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Acero inoxidable y CO
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:
Hechos
y observaciones cientficas
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International Stainless Steel Forum Rue Colonel Bourg 120 B-1140 Brussels Belgium
Tel.: +32 (0) 2 702 89 00 Fax: +32 (0) 2 702 89 12 Correo electrnico: info@issf.org www.worldstainless.org
Comunicado elaborado por la Socit de Calcul Mathmatique SA (SCM) para el International
Stainless Steel Forum (ISSF).
3 de junio de 2010
Como cualquier otra industria, la del acero inoxidable pretende reducir sus emisiones de CO
2
. El
propsito de este documento es dejar claro qu son estas emisiones y dnde se originan. Con el
fin de alcanzar estos objetivos, hemos cuantificado el CO
2
emitido desde las siguientes tres
fuentes:
1. La extraccin y preparacin de minerales y la produccin de ferroaleaciones, incluyendo la
electricidad necesaria para estos procesos.
2. La electricidad consumida dentro de la industria del acero inoxidable.
3. El proceso de produccin en los sitios del acero inoxidable.
Este estudio nos permite identificar las principales fuentes de CO
2
provenientes de la produccin
del acero inoxidable y entender mejor la contribucin de la industria del acero inoxidable a las
emisiones de dixido de carbono desde el inicio hasta la puerta de los sitios de manufactura.
Hechos generales
Inoxidable es el trmino utilizado para describir una notable familia de metales extremadamente
verstil que contiene un mnimo de 10.5% de cromo. El cromo es esencial para lograr la propiedad
inoxidable del metal. Otros elementos de aleacin (como el nquel, molibdeno y cobre)
proporcionan una amplia gama de propiedades fsicas y mecnicas.
El acero inoxidable tiene aplicaciones que van desde la cubertera domstica hasta los tanques
reactor para la industria qumica. La resistencia a la corrosin y al manchado del acero inoxidable,
junto con su bajo mantenimiento y su reciclabilidad de 100%, lo hacen un material ideal de base
para muchas aplicaciones. De hecho, sus propiedades mecnicas promueven el uso del acero
inoxidable en construcciones y obras pblicas como ferrocarriles, tneles y puentes. Los tanques
de almacenamiento de alimentos y vehculos de transporte son con frecuencia hechos de acero
inoxidable porque ste es fcil de limpiar y tiene excelentes propiedades higinicas. Esto lleva al
uso del acero inoxidable en las cocinas comerciales y las plantas de procesamiento de alimentos,
porque ste puede ser limpiado con vapor, esterilizado y no necesita ningn tratamiento adicional
en la superficie (ISSF, 2009).
Hay, bsicamente, dos formas de producir acero inoxidable: de materia prima fundamental a base
de mineral o de material reciclado. El primer mtodo utiliza un alto horno (AH) y sus insumos
principales son el carbn y el mineral. El segundo mtodo utiliza un horno de arco elctrico (HAE) y
sus insumos principales son el acero en chatarra y la electricidad. La ruta HAE es el proceso
principal utilizado para producir acero inoxidable. De hecho, ms del 80% (aproximadamente) de
todo el acero inoxidable nuevo es producido utilizando el mtodo HAE.
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Para la industria del acero inoxidable, la chatarra tiene un alto valor intrnseco. La nica limitante es
la disponibilidad de la chatarra, especialmente en los pases emergentes. La durabilidad del acero
inoxidable restringe la disponibilidad de chatarra. Por ejemplo, cuando el acero inoxidable es
utilizado en construcciones, ste permanece ah por muchos aos y no puede ser reutilizado antes
de que la construccin sea desmantelada.
El acero inoxidable es 100% reciclable y tiene una de las tasas ms altas de reciclado de cualquier
material. Se estima que al menos 70% de los aceros inoxidables son reciclados al final de su vida
til (ver la Tabla 1). Dependiendo del tipo, ubicacin y disponibilidad de la chatarra de acero
inoxidable, la produccin por medio de la ruta HAE puede ser econmicamente ventajosa.
