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Mignolo, Walter D.

El pontencial epistemolgico de la historia oral: algunas


contribuciones de Silvia Rivera Cusicanqui. En libro: Estudios y otras prcticas
intelectuales latinoamericanas en cultura y poder. Daniel Mato (compilador). CLACSO,
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Caracas, Venezuela. !!.
Disponi"le en la World Wide We"#
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El potencial epistemolgico de la historia oral: algunas
contribuciones de Silvia Rivera Cusicanqui.
)*+
,alter D. &ignolo -
I. La tra)ectoria intelectual ) pol*tica de Sil&ia +i&era Cusican,ui, en los Andes, es un ejemplo
paradigm-tico para entender la importancia ) las consecuencias de la geopol*tica del
conocimiento. Los procesos de descolonizaci.n pol*tica, en la segunda mitad del siglo //, 0ueron
acompa1ados por la iniciaci.n de pro)ectos de descolonizaci.n intelectual. La descolonizaci.n
pol*tica asumi. ,ue la construcci.n de estados nacionales aut.nomos, en Asia ) en A0rica, era la
soluci.n. Durante la primera mitad del siglo // era toda&*a mu) temprano para entender ,ue la
construcci.n de los estados nacionales, en 2uropa, estu&ieron ligados a la segunda e3pansi.n
imperial. 2sto es, la e3pansi.n imperial de los 2stados4nacionales, seculares ) democr-ticos, )
no )a no la e3pansi.n imperial de 2stados4religiones, religiosos ) mon-r,uicos, de los siglos
anteriores, tanto en el caso del cristianismo, pero tam"i5n del islamismo ,ue lo precedi.. 6o
o"stante, si "ien se $a"l. de descolonizaci.n teniendo la autonom*a de los 2stados nacionales
como $orizonte (lo cual e3plica las posiciones tomadas por 7rantz 7anon en su li"ro de 89:8,
Los condenados de la tierra). 2n ese momento toda&*a no $a"*a una conciencia e3pandida de la
necesidad de pensar la descolonizaci.n a dos ni&eles. ;no, la descolonizaci.n econ.mico4
pol*tica. 2l otro, la descolonizaci.n intelectual.
La descolonizaci.n econ.mico4pol*tica, durante la guerra 0r*a, no tu&o m-s remedio ,ue
negociar entre los dos "lo,ues. <atrice Lumum"a 0ue una de las &*ctimas, ,uiz-s de las
primeras, de esa tensi.n. <or otra parte, se asum*a ,ue la descolonizaci.n implica"a, por eso
mismo, independizarse de los legados del colonialismo europeo. 2n ese sentido, la pol*tica
e3terior de 2stados ;nidos tu&o un papel importante al apo)ar los mo&imientos de li"eraci.n
nacional al mismo tiempo ,ue se inicia"an pro)ectos de re4colonizaci.n en otro estilo. <ero no se
pensa"a en la ;ni.n So&i5tica como otro tipo de imperialismo ni, por lo tanto, en la
descolonizaci.n de los pa*ses ,ue esta"an "ajo su control. As*, la descolonizaci.n econ.mico4
pol*tica signi0ic., 0undamentalmente, la independencia de los pa*ses ,ue $a"*an estado, $asta
ese momento, "ajo control de la segunda ola de colonizaci.n iniciada por tres pa*ses europeos,
0undamentalmente, a partir de 0inales del siglo /V=== ) como consecuencia de la creciente
$egemon*a de occidente despu5s de la re&oluci.n industrial.
<ara el orden econ.mico4pol*tico, =mmanuel Wallerstein se1al. tres corrientes ideol.gicas
0ormadas despu5s de la re&oluci.n 0rancesa# el conser&adurismo, el li"eralismo ) el socialismo
1
(Wallerstein,899>#?4>8). 2n Occidente, estas corrientes ideol.gicas surgieron de la p5rdida
de $egemon*a del cristianismo ,ue regul. el orden pol*tico4econ.mico (tanto en su &ersi.n
cat.lica como protestante) en la emergente econom*a del Atl-ntico. 2l imperio +uso, ,ue
comienza a gestarse $acia 0inales del siglo /V= es un imperio @al margen de occidenteA (como lo
dice Leopoldo Bea, 89>C) en tanto es un imperio al margen del capitalismo occidental ) marcado
por el cristianismo ortodo3o. A$ora "ien, en la medida en ,ue la e3pansi.n de la econom*a
capitalista creci., esa e3pansi.n 0ue acompa1ada en todos los lugares del planeta por el
li"eralismo ) el socialismo (socialismo4mar3ista a partir de la segunda mitad del siglo /=/ ),
so"re todo, de mar3ismo4leninismo ) de materialismo dial5ctico despu5s de la re&oluci.n +usa).
