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AGENDA RELACIONADA CON EL COMERCIO PARA EL DESARROLLO Y LA EQUIDAD (T.R.A.D.E.

)
DOCUMENTO DE INVESTIGACIN
4
POTENCIALES REPERCUSIONES DE LAS NANOTECNOLOGAS EN LOS MERCADOS DE
PRODUCTOS BSICOS:
CONSECUENCIAS PARA LOS PASES EN DESARROLLO DEPENDIENTES DE PRODUCTOS
BSICOS
Este documento fue elaborado por ETC Grou!
CENTRO DEL SUR
NOVIEMBRE DE "##$
* Grupo de Accin sobre Erosin, Tecnologa y Concentracin.
CENTRO DEL SUR
En agosto de 199 el Centro del !ur pas a ser una organi"acin intergubernamental permanente de
pases en desarrollo. El Centro del !ur go"a de plena independencia intelectual en la prosecucin de sus
ob#eti$os de fomentar la solidaridad y la cooperacin entre los pases del !ur y de lograr una participacin
coordinada de los pases en desarrollo en los foros internacionales. El Centro del !ur elabora, publica y
distribuye informacin, an%lisis estrat&gicos y recomendaciones sobre asuntos econmicos, polticos y
sociales de orden internacional 'ue interesan al !ur.
El Centro del !ur cuenta con el apoyo y la cooperacin de los gobiernos de los pases del !ur, y colabora
frecuentemente con el Grupo de los (( y el )o$imiento de los *ases +o Alineados. En la elaboracin de
sus estudios y publicaciones, el Centro del !ur se beneficia de las capacidades t&cnicas e intelectuales
'ue e,isten en los gobiernos e instituciones del !ur y entre los indi$iduos de esta regin. !e estudian los
problemas comunes 'ue el !ur debe afrontar, y se comparten e,periencia y conocimientos a tra$&s de
reuniones de grupos de traba#o y consultas, 'ue incluyen e,pertos de diferentes regiones del !ur as
como tambi&n del +orte.
NDICE
-E!.)E+ ................................................................................................................................... $ii
/. /+T-01.CC/2+ ................................................................................................................................ 1
//. TEC+030G4A 5 C0)E-C/0 1E *-01.CT0! 67!/C0!8 *E-!*ECT/9A
:/!T2-/CA............................ ;
//.1 /ntercambios de alimentos ..................................................................................................... ;
//.< 6iodi$ersidad con m=ltiples orgenes.................................................................................... ;
//.; Cosec>as para la produccin de tintes ................................................................................... ?
//.? -educciones sint&ticas ...........................................................................................................
//. @uentes de materiales m=ltiples.............................................................................................
//.A B!e aprendieron las leccionesC .............................................................................................. A
///. +A+0TEC+030G4A .................................................................................................................... D
///.1 BEu& es la nanotecnologaC.................................................................................................... D
III.1.1 Escala de la materia manipulada mediante el uso de nanotecnologas ..................... 9
III.1.2 Comportamiento modificado de la materia a nanoescala .......................................... 9
III.1.3 Las tecnologas de nanoescala permiten la convergencia tecnolgica ...................... 10
III.1.4 roduccin !de a"a#o $acia arri"a%.......................................................................... 11
///.< -iesgos potenciales de las nanopartculas ............................................................................. 1?
///.; Tendencias en la propiedad intelectual y la nanotecnologa8 consecuencias para los pases en
desarrollo........................................................................................ 1A
III.3.1 &endencias en la proteccin por patente de productos nonotecnolgicos ................. 1'
III.3.2 atentes de los componentes "(sicos ) $erramientas fundamentales de la nanotecnologa.. 20
III.3.3 *eivindicaciones de patentes en multiplicidad de industrias ..................................... 22
III.3.4 atentes de nano"iotecnologa ................................................................................... 23
III.3.+ apel de las universidades p,"licas en la propiedad intelectual de productos
nanotecnolgicos .................. 24
/9. *0TE+C/A3E! -E*E-C.!/0+E! 1E 3A +A+0TEC+030G4A *A-A 30! *A4!E! E+
1E!A--0330 1E*E+1/E+TE! 1E *-01.CT0! 67!/C0!................................................. <A
/9.1 B1ar% la nanotecnologa respuesta a las necesidades de desarrollo >umano en el mundo en
desarrolloC.................................................................................................. <(
I-.1.1 .anoagua................................................................................................................... 2'
I-.1.2 .anoenerga............................................................................................................... 29
/9.< BEu& papel desempeFan en la actualidad los pases en desarrollo en la /G1 en materia de .
nanotecnologaC .............................................................. ;H
/9.; -epercusiones en el comercio y los mercados de productos b%sicos..................................... ;1
I-.3.1 Introduccin a las potenciales repercusiones de las nanotecnologas ...................... 32
I-.3.2 Estudios de casos ........................................................................................................ 34
9. C0+C3.!/2+ ................................................................................................................................... ?(
9/. -EC0)E+1AC/0+E! *034T/CA! ........................................................................... ?9
9/.1 *romocin de estrategias de ad$ertencia y percepcin temprana en el seguimiento y la e$aluacin de
la tecnologa.................................................... ?9
9/.< Aumentar la participacin de los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos en las
decisiones en materia de nanotecnologa................................................................. <
A*I+1/CE ...................................................................................................................................
G30!A-/0 ................................................................................................................................... D
6/63/0G-A@4A ................................................................................................................................... A1
SIGLAS
A1*/C Aspectos de los 1erec>os de *ropiedad /ntelectual relacionados con el Comercio
A/T*A Asociacin /ndustrial Te,til de *roceso Algodonero
CA! C>inese Academy of !ciences JAcademia C>ina de CienciasK
C16 Con$enio sobre la 1i$ersidad 6iolgica
C1! Comisin sobre el 1esarrollo !ostenible
C/-A1- Conferencia /nternacional sobre -eforma Agraria y 1esarrollo -ural
EC0!0C Conse#o Econmico y !ocial de las +aciones .nidas
E/. Economist /ntelligence .nit
/CE+T Con$encin /nternacional para la E$aluacin de +ue$as Tecnologas
/C/ /mperial C>emical /ndustries
/G1 /n$estigacin y desarrollo
@A0 0rgani"acin de las +aciones .nidas para la Agricultura y la Alimentacin
*/6 *roducto interno bruto
*)A *ases menos adelantados
)/T )assac>usetts /nstitute of Tec>nology J/nstituto Tecnolgico de )assac>usettsK
+A!A Administracin +acional de la Aeron%utica y del Espacio
++/ +ational +anotec>nology /nitiati$e J/niciati$a +acional de +anotecnologaK
*9C *oli$inilo de cloruro
.+A) .ni$ersidad Autnoma de )&,ico
.+/CA)* .ni$ersidad Estatal de Campinas J6rasilK
.9 .ltra$ioleta
Or%&'()&*(o'+,
/!0 0rgani"acin /nternacional de +ormali"acin
0C1E 0ficina para la Cooperacin y el 1esarrollo Econmico
0/T 0rgani"acin /nternacional del Traba#o
0)*/ 0rgani"acin )undial de la *ropiedad /ntelectual
0)C 0rgani"acin )undial del Comercio
.+CTA1 Conferencia de las +aciones .nidas sobre Comercio y 1esarrollo
RESUMEN
*ara la mayora de pases en desarrollo, la produccin de productos b%sicos es la columna $ertebral de
su economa. 3a dependencia de los productos b%sicos y la pobre"a est%n estrec>amente ligadas. 3os
productos b%sicos representan la principal fuente de ingresos para las poblaciones pobres de las "onas
rurales del !ur. En 9 de los 1?1 pases en desarrollo, como mnimo el H L de sus ingresos por
e,portaciones depende de los productos b%sicos, y en ?A de los pases en desarrollo, m%s de la mitad
del total de sus ingresos por e,portaciones depende de tres o un n=mero menor de productos b%sicos.1
3os desafos 'ue la dependencia de los productos b%sicos plantea son m=ltiples y comple#os. 3a
caracterstica distinti$a de la dependencia de los productos b%sicos es un alto grado de $ulnerabilidad
econmica debida, principalmente, a los problemas persistentes en el descenso y la $olatilidad de los
precios, las sub$enciones 'ue distorsionan el comercio, los obst%culos al comercio y un alto grado de
concentracin de mercados.
:istricamente, los a$ances de la ciencia y la tecnologa tambi&n >an tenido fuertes repercusiones en la
produccin y el comercio de productos b%sicos. .n r%pido cambio tecnolgico puede comportar grandes
trastornos, un proceso al 'ue algunos economistas se refieren como destruccin creativa. En general, los
cambios desencadenados por la tecnologa en la produccin y demanda de productos b%sicos >an sido
$eloces e impredecibles. 3os creadores de nue$as tecnologas est%n me#or preparados para los cambios
repentinos en la oferta y la demanda, mientras 'ue los productores de productos b%sicos no son
conscientes de los cambios inminentes y est%n menos capacitados para reali"ar a#ustes frente a
mercados r%pidamente cambiantes. 3os >istoriadores de la ciencia y los economistas suelen describir la
introduccin de nue$as e importantes tecnologas como olas 'ue presentan fases relati$amente
predecibles de ascenso y descenso. :oy en da, los r%pidos a$ances de la ciencia y las tecnologas de
nanoescala plantean desafos adicionales para los pases en desarrollo 'ue dependen de los productos
b%sicos. 3a nanotecnologa consiste en la manipulacin de la materia a escala de %tomos y mol&culas, en
la 'ue el tamaFo se mide en millon&simas de milmetro. 3as repercusiones del potencial de la
nanotecnologa en la economa mundial son increbles. A causa de su amplitud y escala sin precedentes,
la introduccin de la nanotecnologa se >a descrito metafricamente no como una ola, sino como un
tsunami tecnolgico.
3a introduccin de la nanotecnologa se compara con un tsunami por'ue se propaga a gran $elocidad,
permanece ba#o la superficie y pasa $irtualmente desapercibida antes de su impacto. Cuando la ola
nanotecnolgica to'ue tierra, pro$ocar% un cambio r%pido, monumental, ine$itable y potencialmente
de$astador. 3a nanotecnologa es una tecnologa de plataforma en el sentido de 'ue cuenta con el
potencial para alterar o transformar por completo el estado m%s actual de la t&cnica en todos los grandes
sectores industriales, y no en uno solo Jpor e#emplo, en la medicina, la alimentacin y la agricultura, la
electrnica y la inform%tica, los materiales y la fabricacinK. En los aFos pr,imos, las tecnologas
con$ergentes en la nanoescala re$olucionar%n el diseFo y la fabricacin de nue$os materiales en todos
los sectores industriales. .n informe, elaborado en <HH? por los analistas industriales 3u, -esearc>, /nc.,
destaca el potencial de la nanotecnologa para Mtransformar cuotas de mercado, cadenas de suministro y
empleos en casi todos los sectores industrialesN. En todo el mundo, la industria y los Gobiernos in$irtieron
en <HH? m%s de 1H.HHH millones de dlares de los EE. ... en in$estigacin y desarrollo J/G1K en
nanotecnologa. 3a .nin Europea, Oapn y los Estados .nidos son los in$ersores lderes en
nanotecnologa, con unos ni$eles de financiamiento muy parecidos. Como mnimo, AH pases >an creado
programas nacionales de in$estigacin en nanotecnologa, apro,imadamente la mitad de los cuales se
encuentran en Europa. 3a +ational !cience @oundation J@undacin de Ciencia +acionalK de los Estados
.nidos predice 'ue el mercado de la nanotecnologa superar% el billn de dlares de los EE. ... en <H11
o <H1<.<
Entendidos en la industria predicen 'ue el $alor de los productos comerciales 'ue incorporan
nanotecnologa alcan"ar% los <,A billones de dlares de los EE. ... Jel 1 L de la produccin
mundialK en <H1?P die" $eces m%s 'ue la biotecnologa y con un $alor igual al de las industrias
inform%tica y de telecomunicaciones #untas.; En <HHH, /6) fue la =nica gran empresa 'ue financi una
iniciati$a de nanotecnologa. :oy, pr%cticamente todas las empresas mencionadas por /ortune +00
in$ierten en /G1 en nanotecnologa. El gasto en /G1 en nanotecnologa aumenta r%pidamente en los
pases de la 0rgani"acin de Cooperacin y 1esarrollo Econmicos J0C1EK, y ya se >an comerciali"ado
m%s de (HH productos 'ue emplean nanotecnologa. !in embargo, los productos >an entrado en el
mercado en ausencia de normas 'ue los regulen. Es importante destacar 'ue un n=mero creciente de
estudios cientficos e informes gubernamentales >an ad$ertido recientemente de 'ue las nanopartculas
creadas artificialmente podran suponer un riesgo para la salud >umana y el medio ambiente a causa de
su tamaFo y sus propiedades =nicas.
)uc>os e,pertos en desarrollo sostienen 'ue las tecnologas de nanoescala dar%n respuesta a las
necesidades m%s urgentes del !ur. El Grupo Especial sobre ciencia, tecnologa e inno$acin del
*royecto del )ilenio de las +aciones .nidas identifica la nanotecnologa como una >erramienta
importante para enfrentarse a la pobre"a y alcan"ar los 0b#eti$os de 1esarrollo del )ilenio.? En
particular, la in$estigacin en nanotecnologa destinada a resol$er los problemas de energa y agua se
cita a menudo para demostrar las potenciales contribuciones de la nanotecnologa a la sostenibilidad
medioambiental y al desarrollo >umano. 3os in$estigadores desarrollan en la actualidad nanofiltros y
nanopartculas creadas artificialmente para limpiar el agua contaminada. 3a tecnologa de nanoescala
tambi&n se utili"a para desarrollar c&lulas solares econmicas, fle,ibles y eficientes como fuente de
energa reno$able.
3os Gobiernos, la industria y los cientficos de los pases de la 0C1E se >an apresurado a destacar las
potenciales contribuciones de la tecnologa de nanoescala para el desarrollo en el !ur. +o obstante, >asta
la fec>a, las potenciales repercusiones per#udiciales de la tecnologa en las economas en desarrollo y en
el desarrollo >umano >an recibido una atencin muc>o menor. El )inistro sudafricano de Ciencia y
Tecnologa, )osibudi )angena, >i"o una ad$ertencia en febrero de <HH8 MCon el aumento de la
in$ersin en in$estigacin e inno$acin en nanotecnologa, los materiales m%s tradicionales... $an... a ser
reempla"ados por QmaterialesR m%s baratos, con mayor $ariedad de aplicaciones y m%s resistentes. Es
importante garanti"ar 'ue nuestros recursos naturales no se con$iertan en superfluos, sobre todo por'ue
nuestra economa toda$a depende en gran parte de ellos.N En el presente informe se e,aminan las
potenciales repercusiones de la nanotecnologa en dos sectores, la agricultura y la minera, en los pases
en desarrollo dependientes de productos b%sicos. 3os estudios de casos sobre el cauc>o, los te,tiles, el
platino y el cobre son los primeros e#emplos de cmo pueden $erse afectadas las economas y los
traba#adores en el !ur por la /G1 y los productos deri$ados de la nanotecnologa. En la mayora de los
casos, es demasiado pronto para predecir con seguridad 'u& productos b%sicos o traba#adores se $er%n
afectados y en 'u& pla"o. !in embargo, si un nue$o material creado por medio de la nanotecnologa
supera a un material con$encional y puede producirse a un costo comparable, es probable 'ue el nue$o
material sustituya al producto b%sico tradicional. 3a >istoria demuestra 'ue >abr% una pugna por sustituir
productos b%sicos como el cauc>o, el algodn y los minerales estrat&gicos por materias primas m%s
baratas 'ue puedan deri$arse o producirse a partir de nue$os procesos m%s cercanos a los lugares de
produccin. 3os nue$os materiales diseFados por nanotecnologa podran desestabili"ar los mercados de
productos b%sicos, perturbar el desarrollo del comercio y eliminar puestos de traba#o. El despla"amiento
de traba#adores pro$ocado por el desuso de los productos b%sicos per#udicar% a los m%s pobres y
$ulnerables, sobre todo a a'uellos traba#adores en el mundo en desarrollo 'ue no cuentan con la
fle,ibilidad econmica para responder a las demandas repentinas de nue$as >abilidades o de materias
primas distintas.
Tambi&n es importante subrayar 'ue las tecnologas de nanoescala podran ofrecer a los pases
en desarrollo el potencial para inno$ar y aFadir $alor a los productos b%sicos actuales. Adem%s, los
defensores de la nanotecnologa destacan los futuros beneficios para el medio ambiente de los
re$olucionarios procesos de produccin asociados con la construccin Mde aba#o >acia arribaN 'ue
minimi"ar%n los residuos y ofrecer%n el potencial para reciclar materias primas. 3as potenciales
repercusiones de la nanotecnologa para el !ur no pueden catalogarse de forma monoltica como "uenas
o malas. !in embargo, 'ueda claro 'ue las naciones en desarrollo dependientes de productos b%sicos
son las m%s pobres, m%s $ulnerables y, probablemente, se enfrentar%n a los mayores trastornos
socioeconmicos.A
En la actualidad, las inno$aciones en nanotecnologa y propiedad intelectual son lideradas por el
+orte Jsobre todo por los Estados .nidos, Oapn y EuropaK, y promue$en los intereses de los grupos
econmicos dominantes. 3as empresas transnacionales m%s importantes del mundo, los laboratorios
acad&micos lderes y las empresas incipientes Jstart0upK de nanotecnologa intentan obtener, con
agresi$idad, la proteccin de la propiedad intelectual relati$a a los nue$os materiales, dispositi$os y
procesos de produccin nanotecnolgicos. 3a cuestin del control y la titularidad de la nanotecnologa es
$ital para todos los Gobiernos por'ue una =nica inno$acin de nanoescala puede tener aplicaciones muy
di$ergentes en numerosos sectores industriales. Como >a escrito el 1all 2t. 3ournal8 M3as
empresas titulares de patentes inno$adoras podran instaurar cuotas en industrias enteras.N( El papel
'ue desempeFar% la propiedad intelectual ser% importante, ya 'ue decidir% 'ui&n $a a >acerse con el
mercado de la nanotecnologa $alorado en un billn de dlares, 'ui&n acceder% a las tecnologas de
nanoescala y a 'u& precio. !eg=n )arS 3emley, profesor de derec>o en la .ni$ersidad de !tanford8
M... las patentes tendr%n una gran influencia sobre la tecnologa, mayor 'ue sobre ninguna otra ciencia
moderna en una fase comparable de desarrollo.ND
@rente a los precios permanentemente ba#os y $ol%tiles de los productos b%sicos destinados a la
e,portacin, as como a la persistente pobre"a e,perimentada por muc>os traba#adores 'ue se dedican a
la produccin de productos b%sicos en el !ur, pocos se mostraran a fa$or de preser$ar el statu 'uo. El
mantenimiento del statu 'uo no es la cuestin. 3a cuestin inmediata y m%s urgente es la probabilidad de
'ue las nanotecnologas pro$o'uen grandes trastornos socioeconmicos para los 'ue la sociedad no est%
preparada.
3os pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos deben ad'uirir una comprensin m%s
completa de la direccin y las repercusiones de las transformaciones tecnolgicas deri$adas de la
nanotecnologa y participar en la determinacin de cmo las tecnologas emergentes podran afectar a su
futuro. *ara ser capaces de seguir el ritmo del cambio tecnolgico, se precisan planteamientos
inno$adores 'ue permitan $igilar y e$aluar la introduccin de las nue$as tecnologas. Al final de este
informe se presentan $arias recomendaciones de polticas especficas para ayudar a los pases en
desarrollo dependientes de productos b%sicos a enfrentar los desafos y oportunidades planteados por la
ciencia y las tecnologas de nanoescala r%pidamente emergentes. 1eben desarrollarse estrategias de
ad$ertencia y percepcin tempranas para poder seguir el ritmo del cambio tecnolgico.
1 /ondo Com,n para los roductos 4(sicos5 6atos 4(sicos7 ma)o de 200+7 p. 4.
2 La .ational 2cience /oundation de los Estados 8nidos predi#o 9ue el mercado para los nanoproductos
superara el "illn de dlares de los EE. 88. en 201+. En 20047 la .2/ revis su previsin ) estim 9ue el
lmite del "illn de dlares de los EE. 88. podra alcan:arse en 2011. -;ase7 por e#emplo7
<<<.memsnet.org=ne<s=103229921403
3 ara informacin so"re el n,mero de empresas nanotecnolgicas7 >nn ?. &$a)er5 @.anotec$
InvestingA7 C$emical B Engineering .e<s7 vol. '37 nC 1'7 2 de ma)o de 200+7 p. 1D ) LuE *esearc$7 Inc.
ara informacin so"re el papel temprano 9ue desempeF I4? en la inversin en nanotecnologa7 v;ase
4ruce Lie"erman5 @.anotec$5 *apidl) advancing science is forecast to transform societ)A7 2an 6iego
8nion &ri"une7 14 de mar:o de 200+. Las predicciones del mercado para la nanotecnologa son
annimas7 LuE *esearc$5 @*evenue from nanotec$nolog)0ena"led products to e9ual I& and telecom ")
20147 eEceed "iotec$ ") 10 timesA7 2+ de octu"re de 2004.
4 Calestous 3uma ) Lee Gee0C$eong5 @Innovation5 appl)ing Hno<ledge in developmentA7 8. ?illennium
ro#ect &asH /orce on 2cience7 &ec$nolog)7 and Innovation7 200+7 p. I9 ) sig.7 disponi"le en Internet5
$ttp5=="csia.Hsg.$arvard.edu=4C2I>Jcontent=documents=&/0>dvance2.pdf.
+ 6iscurso inaugural del ?inistro de Ciencia ) &ecnologa7 2r. ?osi"udi ?angena7 en la presentacin del
informe de situacin del pro)ecto >uteH7 Centro Internacional de Convenciones de Ciudad del Ca"o7 ' de
fe"rero de 200+.
I >un9ue eEiste desacuerdo acerca de la relacin causal entre la po"re:a ) la dependencia de los
productos "(sicos7 s eEiste acuerdo en 9ue los pases con una ma)or dependencia de los productos
"(sicos son los m(s po"res. -;ase por e#emplo .anc) 4irdsall ) >mar Kamoudi5 Commodit)
6ependence7 &rade and Lro<t$5 1$en MopennessN is not enoug$7 Center for Llo"al 6evelopment7
1orHing aper .o. D7 ma)o de 20027 p. 1D.
D I"dem.
' ?arH >. Lemle)7 profesor de derec$o 1illiam K. .euHom7 8niversidad de 2tanford5 atenting
.anotec$nolog)7 manuscrito sin pu"licar7 enviado al Lrupo E&C por el autor7 mar:o de 200+7 p. 20.
I. INTRODUCCIN
.ota5 En el presente documento7 los t;rminos especiali:ados relacionados con las nanotecnologas est(n
su"ra)ados ) definidos en el glosario.
3a produccin de productos b%sicos es el pilar de la economa en la mayora de pases en desarrollo.
!eg=n la Conferencia de las +aciones .nidas sobre Comercio y 1esarrollo J.+CTA1K, la dependencia de
los productos b%sicos se mide mediante el porcenta#e de los tres productos b%sicos principales en el total
de las e,portaciones de un determinado pas.9 Cuanto mayor es el porcenta#e, mayor es la dependencia
del pas. 3a dependencia de los productos b%sicos y la pobre"a est%n estrec>amente ligadas. 3os
productos b%sicos representan la principal fuente de ingresos para las poblaciones pobres de las "onas
rurales del !ur. !eg=n el @ondo Com=n para los *roductos 6%sicos, de los <.HH millones de personas
'ue traba#an en la agricultura en los pases en desarrollo, se estima 'ue 1.HHH millones obtienen gran
parte de sus ingresos de la produccin de productos b%sicos destinados a la e,portacin.1H En 9 de los
1?1 pases en desarrollo, como mnimo el H L de sus ingresos por e,portaciones depende de los
productos b%sicos, mientras 'ue en ?A de los pases en desarrollo m%s de la mitad del total de sus
ingresos por e,portaciones depende de tres o un n=mero menor de productos b%sicos.11 J-;ase el
ane,o, Cuadro 1, para una clasificacin de pases 'ue dependen de tres productos b%sicos principales
destinados a la e,portacin.K 3os desafos 'ue la dependencia de los productos b%sicos plantea son
m=ltiples y comple#os. 3a caracterstica definitoria de la dependencia de los productos b%sicos es un alto
grado de $ulnerabilidad econmica debida principalmente a los problemas persistentes en el descenso y
la $olatilidad de los precios, sub$enciones 'ue distorsionan el comercio, obst%culos al comercio y un alto
grado de concentracin del mercado.
3as estrategias para abordar la $ulnerabilidad econmica de los pases en desarrollo dependientes de
productos b%sicos suelen centrarse en los esfuer"os para reducir los obst%culos comerciales y promo$er
un sistema de comercio internacional m%s #usto. !in embargo, >acer =nicamente >incapi& en el comercio
no es suficiente, sobre todo por lo 'ue respecta a los r%pidos a$ances de la ciencia y las tecnologas de
nanoescala. -ealmente, puede decirse 'ue la tecnologa est% posicionada para superar al comercio, y
&se ser% el rasgo distinti$o de $enta#a comparati$a en el siglo TT/. En las pr,imas d&cadas, las
tecnologas de nanoescala podran con$ertir en irrele$antes la geografa, las materias primas e incluso la
mano de obra.
En el presente informe se proporciona una bre$e introduccin a las nanotecnologas y se e,aminan sus
potenciales repercusiones sobre los pases en desarrollo dependientes de productos. 3a nanotecnologa
consiste en la manipulacin de la materia a escala de %tomos y mol&culas, en la 'ue el tamaFo se mide
en millon&simas de milmetro. *or deba#o de los 1HH nanmetros JnmK, los materiales pueden tener
propiedades distintas o me#oradas en comparacin con los mismos materiales a una escala m%s grande.
3a -oyal !ociety and -oyal Academy of Engineering J-eal !ociedad y -eal Academia de /ngenieraK del
-eino .nido describe las nanotecnologas como Mel diseFo, la caracteri"acin, la produccin y la
aplicacin de estructuras, dispositi$os y sistemas mediante la regulacin de la forma y el tamaFo a escala
nanom&tricaN.1<
Es importante 'ue los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos e,aminen el r%pido
surgimiento de las tecnologas de nanoescala y las implicaciones de este tsunami tecnolgico. Algunos
obser$adores est%n entusiasmados con el potencial de la nanotecnologa para dar respuesta a las
necesidades m%s urgentes del !ur. +o obstante, las potenciales repercusiones per#udiciales de la
nanotecnologa en las economas en desarrollo, sobre todo en las economas dependientes de
productos b%sicos, >an recibido una atencin muc>o menor. En pocas palabras, las nanotecnologas
re$olucionar%n los procesos tradicionales de produccin en todos los sectores industriales. 3a
ingeniera de nanoescala ofrece el potencial para transformar los materiales e,istentes y diseFar
materiales completamente nue$os. 3os nue$os materiales creados por nanoingeniera podran
significar 'ue los productores industriales cuenten con m=ltiples opciones de materias primas, lo 'ue
podra alterar de forma radical la demanda de estas materias de los pases en desarrollo dependientes de
productos b%sicos.
3os estudios de casos presentados en este informe sobre productos b%sicos agropecuarios Jcauc>oK y de
la minera Jplatino y cobreK son los primeros e#emplos de cmo la emergente in$estigacin y desarrollo
J/G1K en nanotecnologa podra tener gra$es repercusiones en los traba#adores y las economas en las
naciones dependientes de productos b%sicos. 3a sociedad no est% preparada para los tit%nicos trastornos
socioeconmicos 'ue probablemente pro$ocar%n las nanotecnologas, sobre todo en el mundo en
desarrollo. Este informe pretende proporcionar a los pases en desarrollo dependientes de productos
b%sicos un entendimiento cabal de la direccin y las repercusiones de las transformaciones tecnolgicas
deri$adas de la nanotecnologa, as como prepararlos para participar en la determinacin de cmo las
tecnologas emergentes podran afectar a su futuro. 1eben desarrollarse estrategias nue$as e
inno$adoras de ad$ertencia y percepcin tempranas para poder seguir el ritmo del cambio tecnolgico.
9 $ttp5==r0.unctad.org=infocomm=)ear"ooH=coverpageen.$tm
10 ?r. *olf 1. 4oe$nHe7 director e#ecutivo7 /ondo Com,n para los roductos 4(sicos7 con motivo de la OI
sesin de la 8.C&>67 2ao aulo7 1I de #unio de 2004.
$ttp5==<<<.unctadEi.org=sections=u11=docs=Leneral6e"ate=1IcomJeng.pdf
11 /ondo Com,n para los roductos 4(sicos5 6atos 4(sicos7 ma)o de 200+7 p. 4.
000000 &$e *o)al 2ociet) B &$e *o)al >cadem) of Engineering5 .anoscience and nanotec$nologies7 #ulio
de 20047 p. +. En Internet5 $ttp5==<<<.nanotec.org.uH=final*eport.$tm
II. TECNOLOGA Y COMERCIO DE PRODUCTOS BSICOS: PERSPECTIVA -ISTRICA
3os a$ances en ciencia y tecnologa siempre >an tenido gra$es repercusiones en la produccin, la
demanda internacional y el comercio de productos b%sicos. 1esde el inicio de la e,pansin europea
>ace m%s de HH aFos, es posible identificar cinco olas distintas de transferencia tecnolgica, 'ue
resumimos a continuacin.
