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Revista Selecciones.

Por Patricia Weiss


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Ahuyente de su casa a los ladrones
Una maana, desde mi casa, vi que un joven desaliado iba caminando por la a
cera de enfrente. Al pasar por el jardn de mis vecinos, retrocedi y se detuvo a ob
servar la casa. Quise creer que sus intenciones eran buenas. Despus de todo, lo v
i consultar varias veces una tarjeta que llevaba en la mano, como si estuviera v
erificando una direccin. Pese a ello, no le quit la vista de encima cuando se enca
min por la entrada de autos hacia la casa.
Lleg hasta la puerta trasera y toc. No hubo respuesta. Acerc la cara a la v
entana, ahuec las manos contra el vidrio y se asom. Yo, mientras tanto, me deslic h
asta el jardn de mis vecinos en el momento.
-Necesita algo? -le grit. Me di cuenta de mi indefensin. Y si vena armado? Aterrada,
corr a casa y marqu el nmero de emergencias. A los pocos minutos llegaron tres auto
s patrulla. Supuse que el merodeador segua dentro, pero tras una bsqueda minuciosa
concluimos que yo lo haba ahuyentado.
Se corri rpidamente la voz del suceso por todo el vecindario, y me aclamar
on como a una herona. Yo, sin embargo, me senta un poco avergonzada. La polica pens
aba que el sospechoso haba cometido una serie de robos en la zona. Aunque yo impe
d que cometiera otro, habra sido mejor que los hubiera ayudado a arrestarlo.
Hoy en da, hasta los mejores vecindarios estn expuestos a los robos. Y aun
que mucha gente supone que los robos a casas ocurren solamente en las zonas urba
nas, tambin se dan en la periferia y en las localidades rurales. A menudo, estas
casas se encuentran aisladas u ocultas por arbustos o bardas, lo que facilita qu
e los ladrones entren sin ser vistos.
Gran cantidad de robos a residencias ocurren debido a creencias errneas m
uy difundidas. Por ejemplo, a la gente normalmente le preocupan los robos noctur
nos, pero lo cierto es que casi la mitad de los allanamientos de morada se comet
en a plena luz del da, cuando las casas estn vacias, pues sus dueos se han ido a tr
abajar. Adems, es probable que robar una casa se lleve menos tiempo de lo que se
cree. "La mayora de los delincuentes entra y sale en un lapso menor de diez minut
os", seala Jean O'Neil, directora de investigacin y polticas del Consejo Nacional d
e Prevencin del Delito, en Washington, D.C. Los ladrones saben bien que el tiempo
est de su lado, incluso en aquellas propiedades con complejos y modernos sistema
s de seguridad, ya que la polica tarda un tiempo en responder a una alarma o llam
ada de emergencia.
Poco despus de que vi a aquel ladrn junto a la puerta de mis vecin
os, tom la decisin de aprender a proteger mi casa de un robo. Esto es lo que averi
gu:
Antes de salir de casa, cierre puertas y ventanas. Asegrelas, aun cuando slo vaya
a sacar a pasear al perro o a charlar un momento con un vecino. Es fcil entretene
rse y demorarse ms de lo previsto en regresar. Ms de la mitad de los robos a casas
se llevan a cabo sin violencia, muchas veces entrando por una puerta sin llave.
Por tanto, incluso cuando est en casa, mantenga cerradas las puertas exteriores.
Refuerce las cerraduras con pasadores metlicos de al menos 2,5 centmetros de gros
or.
Si sus puertas tienen hojas de vidrio, sustituya ste con plstico d
e policarbonato, que es transparente pero irrompible. En caso contrario, al ladrn
le bastar romper el vidrio y abrir la cerradura. "Los ladrones suelen correr la
voz entre ellos sobre los blancos fciles", dice Leland Wood, ex director de progr
amas del Instituto de Prevencin del Crimen de Texas, en San Marcos. Hay ladrones
que regresan a la escena del delito varias semanas despus, que es el lapso que no
rmalmente tarda el propietario en reponer los bienes robados.
