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Revista Conocer y Saber.

Junio 1989, por Alberto Oliva


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Detectives Cientficos
Cuando Tommie Lee Andrews fue arrestado a las 2.48 de la madrugada del 10
de marzo de 1987, la polica estaba segura de que era el violador que aterrorizaba
a las mujeres, en la zona sur de Orlando, desde la primavera pasada. Pero teman
que eso nunca se pudiera probar. Una prueba de semen slo podra indicar que quizs ha
ba Cometido el delito. Y lo sealaba tanto como al
30 % de la poblacin masculina de los Estados Unidos. El hombre que haba atacado a
Nancy Hodge de 27 aos y operadora de computadoras de Disneyworld el 9 de mayo de
1986, le haba cubierto la cabeza con una sbana. Ella slo vio durante unos pocos se
gundos. La viol y la cort con un instrumento afilado. Cuando termin, le limpi el sem
en del cuerpo, se llev la billetera, la licencia de conducir y las tarjetas de crd
ito. Nancy lo oy caminar por el cuarto como si quisiera chequear que no dejaba hu
ellas o evidencias en la casa. El atacante haba sido cuidadoso. Muy cuidadoso.
Durante 1986, las violaciones continuaron en Orlando. La polica pensaba que el m
ismo hombre -que elega metdicamente a sus vctimas, conoca sus horarios, sus hbitos y
las vigilaba antes de atacarlas era el culpable de 23 intentos de agresiones sex
uales.
En la madrugada del 22 de febrero de 1987, otra mujer fue violada. Una jov
en de 27 aos, madre de dos hijos, sufri el mismo ataque que Nancy Hodge: con la ca
beza tapada, fue violada y cortada. Pero esta vez el asaltante se olvid de limpia
r una evidencia mnima: dos huellas digitales quedaron en el marco de la ventana.
Con las huellas digitales, las muestras de semen y el reconocimiento que h
izo Nancy Hodge en el Departamento Central de Polica de Orlando, el fiscal Tim Ba
rry comenz a trabajar. Al igual que la polica, saba que iba a ser muy difcil probar
que Andrews haba sido el violador de Nancy y de la joven madre. Las pruebas que t
enan no bastaban para un jurado: los segundos que para Nancy haban sido una eterni
dad, en los que vio la cara de su atacante, para el jurado eran nada; las muestr
as de sangre y semen lo comprometan pero igual que a una quinta parte de los homb
res de todo el pas. Si no conseguan algo ms, Andrews iba a quedar en libertad. Ento
nces supo que existan los detectives cientficos.
Vio en un noticiero de televisin al investigador britnico de la Universidad de Lei
cester, Alex Jeffreys, explicando el mtodo que haba desarrollado con las
"huellas genticas de ADN".
Las haba utilizado en un caso de violacin y asesinato. Y haban encontrado al
culpable. El cientfico explic su mtodo as: "Cuando estaba estudiando las variacione
s genticas, que sirven como marca de las enfermedades hereditarias, se me ocurri l
a idea de que esta tcnica poda servir -segn las variaciones del ADN en cada persona
- para establecer la identidad. Cuando comparamos el ADN de la sangre del violad
or con el semen encontrado en las dos jvenes asesinadas, claramente eran iguales"
. En el verano del '87, el fiscal vio un aviso de Lifecodes Corporation, de Valh
alla, Nueva York, donde se ofreca el servicio de pruebas de ADN.
Tom urgentemente el telfono y habl con el jefe de pruebas forenses, Michael B
aird. Las evidencias del caso Andrews volaron de Florida a Nueva York esa misma
tarde. Los detectives cientficos comenzaron all una nueva etapa de la investigacin.