2l cristianismo, un tanto relegado por las ideolog*as seculares, nunca se desprendi. de ellas. 6i
tampoco a estas ideolog*as le con&en*a separarse del cristianismo. 2l cristianismo )a esta"a
implantado en &arios lugares del planeta desde el siglo /V=. So"re todo en las Am5ricas ) en
Asia, donde los Desuitas llegaron por primera &ez en 8>E. <or otra parte, las misiones cristianas
continuaron su derrotero en Asia ) en A0rica, despu5s del siglo /V===. 2stas nue&as 0ormas
ideol.gicas ,ue acompa1aron al capital en su e3pansi.n planetaria tu&ieron, en el orden
intelectual, dos nue&os aliados# la ciencia ) la secularizaci.n de la 0iloso0*a. La secularizaci.n de
la 0iloso0*a tu&o, a grAndes rasgos, dos tra)ectorias ,ue sucedieron a los pro"lemas planteados
por la 0iloso0*a teol.gicamente orientada por el cristianismo. ;na de estas tra)ectorias 0ue la
emergencia de la ciencia, como pensamiento ) como pr-ctica, la t5cnica. La otra, 0ue la
meta0*sica ,ue se dedic. a pensar el m5todo, el esp*ritu ) el ser.
De tal modo ,ue, en la segunda mitad del siglo // cuando comienza la segunda
descolonizaci.n econ.mico4pol*tica (la primera $a"*a ocurrido a 0inales del /V=== ) principios del
/=/42stados ;nidos, Fait* ) las repG"licas Fispano4Americanas), no se cuestiona para nada la
descolonizaci.n intelectual. La descolonizaci.n pol*tico4econ.mica se pens. a partir de las
categor*as de pensamiento ,ue acompa1aron la colonizaci.n de los pa*ses ,ue se
descoloniza"an. HI cu-les eran las alternati&asJ O "ien una econom*a li"eral apo)ada en los
ideales de autonom*a $eredados de la ilustraci.n. O "ien una econom*a socialista siguiendo el
ejemplo de la re&oluci.n +usa. Cu"a es uno de estos ejemplos de descolonizaci.n capitalista )
de pro)ecto socialista. <or lo tanto, el 2stado ) la uni&ersidad cu"ana no desligaron el pro)ecto
econ.mico4pol*tico del mar3ismo tal como se $a"*a pensado en 2uropa ) se $a"*a implementado
en +usia. I al no $acerlo aceptaron la necesidad de la descolonizaci.n pol*tico4econ.mica sin
pensar la necesidad de la descolonizaci.n intelectual ) epist5mica. 2l mo&imiento Sandinista, en
6icaragua, su0ri. las consecuencias de esta ceguera con respecto a los $a"itantes Mis,uitos.
<arte 0undamental de Cu"a es la po"laci.n ) la memoria A0ro4Cari"e1a. <arte 0undamental de
6icaragua, de Centro Am5rica ) de los Andes, es la po"laci.n ) la memoria ind*gena. 2stos dos
tipos de po"laci.n ) de memorias nunca 0ueron parte 0undamental ni del cristianismo, ni del
li"eralismo ni del mar3ismo. HKu5 $acer, entoncesJ
De acuerdo a este es,uema $a"r*a tres &*as ) son las ,ue se re4articularon, en Am5rica
Latina, en la segunda mitad del siglo //, durante el per*odo de la guerra 0r*a. ;na, la creciente
a0irmaci.n del li"eralismo en su &ersi.n neo4li"eral (e.g., la ci&ilizaci.n del mercado cu)o
principio 0undamental sostiene ,ue una econom*a de mercado contri"uir- a la democracia
glo"al). 2ste principio &a acompa1ado de una trans0ormaci.n en el orden del conocimiento
orientado, de m-s en m-s, $acia un orden e0iciente ,ue aseguro el 0uncionamiento del mercado
), por lo tanto, ,ue contri"u)a a la democratizaci.n de la sociedad. <or otro lado, el cristianismo
en sus dos &ertientes. La &ertiente de la =glesia en complicidad con el 2stado ) el Capital ), por
otro, la emergencia de la teolog*a de la li"eraci.n ) de la 0iloso0*a de la li"eraci.n. Am"os 0ueron
) siguen siendo pro)ectos de descolonizaci.n espiritual el primero e intelectual (epist5mica )
5tica. Ver#Dussel,899E). 7inalmente, la contri"uci.n del mar3ismo no s.lo en el orden pol*tico
(e.g. re&oluci.n Cu"a), sino tam"i5n en el orden intelectual ,ue perme. en distintos tipos de
pro)ectos desde la teor*a de la dependencia $asta la teolog*a ) la 0iloso0*a de la li"eraci.n
(Luti5rrez, FinMelammert).