Elimine todos los posibles puntos de acceso. Muchas personas protegen sus puerta
s principales con una mirilla y una cerradura de seguridad, pero descuidan otras
entradas. Todas la puertas de acceso a la casa deben ser de metal o de madera sl
ida, y de unos cuatro centmetros de espesor.
Pode rboles y arbustos. No facilite el trabajo de los ladrones dndoles un escudo q
ue los proteja.
Simule que hay alguien en casa. Antes de salir, deje encendidas algunas luces in
teriores y un radio. Ilumine bien todas las entradas e instale en la fachada luc
es que, mediante un programador, se enciendan automticamente al anochecer y se ap
aguen al alba. Considere tambin instalar luces que se activen mediante un detecto
r de movimiento. Cuando vaya a estar fuera por vanos das, pida a un vecino que re
coja su correspondencia. Un buzn repleto es como un letrero que dijera: "Entre us
ted a robar".
Cierta tarde, varios meses despus del intento de robo en casa de mis vecinos, son
el timbre de mi casa. Al abrir la puerta vi a un adolescente que me dijo:
Estoy buscando trabajo. No necesita que le lave su automvil o le barra su jardn?
Le contest que no y despus lo vi caminar calle abajo y tocar otros timbres
. Me llam la atencin que no estuviera en la escuela, as que me comuniqu con la polica
y les di una descripcin detallada del chico. Sin embargo, cuando los agentes lle
garon el muchacho ya se haba marchado.
Dos das despus, mi hijo y yo estbamos sentados en la sala y admito que, irr
esponsablemente, tenamos entreabierta la puerta principal. En eso, mientras hacia
yo una llamada telefnica, se oy un chirrido y comenz a abrirse la puerta extenor d
e malla metlica. Supuse que se trataba del viento, pero cuando fui a cerrarla me
top con el mismo adolescente. Estaba asomndose a la casa y mirando a su alrededor.
-En este momento iba a llamarla -tartamudeo-. No quiere que le pode el ja
rdn?. No! -le respond. Pude haber inventado algo para retenerlo mientras telefoneab
a a la polica, pero no quera que l estuviera en mi casa. (Tiempo despus, un polica me
dijo que haba hecho lo correcto: si una se siente incmoda con la presencia de un
desconocido en la puerta, no debe dejarlo entrar.)
Apenas se alej, marqu el nmero de emergencias. Luego lo vi cruzar la calle
y tocar otros timbres. En seguida lleg un auto patrulla y los agentes arrestaron
al muchacho, acusndolo de invasin de propiedad privada.
Aunque mis vecinos me elogiaron nuevamente, yo no estaba contenta. Debid
o a que el sospechoso tena menos de 16 aos, se le trat como menor. La polica lo dej e
n libertad bajo la custodia de un familiar, quien admiti que el muchacho haba come
tido robos a casas y otro tipo de delitos en aos pasados. Si bien la nueva acusac
in se agregara a su historial delictivo, no iba a drsele un castigo ejemplar. La po
lica se limit a aconsejarle que no se metiera en ms problemas ni se acercara a mi c
alle.
Por si acaso, cierro bien todas mis puertas y ventanas. Prefiero ser yo
la que sorprenda a un ladrn, y no que ste me d un susto a mi.
...EN EL MOMENTO EN QUE EST entrando en casa de alguien (O en la suya), no trate
de detenerlo. Sorprender a un intruso entraa un gran riesgo de resaltar herido. S
i se trata de la casa de un vecino, llame a la polica. Si se trata de su propia c
asa, salga si le es posible y despus llame a la polica desde un lugar seguro.
Si ve a alguien vestido con ropa de trabajo o uniforme y sospecha que se
trata de un impostor, telefonee a la polica. No se preocupe de que pueda resulta
r una falsa alarma; deje que sea la polica quien decida si vale la pena investiga
r ms a fondo la situacin. Trate de dar una descripcin fsica completa de la persona.