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Introduccin a la Ingeniera del

Gas Natural
1. 1 GENERALIDADES
El gas natural es una mezcla de hidrocarburos parafnicos livianos y varios otros compuestos qumicos presentes en
menores cantidades.
Una caracterstica importante es que la mayor proporcin del gas natural es gas metano, este compuesto qumico le da
una caracterstica global gaseosa en condiciones ambientales. Por este motivo se conoce como gas natural.El gas se
acumula en yacimientos subterrneos en regiones geolgicas conocidas como "cuencas sedimentarias de
hidrocarburos" y puede existir en ellas en forma aislada o mezclado con el petrleo.

1.2 REDES CONCEPTUALES DE GAS NATURAL
Se clasifican en tres grupos: Redes de Produccin, Redes de Transporte o Transmisin y Redes de Distribucin
1.3 RECOLECCIN, TRATAMIENTO Y PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL


Las plantas de endulzamiento tienen la finalidad de extraer los compuestos cidos del gas, principalmente CO2, H2S y
otros compuestos sulfurados, que en contacto con el agua producen corrosin, la reduccin de la vida til de las
instalaciones, y en consecuencia un alto riesgo de accidentes.
Los mtodos de endulzamiento de gas ms usados son:
La absorcin qumica con soluciones de aminas, las cuales extraen los compuestos cidos a elevadas presiones
y bajas temperaturas en una torre contactora de absorcin de platos o lecho empacado. Luego en el proceso de
regenerado de las soluciones de aminas se liberan los gases cidos y la amina se recircula para comenzar de nuevo el
proceso.
La absorcin fsica con soluciones de los compuestos cidos, en esta tecnologa, el regenerado se realiza por
cambios de presin y no requiere variaciones de temperaturas importantes.
La deshidratacin del gas se puede realizar por medio de absorcin con glicoles los que capturan el agua del
gas y luego lo liberan en forma de vapor. Las soluciones de glicoles son regenerables y recirculan
La deshidratacin se puede realizar por otros mtodos como la adsorcin por slidos como las mallas
moleculares y otras.

El procesamiento de gas por lo general comprende los procesos de extraccin de lquidos y fraccionamiento del gas.
Ambos procesos realizan la separacin o disgregacin de los componentes del gas por mtodos diferentes para
producir materias primas para la petroqumica, Gas de venta, GLP y gasolinas naturales.



Normalmente, de inicio se realiza la extraccin de lquidos, donde se separan los lquidos del gas natural que se
condensan por medio de enfriamiento. El gas separado es transportado para uso como gas de venta o en su caso como
materia prima, en la petroqumica del metano. Los lquidos recuperados pasan al proceso de fraccionamiento de gas,
donde se realizan cortes en los componentes del gas, es decir se realiza una separacin por medio de la destilacin
que aprovecha la diferencia en la temperatura de ebullicin de los componentes para separarlos. Estos productos
pueden ser etenos, GLP y gasolinas naturales.
Los equipos diseados para la separacin de los remanentes de metano de los lquidos del gas natural, se denominan
demetanizadores, los equipos diseados para separar el metano se denominan deetanizadores, los que separan el
propano se denominan depropanizadores y as sucesivamente
INSTALACIONES COMERCIALES, INDUSTRIALES Y DOMICILIARIAS
Despus del City Gate el gas natural tiene que distribuirse hasta los consumidores a travs de redes de ductos que
pueden ser abiertas o cerradas. Las redes abiertas son aquellas de configuracin parecida a las races de un vegetal
donde el acceso a cada sector slo se puede realizarse en un solo sentido
1.4.1 INSTALACIONES DOMICILIARIAS Y COMERCIALES
1.4.2 INSTALACIONES INDUSTRIALES
Las instalaciones industriales estn precedidas por la Estacin de Regulacin y Control, en nuestro medio llamamos a
esta instalacin Puente de Regulacin. El puente de regulacin efecta las siguientes funciones:
Filtra el gas natural
Regula la presin del gas natural
Mide el consumo de gas natural
Alivia las posibles sobre presiones del sistema
1.5 GAS NATURAL VEHICULAR (GNV)
El gas natural vehicular o comprimido, es el gas natural que se expende a presin en estaciones de servicio
especialmente equipadas, para ser utilizadas como combustible automotor.
Las estaciones de servicio para el expendio de GNV son pequeas plantas de compresin y almacenamiento; las que
presentan los siguientes elementos o partes:
Interconexin a la red
Acometida
Puente de regulacin y medicin
Compresor
Batera de cilindros de almacenamiento
Dispensers (Surtidores de Carga)
1.6 GAS LICUADO DE PETRLEO (GLP) A PARTIR DEL GAS
El fraccionamiento es una operacin de destilacin, este es probablemente el mtodo ms econmico para separar una
mezcla en sus componentes individuales. La separacin es fcil si la volatilidad relativa de los compuestos clave liviano
y clave pesado es substancialmente mayor que uno. Los componentes ms livianos (producto de cima), se separan de
los ms pesados (producto de fondo
1.6.1 TRENES DE FRACCIONAMIENTO DEL GAS NATURAL
En los procesos de fraccionamiento del gas se conocen los nombres de varios procesos particulares, se denomina De-
metanizadora al equipo de proceso que realiza la separacin del Metano por la corriente de tope mediante el proceso de
destilacin, por la parte inferior o de fondo se producen una mezcla de etano y ms pesados
1.6.2 PROCESOS DE PRODUCCIN DE GLP (POR MEDIO DE LA EXTRACCIN DE LQUIDOS Y FRACCIONAMIENTO).
Cuando se produce Gas Licuado de Petrleo (GLP) a partir del gas natural se procede a realizar la extraccin de lquidos;
estos lquidos son sometidos a un proceso de De-etanizado el que separa el gas de venta compuesto por metano y etano
de la mezcla de propano y ms pesados.
A continuacin se realiza el proceso de De-butanizado el que asla las mezclas de propano y butanos que son los
componentes del GLP y produce por el fondo las gasolinas naturales compuestas principalmente de pentanos y ms
pesados.