II.. I'/+r*&01(o, 2+ &3(0+'/o,
:ace cinco siglos, la necesidad Jlas restricciones al comercio entre Europa y Asia en el siglo T9K y las
nue$as tecnologas de na$egacin animaron a Europa a despla"arse al >emisferio occidental, al oc&ano
4ndico y a Asia 0riental. 3a e,pansin europea aceler el intercambio de importantes plantas
alimenticias y ganado entre los continentes y las personas. A tra$&s de los marineros portugueses y
espaFoles, el ma", la mandioca y los caca>uetes fueron r%pidamente adoptados en muc>as partes de
7frica. 1e forma similar, el ma" y el boniato fueron muy bien recibidos en Asia 0riental y en las islas del
*acfico. 3os cereales de Eurasia Jincluidos el arro", el trigo y la cebadaK, as como las bananas de 7frica
y Asia fueron adoptados por Am&rica 3atina, de la misma forma 'ue el ganado bo$ino, o$ino, las a$es y
los caballos. )ientras tanto, mediante una $ariedad de sucesos accidentales e intencionados, las patatas,
el ma" y los tomates se >icieron un sitio en la cocina Europea. Aun'ue este intercambio de alimentos fue
muy importante Jy a menudo estrat&gicoK, en contadas ocasiones fue el resultado de un diseFo
geopoltico. 3a introduccin satisfactoria de nue$as plantas alimenticias puede atribuirse en su mayor
parte a los intercambios entre agricultores. Aun'ue es lgico pensar 'ue la introduccin de nue$os
alimentos b%sicos, en especial las patatas, debera >aber tenido grandes repercusiones en la seguridad
alimentaria de los europeos U e incluso >aber >ec>o $iable la migracin urbana y la re$olucin industrial U,
los datos actuales no son tan claros, pero lo cierto es 'ue no e,iste prueba alguna de una estrategia
econmica.
II." B(o2(4+r,(2&2 *o' 053/(3+, or6%+'+,
El ritmo de la transferencia tecnolgica se aceler con la construccin de #ardines bot%nicos coloniales en
dos fases8 la primera, entre 1(AH y 1D<H, fue testigo del establecimiento de #ardines dedicados a la
in$estigacin y la coleccin de especies desde Oamaica y !an 9icente >asta )alasia y Oa$a. .na
segunda fase de construccin de #ardines tu$o lugar cuando los poderes coloniales se despla"aron a
7frica en el =ltimo cuarto del siglo T/T. A finales de ese siglo, los #ardines VeW Gardens del -eino .nido
disponan de m%s de un milln de especies $egetales y lle$aban a cabo un intercambio acti$o 'ue inclua
a ? #ardines de todo el mundo. A diferencia de las transferencias de plantas alimenticias de los siglos
anteriores, los #ardines, apoyados por fer$ientes coleccionistas y ta,onomistas aficionados, traba#aban de
forma sistem%tica para describir y comerciali"ar las especies 'ue reunan.
!in embargo, no fue >asta la in$encin de la llamada ca#a Xardian en 1D<9, cuando se >i"o
t&cnicamente posible el despla"amiento sistem%tico de especies for%neas entre continentes. 3as ca#as
JterrariosK facilitaron por e#emplo la transferencia del caf& de Etiopa J'ue ya se >aba e,tendidos a tra$&s
del oc&ano 4ndico llegando incluso >asta /ndonesiaK primero a *ars y Amsterdam y, a partir de a>, a
Am&rica Central y del !urP el t& de C>ina se transfiri a Asia )eridional y Jmuc>o m%s tardeK a
7frica 0rientalP la c>inc>ona de los Andes y el cauc>o del Ama"onas se lle$aron $a 3ondres a las
plantaciones del sur y el sureste de Asia. 3as palmas de aceite de 7frica 0ccidental y Central se
con$irtieron en plantaciones en el sureste de Asia, mientras 'ue el algodn de 7frica y Asia se plant en el
sur de los Estados .nidos, el Caribe e incluso en territorios m%s meridionales. 3as especies y las plantas
ornamentales tambi&n fueron importantes desde el punto de $ista comercial. 3os neerlandeses, por
e#emplo, intentaron monopoli"ar el comercio de especies desde Asia concentrando la produccin en unas
pocas islas, mientras destruan los culti$os de otras. Algunas especies 'ue se transfirieron de forma
generosa entre agricultores dieron finalmente lugar a importantes plantaciones. Entre &stas, cabe
destacar la banana en Am&rica 3atina, transferida de 7frica y AsiaP el cacao y los caca>uetes
latinoamericanos transferidos a 7frica 0ccidental. )%s tarde, la so#a de C>ina y la pennsula coreana
ganaron importancia en 6rasil y Argentina, donde esta especie se culti$aba para la alimentacin del
ganado destinado tanto al consumo nacional como a la e,portacin.1;
1urante la segunda ola de transferencia tecnolgica, los poderes coloniales controlaban el flu#o
de culti$os y el germoplasma, y tambi&n monopoli"aban la produccin y el procesamiento de
tecnologas importantes para la comerciali"acin. En la mayora de los casos, las transferencias de
tecnologa creaban una dependencia econmica en los pases coloni"ados.
II.7 Co,+*8&, &r& 3& ro2u**(9' 2+ /('/+,
:acia finales del siglo T/T, los desarrollos en la 'umica, sobre todo en Alemania, pero tambi&n en
@rancia y el -eino .nido, dieron paso a una nue$a ola tecnolgica 'ue redu#o o alter significati$amente
la demanda de materias primas de los pases en desarrollo. 3a anilina y otros tintes de Alemania, por
e#emplo, sustituyeron r%pidamente a los tintes naturales como la rancina. 3os agricultores turcos
e,portaron 1.HHH toneladas anuales a las empresas te,tiles brit%nicas entre 1DH y 1D(H, cuando esta
ra" cedi ante la ali"arina. :acia 19HH, el mercado ya >aba desaparecido. 1e forma similar, una de las
e,portaciones m%s $aliosas de 3iberia, un tinte ro#o de un %rbol llamado narra, perdi toda su importancia
comercial pr%cticamente de la noc>e a la maFana, de la misma forma 'ue lo >i"o el carmn de )&,ico
J'ue se e,traa de la coc>inillaK, el negro de e,tracto de campec>e de las /ndias 0ccidentales, el ro#o de
laca india, el carmes y el morado del *ernambuco, y el $erde del %rbol c>ino llamado loHao. Adem%s de
los tintes naturales, cabe mencionar los pl(sticos naturales como la laca y la gutaperc>a del !ureste
Asi%tico.1?
.n >ec>o m%s conocido es 'ue cuando los tintes a"ules sint&ticos pasaron a producirse a gran
escala en Alemania en 1D9(, la /ndia tena (?.HHH >ect%reas culti$adas de ndigo en 6engala y 6i>ar. En
1911, el terreno culti$ado se redu#o a DA.HHH >ect%reas.1 En 19<H, el culti$o >aba desaparecido
pr%cticamente de la /ndia. )edio siglo m%s tarde, los socilogos rurales de los Estados .nidos insistieron
en 'ue las "onas en el cora"n de la regin productora de ndigo de la /ndia toda$a no se >aban
recuperado completamente de la de$astacin pro$ocada por la p&rdida de los culti$os.1A
II.4 R+2u**(o'+, ,('/:/(*&,
Tras la !egunda Guerra )undial, las fibras basadas en el petrleo sint&tico relegaron en el mercado
global no slo a la seda y al algodn, sino tambi&n a las fibras fuertes, 'ue se solan usar en todo tipo
de productos, desde alfombras >asta alfombrillas para autom$iles y cordeles de cosec>ar
JempacadorasK. En los aFos treinta, gracias a la ciencia de los polmeros, 1u*ont e /. G. @arben
in$entaron la sntesis del poli$inilo de cloruro J*9CK, 'ue se usa para baldosas, discos fonogr%ficos,
tuberas, dentaduras, muebles y aislamientos. A continuacin, el poliestireno, fabricado por 1oW
C>emical e /. G. @arben, se us en forma de espuma, ad>esi$o y emulsin, y tambi&n como pl%stico duro.
:acia 19?, los Estados .nidos producan AH.HHH toneladas de *9C y (, millones de toneladas de
poliestireno al aFo.
El polietileno desarrollado por la empresa /mperial C>emical /ndustries J/C/K se usaba para aislar cables y
alambres de radares, en$oltorios, materiales e innumerables productos para el uso dom&stico. :acia
19(D, la produccin de pl%stico mundial super la del >ierro y el acero.1( .n poco antes, el cauc>o
sint&tico Jproducido, en $speras de la !egunda Guerra )undial, por Alemania y los Estados .nidos como
un producto b%sico estrat&gico para usos militaresK pareca encontrarse a punto de eliminar del mercado
al cauc>o natural, un material 'ue se >aba con$ertido en fundamental para las economas del !ureste
Asi%tico. .na importante in$estigacin en culti$o de plantas desemboc en un aumento masi$o de la
producti$idad del cauc>o natural y sal$ a esta
industria de la e,tincin.
II.$. ;u+'/+, 2+ 0&/+r(&3+, 053/(3+,
A>ora, la con$ergencia tecnolgica en la nanoescala representa una nue$a e importante fase en la
multiplicidad de fuentes de materias primas para la produccin. 1ado 'ue cada uno de los elementos de
la tabla peridica e,perimenta alteraciones en sus caractersticas o propiedades en distintos tamaFos por
deba#o de los 1HH nanmetros, en el mercado reinar% la incertidumbre durante alg=n tiempo. El cableado
de cobre puede ser sustituido por nanotubos de carbono, y el platino puede ser reempla"ado por un
compuesto a nanoescala de n'uel y cobalto. !in embargo, a medida 'ue esta nue$a transformacin
tecnolgica progresa, es posible 'ue se encuentren nue$os usos para el cobre y el platino. El cauc>o y el
algodn parecen ser especialmente $ulnerables a la nanotecnologa, pero ambos productos b%sicos >an
estado amena"ados con anterioridad y >an sobre$i$ido, por no decir prosperado. Claramente, los
e,portadores de materias primas de los pases en desarrollo est%n entrando en un perodo de e,trema
incertidumbre econmica.
13 Esta transferencia se descri"e con detalle en el li"ro de Lucile K. 4rocH<a)5 2cience and Colonial
EEpansion5 &$e *ole of t$e 4ritis$ *o)al 4otanic Lardens7 .ueva GorH7 19D9.
14 La sustitucin de los tintes naturales ) el uso posterior de fi"ras sint;ticas se descri"e en el li"ro de
6aniel *. KeadricH5 &$e &entacles of rogress5 &ec$nolog) &ransfer in t$e >ge of Imperialism7 1'+0P
19407 .ueva GorH7 19''.
1+ Kug$ ?artin0LeaHee5 @> Kistoric ?emoir of t$e Indigo Industr) of 4i$arA7 Economic 4otan)7 2953I103D17
Qct.06ic.7 19D+7 R>rc$ivo 2I4S.
1I /red 4uttel7 ?artin Tinne) ) 3acH Tloppen"urg 3r.5 @2ocio0 economic Impact of ro#ect 6islocationA7
>&>2 4ulletin .o. 15 &issue Culture &ec$nolog)7 8. Centre for 2cience and &ec$nolog) for 6evelopment7
.ueva GorH7 19'4.
1D 6aniel KeadricH5 @4otan)7 C$emistr)7 and &ropical 6evelopmentA7 3ournal of 1orld Kistor) D7 no. 1
*eading 3 Rprimavera de 199IS5 1P20. en 4ridging 1orld Kistor)7 17 &$e >nnen"erg /oundation cop)rig$t7
2004.
II.< =S+ &r+'2(+ro' 3&, 3+**(o'+,>
T+'2+'*(&, ? /r&u0&,: En general, los cambios pro$ocados por la tecnologa en la demanda de
productos b%sicos >an sido r%pidos e impredecibles. Tambi&n, en general, los beneficiarios de los
cambios repentinos >an sido a'uellos 'ue >an desarrollado la nue$a tecnologa, pues se encontraban
en la posicin de predecir los cambios, mientras 'ue los perdedores eran los productores de productos
b%sicos primordiales, ignorantes de los cambios inminentes, o a'uellos 'ue no pudieron >acer los
a#ustes necesarios para las nue$as demandas de forma r%pida.
;r&*&,o, *o' :@(/o: +o siempre, o inmediatamente, es e$idente 'ue una nue$a tecnologa es superior
a la 'ue sustituye. 3as grandes m%'uinas asociadas a la industria te,til del -eino .nido, por e#emplo,
no constituyeron inicialmente una me#ora en la eficiencia del sistema de manufactura anticuado 'ue
sub$ertan. !in embargo, las grandes m%'uinas >icieron posible 'ue un pe'ueFo n=mero de fabricantes
se >icieran con un gran porcenta#e del mercado. 1e >ec>o, inicialmente la calidad no era muy buena y
los precios no eran especialmente competiti$os respecto a las importaciones e,tran#eras. 3os
fabricantes te,tiles del -eino .nido y los Estados .nidos r%pidamente se situaron entre las familias m%s
ricas de sus pases y e#ercieron una notable influencia en las polticas gubernamentales 'ue afectaban a
su produccin nacional y a las importaciones. :istricamente, las nue$as tecnologas se desarrollan en un
$aco legislati$o inicial y temporal Jo cuando los legisladores >acen la $ista gordaK o cuando los
legisladores cooperan en el desmantelamiento de las antiguas tecnologas competidoras Japarentemente
por ra"ones de salud, medioambientales u otras ra"onesK.
3os crticos de las nue$as biotecnologas agrcolas argumentaran, por e#emplo, 'ue las $ariedades
$egetales gen&ticamente modificadas entraron en el mercado a mediados de los aFos no$enta con un
empu#e 'ue con$irti su dominancia Jpor lo menos en Am&rica del +orteK pr%cticamente en ine$itable. El
despliegue 'ue rode a las semillas gen&ticamente modificadas signific 'ue8
Y 3os culti$adores p=blicos Juni$ersidades y GobiernosK se con$encieron de 'ue los costos de /G1 eran
pro>ibiti$os y, por lo tanto, cedieron el mercado a grandes empresas.
Y 3os tribunales adaptaron leyes de propiedad intelectual y otras normas relacionadas con las semillas y
los alimentos para acomodar la nue$a tecnologa.
Y 3as empresas familiares de semillas, 'ue tambi&n asumieron el gasto pro>ibiti$o y, de forma ine$itable,
se con$encieron de 'ue lo me#or era $ender y retirarse del mercado.
En un periodo de $einte aFos, el mercado de las semillas pas de tener $arios miles de empresas de
culti$o Jp=blicas y pri$adasK a un mercado donde die" empresas lderes controlan en la actualidad la
mitad de las $entas de semillas a escala mundialP1D donde las leyes modificadas de la propiedad
intelectual proporcionan a las empresas lderes la dominancia en la in$estigacin, y donde el suministro
de semillas tradicionalmente diferenciado se >a fusionado con el sector de los pesticidas. 5 todo ello para
allanar el camino a una tecnologa 'ue sus crticos consideran, como mnimo, a=n no demostrada e
inmadura.
1' E&C Lroup5 @Llo"al 2eed Industr) Concentration P 200+A7 septiem"re=octu"re de 200+. En Internet5
$ttp5==<<<.etcgroup.org
O3&, 2+ ro2u**(9': En las =ltimas d&cadas, los >istoriadores de la ciencia y los economistas >an
descrito la introduccin de nue$as e importantes tecnologas no como revoluciones, sino como olas 'ue
presentan fases relati$amente predecibles de ascenso y descenso, incluyendo una pauta apreciable de
piratera y asociacin. *or lo menos desde la -e$olucin /ndustrial brit%nica >asta nuestros das, muc>os
obser$adores comparten una interpretacin de la secuencia de olas 'ue fue desde la ma'uinaria te,til,
pasando por el uso del $apor en la ma'uinaria de produccin, los barcos de $apor y las locomotoras, por
el acero y la ma'uinaria pesada, >asta la electricidad, seguida de las sustancias 'umicas y las
tecnologas de la comunicacin. 3a >istoria muestra 'ue cada una de estas olas surgi de una
acumulacin gradual del conocimiento, no tanto suscitada por tratarse de una ciencia radicalmente nue$a,
sino por la no$edad de oportunidades. Cada ola fue fabricada artificialmente. 1e forma m%s apreciable,
estas olas >an sido igual de eficaces cuando se >an suprimido determinadas nue$as tecnologas, como
cuando se >a a$an"ado otras. 3as olas tecnolgicas son la destruccin creativa 'ue muc>os economistas
consideran como un componente ine$itable del progreso.
M3a nue$a ri'ue"a 'ue se acumula en un e,tremo suele estar m%s 'ue e'uilibrada por la pobre"a 'ue se
e,tiende en el otro... los ricos se $uel$en m%s ricos con arrogancia y los pobres m%s pobres aun sin tener
nada 'ue $er en el asunto.N U Carlota *&re", 9isiting !enior -esearc> @elloW, .ni$ersidad de Cambridge,
&ec$nological *evolutions and /inancial Capital, pp. ? y .
P+r2+2or+, ? %&'&2or+,: Tambi&n es casi ine$itable 'ue estas olas aporten mayores beneficios a sus
productores 'ue a la sociedad en general. 1ado 'ue con$ierten a las antiguas tecnologas y a los
mercados en obsoletos, es probable 'ue a'uellos 'ue no $ean llegar la ola o 'ue no puedan eludir su
paso sufran las consecuencias del proceso. 1e esta forma, entre los primeros H a ( aFos de la
-e$olucin /ndustrial, los obreros industriales brit%nicos de >ec>o perdieron terreno, en t&rminos de salud
real, respecto a la generacin anterior. )ientras los traba#adores del sector te,til del -eino .nido sufran,
tambi&n lo >acan los te#edores e >ilanderos del sur de Asia, donde la esperan"a de $ida y las e,istencias
de alimentos tambi&n se redu#eron. )uc>os podran estar de acuerdo en 'ue, por lo menos inicialmente,
las olas de nue$as tecnologas benefician a los ricos y per#udican a los pobres, 'uienes son incapaces de
gestionar con facilidad los trastornos econmicos repentinos.
A causa de su amplitud y escala sin precedentes, la nanotecnologa se >a descrito metafricamente no
como una ola, sino como un tsunami tecnolgico. 3os tsunamis presentan $arias caractersticas
importantes 'ue ponen de relie$e el potencial de la nanotecnologa para causar inmensos trastornos
socioeconmicos. 3a introduccin de la nanotecnologa se compara con un tsunami tecnolgico por'ue
causar% trastornos muy ale#ados de su origen. Aun'ue $ia#a a gran $elocidad y est% impulsado por una
energa inmensa, sus potenciales repercusiones negati$as se encuentran ba#o la superficie y pasan
$irtualmente desapercibidas antes de su impacto. *uede 'ue su fuer"a no alcance inmediatamente el !ur,
pero cuando la ola nanotecnolgica to'ue tierra, pro$ocar% cambios r%pidos, monumentales, ine$itables y
potencialmente de$astadores. Con la misma profundidad y energa de un tsunami, la nanotecnologa
tendr% gra$es repercusiones en todos los sectores industriales. Todos los productos b%sicos usados >oy
en la industria, incluidos los alimentos, ser%n potencialmente despla"ados.
III. NANOTECNOLOGA
III.. =Qu: +, 3& '&'o/+*'o3o%6&>
3a nanotecnologa >ace referencia a a'uellos campos de la ciencia y la ingeniera donde los fenmenos
'ue tienen lugar a escala nanom&trica se usan en el diseFo, la caracteri"acin, la produccin y la
aplicacin de materiales, estructuras, dispositi$os y sistemas. !lo >ace un cuarto de siglo 'ue somos
capaces de modificar $oluntariamente la materia a esta escala de tamaFo. Esta manipulacin a escala
nanom&trica es lo 'ue distingue a las nanotecnologas de otros campos de la tecnologa. En todo el
mundo, la industria y los Gobiernos in$irtieron en <HH? m%s de 1H.HHH millones de dlares de los EE. ...
en /G1 en nanotecnologa.19 El Oapn, los Estados .nidos y la .nin Europea son los in$ersores lderes
en nanotecnologa, con unos ni$eles de financiamiento muy parecidos. El Gobierno de C>ina destina m%s
dinero a la in$estigacin en nanotecnologa Ma una paridad de poder ad'uisiti$oN 'ue ning=n otro pas,
con e,cepcin de los Estados .nidos.<H Apro,imadamente AH pases >an establecido programas
nacionales de in$estigacin de nanotecnologa, la mitad de los cuales se encuentra en Europa.<1 3a
+ational +anotec>nology /nitiati$e o ++/ J/niciati$a +acional de +anotecnologaK de los Estados .nidos
>a asignado m%s de .HHH millones de dlares de los EE. ... a la acti$idad de /G1 en nanotecnologa
desde <HH1, con$irti&ndola en la empresa cientfica con mayor financiacin p=blica desde el proyecto
Apolo Jaluni"a#eK. 3a financiacin del Gobierno de los Estados .nidos destinada a la nanotecnologa entre
<HH1 y <HHA fue m%s del doble 'ue en el periodo anterior.
El ++/ del Gobierno de los Estados .nidos distribuye los fondos de /G1 en nanotecnologa entre 11
agencias federalesP en el transcurso de la >istoria del ++/, el 1epartamento de 1efensa >a recibido el
mayor porcenta#e de financiacin para nanotecnologa de todas las agencias.<< !e estima 'ue e,isten
1.<HH empresas incipientes Jstart0upK de nanotecnologa, la mitad de las cuales se encuentra en los
Estados .nidos.<; En <HHH, /6) fue la =nica gran empresa 'ue financiaba una iniciati$a de
nanotecnologa.<? :oy, casi todas las empresas citadas en /ortune +00 in$ierten en /G1 en
nanotecnologa. 3a +ational !cience @oundation de los Estados .nidos estima 'ue el mercado de la
nanotecnologa superar% el billn de dlares de los EE. ... en <H11 o <H1<.< @uentes de la industria
predicen 'ue el $alor de los productos comerciales 'ue incorporan nanotecnologa alcan"ar% los <,A
billones de dlares de los EE. ... Jel 1 L de la produccin mundialK en <H1?P die" $eces m%s
'ue el $alor de los productos biotecnolgicos y con un $alor igual al de los productos de la inform%tica
y de las tecnologas de las telecomunicaciones #untas.<A 3os ni$eles de financiacin de /G1 son un
indicador del compromiso financiero de los sectores p=blico y pri$ado mundiales. !in embargo, para
apreciar plenamente el poder, el potencial y la originalidad de la nanotecnologa, es importante
comprender tres componentes fundamentales de la ciencia de nanoescala.
III.1.1 Escala de la materia manipulada mediante el uso de nanotecnologas
3a nanotecnologa no slo >ace referencia a una rama =nica de las ciencias aplicadas, sino a un
con#unto de t&cnicas di$ersas 'ue incluyen una $ariedad de disciplinas cientficas. 3as nanotecnologas
tienen algo en com=n8 todas implican 'ue la materia se encuentra a escala del nanmetro JnmK. 3os
%tomos y las mol&culas son materiales de nanoescala. .n nanmetro es la mil&sima parte de un micrn
JZmK y 1 Zm es una mil&sima de un milmetro. 3a nanoescala se refiere generalmente a las medidas entre
1 y 1HH nm. *or e#emplo, una mol&cula de A1+ tiene una amplitud de <, nm. .n %tomo de >idrgeno
mide H,1 nm de di%metro. 3os elementos 'umicos Jpor e#emplo el oro, la plata, el carbonoK y los
compuestos Jpor e#emplo el di,ido de titanioK a>ora pueden procesarse en forma de nanopartculas
Jmenos de 1HH nm de di%metroK, y estas nanopartculas se usan en la actualidad en cientos de productos,
con miles de productos m%s a la espera. Todo lo 'ue est% a nanoescala es in$isible y slo puede $erse
con la ayuda de microscopios de "arrido en t,nel y de fuer:a atmica.
!in estas >erramientas fundamentales, 'ue /6) fue el primero en desarrollar y patentar en los aFos
oc>enta, sera imposible ver y manipular la materia a nanoescala. En lugar de ampliar una muestra >asta
ser lo bastante grande como para ser $ista por el o#o, tal y como >acen los microscopios pticos
con$encionales, estos instrumentos especiali"ados escanean la superficie de una muestra a nanoescala
con una punta afiladsima. !e miden y registran los contornos de la muestra y, a continuacin, se traducen
a una imagen gr%fica. 6a#o ciertas circunstancias, un %tomo indi$idual puede pegarse a la punta en forma
de agu#a. )ediante los microscopios de barrido en t=nel, los in$estigadores a>ora tienen la posibilidad de
mo$er cada uno de los %tomos. 3a in$encin de los microscopios de barrido en t=nel $ali a los
in$estigadores de /6) el premio +obel en 19DA.<(
III.1.2 Comportamiento modificado de la materia a nanoescala
En la nanoescala, las reglas de la fsica cl%sica ya no son $%lidas y, en su lugar, se obser$an efectos
cu%nticos. Esto significa 'ue una sustancia a nanoescala puede comportarse de forma totalmente
diferente de como lo >ara a una escala mayor. !olamente con una reduccin de tamaFo y ninguna
modificacin en la sustancia, pueden cambiar todas las propiedades relacionadas con la conducti$idad
el&ctrica, la electricidad, la fuer"a, el color y la reacti$idad 'umica. *or e#emplo8
Y El carbono en forma de grafito Jcomo la mina de l%pi"K es blando y maleable pero, a nanoescala, el
carbono puede ser m%s fuerte y seis $eces m%s ligero 'ue el acero.
Y El ,ido de "inc, 'ue a escala del micrn tiene una apariencia blanca y opaca, es transparente
a nanoescala.
Y El cobre a nanoescala es un metal muy el%stico a temperatura ambiente, 'ue se e,tiende >asta
H $eces su longitud original sin romperse.
Y El aluminio a nanoescala puede arder de forma espont%nea.<D
Todo en nuestro uni$erso, tanto lo $i$o como lo inerte, est% >ec>o a partir de materias primas 'ue son
elementos 'umicos de la tabla peridica. As pues, la nanotecnologa proporciona a los cientficos una
tabla peridica ampliada 'ue adem%s aumenta de forma e,ponencial. +o se trata simplemente de 'ue
cada sustancia presente un con#unto de propiedades asociadas con el terreno de la fsica cl%sica y un
segundo con#unto de propiedades cu%nticas asociadas a la nanoescala. Tambi&n dentro del campo de la
nanoescala, las propiedades fundamentales de una sustancia pueden cambiar. Algunas nanopartculas
de oro son por e#emplo inertes, mientras 'ue otro oro a nanoescala y a un tamaFo distinto es muy
reacti$o.
III.1.3 Las tecnologas de nanoescala permiten la convergencia tecnolgica
3a ingeniera a nanoescala permite a los cientficos transformar los materiales e,istentes, diseFar
materiales totalmente nue$os y me#orar los materiales con$encionales incorporando materiales a
nanoescala JnanocompuestosK. 1ebido a 'ue la manipulacin a nanoescala es >oy posible y a 'ue los
componentes b%sicos, tanto de la materia $i$a como inerte, e,isten a nanoescala Jpor e#emplo los
%tomos, las mol&culas y el A1+K, se >ace posible en la actualidad la con$ergencia de tecnologas y de
disciplinas cientficas >asta un grado sin precedentes. 3a con$ergencia tecnolgica, posibilitada por la
nanotecnologa y sus >erramientas, puede incluir la biologa y la biotecnologa, la fsica, las ciencias de
materiales, la 'umica, las ciencias cogniti$as, la inform%tica, las matem%ticas aplicadas, la electrnica y
la robtica, entre otras. A nanoescala, no e,iste diferencia alguna entre la materia $i$a y la inerte. *or
e#emplo, fsicos nucleares en C>iang )ai, Tailandia, >an modificado atmicamente las caractersticas de
$ariedades locales de arro" inyectando %tomos de nitrgeno en la membrana de una c&lula de arro" para
estimular la reorgani"acin del A1+ del arro".<9 3os 'umicos est%n entrando en
el campo de la biologa al intentar crear componentes electrnicos a partir de $irus y bacterias.;H .n
profesor de ingeniera mec%nica y aeroespacial >a creado un dispositi$o $i$o, de longitud milim&trica, a
partir de silicona y m=sculo culti$ado en las c&lulas del cora"n de una rata.;1 Con aplicaciones posibles
en todos los sectores industriales, la con$ergencia tecnolgica posibilitada por la nanotecnologa est%
posicionada para con$ertirse en la plataforma estrat&gica para la produccin industrial, la alimentacin, la
agricultura y la salud en los pr,imos aFos.
19 2tac) La<rence5 @.anotec$ Lro<s 8p7A &ec$nolog) *evie<7 #unio de 200+7 p. 31.
u"licacin de noticias de LuE *esearc$5 @.anotec$nolog) 1inners and Losers Emerging among
Competing .ations7 2a)s LuE *esearc$A7 3 de noviem"re de 200+.
