Está en la página 1de 1

Revista MUY.

Septiembre 1986
------------------------------------------------------------------------------
CARGUEROS SEMISUBMARINOS
Un ligero temblor y ya hay contacto. La enorme masas de cerca de
20.000 toneladas de peso presiona sobre el buque, cuyo casco desciende y se va
sumergiendo bajo la superficie del agua. Los buques del tipo Servant han sido
construidos por la compaia holandesa de armadores Wijsmuller. Y cruzan los
mares para llevar a su destino cargamentos descomunales, tanto por su peso
como por sus dimensiones. Con frecuencia ocurre que un fragmento de lo que han
de transportar carece de patas para mantenerse en pie hasta que uno de estos
buques descienda por debajo de el, lo monte sobre su cubierta y ponga en
funcionamiento una de sus mas ventajosas prestaciones: la mayor parte de la
superficie de un Servan puede comportarse como un submarino. Se trata, por lo
tanto, de barcos semisumergibles.
El funcionamiento de un carguero Servant es como sigue: se
bombea hasta llenar de lastre los tanques. Con ello la linea de flotacion va
subiendo hasta que las olas evolucionan por arriba de la cubierta. Es cierto
que esta operacion les lleva algo mas de tiempo que a un submarino: de cuatro
a cinco horas. Acto seguido, con ayuda de unos remolcadores y de las propias
cabrias, el barco arrastra el cargamento hasta situarlo por encima de la
cubierta sumergida. Ese es el momento en que las bombas invierten el sentido
de su funcionamiento. El buque emerge lentamente de las aguas y en el mismo
dia puede hallarse navegando nuevamente.
Un transporte de esta naturaleza es mas segurp, ya solo por el
hecho de eliminar el riesgo de una rotura de cables. Ademas resulta mas
rapido. En la navegacion, los buques Servant se diferencian muy poco de otros
grandes cargueros y alcanzan con su propia propulsion unas velocidades
respetables, del orden de los quince nudos. La diferencia radica
principalmente en la vulnerabilidad de la carga. Cuando se ha de transportar,
por ejemplo, una plataforma, con las patas al aire, da la impresion de que un
viento moderado puede hacer zozobrar todo el montaje. El mayor peligro se
esconde tambien en el exceso de balanceo, pues las patas pueden romperse con
toda facilidad, precisamente porque el barco debe su estabilidad a la baja
situacion del punto de gravedad de la carga total.
Para mejorar la estabilidad de los ultimos Servant, estos
disponen de un nuevo casco. La seccion transversal se un Servan se parece
algo a la de un portaaviones: estrecha por debajo y abriendose en abanico
hacia arriba en 2 alas. Cuando lleva poca carga o ninguna, el buque puede
maniobrar y alcanzar velocidades al igual que cualquier otro, mientras que con
cargas pesadas se crea un perfil sumergido totalmente distinto que pone el
acento en la estabilidad. Desde que en 1976 aparecio en el mercado esta
alternativa al ponton artificial (especie de barcaza chata que se utiliza para
levantar puentes, reparar barcos, construcciones hidraulicas, etc) se ha
acentuado mucho la tendencia a transportar cargas cada vez mas pesadas.
Tan importante como la instalacion de la carga es lo que ocurra
con esta al llegar a su destino. Las plataformas perforadoras y cargas
medianamente pesadas se descargan recurriendo a los sistemas rodados. Pero
dejaria de tener sentido que una fabrica o plataforma construida en dique seco
hubiera de ser desmontada pieza por pieza y vuelta a montar. Esto ya no es
necesario. El ponton sobre el que descansa la factoria puede ir flotando hasta
el lugar de su definitiva implantacion, sumergirse dejando su carga sobre unos
pilares de hormigon construidos sobre el agua o sostenerse sobre una isla de
arena inyectada.