PETROQUMICA DEL METANO
En la actualidad la petroqumica del metano, se ha convertido en una alternativa rentable por la disponibilidad del gas
natural en algunas regiones, sus beneficios ambientales.

Principales Mtodos de Separacin entre Fases
Los Mtodos de Separacin se basan en diferencias entre las propiedades fsicas de los componentes de
una mezcla, tales como Punto de Ebullicin; Densidad; Presin de Vapor; Punto de Fusin; Solubilidad,
etc. Los Mtodos Ms conocidos de separacin son: Filtracin; Decantacin; Evaporacin; Cristalizacin,
Sublimacin; Destilacin, Extraccin y Cromatografa.

a.- Filtracin El procedimiento de Filtracin consiste en retener partculas slidas por medio de una barrera, la
cual puede consistir de mallas, fibras, material poroso o un relleno slido.
b.- Decantacin El procedimiento de decantacin consiste en separar componentes que contienen diferentes
fases (por ejemplo, 2 lquidos que no se mezclan, slido y lquido, etc.) siempre y cuando exista una diferencia
bien marcada entre las densidades de las fases. La Separacin se efecta vertiendo la fase superior (menos
densa) o la inferior (ms densa).
c.- Evaporacin El procedimiento de Evaporacin consiste en separar los componentes ms voltiles
exponiendo una gran superficie de la mezcla. El aplicar calor y una corriente de aire seco acelera el proceso.
d.- Cristalizacin El procedimiento de Cristalizacin consiste en separar componentes a travs de la formacin
de cristales o cristalizacin de algunos componentes
e.- Sublimacin La Sublimacin aprovecha la propiedad de algunos compuestos de cambiar del estado slido
al estado vapor sin pasar por el estado lquido. Por ejemplo, el I
2
y el CO
2
(hielo seco) poseen esta propiedad a
presin atmosfrica.
f.- Destilacin Este mtodo consiste en separar los componentes de las mezclas basndose en las diferencias
en los puntos de ebullicin de dichos componentes. Cabe mencionar que un compuesto de punto de ebullicin
bajo se considera voltil en relacin con los otros componentes de puntos de ebullicin mayor.
Los fluidos en la cabeza del pozo son una mezcla multicomponente de molculas de hidrgeno y carbono
principalmente, donde cada componente tiene diferente densidad, presin de vapor y otras caractersticas
fsicas y qumicas. Estos fluidos pueden estar presentes dentro del yacimiento en una o dos fases (lquida y/o
gaseosa) a la presin y temperatura de confinamiento;
Para establecer las condiciones de separacin mas apropiadas, de acuerdo a las caractersticas de los fluidos
producidos, se tiene que considerar las siguientes variables de control: el tipo, el tamao y los dispositivos
internos del separador, el tiempo de residencia del aceite, las etapas de separacin, las presiones y
temperaturas de operacin y el lugar de instalacin de los separadores
Alta eficiencia en la separacin del aceite y gas. Esta eficiencia en un separador depende fundamentalmente
de su diseo. Las caractersticas de los fluidos y los gastos determinan el tipo y las dimensiones del separador
para cada caso particular.
Mayores ritmos de produccin. Cuando las condiciones de explotacin de los campos productores son
favorables, el ritmo de produccin de sus pozos puede aumentarse reduciendo su contrapresin en la
superficie. La menor contrapresin, y por consiguiente el mayor gasto, se obtiene colocando los separadores lo
mas cercanamente a los pozos, ajustando simultneamente su presin de operacin al valor mnimo que las
condiciones de produccin lo permitan
Mayor recuperacin de hidrocarburos lquidos. Debido a que los hidrocarburos de mayor valor comercial son
los lquidos, frecuentemente la eficiencia del proceso de separacin se relaciona con la cantidad de
hidrocarburos licuables que contiene la fase gaseosa que abandona los separadores. Para reducir al mnimo
esta cantidad de lquidos es necesario generalmente realizar el proceso de separacin en varias etapas; es
decir que el lquido desalojado del primer separador pase por otros que operen a presiones reducidas
secuencialmente, hasta llegar al tanque de almacenamiento, donde en forma natural se efecta la ltima
etapa de separacin, a la temperatura y presin ambiente