Adems, el sistema de reciclado para el acero inoxidable es muy eficiente y no requiere subsidios.
Durante los ltimos ocho aos, el mundo ha producido ms de 190 millones de toneladas mtricas
de acero inoxidable (ver la Figura 1). La produccin mundial se increment de menos de 20
millones de toneladas a ms de 25 millones en slo ocho aos. El crecimiento en el uso del acero
inoxidable ha sido el mayor de cualquier material en el mundo (ISSF, 2009). Las propiedades del
acero inoxidable como su reciclabilidad de 100%, reutilizacin, durabilidad, bajo mantenimiento y
seguridad del producto podran explicar este crecimiento.
Figura 1: Produccin de acero inoxidable crudo,
2001-2008 en 000 de toneladas mtricas
(Fuente: ISSF, 2009)
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Ciclo de vida del acero inoxidable
La Universidad Yale (2009) describe el ciclo de vida del acero inoxidable al identificar las cuatro
etapas principales de la vida til del material:
1. El proceso de fabricacin que incluye el proceso completo de produccin del acero
inoxidable, a partir de la produccin de acero crudo para productos largos y planos
acabados para uso en la manufactura.
2. El proceso de fabricacin y manufactura, donde el acero inoxidable acabado es utilizado en
diferentes sectores de uso final para producir bienes finales.
3. La fase de uso en la que los bienes finales son empleados por el usuario final y donde el
acero inoxidable permanece durante la vida til de un producto dado.
4. El proceso de reciclado y recoleccin, donde los productos al final de su vida til son
reciclados o desechados en rellenos sanitarios.
El ciclo de vida genrico del acero inoxidable es ilustrado en la Figura 2. La informacin mostrada
en la figura se relaciona con los movimientos de las materias primas, los productos de uso final, el
inoxidable reciclado y de desecho en el 2005.
Figura 2: Ciclo de vida del acero inoxidable, 2005.
(Fuente: Yale University/ISSF Stainless Steel Project, 2009)
La figura 2 muestra que el flujo de acero inoxidable est relacionado por la generacin y uso de
chatarra. De acuerdo con el estudio de Yale, aproximadamente el 60% de los materiales para
producir acero inoxidable son chatarra (de acero inoxidable y acero al carbono) y las
materias primas constituyen menos de 45% del material usado para producir el acero inoxidable.
0,9 miIIones
t/u ReIIeno suniturio
Z, miIIones
t/u
1, miIIones
t/u
Z4,7 miIIones
t/u
13,3 miIIones
t/u Reservus
Iabr|cac|n y
manufactura
Mater|as
pr|mas
roducc|n
Chatarra
de acero
Uso
,Z miIIones
t/u
kec|c|ado y mane[o
de desechos
Chatarra
acero C
ke||eno San|tar|o
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La investigacin llevada a cabo por la Universidad Yale (2009) tambin proporciona las
estimaciones clave del ciclo de vida de los productos de acero inoxidable en seis sectores
principales de aplicacin (ver la Tabla 1).
Tabla 1: El ciclo de vida del acero inoxidable
en los sectores principales de aplicacin
Sectores
principales de
aplicacin
Uso de acero
inoxidable
acabado en la
manufactura
Vida promedio
(en aos)
Para relleno
sanitario
Recolectado para
reciclar
Total
Como
acero
inoxidable
Construccin 16% 50 8% 92% 95%
Transporte 21% 14 13% 87% 85%
Maquinaria
industrial
31% 25 8% 92% 95%
Aparatos
domsticos
6% 15 18% 82% 95%
Electrnicos 6% - 40% 60% 95%
Artculos de
metal
20% 15 40% 60% 80%
Total 100% 22 18% 82% 90%
(Fuente: Yale University/ISSF Stainless Steel Project, 2009)
Emisiones de CO
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Durante las ltimas dcadas, las emisiones de dixido de carbono se han vuelto una preocupacin
mayor en la sociedad. Como consecuencia, nuevas polticas ambientales han sido establecidas
para controlar y medir las emisiones de CO
2
. La industria del acero inoxidable, como cualquier otra
industria, cuantifica y comunica su comportamiento en materia de emisiones. Estudios recientes de
sustentabilidad llevados a cabo por el ISSF (en 2005 y 2007) muestran que las emisiones
provenientes de la produccin y el uso del acero inoxidable son mnimas.