?i$ail *oco7 asesor eEperto para nanotecnologa7 .ational 2cience /oundation R/undacin .acional de
CienciaS7 conversacin telefnica mantenida el 30 de septiem"re de 200+.
22 &$e .ational .anotec$nolog) Initiative5 *esearc$ and 6evelopment Leading to a *evolution in
&ec$nolog) and Industr)7 2upplement to t$e residentNs /G 200I 4udget7 1as$ington7 6C7 mar:o de
200+U residentNs Council of >dvisors on 2cience and &ec$nolog)5 @&$e .ational .anotec$nolog) Initiative
at /ive Gears5
>ssessment and *ecommendations of t$e .ational .anotec$nolog) >dvisor) anelA7 1as$ington7 6C7
ma)o de 200+.
>nn ?. &$a)er5 @.anotec$ InvestingA7 C$emical B Engineering .e<s7 2 de ma)o de 200+7 p. 1D7 de LuE
*esearc$7 Inc.
24 4ruce Lie"erman5 @.anotec$5 *apidl) >dvancing 2cience Is /orecast to &ransform 2ociet)A7 2an 6iego
8nion &ri"une7 14 de mar:o de 200+.
2+ ?. *oco7 entrevista en el sitio <e" de la .ational .anotec$nolog) Initiative5
$ttp5==<<<.nano.gov=$tml=intervie<s=?*oco.$tm
2I LuE *esearc$5 @*evenue from .anotec$nolog)0ena"led roducts to E9ual I& and &elecom ") 20147
EEceed 4iotec$ ") 10 &imesA7 comunicado de prensa R.ueva GorH7 2+ de octu"re de 2004S.
2D En vista de este avance7 algunos investigadores prev;n 9ue los (tomos ) las mol;culas un da se
organi:ar(n a discrecin para crear o construir cual9uier material u o"#eto deseado7 inclu)endo casas )
alimentosU otros investigadores se muestran esc;pticos ante la posi"ilidad de 9ue la produccin molecular
a gran escala se convierta alg,n da en realidad. 8n n,mero especial de 2cientific >merican Rseptiem"re
de 2001S dedicado a la nanotecnologa fue el primero en pu"licar un de"ate entre los cre)entes ) los
esc;pticos de la produccin molecular.
2' ara informacin so"re el nanoaluminio5 2teve7 3urvetson5 @&ranscending ?ooreNs La< <it$ ?olecular
ElectronicsA7 .anotec$nolog) La< B 4usiness 3ournal7 vol. 17 nC. 17 artculo 97 p. 9. G so"re el nanoco"re5
C$unli 4ai5 @>scent of .anoscience in C$inaA7 2cience7 vol. 3097 1 de #ulio de 200+7 p. I2.
29 E&C Lroup .e<s *elease5 @>tomicall) ?odified *ice in >siaVA7 2+ de mar:o de 2004. 6isponi"le en
Internet5 $ttp5==<<<.etcgroup.org=article.aspVne<sidW444
30 >lan Leo5 @&$e 2tate of .anotec$nolog)A7 &ec$nolog) *evie<7 #unio de 2002.
31 *oland ease5 @MLivingN ro"ots po<ered ") muscleA7 44C .e<s7 1D de enero de 200+7 disponi"le en
Internet5 $ttp5==ne<s.""c.co.uH=1=$i=sci=tec$=41'119D.stm
M+uestro ob#eti$o dentro de ;H aFos es contar con un control tan estricto de la gen&tica de los sistemas
$i$os 'ue, en lugar de culti$ar un %rbol, talarlo y construir una mesa a partir de &l, seamos en =ltima
instancia capaces de crear la mesa.N U -odney 6rooSs, director del 3aboratorio de /nteligencia Artificial,
)/T
5a e,isten en el mercado cientos de productos 'ue emplean nanotecnologa8
Y )ediante el apro$ec>amiento de las propiedades antibacterianas de la plata a nanoescala, !mit> [
+ep>eW >a desarrollado gasas J$enda#esK re$estidas con nanopartculas de plata diseFadas para pre$enir
infecciones.
Y 3as nanopartculas de di,ido de titanio JTi0<K son transparentes y blo'uean los rayos ultra$ioleta J.9K.
En la actualidad, el Ti0< a nanoescala se emplea en filtros solares y en en$oltorios de comida de pl%stico
transparente para la proteccin .9.
Y +ano\Te, $ende un Mrepelente de manc>asN para pantalones SaSi y otros te#idosP se trata de un
re$estimiento molecular 'ue se ad>iere a la fibra del algodn y forma una barrera impenetrable 'ue
pro$oca 'ue los l'uidos se con$iertan en gotas y se deslicen. J-;ase m%s adelante, p. ;<K
Y 6A!@ $ende carotenoides sint&ticos a nanoescala como aditi$os alimentarios para limonadas, #ugos de
frutas y margarina Jlos carotenoides son o,idantes y pueden con$ertirse en $itamina A en el cuerpo
>umanoK. !eg=n 6A!@, el cuerpo absorbe con mayor facilidad los carotenoides creados a nanoescala,
'ue incrementan asimismo la duracin de la conser$acin del producto.
Y !yngenta, la mayor empresa agro'umica mundial, $ende dos pesticidas 'ue contienen ingredientes
acti$os a nanoescala. 3a empresa afirma 'ue el tamaFo min=sculo de las partculas impide la obstruccin
de los filtros de los depsitos de rociado y permite 'ue el sistema de la planta absorba r%pidamente el
producto 'umico sin 'ue lo arrastre la llu$ia o la irrigacin.
Y Altair +anotec>nologies desarrolla un producto de limpie"a para el agua de estan'ues de peces y de
piscinas. /ncorpora partculas a nanoescala de un compuesto basado en el lantano J3aK 'ue absorbe los
fosfatos del agua e impide el crecimiento de algas.;<
III.1.4 Produccin de aa!o "acia arria#
Adem%s de las nanopartculas y los materiales nanocompuestos, la nanotecnologa tambi&n >ace posible
la produccin de aba#o >acia arriba donde, ba#o las condiciones adecuadas, las mol&culas Jgrupos de
%tomosK se combinan por s mismas en configuraciones =tiles. El proceso por el 'ue las mol&culas
encuentran su posicin adecuada se llama autoensam"la#e. 3as estructuras autoensambladas resultantes
pueden con$ertirse en mdulos para construir dispositi$os a nanoescala. 3a construccin de dispositi$os
moleculares basada en el autoensambla#e toda$a se encuentra en sus inicios. *or e#emplo, se
desarrollan productos para su uso como sistemas de circuitos electrnicos. 3os fabricantes de c>ips
pre$&n el uso de estructuras moleculares de autoensambla#e para almacenar datos o conectar y
desconectar el flu#o de electrones en un circuito. !i los sistemas de circuitos moleculares funcionaran, los
nanotubos de carbono podran sustituir a la silicona, dando como resultado computadoras ultrarr%pidas
con Mrdenes de magnitudN m%s all% de los 'ue ofrece la silicona. Tanto /ntel como :eWlett\*acSard >an
anunciado estrategias para sustituir la silicona por materiales creados por nanotecnologa para mantener
el crecimiento de la capacidad de procesamiento de las computadoras a ritmo e,ponencial. 3os cientficos
desarrollan tambi&n nanodispositi$os para el suministro de medicamentos moleculares.;;
0tros dispositi$os creados por nanotecnologa incluyen sensores in$isibles y sumamente sensibles, 'ue
se fabrican para una gran $ariedad de aplicaciones. A continuacin se ofrecen algunos e#emplos.
Y El 1epartamento de Agricultura de los Estados .nidos >a identificado los campos
inteligentes rociados con sensores inal%mbricos como una de sus prioridades de in$estigacin en materia
de nanotecnologa.;? Este organismo desarrolla y promue$e un sistema de campo inteligente 'ue
autom%ticamente detecte, localice, registre y apli'ue agua, fertili"antes y pesticidas, y con ello $a m%s all%
de la deteccin para conseguir la aplicacin autom%tica.; El fabricante de c>ips inform%ticos /ntel, cuyos
c>ips presentan caractersticas de nanoescala, >a instalado grandes nodos sensores inal%mbricos
Jllamados motasK en una $iFa de 0regn, en los Estados .nidos.;A 3os sensores miden la temperatura
una $e" por minuto y son el primer paso >acia una automati"acin plena de la $iFa.
Y Empresas de piscicultura de los Estados .nidos e,perimentan con $acunaciones en masa de peces
mediante el uso del ultrasonido.;( 3as nanoc%psulas 'ue contienen filamentos cortos de A1+ se $ierten
al estan'ue, donde son absorbidas por las c&lulas de los peces. A continuacin, se usa el ultrasonido para
re$entar las c%psulas, 'ue liberan el A1+ y pro$ocan una respuesta inmunitaria en los peces. 3a
tecnologa >a sido anali"ada por Clear !prings @oods J/da>o, Estados .nidosK, una gran empresa de
piscicultura 'ue produce apro,imadamente un tercio del total de las truc>as criadas en los Estados
.nidos.
Y Cientficos de la empresa Vraft @oods, as como in$estigadores de la .ni$ersidad -utgers y de la
.ni$ersidad de Connecticut, traba#an sobre pelculas de nanopartculas con sensores integrados para
detectar agentes patgenos en alimentos. Gracias a la tecnologa de dobla#e del lengua#e electrnico, los
sensores pueden detectar sustancias per#udiciales en billon&simas partes y podran desencadenar un
cambio de color en los en$ases de alimentos para a$isar al consumidor si un alimento est% contaminado o
>a empe"ado a descomponerse.
Y El /nstitute for !oldier +anotec>nologies J/nstituto para +anotecnologas 6&licasK del )/T,
creado en <HH< con una sub$encin de H millones de dlares de los EE. ... del 1epartamento de
1efensa de los Estados .nidos, tiene por ob#eti$o la creacin de un Mtra#e de guerra del siglo TT/N para
aumentar las Mposibilidades de super$i$encia del soldadoN. .n e'uipo de in$estigacin se sir$e de la
nanotecnologa para desarrollar un tra#e de guerra 'ue incorpore8 1K tecnologas e,tremadamente
sensibles de deteccin de sustancias 'umicas y biolgicasP <K te#idos con re$estimientos protectores 'ue
neutrali"aran los contaminantes bacteriales o las armas 'umicas Jes decir, el gas ner$ioso y las to,inasK.
El te#ido del tra#e de guerra puede 'ue incluya nanoporos 'ue se cierren al detectar un agente
biolgico.;D
Cu&2ro .
Lo, 'u+4o, 0&/+r(&3+, 0o3+*u3&r+, 2+ 3& '&'o/+*'o3o%6&: '&'o/u1o,A Bu33+r+'o, (uc$%alls) ?
u'/o, *uC'/(*o,
3os '&'o/u1o, 2+ *&r1o'o y los fullerenos son mol&culas de carbono cristalino puro, como lo son el
diamante o el grafito, las otras =nicas formas conocidas de carbono cristalino. .n fullereno es una esfera
>ueca compuesta por AH %tomos de carbono. .n nanotubo de carbono es una $ariante de un fullereno,
'ue se caracteri"a por ser alargado en el medio. 3os nanotubos pueden ser >uecos como una pa#a para
beber Jse conocen como nanotubos de pared =nicaK o enrollados como documentos en un tubo circular
Jnanotubos de pared m=ltipleK. Tanto los fullerenos como los nanotubos son mol&culas autoensambladas,
lo 'ue significa 'ue cuando las condiciones son adecuadas Jpor e#emplo temperatura, presencia de un
catali"adorK, forman por s mismas configuraciones distinti$as.
3os fullerenos y los nanotubos reciben gran atencin por'ue se trata de descubrimientos recientes
Jninguno se conoca con anterioridad a 19DK y por'ue cuentan con propiedades e,traordinarias. Como
los fullerenos son >uecos, son ideales para actuar como recipientes a nanoescala. 3os in$estigadores los
imaginan llenos de medicamentos 'ue podran transportarse por todo el cuerpo, o llenos de combustible
para usarlos como propulsores de co>etes. !u capacidad para soportar presin es enorme8 en un
e,perimento, un in$estigador >i"o c>ocar fullerenos a una $elocidad de 1.HHH millas]>ora contra una
placa de acero, los fullerenos rebotaron y permanecieron intactos.;9
3os nanotubos son 1HH $eces m%s resistentes 'ue el acero y seis $eces m%s ligerosP a>ora pueden
producirse con 1 nm de di%metro y $arios milmetros de longitud. 3os nanotubos pueden actuar como
semiconductores o aislantes, dependiendo de cmo se enrollan las l%minas de carbono. Est%n a la $enta
docenas de productos 'ue contienen nanotubos de carbono Jcon la finalidad de aumentar la resistencia
sin aumentar el pesoK, incluidas ra'uetas de tenis, arma"ones de bicicletas y partes de c>asis de
autom$iles. 3os in$estigadores esperan 'ue, un da, los nanotubos sustituyan al cobre en el cableado y a
la silicona en los c>ips inform%ticos.
3os u'/o, *uC'/(*o, son nanopartculas semiconductoras, cuyas propiedades =nicas prometen una
gran $ariedad de aplicaciones en distintos sectores industriales. 3os puntos cu%nticos son de inter&s
comercial por'ue, en funcin de su tamaFo, emiten colores claramente distintos. .n punto cu%ntico en
particular o $arios puntos de distintos tamaFos pueden ad>erirse o incorporarse a materiales, incluidos los
materiales biolgicos, para actuar como cdigos de barras o dispositi$os locali"adores. .n proyecto tiene
como ob#eti$o aFadir puntos cu%nticos a tintas o polmeros usados en la fabricacin de papel moneda
como un instrumento para combatir la falsificacin. 3os puntos cu%nticos se usan para eti'uetar material
biolgico in vitro e in vivo en animales con fines de in$estigacin, pueden inyectarse en c&lulas o
ad>erirse a protenas para locali"ar, eti'uetar o identificar biomol&culas especficas. 3a esperan"a es 'ue
un da los puntos cu%nticos puedan usarse en >umanos para tratar y $igilar enfermedades como el
c%ncer. !in embargo, los in$estigadores deber%n proceder con cautela por'ue el material nuclear de la
mayora de los puntos cu%nticos es e,tremadamente t,ico y toda$a deben lle$arse a cabo an%lisis
to,icolgicos.?H
III." R(+,%o, o/+'*(&3+, 2+ 3&, '&'o&r/6*u3&,
El gasto p=blico y pri$ado en /G1 en nanotecnologa aumenta y ya >an comen"ado a entrar en el mercado
m%s de (HH nue$os productos. !in embargo, un creciente n=mero de estudios cientficos y de informes
gubernamentales >an ad$ertido recientemente de 'ue las nanopartculas creadas de forma artificial
podran presentar riesgos =nicos para la salud >umana y el medio ambiente a causa de sus dimensiones
y de sus propiedades cu%nticas. 3os productos nanotecnolgicos >an entrado en el mercado sin
concienciacin p=blica y sin normas 'ue los regulen.
!lo e,iste un puFado de estudios to,icolgicos sobre las nanopartculas creadas de forma artificialP sin
embargo, ya parece 'ue las nanopartculas como clase son m%s t,icas a causa de su pe'ueFo tamaFo.
-educidas a la nanoescala, las partculas disponen de un permetro mayor 'ue puede aumentar su
reacti$idad desde un punto de $ista 'umico. A medida 'ue disminuye el tamaFo de la partcula, aumenta
su reacti$idad8 una sustancia 'ue puede ser inerte a gran escala, puede presentar caractersticas
peligrosas a nanoescala. .n aspecto preocupante es 'ue la creciente reacti$idad de las nanopartculas
podra daFar a los te#idos $i$os, tal $e" mediante la aparicin de radicales li"res, 'ue pueden pro$ocar
inflamaciones, daFo en los te#idos y crecimiento de tumores.
3as nanopartculas pueden in>alarse, ingerirse o traspasar la piel. .na $e" 'ue se encuentran en el
torrente sanguneo, las nanopartculas pueden eludir el sistema inmunitario del cuerpo, como por e#emplo
la barrera >ematoencef%lica. /rnicamente, las mismas propiedades 'ue con$ierten a las nanopartculas
creadas de forma artificial en materias tan atracti$as para el desarrollo de sistemas dirigidos de suministro
de medicamentos, a saber, su mo$ilidad en el torrente sanguneo y la >abilidad de penetrar la membrana
celular, tambi&n podran ser cualidades 'ue las con$ertiran en peligrosas. Estudios to,icolgicos
recientes sobre las repercusiones de las nanopartculas fabricadas en la salud y el medio ambiente
indican 'ue e,isten moti$os de preocupacin.
32ara informacin so"re nanopesticidas5 /olleto en Internet del 4anner ?>OO de 2)ngenta5
$ttp5==<<<.engageagro.com=media=pdf="roc$ure="annermaEEJ"roc$ureJenglis$.pdf . 2o"re los
tratamientos para impedir el crecimiento de algas5 >nnimo5 @>ltair .anotec$nologiesN >lgae revention
&reatment Confirmed Effective in &estingA7 >ltair ress *elease7 11 de mar:o de 2004.
33 C$arles Lie"er us la eEpression rdenes de magnitud citada por 6avid *otman5 @&$e .anotu"e
ComputerA7 &ec$nolog) *evie<7 mar:o de 20027 p. 3'. ara informacin so"re las c;lulas tumorales
diana5 6avid ?oone)5 @Qne step at a timeA7 .ature7 vol. 43I7 2' de #ulio de 200+7 p. 4I'.
34 $ttp5==<<<.ne<s.uiuc.edu=scitips=01=0+farmla".$tml
3+ -ersin en "orrador de .ano02cale 2cience and Engineering for >griculture and /ood 2)stems5 >
*eport 2u"mitted to Cooperative 2tate *esearc$7 Education7 Education and EEtension 2ervice7 "asada
en un taller de planificacin7 1'019 de noviem"re de 20027 1as$ington7 6C7 septiem"re de 2003U el
"orrador es la revisin 4 de 14 de fe"rero de 2003.
3I Lerr) 4lacH<ell5 @&$e 1ireless 1iner)A7 23 de septiem"re de 20047 en Internet5 <<<.<ifiplanet.
com=columns=article=p$p=34120I1
3D 826> Lrant 20020003495 @6evelopment of an 8ltrasound0mediated 6eliver) 2)stem for t$e ?ass
Immuni:ation of /is$A. ara m(s informacin7 v;ase5 E&C Lroup5 6o<n on t$e /arm5 &$e Impact of
.anoscale &ec$nologies on /ood and >griculture7 noviem"re de 2004. En Internet5 <<<.etcgroup.org
3' Informacin so"re el Institute of 2oldier .anotec$nologies5 $ttp5==<e".mit.edu=isn=
39 ?arcia /. 4arusiaH ) otros.5> ositron .amed riscilla5 2cientific 6iscover) at t$e /rontier7 .ational
>cadem) of 2ciences7 19947 pp. 2'+02'I.
^ .n estudio publicado en #ulio de <HH? descubri 'ue los fullerenos pueden pro$ocar una r%pida
aparicin de daFos en el cerebro de los peces.
^ En <HH, in$estigadores de la +A!A estadounidenses informaron de 'ue la inyeccin de nanotubos de
carbono, disponibles para ser $endidos, en los pulmones de ratas pro$oc un gran daFo en dic>os
rganos. J3os in$estigadores indicaron 'ue la dosis del nanotubo era apro,imadamente e'ui$alente al
ni$el de e,posicin durante 1( das de un traba#ador.K
^ En otro estudio, los in$estigadores del +ational /nstitute of 0ccupational !afety and :ealt> J/nstituto
+acional de !eguridad y !alud 0cupacionalK de los Estados .nidos informaron en <HH de los
importantes daFos en el 1+A del cora"n y las arterias aortas de ratones 'ue fueron e,puestos a
nanotubos de carbono.
^ En <HH, in$estigadores de la .ni$ersidad de -oc>ester JEstados .nidosK descubrieron 'ue los cone#os
'ue in>alaban fullerenos presentaban un aumento de la propensin a sufrir co%gulos en la sangre.
^ .n estudio de <HH muestra 'ue los fullerenos se agrupan en el agua para formar nanopartculas
solubles y 'ue, incluso en concentraciones muy ba#as, pueden daFar a las bacterias del suelo, dando
lugar a preocupaciones sobre cmo estas mol&culas de carbono interactuar%n con los ecosistemas
naturales.?1
En respuesta a las agudi"adas preocupaciones sobre las nanopartculas, algunos cientficos >an
sugerido 'ue sera posible atenuar los potenciales efectos t,icos mediante el control de la 'umica de
superficie de los materiales de nanoescala, o recubri&ndolos con sustancias protectoras. Estos esfuer"os
se $en complicados por el >ec>o de 'ue en la actualidad no e,iste ning=n m&todo estandardi"ado para
medir o caracteri"ar las nanopartculas, ning=n r&gimen de reglamentacin para garanti"ar 'ue las
partculas sean seguras, y tampoco es posible saber cu%nto tiempo pueden durar los re$estimientos de
proteccin.?<
A causa de estas lagunas de conocimiento, los e,pertos piden precaucin y recomiendan 'ue se
restrin#a o se pro>ba la liberacin de nanopartculas. En <HH<, las organi"aciones de la sociedad ci$il
pidieron un periodo de moratoria en relacin con el lan"amiento de nanopartculas fabricadas >asta 'ue
se establecieran protocolos de laboratorio para proteger a los traba#adores y >asta 'ue >ubieran entrado
en $igor leyes para proteger a los consumidores y el medio ambiente.?; .n informe de #ulio de <HH?
elaborado por la -oyal !ociety and -oyal Academy of Engineering J-eal !ociedad y -eal Academia de
/ngenieraK del -eino .nido recomend 'ue se e$itara lo m%,imo posible la liberacin en el medio
ambiente de nanopartculas y nanotubos fabricados >asta 'ue se tengan m%s conocimientos sobre sus
repercusiones. E,plcitamente recomendaban Mcomo medida de precaucin 'ue las f%bricas y los
laboratorios de in$estigacin traten a las nanopartculas y a los nanotubos artificiales como si fueran
sustancias peligrosas y las eliminen en corrientes de desec>os, adem%s de que se prohba el uso de
nanopartculas libres en aplicaciones medioambientales tales como el saneamiento de aguas
subterr%neasN.??
En la actualidad, las sustancias 'umicas de nanoescala 'uedan fuera de la normati$a reguladora
si la misma sustancia >a sido aprobada a escala micro o macro. *or e#emplo, los fabricantes de
nanotubos de carbono a $eces simplemente identifican su producto como grafito, otro tipo de
mol&cula de carbono puro, aun'ue el carbono a nanoescala tiene propiedades y aplicaciones muy
distintas. 1e forma similar, si una sustancia ya >a sido aprobada como aditi$o alimentario a una escala
mayor Jcomo el di,ido de titanioK, las nanopartculas de la misma sustancia no desencadenan ninguna
actuacin legislati$a, aun'ue, por definicin, los ingredientes a nanoescala pueden tener propiedades
totalmente distintas, incluyendo diferentes efectos to,icolgicos. A pesar de 'ue algunas empresas
afirman >aber reali"ado sus propios estudios to,icolgicos de nanopartculas, estos estudios raras $eces
son de dominio p=blico.? !i bien los Estados .nidos y los Gobiernos europeos reconocen con retraso
'ue se necesita alg=n tipo de normati$a, 'ueda por $er si las normas para la nanotecnologa se
redactar%n a toda prisa usando las normas e,istentes para las sustancias 'umicas o si se impondr% un
nue$o principio de precaucin.
III.7 T+'2+'*(&, +' 3& ro(+2&2 ('/+3+*/u&3 ? 3& '&'o/+*'o3o%6&: *o',+*u+'*(&, &r& 3o, &6,+, +'
2+,&rro33o
M!i se controlan los %tomos, se controla pr%cticamente todo.N U 1r. -ic>ard !malley, galardonado con el
premio +obel en 199A por su descubrimiento de los fullerenos J"ucH)"allsK.?A Es imposible e$aluar los
desafos y las oportunidades potenciales 'ue plantea la nanotecnologa para los pases en desarrollo sin
e,aminar el conte,to m%s amplio de la transferencia tecnolgica y de la propiedad intelectual. 3a cuestin
del dominio y la titularidad de la nanotecnologa es $ital para todos los Gobiernos por'ue una =nica
inno$acin de nanoescala Jmateriales, dispositi$os y procesosK puede tener aplicaciones ampliamente
di$ergentes en todos los sectores industriales. Como >a escrito el 1all 2t. 3ournal8 Mlas empresas
titulares de patentes inno$adoras podran instaurar cuotas en industrias
enteras.N?( 3a actual prisa por patentar en la nanotecnologa recuerda a los inicios de la biotecnologa,
Mes como la biotecnologa ele$ada a la en&sima potenciaN en palabras de un abogado de patentes.
)ientras 'ue las patentes de biotecnologa se solicitan para productos y procedimientos biolgicos, es
posible 'ue las patentes de nanotecnologa se soliciten literalmente para elementos 'umicos, as como
para los compuestos y los dispositi$os 'ue los incorporan.
40 untos cu(nticos para com"atir la falsificacin5 $ttp5==<<<.evidenttec$.com5'0=applications=9uantum0
dotinH.p$p . Informacin so"re el uso de puntos cu(nticos para la visuali:acin de im(genes en "iologa5
>nnimo5 Carnegie ?ellon ne<s release5 @Carnegie ?ellon En$ances Xuantum 6ot Corp. &ec$nolog) /or
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of 3uvenile Large0?out$ 4assA7 Environmental Kealt$ erspectives7 vol. 1127 nC 107 #ulio de 2004. 3anet
*aloff5 @.ano Ka:ards5 EEposure to minute particles $arms lungs7 circulator) s)stemA7 2cience .e<s
Qnline7 semana del 19 de mar:o de 200+U vol. 1ID7 nC 12. Informacin so"re la solu"ilidad de las
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44 *o)al 2ociet) and *o)al >cadem) of Engineering5 @.anoscience and .anotec$nologies5 Qpportunities
and 8ncertaintiesA7 #ulio de 2004.
4+ E&C Lroup5 6o<n on t$e /arm5 &$e Impact of .ano0scale &ec$nologies on /ood and >griculture7
noviem"re de 20047 pp. 4I049. En Internet5 $ttp5==<<<.etcgroup.org
4I Cita de 2malle) en su entrevista con 2onia E. ?iller5 @?easuring .anotec$nolog)Ns Effect on t$e La<A7
.e< GorH La< 3ournal7 020040200+ Ren lneaS. 2malle) falleci el 2' de octu"re de 200+.
4D I"dem.
En pocas palabras, la ingeniera atmica proporciona nue$as oportunidades para eliminar el control
monopolstico tanto de la materia animada como de la inanimada.?D 3a propiedad intelectual
desempeFar% un papel importante, ya 'ue en base a ella se decidir% 'ui&n $a a >acerse con el mercado
de la nanotecnologa $alorado en un billn de dlares, 'ui&n acceder% a las tecnologas de nanoescala y
a 'u& precio. !eg=n )arS 3emley, profesor de derec>o en la .ni$ersidad de !tanford8 M... las patentes
tendr%n una gran influencia sobre la tecnologa, mayor 'ue sobre ninguna otra ciencia moderna en una
fase comparable de desarrollo.N?9
1urante las dos =ltimas d&cadas, el papel de la propiedad intelectual en todas las %reas de la ciencia y la
tecnologa se >a propagado en todo el mundo, en un principio a causa de las normas prescritas por el
Acuerdo sobre los Aspectos de los 1erec>os de *ropiedad /ntelectual relacionados con el Comercio
JA1*/CK de la 0rgani"acin )undial del Comercio J0)CK y por los acuerdos de comercio bilaterales o
regionales. El Acuerdo sobre los A1*/C e,ige a todos los pases miembros de la 0)C 'ue aprueben y
$elen por el cumplimiento de unas normas mnimas de la propiedad intelectual. 3a 0)C tiene 1H
miembros y afirma representar el 9( L de todo el comercio mundial.H
El Acuerdo sobre los A1*/C obliga a 'ue los pases miembros concedan patentes para las in$enciones,
ya sean productos o procedimientos, en todos los campos de la tecnologa sin discriminacin alguna,
su#etos a los criterios de patentabilidad est%ndar Jno$edad, acti$idad in$enti$a y aplicabilidad industrialK.1
!in embargo, durante las negociaciones del Acuerdo sobre los A1*/C, no se lleg a un consenso sobre la
cuestin contro$ertida de las in$enciones biotecnolgicas. 3os Estados .nidos y algunos otros pases
desarrollados apoyaban la idea de 'ue no se concedieran e,cepciones a la patentabilidad, mientras 'ue
algunos pases miembros en desarrollo preferan e,cluir de las leyes de propiedad intelectual todas las
in$enciones relacionadas con la di$ersidad biolgica. *ara muc>os pases en desarrollo, la proteccin por
patente de formas de $ida y el derec>o legal a obtener una proteccin monopolstica e,clusi$a sobre los
productos y procedimientos biolgicos 'ue se originan en los pases en desarrollo Jo 'ue se basan en
conocimientos tradicionalesK contin=an siendo asuntos pol&micos. El artculo <(.; bK del Acuerdo sobre
los A1*/C es el te,to 'ue se impuso en =ltima instancia para los productos y procedimientos biolgicos.
