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Revista MUY. por Sergio Cohen. Marzo 2009.

pp 19 a 22
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Hacia un futuro nuclear
Por un lado, profesionales, investigadores y cientficos aseguran que la utilizacin
de la energa nuclear no entraa riesgos para la poblacin mundial. Por otro, los amb
ientalistas insisten en que su uso ocasiona ms perjuicios que beneficios. De hech
o, un intrincado dilema se cierne sobre los residuos nucleares, los efectos noci
vos de las radiaciones que stos emanan y la factibilidad de un accidente. Los ent
endidos argumentan que el nivel de seguridad implernentado en el mundo hace casi
imposible que algo as suceda, pero otros aseguran lo contrario.
Al mismo tiempo y mientras el uso de la energa nuclear sigue en debate, e
xpertos de todo el planeta discuten cmo abastecer la demanda energtica que de aqu a
2050 tendr la poblacin mundial, ya que con los 439 reactores nucleares quese encue
ntran funcionando en estos momentos, y que
slo alcanzan a satisfacer la necesidad del, 18 por ciento de los terrestres, no b
astarn.
UN BIEN FINITO Y MULTIUSO
El hombre fue, es y ser un animal energtico dependiente. Siempre fue en pos
de la energa. Utilizando elementos que le provea la naturaleza, como el fuego, lo
s vientos y las aguas y construyendo sus propios herramientas para perfeccionar
dichos eleme ntos remarca el doctor Jaime Pahissa-Campa, presidente de la Asociacin
de Tecnologa Nuclear Argentina. Recin a mediados del siglo XIX, el hombre descubr
e el petrleo y lo usa como una energa fcil de manejar. El oro negro provoca un giro
a la vida de la humanidad y modifica costumbres ancestrales, pero, a poco de go
zar de sus beneficios, se advierte que ese elemento natural era un bien finito y
posea un rol superior que el
ser utilizado slo como combustible. En bsqueda de nuevas alternativas ener
gticas, en 1939, Otto Hahn descubri la fisin del Uranio -fenmeno que ya haba sido pre
visto tericamente por Albert Einstein Y un grupo de fsicos notables de la poca-. El
fsico y qumico alemn comprob que bombardeando al uranio con neutrones obtenidos con
fuentes radiactivas, ste se parta en dos fragmentos, no siempre simtricos y se emita
n dos a tres neutrones sueltos advirtiendo, adems, que esa energa que estaba soste
niendo ese conjunto inestable se liberaba en forma de calor. Todos los fsicos de
la poca
tomaron un esa idea. Se formaron diversos grupos
El mas importante fue el de Chicago Estados Unidos con Enrico Fermi a la
cabeza, t que de diciembre de 1942 puso en marcha el primer reactor nuclear del
mundo
UN RELANZAMIENTO IMPULSADO POR LA CRISIS
En nuestro pais, a travs del decreto pronunciado el 23 de agosto de 2006
por el ministro de Planificacin Julio De Vido, se propuso reactivar la actividad
nuclear, como una clara seal en direccion a la defensa de este tipo de energa. Dic
ho impulso se sustent en dos razones de peso: el incremento del precio del petrleo
la crisis energtica, que an afronta el pas.
El anuncio incluso finalizar las obras de Atucha II, -central casa const
ruccin se paralizo cuando se hallaba en el 80 por ciento de su ejecucion-, impuls
ar la central CAREM, emplazar la edificacin de la cuarta quinta centiales elctricas
, y retomar el enriquecimiento del uranio, con el objeto de abastecer la demanda
de energia federal.
La medida fue vista con muy buenos ojos en la or hita de la energa atmica,
pero caus preocupacin entre los ambientalistas que pugnan por la proliferacin de e
nergias alternativas. Y en el medio, la gente que, en definitiva , ser la benefic
iada o perjudicada directa de los aciertos o desaciertos que conlleven estas dec
isiones que involucran no slo a los contemporneos, sino a las generaciones enidera
s.
Sin duda, el intrngulis nuclear se enciende cada ez con mayor fervor y la
pregunta sigue siendo la misma: Energa Nuclear s o no? He aqu la gran cuestion.
CONO DE SOMBRA
Para el doctor Pahissa-Campa, la frontera que diside el uso positivo o n
egativo de la energia nuclear es delgada. As como un bistur se puede
usar para operar, tambin sirve para apualar: En ese sentido, estamos en un border
line constante, tambien aclara que las dos actividades ms seguras del hombre son l
a aeroespacial y la nuclear, De hecho, en la industria nuclear, las dos terc cias
partes del costo de una instalacion se destinan a la seguridad. En ese sentido,
el ingeniero nuclear Matas Rivero, egresado del Instituto Balseiro, asegura que e
n esa materia en nuestro pais estamos muy bien parados porque poseemos excelentes
profesionales.