Saban que el anlisis de ADN puede probar que esa evidencia pertenece slo a una per
sona en un trilln (o sea, 200 veces la poblacin de la Tierra). Porque las huellas
digitales genticas son una forma de describir el ADN (cido desoxirribonucleico), l
a molcula principal de la vida, que contiene el cdigo gentico humano completo y que
se encuentra en cada clula. Hay largas secciones de ADN que permanecen iguales d
e persona a persona: todos tenemos brazos, cabeza, corazn. Pero hay ciertas reas d
e ese ADN que hacen que cada persona (excepto los gemelos idnticos) sea completam
ente distinta.
Estas huellas de ADN son un arma forense formidable, ya que son nicas en c
ada individuo -explica Michael Baird-. Por primera vez tenemos la posibilidad de
probar la identidad de una persona por medio de las huellas biolgicas dejadas en
la escena del crimen." En el caso Hodge se trabaj con la sangre del sospechoso,
de la vctima y el semen. Las colocaron en enzimas restrictivas (tijeras molecular
es) cortan los cordones de ADN cuando reconocen secuencias especficas de bloques
compuestos). Ms tarde, estos cortes fueron visualizados y comparados. Los cientfic
os de Lifecodes Corporation los separaron por tamao a traves de la electroforesis
-gel.
La tcnica es simple: el ADN cortado es introducido por una ranura al final
de una placa de sustancia gelatinosa llamada agarosa. Luego se utiliza Corrient
e elctrica para que las piezas de ADN corran a lo largo del gel. El ADN que lleva
una carga negativa, se dirige hacia el polo positivo. Las ms livianas ganan "la
carrera". Las ms pesadas quedan detrs. Para poder visualizar estos fragmentos, los
cientficos les dan un tinte azul. Con una sustancia qumica separan los fragmentos
de la doble cadena. Los detectives cientficos pasan esos fragmentos del blando g
el a una lmina firme de nylon. El siguiente paso: marcar y diferenciar las partes
del ADN que son nicas en cada individuo. Ah comienzan a descubrir las huellas gent
icas de ADN. Esa lmina de nylon se coloca contra un fragmento de pelcula de rayos
X, donde se expone durante varios das.
Cuando el filme es procesado, aparecen unas bandas negras como las tiras
de los cdigos de los supermercados (las que marcan los productos), donde las son
das radiactivas se pegaron a los fragmentos. Este patrn es tan nico en cada person
a como son las huellas digitales, explica Baird.
Cuando los detectives cientficos compararon las muestra de sangre con las d
e esperma de Andrews, la evidencia fue palpable. El 20 de octubre de 1987 el fis
cal tuvo su evidencia. Fue la primera vez en los Estados Unidos que los detectiv
es cientficos expertos en huellas genticas aportaron pruebas en una Corte. Tommie
Lee Andrews recibi una condena de 100 aos por "ataque sexual", "ataque armado" y "
ataque agravado" por la violacin a Nancy Hodge.
Creo que esto va a revolucionar la biologa forense de la misma manera que lo hici
eron las huellas digitales a principio de siglo -explica Michael Baird-. Es co
mo s el criminal dejara su nombre, direccin y documento en la escena del crimen. L
as pruebas son tan precisas que el mismo FBI est por abrir su propio laboratorio
de identificacin de ADN.
El ADN se encuentra en huesos. sangre, semen, piel y pelo. La mayora de lo
s tejidos sirven de pruebas explica el "descubridor" de este mtodo de investigacin
. Alec Jeffreym. La primera condena en el mundo en la que se utilizaron las huel
las dactilares de ADN fue el caso de Colin Pitchfork. que en septiembre de 1987
fue arrestado por violacin y asesinato de dos jvenes en Leicester Esta prueba es t
an extraordinaria que es la nica herramienta para identificar a una persona con e
l 100 por ciento de seguridad. Las otras pruebas forenses con las que contbamos e
ran la serologa de la sangre o el anlisis del pelo. pero estas slo nos daban un 90
o 95 % de certeza.
