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Revista Selecciones.

Por Maureen Calahan


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8 Sintomas que nadie debe pasar por alto
Ejecutiva de Ventas en una empresa de aparatos electrnicos, Kathleen Tayl
or, de 28 anos, viaja con mucha frecuencia. En cierta ocasin, al da siguiente de u
n largo vuelo, empez a sentir dolor en la pierna derecha y fue a ver a su mdico.
El hecho de que el dolor slo afectara a una pierna, aunado a las largas h
oras que Kathleen permaneci sentada en el avin y a que tomaba anticonceptivos, ind
icaba la posibilidad de que se le hubiera formado un cogulo en la pierna. "Los cog
ulos suelen formarse cuando la circulacin es lenta", explica el doctor Barry Katz
en, especialista en afecciones vasculares que trat a Kathleen. La inactividad pro
longada, que puede entorpecer la circulacin, y los anticonceptivos, que favorecen
la aglutinacin de las plaquetas, contribuyen a la formacin de cogulo. Fumar es otr
o importante factor de riesgo.
Sin tratamiento, el dolor aumenta, la pierna se hincha y se vuelve difcil
caminar. En algunos casos, el cogulo puede viajar a la arteria pulmonar y causar
en ella una embolia de fatales consecuencia.
Kathleen estuvo cinco das en el hospital recibiendo anticoagulantes por va
intravenosa y, cuando la dieron de alta, sigui tomndolos por va oral. Su restablec
imiento fue total... gracias a que busc atencin mdica inmediata. "Otra persona tal
vez hubiera credo que se trataba de un calambre y no le habra dado importancia", d
ice Katzen. "Pero no hay que desatender sintomas como ste, menos an cuando no tien
en explicacin aparente".
He aqu otros siete sntomas que suelen subestimarse y que, en opinin de los
expertos, merecen atencin mdica:
Tos persistente
Brett Oreen, atleta universitario de veintitantos aos, contrajo una moles
ta tos que se prolong durante todo el ao escolar; adems, en ese tiempo baj casi diez
kilos de peso. Crea que todo se deba a la presin de las competencias, pero una rad
iografa de trax revel que padeca tuberculosis, diagnstico que se confirm con un cultiv
o de laboratorio.
La tuberculosis es una enfermedad infecciosa que afecta principalmente a
los pulmones; su causa es una bacteria que puede propagarse por el aire cuando
un enfermo estornuda o tose. Otros sntomas, adems de la tos crnica, son fiebre, sud
ores nocturnos, prdida de peso, dolor de pecho y, en etapas avanzadas, dificultad
para respirar. Cada ao contraen la enfermedad miles de personas; las ms propensas
son los nios menores de cinco aos, las mujeres de edad frtil, los ancianos y quien
es atienden a los enfermos o conviven con ello~
Con el tratamiento adecuado, generalmente no se sufren recadas. Oreen se
restableci por completo despus de tomar antibiticos.
Una tos que dure ms de tres semanas tambin puede ser indicio de bronquitis
, ciertas alergias, asma o cncer de pulmn.
Miccin frecuente por la noche
Jenny Carter, madre trabajadora de unos 45 aos, estaba encantada de ha-
ber adelgazado nueve kilos en tan slo tres meses Sin embargo, sufra fatiga la mayo
r parte del tiempo y tena que ir al bao con frecuencia por la noche.
Una diabtica amiga suya reconoci los sintomas y le aconsej hacerse una prue
ba para determinar su concentracin de glucosa en la sangre. Jenny averigu as que er
a excesiva y acudi al mdico, quien le diagnostic diabetes tipo II (la que comienza
en la edad adulta).
Sin atencin, la diabetes puede lesionar el corazn, los riones, los ojos y o
tras partes del cuerpo. En cambio, si la concentracin de glucosa en la sangre se
mantiene dentro de los lmites normales mediante una combinacin de dieta, ejercicio
e insulina u otros medicamentos, es posible evitar o retrasar los daos.
Otras enfermedades que se manifiestan con micciones frecuentes por la no
che son las infecciones urinarias y los trastornos de la prstata.
Dificultad para tragar
Peter Lloyd, de 65 aos, estaba excedido de peso y padeca acidez de estmago
casi a diario. Luego empez a tener dificultad para tragar, lo que finalmente lo m
otiv a buscar atencin mdica.
Una endoscopia revel que tena un estrechamiento, o estenosis, de la parte
baja del esfago. Los estudios indican que la estenosis esofgica suele ser consecue
ncia del reflujo constante de cido del estmago al esfago. La obesidad es un factor
predisponente.
Para remediar la estenosis de Uoyd, los mdicos le introdujeron en el esfag
o un catter en cuya punta haba un globo y, cuando ste lleg a la parte estrecha, lo i
nflaron. Luego le recetaron un innibidor de la secrecin cida del estmago para evita
r el reflujo.