Con el fin de cuantificar claramente las emisiones de CO
2
durante la produccin de acero
inoxidable, identificaremos las emisiones de CO
2
provenientes de:
La extraccin y preparacin de minerales y la produccin de ferroaleaciones, incluyendo la
electricidad necesaria para esos procesos.
La produccin de electricidad necesaria para producir el acero inoxidable.
Los procesos de produccin del acero inoxidable en sitio.
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Emisiones de CO
2
provenientes de la produccin de minerales y
ferroaleaciones
Esta parte del proceso de produccin del acero inoxidable incluye emisiones de CO
2
a partir de la
extraccin de materia prima y los procesos asociados con la produccin de nquel y cromo
primario, y chatarra de acero al carbono. La electricidad requerida para la extraccin y la
produccin de ferroaleacin est tambin incluida.
Los ingredientes principales requeridos para producir acero inoxidable son chatarra de acero
inoxidable, chatarra de acero al carbono y ferroaleaciones como ferronquel, ferrocromo y
ferromolibdeno. Las emisiones de CO
2
relacionadas con la extraccin de cada material se
muestran en la Tabla 2.
Tabla 2: Emisiones de CO
2
provenientes de las materias primas
necesarias para producir acero inoxidable
Materias primas (CO
2
ton/ton) Contenido de elemento
8.7 32% Ni en ferro-Ni
6.0 56.5% Cr en ferro-Cr
8.5 67% Mo en ferro-Mo
1.4 100% Fe en chatarra de acero al carbono
(Fuente: Informacin del anlisis de ciclo de vida (LCA, por sus siglas en ingls) del ferronquel en
2003 revisada de la informacin ao 2000 por el Instituto del Nquel, inventario del ciclo de vida (LCI,
por sus siglas en ingls) de la produccin primaria de ferrocromo en 2007 por ICDA, informacin del
2005 del IMOA, valor de chatarra de CO2 para el estudio del inventario de ciclo de vida de la
Asociacin Mundial del Acero en el 2000).
Si el acero inoxidable fuera producido nicamente a partir de materias primas, las emisiones de
CO
2
provenientes de la produccin de ferroaleaciones podran ser de 4.2 toneladas por tonelada
de acero inoxidable. Sin embargo, las emisiones de CO
2
disminuyen conforme se incrementa la
cantidad de chatarra de inoxidable.
En promedio, aproximadamente 36% de la chatarra de acero inoxidable (ISSF Scrap Survey, 2008)
es utilizado para producir una tonelada de acero inoxidable. Como consecuencia, las emisiones de
dixido de carbono son 2.8 toneladas por tonelada de acero inoxidable.
Debido a la alta tasa de reciclado del acero inoxidable esto representa una reduccin de 33% de
las emisiones de CO
2
(estimado por el ISSF, 2009)
Emisiones de CO
2
relacionadas con la electricidad requerida para producir
acero inoxidable en planta
Los clculos en esta seccin cuantifican las emisiones producidas durante la generacin y
transmisin de la electricidad que es usada en el sitio del acero inoxidable; las emisiones de
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dixido de carbono en la generacin de electricidad que resultan de la combustin de gas y carbn;
as como de las fuentes de energa nuclear e hidrulica. La cantidad de CO
2
emitido depende del
tipo de electricidad utilizada. La Tabla 3 muestra el CO
2
emitido por cada tipo de planta de
electricidad por mega joule de electricidad generado.
Tabla 3: Emisiones de CO
2
por tipo de planta de generacin de electricidad
Fuente de electricidad Gramos de CO
2
por MJ
Hidrulica 1.11
Nuclear 1.67
Ciclo combinado 118.61
Gas natural 245.28
Fuelleo 247.50
Carbn 271.67
(Fuente: Agencia Internacional de Energa)
La informacin de la generacin de energa y las tasas de consumo de combustible,
proporcionadas por la Agencia Internacional de Energa (AIE), fueron usadas para calcular la
eficiencia de las plantas de generacin de electricidad en diferentes partes del mundo.