2
6o o"stante, ) a pesar de la importancia pol*tica e intelectual de los pro)ectos oposicionales a
la e3pansi.n del capital deri&ados del cristianismo ) del mar3ismo, am"os reprodujeron, en
Am5rica Latina, el es,uema ,ue surgi. en 2uropa despu5s de la re&oluci.n industrial. 2l gran
ol&ido ) el gran silencio a,u* 0ue, ) sigue siendo en cierto sentido, la colonialidad. La
reproducci.n de todo el es,uema de pensamiento gestado en 2uropa, desde el cristianismo, el
li"eralismo ) el mar3ismo $asta la ciencia ) la 0iloso0*a, se reprodujo Ncon &ariantesN en
Am5rica Latina, tam"i5n se tendi. a pensar ,ue el colonialismo $a"*a concluido en su ma)or
parte a principios del siglo /=/, con la e3cepci.n de Cu"a. Como se consider. ,ue el
colonialismo $a"*a concluido se pens. en la modernidad. As*, la reflexin sobre Amrica Latina y
la modernidad (perifrica) pas por alto que lo que estaba en jueo en la modernidad era! en
realidad! nue"as formas de colonialidad. <or esta misma raz.n es esencial, $o), pensar de ,u5
manera la post4modernidad, en Am5rica Latina, es la cara &isi"le de la post4colonialidad. 2sto es,
de @nue&as 0ormas de colonialidad.A 2n este sentido la post4colonialidad no es el 0in de la
colonialidad sino su re4articulaci.n, su nue&a cara. De tal modo ,ue, al mismo tiempo ,ue el <lan
Colom"ia re4estructura la colonialidad, ) en este sentido el <lan Colom"ia es un pro)ecto post4
colonial, este &a acompa1ado de teor*as ,ue analizan la re4estructuraci.n de la modernidad, esto
es, de la post4modernidad pero pasan por alto la cuesti.n de la colonialidad. 2l li"ro de Mic$ael
Fardt ) Antonio 6egri (!!!) es el ejemplo m-s contundente de esta co)untura. Mientras ,ue las
teor*as ,ue contri"u)en a re&elar los mecanismos del capitalismo tard*o, post4moderno, son sin
dudas necesarias, est-n lejos de ser su0icientes para ,uien siente ) perci"e las cosas desde la
perspecti&a de la colonialidad. <or esta raz.n son necesarias alternati"as a las teor#as post$
modernas (Kuijano,!!!#?O4?E: ) Dussel,899E). <or otra parte, la posi"ilidad de pensar
alternati&as a las teor*as post4modernas implica pensar la geopol*tica del conocimiento, la
colonialidad del sa"er ) las nue&as 0ormas de colonialidad glo"al ,ue se estructuran en
pro)ectos como el <lan Colom"ia ) la guerra contra el terrorismo.
La alternati&a a la modernidad del sa"er no es por cierto la post4modernidad del sa"er. Las
0ormas post4modernas de pensamiento no nos conducen a alternati"as a la modernidad sino, en
el mejor de los casos( a modernidades alternati"as. Las alternati&as a la modernidad, esto es, la
descolonizaci.n del sa"er, tiene ,ue pro&enir tambin de 0ormas de pensar ,ue 0ueron
desprestigiadas por la modernidad del sa"er. La colonialidad del sa"er son, por lo tanto, 0ormas
de conocimientos ,ue 0ueron en su momento desprestigiadas ) ,ue, en este momento, se
a0irman como posici.n cr*tica a la idea de @totalidadA ,ue de0ine la modernidad del sa"er (e.g.,
cristianismo, li"eralismo, mar3ismo, ciencia, 0iloso0*a). La colonialidad del sa"er re&ela el e3ceso,
a,uello ,ue escapa a la totalidad. Pal e3ceso constitu)e la @e3terioridadA, a,uello ,ue la
@totalidadA &e, reconoce, pero ,ue no puede controlar. A,uello ,ue se escapa. La modernidad del
sa"er es parte de los dise1os ) pro)ectos coloniales, aun,ue algunas 0acetas de esa modernidad
(mar3ismo, psicoan-lisis) sean cr*ticas. <ero ser cr*ticas no signi0ica no ser parte de la
modernidad o de la postmodernidad, de la modernidad o de la postmodernidad del sa"er.
As*, la colonialidad tanto del poder como del sa"er, ser*a un 0en.meno de do"le cara. <or un
lado, la cara de los mecanismos mediante los cuales opera el poder colonial a todos ni&eles. 6o
o"stante, el aspecto 0undamental estar*a en el $ec$o de ,ue la colonialidad del poder est-
asentada so"re la colonialidad del sa"er. 7ueron, ) son, las 0ormas del sa"er moderno en las ,ue
se justi0ic. el colonialismo. <or otro lado, el $ec$o de ,ue en la colonialidad del sa"er ) del poder
se 0undaron ) crearon e3periencias ) su"jeti&idades. La colonialidad del ser ser*a una de las
consecuencias tanto de la colonialidad del sa"er como la del poder. 2n esta compleja
e3periencia se 0unda un tipo de pensamiento alternati"o a la modernidad y a la postmodernidad
centrada en el Atl-ntico norte ) deri&ada a &arias partes del glo"o, que! sin embaro! no puede
prescindir ni de la modernidad ni de la postmodernidad! entendidas ambas como formas
%istrico$sociales y como confiuraciones epistmicas. 6o puede prescindir, pero tampoco ,uiere
sucum"ir a ella. 2sta es precisamente la tensi.n entre la idea moderna ) postmoderna de
totalidad (no $a) a0uera del imperio, dicen Fardt and 6egri) ) la experiencia colonial )
postcolonial de exterioridad (no $a"r- a0uera del imperio, pero si %ay afuera del discurso que
dice que no %ay afuera del imperio, dir*an ,uienes se em"arcan en la descolonizaci.n del sa"er).