An as, durante casi dos dcadas se produjo, en arias naciones del primer mun
do, una meseta en lo que hace al desanollo nuclear, que en nuestro pais se acent
u en los 90. Prueba de ello fue que en noviembre de 2008, en la reunin anual de la
Asociacin Tecnolgica Nuclear Argentina, se not claramente el salto generacional. D
e decanos en la materia se pasaba a profesionales que no superaban los 25 aos de
edad, lo que denotaba el agujero negro que se gener en el campo de los nucleares.
CMO FUNCIONA UN REACTOR
De un modo grfico, el doctor Pahissa-Campa explica: Un reactor; esquemticam
ente, es un recipiente en el cual se colocan barras de uranio. Una vez iniciada
la fisin por una fuente de neutrones, los neutrones que salen de la misma son muy
rapi-
dos para chocar en forma adecuada a otros tomos de uranio y se los debe tranquili
zar un poco. Las barras de uranio estn metidas en un moderador para que refrenen
a los neutrones. Ese moderador puede ser grafito, agua liviana o agua pesada, s
egn el reactor y su modalidad. Los neutrones producidos por fisin, se frenan en el
agua, impactan en el uranio, liberan energa y calientan el agua. Para regular la
energa, estn las barras de control, que son elementos qumicos vidos de neutrones, q
ue compiten con el uranio por los mismos. Si se bajan todas las barras de contro
l, todos los neutrones que salen van hacia ellas y el reactor no arranca. Si stas
se elevan, surgen espacios libres para que pasen los neutrones y comienzan las
fisiones. Si se desea generar ms energa, se alzan las barras de control; si se pre
tende menos energa, se bajan. En sntesis, lo que hace un reactor en una central nuc
lear es quemar uranio para calentar agua. De ah en ms, lo que cambia es el sistema
de calentamiento de la misma.
El uranio 235 es el istopo fsil del uranio que se utiliza en nuestros reac
tores para producir la reaccin nuclear de fisin que libera energa. El uranio enriqu
ecido tiene una mayor cantidad del istopo 235 que el uranio natural. Por lo tanto
, si se decide utilizar uranio natural, es preciso compensar esa carencia de ncle
os fsiles con menos absorcin de neutrones. Asimismo, si se usa uranio natural, se
debe utilizar agua pesada, ya que, de lo contrario, no es posible generar una re
accin en cadena autosostenida.
Las centrales de Atucha I y Embalse generan energa aprovechando el calor
que se libera, principalmente, en la fisin de los ncleos de uranio 235. Ese calor
es extrado con agua pesada, que tambin se emplea como moderador de neutrones para
producir la fisin.
El enriquecimiento de uranio tiene por fin aumentar la concentracin de ura
nio 235, que es el po capaz de producir la fisin nuclear. Los factores de investi
gacin utilizan como combus
tible uranio enriquecido resalta el ingeniero Matas Rivero. En el pas, este proceso
se realiza en la planta de enriquecimiento del Complejo Tecnolgico Pilcaniyeu, a
60 kilmetros de Bariloche, Dicho proceso comienza con la conversin del dixido de ura
nio (U02), proveniente del Complejo Fabril Crdoba, a hexa fluoruro de uranio (UF6
) y luego, mediante el mtodo de difusin gaseosa, se separan los tomos mas pesados d
el uranio, obtenindose como resultado del enriquecimiento el uranio 235 agrega Rive
ro.
CONTENCIN POR DENTRO Y POR FUERA
Los reactores de potencia deben tener una esfera de contencin, que es una
construccin de cemento y acero que protege al reactor de agresiones exteriores y
al medioambiente de eventos interiores. Dicha esfera de contencin est concebida p
ara soportar el impacto de la turbina
de un avin de lnea. El 28 de marzo de 1979, el reactor TMI-2 que operaba en Estado
s Unidos, ms precisamente en The Three Mile Island sufri una fusin parcial del ncleo
. En esa ocasin, cuando el reactor se escap de control, tuvieron un accidente por pr
dida de refrigerante, cerraron la esfera de contencion y no existieron consecuen
cias exteriores"-explica Campa-. Desde su ptica, el accidente de Chernobyl se deb
i a que no haba esfera de contencin, ni cultura de la seguridad y deficiencias en e
l diseo, de modo que parte de los componentes del ncleo del reactor fundido se pro
yectaron al exterior. Pese a ser el mayor accidente nuclear de la historia, no fu
e tan grave como dicen -dice Campa. Se habla de cientos de miles de muertos, per
o slo hubo 34 vctimas y 206 personos que evidenciaron sndrome agudo de radiacin. De
estas ltimas, murieron 19 antes de 2004 por causas no relacionadas con la irradia
cin y las restantes sobrevivieron. Analizando el accidente nos
extrados y almacenados en seco. En cuanto a Embalse, los combustibles que permanece
n en las piletas cerca de diez aos se retiran e ingresan a lo fase denominada sec
o. Si bien siguen emitiendo radiacin ionizante, sus calores residuales decaen lo
suficiente para que puedan ser refrigerados con aire -asegura Matas Rivero.