En dic>o artculo, se afirma 'ue las plantas y los animales, as como los procedimientos biolgicos
esenciales, pueden ser e,cluidos de la patentabilidad. !in embargo, los miembros de la 0)C deben
ofrecer proteccin para las $ariedades $egetales, ya sea por medio de patentes o de un sistema efica" sui
g;neris. A los pases en desarrollo se les permiti aprobar leyes en esta direccin >asta el aFo <HHH, y a
los pases menos adelantados J*)AK >asta <HHA. A causa de la dificultad de alcan"ar un consenso sobre
la cuestin, se acord 'ue el pol&mico subapartado de los A1*/C, el <(.; bK, fuera re$isado en 1999, pero
esto no >a sucedido.
3a contro$ersia y el debate 'ue rodean la patentabilidad de las in$enciones nanotecnolgicas en la 0)C
son importantes en la actualidad por'ue los materiales y los procesos a nanoescala, en especial a'uellas
in$enciones 'ue incluyen tanto materia $i$a como inerte, plantean muc>as de las mismas cuestiones
fundamentales Jv;ase m%s aba#o, patentes de nanobiotecnologaK. 5a se conceden patentes de
nanotecnologa amplias, 'ue se e,tienden a m=ltiples sectores de la industria e incluyen solicitudes
generales sobre clases enteras de la tabla peridica. B1eberan concederse patentes monopolsticas
e,clusi$as sobre los componentes fundamentales de la naturale"aC B0bliga el Acuerdo sobre los A1*/C
a todos los pases en desarrollo a reconocer y e,igir el cumplimiento de las patentes de in$enciones
nanotecnolgicas, incluso a'uellas 'ue incorporan plantas y animales, as como procedimientos
biolgicos esencialesC B/mpedir%n las patentes demasiado amplias relati$as a los materiales,
procedimientos y dispositi$os de nanoescala o un >a" de patentes 'ue los pases en desarrollo participen
en la re$olucin nanotecnolgicaC 1urante la d&cada pasada, algunos Gobiernos, la Comisin de
1erec>os :umanos de las +aciones .nidas, as como la sociedad ci$il y los mo$imientos sociales >an
ad$ertido acerca de las in#usticias de la propiedad intelectual para el !ur. -ecientemente, incluso en la
0rgani"acin )undial de la *ropiedad /ntelectual J0)*/K, el organismo de +aciones .nidas cuya misin
es promo$er y proteger la propiedad intelectual, la desigualdad de condiciones en materia de propiedad
intelectual y las repercusiones negati$as del Acuerdo sobre los A1*/C se >an $uelto innegables e
insostenibles
para muc>as naciones en desarrollo. En septiembre de <HH?, la 1eclaracin de Ginebra sobre el futuro de
la 0)*/ ad$irti de 'ue los actuales regmenes de propiedad intelectual tienen repercusiones negati$as
en el mundo en desarrollo, dando como resultado una falta de acceso a los medicamentos esenciales,
pr%cticas anticompetiti$as 'ue obstaculi"an la inno$acin y pro$ocan la mal$ersacin de bienes sociales y
p=blicos.< En la reunin de la Asamblea General de la 0)*/ Jdel <( de septiembre al de octubre de
<HH?K, el 6rasil y la Argentina, apoyados por 1? pases en desarrollo copatrocinadores, propusieron 'ue la
0)*/ adoptara una Magenda para el desarrolloN donde se manifestara 'ue8
3a proteccin de la propiedad intelectual no puede considerarse como un fin en s misma, y la
armoni"acin de las leyes de la propiedad intelectual tampoco puede deri$ar en est%ndares de proteccin
m%s estrictos en todos los pases, independientemente de sus ndices de desarrollo. El papel de la
propiedad intelectual y sus repercusiones sobre el desarrollo deben e$aluarse cuidadosamente caso por
caso. 3a proteccin de la propiedad intelectual es un instrumento poltico cuyo funcionamiento, en la
pr%ctica, produce tanto beneficios como costos, 'ue pueden $ariar de acuerdo con el ndice de desarrollo
de un pas. *or lo tanto, son necesarias actuaciones para asegurar, en todos los pases, 'ue los costos no
ser%n mayores 'ue los beneficios de la proteccin de la propiedad intelectual. 3a Asamblea General de la
0)*/ adopt la decisin de crear una agenda para el desarrollo. !in embargo, los Estados .nidos, el
-eino .nido y otras naciones industriali"adas se opusieron a las propuestas 'ue otorgaran a las
empresas de los pases en desarrollo un papel preponderante dentro de la 0)*/, reconociendo
=nicamente 'ue este organismo debera conceder una mayor asistencia t&cnica a los pases en
desarrollo.; En la Asamblea General de la 0)*/ de octubre de <HH, los miembros acordaron continuar
las discusiones.?
+2 La 6eclaracin7 traducida a seis lenguas7 puede encontrarse en el sitio <e" de Consumer ro#ect on
&ec$nolog)5 $ttp5==<<<.cptec$.org=ip=<ipo=genevadeclaration.$tml
+3 1illiam .e<5 @.ations Clas$ Qn /uture Qf 1IQ 6evelopment >gendaA7 Intellectual ropert) 1atc$7
11 de a"ril de 200+. 6isponi"le en Internet5 $ttp5==<<<.ip0<atc$.org
+4 La decisin de la Q?I est( disponi"le en Internet5 $ttp5==<<<.cptec$.org=ip=<ipo=<ipo10042004.$tml
cerca del ? L para las patentes en todos los campos de la tecnologaK. 3os cinco pases m%s
representados fueron8 los Estados .nidos J.<<D patentesK, Oapn J9<AK, Alemania JAD?K, Canad% J<??K
y @rancia J1D;K. 3as cinco entidades 'ue consiguieron m%s patentes relacionadas con la nanotecnologa
incluan cuatro empresas multinacionales de la electrnica y una uni$ersidad8 /6) J19D patentesK, )icron
Tec>nologies J1<9K, Ad$anced )icro 1e$ices J1<DK, /ntel J9HK y la .ni$ersidad de California JD9K.
!eg=n los analistas de la industria, muc>as patentes amplias de materiales, instrumentos y
procedimientos relacionados con la nanotecnologa >an sido otorgadas demasiado pronto y con
demasiada frecuencia. En <HH<, +anotec>nology 6usiness Alliance, un grupo de comercio industrial
basado en los Estados .nidos, ya lo ad$irti en declaraciones ante el Congreso de los Estados .nidos8
M_ a $arias de las primeras patentes de nanotecnologa se les >a otorgado una cobertura tan amplia
'ue la industria se encuentra potencialmente en peligro real de e,perimentar innecesarias
ralenti"aciones #urdicas.NA
)%s recientemente, los analistas de la industria nanotecnolgica obser$an 'ue la Meuforia por patentarN
en los Estados .nidos, combinada con la incapacidad de la 0ficina de *atentes y )arcas de los Estados
.nidos para gestionar una a$alanc>a de solicitudes de patentes, >a dado como resultado Mel rec>a"o de
rei$indicaciones $%lidas, la e,presin de rei$indicaciones amplias y solapadas, y un panorama de la
propiedad intelectual fragmentado y en cierto modo caticoN. 3os autores ad$ierten8 MEstos controles de
la propiedad intelectual podran retardar gra$emente el desarrollo de la nanotecnologaN.( )uc>os
e,pertos en propiedad intelectual de los Estados .nidos predicen 'ue los litigios relati$os a patentes de
nanotecnologa a gran escala ser%n ine$itables. A causa del gran n=mero de patentes coincidentes y
contradictorias 'ue se conceden, las empresas de nanotecnologa deben estar preparadas para defender
en&rgicamente sus patentes ante los tribunales. En la mayora de disputas de patentes, se impondr%n las
empresas m%s grandes, y no las m%s inno$adoras. !eg=n los autores Oos> 3erner y Adam Oaffe8 Mla
empresa con los me#ores abogados o la mayor capacidad de soportar el riesgo de la litigacin ganar% la
guerra de la inno$acin, en lugar de la empresa con los cientficos m%s brillantes o las ideas m%s
originales y $aliosas.ND
En octubre de <HH?, la 0ficina de *atentes y )arcas de los Estados .nidos elabor una nue$a
clasificacin para las patentes de nanotecnologa U la clase 9(( U 'ue sir$e como remisin para ayudar a
los e,aminadores, entre otros, a buscar traba#os anteriores. Antes de 'ue e,istiera la clase 9((, los
e,aminadores se apoyaban en b=s'uedas de palabras cla$e para encontrar la informacin rele$ante y las
patentes relacionadas.9 Como lo >a definido dic>a oficina, las patentes de nanotecnologa de la clase
9(( deben cumplir los siguientes criterios8
Y Estar relacionadas con la in$estigacin y el desarrollo de la tecnologa en la escala de longitudes de
apro,imadamente 1\1HH nm por lo menos en una dimensin.
Y *roporcionar un entendimiento fundamental de los fenmenos y los materiales a nanoescala y crear y
usar estructuras, dispositi$os y sistemas 'ue tengan propiedades y funciones no$edosas 'ue dependan
del tamaFo.AH
++ Zan Kuang ) otros5 @International nanotec$nolog) development in 20035 Countr)7 institution and
tec$nolog) field anal)sis "ased on 82 &Q patent data"aseA7 3ournal of .anoparticle *esearc$7 vol. I7 nC
47 32+03+47 2004.
+I ?arH ?od:ele<sHi7 director e#ecutivo7 .ano4usiness >lliance7 1D de septiem"re de 20027 en
declaraciones al Congreso de los Estados 8nidos.
+D 3o$n C. ?iller7 *u"en 2errato7 3ose ?iguel *epresas0Cardenas7 Lriffit$ Tunda$l5 &$e Kand"ooH of
.anotec$nolog)5 4usiness7 olic) and Intellectual ropert) La<7 3o$n 1ile) B 2ons7 200+7 p. I+.
+' >dam 4. 3affe ) 3os$ Lerner5 Innovation and its 6iscontents5 Ko< Qur 4roHen atent 2)stem is
Endangering
Innovation and rogress7 and 1$at to 6o >"out It7 rinceton 8niversit) ress7 rinceton7 20047 p. I.
+9 3uliana Lruen<ald5 @atent office struggles to sta) a$ead of nanotec$ industr)7A 2mall &imes7 en lnea7
20 de a"ril de 2004. 6isponi"le en Internet5 $ttp5==<<<.smalltimes.com=documentJdispla).cfmV
documentJidWDD43
GrCB(*o .
T+'2+'*(&, 2+ 3& ro/+**(9' or &/+'/+ +' '&'o/+*'o3o%6&A .DDDE"##4
III.3.2 Patentes de los componentes &sicos % "erramientas fundamentales de la nanotecnologa
)arS 3emley, profesor de derec>o de la .ni$ersidad de !tanford, afirma 'ue la nanotecnologa Mes el
primer nue$o campo en un siglo en el 'ue las personas >an empe"ado a patentar las ideas b%sicas desde
el principioN.A1 A diferencia de la mayora de las grandes tecnologas instrumentales del siglo TT Jcomo
el $ard<are y los programas inform%ticos, /nternet e incluso la biotecnologaK, escribe 3emley, las ideas
m%s b%sicas y los componentes fundamentales de la nanotecnologa Mya se >an patentado o lo acabar%n
siendoN.A<
En el ruedo de la nanotecnologa, no se trata simplemente de la oportunidad de patentar las >erramientas
instrumentales m%s b%sicas, sino de la >abilidad de patentar los mismos nanomateriales, los productos en
los 'ue se usan y los m&todos para fabricarlos. En la 0ficina de *atentes y )arcas de los Estados
.nidos, por e#emplo, e,isten tres tipos principales de solicitudes de patentes8A;
1K !olicitudes relati$as a la composicin de la materia Jes decir, nanomateriales como los nanotubos, los
nanoalambres y las nanopartculasK.
<K !olicitudes relati$as a dispositi$os, aparatos o sistemas Jincluidas, por e#emplo, las >erramientas 'ue
se utili"an para caracteri"ar y controlar los nanomateriales, o los dispositi$os 'ue incorporan
nanomaterialesK.
;K 3as solicitudes relati$as a m&todos Jprocedimientos para sinteti"ar nanomateriales o crear dispositi$os
a nanoescalaK.
3os nanomateriales son elementos o compuestos 'umicos de un tamaFo menor a 1HH nm. Apro$ec>ando
la fsica cu%ntica, las empresas de nanotecnologa crean de forma artificial nue$os materiales 'ue puedan
tener propiedades totalmente nue$as, no encontradas nunca antes en la naturale"a. Como se >a
comentado anteriormente, las Mmaterias primasN para crear nanomateriales y
dispositi$os son los elementos 'umicos de la tabla peridica, los componentes b%sicos de todo, tanto
de lo $i$o como de lo inerte. )ientras 'ue las patentes de biotecnologa se solicitan para productos y
procedimientos biolgicos, es posible 'ue las patentes de nanotecnologa literalmente se soliciten para
elementos 'umicos, as como para los compuestos y los dispositi$os 'ue los incorporan. Con las
tecnologas de nanoescala, no se trata =nicamente de las patentes de la $ida, sino de toda la naturale"a.
En pocas palabras, la fabricacin a ni$el atmico proporciona nue$as oportunidades para eliminar el
control monopolstico tanto de la materia animada como de la inanimada.
Esencialmente, el patentado
a nanoescala podra significar la monopoli"acin de los elementos b%sicos 'ue >acen posible la $ida.
3as patentes monopolsticas e,clusi$as de los elementos 'umicos no son nue$as. Glenn !eaborg, fsico
galardonada en 191 con el premio +obel, registr en los Estados .nidos la patente +o. ;.1A.<; para
el elemento 'umico llamado americio J>mericium, elemento +o. 9 de la tabla peridicaK el 1H de
no$iembre de 19A?. 3a patente de !eaborg es conocida por >aber presentado la solicitud de patente m%s
corta de la >istoria8 M!e solicita el elemento 9N. El segundo elemento patentado por !eaborg fue el curio
JCurium7 +o. 9AK, la patente de los Estados .nidos +o. ;.1A1.?A< otorgada el 1 de diciembre de 19A?.
MEs cierto 'ue uno no puede patentar un elemento encontrado en su forma naturalP sin embargo, si se
crea una forma purificada 'ue tenga aplicaciones industriales, por e#emplo el nen, seguro 'ue puede
garanti"arse la patente.N U 3ila @eisee, directora en la 0rgani"acin /ndustrial de 6iotecnologa para
-elaciones Gubernamentales y *ropiedad /ntelectual.
Cuando C>arles 3ieber, de la .ni$ersidad de :ar$ard, obtu$o una patente cla$e Jpatente estadounidense
+o. .D9(.9?K para las nano$arillas de ,ido de metal a nanoescala, no rei$indic las nano$arillas
compuestas de un solo tipo de metal, sino 'ue reclam el ,ido de metal seleccionado de entre >asta ;;
elementos 'umicos. 3as rei$indicaciones de :ar$ard respecto a las nano$arillas incluyen a'uellas 'ue
constan de titanio, "irconio, >afnio, $anadio, niobio, tantalio, cromo, molibdeno, tungsteno, manganeso,
tecnecio, renio, >ierro, osmio, cobalto, n'uel, cobre, "inc, cadmio, escandio, itrio, lantano, la serie del
lantano, boro, galio, indio, talio, germanio, estaFo, plomo, magnesio, calcio, estroncio y bario. En una sola
patente, las rei$indicaciones de 3ieber se e,tendan a casi una tercera parte de los elementos 'umicos
de la tabla peridica, abarcando 11 de los 1D grupos. 3os abogados de patentes >an identificado la
patente de :ar$ard Jrespecto de la cual se concedi una licencia a +anosys, /nc.K como una de las die"
patentes principales 'ue podran influenciar el desarrollo de la nanotecnologa.A?
1e forma similar, una patente cla$e relati$a a nanocristales semiconductores Jpuntos cu%nticosK cuya
titular es la .ni$ersidad de California Jy respecto de la cual se otorg una licencia a +anosys, /nc. y
Euantum 1ot Corp.K rei$indica las nanopartculas semiconductoras de los elementos de los grupos ///\9
de la tabla peridica. 3as rei$indicaciones de la patente de Estados .nidos +o. .H.9<D se e,tienden al
boro, aluminio, galio, indio, nitrgeno, fsforo, ars&nico, antimonio, as como los compuestos
semiconductores 'ue resultan de la combinacin de los elementos de los grupos ///\9 Jcomo el arseniuro
de galioK.
III.3.3 'eivindicaciones de patentes en multiplicidad de industrias
3a nanotecnologa no slo es interdisciplinaria, sino 'ue, adem%s, una =nica inno$acin a nanoescala
puede tener aplicaciones di$ersas 'ue se e,tienden a m=ltiples sectores de la industria. )arS 3emley,
de la @acultad de 1erec>o de !tanford, obser$a8 Mun importante n=mero de titulares de patentes no
slo ad'uirir%n derec>os en la industria en la 'ue participan, sino tambi&n en otras.NA
Consideremos los siguientes e#emplos de la clase 9(( de la 0ficina de *atentes y )arcas de los
Estados .nidos Jpatentes identificadas como patentes de nanotecnologaK8
Y *atente +o. .D(?.H<9 U .ni$ersidad de Vansas, <; de febrero de 19998 )&todos para la
microni"acin de partculas y la nanoni"acin por recristali"acin de soluciones org%nicas pul$eri"adas en
un antidisol$ente comprimido. La invencin puede usarse en las industrias farmac(utica) alimentaria)
*umica) electrnica) de catali+adores) de polmeros) de pesticidas) de e,plosivos % de
revestimientos) %a *ue todas precisan partculas de di&metro pe*ue-o.
Y *atente +o. A.AA(.H99 U Crea$is Gesellsc>aft f`r Tec>nologie und /nno$ation mb:, <; de diciembre de
<HH;8 )esotubos y nanotubos. 3a in$encin consiste en mesotubos y nanotubos Jfibras >uecasK con un
di%metro interior de 1H nm\H Zm y en un m&todo para la produccin de los mismos. Las firas "uecas
se usan en la tecnologa de la separacin) la cat&lisis) la microelectrnica) la tecnologa m(dica) la
tecnologa de materiales o en la industria de la confeccin.
Y *atente +o. A.A?1.((; U 3os Estados .nidos, representados por el )inistro de 1efensa, 11 de
no$iembre de <HH?. Electro>ilado de filamentos de polmero con un di%metro submicrnico. .n proceso
de electro>ilado 'ue produce filamentos de polmero de di%metro nanom&trico... El filamento es sore
todo .til para te!er armaduras) ropa protectora de agentes *umicos iolgicos) como un apo%o
iom(dico para el crecimiento de te!ido) para la faricacin de microcoladores % para la
faricacin de componentes microelectrnicos.
I0 La definicin de clases de la Qficina de atentes ) ?arcas de los Estados 8nidos est( disponi"le en
lnea5 $ttp5==<<<.uspto.gov=<e"=patents=classification=uspc9DD=defs9DD.$tm
I1 ?arH >. Lemle)7 profesor de derec$o 1illiam K. .euHom7 8niversidad de 2tanford5 atenting
.anotec$nolog)7 manuscrito sin pu"licar7 enviado al Lrupo E&C por el autor7 mar:o de 200+7 p. 1.
I2 I"dem7 p. 14.
I3 LuE *esearc$ Inc.5 &$e .anotec$ *eport 20047 volumen 17 20047 p. 242.
I4 2teve ?ae"ius5 @&en atents t$at Could Impact t$e 6evelopment of .anotec$nolog)A7 artculo
aparecido en LuE *esearc$7 Inc.7 &$e .anotec$ *eport 20047 p. 242024D.
I+ Lemle)7 p. 1.
3a ra"n por la 'ue la misma in$encin puede usarse dentro del cuerpo >umano, en la confeccin y en
computadoras Jcomo se >a ilustrado en el tercer e#emplo anteriorK es 'ue, a ni$el molecular, puede
integrarse tanto material biolgico como no biolgico. Toda$a debe determinarse mediante
in$estigaciones to,icolgicas si se trata de una integracin perfecta.
III.3.4 Patentes de nanoiotecnologa
)ientras 'ue las materias primas de la biotecnologa son biolgicas, las nanotecnologas suponen la
manipulacin tanto de materias $i$as como inertes, a $eces en combinacin. Cuando &ste es el caso, la
disciplina se conoce ba#o el nombre de nanobiotecnologa. .n material nanoestructurado, usado dentro
del cuerpo >umano como sustituto de un >ueso, es un e#emplo de nanobiotecnologa, de la misma forma
'ue un organismo >brido creado a partir de materias $i$as e inertes, tales como la silicona a nanoescala
y los >bridos de te#ido muscular presentados por los in$estigadores a principios de <HH.AA
.n nue$o campo, estrec>amente relacionado y a $eces coincidente con el de la nanobiotecnologa, es el
de la biologa sint&tica, en la 'ue los sistemas $i$os se construyen a medida y a continuacin se
programan para lle$ar a cabo tareas especficas. A menudo, &stas tambi&n combinan partes biolgicas y
no biolgicas. 3as patentes de los productos de la nanobiotecnologa dan la oportunidad de monopoli"ar
los elementos 'ue constituyen los componentes b%sicos de la totalidad del mundo natural, aportando una
dimensin totalmente nue$a a la nocin de Mproteccin por patente de la $idaN.
Cu&2ro .
Mu+,/r& 2+ &/+'/+, r+*(+'/+, 2+ '&'o1(o/+*'o3o%6& o 1(o3o%6& ,('/:/(*&
II *oland ease5 @NLivingN ro"ots po<ered ") muscleA7 44C .e<s7 1D de enero de 200+. 6isponi"le en
Internet5 $ttp5==ne<s.""c.co.uH=go=pr=fr=0=1=$i=sci=tec$=41'119D.stm
El cuadro anterior proporciona e#emplos de la potencial $ariedad de patentes de
nanobiotecnologa y de biologa sint&tica concedidas recientemente por la 0ficina de *atentes y
)arcas de los Estados .nidos. /ncluye, por e#emplo8 dispositi$os >bridos 'ue combinan un
nanomaterial y te#ido muscular, 'ue generan energa el&ctrica y 'ue el in$entor >a descrito como
Mtotalmente $i$osNA( J)ontemagno Q1RKP membranas >ec>as de materiales biolgicos y no biolgicos para
uso en la produccin de electricidad o purificacin del agua J)ontemagno Q<RKP un m&todo para controlar
las propiedades de nanopartculas semiconductoras mediante su creacin con la ayuda de material
biolgico J6elc>erKP pares de bases de A1+ sint&tico 'ue no se encuentran en la naturale"a J6ennerKP un
m&todo para modificar gen&ticamente c&lulas pinc>%ndolas con Magu#asN de nanotubos de carbono e
inyectando A1+ for%neo J)cVnig>tKP un interruptor de genes 'ue utili"a Magentes de conmutacinN para
controlar la e,presin gen&tica mediante su encendido y apagado.
III.3./ Papel de las universidades p.licas en la propiedad intelectual de productos
nanotecnolgicos
!eg=n )arS 3emley, una de las caractersticas =nicas de la nanotecnologa es 'ue las uni$ersidades y las
fundaciones de in$estigacin p=blicas son titulares de Mun porcenta#e e,tremadamente desproporcionado
de patentes de nanotecnologaN, 'ue &l considera importantsimas para generali"ar los productos
nanotecnolgicos. En <HH?, un abogado de patentes especiali"ado en nanotecnologa identific 1H
patentes cla$e en los Estados .nidos 'ue consider podran tener repercusiones importantsimas en el
desarrollo de la nanotecnologa. 3as uni$ersidades son titulares de ( de las 1H patentes.AD
1ado 'ue lle$an a cabo in$estigaciones b%sicas, no es sorprendente 'ue las uni$ersidades >ayan
sido el motor preco" de la nanotecnologa. *ero a diferencia de los primeros in$estigadores de >ace <
aFos, la nue$a generacin de in$estigadores financiados con dinero p=blico de los Estados .nidos se >an
con$ertido en Mtitulares de patentes sumamente agresi$osN, sobre todo a causa de la 3ey 6ay>\1ole de
19DH, una ley estadounidense diseFada para alentar la transferencia de tecnologa 'ue permite a las
uni$ersidades patentar sus proyectos de in$estigacin financiados con fondos federales. Antes de 19DH,
se concedan a las uni$ersidades de todo el mundo unas <H patentes estadounidenses al aFo. En <HH;,
el n=mero de patentes cuyos titulares son uni$ersidades >a aumentado casi 1A $eces, >asta llegar a
;.9;;.A9
1esde <HH; >asta principios de <HH, la re$ista .anotec$nolog) La< B 4usiness 3ournal
identific contratos de licencia de patentes de nanotecnologa anunciados p=blicamente, <H de los
cuales incluan a una uni$ersidad o entidad de in$estigacin p=blica como cedente de la licencia. 1e los
<H contratos de licencia 'ue incluan a .ni$ersidades o entidades de in$estigacin como cedentes de la
licencia, todos, e,cepto uno, fueron otorgados en condiciones de e,clusi$idad Jcondiciones 'ue, adem%s,
no se di$ulgaronK. .na e$aluacin temprana de la propiedad intelectual de la nanotecnologa indica 'ue
para los pases en desarrollo ser% importante $igilar las tendencias de la propiedad intelectual y sus
potenciales repercusiones en la transferencia y el comercio de tecnologa. Aun'ue los analistas de la
industria suelen afirmar 'ue la nanotecnologa se encuentra en paFales, los M>aces de patentesN relati$os
a los materiales, las >erramientas y los procedimientos fundamentales a nanoescala se con$ierten en
barreras espinosas para los futuros inno$adores. Teniendo en cuenta 'ue se trata de patentes
fundacionales, es decir, in$enciones 'ue constituyen grandes e influyentes a$ances sobre cuya base se
desarrollar%n m%s tarde nue$as inno$aciones, los in$estigadores de los pases en desarrollo podran
'uedar relegados. Es probable 'ue los in$estigadores en el !ur se encuentren con 'ue la participacin en
la Mre$olucin nanotecnolgicaN est& muy restringida por los pea#es de patentes, oblig%ndoles a pagar
regalas y tasas de licencia para conseguir el acceso.(H
ID I"dem.
I' 2teve ?ae"ius5 @&en atents t$at Could Impact t$e 6evelopment of .anotec$nolog)A7 artculo
aparecido en LuE *esearc$7 Inc.7 &$e .anotec$ *eport 20047 p. 242024D.
I9 ?arH >. Lemle)7 p. 19.
D0 E&C Lroup5 .anotec$Ns 2econd .ature atents5 Implications for t$e Llo"al 2out$7 #unio de 200+. En
Internet5 $ttp5==<<<.etcgroup.org
IV. POTENCIALES REPERCUSIONES DE LA NANOTECNOLOGA PARA LOS PASES EN
DESARROLLO DEPENDIENTES DE PRODUCTOS BSICOS
M+o e,iste artefacto >umano alguno 'ue fabri'uemos 'ue no $aya a depender finalmente de los
descubrimientos 'ue se reali"an en la actualidad en los laboratorios... 3as consecuencias a largo pla"o
de Qla nanotecnologaR $an a ser realmente transformadoras. El problema es 'ue no se pueden predecir
los detalles de cmo $a a ser el mundo.N U T>omas T>eis, Oefe de in$estigacin de ciencias fsicas de
/6) Corporation, &$e 1as$ington ost, << de febrero de <HH?. 3as repercusiones del potencial de la
nanotecnologa en la economa mundial son impresionantes. .n informe de <HH de la .ni$ersidad de las
+aciones .nidas, 2tate of t$e /uture, ad$ierte de 'ue la introduccin acelerada de nue$as tecnologas,
incluida la nanotecnologa, est% superando la capacidad de los Gobiernos de comprenderlas.(1 3os
nue$os materiales creados artificialmente por nanoingeniera podran significar 'ue los fabricantes
industriales contar%n con numerosas opciones de materias primas, lo 'ue abre la posibilidad de
re$olucionar los mercados tradicionales de productos b%sicos. 3as nue$as plataformas de fabricacin
basadas en un enfo'ue Mde aba#o >acia arribaN podran conlle$ar una reduccin dr%stica de la cantidad
de materias primas re'ueridas. 3as tecnologas de nanoescala podran con$ertir en irrele$antes la
geografa, las materias primas e incluso la mano de obra. En el resto de este informe se consideran las
posibles repercusiones con m%s profundidad.