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Se trata, entonces, de traducir la experiencia colonial y postcolonial de exterioridad en idea ), a
partir de a$*, mostrar la experiencia que subyace a la idea moderna y postmoderna de totalidad.
As*, la colonialidad del poder ) del sa"er son mecanismos ,ue de"en ponerse de relie&e. Los
pro)ectos ,ue lo $agan ser-n pro)ectos descolonizadores, pro)ectos de descolonizaci.n del
sa"er.
7rantz 7anon no s.lo 0ue un acti&ista pol*tico ,ue arriesg. su carrera ) su &ida en el proceso
de descolonizaci.n de Argelia. 7ue tam"i5n un pensador ,ue mostr. algunos aspectos de la
colonialidad del sa"er ), al mismo tiempo, sugiri. caminos para su descolonizaci.n. 2n Los
condenados de la tierra (89:8) compro". los l*mites del psicoan-lisis en Argeria. <sicoanalizar
una persona cu)a lengua es el -ra"e o el "er"er, su religi.n el =slam, ) su $istoria la $istoria de
Ma$gre", no da el mismo resultado ,ue psicoanalizar una persona cu)a lengua es una de las
lenguas &ern-culas de 2uropa, su religi.n el cristianismo ) su $istoria la $istoria del capitalismo
europeo. 2l psicoan-lisis surgi. para solucionar pro"lemas surgidos en ciertas condiciones
$ist.ricas ,ue no se traduce autom-ticamente a otras. 2l psicoan-lisis no es uni&ersal, aun,ue la
e3pansi.n colonial de 2uropa $a)a trans0ormado una $istoria local en dise1o glo"al. <or otra
parte, en su primer li"ro, &iel 'era, (scaras )lancas (89>) escrito en 7rancia, se1ala ,ue el
escla&o a0ro4americano, en el Cari"e, no necesita leer a Mar3 para sa"er ,ue es e3plotado ni
tampoco es seguro ,ue el pro)ecto de la re&oluci.n del proletariado sea para 5l una soluci.n.
Aun,ue 7anon no lo e3pli,ue en detalle, est- implicado ,ue el proletario en el ,ue Mar3 pensa"a
era un proletario, esto es, masculino ) "lanco. ;n proletario para el cual la cuesti.n de la raza no
era una cuesti.n. <or otra parte, se asume tam"i5n ,ue en el desarrollo del capitalismo desde la
acumulaci.n originaria $asta la re&oluci.n industrial, presenciamos un proceso ascendente en el
cual otras 0ormas de e3plotaci.n ,ue no sean la del patr.n4o"rero de la sociedad industrial
desaparecen, ) ,uedan atr-s, como 0ormas primiti&as de acumulaci.n. La colonialidad del sa"er
es el lado oscuro de la modernidad del sa"er. Los pro)ectos de descolonizaci.n consisten,
entonces, en dos momentos. ;no, poner de relie&e la colonialidad de"ajo de la modernidad del
sa"er. Otro, construir un sa"er ,ue pro&ienen de @e3periencias colonialesA (como la escla&itud en
las plantaciones del Cari"e a partir del siglo /V=, o de las po"laciones ind*genas en di&ersas
partes de la Am5rica continental Ncomo as* tam"i5n de $istorias similares en Asia ) en A0ricaN).
2n la segunda mitad del siglo // surgieron, en &arias partes del planeta, pro)ectos de
descolonizaci.n del sa"er. La 0iloso0*a, tanto en A0rica como en Am5rica Latina, a"ordaron la
cuesti.n de la descolonizaci.n del sa"er (Mignolo). 2l pro)ecto del grupo de 2studios
Su"alternos del Sur de Asia plante. la cuesti.n en el terreno de la $istoria. 2douard Llissant, en
el Cari"e 0ranc5s, lo $izo en el dominio de la literatura ) de la $istoria. 2n 0in, e3isten &arios
pro)ectos )a en marc$a, algunos de los cuales estudi5 en (Mignol,!!!). A,u* me &o) a ocupar
de algunas contri"uciones 0undamentales, a esta pro"lem-tica, $ec$as por la soci.loga )
acti&ista "oli&iana, Sil&ia +i&era Cusican,ui en &ista, como dije antes, al pro)ecto de
*eopol#ticas del conocimiento.