hallamos con una sucesin de errores increihles. Siete mil chicos de la epuco, hoy
adultos, tienen probabilidad de desarrollar cancer de iiroide.s, porque uno de
los istopos de mayor emision en el accidente fue el jodo radioactivo. Al presente
, slo 15 de ellos fallecieron".
En la vecindad de todas las centrales nucleares -Atucha 1 o Embalse-, su
s habitantes deben tener pastillas de ioduro de sodio. En caso de accidente, deb
en ingerirlas. Esta proteccin, entre muchas otras, tampoco se tom en Chernobyl-resal
ta Campa.
ESPERAR Y VER
Es conveniente expresar que cuando un elemento combustible se gasta debe
ser extrado del reactor. Ahora bien, qu se hace con ellos? En la Argentina, los co
mbustibles gastados sois sa
cados de los reactores por proteccion radiolgica y conducidos, por dentro de las
instalaciones del reactor, hasta las piletas alojadas en edificios construidos p
ara tal fin, donde se los almacena. El agua de esas piletas refrigera los elemen
tos combustibles acta como blindaje radiolgico. Luego de un tiempo, esos combustib
les son
La etapa de tratamiento final consiste en el reprocesamiento o almacenam
iento definitivo, de acuerdo con la poltica que se decida. Por el momento, la polt
ica argentina es la de "wait and see (esperar y ver). Francia, por ejemplo, opt po
r la va del reprocesamiento. Es decir, mediante tratamientos industriales qumicos
de los combustibles gastados se extraen los elementos que pueden ser reutilizado
s en nuevos combustibles, optimizando as el uso del material nuclear. Estados Uni
dos se focaliz en la poltica de disposicin final, colocando los combustibles gastad
os en repositorios geolgicos. El pas del Norte est construyendo en zonas geolgicas e
normes galpones en donde se almacenarn esos combustibles hasta que su nivel de ac
tividad radiolgica disminuya a valores aceptables.
CON LA MIRADA EN 2050
En 1998, The Electric Power Research Institute (EPRI) de Estados Unidos
estableci que un grupo de 45 cientificos notables del mundo se reuniese peridicame
nte para analizar la evolucin de las necesidades del hombre hasta 2050. Se calcul
a que para esa fecha, la Tierras a a estar habitada por 10 mil millones de perso
nas. El grupo de notables entre los que se encuentra Pakissa-Campa- lleg a la conc
lusin que la energa nuclear es la nica confiable para satisfacer la demanda energtic
a, al menos a mediano plazo.
En torno a la cuestin, Campa seala: Cualquier tipo de contaminacin biolgica,
quimica, radioactiva, puede corregirse, pero el anhdrido carbnico que tenemos en l
a atmsfera no se puede eliminar Lo nico que queda es limitar al mximo su liberacin.
Por ello, hoy, la energa nuclear es la nica capaz de reemplazar, en gran parte, la
ener ga de origen fsil. Respecto de las energas renosables, como la solar y la elica
, Pahissa-Campa
seala: todas tienen sus bemoles. De hecho, las celdas solares estn constituidas por
metales muy txicos y la contaminacin sonora de la elica y la matanza de las aves e
s real.
Se calcula que haciendo denodados esfuerzos en el desarrollo de las ener
gas alternativas desde hoy hasta 2050, slo se podr cubrir el 6 por ciento de la nec
esidad mundial de produccin.
Todo suma, pero no reemplaza. Adems, el efecto invernadero nos priva de las reser
vas de agua como son los hielos, ya que al diluirse en agua de mar es agua potab
le que se pierde. Por lo cual se va a precisar energa para desalinizar el agua de
- mar. Todo esto hace pensar que el desarrollo de la energa nuclear es una reali
dad, hasta el momen - -
to, inevitable. m
******************* BOERO
EL MUNDO TIENDE A LA ENERGA NUCLEAR Y LA ARGENTINA NO EST AJENA A ES0
Luego de casi dos decadas de hermetismo, la CNEA, a traves de su presidenta Ial
cenciada Norma Boero, responde a muchos de los interrogantes.
