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EL DODO
Por su temprana extincin, es difcil tener una descripcin precisa del dodo. Las que hay se
basan por un lado en las descripciones y dibujos antiguos, y por otro lado en los esqueletos
y restos encontrados,
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uno de los cuales se preserva hoy en su posible postura natural.
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Partiendo de esto, se puede decir que el dodo era un ave de aproximadamente un metro de
altura, con un peso que oscilaba entre 13 y 25 kg y de plumaje grisceo.
Su pico era muy largo (23 cm) y con una punta en forma de garfio que probablemente le
permita romper las cortezas de los cocos. Sus patas eran amarillas y robustas, con unas
cuantas plumas rizadas en su parte de atrs. Tena unas alas muy pequeas, que unidas a su
gran peso y un esternn insuficiente para soportarlo le hacan incapaz de volar.
La imagen tradicional del dodo es la de un ave gorda y patosa, de ah que se le pusiera
como primer nombre cientfico Didus ineptus, pero esta visin ha sido puesto en duda en
tiempos recientes. Hoy en da, la opinin general de los cientficos es que los viejos dibujos
del dodo retrataban a ejemplares cautivos que haban sido sobrealimentados.
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Las crnicas
de la poca hablan de su gran apetito, lo que seguramente en cautividad y con comida
disponible causara su sobrepeso.
La isla Mauricio tiene una estacin seca y otra hmeda bien contrastadas, con lo que
probablemente al final de la estacin hmeda, el dodo, acumulara una buena cantidad de
reservas de grasa, que le serviran para la temporada seca, cuando la comida fuera escasa.
Estos animales anidaban en el suelo.




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El arqueotrix, el eslabn perdido que nunca lo fue

Poco despus de la aparicin del Origen de las especies en 1859, se descubri un
espectacular fsil que a primera vista pareca ser una de las especies en transicin, o un
eslabn perdido, entre los reptiles y las aves. Fue encontrado en Alemania en 1861 y fue
llamado arqueotrix, que significa ala antigua. Esta criatura tena alas y plumas, pero al
contrario de las aves modernas, tena adems dientes, una cola similar a la de un lagarto y
garras en sus alas. Durante el siglo pasado se hallaron otros especmenes del arqueotrix.

En una edicin posterior de su libro Darwin agreg este hallazgo a su lista de pruebas de
la evolucin. Este fue su comentario: El naturalista [Thomas Huxley] ha mostrado que
hasta la amplia brecha entre las aves y los reptiles es parcialmente salvada de la manera
ms inesperada: por un lado, por el avestruz y el extinto arqueotrix, y por otro lado, por el
compsognato, uno de los dinosaurios

Ernst Mayr, renombrado evolucionista de la Universidad de Harvard, llam al arqueotrix
el eslabn casi perfecto entre los reptiles y las aves

Sin embargo, en los ltimos 25 aos esta supuesta prueba de la evolucin ha sido
silenciosamente degradada. Despus de anlisis ms profundos, los cientficos ahora
clasifican a esta criatura como un ave extinta, no una especie en transicin. El ornitlogo
Alan Feduccia, un experto en el estudio del arqueotrix, ha afirmado: Los paleontlogos
han intentado clasificar al arqueotrix como un dinosaurio emplumado y terrestre. Pero esto
no es cierto. Es un pjaro, un ave trepadora. Y ni toda la jerigonza paleontolgica del
mundo podr cambiar esa realidad

A continuacin el profesor Feduccia vaticin que la teora del dinosaurio-ave llegara a ser
la mayor vergenza de la paleontologa en el siglo xx

A qu se debi tan drstico cambio de perspectiva? Simplemente a los hechos que ahora
indican que el arqueotrix se parece a las aves antiguas y actuales y no a los reptiles.

Se ha descubierto que algunas aves prehistricas tenan dientes como el arqueotrix y que
eran muy distintas de los reptiles. Ciertas aves modernas tienen garras en sus alas, tales
como el hoactzin o chenchena de Sudamrica, y el turaco y el avestruz africanos. Los
embriones de algunos pjaros modernos tienen ms vrtebras en sus colas que el mismo
arqueotrix, y la estructura de la cola del cisne es asombrosamente similar a la de ste.
Adems, ahora se ha demostrado claramente que el arqueotrix estaba completamente
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emplumado, careca de escamas de reptil, poda volar y tena huesos huecos, como los de
las aves.

Jonathan Wells hace esta afirmacin: El fsil ms hermoso del mundo, aquel que Ernst
Mayr llam el eslabn casi perfecto entre los reptiles y las aves, ha sido calladamente
archivado, y la bsqueda de eslabones perdidos contina como si el arqueotrix nunca
hubiese sido hallado


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