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Lila MAGO DE CHPITE; Jos J.

HERNNDEZ PALOMO, El Cabildo de Caracas (1750


1821), Sevilla, CSIC, 2002. 529 p.
Los historiadores Lila de Mago de Chpite y Jos Hernndez Palomo publicaron
para el ao 2002, con el apoyo del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas,
Escuela de Estudios Hispano Americanos, el Cabildo Metropolitano de Caracas y la
Universidad Pedaggica Experimental Libertador, una recopilacin completa de las
Cartas del Cabildo de Caracas que se encuentran en el Archivo General de Indias de
Sevilla en sus secciones: Audiencia de Caracas, de Santo Domingo y Santa Fe.
La revisin completa de las secciones del Archivo General de Sevilla nos ofrece
un cuerpo documental completo e indito que nos permitir una mejor aproximacin y
correcto conocimiento de la realidad social, poltica y econmica de Caracas, y la
Provincia de Venezuela entre el siglo XVIII y principios del siglo XIX. Entre los
posibles temas que se pueden investigar a partir de la documentacin antes mencionada,
podemos mencionar: el Cabildo de Caracas y las repercusiones de las reformas
borbnicas; el tenientazgo y el Cabildo de Caracas; temas econmicos, administrativos,
gobierno militar y poltico y relaciones sociales; relaciones entre la Iglesia y el Cabildo,
y muchos otros temas relacionados con esta institucin de la ciudad de capital de la
Provincia de Venezuela y sus alrededores.
El orden de la documentacin presentada es cronolgico, sobresaliendo en
negritas el lugar y fecha del documento y sealando al final entre corchetes el nmero
del legajo correspondiente del Archivo General de Indias. Esta organizacin le permitir
al investigador hacer un seguimiento detallado de los sucesos, acontecimientos,
realidades y conflictos del Ayuntamiento de Caracas y sectores aledaos entre 1750 y
1821, espacio temporal lo suficientemente amplio para llegar a conocer la evolucin de
esta institucin poltico administrativo ms importante de la ciudad, gobernada por las
personas y familias, tanto espaoles como criollos, ms influyentes y poderosos de la
provincia de Venezuela.
En el presente trabajo, la transcripcin de los documentos ha sido literal, y tan
solo se ha modernizado por v en los casos de u. En este sentido se ha respetado los
cambios de grafa que incluso de una misma palabra aparecen en un mismo texto
documental, tal como nos lo aclara los autores. De igual forma y para un mejor
entendimiento, comprensin y fcil lectura, en todos los textos sus palabras han sido
acentuados, e igualmente la correspondiente puntuacin.

El libro, adems de la documentacin antes mencionada, est constituido por un


estudio introductoria realizado por los autores en donde se hace un anlisis del Cabildo
de Caracas entre 1750 y 1821 particularmente temas relacionados a lo econmico,
poltico militar, sociales y eclesisticos; sistematizando temticamente los posibles
problemas a trabajar por los investigadores que aborden esta documentacin.
De igual forma, cuenta con una bibliografa extensa del tema del Cabildo, no
solo para el caso venezolano sino tambin para Hispanoamrica en general. Al final se
encuentra, de gran utilidad para el investigador, un ndice Onomstico de las referidas
cartas.
Podemos terminar agradeciendo la transcripcin y publicacin de este conjunto
de documentos, que esperamos sirva para animar las discusiones no slo de la
institucin del Cabildo como tal, sino sobre el conjunto de la historia colonial y la
independencia, bajo los aspectos sociales, econmicos y culturales, una discusin que
en Venezuela nos parece rezagada en el plano factual y terico, en bsqueda de un
nuevo orden de problemas y reinterpretacin que puedan hacer avanzar el conocimiento
y comprensin de nuestra sociedad a travs de su historia.
ngel Rafael Almarza Villalobos
Instituto de Investigaciones Histricas Bolivarium
Universidad Simn Bolvar