Aceite y gas estabilizado.- A fin de que el aceite no experimente prdidas sustanciales por evaporacin
durante su almacenamiento, al ser manejado a condiciones superficiales en las refineras, o al cargar los
buques para su exportacin, es necesario estabilizarlo previamente. El aceite se estabiliza
Ajustando su presin de vapor de modo tal que esta sea menor que la atmosfrica a la temperatura mxima
esperada en el medio ambiente..
FUNDAMENTOS DE LA SEPARACIN DE FLUIDOS
Los separadores son dispositivos empleados para la separacin de mezclas de lquido y gas.
Las razones principales por las que es importante efectuar una separacin adecuada de lquido y gas, son las
siguientes:
a. En campos de gas y condensado donde no se cuenta con el equipo adecuado de separacin y adems se
quema el gas, una cantidad considerable de condensado que es arrastrado por el flujo de gas tambin es
quemado, ocasionando prdidas considerables
b. Muchas veces es necesario transportar el gas a cierta distancia para tratarlo, por lo que, es conveniente
eliminarle la mayor cantidad posible de lquido para evitar problemas tales como:
i. Corrosin
ii. Aumento en las cadas de presin
iii. Disminucin de la capacidad de transporte de las lneas.
Para una operacin eficiente y estable sobre un amplio rango de condiciones, un separador est constituido
por los siguientes componentes:
a. Una seccin de separacin primaria
b. Una seccin de separacin secundaria
c. Una seccin de extraccin de niebla
d. Una seccin de almacenamiento de lquidos
SECCION PRIMARIA
Es donde se efecta la separacin de la mayor porcin de lquido de la corriente y reduce la turbulencia del flujo. Esta
separacin se efecta a travs de un cambio de direccin mediante una entrada tangencial, la cual imparte un
movimiento circular a los fluidos (induciendo una fuerza centrfuga al flujo), reduciendo a la vez, la velocidad de los
mismos.
SECCION SECUNDARIA
Es donde se remueve las pequeas gotas de lquido. La mayor fuerza de separacin en esta seccin es la gravedad, por
lo que es importante minimizar la turbulencia y velocidad del gas a la entrada y disponer de una longitud suficiente de
separador
SECCION DE EXTRACCION DE NIEBLA
Esta seccin remueve las gotas ms pequeas de lquido que no lograron eliminar las secciones primaria y secundaria.
El choque y/o fuerza centrfuga son los mecanismos de separacin en esta parte del separador.
SECCION DE ALMACENAMIENTO DE LIQUIDOS
En esta seccin se almacena y descarga el lquido separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe tener
suficiente capacidad para manejar posibles baches de lquido, de tal manera que el lquido separado, no sea arrastrado
por la corriente de gas.
PRINCIPIOS DE SEPARACIN
Los principios fsicos bsicos para la separacin son:
1. Insolubilidad entre los fluidos: El estado gaseoso y el lquido en condiciones estables de temperatura y
presin, as como el agua y el petrleo, no son solubles, es decir que si bien se mezclan, no son miscibles,
conservando su estructura original.
2. Diferencia de densidades.- se separan por diferencia de pesos
3. Decantacin.-Es el efecto de la gravedad sobre los diferentes pesos de los fluidos a separar, haciendo que el
ms pesado tenga la tendencia a acumularse en lo ms profundo.
Cantidad de Movimiento Las fases fluidas con diferentes densidades tienen diferentes cantidades de movimiento. Si
una corriente bifsica cambia de direccin bruscamente, la cantidad de movimiento se incrementa y no permite que las
partculas de la fase pesada se muevan tan rpido como las fases livianas las partculas de la fase ligera, este fenmeno
provoca la separacin de los fluidos petroleros
Coalescencia Las gotas muy pequeas no pueden ser separadas por gravedad. Estas se unen, por medio del proceso de
coalescencia, para formar gotas mayores, las cuales se acercan lo suficiente como para superar las tensiones
superficiales individuales y poder de esta forma separarse por gravedad.
a.- Hacer una primera separacin de fases entre los hidrocarburos de la mezcla del fluido petrolero, en este caso, el
proceso de separacin entre los hidrocarburos, esencialmente lquidos y gaseosos.