En el orden nuclear, en qu situacin
estamos? Hacia dnde vamos?
De los ltimos avances, cules
destacara?
LI
o
U
Por qu es importante el
enriquecimiento de uranio?
Durante un tiempo hubo una meseta res
pecto de la energa nuclear en la Argen
tina, puede afirmar que existe un nuevo impulso en este campo?
- . .~ ~ine~e.e5a ~sc adir a a se cas carnt~ eno: ci ~a,
-. al i ~.ec~rc2crap o~n~o,tmdi.
- - rurraar o , . ~rr- a ca ni a dan ~rapea con a
- ~ ca Jo ~as ~ra~ sauurao. un er rl l. ro reo se r,o~di re dar,
-. eerrad~ea. Ade~aie-.cao:~
nri~rosoe:raiEnmc sLa~ can
ea e ando tenor, a - ra/gro n~e e. [a A gantna n.a nuta cera a OSO
e: ada o aloe taceta .:~ Ci
re ch .asia
Por qu debemos enriquecer uranio en
la Argentina?
CLCflO no ~ata ,r ea
sr ~ iqt,ecroaud arneas
ti 3i . Ol~ou OC 0i :3: aur aaa~~ archn~ t~ - O, J
a ro ter ea o. oc
ciap ccrrr,~ent a
e e agu sida e.ip-a p-ir IT,-skL\
- rse pu nta crntrai. a ea oua le hae o co rflncuecim,enta da uara,
La energa nuclear, en qu puede
mejorar la calidad de vida de la gente?
s -: .0 elctrca y en a redi
lech La CNEA dore nos .ent u~
o , a eno un don Jete. .: OLioS
o: en Bu000, .~ ~ :~i oh tut
e ap. o re Nr,cle~r cte en
J u ca0 Fj:ran ea creces ,n
i[~&~c~~,- aro,ecorr;,Lr0e1[r:
ni di ,L.LL ro do Onco[cg,a ~.
o tal, Argentrn~ no i022 una Li dii a le --in_er ti st te. ~L2L.
lO - ,) T~ carie roer ra-ales - co la
- e more ~oyqrrc re cicateen a e a erap adau para ~nrnU-a
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2~oiJCi .-y~-~ ~- Usted sabe que la gente le teme a lo nuclear, qu piensa al respect
o?
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En un futuro, qu va a pasar con estos
residuos?
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- ~ a: Ji , mO mO - , r , i A qu obedecen las crticas de los sectores ecologis
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Qu opina de las energas
alternativas?
-L0 50, 5 ,) - 2, o ., Cd u dii
- eec e:. e a r ~u ~. t~ -
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dr OnEi~ 10 i e e e -.
r sos a r la o - i r~ / - .e.
u It t,c,, a ch O LOt 1 t, 55 230 2t ,pr,mLi *********************
JUAN CARLOS VILLALONGA
LA MAYORA SE INCLINA POR LA POLTICA DE ESPERAR Y VER PORQUE
LAS OPCIONES QUE TENEMOS A MANO NO SON CONVINCENTES.
Cul es la posicin de Greenpeace respecto del uso de la energa nuclear en nuestro pas?
-Nuestra visin es negativa. Los riesgos asociados a esta fuente energtica
han obligado a elevar el nivel de seguridad con el fin de dar confiabilidad. Lue
go de los 80 se realiz una fortsima inversin en los reactores en funcionamiento, qu
e se bas en extender la vida til de los mismos, muchos de los cuales deberan estar
clausurados, como Atucha Sin embargo, se le hicieron actualizaciones. Es ms caro
parar esas mquinas y pagar el costo de su mantenimiento y desmantelamiento sin qu
e generen electricidad.
En Embalse, ocurri lo mismo?
-S. Es preferible mantener funcionando el parque nuclear a que la socieda
d visualise el cierre de los reactores, porque si eso ocurre, la gente se va a d
ar cuenta del costoda la industria nuclear. La vida post funcionamiento de un re
actor y la custodia de residuos sin beneficio econmico tienen gastos infinitos.
Sin embargo, el Gobierno le dio un espaldarazo a la energa nuclear.