-ic>ard !malley, 'umico galardonado con el premio +obel, predi#o 'ue las Mrepercusiones de la
nanotecnologa sobre la salud, la ri'ue"a y la $ida de las personas ser%n como mnimo e'ui$alentes a las
influencias combinadas de la microelectrnica, la $isuali"acin de im%genes m&dicas, la ingeniera
asistida por computadora y los polmeros artificialesN.(< 0tros creen 'ue las repercusiones de la
nanotecnologa superar%n a'uellas introducidas por el motor a $apor, la electricidad, el transistor e
/nternet. (;0tros, como *>illip 6ond, !ubsecretario estadounidense de Comercio para la Tecnologa,
consideran las potenciales repercusiones de la nanotecnologa como Mrealmente milagrosas8 permiten $er
a los ciegos, andar a los co#os, or a los sordosP curar el sida, el c%ncer, la diabetes y otras dolencias,
acabar con el >ambre, e incluso complementar el poder de nuestras mentes... la nanotecnologa
fa$orecer% est%ndares de $ida m%s altos y nos permitir% $i$ir m%s tiempo, con $idas m%s saludables y
producti$as. 3a nanotecnologa tambi&n ofrece un e,traordinario potencial para el medio ambiente
mundial gracias a procesos de produccin libres de residuos y con un gasto eficiente de la energa, 'ue
no pro$ocan daFos al medio ambiente ni a la salud >umana.N(? /ncluso si e,ager%ramos, es probable
'ue la nanotecnologa pro$o'ue trastornos dr%sticos y globales en $arios
sectores industriales.
MEn pocas palabras, el mundo est% a punto de ser reconstruido Jy me#oradoK a partir del %tomo. Eso
significa 'ue se gastar%n decenas de billones de dlares en todo tipo de cosas8 ropa, comida,
autom$iles, $i$ienda, medicamentos, dispositi$os de comunicacin y entretenimiento, la calidad del aire
'ue respiramos y el agua 'ue bebemos... todo sufrir% un cambio profundo y fundamental. 5, como
resultado, tambi&n lo >ar%n las estructuras sociales y econmicas del mundo. 3a nanotecnologa sacudir%
todos los aspectos del planeta.N U Oos> Xolfe, editor del informe sobre nanotecnologa @orbes]Xolfe.
En los =ltimos aFos, se >a escrito muc>o sobre el potencial de la nanotecnologa para me#orar las
condiciones de las poblaciones pobres y marginadas en el mundo en desarrollo.( El Grupo Especial
sobre ciencia, tecnologa e inno$acin del *royecto del )ilenio de la 0+., por e#emplo, identifica la
nanotecnologa como una >erramienta importante para dar respuesta a la pobre"a y alcan"ar los
0b#eti$os de 1esarrollo del )ilenio de las +aciones .nidas. En particular, la in$estigacin de
nanotecnologa destinada a dar respuesta a los problemas energ&ticos y del agua se cita a menudo para
ilustrar las potenciales contribuciones de la nanotecnologa a la sostenibilidad medioambiental y al
desarrollo >umano.(A
IV.. =D&rC 3& '&'o/+*'o3o%6& r+,u+,/& & 3&, '+*+,(2&2+, 2+ 2+,&rro33o 8u0&'o +' +3 0u'2o +'
2+,&rro33o>
Estudios recientes J<HHK e,aminan el papel potencial de la nanotecnologa en el mundo en desarrollo y,
en particular, el posible uso de las tecnologas de nanoescala para dar respuesta a las necesidades de las
poblaciones pobres y marginadas. @abio !alamanca\6uentello y sus colegas del Ooint Centre for 6ioet>ics
JCentro Com=n para la 6io&ticaK de la .ni$ersidad de Toronto, Canad%, encuestaron a A; cientficos
e,pertos en nanotecnologa en el !ur y en el +orte para identificar y clasificar las 1H aplicaciones de
nanotecnologa con m%s probabilidades para alcan"ar los 0b#eti$os de 1esarrollo del )ilenio.(( 3os
autores concluyen 'ue la nanotecnologa puede apro$ec>arse para Mdar respuesta a algunos de los
problemas de desarrollo m%s gra$es del mundoN, y defienden la creacin de una nue$a iniciati$a de
financiacin global para acelerar el uso de la nanotecnologa a fin de afrontar los desafos de desarrollo
sostenible m%s importantes.
D1 8nited .ations 8niversit)5 &$e 2tate of t$e /uture 200+7 8nited .ations 8niversit) ?illennium ro#ect7
2' de #unio de 200+7 v;ase $ttp5==<<<.acunu.org=millennium=
D2 6eclaraciones ante el Congreso5 @.anotec$nolog)5 repared 1ritten 2tatement and 2upplemental
?aterial of *. E. 2malle)A7 *ice 8niversit)7 12 de ma)o de 1999U disponi"le en Internet5
$ttp5==<<<.$ouse.gov=science=smalle)J0I2299.$tm
D3 &$omas >. Talil7 dirigi;ndose en el prlogo a 3o$n C. ?iller7 *u"en 2errato7 3os; ?iguel *epresas0
Cardenas7 Lriffit$ Tunda$l5 &$e Kand"ooH of .anotec$nolog)5 4usiness7 olic) and Intellectual ropert)
La<7 3o$n 1ile) B 2ons7 200+ p. Ei. Talil fue conse#ero de ciencia ) tecnologa en la administracin
Clinton.
D4 Q"servaciones de $illip 3. 4ond7 su"secretario de Comercio para la &ecnologa7 6epartmento de
Comercio estadounidense7 pronunciadas el 9 de septiem"re de 2003 en el Congreso ?undial de
.anoeconoma7 &$e /airmont Kotel7 1as$ington7 6C.
D+ -;ase7 por e#emplo7 Lordon Con<a)5 @?inutes of Evidence to Kouse of Commons 2elect Committee
on 2cience and &ec$nolog)A7 *eino 8nido7 23 de mar:o de 200+7
$ttp5==<<<.pu"lications.parliament.uH=pa=cm20040+=cmselect=cmsctec$=4'D=+032303.$tm ) ?o$amed K.
>. Kassan5 @.anotec$nolog)5 2mall &$ings and 4ig C$anges in t$e 6eveloping 1orldA7 2cience7 vol. 3097
nC +D317 pp. I+0II7 1 de 3ulio de 200+
DI /a"io 2alamanca04uentello7 6eepa L. ersad7 Erin 4. Court7 6ouglas T. ?artin7 >"dalla$ 2. 6aar7
eter >. 2inger5 @.anotec$nolog) and t$e 6eveloping 1orldA7 12 de a"ril de 200+. ara informacin so"re
nanotecnologa ) los Q"#etivos de 6esarrollo del ?ilenio de la Q.87 v;ase Calestous 3uma ) Lee Gee0
C$eong7 autores principales5 @Innovation5 appl)ing Hno<ledge in developmentA7 8. ?illennium ro#ect
&asH /orce on 2cience7 &ec$nolog)7 and Innovation7 200+7 p. I9 ) sig.
DD 2alamanca04uentello /7 ersad 6L7 Court E47 ?artin 6T7 6aar >2 ) otros5 @.anotec$nolog) and t$e
6eveloping 1orldA7 200+7 Lo2 ?ed 2R+S5 e9D. En Internet5
$ttp5==medicine.plos#ournals.org=perlserv=Vre9uestWget0documentBdoiW10.13D1=#ournal.pmed.002009D
+oela /n$erni""i J.+/CA)*, 6rasilK y Guillermo @oladori J.+A), )&,icoK ofrecen una perspecti$a distinta
en la re$ista .anotec$nolog) La< B 4usiness 3ournal.(D 3legan a la conclusin de 'ue8 Mpara poder
satisfacer las necesidades de los pobres, la tecnologa debe usarse en un conte,to socioeconmico
fa$orable.N En respuesta directa a !alamanca\6uentello et al., /n$erni""i y @oladori escriben8 M*ese a las
$aloraciones optimistas ofrecidas recientemente, la e,periencia sugiere 'ue la nanotecnologa podra
seguir las tendencias econmicas dominantes, 'ue aumentan la desigualdad. En primer lugar, el
desarrollo de la nanotecnologa se enfrenta a muc>os de los mismos problemas ante los 'ue se
encontraron los desarrollos tecnolgicos anteriores, por'ue las grandes multinacionales patentan la
mayora de los productos nanotecnolgicos. 3as patentes son garantas monopolsticas de beneficios
durante <H aFos, algo 'ue ciertamente act=a contra la r%pida difusin de los potenciales beneficios de
esta tecnologa a fa$or de los pobres.N(9
1onald )aclurcan, un in$estigador del /nstitute for +anoscale Tec>nology J/nstituto para la Tecnologa de
+anoescalaK en !ydney, Australia, public recientemente dos artculos sobre el compromiso de los pases
en desarrollo con la nanotecnologa.DH )aclurcan concluye8 MEn t&rminos generales, >ay signos
alentadores de 'ue determinados pases en desarrollo podran desempeFar un papel importante en el
desarrollo global de la nanotecnologa. !in embargo, en $istas del aumento de obst%culos del mercado y
de la participacin limitada del pas a $arios ni$eles, los primeros sntomas son 'ue la nanotecnologa
fomentar% una mayor brec>a tecnolgica a escala mundial.ND1
I0.1.1 1anoagua
:oy en da, m%s de mil millones de personas carecen de acceso al agua potable segura. El agua
contaminada pro$oca cada aFo la muerte de unos 1 millones de niFos menores de cinco aFos. 3os
in$estigadores desarrollan nanofiltros y nanopartculas creadas artificialmente para limpiar el agua
contaminada.D< *or e#emplo8
Y 3os nanotecnlogos del -ensselaer *olytec>nic /nstitute JTroy, +ue$a 5orSK y de la .ni$ersidad 6anaras
:indu J9aranasi, /ndiaK est%n en proceso de asociarse para desarrollar filtros de nanotubos de carbono
para eliminar los contaminantes del agua. 3os filtros permiten 'ue las mol&culas del agua pasen a tra$&s
de un grupo de nanotubos de carbono, a la $e" 'ue atrapan bacterias daFinas, como la E. Coli y
polio$irus de >asta un tamaFo de < nanmetros de amplitud. !u ob#eti$o es desarrollar un filtro de agua
de ba#o costo 'ue pueda limpiarse y reutili"arse.D;
Y Con financiacin de la di$isin de la fuer"a a&rea estadounidense, la empresa !eldon Tec>nologies, con
sede en 9ermont, desarrolla un filtro port%til y de mano 'ue puede purificar r%pidamente el agua de
cual'uier fuente Jde un c>arco de lodo, de un ro o de aguas subterr%neasK y limpiarla lo bastante como
para usarla en el campo de batalla para tratamientos m&dicos de urgencia. 3a empresa afirma 'ue su
filtro prototipo patentado, tambi&n basado en la tecnologa de los nanotubos de carbono, constituye Muna
barrera absoluta contra el paso de contaminantes microbianosN.D?
Y En pases como 6anglades>, el ars&nico 'ue se produce de forma natural en los po"os es una amena"a
importante a la salud p=blica, 'ue se calcula afecta a entre un 1H y <H L de la poblacin de este pas. 3os
in$estigadores del Centro para la +anotecnologa 6iolgica y )edioambiental de la .ni$ersidad -ice
desarrolla nanocristales de magnetita J,ido de >ierroK para capturar y eliminar el ars&nico del agua
contaminada. En la .ni$ersidad Estatal de 0Sla>oma, 'umicos e,perimentan con el uso de
nanopartculas de ,ido de "inc para limpiar el agua de ars&nico.
3a in$estigacin en las aplicaciones de las tecnologas de nanoescala para me#orar el acceso a agua
limpia puede tener resultados beneficiosos. !in embargo, deben e,aminarse a conciencia las potenciales
repercusiones para la salud y el medio ambiente antes de introducir cual'uier aplicacin. *or e#emplo, la
-oyal !ociety and -oyal Academy of Engineering J-eal !ociedad y -eal Academia de /ngenieraK del
-eino .nido >a recomendado 'ue se pro>ba el uso de nanopartculas creadas artificialmente en el
saneamiento de aguas subterr%neas >asta 'ue se >ayan clarificado las repercusiones to,icolgicas y
medioambientales.D 3a cuestin de la propiedad intelectual tambi&n desempeFar% un papel importante
para determinar en 'u& medida las inno$aciones nanotecnolgicas destinadas al saneamiento del agua
ser%n accesibles para las comunidades con rentas ba#as.
I0.1.2 1anoenerga
El acceso a fuentes de energa baratas, seguras y reno$ables es la cla$e para el desarrollo sostenible en
todo el mundo. En el mundo en desarrollo, se calcula 'ue unos <.HHH millones de personas carecen de
acceso a fuentes de energa modernas. 3as c&lulas solares baratas, fle,ibles y eficientes suelen
destacarse como los elementos m%s prometedores de la nanotecnologa verde.DA En <HH?, el
1epartamento de 1efensa de los Estados .nidos concedi m%s de 1D millones de dlares de EE. ... a
tres empresas incipientes Jstart0upK de nanotecnologa para desarrollar aplicaciones militares de energa
solar. Con el apoyo adicional de socios empresariales y capitalistas de riesgo, +anosys J*alo Alto, CAK,
+ano!olar J*alo Alto, CAK y VonarSa J3oWell, )AK desarrollan una nue$a generacin de c&lulas solares
li$ianas y fle,ibles, basadas en nanopartculas semiconductoras.D( 3os nanomateriales inorg%nicos 'ue,
como los puntos cu%nticos, absorben un amplio espectro de lu", se imprimen en grandes l%minas de
metal, 'ue pueden estirarse como en$oltorios de pl%stico sobre los te#ados, lo 'ue permite 'ue $i$iendas y
edificios de oficinas generen su propia energa. +ano!olar desarrollo tambi&n una pintura semiconductora
'ue podra permitir la aplicacin sobre cual'uier superficie de c&lulas solares accionadas por
nanotecnologa. Adem%s de la in$estigacin actual relacionada con el agua y la energa, los defensores
de la nanotecnologa destacan los futuros beneficios medioambientales de los re$olucionarios procesos
de fabricacin asociados con la construccin de aba#o >acia arriba M'ue no genera ning=n tipo de
materias residualesN.DD
D' .oela Inverni::i ) Luillermo /oladori5 @.anotec$nolog) and t$e 6eveloping 1orld5 1ill
.anotec$nolog) Qvercome overt) or 1iden 6isparitiesVA7 .anotec$nolog) La< B 4usiness 3ournal7 vol.
27 nC 37 200+.
D9 I"dem.
'0 6onald C. ?aclurcan5 @.anotec$nolog) and 6eveloping Countries7 art 25 1$at *ealitiesVA >Zo.ano P
Qnline 3ournal of .anotec$nolog)7 19 de octu"re de 200+. En Internet5
$ttp5==<<<.a:onano.com=6etails.aspV>rticleI6W1429
'1 I"dem.
'2 1illiam 3. 4road5 @1it$ a us$ /rom t$e 8...7 1ater *eveals its 2ecretsA7 .e< GorH &imes7 2I de #ulio
de 200+7 p. 61.
'3 6avid Cotriss5 @.anofiltersA7 &ec$nolog) *evie<7 noviem"re de 20047 p.
D? )att Velly8 a9ermontbs !eldon 3abs Wants to Seep soldiersb Water purec, 2mall &imes7 <A de abril de
<HH?. En /nternet8 >ttp8]]smalltimes.com]documentddisplay.cfmCdocumentdide((A?.
-;ase tambi&n8 >ttp8]]WWW.seldontec>nologies.com]products]
D C6E+8 a!orption of Contaminants onto Engineered +anomaterialsc, en el sitio Web de C6E+8
>ttp8]]co>esion.rice.edu]centersandinst]cben]researc>.cfmCdocdide1HH P 3i" Valaug>er8 a+anoparticles
clean up arsenicc, nanotec$<e".org, < de mayo de <HH?. -oyal !ociety and -oyal Academy of
Engineering. .anoscience and .anotec$nologies5 Qpportunities and 8ncertainties, #ulio de <HH?.
DA Annimo8 a+anotec> $s. t>e Green Gangc, /or"es=1olfe .anotec$ *eport, mar"o de <HH, p. ?.
D( *aul Carlstrom8 aAs solar gets smaller, its future gets brig>terc, !an @rancisco C>ronicle, 11 de #ulio de
<HH.
IV." =Qu: &+3 2+,+0+F&' +' 3& &*/u&3(2&2 3o, &6,+, +' 2+,&rro33o +' 3& IGD +' 0&/+r(& 2+
'&'o/+*'o3o%6&>
9arios pases en desarrollo participan acti$amente en la /G1 en nanotecnologa y apoyan las iniciati$as de
nanotecnologa nacionales. !eg=n un sondeo reciente publicado por )aclurcan, A< pases, 1D de los
cuales est%n clasificados como Mde transicinN y 19 Men desarrolloN, est%n comprometidos en la
actualidad con la nanotecnologa a escala nacional. 0tros 1A pases m%s lle$an a cabo in$estigaciones
indi$iduales o en grupo en materia de nanotecnologa, ; de los cuales se caracteri"an como de transicin
y 1< en desarrollo Qincluido 1 clasificado como pas menos adelantado *)AKR. 0tros 1? pases m%s >an
e,presado inter&s por emprender acti$idades de in$estigacin en nanotecnologa. 1e estos pases, 1 se
clasifica como de transicin y 1; en desarrollo, incluidos ; *)A. 3as conclusiones de )aclurcan se
presentan en el siguiente cuadro.
Cu&2ro "
D(,/r(1u*(9' 0u'2(&3 2+ 3& &*/(4(2&2 '&'o/+*'o39%(*& or &6, ? *3&,(B(*&*(9'
@uente8 1onald C. )ac3urcan8 .anotec$nolog) and 6eveloping Countries5 1$at *ealitiesV, Qnline
3ournal of .anotec$nolog), 19 de octubre de <HH. >ttp8]]WWW.a"onano.com]1etails.aspCArticle/1e1?<9
'' >nnimo5 @.anotec$ vs. t$e Lreen LangA7 /or"es=1olfe .anotec$ *eport7 mar:o de 200+7 p. 4.
IV.7 R++r*u,(o'+, +' +3 *o0+r*(o ? 3o, 0+r*&2o, 2+ ro2u*/o, 1C,(*o,
)ientras los Gobiernos, la industria y los cientficos en los pases de la 0C1E se apresuran a destacar las
potenciales contribuciones de las nanotecnologas en el !ur, las potenciales repercusiones per#udiciales
de la nanotecnologa en las economas en desarrollo, sobre todo en las economas dependientes de
productos b%sicos, >an recibido menor atencin. En el primer di%logo +orte\!ur sobre la nanotecnologa,
patrocinado por la 0rgani"acin de las +aciones .nidas para el 1esarrollo /ndustrial en febrero de <HH,
cientficos de los pases en desarrollo refle,ionaron sobre las oportunidades y retos planteados por la
ciencia y la tecnologa de nanoescala. Aun'ue gran parte de la discusin se centr en el fomento de la
/G1 en nanotecnologa y la pre$encin de la "rec$a nanotecnolgica entre el !ur y el +orte, los
representantes de la /ndia y !ud%frica ad$irtieron de 'ue e,iste el riesgo de 'ue las materias primas y la
mano de obra en las economas en desarrollo se con$iertan en Malgo superfluo en la era de la
nanotecnologaN. !eg=n el )inistro sudafricano de Ciencia y Tecnologa8 MCon el aumento de la in$ersin
en in$estigacin e inno$acin en nanotecnologa, los materiales m%s tradicionales... $an... a ser
reempla"ados por QmaterialesR m%s baratos, con mayor $ariedad de aplicaciones y m%s resistentes. Es
importante garanti"ar 'ue nuestros recursos naturales no se con$iertan en superfluos, sobre todo por'ue
nuestra economa toda$a depende en gran parte de ellos.N Con el fin de contrarrestar la p&rdida
potencial de mercados, el Gobierno sudafricano >a iniciado el proyecto AuteS para desarrollar nue$os
usos industriales para el oro, el mayor producto de e,portacin de !ud%frica.D9
'9 El 6i(logo .orte02ur so"re la .anotecnologa5 6esafos ) Qportunidades7 10012 de fe"rero de 200+7
&rieste7 Italia7 patrocinado por el Centro Internacional para la Ciencia ) la >lta &ecnologa RIC2S7 parte de
8.I6Q RQrgani:acin de las .aciones 8nidas para el 6esarrollo IndustrialS. En la reunin de &rieste7
comentarios de onts$o ?aruping7 del 2cience and Engineering *esearc$ Council RConse#o de
Investigacin de Investigacin en IngenieraS de retoria7 2ud(frica7 ) de *oop L. ?a$a#an7 8niversidad
de Colorado7 4oulder. 6iscurso inaugural del ?inistro de Ciencia ) &ecnologa7 2r. ?osi"udi ?angena7 en
la presentacin del informe de situacin del pro)ecto >uteH7 Centro Internacional de Convenciones de
Ciudad del Ca"o7 ' de fe"rero de 200+.
I0.3.1 Introduccin a las potenciales repercusiones de las nanotecnologas
3as acti$idades de /G1 en nanotecnologa para las bebidas y los productos nanotecnolgicos
emergentes en el sector te,til ofrecen una primera $isin de cmo los pases en desarrollo
dependientes de productos b%sicos podran $erse afectados por las nanotecnologas en el futuro.
B+1(2&, /ro(*&3+,
3as acti$idades de /G1 reali"adas actualmente en una de las mayores empresas de comidas y bebidas
ofrece una $isin de las potenciales repercusiones de la nanotecnologa en los productos b%sicos
tropicales Jen especial en las bebidasK. En el aFo <HHH, Vraft @oods, la filial Altria Janteriormente conocida
como *>illip\)orrisK f $alorada en ;?.HHH millones de dlares de los EE. ... f, puso en marc>a el
consorcio +anoteV para desarrollar m&todos nanotecnolgicos para la fabricacin de alimentos.9H El
consorcio incluye a 1 .ni$ersidades y laboratorios p=blicos de in$estigacin. +inguno de los cientficos
in$olucrados en el consorcio es bromatlogo de formacin, sino 'ue se trata de un grupo multidisciplinar
de 'umicos moleculares, cientficos de materiales, ingenieros y fsicos. Vraft y otras empresas utili"an
tecnologas de nanoescala para crear alimentos interactivos 'ue funcionen seg=n la peticin del
consumidor. .n proyecto del consorcio +anoteV de Vraft consiste en desarrollar nanoc%psulas para
bebidas8 la bebida incolora contendra una docena o m%s de sabores encapsulados, y las c%psulas
estaran diseFadas para e,plotar a distintas >iperfrecuencias. 3a idea es 'ue el consumidor sea capa",
bas%ndose en su personalidad, necesidades nutricionales o preferencias de sabor del momento, de elegir
'u& componentes se acti$ar%n y suministrar%n, y cu%les permanecer%n inacti$os. /nnumerables
nanoc%psulas permaneceran intactas Jy sin probarK, y solamente se acti$aran los sabores Jy coloresK
deseados. Aun'ue, en =ltima instancia, este proyecto podra dar respuesta a poco m%s 'ue un nic>o de
mercado, el de los productos originales, tambi&n podra constituir una nue$a tecnologa de aromati"acin
de bebidas 'ue podra transformar la industria entera de estos productos.
Con la tecnologa de los sabores a nanoescala, Vraft espera alcan"ar mayor biodisponibilidad Jmayor
facilidad de absorcin por el cuerpoK, sabores m%s frescos y aromas m%s fuertes.91 El incremento de la
duracin de la conser$acin de alimentos y bebidas es otro ob#eti$o de la formulacin de ingredientes a
nanoescala.9< J3os efectos en la salud de los ingredientes inacti$os o de las nanoc%psulas sin abrir
tambi&n deberan e$aluarse.K
Es demasiado pronto para predecir las repercusiones a largo pla"o. !i resulta 'ue slo se necesitar%n
cantidades a nanoescala de t&, caf&, cacao o #ugos de frutas tropicales para aromati"ar las bebidas en el
futuro, los mercados de productos b%sicos podran $erse gra$emente afectados. *ese a la imposibilidad
de predecir las repercusiones a largo pla"o, el proyecto destaca los cambios potenciales en la demanda
para los productos b%sicos con$encionales debido a los a$ances en las tecnologas de nanoescala. En el
caso de los productos b%sicos de bebidas tropicales, una disminucin repentina de la demanda podra
tener gra$es consecuencias en los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos. Consid&rese,
por e#emplo, 'ue el caf& representa el ( L de las e,portaciones totales de 6urundi, el A< L de Etiopa, el
? L de .ganda y el <? L de GuatemalaP el cacao representa el ;A L de las e,portaciones totales de
Cgte db/$oire y el <? L de G>ana.9;
90 Eli:a"et$ Lardner5 @4rain) /ood5 academia7 industr) sinH t$eir teet$ into edi"le nanoA7 2mall &imes7 21
de #unio de 2002.
91 Eric *ussell5 @/oods of &omorro<5 &$e .uts and 4olts of .anoscienceA7 International /ood Ingredients7
ifionline.com. En Internet5 $ttp5==<<<.ifi0online.com=&mplJ>rticle.aspVcontent&)peW3BContentI6W22+
92 or e#emplo7 4>2/ vende licopeno sint;tico a nanoescala para su uso en limonadas7 #ugos de frutas )
margarinas. 2eg,n 4>2/7 la formulacin a nanoescala facilita la a"sorcin del licopeno en el cuerpo )
tam"i;n incrementa la duracin de la conservacin del producto. ara m(s informacin5 E&C Lroup5
6o<n on t$e /arm5 &$e Impact of .ano0scale &ec$nologies on /ood and >griculture7 noviem"re de 2004.
En Internet5
<<<.etcgroup.org
93 /ondo Com,n para los roductos 4(sicos5 6atos 4(sicos7 ma)o de 200+7 p. 4.
S+*/or /+@/(3
!i >ay una imagen 'ue simboli"a el potencial comercial de la nanotecnologa, &sa es la de los te#idos
creados por nanoingeniera, transformados de forma in$isible para poner de manifiesto cualidades nue$as
y me#oradas, manteniendo las propiedades deseadas intactas, e introducidos a la perfeccin en el
mercado mundial. 3os te#idos creados por nanotecnologa ya est%n disponibles en el mercado, te#idos 'ue
ad'uieren los mayores fabricantes del mundo de prendas de $estir.9? Cuando el presidente de los
Estados .nidos, George X. 6us>, $isit C>ina en <HH<, sus anfitriones le presentaron una corbata
autolimpiadora, 'ue consegua repeler las manc>as gracias a un re$estimiento >ec>o a nanoescala.9 El
regalo era una muestra de la >abilidad c>ina en las tecnologas de $anguardia. !in embargo, al ser el
mayor productor mundial de algodn y seda, C>ina debe seguir de cerca los desarrollos de las
tecnologas de nanoescala 'ue podran afectar profundamente la demanda de te#idos naturales. +ano\
Te,, una empresa con sede en California, >a otorgado la licencia de sus Mme#oras de te#idosN basadas en
nanotecnologa a m%s de DH f%bricas de te#idos en todo el mundo, incluidas las dos f%bricas indias m%s
importantes.9A !e dice 'ue los tratamientos incorporados en prendas de $estir y muebles comerciali"ados
por m%s de 1HH empresas protegen los te#idos de las manc>as y los l'uidos sin cambiar su te,tura. J3a
me#ora de +ano\Te, se ad>iere de forma permanente al te#ido al ni$el de nanoescala, de forma 'ue no es
detectable por el o#o >umano, y est% diseFada para durar lo mismo 'ue el te#ido.K .n tratamiento llamado
MCoolest ComfortN elimina la >umedad y fa$orece un secado r%pido, caractersticas 'ue permiten 'ue los
te#idos sint&ticos se aseme#en al algodn.9( JEn abril de <HH, +ano\Te, present una nue$a $ersin de
MCoolest ComfortN, diseFada para ser incorporada a prendas de ropa de algodn libres de arrugas.K
/n$estigadores c>inos >an desarrollado por nanotecnologa un te#ido me#orado aplicable a la seda, la lana
y el algodn. !ong 5anlin, de la Academia C>ina de Ciencias JCA!K, e,plica 'ue la t&cnica genera Muna
pantalla en forma de pelusa sobre la superficie del te#ido, como si se tratara de >o#as de loto... Q'ueR
absorbe las mol&culas de aire y crea una delgada cubierta 'ue protege la ropa del aceite y el aguaN.9D
3os cientficos de la CA! >an desarrollado otros tratamientos de nanotecnologa 'ue me#oran la
capacidad de los te#idos sint&ticos para absorber el agua, 'ue impiden 'ue la lana se enco#a y la seda se
decolore.99 !ong pre$& futuras manipulaciones a nanoescala de te#idos 'ue permitir%n 'ue las prendas
de $estir sean sensibles a los cambios de lu", temperatura, >umedad, radiacin y cambios en la
temperatura corporal de las personas 'ue las lle$an.1HH
3os te#idos de nanotecnologa ya de#an sentir su influencia en el sector te,til, un tema 'ue >a
sido el punto central de conferencias internacionales durante los dos =ltimos aFos en Europa y Asia.