b.- Refinar el proceso mediante la recoleccin de partculas lquidas atrapadas en la fase gaseosa Cuando el proceso de
separacin ocurre entre la fase gaseosa y lquida, la funcin del separador ser: Refinar el proceso de separacin
mediante la recoleccin de partculas lquidas atrapadas en la fase gaseosa, y partculas del gas atrapadas en la fase
lquida.
c.- Liberar parte de la fase gaseosa que haya quedado atrapada en la lquida, lo cual se relaciona con el tiempo de
residencia del lquido, en el fluido petrolero, que s esta separando
d.- Descargar por separado la fase lquida y gaseosa, que salen del separador, con el objetivo de evitar que se vuelvan a
mezclar, lo que hara que el proceso de separacin sea de una baja eficiencia.
e.- evitar los problemas de turbulencia Cuando el separador se ha diseado para las fases gas-lquido, la turbulencia
que ocurren en la seccin ocupada por el gas debe ser minimizada.
f.- La acumulacin de espuma y partculas contaminantes deben ser eliminadas.
g.- Las salidas de los fluidos deben estar previstas de controles de presin.
h.- Las regiones de acumulacin de slidos deben tener prevista la remocin de estas fases.
Para evitar presiones excesivas el separador debe tener vlvulas de alivio, por ejemplo debe tener lneas
obstaculizadoras. Para realizar controles visuales del proceso de separacin el recipiente debe estar provisto de
manmetros, termmetros, controles de nivel, etc. Para facilitar la inspeccin y mantenimiento el separador debe tener
bocas de visitas.
FACTORES QUE AFECTAN A LA EFICIENCIA DE SEPARACION
C) Presin de Separacin.- La presin de separacin afecta a la capacidad de los separadores, al aumentar la presin de
separacin, aumenta la capacidad de separacin de gas y viceversa.
D) Temperatura de Separacin
E) Densidad del Liquido y Gas.- Estos factores afectan la capacidad de manejo de gas en los separadores ya que la
capacidad es directamente proporcional a la diferencia de densidades e inversamente proporcional a la densidad del gas
F) Viscosidad del Gas
MECANISMOS DE SEPARACION
Separacin gravitacional se basa en las leyes de Stokes, pero tambin toma en cuenta los aspectos no ideales y los
efectos de la turbulencia. Se calcula la mxima velocidad horizontal y se compara con la velocidad terminal de la
partcula de petrleo que asciende. La ley de Stokes se refiere a la fuerza de friccin experimentada por objetos
esfricos movindose en el seno de un fluido viscoso en un rgimen laminar de bajos nmeros de Reynolds.
Separacin por fuerza centrifuga.- La fuerza centrifuga que se induce a las partculas de lquidos suspendidas en la
corriente de gas, varios cientos de veces mayor que la fuerza de gravedad que acta sobre las mismas partculas. Este
principio se aplica en la seccin primaria y seccin de extraccin de niebla del separador ( extractores de niebla tipo
ciclnico)
Separacin por choque: Es el que mas se emplea en la eliminacin de pequeas partculas de lquidos suspendidas en
una corriente de gas, chocan con las obstrucciones de los internos del separador donde quedan adheridas.
Tiempo de residencia.- es el tiempo que le lleva al fluido pasar por el separador. Para un determinado caudal o flujo,
ste tiempo est fundamentado por el volumen disponible. Est dado por el dimetro del separador el largo, y el nivel
de lquido de operacin.
Cambio de velocidad.- Asociado al principio de inercia, los cambios de velocidad se manifestarn en una reduccin de
velocidad de cada una de las fases en forma diferente y consecuente con sus densidades.
Cambio de direccin
Superficie interfase
TIPOS DE SEPARADORES
Los separadores de aceite y gas son generalmente de dos tipos: dos fases (bifsico) y tres fases (trifsico).
El separador bifsico separa el fluido del pozo en lquido y gas, descargando por la parte superior del dispositivo el gas y
el lquido por la parte inferior.
El separador trifsico separa el fluido del pozo en condensado, gas y agua, el gas es descargado por la parte superior, el
condensado por la parte intermedia y el agua, por la parte inferior del separador.
Ambos tipos de separadores pueden ser diseados de las siguientes formas:
a. Horizontales
i. Monotubos (De un solo barril)