Jeffreys patent su descubrimiento como Huellas dactilares de ADN en los Estados U
nidos. La Cellmark Diagnostics de Maryland y la Lifecodes Corporation de Nueva Y
ork tienen ganancias enormes cada ao. Para la justicia, para la polica.
para los investigadores. Estas pruebas son fundamentales Los detectives cientfico
s cada da logran nuevos mtodos para esclarecer crmenes
En 1812 "naci" el primer detective cientfico Fue Eugene Vidocq. Soldado. fug
itivo experto espadachn y mujeriego que fue confinado por desertor y culpado de u
n crimen que l jur no haber cometido. Estaba preso cuando lo culparon de un asesin
ato: le dieron una pena mayor y lo iban a trasladar a una isla para purgar su pe
na de por vida. Pero logr escaparse y jur vengarse de los que realmente haban comet
ido ese crimen. As lo hizo. Uno a uno fue matando a los verdaderos asesinos. Pero
la polica francesa logr detenerlo. Pars en esos
aos estaba viviendo una gigantesca ola de crmenes. Vidocq le propuso un trato a la
polica: "Yo voy a purgar dos aos de prisin, pero durante ese tiempo los ayudar a at
rapar a los principales criminales de Pars". Muchos saban que los crmenes se gestab
an dentro de las mismas prisiones. Por eso, dos aos ms tarde, cuando sali en libert
ad, rodeado de xitos y asesinatos esclarecidos, el mismo jefe de polica francesa l
e dio un trabajo muy especial: combatir el crimen en una fuerza casi parapolicia
l. Vidocq fue fundador de la Surete Generale de Francia -junto con ocho criminal
es que l mismo eligi- y ayud en la formacin de la Scotland Yard y el FBI. Fue el pri
mero en establecer que todo objeto o rastro que se encontrara en la escena del c
rimen deba ser examinado y observado bajo microscopio. El puntapi inicial para el
mtodo cientfico de la investigacin criminal. De ah en ms surgi la criminalstica (cienci
a que interpreta por medio de sus tcnicas "los mudos testigos" de la escena del d
elito), la medicina legal (aplica sus conocimientos sobre el ser humano para reu
nir los elementos necesarios de aplicacin forense), la criminologa (se ocupa del cm
o, cundo y el porqu una persona fue motivada a delinquir) y la qumica forense o leg
al (aplica sus conocimientos qumicos con mtodos experimentales y positivos).
Los detectives cientficos tienen muchos elementos para analizar: huellas d
actilares, sangre, uas, saliva, sudor, dientes, piel, pelo. Este ltimo tiene una g
ran importancia para proveer informacin sobre un individuo en la escena del crime
n, aunque muchos investigadores an hoy en da no han tomado demasiada conciencia de
ello. El examen microscpico del pelo puede proporcionar la edad, el sexo, la raz
a del sospechoso. El primer caso en que el pelo fue fundamental para esclarecer
un crimen data de 1928, en Inglaterra. El lamoso criminalista Sir Bernard Spilsb
ury, que investigaba el asesinato de Vivien Messiter, encontr dos pelos de ceja e
n el arma homicida: un martillo que terminaba en punta y que encajaba perfectame
nte sobre el ojo izquierdo de la vctima. En la Argentina la primera vez que un pe
lo fue de gran prueba de un asesinato fue en octubre de 1978, en el caso del dob
le crimen de las hermanas sexagenarias Filomena y Maria Martia. Fueron halladas
muertas en su casa de una zona residencial de Buenos Aires. La polica encontr una
huella digital en el martillo de albail que haban usado para asesinarlas, una manc
ha de sangre y un cabello. En la impresin digital se encontraron cuatro de los si
ete puntos necesarios para la comparacin: en la sangre, el grupo corresponda a una
de las vctimas... pero el pelo que no tena ms de 4 centmetros no era de ninguna de
las hermanas y tena una anormalidad: una enfermedad congnita llamada Tricorrexis N
udosa. Bajo microscopio se supo que perteneca a un hombre joven, de cabello castao
rojizo... la Divisin Homicidios redujo el grupo de sospechosos a tres, de los cu
ales podan haber frecuentado la casa de las hermanas Martia esos das. Recogieron
muestras de cabello de cada uno de los sospechosos. Finalmente, Jorge Eduardo B
entez, albail sin trabajo fijo, de 20 aos, que tena una enfermedad congnita en un 75
%, cabello rojizo y haba contrado una fuerte deuda de juego que no poda pagar, fue
hallado culpable de "Doble Homicidio" (sus huellas dactilares tambin coincidieron
con la que se haba encontrado, lo que aport una prueba ms para el caso)
La investigacin sobre el pelo avanza cada da ms. El cientfico Ronald K. Siegue
l, del Colegio de Medicina de la Universidad de Los Angeles, comenz a realizar un
os test con drogas y anlisis de ADN en las fibras capilares. Con una tecnologa que
podra complacer a Sherlock Holmes, la ciencia puede reconstruir la historia. Un
solo cabello puede decirnos si un individuo consume drogas, cmo muri un presidente
hace 100 aos o si Napolen Bonaparte fue asesinado o no.