Qu habra ocurrido si Lloyd no hubiera prestado atencin a sus sntomas? "El esfa
go puede seguir estrechndose, al grado de que ya no sea posible tragar", explica
el gastroenterlogo O. Richard Locke. "Si se llega a este punto, la dilatacin con g
lobo resulta ms peligrosa y puede ocasionar una hemorragia". En ocasiones, la dif
icultad para tragar tambin es sntoma de cncer de esfago.
Dolores de cabeza inusitados
Martha Rabinowitz, de 77 aos, siempre haba padecido dolores de cabeza, per
o nunca como los que empezaron a aquejara esa primavera: dolores intensos, pulstil
es, de un solo lado de la cabeza, que le sobrevenan a media noche o a primera hor
a de la maana.
El reumatlogo Robert Katz le diagnostic arteritis temporal, inflamacin de l
as arterias que irrigan las sienes, la cara y la lengua. Esta enfermedad, que no
rmalmente afecta a las personas mayores de 50 aos, tambin puede producir hipersens
ibilidad del cuero cabelludo, trastornos de la vista y un dolor de lengua y mand
ibula que suele aparecer despus de masticar o hablar. Katz prescribi a la seora Rab
inowitz un tratamiento con corticosteroides que remedi la inflamacin.
"Los dolores de cabeza distintos de lo habitual, sobre todo si se locali
zan de un solo lado de la cabeza, exigen atencin mdica inmediata", advierte Katz.
Sin tratamiento, la arteritis temporal puede conducir a la ceguera.
Clico
Una noche, despus de cenar, Laura Mancini, de 58 aos, empez a sufrir un dol
or de estmago muy intenso, que no se le quitaba con nada. Llam a su mdico y, cuando
acab de describirle sus sntomas, l la cit en seguida en la sala de urgencia.
All, una sonografia revel que la seora Mancini tena un clculo biliar alojado
a la salida de la vescula; el rgano no poda vaciarse, y la presin de la bilis en su
interior iba en aumento.
Muchas personas tienen clculos biliares que no les producen molestias o q
ue slo les causan clicos leves de corta duracin. Estas personas no necesitan tratam
iento. En cambio, advierte el gastroenterlogo Johnson Tilistie: "Si el clico dura
ms de seis horas, la vescula puede inflamarse al grado de sufrir gangrena o revent
ar".
Tilistie le extirp la vescula a la seora Mancini, pero ciertos casos pueden
tratarse con medicamentos. Los clicos biliares suelen localizarse en el cuarto s
uperior derecho del abdomen, y a veces se propagan hasta la espalda, a la zona s
ituada entre los omplatos
Ceguera momentnea de un ojo
Raymond Dufly, granjero de 60 aos, estaba leyendo el peridico una noche cu
ando empez a nublrsele la vista. Tapndose sucesivamente cada ojo comprendi que el tr
astorno era slo del izquierdo.
La vista se le aclar a los pocos minutos, pero en el curso de las dos sem
anas siguientes volvi a sufrir varios accesos parecidos, y decidi ir a ver al mdico
. El doctor Harold Adams, neurlogo, determin que estaba sufriendo pequeos ataques d
e isquemia (falta de circulacin) en el ojo. Otros estudios revelaron una grave ob
struccin de la arteria cartida izquierda, que irriga el ojo y el hemisferio cerebr
al del mismo lado.
El trastorno a veces se cura con medicamentos, pero el caso de Duffy hiz
o necesaria una intervencin quirrgica para despejar la arteria. Hoy en da Duffy pue
de leer sin la menor dificultad. De no haber hecho caso a sus sntomas, habra podid
o sufrir un ataque ms grave y perder la vista del ojo izquierdo para siempre.
Los accesos de ceguera en un ojo tambin pueden ser seal de glaucoma o de u
n ataque de apopleja.
Manchas blanquecinas en la boca
Vera Jurez, mujer de 57 aos que se fumaba una cajetilla de cigarrillos al
da, se descubri una mancha blanquecina en el lado derecho de la lengua. Como no le
dola, no le dio importancia. Al cabo de unas semanas, la mancha empez a sangrar y
Vera comenz a tener dificultad para pronunciar la te. Tres meses despus le aparec
i un bulto del lado derecho del cuello.
Cuando por fin fue a ver a su mdico, ya tena cncer avanzado. Hubo que extir
parle parte de la lengua, y la radioterapia acab con sus glndulas salivales, dejndo
la con la boca permanentemente seca.
Una mancha blanquecina y abultada en los labios o en el interior de la b
oca puede ser sntoma de un cncer bucal incipiente, dice el onclogo James Endicott.
Habra sido distinta la suerte de la seora Jurez si hubiera recibido atencin md
ica tan pronto como se not la mancha? "S", dice Endicott. "Lo que tena era una lesin
precancerosa que se habra podido eliminar con un lser o con una operacin sencilla.
Como ocurre con casi todos los casos de cncer, el tratamiento oportuno habra aume
ntado sus probabilidades de supervivencia a la larga".
SI USTED padece cualquiera de estos sntomas, consulte a su mdico. El diagns
tico precoz de cualquier enfermedad aumenta las probabilidades de curacin. Y si r
esulta que sus sntomas no son seal de nada grave, podr dejar de preocuparse.