ii. Doble tubo (De dos barriles, uno encima del otro).
a. Verticales
b. Esfricos
Ventajas de los Separadores Verticales
a.- Por lo normal se emplean cuando la relacin gas o vapor- lquido es alta y/o cuando se esperan grandes variaciones
en el flujo de vapor/gas
b.- Tienen mayor facilidad, que un separador horizontal para el control del nivel del lquido, y para la instalacin fsica de
la instrumentacin de control, alarmas e interruptores
c.- Ocupan poco espacio horizontal
d.- Tienen facilidades en remocin de slidos acumulados
Desventajas de los Separadores Verticales
a.- El manejo de grandes cantidades de lquido, produce fuertes variaciones en la entrada del lquido, lo que obliga a
tener separadores con excesivos tamaos
b.- requieren de mayor dimetro que los separadores horizontales, para una capacidad dada de gas
c.- Requieren de mucho espacio vertical para su instalacin, lo que provoca problemas de carcter econmico, ya que no
siempre las instalaciones cuentan con el espacio suficiente, y tienen que comenzar a adquirir terrenos adicionales para
la implementacin del separador, y de tal forma que su desempeo sea de alta eficiencia, y que las instalaciones no
perjudiquen la utilizacin de otros equipos.
Ventajas de Un Separador Horizontal
a.- Por lo normal se emplean cuando la relacin gas- lquido es baja
b.- requieren de poco espacio vertical para su instalacin
c.- requieren menor dimetro que un separador vertical, para una capacidad dada de gas de gas
d.- Manejan grandes cantidades de lquido, optimizando el volumen de operacin requerido
e.- Los volmenes de retencin facilitan la desgasificacin del lquido y el manejo de la espuma, si se forma
Desventajas de los Separadores Horizontales
a.- Cuando existen variaciones a nivel de la fase pesada afectan la separacin de la fase liviana
b.- Ocupan mucho espacio horizontal
c.- Es difcil la remocin de slidos acumulados
DISEO DE SEPARADORES
Parmetros de soporte.
A) Composicin y caractersticas del fluido que se va a separar.
B) Condiciones de presin y temperatura a la cual se desea hacer la separacin. Mximos y mnimos durante la
operacin
C) Separacin terica del fluido a P y T. .- se refiere a la prediccin matemtica de cmo habr de comportarse el fluido
cuando est en equilibrio a determinadas condiciones de P y T.D) Caudal (a condiciones normales), composicin y
caractersticas del gas y del lquido que se han separado
RECOMENDACIONES DE LA GPSA Y DE LA PDVSA
4.- Cada fabricante construye los recipientes siguiendo sus propios lineamientos. El comprador deber velar porque se
cumpla la normativa previendo que el equipo satisfaga las condiciones mnimas para la operacin deseada.
DISEO DEL SEPARADOR
a) Clculo del dimetro del separador.
Principales parmetros que se emplean para definir el dimetro del separador
- Caudal de gas en el tope del separador.
- Volumen a condiciones de operacin.
- Velocidad crtica del gas dentro del separador.
- rea seccional del separador.
- Dimetro terico del separador, en funcin del gas.
- Seleccin del dimetro comercia
b) Altura ocupada por el lquido.
- rea del separador seleccionado.
- Seleccin del tiempo de retencin del lquido.
-Determinacin del volumen de lquido retenido.
- Altura del lquido dentro de la unidad
c) Dimensionamiento de la unidad. (IGPA).
Cuando se dispone del dimetro y la altura ocupada por el lquido, se puede verificar, una y otra vez, las dimensiones
del equipo hasta lograr la altura total. La relacin de esbeltez (L/D) se ajusta hasta satisfacer la normativa empleada.

d) Efecto de la densidad del lquido sobre el tamao del separador.
La gravedad API del fluido determina el tiempo de retencin que se le debe asignar al petrleo para garantizar que se
separe de la fase gaseosa. Un fluido pesado (menor de 25 API) debe tener un tiempo de retencin de cinco minutos;
para gravedades entre 25 y 40 API, se reservan tres minutos y, minuto y medio para gravedades mayores de 40 API.
e) Diseo fuera de norma.
A pesar de que la aplicacin de la norma suele ser obligante, los fabricantes de equipos tienden a establecer sus propios
criterios, que en principio persiguen las mayores ganancias.