II. A mi modo de &er, tres ejes caracterizan el pensamiento de Sil&ia +i&era Cusican,ui ) le
dan un per0il de0inido a su contri"uci.n al pensamiento cr*tico en los Andes ) en Am5rica Latina,
son los siguientes. 2l primero de esos ejes es la actualizaci.n del concepto de @colonialismo
internoA conjugando dos genealog*as disciplinarias ) nacionales# la de la sociolog*a antropol.gica
me3icana (<a"lo Lonz-lez Casano&a ) +odol0o Sta&en$aguen) con la $istoriogra0*a econ.mica
de la colonia en Argentina (Sergio QagG, 2nri,ue Pandeter, Duan Carlos Lara&aglia). 2ste &iraje
tu&o lugar en el marco de las discusiones, entre 0inales de los :! ) principios del C!, so"re la
transici.n del 0eudalismo al capitalismo en Am5rica Latina. Los $istoriadores argentinos
mostraron ,ue tal @transici.nA no tiene sentido en Am5rica puesto ,ue ni Pa'antinsu)u ni
Ana$uac era sociedades @0eudalesA ,ue esta"an en la @edad mediaA en relaci.n a una presunta
antiguedad griega ) un presunto renacimiento. Lo ,ue ocurr*a era otro 0en.meno ,ue implica"a
@otraA $istoria. I esta otra $istoria ocurr*a en otro espacio ,ue no era el @espacioA presupuesto en
la @$istoriaA ,ue en el tiempo se mo&*a de Lrecia a 2uropa Occidental ) en el espacio de Lrecia
al norte del Mediterr-neo. 2n @esaA $istoria se $a"*a in&entado una transici.n ,ue no ten*a
4
ningGn sentido en la colonizaci.n de Am5rica. ;na &ez introducida la colonizaci.n ) por lo tanto
otra $istoria, los soci.logos me3icanos, ,ue presupon*an este concepto, e3plicaron de ,u5
manera la independencia ) la construcci.n de los 2stados4nacionales 0ueron en realidad nue&as
0ormas de colonialismo practicado por las elites criollo4mestizas. 2sto es, la @independenciaA dio
lugar a 0ormas de @colonialismo internoA puesto ,ue la colonialidad del poder ,ue es insepara"le
de la modernidad no es lo mismo ,ue colonialismo. La colonialidad del poder es, en realidad, el
principio ) la l.gica pol*tica de clasi0icaci.n ) de e3clusi.n, insepara"le de la modernidad.
2l largo ensa)o de +i&era Cusican,ui, @La ra*z# colonizadores ) colonizadosA
(Cusican,ui,899?) es el ,ue ,uiz-s mejor ilustra la importancia del concepto en el pensamiento
cr*tico4social ) su importancia tam"i5n en la descolonizaci.n del sa"er. Al mismo tiempo, este
art*culo $ace posi"le esta"lecer un di-logo con un tipo de re0le3i.n ,ue, so"re todo en 2stados
;nidos ) en =nglaterra, 6ue&a Belanda ) Australia () en menos proporci.n =ndia) se identi0ica
como cr*tica postcolonial.
Digo @post4colonialA con reticencia por dos razones. ;na, como )a dije, por,ue por post4
colonial puede $acer re0erencia a las nue&as 0ormas de colonialidad articuladas por la sociedad
post4moderna. Dos, por,ue el t5rmino se identi0ic. con cierto tipo de pensamiento ) de re0le3i.n
ligado a las e34colonias inglesas ) su repercusi.n en =nglaterra ), de"ido a la lengua inglesa,
tam"i5n en 2stados ;nidos. De tal modo ,ue aun,ue la cr*tica post4colonial est- generalmente
re0erida al colonialismo ingl5s, su lugar de producci.n ) de mercadeo es en 2stados ;nidos. De
modo ,ue mi uso de @post4colonialA a,u* tiene una do"le justi0icaci.n. ;na es la necesidad de
aclarar el sentido del concepto. La primera justi0icaci.n es la necesidad de aclarar ,ue por post4
colonial se puede entender tanto las nue&as 0ormas de colonialismo ,ue se estructuran con la
glo"alizaci.n ) en este sentido post4modernismo son nue&as 0ormas de mani0estaci.n de la
modernidad. <or otro lado, por post4colonialismo se entiende la re0le3i.n cr*tica so"re las
distintas 0ormas de colonialismo ) de colonialidad del poder, de la misma manera ,ue por post4
modernismo se entiende tam"i5n la re0le3i.n cr*tica so"re la modernidad. 6.tese "ien ,ue digo
@la modernidadA ) @distintas 0ormas de colonialismo.A <or lo tanto cuando se $a"la de
@modernidades alternati&asA todas ellas tienen un 0actor en comGn, la modernidad europea, junto
con la &ariedad colonial# los distintos colonialismos ejercidos en nom"re de la modernidad
europea. La segunda justi0icaci.n es ,ue la propia +i&era Cusican,ui ) la $istoriadora +ossana
Qarrag-n, emplearon el t5rmino en la co4edici.n ) traducci.n de un grupo selecto de art*culos
escritos por miem"ros del grupo de 2studios Su"alternos Surasi-ticos (Cusican,ui )
Qarrag-n,899C). Le)endo la introducci.n de +i&era Cusican,ui ) Qarrag-n al &olumen se pueden
comprender los &*nculos intelectuales ) la similaridad de pro)ectos al mismo tiempo ,ue se
comprende la di0erencia entre el colonialismo $isp-nico, en los Andes, a partir del siglo /V= ) el
colonialismo ingl5s, en =ndia, a partir de 0inales del siglo /V===. De ,u5 manera la di&ersidad de
legados coloniales genera posturas ) pro)ectos post4coloniales es lo ,ue est- en juego,
precisamente, la genealog*a de los conceptos de colonialismo, colonialismo interno )
colonialidad en el pensamiento cr*tico4social en Am5rica Latina.