3a conferencia europea de este aFo >a sido copatrocinada por A/T*A, Asociacin /ndustrial Te,til de
*roceso Algodonero JEspaFaK. +o es difcil entender por 'u&, adem%s de compartir informacin sobre
tratamientos de te#idos a nanoescala, los organi"adores de la conferencia prometieron abordar la manera
en 'ue Europa puede Mresponder a la doble amena"a de los te#idos inteligentes y de la produccin
asi%tica de ba#o costoN.1H1
Aun'ue no est%n claras todas las consecuencias, es fundamental para los pases en desarrollo
dependientes de productos b%sicos anticipar las posibles repercusiones de los desarrollos de las
tecnologas de nanoescala en los mercados para los te#idos naturales8 B!e usar% la nanotecnologa para
imitar la te,tura y las propiedades de te#idos naturales como el algodn y la sedaC !i es as, Bse
con$ertir%n algunos te#idos naturales en obsoletos a causa del desarrollo de nue$os te#idos inspirados en
nanopartculasC B3as me#oras en la resistencia contra las manc>as pre$istas para te#idos nic>o como la
seda pro$ocar%n un aumento de la demandaC BCmo los te#idos m%s duraderos y resistentes a las
manc>as afectar%n los ndices de consumoC Cuando >ablamos de la naturale"a dram%tica de los
trastornos del mercado en caso de obsolescencia de los productos b%sicos, $ale la pena tomar en
consideracin el algodn. El algodn representa el ;D L del mercado mundial de te#idos. Aun'ue C>ina,
la /ndia y *aSist%n, #unto a los Estados .nidos, representan apro,imadamente dos tercios de la
produccin mundial, el algodn se culti$a en m%s de 1HH pases.1H<
El algodn se culti$a en ; pases de 7frica, y es un producto fundamental para la e,portacin.
El algodn es el principal culti$o comercial para los agricultores a pe'ueFa escala de hambia, cuya
produccin se calcula 'ue alcan" su punto %lgido en <HH;]H?.1H; El algodn tambi&n es el principal
culti$o comercial de la -ep=blica Centroafricana, donde la produccin de culti$os comerciales slo
representa un ba#o porcenta#e del */6P sin embargo, el algodn es la principal fuente de ingresos para la
mayora de la poblacin rural.1H? El algodn representa el ;9 L de las e,portaciones de 6urSina @aso, el
;( L de C>ad y el ;; L de 6enin.1H Con un $alor en el mercado mundial de <?.HHH millones de dlares
de los EE. ... Jen <HH;K y m%s de 1.HHH millones de personas traba#ando en la produccin del algodn
en todo el mundo, las potenciales repercusiones de la nanotecnologa en el sector te,til son un %mbito
'ue re'uiere una $igilancia m%s estricta y mayor in$estigacin.1HA
M3as consecuencias de aplicar la ingeniera in$ersa al diseFo de la )adre +aturale"a para nuestros
propios dispositi$os tecnolgicos ser%n sumamente profundas en las economas industriales. Cuando las
empresas puedan ensamblar 'umicamente materiales y dispositi$os de forma barata de la misma forma
'ue >oy en da se fabrica cer$e"a, 'ueso y $ino, esto supondr% trastornos y cambios dram%ticos en las
cadenas de distribucin y de $alor.N U 3u, -esearc>, /nc., T>e +anotec> -eport <HH?, p. 1A.
101 $ttp5==<<<.eurofutureteE.com=a"out.$tml
102 Info Comm5 ?arHet Information in t$e Commodities >rea5 Cotton7 disponi"le en Internet5
$ttp5==r0.unctad.org=infocomm=anglais=cotton=marHet.$tm
103 Zam"ia Countr) rofile7 &$e Economist Intelligence 8nit7 200+.
104 Central >frican *epu"lic Countr) rofile7 &$e Economist Intelligence 8nit7 200+.
10+ /ondo Com,n para los roductos 4(sicos5 6atos 4(sicos7 ma)o de 200+7 p. 4.
10I L;rald Estur5 @Cotton5 Commodit) rofileA7 International Cotton >dvisor) Committee7 1as$ington7
6.C.7 #unio de 20047 pp. 102.
I0.3.2 Estudios de casos
3os siguientes estudios de casos sobre el cauc>o, el platino y el cobre ilustran las potenciales
repercusiones de las tecnologas de nanoescala en los tradicionales mercados de productos b%sicos en
los pases en desarrollo. 3os estudios de casos se lle$aron a cabo con cauc>o y materiales estrat&gicos
Jplatino y cobreK por'ue8 1K estos casos proporcionan indicaciones tempranas sobre las acti$idades de
/G1 a nanoescala 'ue se reali"an en la actualidad y 'ue tienen el potencial de modificar la demanda de
productos b%sicos tradicionales producidos en los pases en desarrolloP <K los in$estigadores asociados
a la /G1 >an manifestado claramente 'ue el ob#eti$o de desarrollar un material o un proceso de
fabricacin a nanoescala es sustituir o, en =ltima instancia, cambiar el uso del producto b%sico
tradicional o materia prima.
Estudio de caso 1o. 12 Potenciales repercusiones de las nanotecnologas en el mercado del
cauc"o
El cauc>o se encuentra en la naturale"a en forma de una emulsin lec>osa, conocida como l%te,, en la
sa$ia de $arias plantas. 3a mayor fuente de l%te, destinada al cauc>o comercial es el %rbol del cauc>o
o >e$ea, Kevea "rasiliensis. El cauc>o es un elastmero, es decir, un polmero amorfo Jcadena larga
de mol&culasK relati$amente blando y maleable a temperatura ambiente.1H( El cauc>o tambi&n puede
producirse de forma sint&tica. En <HH? se produ#eron D,A millones de cauc>o natural, e'ui$alentes a un
$alor de mercado de 11.AHH millones de dlares de los EE. ... En <HH?, el (9 L de todo el cauc>o
natural se produ#o en el !ureste Asi%tico.1HD
En estos momentos es difcil e$aluar cmo se $er% afectado el mercado de cauc>o natural por los
desarrollos futuros en las tecnologas de nanoescala. *or e#emplo, es posible 'ue algunas t&cnicas
nanotecnolgicas puedan incrementar la demanda de cauc>o al me#orar sus propiedades e incluso
crear usos totalmente nue$os para este material. *or e#emplo, los in$estigadores e,perimentan con
nanofiltros insertados en cauc>o para incrementar su resistencia, durabilidad o elasticidad. J!in
embargo, si se incrementara la durabilidad, sera lgico 'ue la demanda de cauc>o disminuyera, ya
'ue muc>os productos fabricados con cauc>o duraran m%s tiempo.K /n$estigadores en Oapn aFaden
nanotubos de carbn al cauc>o para >acerlo m%s resistente y m%s estable t&rmicamente con una
permeabilidad reducida.1H9 /n$estigadores de los Estados .nidos, usando un m&todo llamado
Mprocesamiento de di,ido de carbono supercrticoN, se dedican a la creacin de nanocompuestos a
partir de cauc>o y una $ariedad de materiales de relleno a nanoescala, con resultados similares a
a'uellos conseguidos en Oapn.11H
El mercado del cauc>o depende en alto grado de la industria de los neum%ticos. 3a produccin
de neum%ticos es la principal consumidora de cauc>oP dos tercios del cauc>o mundial se destina a
fabricar neum%ticos. Como 6ob +elson, director de $entas de Goodyear C>emical Corporation, >a
declarado8 M3a industria del cauc>o se desarrolla de forma paralela a la industria de los neum%ticos.N111
En la actualidad, cerca del ?H L de un neum%tico de autom$il est% >ec>o de cauc>o, en parte
sint&tico y en parte natural. 3os in$estigadores diseFan nanopartculas para refor"ar y prolongar la
duracin de los neum%ticos de cauc>o as como nue$os nanomateriales 'ue podran sustituir por
completo al cauc>o. !e >an incorporado a los neum%ticos nanopartculas de carbono de silicona, de
forma 'ue los elastmeros me#orados presentan una resistencia me#orada ante los derrapes as como una
reduccin de casi el H L en la abrasin, lo 'ue promete neum%ticos con una durabilidad $isiblemente
me#orada.11< /nmat 33C produce nanopartculas de arcilla 'ue pueden me"clarse con pl%stico y cauc>o
sint&tico para sellar el interior de los neum%ticos. Este procedimiento crea una superficie >erm&tica, lo 'ue
reduce potencialmente la cantidad de cauc>o natural necesario, >ace los neum%ticos m%s ligeros y m%s
baratos, y permite un desli"amiento m%s sua$e. 3a tecnologa ya se >a incorporado a pelotas de tenis,
'ue est%n a la $enta desde finales de <HH1. 3a tecnologa se desarroll originalmente a finales de los
aFos no$enta, en un proyecto con#unto de /G1 de )ic>elin y :oec>st Celanese.11;
El aerogel es un material sumamente ligero y slido, compuesto de miles de millones de
burbu#as de aire atrapadas en una matri" de partculas a nanoescala de slice J$idrioK y pl%sticoK. El
aerogel es resistente al calor y un e,celente aislante. Este material comen" a desarrollarse en los aFos
treinta, pero su utilidad era limitada por'ue era fr%gil y absorba la >umedad. En la actualidad, se reali"an
nue$as in$estigaciones sobre la tecnologa del aerogel. .n in$estigador describe la nue$a generacin de
aerogeles como Mel material m%s resistente y ligero conocido por la >umanidadN. 3os aerogeles se
incorporan actualmente a los materiales de la construccin, y los in$estigadores tambi&n pre$&n usarlos
para crear neum%ticos m%s ligeros y duraderos.11?
3os beneficios medioambientales podran ser importantes si se reempla"ara el cauc>o material
por nanomateriales, aun'ue los nue$os materiales tambi&n podran dar pie a nue$os problemas de
eliminacin de residuos y nue$os contaminantes para el medio ambiente. +o obstante, si la demanda de
cauc>o natural cayera en picado a causa de la introduccin de nue$os materiales creados por
nanoingeniera, o por'ue los neum%ticos duran el doble, los principales productores del mundo de cauc>o
natural, traba#adores de Tailandia, /ndonesia y )alasia, se $eran gra$emente afectados.
10D $ttp5==en.<iHipedia.org=<iHi=*u""er
10' $ttp5==<<<.ru""erstud).com=statistics09uarstat.aspE
109 &oru .oguc$i ) otros5 Englis$ >"stract of @Car"on .anotu"es as /illersA7 &$e 3ournal of t$e 2ociet) of
*u""er Industr)7 3apan7 D'RIS7 200+7 pp. 20+0210.
110 .ano2cience Engineering Corporation press release5 @.e< compan)Ns tec$nolog) creates
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111 4o" .elson7 citado en >leEander K. &ullo5 @2)nt$etic *u""er5 >mid a faltering econom)7 .ort$
>merican producers struggle to $ang on in some sectors7 <$ile ot$er segments post modest gainsA7
C$emical B Engineering .e<s7 volumen '17 n,mero 1+7 14 de a"ril de 20037 pp. 2302I.
112 .anoroducts press release5 @.anotec$nolog) creates safer7 more dura"le tiresA7 #ulio de 20037
disponi"le en Internet5 $ttp5==<<<.nanoproducts.com=site=contentJpage.p$pVpWne<Jdevelopments
113 2ara arso<it$5 @&$ese 4alls Could 4ounce >ll t$e 1a) to rofitA7 4usiness .e<s R.e< 3erse)S7 13
de noviem"re de 2001.
114 >nnimo7 >merican C$emical 2ociet)5 @.e< Lig$t<eig$t ?aterials ?a) Gield 2afer 4uildings7
Longerlasting &ires5 >erogelsA7 septiem"re de 2002.
Grfico 2
Produccin mundial de caucho natural, 2!
/uente5 International *u""er 2tud) Lroup RLrupo Internacional de Estudio del Cauc$oSU 2ureste >si(tico
W Cam"o)a7 Indonesia7 ?alasia7 ?)anmar7 /ilipinas7 &ailandia ) -iet .am
En un esfuer"o por aumentar los precios del cauc>o por encima de 1 dlar de los EE. ...]Sg, los ;
principales pases productores de cauc>o celebraron, a mediados de <HH<, un acuerdo para recortar la
produccin en un 1H L y las e,portaciones en un ? L durante los pr,imos ; aFos.11
Y El cauc>o natural se culti$a en el sur de Tailandia, un pas donde 1;,A millones de personas Jel ?H L de
la poblacin acti$aK traba#an en el sector de la agricultura.11A Tailandia super a )alasia en 1991 y se
con$irti en el principal productor mundial de cauc>o natural, con casi ; millones de toneladas en <HH?,
'ue representan m%s del ;? L de la produccin mundial total.11( Tailandia parece ser, en cierta forma,
consciente de 'ue los desarrollos en las nanotecnologas afectar%n al mercado del cauc>o, ya 'ue las
in$estigaciones actuales se centran en el uso de las nanotecnologas para me#orar las propiedades del
cauc>o natural. A finales de agosto de <HH, la .ni$ersidad C>ulalongSorn de 6angSoS fue la sede de una
conferencia sobre el M@uturo del Cauc>o +atural para Aplicaciones /ndustrialesN. 3os in$estigadores
presentaron ponencias sobre el cauc>o y los compuestos de nanopartculas, as como el uso de
microscopios de fuer"a atmica para comprender me#or el comportamiento y las propiedades del cauc>o
natural.
Y /ndonesia es el segundo productor mundial de cauc>o natural, con una produccin superior a los <
millones de toneladas en <HH?, lo 'ue representa casi un cuarto de la produccin mundial.11D !eg=n la
Economist Intelligence 8nit, los pe'ueFos agricultores de /ndonesia produ#eron m%s de 1,; millones de
toneladas.
Y )alasia produ#o casi 1,< millones de toneladas de cauc>o natural en <HH?, lo 'ue represent casi el 1?
L de la produccin mundial. En septiembre de <HH, el )alaysian -ubber 6oard JConse#o de Cauc>o de
)alasiaK organi" una misin comercial de 1H das a C>ina, 'ue fue la primera $isita oficial en 1H aFos de
las autoridades de la industria del cauc>o malaya. C>ina es considerada un socio comercial ideal debido a
su gran demanda de productos de cauc>o, un resultado del gran incremento en las $entas de
autom$iles. )alasia espera e,portar a C>ina AH.HHH toneladas m%s de cauc>o 'ue el aFo pasado.119
Estudio de caso 1o. 22 3so de las nanotecnologas para sustituir el platino como catali+ador en
convertidores catalticos) ateras) pilas de comustile % componentes de electrodos
El 3&/('o es un elemento 'umico de la tabla peridica, su smbolo es *t, y su n=mero atmico el (D. 1<H
El platino es conocido por sus e,traordinarias propiedades catali"adoras. J.n catali"ador es una sustancia
'ue acelera una reaccin 'umica.K 3a industria automotri" es la mayor consumidora de metales del grupo
del platino, metales 'ue utili"a como catali"adores en con$ertidores catalticos diseFados para tratar las
emisiones de gases del tubo de escape de los autom$iles. !eg=n la empresa de in$estigacin de
mercado Oo>nson )att>ey, el uso del platino como autocatali"ador represent el ; L del total de la
demanda de platino en todo el mundo en <HH?.1<1 El platino es tambi&n el primer material catali"ador en
bateras y pilas de combustible, as como en los componentes de electrodos. !e calcula 'ue el uso del
platino como catali"ador en pilas de combustible y bateras representa un ?H L del costo total del
producto. 1<< En <HH?, la demanda de platino para su uso en autocatali"adores fue de ;,1 millones de
on"as Jrefle#o de un $alor de mercado de casi ;.HHH millones de dlaresK.1<;
El desarrollo de pilas de combustible de >idrgeno podra ser la me#or $a para sustituir los
combustibles fsiles con fuentes de energa m%s limpias y abundantes. !in embargo, el alto costo del
platino f catali"ador 'ue se usa en las pilas de combustible para e,traer los electrones de los %tomos de
>idrgeno para generar electricidad f supone un obst%culo. El platino es caro Jel precio medio por on"a
en <HH? fue de D?,( dlares de los EE. ...K, y las reser$as son limitadas.1<? *ara poder >acer$iables
los diseFos de las pilas de combustible de >oy, los in$estigadores deben encontrar un sustitutopara el
catali"ador de platino, o reducir la cantidad de platino 'ue se necesita en un 9H L.1<
3os in$estigadores, tanto acad&micos como del sector pri$ado, incluidas dos empresas incipientes Jstart0
upK nanotecnolgicas con sede en California, Euantum!p>ere, /nc.1<A y +ano!tellar, /nc.1<( se dedican
a desarrollar materiales de nanoescala 'ue reempla"ar%n total o parcialmente los catali"adores por
sustitutos m%s baratos y con un me#or rendimiento. Euantum!p>ere, /nc. tiene como ob#eti$o reducir el
costo de las pilas de combustible de >idrgeno mediante la sustitucin de los catali"adores de platino por
los nanomateriales met%licos patentados por la empresa, el nanon'uel y las aleaciones de cobalto. Ve$in
)aloney, CE0 de Euantum!p>ere, /nc., afirma 'ue los nanopol$os met%licos patentados por su empresa
Mliberar%n a las compaFas de su dependencia del platino, reducir%n el costo de la produccin y
aumentar%n los m%rgenes de beneficio, permitiendo 'ue las empresas ofre"can nue$os productos a un
precio aceptable para el mercado.N1<D
M3as empresas y los Gobiernos gastan con#untamente miles de millones de dlares al aFo como
consecuencia de su dependencia e,cesi$a del uso del platino como catali"ador. Como resultado, el
mercado de los catali"adores de metales del grupo del platino, con un $alor anual de 1H.HHH millones de
dlares de los EE. ..., se $er% ine$itablemente afectado por el >ec>o de 'ue nuestro nanon'uel puede
utili"arse para lograr me#ores resultados respecto de muc>as de las mismas aplicaciones 'ue se emplean
en la actualidad, y ello con una reduccin en el precio del ( L. U Ve$in )aloney, CE0, Euantum!p>ere,
/nc., citado en /uel Cell ?aga:ine, enero de <HH.1<9
Euantum!p>ere >a solicitado tres patentes amplias para el n'uel a nanoescala 'ue la empresa afirma
dar%n como resultado catali"adores m%s baratos y m%s eficaces 'ue los de platino. .n e'uipo de fsicos
computacionales del )/T y de la .ni$ersidad de !tanford utili"a modelos inform%ticos de estructuras a
escala atmica para determinar 'u& es lo 'ue con$ierte al platino en un catalizador por excelencia. En
esencia, los in$estigadores modelan materiales %tomo por %tomo.1;H A nanoescala, las propiedades de
un material $ienen determinadas por la reorgani"acin de sus %tomos. *or e#emplo, el grafito y el
diamante son compuestos de un mismo elemento 'umico, el carbono. Cuando los %tomos de carbono se
agrupan ad>iri&ndose cada uno a otros cuatro en un modelo en forma de pir%mide, la sustancia resultante
es el diamante. Cuando los %tomos se reorgani"an en una estructura plana con tres %tomos ad>iri&ndose
a cada %tomo de carbono, el resultado es el granito. )ediante el uso de simulaciones inform%ticas del
platino a nanoescala, los in$estigadores de !tanford >an descubierto 'ue una configuracin de A11
%tomos de platino se con$ierte en el catali"ador de pilas de combustible m%s estable y eficiente.1;1 Tras
determinar la configuracin atmica ptima, los in$estigadores e,aminaron bases de datos para encontrar
materiales 'ue no fueran platino, pero con propiedades cu%nticas similares. En teora, el uso de modelos
inform%ticos para simular estructuras atmicas confiere a los in$estigadores la capacidad de crear nue$os
materiales y dispositi$os, y de Mpredecir su comportamiento antes de crearlosN.1;<
En <HH;, Vyeong#ae C>o, profesor de la .ni$ersidad de !tanford, cofund la empresa incipiente Jstart0upK
de nanotecnologa +anostellar, /nc., dedicada a la comerciali"acin de catali"adores nanoestructurados.
+anostellar preparara <H solicitudes de patente, algunas de las cuales rei$indican nanocatali"adores de
ba#o costo para reducir la dependencia del platino.1;; .n informe de situacin de mayo de <HH sobre la
+ational +anotec>nology /nitiati$e J/niciati$a +acional de +anotecnologaK del Gobierno de los Estados
.nidos reconoce la labor de +anostellar, /nc. *or desarrollar nanomateriales para lograr una energa
limpia8 M+anostellar >a reducido dr%sticamente la cantidad de platino re'uerida para el control de las
emisiones en la industria automotri" mediante el diseFo y la produccin de nanopartculas 'ue combinan
el metal precioso con otros metales menos costosos.N1;?
En otras in$estigaciones, cientficos del 6rooS>a$en +ational 3aboratory J3aboratorio +acional
de 6rooS>a$enK del 1epartamento de Energa de los Estados .nidos J3ong /sland, +ue$a 5orSK y la
.ni$ersidad de Xisconsin\)adison crean por ingeniera atmica superficies de metales para potenciar
sus propiedades catalticas, con el ob#eti$o de reducir la cantidad de platino re'uerida.1; El e'uipo de
in$estigacin inform a principios de aFo de 'ue una =nica capa atmica de platino aplicada al paladio
Jotro elemento 'umicoK es <H $eces m%s acti$a por %tomo 'ue los catali"adores comerciales.1;A !i
pudiera reducirse la cantidad de platino 'ue se utili"a como catali"ador a una capa de platino del espesor
de un %tomo, se reducira enormemente la cantidad de platino utili"ado, lo 'ue con$ertira a las pilas de
combustible en un proyecto comercial econmicamente $iable. 3as conclusiones demuestran el potencial
de las superficies nanoestructuradas para me#orar la eficiencia y reducir el costo de los catali"adores, y
alterar de forma dr%stica la necesidad de materias primas.
BEu& tan real e inmediata es la posibilidad de 'ue los nue$os materiales de nanoescala reemplacen o
redu"can la demanda de metal de platinoC Tom Vendall, de )att>ey\Oo>nson, la empresa de
in$estigacin de platino con sede en el -eino .nido, no desestima el potencial de los nuevos desarrollos
basados en nanotecnologa en el futuro, pero sostiene 'ue Mno di$isamos en el >ori"onte nada 'ue
amenace de forma inmediata al platinoN.1;( Vendall destaca 'ue el platino presenta una durabilidad
e,celente y 'ue a la industria del autom$il le lle$ara aFos, y no meses, empe"ar a usar un nue$o
sistema catali"ador. Tambi&n destaca 'ue obtener buenos resultados en el laboratorio es una cosa, pero
lle$ar su aplicacin a la produccin industrial es algo muy distinto.
otenciales repercusiones de sustituir o reducir los mercados para los catali:adores de platino para los
pases en desarrollo
El $alor del mercado mundial del platino es apro,imadamente de A.HHH millones de dlares de los EE.
... Jpara el metal de nue$a e,traccin, no el recicladoK.1;D En <HH?, la demanda mundial de platino fue
de A,D millones de on"as, y el precio medio del platino era de D?,( dlares de los EE. ... por on"a,
un aumento del << L respecto al aFo anterior. 3a produccin de autocatali"adores represent el consumo
m%s importante de platino en <HH?, lo e'ui$ale a un ; L de la demanda total. 3os mayores productores
de platino son !ud%frica, Am&rica del +orte, -usia y himbabWe. Europa, Am&rica del +orte y Oapn
re=nen dos tercios de la demanda de platino mundial.1;9
GrCB(*o 7
D+0&'2& 2+ 3&/('o or &3(*&*(9'A "##4
!ud%frica es, con diferencia, el mayor productor mundial de platino Jadem%s de ser el principal
productor mundial de oro, cromo, >ierro\cromo, manganeso, $anadio y $ermiculitaK. 3a acti$idad se
concentra en el norte del pas.
Y !ud%frica gener el (( L de la produccin mundial total de platino en <HH?, y se calcula 'ue cuenta con
el D(, L de las reser$as mundiales.
Y El sector entero de la minera y la e,traccin en !ud%frica emplea directamente a m%s de ?1A.9<H
traba#adores, el e'ui$alente en t&rminos econmicos al <,A L de la poblacin acti$a. !i se incluyen los
familiares dependientes y los traba#adores empleados en el comercio subordinado a la minera, el n=mero
de personas dependientes de la minera como fuente de ingresos se acerca a los cuatro millones.
Y En <HH<, el sector de la minera represent el ;; L del $alor total de los bienes e,portados por
!ud%frica. JE/.K himbabWe >a sido testigo de una constante disminucin en la e,traccin de oro desde
finales de los aFos no$enta, pero el sector del platino se encuentra en crecimiento.
Y himbabWe es el cuarto mayor e,portador mundial de platino.
Y 3as empresas mineras sudafricanas Jen particular himplats de Australia y !ud%fricaK in$ierten en las
minas de platino de himbabWe. Anglo American in$irti 9H millones de dlares de los EE. ... en una
nue$a mina de platino, 'ue se espera funcione a pleno rendimiento en <HH(.
Y En febrero de <HH, el Gobierno de himbabWe promulg leyes para estimular la e,traccin de platino8 al
platino se le >a otorgado, #unto al oro, el estatus de metal estrat;gico, lo 'ue obliga a los productores a
$ender su platino a la )inerals )arSeting Corporation JCorporacin de Comerciali"acin de )ineralesK de
himbabWe, fundada por el Gobierno. El Gobierno crea actualmente un programa de apoyo a la in$ersin
en la industria del platino, 'ue estimular% proyectos industriales, sobre todo el refinado de platino. El
nue$o r&gimen tambi&n re'uiere un mayor n=mero de propietarios "imbabWenses de ra"a negra en el
sector de la minera. JE/.K
Estudio de caso 1o. 32 4e pretende sustituir el caleado de core por cales de corriente
faricados a partir de nanotuos de carono
En abril de <HH, la +A!A ad#udic un contrato de cuatro aFos por un $alor de 11 millones de dlares de
los EE. ... al Carbon +anotec>nology 3aboratory J3aboratorio de +anotecnologa del CarbonoK de la
.ni$ersidad -ice en :ouston, Te,as.1?H El proyecto est% destinado a producir un prototipo de cable
fabricado por completo de nanotubos de carbono, 'ue podra conducir la electricidad de forma >asta 1H
$eces m%s eficiente 'ue el cobre. En $irtud de las cl%usulas del contrato, se espera 'ue los in$estigadores
de la .ni$ersidad -ice >ayan creado para el aFo <H1H un cable de un metro de largo >ilado a partir de
fibras de nanotubos de carbono. 3os in$estigadores de la .ni$ersidad -ice creen 'ue, alg=n da, el
cableado >ec>o a partir de nanotubos de carbono transformar% la red el&ctrica.
=Qu: ,o' 3o, '&'o/u1o, 2+ *&r1o'o>
3os nanotubos de carbono son grandes mol&culas de carbono puro largas y delgadas, en forma de
tubos, de entre apro,imadamente 1 y ; nanmetros J1 nm e 1 millon&sima de milmetroK de di%metro, y de
$arios milmetros de longitud. Como mol&culas indi$iduales, los nanotubos son 1HH $eces m%s resistentes
y A $eces m%s ligeros 'ue el acero.
11+ Economist Intelligence 8nit7 Countr) rofile5 Indonesia7 2+ de a"ril de 200+.
11I Economist Intelligence 8nit7 Countr) rofile5 &$ailand7 1 de #unio de 200+.
11D International *u""er 2tud) Lroup5 2ummar) of 1orld *u""er 2tatistics7 >nnual Edition7 200+7 pp. 10
2.
11' I"dem.
119 Kanim >dnan5 @?ala)sian ru""er riding $ig$ on C$ina marHetA7 ?ala)sian *u""er 4oard7 12 de
septiem"re de 200+.
120 2eg,n 1iHipedia5 El grupo o familia del platino es un grupo de seis elementos met(licos con
propiedades fsicas ) 9umicas similares. La familia est( compuesta por el rutenio7 el rodio7 el paladio7 el
osmio7 el iridio ) el platino. /uente5 <<<.<iHipedia.org
121 &om Tendall5 latinum 200+5 20t$ >nniversar)7 3o$nson ?att$e) plc7 ma)o de 200+7 p. 4'. La cifra
inclu)e tanto el platino reciclado como el de nueva eEtraccin.
122 Xuantum2p$ere7 Inc.7 servicio de pu"licacin de noticias de la empresa5 @Xuantum2p$ere >c$ieves
?ilestone5 .ano0.icHel=Co"alt >llo)7 *eplaces latinumA7 29 de agosto de 200+. En Internet5
<<<.nanoinvestorne<s.com
123 2eg,n 3o$nson ?att$e)7 el precio medio del platino en 2004 fue de '4+7D+ dlares de los EE. 88.
124 /uel Cell Industr) *eport7 vol. I7 nC 97 septiem"re de 200+7 p. 1.
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12I En Internet5 $ttp5==<<<.9sinano.com=
12D En Internet5 $ttp5==<<<.nanostellar.com=
12' Xuantum2p$ere7 Inc.7 Compan) .e<s *elease5 @Xuantum2p$ere >c$ieves ?ilestone5 .ano0
.icHel=Co"alt >llo)7 *eplaces latinumA7 29 de agosto de 200+. En Internet5 <<<.nanoinvestorne<s.com
129 /uel Cell ?aga:ine7 actuali:acin electrnica de enero de 200+7 en Internet5
$ttp5==<<<.fuelcellmaga:ine.com=fcJne<sletterJ100+.$tm
130 >leEandra Lo$o5 @-irtual .anotec$5 ?odeling materials one atom at a timeA7 2cience .e<s7 D de
fe"rero de 20047 vol. 1I+7 nC I7 p. 'D.
131 I"dem.
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13+ ?on)a 4aHer5 @2$eer Energ)5 &$inner7 c$eaper fuel cell catal)stsA7 &ec$nolog) *evie<7 #unio de 200+.