-En nuestro pas existe una necesidad energtica vital que se desprende de l
a mala poltica en la materia que tuvimos durante aos. Este gobierno persevera con
Atucha II, lo que es un craso error. Desde lo econmico, va a ser la central ms car
a del mundo. Desde lo tecnolgico, implica un gran riesgo, ya que esa central pert
enece a una generacin tecnolgica obsoleta. Atucha I es una planta pre-Chernobyl. L
uego de Chernobyl, la industria levant los estndares de calidad y seguridad porque
la situacin no era buena. A grandes rasgos, existen dos tipos de centrales, las
que funcionan con uranio enriquecido y usan agua comn como moderador la mayora en E
uropa y Estados Unidos- y las Candu, como las canadienses, que usan uranio natur
al y agua pesada. El diseo de Atucha es singular, porque no es una Candu, pero fu
nciona con uranio natural. Cuando la Siemmens dise el reactor de Atucha I lo hizo
sobre la base de un prototipo que tenan en Alemania. Dicho prototipo dej de trabaj
ar y el nico reactor que va a fun
cionar de manera similar al de Atucha II es el de Atucha I. La energa nuclear slo
subsiste en pases que siguen colocando fuertes subsidios estatales para sostenerl
a.
Qu riesgos concretos acarrea tener plantas nucleares en el pas?
-En todo el circuito del combustible nuclear existen etapas con diferent
es niveles de riesgo, pero todas tienen su impacto. La minera de uranio es una de
las ms riesgosas. En la Argentina hay siete sitios que tienen una cantidad de m
ineral de uranio a cielo abierto esparcido lo que genere un riesgo reconocido -c
omo el caso de Malarge, en Mendoza-, que deben ser remediados. Despus est la etapa
de la concentracin del uranio y fabricacin del bixido de uranio para combustible. A
h est la planta de Alta Crdoba, con muchsimos episodios de contaminacin local, por la
cual el municipio la oblig a salir de la ciudad, pero no tienen dnde ir. Los nicos
lugares admisibles seran los terrenos de la propia CNEA o deberan venir al Centro
Atmica Ezeiza (CAE), donde est la fbrica de combustible nuclear. La tercera etapa
es el caso Ezeiza. A medida que uno se acerca al CAE, los niveles de uranio aume
ntan, superando los permitidos por la OMS y, hasta ahora. nunca se estableci por
qu se da ese incremento de uranio en las cercanas del CAE.
Elevar los niveles de seguridad minimiz los riesgos?
-Algunos, pero los costos para hacer de esta obra de ingeniera algo que n
o produzca accidentes por diez aos, son gigantes. Hoy, todos los residuos nuclear
es que generan Embalse y Atucha I estn inmovilizados en las plantas sin saber qu h
acer con ellos.
La Argentina an no tiene una poltica definida al respecto.
-Son muy pocos los que la tienen.
Francia y los Estados Unidos s la tienen.
-S. pero porque existe un uso militar del reprocesamiento. Reprocesar com
bustible nuclear es caro, peligroso e hipercontaminante. Slo se reprocesa el plut
onio para la industria militar. Por eso lo hacen EE.UU. y Francia, al margen de
lo comercial. Eso gener un volumen de residuos que se deben enterrar en algn sitio
. La mayora se incline por la poltica de esperar y ver, porque las opciones que tene
mos a mano no son convincentes.
Se puede descartar de plano que en la Argentina haya un Chernobyl?
-El de Chernobyl era un reactor especial y precario, pero eso no signifi
ca que ac no exista un accidente de otra ndole.
Las utilidades que se desprenden de la energa nuclear, como la energa elctrica para
abastecer a grandes centros urbanos, pueden ser suplantadas por energas alternati
vas?
-S. Hoy, la energa elica es una de las fuentes energticas renovables ms poder
osa en cuanto a su pasividad. De hecho, es la que ms crece a nivel global El crec
imiento de la solares ms lento, pero tiene un potencial mayor y varias aplicacion
es.
Que la Argentina se disponga a trabajar en el camino de la energa nuclear y no en
el de las energas alternativas, tiene sentido?
-No. De hecho, en Alemania, la industria elica comenz a generar ms empleo q
ue la nuclear, siendo que Alemania es un pas originario de tecnologa nuclear y exp
ortador de esa energa. Lo que muchos economistas estn sealando es que, hoy, una fue
rte inversin de energa renovable podra cumplir el doble imperativo de la poca: inver
siones para enfrentar la crisis y mejorar la matriz energtica frente a la situacin
de cambio climtico. En este sentido, la energa elica es un ejemplo maysculo. India
y China, entre otros, la han desarrollado.