Otra contri"uci.n de +i&era Cusican,ui son sus propuestas inno&adoras ) radicales so"re la
intersecci.n entre 5tica ) epistemolog*a en las ciencias sociales. Su cr*tica a la ciencia social
andina su"ra). las tensiones entre normas metodol.gicas ) principios epistemol.gicos en las
ciencias sociales, 0undamentalmente la sociolog*a, la econom*a, la ciencia pol*tica ) la $istoria.
Dos son los art*culos en los ,ue se adelantan estos argumentos. ;no est- dedicado a @las
sendas ) senderos en la ciencia social andinaA ) el otro al @potencial epistemol.gico de la $istoria
oralA, a los ,ue me re0erir5 m-s a"ajo.
).+
2stas propuestas o0recen una cr*tica radical al pro)ecto
de @a"rir las ciencias socialesA capitaneado por =mmanuel Wallerstein junto con un grupo de
distinguidos acad5micos de 2uropa ) de 2stados ;nidos (con la e3cepci.n, ,uiz-s, del
antrop.logo Faitiano Mic$el4+olp$ Prouillot ) el 0il.so0o ) no&elista a0ricano Valentin Mudim"e) e
impulsado por la Asociaci.n =nternacional de Sociolog*a ) de Ciencias Sociales. 6o o"stante, los
0undamentos de las ciencias sociales como instituci.n, las lenguas en las ,ue la instituci.n se
maneja, no 0acilitan la posi"ilidad de ,ue pu"licaciones en castellano, ) en Qoli&ia, entren en los
5
de"ates internacionales. <or el contrario, se asume ,ue en tales lugares, geo$ist.ricamente
marcados, no $a) producci.n intelectual o, si la $a), tiene s.lo &alor local.
2n su art*culo @Sendas ) senderos de la ciencia social andinaA +i&era Cusican,ui se pregunta
por ,u5 los cientistas sociales andinos no anticiparon la emergencia de @Sendero LuminosoA )
por ,u5 tu&ieron di0icultades en entender la naturaleza del 0en.meno. <ara responder a 5stas
preguntas +i&era Cusican,ui re0le3iona so"re el @colonialismo internoA pero no )a s.lo como un
conjunto de 0en.menos socio4pol*ticos ) econ.micos, sino en cuanto 0en.meno ,ue in&ade la
ciencia social andina tam"i5n. 2sto es, el @colonialismo internoA no es s.lo un 0en.meno a ser
estudiado sino un 0en.meno en el cual las mismas ciencias sociales, ) so"re todo las ciencias
sociales en sociedades ,ue se 0undan en legados coloniales, est-n in&olucradas. De manera ,ue
@a"rir las ciencias socialesA implica, en primer lugar, preguntarse por la 0undaci.n misma de la
colonialidad del sa"er
)/+
) en el $ec$o de ,ue las 0ormas de sa"er 0ueron ) son tam"i5n parte de
la e3pansi.n colonial. La ceguera epist5mica ) 5tica ,ue se1ala +i&era Cusican,ui conducir*a a
pr-cticas de pensamiento ,ue asumen la cienti0icidad del m5todo ) de los principios
disciplinarios, sin cuestionar el $ec$o de ,ue m5todo ) principios disciplinarios 0ueron parte del
pa,uete de la autoconstrucci.n de la modernidad ) su consecuencia ine&ita"le, la colonialidad.
As*, la e3portaci.n%importaci.n (depende desde donde se mire ) ,uienes son los actores
in&olucrados en el proceso) de las ciencias sociales a Qoli&ia, ) a otros pa*ses del Percer Mundo,
0ormaron parte del proceso de desarollo ) modernizaci.n ,ue caracteriz. las dos d5cadas
posteriores a la segunda guerra mundial.
<or eso es ,ue @2l potencial epistemol.gico de la $istoria oralA es una contri"uci.n radical,
cu)a radicalidad (junto con el $ec$o de ,ue el art*culo est5 pu"licado en espa1ol ) en Qoli&ia) es
,uiz-s una de las razones por las cuales tanto +i&era Cusican,ui como este art*culo no
participen de los de"ates en los ,ue se discuten asuntos semejantes de manera m-s super0icial.