El investigador Werner Baumgarmer (junto a su seora Anette) aport en 1978 u
n mtodo que permite ahondar la investigacin sobre el pelo, usando pruebas radiacti
vas. La tcnica se llama radio-inmuno-ensayo del cabello o RIAH. Permite saber si
una persona consume drogas, cules, durante qu perodos y hasta qu falencias tiene en
su dieta. Hoy en da. En un laboratorio de un subsuelo de Los Angeles, los doctore
s Siegel y Baumgartner junto a la experta en medicina nuclear Virginia A. Hill,
estn realizando revisionismo histrico con fibras de cabellos". As, pueden descubrir
si el poeta John Keats consuma opio, s Lord Byron era adicto o si Abraham Lincoln
era alcohlico.
Hemos descubierto que muchos presidentes se volcaban regularmente a las d
rogas. Es bien conocido, por ejemplo. que Ulysses S. Grant us cocana en los timos das
de su vida. Por supuesto, la cocana se poda conseguir legalmente durante esos aos
(1882-1885). Tambin determinamos que Lincoln us el permitido alcohol y tabaco, aun
que pblicamente deca que era abstemio. Su fibra capilar nos permiti determinar que
el brandy que beba contena linimento de abeto de Canad y que l calmaba sus carrasper
as con caramelos de opio. Los cientficos realizan dos investigaciones: sobre la c
utcula y sobre la raz del pelo. Cada uno da informaciones precisas y diferentes.
En los ltimos aos los investigadores aprendieron que la impresin gentica que
se recoge del pelo puede convertirse en un Patrn potencial tan valioso como una h
uella digital. En la actualidad se usa para condenar a traficantes de drogas, pa
ra determinar paternidades no reconocidas y hasta para encontrar chicos desapare
cidos. El FBI planea abrir su propio laboratorio cientfico para determinar el ADN
en el pelo, y conectarlo con 300 laboratorios en todo el pas porque, segn John Hi
cks, director del Centro de Investigaciones y Entrenamiento de Ciencia Forense,
"el pelo es una marca mucho ms permanente que la que pueden dar los anlisis sobre
la orina". El doctor Siegel va mucho ms all de esto: "Este anlisis puede ser fundam
ental para la diplomacia y las investigaciones de las agencias de inteligencia e
n el futuro. Dnde se corta el pelo el Ayotallah Khomeini? Qu podemos rescatar nosotr
os de esos mechones que quedan all? Es fcil imaginar a los agentes secretos recogi
endo muestras capilares de respaldos de sillones y alcantarillas. Yo me sentira s
orprendido s nuestros agentes de inteligencia no usaran esta tcnica para conocer l
a intimidad de los grandes lderes mundiales".
Para esclarecer crmenes, para ayudar a la justicia, para dar las pruebas pr
ecisas, quizs hasta para el espionaje. All -para descubrir los secretos ms reservad
os trabajan los detectives cientficos.