13I C>2&5 @.ational .anotec$nolog) Initiative at /ive Gears5 >ssessment and *ecommendations of t$e
.ational .anotec$nolog) >dvisor) anelA7 ma)o de 200+7 p. 13.
13D Conversacin telefnica con &om Tendall7 3o$nson0?att$e)7 Londres7 *eino 8nido7 12 de octu"re de
200+.
13' C(lculo aproEimado proporcionado por &om Tendall7 3o$nson0?att$e)7 Londres7 *eino 8nido.
Conversacin telefnica de 12 de octu"re de 200+.
139 8.C&>67 ?arHet Information in t$e Commodities >rea7 latinum. En Internet5
$ttp5==r0.unctad.org=infocomm=anglais=platinum=marHet.$tm
!uele aludirse al cable distribuidor de corriente >ilado a partir de nanotubos de carbono como Mcable
cu%nticoN por'ue son los efectos cu%nticos de nanoescala los 'ue dotan a estas estructuras
moleculares de una enorme resistencia y una conducti$idad el&ctrica e,traordinaria. 3os in$estigadores
de la .ni$ersidad -ice ya >an >ilado fibras de unos 1HH metros de longitud, pero el desafo es producir en
masa nanotubos uniformes y bien alineados 'ue ofre"can una conducti$idad superior sin p&rdidas de
energa. :oWard !c>midt, 1irector E#ecuti$o del Carbon +anotube 3aboratory de -ice manifiesta8
M1ebemos encontrar un camino para crear =nicamente los nanotubos 'ue deseamos, pues los
necesitamos en grandes cantidades.N1?1
3os nanotubos de carbn pueden producirse en muc>as formas y configuraciones distintas. El desafo
actual es producir de forma uniforme y econmica un tipo especfico de nanotubos de carbn con una
conducti$idad el&ctrica superior. Estos nanotubos se conocen como inanotubos butacab por'ue la
configuracin de sus %tomos de carbono se parece a la de una butaca. -ic>ard !malley, galardonado en
199A con el premio +obel y 1irector del Carbon +anotec>nology 3aboratory de la .ni$ersidad -ice,
describi la promesa y el potencial de los cables cu%nticos8 MCada QnanotuboR de tipo ibutacab puede
conducir >asta <H microamperios de corriente. +o parece muc>o >asta 'ue uno se da cuenta de 'ue este
pe'ueFo cable molecular slo mide un nanmetro de di%metro. .n cable con un grosor de media pulgada
compuesto de estos tubos, alineados en paralelo a lo largo del cable, dispondra de m%s de 1HH billones
de conductores apiFados uno al lado del otro, como si se tratara de tuberas en una ferretera. !i cada
uno de estos tubos solamente condu#era un microamperio, el < L de su capacidad, el cable de media
pulgada de grosor conducira un centenar de millones de amperios de corriente. El ob#eti$o primordial de
nuestro traba#o es fabricar un cable cu%ntico del itipo butacab.N U -ic>ard E. !malley, premio +obel y
1irector del Carbon +anotube 3aboratory de la .ni$ersidad -ice.
!malley tambi&n pre$i el uso de cables cu%nticos en pilas de combustible y bateras, y la sustitucin de
los cables de cobre empleados en la actualidad para el monta#e de coc>es, camiones, aerona$es y otros
e'uipos pesados. M!i, en la pr%ctica, el cable cu%ntico de itipo butacab resulta ser tan buen conductor
como imaginamos, se usar% para sustituir el cobre en los arneses de cableado de autom$iles y a$iones.N
U -ic>ard E. !malley, premio +obel y 1irector del Carbon +anotube 3aboratory de la .ni$ersidad
-ice.1?<
!eg=n !malley, si se logra armar cables de nanotubos de carbono de forma 'ue operen sin desperdiciar
electricidad en forma de calor, estos cables podran funcionar tan bien como los semiconductores
actuales, pero sin necesidad de contar con e'uipos de refrigeracin costosos.1?;
En #unio de <HH, cientficos de la .ni$ersidad de California\/r$ine anunciaron 'ue los
nanotubos de carbono son capaces de transmitir seFales el&ctricas a un c>ip m%s r%pido 'ue los cables
tradicionales de cobre o aluminio, a $elocidades de >asta 1H giga>ercios JG:"K J1H9 por segundoK.1??
3os descubrimientos tienen muc>as aplicaciones potenciales por'ue las seFales el&ctricas se transmiten
a gran $elocidad a tra$&s de sistemas casi totalmente electrnicos, y tambi&n a tra$&s de ondas et&reas
en el caso de los sistemas inal%mbricos.
*eter 6urSe, profesor de ingeniera el&ctrica e inform%tica de la .ni$ersidad California\/r$ine,
e,plica el significado de los descubrimientos de su e'uipo8 M+uestras primeras in$estigaciones mostraron
'ue los transistores de nanotubos pueden funcionar en frecuencias sumamente altas, pero las cone,iones
entre los transistores estaban >ec>as de un cobre un poco m%s lento, de manera 'ue se formaba un
cuello de botella para las seFales el&ctricas.N 6urSe coment asimismo 'ue M)ediante esta tecnologa
mostramos 'ue los nanotubos tambi&n pueden transmitir r%pidamente seFales electrnicas de un
transistor a otro, eliminando de esta forma el cuello de botella.N1?
A finales de los aFos no$enta, la industria de los c>ips semiconductores pas de usar aluminio a
emplear cobre para su cableado de intercone,in Jcone,iones entre los transistoresK por'ue el cobre
conduce las seFales el&ctricas m%s r%pido 'ue el aluminio. !in embargo, si los nanotubos pueden
producirse de modo uniforme y econmico, Mest% claro 'ue sustituir el cobre por los nanotubos
proporcionara incluso una mayor $enta#a de rendimiento en t&rminos de $elocidad.N
Potenciales repercusiones en los pases en desarrollo de la sustitucin del core provocada por la
nanotecnologa
El cobre es un elemento 'umico de la tabla peridica, su smbolo es Cu y su n=mero atmico el <9. El
cobre es un metal ro#i"o apreciado por su alta conducti$idad el&ctrica y termal Jentre los metales puros a
temperatura ambiente, slo la plata tiene una mayor conducti$idad el&ctricaK.1?A Australia, C>ile, los
Estados .nidos e /ndonesia son los principales productores mundiales de cobre. Asimismo, hambia
dispone de grandes depsitos de cobre y fue el principal productor en los aFos setenta, aun'ue la
produccin fue cayendo progresi$amente >asta <HHH.1?(
3a e,traccin de cobre mundial aument de repente a principios de 199, pero la produccin se mantu$o
esencialmente sin cambios en <HH;, en 1;,A millones de toneladas m&tricas J)tK. 3os productores,
principalmente C>ile y los Estados .nidos, redu#eron la produccin pese a un incremento de casi DHH.HHH
)t en la capacidad de e,traccin mundial entre <HH1 y <HH;.1?D !e calcula 'ue C>ile cuenta con un
tercio de las reser$as mundiales de cobre y es, con diferencia, el mayor productor mundial.
140 .>2> .e<s5 @.>2> ><ards 82[11 ?illion MXuantum 1ireN Contract to *iceA7 22 de a"ril de 200+. En
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141 I"dem.
142 6eclaraciones de *ic$ard E. 2malle) ante la C(mara de *epresentantes de los Estados 8nidos7
Comisin de Ciencia7 2u"comisin de Energa5 @*evie< of .on0Qil and Las *esearc$ >ctivities in t$e
Kouston0Lalveston0 Lulf Coast >reaA7 *ice 8niversit)7 4 de diciem"re de 2003.
143 EriHa 3oniet:5 @o<er &ransmissionA7 &ec$nolog) *evie<7 ma)o de 200+.
144 Z. Gu ) .3. 4urHe5 @?icro<ave &ransport in ?etallic 2ingle01alled Car"on .anotu"eA7 .anoletters7
vol. +7 nC D7 14030140I. En Internet5 $ttp5==nano.ece.uci.edu=papers=nl0+0D3'H.pdf
14+ 4urHe es citado por Kenr) 2amueli7 /acultad de Ingeniera7 8niversidad de California7 Irvine7 .e<s
*elease7 @8CI 2cientists 8se .anotec$nolog) to Create 1orldNs /astest ?et$od for &ransmitting
Information in Cell $ones and ComputersA7 9 de #unio de 200+. En Internet5
$ttp5==<<<.eng.uci.edu=ne<sJevents=current=VpageW1''
14I /uente5 1iHipedia.com
14D C$ile7 Countr) rofile7 Economist Intelligence 8nit
14' 8nited 2tates Leological 2urve)
Y En <HH?, la acti$idad minera represent un (,9 L del */6 de C>ile, cifra sin precedentes, y un 1 L de
las e,portaciones, es decir 1A.?HH millones de dlares de los EE. ... E3 *o1r+ ,uu,o .4.7## 0(33o'+,
2+ 293&r+, 2+ 3o, EE. UU.A +, 2+*(r +3 4$ HA 2+ 3&, +@or/&*(o'+, 2+ C8(3+ +' "##4I ,+ *&3*u3& Ju+
K4.### /r&1&L&2or+, +,/&1&' +03+&2o, +' 3& 0('+r6& ? 2+0C, ,+*/or+, 2+ +@/r&**(9' *8(3+'o,.
Y En <HH?, C>ile produ#o .?H.HHH millones de toneladas de cobre refinado, lo 'ue represent el ;D L de
la produccin mundial total y m%s del triple del ni$el de produccin de 199H.
Y 3a apertura en 199H de 3a Escondida, una mina al norte del desierto de Atacama, fue la mayor
contribucin indi$idual al crecimiento de la produccin de cobre en C>ile durante la pasada d&cada. !e
trata de la mayor mina de cobre del mundo. En <HH< se complet un programa de e,pansin de 1HH
millones de dlares de los EE. ... 'ue aumentaba aun m%s la capacidad.
Y .n estudio de la Comisin C>ilena del Cobre inform a principios de <HH 'ue se lle$aban a cabo, o 'ue
estaban en fase de e$aluacin y diseFo, proyectos de cobre por un $alor de 11.?HH millones de dlares de
los EE. ...
"m#leo$ miner%a&#roduccin chilena
/ndonesia cuenta con ricos depsitos de cobre. L& 0('+r6& r+r+,+'/9 +3 ." H 2+3 PIB 2+3 &6, +' "##4A
? ,+ *&3*u3& Ju+ $##.### /r&1&L&2or+, ('2o'+,(o, +,/&1&' +03+&2o, +' +3 ,+*/or 2+ 3& 0('+r6& ? 3&
+@/r&**(9'.1?9
Y /ndonesia produ#o ;,< millones de toneladas de cobre en <HH;.
Y 3a segunda mayor mina de cobre del mundo se encuentra en Grasberg, en *ap=a, y emplea a 1D.HHH
personas.
Y En 1999, se abri una nue$a mina de cobre, operada por +eWmont +usa Tenggara, una empresa filial
de la empresa estadounidense +eWmont )ining, ubicada en la isla de !umbaWa, en +usa Tenggara
0ccidental. *rocesa 1AH.HHH toneladas de mineral al da.
1e 199H a 1999, los tres productos b%sicos de hambia representaban una media de AD L de sus ingresos
por di$isas Jv;ase el ane,o 1K, y era el cobre el producto con mayores ingresos por beneficios de hambia.
hambia cuenta con algunos de los mayores depsitos de cobre Jy cobaltoK del mundo y, en los aFos
setenta, se encontraba entre los mayores productores mundiales de cobre. Tras la nacionali"acin de las
minas a principio de los aFos setenta, los ni$eles de produccin anual empe"aron a caer, mientras 'ue los
ni$eles de produccin de los competidores, sobre todo C>ile, crecieron. En <HHH, la produccin de cobre
de hambia cay a <A.9HH toneladas Jy la produccin de cobalto a ;.HH toneladasK, el ni$el m%s ba#o
desde finales de los aFos cincuenta. !in embargo, la in$ersin en el sector minero >a aumentado con la
pri$ati"acin de la hambia Consolidated Copper )ines o hCC) J)inas de Cobre Consolidadas de
hambiaK.
Y 3a produccin de cobre en <HH? fue L mayor 'ue en el aFo <HHH.
Y 3a recaudacin procedente de la e,traccin de cobre y cobalto es dominante en los ingresos por di$isas
de hambia, y suele representar entre un L y un (H L del total.
Y *ara <HH, hambia espera en con#unto un pe'ueFo e,cedente comercial, debido en gran parte a las
e,portaciones de cobre, de ; millones de dlares de los EE. .
Pro2u**(9' 2+ *o1r+ +' M&01(&
Citemos bre$emente la situacin del Congo J-ep=blica 1emocr%ticaK donde la totalidad del sector slo
represent un 9 L del */6 en <HH?. !i bien la economa nacional reposaba en gran parte sobre la
e,traccin de cobre, la produccin nacional se resinti con la brusca cada de los precios internacionales
en los aFos setenta. 3a empresa estatal G&camines pas de producir HH.HHH toneladas anuales entre
19DH y 19D( a solamente (.(HH toneladas en <HH?.1H 3a Economist Intelligence 8nit calcula 'ue la
produccin nacional total, incluidas la empresa G&camines y las empresas pri$adas, se sit=a en DH.HHH
toneladas al aFo, e informa 'ue la produccin de cobre e,periment un aumento en <HH.11
R+,u0+' 2+ 3o, +,/u2(o, 2+ *&,o,: 3os estudios de casos presentados ofrecen una $isin de las
potenciales repercusiones de los materiales y procesos a nanoescala sobre los pases dependientes de
productos b%sicos y otros pases en desarrollo. En la mayora de los casos, es demasiado pronto para
predecir con seguridad 'u& productos b%sicos o traba#adores se $er%n afectados y en 'u& pla"o. Es
importante subrayar 'ue las tecnologas de nanoescala tambi&n podran ofrecer a los pases en desarrollo
el potencial para inno$ar y aFadir $alor a los productos b%sicos actuales. 3as potenciales repercusiones
no pueden simplemente clasificarse como "uenas o malas. !in embargo, est% claro 'ue las naciones en
desarrollo dependientes de productos b%sicos son las m%s pobres, las m%s $ulnerables y las 'ue
probablemente se enfrentar%n a los mayores trastornos.1< En la actualidad, las inno$aciones
nanotecnolgicas y la propiedad intelectual son lideradas por el +orte Jen especial los Estados .nidos,
Europa y OapnK. 3a >istoria demuestra 'ue >abr% una pugna por sustituir productos b%sicos como el
cauc>o, el algodn y los minerales estrat&gicos por materias primas m%s baratas 'ue puedan e,traerse
en lugares m%s cercanos. 3os nue$os materiales diseFados por nanotecnologa podran desestabili"ar los
mercados de productos b%sicos, perturbar el desarrollo del comercio y eliminar puestos de traba#o. El
despla"amiento de traba#adores pro$ocado por el desuso de los productos b%sicos o por una
disminucin de los precios per#udicar% a los m%s pobres y $ulnerables, sobre todo a a'uellos
traba#adores en el mundo en desarrollo 'ue no cuentan con la fle,ibilidad econmica para responder a
las demandas repentinas de nue$as >abilidades o de materias primas distintas.
@rente a los precios permanentemente ba#os y $ol%tiles de los productos b%sicos destinados a la
e,portacin, as como a la persistente pobre"a e,perimentada por muc>os traba#adores 'ue se dedican a
la produccin de productos b%sicos en el !ur, pocos se mostraran a fa$or de preser$ar el statu 'uo.
El mantenimiento del statu 'uo no es la cuestin. 3a cuestin inmediata y m%s urgente es la
probabilidad de 'ue las nanotecnologas pro$o'uen grandes trastornos socioeconmicos para los 'ue la
sociedad no est% preparada. 3os Gobiernos deben ad'uirir la capacidad de comprender y enfrentarse a
las potenciales repercusiones de la nanotecnologa para participar en su e$aluacin y para determinar las
prioridades de in$estigacin basadas en las necesidades >umanas y el desarrollo.
149Indonesia Countr) rofile7 datos del Countr) 2tudies rogram7 /ederal *esearc$ 6ivision7 Li"rar) of
Congress7 8nited 2tates of >merica R4i"lioteca .acional de los Estados 8nidosS.
$ttp5==lc<e"2.loc.gov=frd=cs=profiles.$tml
1+0 Congo Countr) rofile7 Economist Intelligence 8nit7 200+.
1+1 Congo Countr) rofile7 Economist Intelligence 8nit7 septiem"re de 200+.
1+2 >un9ue eEiste desacuerdo acerca de la relacin causal entre la po"re:a ) la dependencia de los
productos "(sicos7 s eEiste acuerdo en 9ue los pases con una ma)or dependencia de los productos
"(sicos son los m(s po"res. -;ase por e#emplo .anc) 4irdsall ) >mar Kamoudi5 Commodit)
6ependence7 &rade and Lro<t$5 1$en MopennessN is not enoug$7 Center for Llo"al 6evelopment7
1orHing aper .o. D7 ma)o de 20027 p. 1D.
V. CONCLUSIN
3a >istoria muestra 'ue los cambios pro$ocados por la tecnologa en la demanda de productos b%sicos
son r%pidos e impredecibles. 3os beneficiarios de los cambios repentinos suelen ser los creadores de la
nue$a tecnologa, pues se encuentran en la posicin de predecir los cambios, mientras 'ue los
perdedores son los productores de productos b%sicos primordiales, ignorantes de los cambios inminentes,
o a'uellos 'ue no >an podido >acer los a#ustes necesarios para adaptarse r%pidamente a la nue$a
configuracin del mercado. +o cabe pr%cticamente duda de 'ue la tecnologa min,scula es el pr,imo
gran a$ance en el >ori"onte de la ciencia y la tecnologa. 3a nanotecnologa recibe una importante
cantidad de in$ersin y dosis de inno$acin tanto del sector p=blico como del pri$ado. En todo el mundo
se in$ierten miles de millones de dlares en in$estigacin b%sica, y el n=mero de artculos cientficos y
patentes publicadas relacionadas con la nanotecnologa aumenta $ertiginosamente. 9arios pases en
desarrollo de ingresos medios emprenden actualmente programas de /G1 en nanotecnologa. Algunos
pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos se encontrar%n dentro de poco ba#o la presin de
Msubirse al carro de la nanotecnologaN, ya sea como terrenos de prueba para la in$estigacin, como
mercados para productos basados en nanotecnologa o como posibles #urisdicciones para la proteccin
de patentes. !in una planificacin y e$aluacin crticas, es m%s probable 'ue los pases en desarrollo
dependientes de productos b%sicos sean el blanco de las repercusiones potencialmente ad$ersas de la
nanotecnologa, en lugar de participar acti$amente en la configuracin del papel de la nanotecnologa en
la sociedad.
3os e,pertos en desarrollo ya ad$ierten sobre la amena"a de la "rec$a nanotecnolgica. !in embargo, es
importante recordar 'ue para los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos las nue$as
tecnologas raramente >an proporcionado soluciones simples a problemas comple#os, arraigados en la
pobre"a y las desigualdades sociales. Tambi&n es cierto 'ue e,isten muc>as buenas tecnologas
disponibles en la actualidad 'ue nunca >an sido aplicadas a las necesidades de desarrollo m%s urgentes
del !ur. En un conte,to #usto y sensato, la nanotecnologa podra aportar beneficios =tiles a los pobres8
agua limpia, energa m%s barata y me#oras en la salud. Asimismo podran obtenerse beneficios
medioambientales gracias a la sustitucin de algunos materiales con$encionales por nanomateriales
nue$os. *ero en un mundo donde pre$alece la pri$ati"acin de la ciencia y una concentracin empresarial
sin precedentes, lo 'ue impulsa la ola nanotecnolgica es el imperati$o tecnolgico y la b=s'ueda de
beneficios, y no las necesidades de desarrollo >umano. B*odr%n las comunidades o pases pobres
acceder a los productos de nanotecnologa patentadosC BCrear%n las patentes de nanotecnologa
barreras de acceso y megamonopolios respecto a los elementos 'ue son los componentes b%sicos del
mundo naturalC !i las tendencias actuales contin=an, la nanotecnologa seguir% concentrando el poder
econmico en manos de las empresas multinacionales y ampliar% la brec>a entre ricos y pobres. 3os
culti$os modificados gen&ticamente entraron en el mercado >ace una d&cada, pr%cticamente sin ning=n
tipo de discusin p=blica sobre sus riesgos, y dentro de marcos reguladores 'ue algunos crticos >an
descrito como inadecuados, opacos o ine,istentes.
Como resultado, 'uedan por resol$er las cuestiones y las contro$ersias 'ue rodean a las repercusiones
socioeconmicas, sanitarias y medioambientales de los alimentos gen&ticamente modificados. )illones
de personas >an rec>a"ado este tipo de productos. :oy en da, cinco multinacionales agro'umicas
dominan el mercado mundial de la biotecnologa agrcola. Cada $e" e,isten m%s pruebas de 'ue un flu#o
indeseado de genes de las plantas gen&ticamente modificadas contamina los culti$os sin modificacin
gen&tica en muc>os terrenos Jincluidos los centros de di$ersidad gen&tica en los pases en desarrolloK,
con consecuencias desconocidas para la biodi$ersidad.1; El *rotocolo de Cartagena sobre
6ioseguridad de las +aciones .nidas, 'ue establece las normas para la introduccin de organismos
modificados gen&ticamente a tra$&s de las fronteras nacionales, entr en $igor en <HH;, oc>o aFos
despu&s de 'ue se comerciali"aran los primeros culti$os gen&ticamente modificados. 3os paralelismos
entre la introduccin de la biotecnologa agrcola y la nanotecnologa son innegables. !in embargo, en el
caso de la nanotecnologa, las repercusiones trascender%n todos los sectores industriales, y las
multinacionales se >an in$olucrado en una fase muc>o m%s temprana.
En <HHA, se espera por primera $e" 'ue la financiacin empresarial de /G1 en nanotecnologa supere la
in$estigacin financiada con fondos p=blicos.1? Es probable 'ue el destino de las tecnologas
con$ergentes a nanoescala se decida en los pr,imos aFos. 1esafortunadamente, >asta a>ora, muc>os
Gobiernos de la 0C1E >an actuado como animadores, y no legisladores, al abordar la re$olucin
nanotecnolgica. Con$encidas de 'ue la con$ergencia nanotecnolgica es el futuro, las naciones lderes
en nanotecnologa, en especial los Estados .nidos, Europa y Oapn, se encuentran en una carrera de
todos contra todos para asegurarse la $enta#a econmica8 las consideraciones sanitarias y
medioambientales son secundariasP las repercusiones socioeconmicas deber%n esperarP si no pueden
e$itarse, las leyes deber%n ser $oluntarias para no obstaculi"ar el desarrollo comercial de la /G1 en
materia de nanotecnologa.
3os Gobiernos 'ue negocian en la 0)C para conseguir acceso a los mercados deber%n tener en
cuenta 'ue las tecnologas con$ergentes est%n posicionadas para superar al comercio como rasgo
distinti$o de $enta#a comparati$a en el siglo TT/. El conte,to actual de las negociaciones comerciales
en la 0)C Jo en el marco de acuerdos bilateralesK podra $erse transformado por las tecnologas
emergentes 'ue modifican los mercados para los productos b%sicos tradicionales. En una &poca en la 'ue
tecnologas $erdaderamente transformadoras e$olucionan con mayor rapide" 'ue las polticas p=blicas
susceptibles de dar respuesta a tales tecnologas, Bcmo puede la sociedad e#ercer el control
democr%tico sobre las nue$as tecnologas y participar en la e$aluacin de las prioridades de
in$estigacinC
Es fundamental ampliar la participacin de las naciones en desarrollo en la e$aluacin de la forma en 'ue
las tecnologas emergentes tendran 'ue afectar a su futuro. 3a sociedad debe ad'uirir una me#or
comprensin de la direccin y las repercusiones de la inno$acin cientfica y tecnolgica en un conte,to
sociopoltico m%s amplio. Con el fin de ser capaces de seguir el ritmo del cambio tecnolgico, se precisan
planteamientos inno$adores 'ue permitan $igilar y e$aluar la introduccin de nue$as tecnologas. El
siguiente apartado da una idea general de recomendaciones polticas destinadas a abordar las
necesidades de los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos.
1+3 2cott ?iller ) 2cott Tilman5 @4iotec$ Crop 4attle Keats 8p as 2trains ?iE 1it$ Qt$ersA7 1all 2t.
3ournal7 ' de noviem"re de 200+7 p. 1.
1+4 ara informacin so"re la superacin de los fondos p,"licos por los privados5 ?arc >ir$art5 @Ko<
?uc$ for .anoVA7 Eart$ B 2H) *adio 2eries7 aparecida en a"ril de 200+ en
$ttp5==<<<.eart$sH).com=s$o<s=articles=200+004J$o<?uc$4.ano.p$p
VI. RECOMENDACIONES POLTICAS
VI.. Pro0o*(9' 2+ +,/r&/+%(&, 2+ &24+r/+'*(& ? +r*+*(9' /+0r&'& +' +3 ,+%u(0(+'/o ? 3&
+4&3u&*(9' 2+ 3& /+*'o3o%6&
Investigacin e informacin de advertencia temprana para los pases en desarrollo dependientes
de productos &sicos
3os estudios de casos presentados en este informe sobre las posibles repercusiones 'ue la
nanotecnologa podra tener sobre los productos b%sicos son la primera manifestacin del poder del
tsunami nanotecnolgico. 3a re$olucin nanotecnolgica afectar% a numerosos sectores industriales
con potenciales repercusiones sobre casi todos los productos b%sicos. Adem%s, es necesario reali"ar
con urgencia una in$estigacin e,>austi$a 'ue proporcione informacin de ad$ertencia temprana a las
naciones en desarrollo dependientes de productos b%sicos. El @ondo Com=n para los *roductos 6%sicos,
una institucin financiera intergubernamental con sede en Amsterdam, podra desempeFar un papel
importante en la facilitacin y financiacin de in$estigacin adicional. El actual plan de accin de cinco
aFos del @ondo Com=n dirige sus acti$idades a productos b%sicos de inter&s para los *)A y para los
estratos pobres de sus poblaciones.
3os Gobiernos deben solicitar al @ondo Com=n para los *roductos 6%sicos 'ue lle$e a cabo
in$estigaciones sobre las consecuencias de la nanotecnologa en los productos b%sicos, con una atencin
especial en los sectores $ulnerables de los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos,
incluidos los productos te,tiles, agrcolas Jbebidas tropicales, cauc>oK y los minerales estrat&gicos. !eg=n
las directrices del @ondo Com=n, todas las propuestas de proyectos deben remitrsele a tra$&s del
/nternational Commodity 6ody J0rgani"acin Com=n para los *roductos 6%sicosK. Es posible y debe
alentarse el financiamiento con#unto por parte de los Gobiernos y los organismos de las +aciones .nidas.
3os Gobiernos deberan consultar a las 0rgani"aciones Comunes para los *roductos 6%sicos y solicitar
'ue las propuestas de proyectos se remitan al @ondo Com=n para e$aluar las oportunidades y los
desafos 'ue la nanotecnologa supone para los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos.
'efor+ar la capacidad del sistema de 1aciones 3nidas para llevar a cao una evaluacin
tecnolgica para el desarrollo
3a nanotecnologa emergente re'uiere una e$aluacin cientfica, socioeconmica y social con el fin de
'ue los Gobiernos tomen decisiones fundamentadas sobre sus riesgos y beneficios, y su $alor final.
Esto es especialmente importante para los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos.
3amentablemente, cuando la sociedad necesita m%s 'ue nunca una e$aluacin y seguimiento de la
tecnologa, se dispone de pocos recursos para alcan"ar tales ob#eti$os. En la actualidad, la
nanotecnologa y las tecnologas emergentes en general se desarrollan fuera del radar del sistema de
las +aciones .nidas.
En las =ltimas d&cadas, el sistema de +aciones .nidas >a perdido su capacidad para lle$ar a
cabo un seguimiento y una $aloracin de la tecnologa. *or e#emplo, en 199<, la Comisin de las
+aciones .nidas de Ciencia y Tecnologa para el 1esarrollo JCCT1K se con$irti en un organismo
subsidiario del Conse#o Econmico y !ocial, donde opera con una cantidad muy reducida de personal
y financiacin. J3os ser$icios administrati$os de la CCT1 son gestionados por la -ed de Ciencia y
Tecnologa para el 1esarrollo dentro de la .+CTA1.K !e necesitan nue$as >abilidades en los %mbitos
de la e$aluacin y el seguimiento de la tecnologa, en especial para las naciones en desarrollo
dependientes de productos b%sicos. 3os Gobiernos deben solicitar a las +aciones .nidas 'ue refuercen
su capacidad para ayudar a sus miembros en el %mbito de la e$aluacin y el seguimiento de la
tecnologa. Con el fin de e$itar lagunas o distorsiones legislati$as internacionales, los Gobiernos
deben colaborar a tra$&s de los organismos especiali"ados de las +aciones .nidas para garanti"ar la
salud y la seguridad de traba#adores y consumidores, para sal$aguardar el medio ambiente y la
di$ersidad biolgica, y para asegurar el bienestar socioeconmico de las personas en todos los pases.
