Está en la página 1de 2

ONCOCERCOSIS

La oncocercosis es una parasitosis del hombre causada por Onchocerca volvulus que afecta la piel y ojos,
llegando a producir ceguera. El parsito es transmitido por varias especies de insectos hematfagos del
gnero Simulium en amplias zonas subtropicales del frica occidental y en reducidas reas en el Yemen,
zonas de Sudamrica y Mxico.
MORFOLOGIA
Adultos: O. volvulus es una filaria (nematodo alargado, muy delgado y dioico); la hembra mide 45 - 65
cm x 270 - 400 m, y el macho, mucho ms pequeo, mide 5 cm x 130 - 210 m; ambos presentan
estriaciones cuticulares transversas en casi todo el cuerpo. Las hembras pueden vivir 18 aos, pero su
vida reproductiva se limita a 10 o 12 aos.
Son vivpara, porque la hembra libera embriones mviles y activos (Mf) en vez de huevos. De las 1,500
Mf liberadas diariamente por cada hembra, Los ndulos contienen de 1 - 2 hembras y 1 macho.

Microfilarias: Miden de 150 a 370 m, Se estima que la permanencia de las Mf en la piel del humano
es de 18 a 20 meses.

Wolbachia: En los cordones laterales, hipodermis y tejidos reproductores del parsito se encuentra
esta bacteria, esta favorece la embriognesis y el desarrollo de las larvas de Onchocerca. Es
suceptible a doxiciclina, frmaco utilizado en algunos esquemas de tratamiento.

El vector: Las principales especies transmisoras de O. volvulus son:

Simulium damnosum en frica
S. ochraceum en Centroamrica
S. metallicum y otras en Sudamrica

Por el hecho de que solo las hembras son hematfagas, se excluye al macho en la transmisin.

CICLO BIOLOGICO

El ciclo se inicia cuando el simlido hembra se alimenta de sangre; el insecto lacera la piel con su
aparato bucal y las Mf se mezclan con la sangre y son succionadas del hospedero infectado Las Mf
migran de intestino medio a hemocele y msculos torcicos del vector, y despus de tres mudas
(cambios de cutcula), alcanzan los estadios de L1, L2 (formas en salchicha) y L3. Esto ocurre en los 9
- 14 das posteriores.

Las L3 abandonan los msculos torcicos y se desplazan a la cavidad bucal del simlido (no a
glndulas salivales) y cuando el insecto se vuelve a alimentar, deposita en la piel lacerada larvas L3
infectantes con las secreciones bucales. En el hospedero humano, migran, maduran a L4, L5 y adulto
y despus de 6 - 9 meses (prepatencia), es posible detectar las Mf en la piel.

MANIFESTACIONES CLINICAS

Alteraciones cutneas.
La oncocercosis cutnea resulta de una serie de mecanismos originados por el desplazamiento tisular
de las Mf y de las secuelas resultantes de reacciones inflamatorias. Los primeros signos y sntomas de
la oncocercosis son cutneos con irritacin, prurito, edema e hipertermia localizados y de intensidad
variable. La piel se engrosa y hay erupciones papulares y ligeros cambios en la pigmentacin.

El prurito se intensifica y el rascado causa excoriaciones que se infectan secundariamente, hay
hiperpigmentacin (mal morado) o despigmentacin (piel de leopardo) y tambin liquenificacin
(epidermis engrosada, formas nodulares y descamacin).

La migracin continua y prolongada de las Mf y la respuesta inflamatoria que causan, dan lugar a la
prdida de elasticidad cutnea y explica la fascies leonina. Puede presentarse engrosamiento de la
piel ms la prdida de elasticidad, lo que se conoce como paquidermitis.

Alteraciones oculares.
Son producto de infecciones repetitivas por Mf, masivas o de larga duracin, y dependen de la cepa
del parsito, de la intensidad de la transmisin y de la inflamacin. Las Mf se pueden encontrar en el
humor vtreo y acuoso de ambos ojos.

En la crnea se presenta la queratitis punteada, lesiones de corta evolucin que se inician a partir de la
abertura pupilar y se dirigen a la periferia; se forman mientras los fragmentos de Mf son eliminados por
fagocitos y al final desaparecen. En la queratitis esclerosante, las lesiones se originan en los bordes
pupilares, confluyen hacia el centro de la abertura pupilar y opacan permanentemente la crnea.

Paulatinamente, la visin perifrica se ve reducida y la funcin visual limitada. Tambin se producen
uvetis, atrofia del nervio ptico y otras alteraciones en la retina que en conjunto, causan ceguera
irreversible.

Otros cuadros

Aunque raramente, se presentan alteraciones sistmicas (renales y neurolgicas) de origen iatrognico
y se han descrito alteraciones linfticas en la regin crural (ingle colgante), por inflamacin y
obstruccin linftica regional, tambin hay trastornos psicolgicos y disfuncin familiar y comunitaria
por marginacin social.

DIAGNSTICO
El diagnstico clnico y epidemiolgico se efecta mediante la identificacin de las lesiones oculares y
cutneas en individuos con residencia permanente o antecedentes de visitas prolongadas a las reas
endmicas. El diagnstico parasitolgico confirma la impresin clnica y se realiza mediante la observacin de
Mf que emergen de biopsias cutneas o directamente por el examen de la cmara anterior y posterior del ojo
con lmpara de hendidura. La deteccin por palpacin y posterior diseccin o digestin artificial con
colagenasa de los ndulos extirpados, permite la identificacin de gusanos adultos.
TRATAMIENTO
Para eliminar a los adultos de O. volvulus, la extirpacin de los ndulos subcutneos palpables contina
siendo el procedimiento de eleccin. Actualmente, se utiliza la ivermectina, eficaz contra las Mf, en una sola
dosis (0.15 mg/kg de peso), con escasas reacciones colaterales. En algunos pases se ha utilizado un
esquema mixto, con doxiciclina.
Con una sola dosis de ivermectina se eliminan las Mf en piel y ojos en un par de semanas y este efecto
perdura durante 8 meses. No afecta a los adultos del parsito, pero detiene el desarrollo embrionario de las Mf
y explica su desaparicin en la piel del hospedero. As, los vectores no pueden infectarse y mantener una
transmisin activa. Si estas condiciones se mantienen durante un tiempo mayor (2 o 3 aos) que el estimado
como perodo reproductor del parsito (10 a 12 aos), la transmisin se suspender definitivamente.