Tabla 4: emisiones de CO
2
de la electricidad por pas
Europa E.E.U.U. China Japn Mundo
Emisiones de CO
2
(gramos de CO
2
/MJ)
145.7 189.1 228.9 175.4 177.6
(Fuente: Estimacin de SCM a partir de la informacin proporcionada por la AIE y EDF
proveedor francs de energa)
La Tabla 4 muestra que la cantidad de CO
2
liberado difiere grandemente por pas. En promedio,
177.6 gramos de CO
2
son liberados para producir un MJ de electricidad.
El ISSF estima que 3,700 MJ de electricidad se requieren para producir una tonelada de acero
inoxidable en la planta de acero inoxidable. En Europa, donde el 30% de la electricidad proviene de
las plantas nucleares, 0.54 toneladas de CO
2
son liberadas por tonelada de acero inoxidable
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producido. En China, donde las fuentes nucleares solamente representan el 2% de la produccin
de electricidad, 0.85 toneladas de CO
2
son liberadas por tonelada de inoxidable. Por lo tanto, la
cantidad de emisiones de CO
2
relacionadas a la electricidad, requerida para producir acero
inoxidable en la planta de acero inoxidable, ha sido calculada en 0.65 toneladas de CO
2
por
tonelada de acero inoxidable.
Emisiones directas de la produccin
De acuerdo con PE International (2009), la cantidad de CO
2
emitido durante la produccin de
inoxidable en la planta de acero vara entre 0.49 y 0.28 toneladas por tonelada de inoxidable. Esto
incluye las emisiones de CO
2
provenientes del uso de combustible en el sitio donde se produce el
inoxidable. El volumen exacto depende del tipo de producto manufacturado. Las mediciones del
ISSF muestran valores similares. El ISSF calcula que las emisiones promedio de CO
2
son 0.36
tons/ton de acero inoxidable.
El papel de la industria del acero inoxidable en las emisiones de CO
2
La Figura 3 muestra la porcin de las emisiones de CO
2
entre las tres partes del proceso de
produccin del acero inoxidable: produccin de materias primas (Ni, Cr, Mo y otras), electricidad y
produccin directa.
Figura 3: Distribucin de las emisiones de CO
2
(Fuente: Informacin proporcionada por el ISSF, estimaciones calculadas por SCM)
En la Figura 3 de arriba, es obvio que la preparacin del mineral y las actividades de generacin y
transmisin ofrecen el potencial ms grande para reducir las emisiones de CO
2
.
0.36 ton CO2/ton AI
0.65 ton CO2/ton AI
Total de materia prima 2.80 ton CO
2
/ton AI
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Anexo: Resumen de resultados
Composicin del acero
% de materias primas
% de chatarra de acero al carbono
% chatarra de inoxidable
42%
22%
36%
Mtodo de produccin
Alto horno (AH)
Horno de arco elctrico (HAE)
Ruta mixta (AH y HAE)
11%
62%
27%
Fuente: Informacin proporcionada por el ISSF 2008, estimado por SCM
Emisiones
Emisiones provenientes de las materias primas (ton CO
2
/ton de acero inoxidable)
Emisiones provenientes de electricidad y vapor (ton CO
2
/ton de acero inoxidable)
Emisiones directas (ton CO
2
/ton acero inoxidable)
2.80
0.65
0.36
Emisiones totales
Emisiones totales de CO
2
(ton CO
2
/ton acero inoxidable) 3.81
Fuente: Informacin proporcionada por el ISSF (2007, 2009), estimaciones por SCM
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Referencias y fuentes
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What Makes Stainless Steel a Sustainable Material? ISSF, 2009.
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Worldsteel Studies: Application of the Worldsteel LCI Data to Recycling Scenarios. World
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Accounting for steel recycling in Life Cycle Assessment studies. World Steel Association,
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