<ara entender la radicalidad de la propuesta $a) ,ue distinguirla de los planteos can.nicos
relacionados con la @$istoria oralA, esto es, con la importancia justamente otorgada a in0ormes )
documentos ,ue no est-n registrados por la escritura. 6o o"stante, la colonialidad es una
dimensi.n ajena a estas rami0icaciones de la $istoriogra0*a. A pesar de la importancia ,ue tu&o )
tiene la apertura de la disciplina $istoriogr-0ica $acia @0uentesA no can.nicas de in&estigaci.n,
+i&era Cusican,ui $ace otro tipo de planteo. 6o son las @0uentesA, su &eracidad o 0alta de ella, lo
,ue le interesa. 2n primer lugar, su"ra)a ) critica el criterio de raz.n instrumental ,ue predomina
en el concepto de @ciencias socialesA ) la justi0icaci.n @cient*0icaA del conocimiento ) la
comprensi.n social. 2sto es, el m5todo no garantiza ni un conocimiento ) comprensi.n
adecuados ni tampoco con0ia"les a la &ez ,ue es un criterio ,ue les permite, a los cientistas
sociales, descali0icar otras 0ormas de conocimientos, acad5micas o no, "ajo el @pri&ilegioA auto4
otorgado a la presupuesta cienti0icidad de las ciencias sociales. 2l potencial epistemol.gico de la
$istoria oral reside, en el argumento de +i&era Cusican,ui, en el $ec$o de ,ue es posi"le
producir conocimiento @cr*ticoA ) ,ue este conocimiento ) comprensi.n @cr*ticoA es lo ,ue le 0alta
a la cienti0icidad de las ciencias sociales. HCu-l es pues el argumentoJ
2l argumento se 0unda en la e3periencia ,ue +i&era Cusican,ui tu&o con el Paller de Fistoria
Oral Andina (PFOA), en La <az, de la ,ue 0ue directora ) del cual toda&*a es parte
)0+
2l PFOA se
cre. con la participaci.n de intelectuales ind*genas ) mestizos%as. 2l prop.sito 0ue, ) sigue
siendo, el ejercicio de un pensamiento cr*tico puesto ,ue, como en el caso de la escuela de
7ranM0urt, el PFOA 0ue moti&ado por las presiones, los juegos de 0uerzas ) de poder de la misma
$istoria. Mientras ,ue en el caso de la escuela de 7ranM0urt la cuesti.n gira"a en torno a los
jud*os, en los Andes gir. ) gira en torno a los ind*genas. 2n la escuela de 7ranM0urt, la 0iloso0*a )
las ciencias sociales 0ueron ine&ita"les. 2sta"an @en su lugarA, $a"ita"an el suelo ) la memoria
,ue las 0und. ) las mantu&o. Sin em"argo, el m5todo ) las disciplinas pasaron a ser secundarias
en relaci.n a la dimensi.n 5tica ) pol*tica del @pro"lemaA. 2n el caso del PFOA se cre. un grupo
,ue contri"u)era a entender los $orrores del colonialismo desde la perspecti&a ind*gena, as*
como la escuela de 7ranM0urt contri"u). a comprender los $orrores del racismo interno (la
colonizaci.n interna en 2uropa) en el genocidio cometido por el estado alem-n. 2n am"os
6
casos, la mirada parcial (esto es, distinta a una supuesta mirada imparcial de las ciencias
sociales respaldada por la neutralidad ) el prestiio de la raz.n cient*0ica) es precisamente el
pensamiento cr*tico, en 7ranM0urt ) en La <az, ,ue conoce ) comprende denunciando lo ,ue,
muc$as &eces, la cienti0idad de las ciencias sociales oculta. O, como en el caso de Sendero
Luminoso, simplemente no comprendeR o, mejor, comprende de una manera mec-nica a$ist.rica
) acr*tica aun,ue tenga la apariencia, ) la pretensi.n, de $istoricidad ) de cr*tica. 2n 0in, no es el
m5todo ) la disciplina ,ue animan ) moti&an el pensamiento cr*tico de la escuela de 7ranM0urt )
del PFOA, sino los pro"lemas $umanos, los $orrores de la e3plotaci.n ) de la des&alorizaci.n de
la &ida $umana en pro de la e0iciencia, la acumulaci.n ) la neutralidad cient*0ica de las ciencias
sociales (aun,ue no s.lo las ciencias sociales est-n implicadas en este proceso).
+i&era Cusican,ui caracteriz. tam"i5n el potencial epistemol.gico de la $istoria oral en
relaci.n a la sociolog*a participati&a propuesta ) de0endida por el soci.logo colom"iano Orlando
7als Qorda como un proceso de descolonizaci.n intelectual. La sociolog*a participati&a consist*a,
a grAndes rasgos, no s.lo en producir conocimiento compartido entre el soci.logo ) los sujetos
estudiados (,ue en este es,uema eran sujetos en posici.n su"alterna), sino tam"i5n ,ue tal
conocimiento 0uera destinado a los sujetos mismos. 2ste segundo proceso contri"uir*a, segGn
7als Qorda, al proceso li"erador ) descolonizador. <or cierto ,ue $a) un paralelo nada casual
entre la descolonizaci.n de las ciencias sociales ,ue propon*a 7als Qorda ) la @pedagog*a de los
oprimidosA ,ue postul., practico ) de0endi. el pedagogo ) acti&ista "rasilero <aulo 7re)re. Si
"ien +i&era Cusican,ui no se opone a la sociolog*a participati&a, s* se ocupa de marcar sus
l*mites. 2l l*mite de la in&estigaci.n4acci.n (o in&estigaci.n participati&a) reside en el $ec$o de
,ue la in&estigadora o el in&estigador tiene toda&*a la prioridad en la decisi.n de los temas a
estudiar ) los pro"lemas a e3plorar ) la prerrogati&a de decidir la orientaci.n de la acci.n ) las
modalidades de participaci.n. 2l potencial epist5mico de la $istoria oral, en cam"io, se distingue
de la raz.n instrumental ) del m5todo de las ciencias sociales, de la oralidad como nue&a
0uentes de estudios $ist.ricos pero siempre dentro de las normas disciplinarias, ) se distingue
tam"i5n de la in&estigaci.n4acci.n, la cual puede considerarse como un primer paso en el
proceso de descolonizaci.n intelectual. HCu-l es pues el potencial epist5mico de la $istoria
oralJ#
La $istoria oral en este conte3to es, por eso, muc$o m-s ,ue una metodolog*a @participati&aA o de
@acci.nA es un ejercicio colecti&o de desalienaci.n, tanto para el in&estigador como para su interlocutor.