4upervisin de empresas con actividad en el &mito tecnolgico
!i las tendencias actuales contin=an, las empresas multinacionales pronto dominar%n la in$ersin
mundial, la /G1 y las $entas de productos nanotecnolgicos en m=ltiples sectores industriales. Es por
lo tanto importante controlar las pr%cticas y las tendencias empresariales en materia de tecnologa. En
19(?, las +aciones .nidas crearon el Centro de Empresas Transnacionales, pero su programa perdi
fuer"a y el Centro interrumpi sus operaciones en 199;. 1espu&s de su cierre, las fusiones
empresariales a escala mundial se multiplicaron por siete Jpasando de H, a ;,? billones de dlares de
los EE. ... por aFoK y el sector de la tecnologa mundial e,periment un auge. A causa de las enormes
repercusiones potenciales en la sociedad y el desarrollo, la comunidad internacional debe ad'uirir
nue$amente la capacidad para reali"ar un seguimiento de las acti$idades de las empresas
transnacionales, en particular respecto al control de la plataforma tecnolgica y al poder
monopolstico.
5ecnologa % diversidad
1e la misma forma 'ue la dependencia de unos pocos productos b%sicos coloca a los pases en
desarrollo en una posicin econmica $ulnerable, la dependencia de nue$as tecnologas no $erificadas
tambi&n implica riesgos potenciales. En =ltima instancia, la sociedad debe mantener y poner en
pr%ctica de forma acti$a una di$ersidad de tecnologas $iables 'ue sean apropiadas desde el punto de
$ista social, econmico y medioambiental. !i las tecnologas deben usarse para dar respuesta a $arias
necesidades sociales en conte,tos culturales di$ersos, es importante 'ue tanto los donantes como los
receptores de ayuda e,tran#eros sean conscientes de la necesidad de mantener di$ersas tecnologas
Jtanto antiguas como nue$asK y de reconocer y alentar la inno$acin tecnolgica indgena, 'ue suele
pasarse por alto ante la presin por aceptar la introduccin de una tecnologa dominante.
1anotecnologa % propiedad intelectual
3a propiedad intelectual desempeFa >oy un importante papel en el desarrollo de la ciencia y la
tecnologa, y ya est% en marc>a la carrera por ganar el control monopolstico del colosal mercado de la
nanotecnologa. !e necesitan estudios para e,aminar las consecuencias de la propiedad intelectual y de
la nanotecnologa. 3os Gobiernos deben solicitar a la 0)*/ 'ue realice estudios para e,aminar las
consecuencias particulares de la propiedad intelectual de productos nanotecnolgicos respecto de las
pr%cticas monopolsticas, la transferencia de tecnologa y el comercio, en especial para los pases en
desarrollo.
Consecuencias sociales % (ticas de las tecnologas convergentes
3a integracin de materia $i$a e inerte a nanoescala Jnanobiotecnologa, tambi&n conocida como
biologa sint&ticaK es un campo naciente 'ue suscita entusiasmo y discusiones dentro de la comunidad
cientfica. En la actualidad, los in$estigadores construyen m(9uinas "iolgicas Jorganismos >bridos
'ue emplean tanto la materia biolgica como la no biolgicaK en ausencia de un escrutinio p=blico o
de normas de reglamentacin. Aun'ue el campo de la biologa sint&tica pueda parecer algo distante, la
fusin de materia $i$a y no $i$a a$an"a con rapide" y da pie a toda una serie de preocupaciones &ticas
y medioambientales de gran alcance, 'ue deben ser abordadas por los Gobiernos y la sociedad ci$il. !i
este esfuer"o se pospone por 1H aFos, ser% demasiado tarde. 3os Gobiernos deben e,igir a la Comisin
de 1erec>os :umanos 'ue realice estudios sobre las consecuencias sociales y &ticas de la biologa
sint&tica y la nanotecnologa, sobre todo para personas discapacitadas o poblaciones marginadas del
mundo en desarrollo.
'epercusiones en la diversidad iolgica % el medio amiente
3a nanotecnologa permite actualmente el desarrollo de aplicaciones para la agricultura y los
alimentos, y se pre$& la liberacin a gran escala de partculas y dispositi$os a nanoescala en el medio
ambiente. 3as partes del Con$enio sobre la 1i$ersidad 6iolgica JC16K, en su pr,ima Conferencia
de las *artes JC0*DK, 'ue se celebrar% en 6rasil Jdel <H al ;1 de mar"o de <HHAK, deben solicitar 'ue el
C16 incorpore en su programa de traba#o la cuestin de las nanobiotecnologas emergentes, as como
las potenciales repercusiones en el medio ambiente y la biodi$ersidad.
'eforma agraria
El Gobierno de 6rasil ser% el anfitrin de la Conferencia /nternacional sobre -eforma Agraria y
1esarrollo -ural JC/-A1-K, 'ue se celebrar% entre el ( y el 1H de mar"o de <HHA en *orto Alegre. El
tema de la conferencia, organi"ada por la @A0, es M+ue$as opciones y desafos para re$itali"ar las
comunidades ruralesN. 3os Gobiernos 'ue participen en la reunin deben pedir 'ue se aborde, en la
conferencia, el tema de la nanotecnologa y las potenciales consecuencias para las comunidades
agrcolas y los mercados de productos b%sicos.
Planteamiento multilateral !urdicamente vinculante
En lugar de plantear la e$aluacin tecnolgica de forma poco sistem%tica, los Gobiernos deben
considerar las estrategias a largo pla"o para abordar de forma permanente la introduccin de nue$as e
importantes tecnologas. *ara poder liberarse de los ciclos de crisis 'ue acompaFan la introduccin de
cada nue$a tecnologa, la comunidad internacional necesita un organismo independiente 'ue se
dedi'ue a e$aluar las tecnologas nue$as e importantes y 'ue proporcione un sistema de ad$ertencia y
percepcin tempranas. .na posibilidad es el establecimiento de un marco intergubernamental 'ue, en el
marco de las discusiones, podra llamarse /nternational Con$ention on t>e E$aluation of +eW
Tec>nologies U /CE+T JCon$encin /nternacional para la E$aluacin de +ue$as TecnologasK. El ob#eti$o
de la /CE+T sera crear un entorno sociopoltico y cientfico para una e$aluacin adecuada y oportuna de
nue$as tecnologas en un proceso participati$o y transparente 'ue apoye el entendimiento social, aliente
la inno$acin social y cientfica, y facilite la distribucin e'uitati$a de beneficios. Adem%s, el marco
intergubernamental tambi&n garanti"ara la conser$acin de tecnologas =tiles, con$encionales o
distinti$as de una cultura y, en particular, fomentara la di$ersificacin y la descentrali"acin tecnolgicas.
3a /CE+T podra negociarse a tra$&s de un organismo especiali"ado, como la .+CTA1 o la 0rgani"acin
/nternacional del Traba#o J0/TK, o a tra$&s de la Comisin sobre el 1esarrollo !ostenible JC1!K del
Conse#o Econmico y !ocial de las +aciones .nidas JEC0!0CK. El proceso de negociaciones de las
+aciones .nidas para elaborar un acuerdo internacional como la /CE+T tambi&n estimulara una
discusin de alto ni$el y en amplios sectores sociales, y alentara iniciati$as legislati$as e institucionales
tanto a escala nacional como regional, 'ue completaran un acuerdo internacional.
VI." Au0+'/&r 3& &r/(*(&*(9' 2+ 3o, &6,+, +' 2+,&rro33o 2++'2(+'/+, 2+ ro2u*/o, 1C,(*o, +'
3&, 2+*(,(o'+, +' 0&/+r(& 2+ '&'o/+*'o3o%6&
3as decisiones en materia de nanotecnologa e,igen transparencia y una amplia participacin
internacional. :asta la fec>a, slo los Gobiernos de unos cuantos pases en desarrollo de ingresos
medios >an participado en discusiones multilaterales sobre poltica nanotecnolgica. 3as +aciones
.nidas y sus organismos especiali"ados >an sido ampliamente de#ados de lado en estas discusiones, al
igual 'ue las aportaciones de la sociedad ci$il y los mo$imientos sociales.
6mpliar el deate m&s all& de los riesgos para la salud % la seguridad
1urante el pasado aFo, muc>os Gobiernos y organi"aciones de pases de la 0C1E >an celebrado
reuniones para discutir los potenciales riesgos para la salud, la seguridad y el medio ambiente
asociados con la nanotecnologa Jy las cuestiones de reglamentacinK. 3os Gobiernos de los pases en
desarrollo deben participar en las discusiones y >acer un seguimiento de las mismas. En colaboracin
con la sociedad ci$il y en cooperacin con cientficos, los Gobiernos nacionales deben establecer un
r&gimen de reglamentacin sui g;neris, basado en el principio de precaucin y diseFado especficamente
para abordar las cuestiones de salud y medio ambiente asociadas a los materiales de nanoescala. 3os
riesgos para la salud y la seguridad relacionados con la nanotecnologa son cuestiones importantes para
la comunidad internacional. !in embargo, es fundamental 'ue las discusiones sobre reglamentacin no se
limiten a asuntos sanitarios, de seguridad y medioambientales, sino 'ue tambi&n incluyan la discusin de
repercusiones socioeconmicas m%s amplias, en particular respecto de los pases en desarrollo
dependientes de productos b%sicosP el control y la titularidad de las tecnologas y las repercusiones en los
pueblos marginados. A menos 'ue los Gobiernos se apresuren a poner esto en pr%ctica, el debate ser%
limitado y no tomar% en consideracin las repercusiones socioeconmicas a largo pla"o.
5iempo de preparacin
1ado 'ue ning=n Gobierno >a desarrollado reglamentaciones para dar respuesta a los riesgos =nicos de
la nanotecnologa, es posible 'ue los Gobiernos necesiten contar con tiempo adicional y me#orar sus
>abilidades para formular normas adecuadas y polticas sociales relacionadas con la nanotecnologa. Con
el fin de reali"ar e$aluaciones m%s amplias de la ciencia y la tecnologa de nanoescala, incluidas las
repercusiones de la propiedad intelectual, los Gobiernos del !ur podran tomar en consideracin la fi#acin
de un periodo de moratoria en relacin con la nanotecnologa, >asta 'ue >ayan entrado en $igor las
reglamentaciones 'ue prote#an a los traba#adores, a los consumidores y al medio ambiente, y >asta 'ue
se >ayan considerado de forma m%s amplia las repercusiones sociales. A causa del amplio y potente
alcance de las nanotecnologas en todos los sectores de la economa, es importante contar con una $isin
a largo pla"o y totalmente actuali"ada de estas tendencias. *or este moti$o, los Gobiernos deben traba#ar
de forma con#unta no slo con e,pertos cientficos, la industria y otros Gobiernos, sino 'ue tambi&n deben
incluir a la sociedad ci$il y los mo$imientos sociales para poder ad'uirir perspecti$as m=ltiples de las
tecnologas emergentes.
Iniciativa 4ur74ur para la planificacin en materia de nanotecnologa
3os Gobiernos del !ur, y en particular los pases en desarrollo dependientes de productos b%sicos, deben
considerar el patrocinio de una serie de reuniones, 'ue congregaran a los sindicatos y a las
organi"aciones de agricultores, campesinos y productores de los pases en desarrollo para aprender y
discutir sobre las posibles consecuencias de la nanotecnologa en los traba#adores y las economas del
!ur, para compartir informacin y adoptar estrategias. 3os pases en desarrollo dependientes de
productos b%sicos deben tener la capacidad de >acer un seguimiento y participar en reuniones
internacionales sobre polticas nanotecnolgicas, incluida la elaboracin de normas en materia de de
nanotecnologa Jv;ase m%s aba#oK. 3a proliferacin de reuniones a puerta cerrada y de di%logos
organi"ados slo para in$itados es un indicio de la imperiosa necesidad de la participacin de las
+aciones .nidas en este %mbito. 3as reuniones sobre poltica y medidas nanotecnolgicas incluiran, por
e#emplo8
8i&logo Internacional sore investigacin % desarrollo responsales en materia de nanotecnologa
El /nternational 1ialogue on -esponsible -esearc> and 1e$elopment of +anotec>nology J1i%logo
/nternacional sobre /n$estigacin y 1esarrollo responsables en materia de +anotecnologaK fue una de las
primeras iniciati$as 'ue reuni a representantes de < programas nacionales de nanotecnologa, m%s la
.nin Europea, en #unio de <HH? cerca de Xas>ington 1C. J3a Argentina, el 6rasil, C>ina, la /ndia, la
-ep=blica de Corea, )&,ico, !ingapur y !ud%frica se encontraban entre los participantes.K En la primera
reunin, celebrada a puerta cerrada, se discuti sobre la necesidad de normas y de di%logo
social, y tambi&n se propuso la creacin de un cdigo de conducta interno para el desarrollo de la
nanotecnologa. !e celebr una segunda reunin del grupo en 6ruselas, el 1? y 1 de #ulio de <HH.
3os 1; pases presentes en esta segunda reunin a puerta cerrada no pudieron alcan"ar un consenso. A
causa de la oposicin del Gobierno de los Estados .nidos a un cdigo formal de conducta para la
nanotecnologa, los Gobiernos prometieron traba#ar para lograr un Mmarco de principios compartidosN.
!e >an pre$isto futuras reuniones del grupo en <HHA.
5aller de la 9C8E sore la seguridad de los nanomateriales faricados
3a 0C1E organi"a un taller en Xas>ington 1C, del ( al 9 de diciembre de <HH, para discutir las
definiciones, nomenclatura y caracteri"acin de los materiales a nanoescala y los marcos normati$os
destinados a regular los efectos de la nanotecnologa sobre la salud >umana, la seguridad y el medio
ambiente.
1ormas internacionales
3a nanopoltica es algo tan nue$o 'ue incluso >oy deben determinarse la definicin y las normas en
materia de nanotecnologa. 3a mayora de los actores est%n de acuerdo en 'ue se necesitan normas
uniformes para mantener una industria nanotecnolgica mundial. .na descripcin, terminologa y
medicin com=n para los materiales a nanoescala tendr%n una gran repercusin en el comercio de los
productos b%sicos Jpor e#emplo, los nanotubos de carbonoK, la normati$a internacional para los
regmenes de nanopatentes, la transferencia tecnolgica, la responsabilidad y el eti'uetado, as como
en los acuerdos internacionales y las reglamentaciones nacionales relacionadas con el control o las
pruebas de seguridad de los nanomateriales. El establecimiento de normas internacionales es
complicado y su consecucin podra lle$ar tres o m%s aFos. Cada nacin es plenamente consciente de
'ue las normas internacionales pueden afectar su propia posicin y compiten por ser las primeras en
establecer las normas. C>ina, los Estados .nidos, el Oapn y la .nin Europea son algunos de los
actores m%s destacados en el establecimiento de normas internacionales. En =ltima instancia, ser%n los
organismos tales como la 0rgani"acin /nternacional para la Estandari"acin J/!0K los responsables
de establecer y armoni"ar las normas internacionales. El 6ritis> !tandards /nstitute J/nstituto 6rit%nico
de +ormali"acinK es el encargado de coordinar la campaFa de la /!0 para las normas de
nanotecnologa.
Iniciativa de di&logo mundial sore la nanotecnologa % la pore+a
.na iniciati$a actual, el Llo"al 6ialogue on .anotec$nolog) and t$e oor5 Qpportunities and *isHs
J1i%logo mundial sobre la nanotecnologa y la pobre"a8 oportunidades y riesgosK, recibe el apoyo de la
@undacin -ocSefeller, el /nternational 1e$elopment -esearc> Centre JCentro de /n$estigacin de
1esarrollo /nternacionalK de Canad% y el 1epartment for /nternational 1e$elopment J1epartamento de
1esarrollo /nternacionalK del -eino .nido.1 *ara 'ue el di%logo sea =til, debe contar con aportaciones
de representantes del mundo en desarrollo, sobre todo de los pases en desarrollo dependientes de
productos b%sicos, y de a'uellas poblaciones m%s $ulnerables a las repercusiones per#udiciales de la
nanotecnologa. 1ebera in$itarse a los representantes de los sindicatos, los mo$imientos sociales y la
sociedad ci$il de los pases en desarrollo a fin de garanti"ar 'ue se e,aminan las potenciales
repercusiones de la nanotecnologa teniendo en cuenta los amplios y di$ersos grupos de inter&s.
1++ ara m(s informacin7 v;ase5 $ttp5==<<<.nanoandt$epoor.org=
6P:18ICE
Cuadro 1
Proporcin de los tres productos &sicos principales en las e,portaciones totales
de los pases dependientes de productos &sicos
Cuadro 2
Principales productores de productos &sicos seleccionados
GLOSARIO
A+ro%+38 sustancia slida similar al gel en la 'ue se reempla"a la fase l'uida por gas. 3os aerogeles
pueden estar compuestos de diferentes materiales.
A3+&*(9': combinacin de dos o m%s elementos 'umicos, de los cuales, al menos uno, debe ser un
metal. Toda aleacin tiene propiedades met%licas.
/o0o: partcula de una materia 'ue define de forma =nica un elemento 'umico. Consiste en un
n=cleo rodeado de uno o m%s electrones. Cada electrn tiene una carga negati$a. El n=cleo tiene una
carga positi$a y contiene partculas conocidas como protones y neutrones.
Au/o+',&013&L+: m&todo de integracin en el 'ue los componentes se #untan de forma espont%nea,
por lo general rebotando en una solucin o fase gaseosa >asta 'ue se alcan"a una estructura estable de
energa mnima. 3os componentes de una estructura autoensamblada encuentran su posicin apropiada
bas%ndose =nicamente en sus propiedades estructurales Jo propiedades 'umicas en el caso del
ensamblado atmico o molecularK, proceso en el 'ue la diferencia de energa entre el estado inicial y
final constituye la fuer"a motri".
B(o3o%6& ,('/:/(*&: construccin de nue$os sistemas $i$ientes en laboratorio, 'ue pueden programarse
para 'ue desempeFen tareas especficas. Cuando la biologa sint&tica in$olucra la integracin de partes
$i$as y sin $ida a nanoescala, es sinnimo de la nanobiotecnologa.
C&/&3()&2or: sustancia capa" de producir la cat%lisis, 'ue es la aceleracin de una reaccin 'umica
mediante la reduccin de la barrera energ&tica. 3a definicin estricta de cat%lisis re'uiere 'ue
elcatali"ador permane"ca inalterado al finali"ar la reaccin.
Co'4+r/(2or *&/&36/(*o: dispositi$o 'ue se utili"a para reducir las emisiones de un motor de
combustin interna.
EB+*/o, *uC'/(*o,: fenmenos 'ue pueden obser$arse a escala atmica Japro,imadamente menos de
1HH nmK. Estos fenmenos son distintos de los 'ue pueden obser$arse a mayores escalas.
E3+*/ro2o: conductor 'ue se utili"a para >acer contacto con una parte no met%lica de un circuito.
E3&,/90+ro: polmeros 'ue >an sido sometidos al proceso 'umico de $ulcani"acin. Con frecuencia, los
t&rminos elastmero y cauc>o se empelan indistintamente.
;&1r(*&*(9' 0o3+*u3&rN '&'o/+*'o3o%6& 0o3+*u3&r: m&todo para crear productos mediante una
ma'uinaria molecular, 'ue permite el control, mol&cula por mol&cula, de los productos y subproductos
mediante una sntesis 'umica posicional.
;u33+r+'o o Bo3& 2+ Bu*O? ("ucH)"all o fullerene en ingl&sK: su nombre completo es
bucSminsterfullerene. !e lo llam as en >onor al ar'uitecto -. 6ucSminster @uller, in$entor del domo
geod&sico. 3os fullerenos fueron descubiertos en 19D por -obert Curl, :arold Vroto y -ic>ard !malleyP
est%n compuestos de AH %tomos de carbono dispuestos como los >e,%gonos y pent%gonos de un baln
de f=tbol Jcomo un domo geod&sicoK. En 199A, Curl, Vroto y !amlley compartieron el *remio +obel de
'umica por su descubrimiento. El fullereno es el precursor del nanotubo, descubierto en 1991 por !umio
/i#ima.
-&) 2+ &/+'/+,: con#unto de patentes 'ue se superponen y e,ige a a'u&llos 'ue procuran comerciali"ar
o utili"ar una nue$a tecnologa 'ue obtengan licencias de $arios titulares de patentes.
M(*r9' o 0(*r90+/ro: medida de longitud 'ue e'ui$ale a mil nanmetros.
M(*ro,*o6& 2+ 1&rr(2o or ,o'2& (SPB por sus siglas en ingl&s): t&rmino general 'ue se utili"a para
referirse al barrido de una punta como la de una agu#a a tra$&s de la superficie de una muestra para
crear una representacin gr%fica de los contornos de la muestra.
M(*ro,*o(o 2+ 1&rr(2o +' /5'+3 (STM por sus siglas en ingl&sK8 instrumento 'ue despla"a una punta
como la de una agu#a, conductora de electricidad, a ras de una superficie tambi&n conductora de
electricidad. 3a punta y la superficie est%n conectadas el&ctricamente de tal modo 'ue la corriente
circula si ellas se tocan, como sucede con un interruptor. 3a corriente fluye cuando dos %tomos entran
en contacto, uno en la superficie y el otro en la punta de la agu#a. Cuando se despla"a delicadamente
la agu#a sobre la superficie, manteniendo siempre el flu#o de corriente a un ni$el constante, el
microscopio tra"a un mapa de los contornos de la superficie con gran precisin. El microscopio de
barrido en t=nel fue desarrollado por un laboratorio de in$estigacin de /6), en huric> J!ui"aK, entre
la d&cada de 19(H y 19DH y puede utili"arse para ile$antarb %tomos y trasladarlos. !i se aumenta el
$olta#e cuando la agu#a est% posicionada sobre el %tomo, &ste 'uedar% pegado a la punta de la agu#a.
As, el %tomo puede trasladarse y posicionarse mientras se mantiene unido a la punta de la agu#a.
Cuando se disminuye el $olta#e, el %tomo se desprende de la punta y se lo puede colocar en el lugar
deseado JV. Eric 1re,ler, 8n"ounding t$e /uture, pp. 9< a 9?K.
M(*ro,*o(o 2+ Bu+r)& &/90(*& (A@) por sus siglas en ingl&s): es un e#emplo de microscopio de
barrido por sonda. Este microscopio permite la interaccin con la materia a pe'ueFa escala, al ni$el de
las mol&culas. 3a punta de un microscopio de fuer"a atmica est% unida al e,tremo de un bra"o
$oladi"o muy sensible. Esta punta toca la superficie de la muestra a e,aminar, proceso en el 'ue la
fuer"a de contacto es mnima. El microscopio mide y registra los pe'ueFos mo$imientos ascendentes y
descendentes 'ue se necesitan para mantener una fuer"a constante en la muestra. 3a punta iro"ab la
superficie como cuando un dedo acaricia una me#illa. 1ebido a 'ue el contacto debe ser delicado para no
destruir la muestra, se >an desarrollado diferentes m&todos, incluido uno 'ue permite dar un golpe sua$e
a la muestra a inter$alos inimaginablemente cortos a medida 'ue la punta se despla"a a tra$&s de la
superficie. El microscopio de fuer"a atmica se desarroll despu&s del microscopio de barrido en t=nel y
se diferencia de este =ltimo en 'ue >ace contacto con el material en lugar de basarse en una corriente
el&ctrica 'ue fluye entre el microscopio y el material. Esto >ace posible $isuali"ar materiales no
conductores a nanoescala.
Mo3:*u3&: con#unto de %tomos unidos por fuertes enlaces 'umicos.
N&'o: del latn nanus, enano. Elemento 'ue se >a con$ertido en uno de los prefi#os m%s conocidos Jy
utili"ados en e,cesoK del siglo TT/. +ano corresponde a la escala del nanmetro y e'ui$ale a una
milmillon&sima parte del metro.
N&'o1(o/+*'o3o%6&: integracin de los materiales biolgicos y sint&ticos a nanoescala para producir
nue$as estructuras moleculares. -;ase 1(o3o%6& ,('/:/(*&.
N&'o*o0u+,/o: nue$a clase de materiales 'ue se obtienen a partir de la incorporacin de
nanopartculas a los polmeros. En t&rminos generales, un compuesto se refiere a todo a'uello 'ue est&
compuesto de partes o elementos dispares.
N&'90+/ro: medida de longitud 'ue e'ui$ale a la milmillon&sima parte del metro.
N&'o&r/6*u3&: materia compuesta de un elemento indi$idual o de un compuesto simple de
elementos y, por lo general, con menos de 1HH nanmetros de di%metro. El t&rmino puede referirse a una
amplia gama de materiales, incluidas las partculas 'ue eliminan los autom$iles como gases de
combustin. El compuesto creado por 'umica tradicional tendr% un con#unto de propiedades. !i ese
mismo compuesto se manipula para formar nanopartculas, puede contar con capacidades me#oradas e
incluso propiedades totalmente nue$as. 3as nanopartculas pueden manipularse, en el caso de los
compuestos, mediante la e$aporacin de un slido, la adicin de un gas reacti$o y el enfriamiento de
las mol&culas $apori"adas, 'ue se condensan en nanopartculas. Tambi&n se pueden obtener
nanopartculas puramente met%licas mediante las t&cnicas de e$aporacin y condensacin, pero se
desarrollan m&todos m%s creati$os, tales como la e,traccin a nanoescala del oro absorbido por las
plantas de alfalfa.
N&'o/u1o: mol&cula con forma de cilindro 'ue se aseme#a a una tela met%lica enrollada. 3os nanotubos
pueden estar compuestos de diferentes sustancias, pero la mayor parte de la in$estigacin sobre
nanotubos se centra en tubos de %tomos de carbono puros. 3os nanotubos de carbono son 1HH
$eces m%s fuertes 'ue el acero, insensibles a temperaturas de >asta A.HH grados @a>ren>eit y tienen un
di%metro de slo uno a unos pocos nanmetros. 3os nanotubos de carbono pueden ser buenos
conductores de la electricidad y del calor. !i se enrolla un nanotubo de forma uniforme, cual una >o#a de
papel, con los bordes superior e inferior alineados, el nanotubo act=a como un conductor met%lico
transmitiendo electricidad de forma efica". !i se enrolla un nanotubo de carbono de forma oblicua, como
una camisa mal abotonada, sus propiedades el&ctricas cambian para aseme#arse a las de un
semiconductor del tipo de silicona en el 'ue puede establecerse o interrumpirse la corriente. .n transistor
necesita nanotubos semiconductores. JVennet> C>ang, .e< GorH &imes, <( de mar"o de <HH1K.
P&3&2(o: elemento 'umico, de n=mero atmico ?A y cuyo smbolo es *d. El paladio es un metal de color
blanco plateado del grupo del platino, 'ue se parece 'umicamente al platino y se e,trae de los minerales
de cobre y n'uel. !e usa principalmente como un catali"ador industrial y en la #oyera.
P(3& 2+ *o01u,/(13+: dispositi$o similar a una batera, 'ue se diferencia de ella en 'ue est% diseFado
para recargar de forma continua los reacti$os consumidos, es decir, produce electricidad a partir de una
fuente de combustible e,terna de >idrgeno y o,geno frente a la limitada capacidad de
almacenamiento interno de energa de una batera. Adem%s, mientras 'ue los electrodos de una pila de
combustible son catalticos y relati$amente estables, los electrodos de una batera reaccionan y cambian
a medida 'ue la batera se carga y se descarga.
P3&/('o: elemento 'umico de n=mero atmico (D 'ue en la tabla peridica recibe el smbolo *t. El platino
es conocido por sus importantes propiedades catalticas.
Po360+ro: sustancia, natural o sint&tica, 'ue consiste en una larga cadena de mol&culas 'ue se obtienen
ya sea por adicin de numerosas mol&culas m%s pe'ueFas o por condensacin de muc>as mol&culas
m%s pe'ueFas con la eliminacin del agua, del alco>ol y otros elementos similares.
Pu'/o *uC'/(*o: nanopartculas Jde unos pocos a unos miles de %tomosK con e,traordinarias
propiedades pticas, 'ue pueden modificarse al cambiar el tamaFo o la composicin de la partcula. 3os
puntos cu%nticos absorben lu" y la reemiten r%pidamente pero con un color distintoP la lu" puede
adaptarse a toda longitud de onda al cambiarse simplemente el tamaFo de los puntos. !on =tiles para
eti'uetados biolgicos en los diagnsticos y desarrollos de medicamentos.
T&13& +r(92(*&: lista completa de todos los elementos 'umicos conocidos Jen la actualidad,
apro,imadamente 11K, clasificados en filas y columnas seg=n sus propiedades 'umicas. El 'umico ruso
1imitri )endeleye$ elabor la primera lista en 1DA9, 'ue inclua alrededor de AH elementos.
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OTROS DOCUMENTOS DE INVESTIGACIN DE ESTA SERIE
*aper 1 \\ 0$er$ieW of t>e !anitary and *>ytosanitary )easures in E.A1 Countries on Tropical @ruits
and 9egetables /mported from 1e$eloping Countries (+o$ember <HHK
*aper < \\ -emunerating Commodity *roducers in 1e$eloping Countries8 -egulating Concentration in
Commodity )arSets (+o$ember <HHK
*aper ; \\ !upply\!ide )easures for -aising 3oW @arm\gate *rices of Tropical 6e$erage Commodities
J+o$ember <HHK