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Revista Selecciones.

Enero 2003, por Diane Peters


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Estrs: enemigo vencible
No se necesita un diagnstico mdico para saber cundo se ha vuelto excesivo el estrs.
Pero he aqu una receta sorprendente y muy necesaria: si usted le hace frente al e
strs, podr calmar los latidos de su corazn y esa sensacin de que le va a estallar el
cerebro. Hoy, los expertos dicen que si usted pone ms de si mismo su personalid
ad, sus ambiciones, sus ideas y creencias en todo lo que hace, se sentir ms confi
ado y con pleno dominio de la situacin.
He aqu algunos de los factores de estrs ms conocidos en el mundo del trabaj
o, y soluciones eficaces para ayudarlo a usted a defenderse mejor.
Factor de estrs: "Me siento abrumado"
Su jefe le pide que escriba otro informe ms o le asigna una cantidad de t
rabajo absolutamente imposible. Se siente usted tan abrumado que su productivi-d
ad se viene al suelo.
Solucin: Descrguese un poco.
Usted conoce su trabajo mejor que nadie. Cuando lo analice ms de cerca, t
al vez descubra que su ayudante podra abrirle el correo o que el equipo encar-gad
o del nuevo proyecto no necesita tanto de su ayuda. "Subestimamos nuestra capaci
dad de modificar nuestro ambiente", dice Martin Shain, cientfico de Toronto que s
e especializa en salud laboral.
"Otra manera de enfrentar los das difciles es hacer una pausa en el camino
", dice Daniel Stamp, presidente de una empresa de consultora adminis-trativa, en
Vancouver. Si est usted en una oficina, cierre la puerta y no conteste el telfono
. Y coma fuera de su oficina, d un paseo a pie o salga con amigos.
Factor de estrs: "La tecnologia me agobia".
Si no es un "biper", son 50 e-mails que responder, o un telfono celular q
ue suena a todas horas. Stamp ha acuado el trmino "depresin digital" para describir
el estrs y la disminucin de productividad que acarrea una sobrecarga de tecnologa.
Solucin: Vuelva a lo bsico
En lugar de dejarse esclavizar por los "bips" y las luces intermitentes,
haga una lista de asuntos pendientes y aljese de las constantes interrupciones d
e la tecnologa. Apague sus avisos de e-mail v revise su correo electrnico solo tre
s o cuatro veces por da. Hable con su gerente acerca de establecer una poltica que
prohba reenviar mensajes, chistes y cadenas de cartas. Procure que sus mensajes
telefnicos sean breves, y borre los mensajes de otros en cuanto los oiga. Apague
su telfono celular cuando est en casa.
Factor de estrs: "No tengo voz ni voto en la marcha de los asuntos".
De pronto lo asignan a usted otro turno sin notificrselo de antemano; su
jefe le duplica la carga de trabajo sin darle un aumento. Shain dice que los emp
leos ms estresantes son los que exigen mucho de uno sin darle autoridad, o los qu
e exigen perfeccin sin recompensa. En tales trabajos, las personas tienen casi el
triple de los ndices normales de enfermedades cardacas y depresin.
Solucin: Recupere algn grado de dominio.
"Si usted no sabe lo que est pasando", investigue, dice Sherry Connolly,
directora del Centro de Espiritualidad Prctica, en Toronto. Pida a su supervisor
que lo ponga al tanto de lo que sucede. Una vez que conozca usted la razn de una
nueva poltica, podr buscar la oportunidad de opinar sobre cmo ponerla en prctica.
En vez de sentirse vctima de su trabajo, piense que lo est haciendo para p
agar las lecciones de msica de su hijo, o la casa que tanto quiere, dice el exper
to Michel Bradette.
Factor de estrs: "Odio a mi colega, y ella a mi"
Ustedes solan ser amigas, pero luego unas cuantas palabras irreflexivas a
griaron su relacin. Ahora se hablan con brusquedad y discuten acaloradamente por
cualquier cosa.
Solucin: Haga las paces.
Tal vez tenga usted que tragarse su orgullo y arreglar las cosas cara a
cara. Diga algo as: "Reconozco mi parte de culpa en nuestro problema, y estoy dis
puesta a poner mi 50 por ciento para arreglar la situacin". No censure ni seale co
n el dedo, sugiere el psiclogo Scott Wallace. Si el conflicto est afectando su tra
bajo, recurra a un gerente o a un representante sindical para que acte como media
dor.
Nunca deje pendientes conflictos menores; resulvalos cuanto antes. Connol
ly recomienda reflexionar en el efecto que tienen sus palabras sobre otros. Por
lo general, si usted no difunde chismes, no se queja ni crtica, probablemente con
servar buenas relaciones de trabajo.
Factor de estrs: "Mi familia me necesita".
Su pequeo hijo est enfermo, y el jefe est furioso de que tenga usted que ir
se a casa a cuidarlo. Va a trabajar horas extra el fin de semana, una vez ms, y t
oda la familia se est quejando.
Solucin: Busque un equilibrio.
Para ayudar a las personas a reducir su estres, el consejero laboral Sta
mp empieza por pedirles que escriban una lista de sus prioridades. Si el modo en
que usted divide su tiempo no coincide con su lista, haga cambios para equilibr
ar la carga. Mantenga su trabajo dentro de lmites estrictos; no programe desayuno
s de trabajo ni reuniones por la noche. Piense en tener una semana laboral de cu
atro das, si puede permitrselo y si su supervisor se muestra comprensivo.
Factor de estrs: "No me gusta mi trabajo".
Usted se dedica a contestar el telfono aunque tiene un doctorado. Est abur
rido, fatigado, subempleado o simplemente harto.
Solucin: Haga un inventario de su trabajo.
"A menudo, es solo un 25 por ciento de su empleo el que le disgusta", di
ce Diane Voth-Stewart, asesora de ejecutivos en Vancouver. Cambiarse a otro equi
po o intercambiar responsabilidades con un colega puede convertir un empleo odio
so en uno muy grato. Sin embargo, tal vez descubra usted que su trabajo no satis
face sus aspiraciones, y que ya es tiempo de buscar Otro.
Factor de estrs: "Temo que me despidan".
Al ver el escritorio vaco de un viejo colega, usted sabe que lo que le oc
urri a l puede pasarle a usted. El doctor Howard Eisenberg, presidente de una empr
esa de asesora en Toronto, dice que quienes sufren del "sndrome del superviviente"
se sienten estresados y desmoralizados.
Solucin: Relacinese.
Empiece a hacer vida social fuera de su centro de trabajo. Si usted va a
tomar caf con sus colegas todos los martes por la noche, se enterar de oportunida
des de trabajo o de las tendencias de la industria Aprenda un nuevo programa de
computacin o inscrbase en un curso nocturno. "Tiene usted que invertir continuamen
te en su capacitacin", dice Eisenberg. Cuantos ms conocimientos tenga, mejor equip
ado estar para encontrar un nuevo empleo.
Ante todo, entienda que usted no puede hacerlo todo. "He aprendido que la tecla
de 'borrar' es bastante til", dice Jennifer Arsenault, creadora de pginas web que
trabaja en su casa y que ya no responde todos los centenares de emails que a dia
rio recibe. Para conservar la cordura, tal vez debamos limpiar la casa con menos
frecuencia, rechazar un empleo ms o reducir las horas de trabajo voluntario en l
a escuela. No espere ser perfecto.