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MARIO BUNGE- LA CIENCIA

Ciencia, que puede caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto,


verificable y por consiguiente falible. La ciencia como actividad como investigacin
pertenece a la vida social; en cuanto se la aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y
artificial, a la invencin y manufactura de bienes materiales y culturales, la ciencia se
convierte en tecnologa. Sin embargo, la ciencia se nos aparece como la ms deslumbrante
y asombrosa de las estrellas de la cultura cuando la consideramos como un bien en s
mismo, esto es como una actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica).

La lgica y la matemtica, por ocuparse de inventar entes formales y de establecer
relaciones entre ellos, se llaman a menudo ciencias formales, precisamente porque sus
objetos no son cosas ni procesos, sino, para emplear el lenguaje pictrico, formas en las que
se puede verter un surtido ilimitado de contenidos, tanto fcticos como empricos.
Mientras las ciencias formales se contentan con la lgica para demostrar
rigurosamente sus teoremas (los que, sin embargo, pudieron haber sido adivinados por
induccin comn o de otras maneras), las ciencias fcticas necesitan ms que la lgica
formal: para confirmar sus conjeturas necesitan de la observacin y/o experimento. En otras
palabras, las ciencias fcticas tienen que mirar las cosas, y, siempre que les sea posible,
deben procurar cambiarlas deliberadamente para intentar descubrir en qu medida sus
hiptesis se adecuan a los hechos.

Caractersticas de las ciencias fcticas:

1- El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos, los respeta hasta cierto
punto, y siempre vuelve a ellos. La ciencia intenta describir los hechos tales como
son, independientemente de su valor emocional o comercial.
2- El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta los hechos, produce
nuevos hechos, y los explica. la investigacin cientfica no se limita a los hechos
observados: los cientficos exprimen la realidad a fin de ir ms all de las
apariencias.
3- La ciencia es analtica: Trata de entender toda situacin total en trminos de sus
componentes; intenta descubrir los elementos que explican su integracin.
4- La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque analtico
de los problemas es la especializacin.
5- El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos, sus
resultados son claros.
6- El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable sino expresable, no es
privado sino pblico. El lenguaje cientfico comunica informacin a quienquiera
haya sido adiestrado para entenderlo.
7- El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la experiencia.
A fin de explicar un conjunto de fenmenos, el cientfico inventa conjeturas
fundadas de alguna manera en el saber adquirido.
8- La investigacin cientfica es metdica: no es errtica sino planeada. los
investigadores no tantean en la oscuridad: saben lo que buscan y cmo encontrarlo.
9- El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de
informaciones inconexas, sino un sistema de ideas conectadas lgicamente entre s.
10- El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en pautas
generales, los enunciados particulares en esquemas amplios.
11- El conocimiento cientfico es legal: busca leyes (de la naturaleza y de la cultura) y
las aplica.
12- La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las
leyes en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones
detalladas; adems de inquirir cmo son las cosas, procuran responder al por qu.
13- El conocimiento cientfico es predictivo: Trasciende la masa de los hechos de
experiencia, imaginando cmo puede haber sido el pasado y cmo podr ser el
futuro.
14- La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento.
15- La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de
herramientas para el bien y para el mal.


Hiptesis cientfica:

Cuando una proposicin general (particular o universal) puede verificarse slo de manera
indirecta esto es, por el examen de algunas de sus consecuencias es conveniente
llamarla hiptesis cientfica. Por ejemplo, todos los trozos de hierro se dilatan con el
calor, y a fortiori, todos los metales se dilatan con el calor, son hiptesis cientficas: son
puntos de partida de raciocinios y, por ser generales, slo pueden ser confirmados poniendo
a prueba sus consecuencias particulares, esto es, probando enunciados referentes a muestras
especficas de metal.

Ahora se comprende que el ncleo de toda teora cientfica es un conjunto de hiptesis
verificables.

Mtodo cientfico:

La investigacin no es errtica sino metdica; slo que no hay una sola manera de
sugerir hiptesis, sino muchas maneras: las hiptesis no se nos imponen por la fuerza de
los hechos, sino que son inventadas para dar cuenta de los hechos. Hay, ciertamente, reglas
que facilitan la invencin cientfica, y en especial la formulacin de hiptesis; entre ellas
figuran las siguientes: el sistemtico reordena-miento de los datos, la supresin imaginaria
de factores con el fin de descubrir las variables relevantes, el obstinado cambio de
representacin en busca de analogas fructferas. Sin embargo, las reglas que favorecen o
entorpecen el trabajo cientfico no son de oro sino plsticas; ms an, el investigador rara
vez tiene conciencia del camino que ha tomado para formular sus hiptesis. Por esto la
investigacin cientfica puede planearse a grandes lneas y no en detalle, y an menos
puede ser regimentada.
Algunas hiptesis se formulan por va inductiva, esto es, como generalizaciones
sobre la base de la observacin de un puado de casos particulares. Pero la induccin dista
de ser la nica o siquiera la principal de las vas que conducen a formular enunciados
generales verificables. Otras veces, el cientfico opera por analoga.
A las hiptesis cientficas se llega, en suma, de muchas maneras: hay muchos
principios heursticos, y el nico invariante es el requisito de verificabilidad. La induccin,
la analoga y la deduccin de suposiciones extracientficas (por ej. filosficas) proveen
puntos de partida que deben ser elaborados y probados.
El estudio del mtodo cientfico es, en una palabra, la teora de la investigacin.
Esta teora es descriptiva en la medida en que descubre pautas en la investigacin cientfica
(y aqu interviene la historia de la ciencia, como proveedora de ejemplos). La metodologa
es normativa en la medida en que muestra cules son las reglas de procedimiento que
pueden aumentar la probabilidad de que el trabajo sea fecundo. Pero las reglas
discernibles en la prctica cientfica exitosa son perfectibles, no son cnones intocables,
porque no garantizan la obtencin de la verdad; pero, en cambio, facilitan la deteccin de
errores.
La experimentacin involucra la modificacin deliberada de algunos factores, es
decir, la sujecin del objeto de experimentacin a estmulos controlados. Pero lo que
habitualmente se llama mtodo experimental no envuelve necesariamente experimentos
en el sentido estricto del trmino, y puede aplicarse fuera del laboratorio.