Si en este proceso se conjugan es0uerzos de interacci.n consciente entre distintos sectores, ) si la "ase
del ejercicio es el mutuo reconocimiento ) la $onestidad en cuanto al lugar ,ue se ocupa en la @cadena
colonialA, los resultados ser-n tanto m-s ricos STU <or ello, al recuperar el estatuto cognosciti&o de la
e3periencia $umana, el proceso de sistematizaci.n asume la 0orma de una s*ntesis dial5ctica entre dos
(o m-s) polos acti"os de re0le3i.n ) conceptualizaci.n, )a no entre un @ego cognoscenteA ) un @otro
pasi&oA, sino entre dos sujetos ,ue re0le3ionan juntos so"re su e3periencia ) so"re la &isi.n ,ue cada
uno tiene del otro (+i&era Cusican,ui,899!).
As*, el potencial epistemol.gico ) te.rico de la $istoria oral introduce una dimensi.n 0altante
en la in&estigaci.n4acci.n# la $istoria ) la e3periencia $ist.rica de los sujetos relacionados por
estructuras de poder ), en este caso, principalmente por la colonialidad del poder. HDe ,u5
maneraJ La in&estigaci.n4acci.n o0rece un correcti&o a la &ersi.n can.nica de las ciencias
sociales ) a su potencial colonizador, ,ue depende toda&*a de la $istoria ,ue $a sido escrita por
los colonizadores (castellanos en el caso de Qoli&ia) o por los pensadores li"erales 0undadores
de los estados nacionales (criollos ) mestizos en el caso de Qoli&ia). 2l potencial epistemol.gico
de la $istoria oral re4ordena la relaci.n sujeto de conocimiento4sujetos a conocer o comprender.
<or otra parte, la tradici.n oral no es s.lo una nue&a @0uenteA para la $istoriogra0*a. 2s ella misma
producci.n de conocimiento. 2l contador de cuentos (story teller) es e,ui&alente al cientista
social, 0il.so0o o cr*tico social, a la &ez ,ue el%la cientista social es e,ui&alente contador%a de
7
cuentos. 2n este sentido, ) de"ido a la colonialidad in&olucrada en la sociedad ) en las 0ormas
de conocimiento, +i&era Cusican,ui da un paso m-s all- ,ue el dado por Walter Qenjamin tanto
en su re0le3i.n so"re la $istoria como en sus re0le3iones so"re los relatos orales (t%e story teller).
2n el p-rra0o citado m-s arri"a se puede comprender, adem-s, las e,ui&alencia entre el pro)ecto
intelectual de +i&era Cusican,ui ) las consecuencias ) resultados del proceso re&olucionario
Bapatista articulado por el su"4comandante Marcos. La pr-ctica de la @do"le traducci.nA en el
caso de los Bapatistas es e,ui&alente a la do"le relaci.n entre sujetos planteada por +i&era
Cusican,ui a partir de la $istoria oral. As* como en el caso de los Bapatistas la cosmolog*a
Mar3ista se in0ect. con la cosmolog*a Amerindia, la cosmolog*a Amerindia se in0ecto tam"i5n con
el mar3ismo. 2n esta do"le in0ecci.n, ) do"le traducci.n, desapareci. la distinci.n entre el sujeto
de conocimiento (mar3ismo) ) el sujeto a ser conocido (la comunidad, pero no el pensamientoV,
ind*gena).
De modo ,ue el @algo m-sA al ,ue se re0iere +i&era Cusican,ui es, en realidad, una
epistemolog*a ,ue tiende a eliminar la diferencia por ser ella una epistemolog*a ,ue se constru)e
denunciando la diferencia colonial. <uesto ,ue 0ue el ejercicio de la colonialidad del poder ,ue
esta"leci. la di0erencia epist5mica colonial entre sujeto cognoscente ) sujetos a ser conocidos.
Adem-s de reconocer la dimensi.n cognosciti&a de los sujetos pasi&izados ) o"jeti&izados por la
di0erencia colonial (como los intelectuales del PFOA o los Bapatistas &istos desde la perspecti&a
de las ciencias socialesV).
2l tercer aspecto de la contri"uci.n de +i&era Cusican,ui al pensamiento cr*tico4social desde
Am5rica Latina (de la misma manera ,ue la 2scuela de 7ranM0urt contri"u). desde 2uropa), son
sus re0le3iones so"re la cuesti.n de los derec$os ci&iles (de los ind*genas ) de las mujeres) ) las
implicaciones de la cuesti.n de derec$os ci&iles (ciudadan*a) ) democracia. 2n este dominio $a)
&arios tra"ajos a considerar @Democracia li"eral ) democracia de A)lluA (899?), @La noci.n de
Wderec$oW o las paradojas de la modernidad postcolonial# ind*genas ) mujeres en Qoli&iaA (899C),
@Los desa0*os para una democracia 5tnica ) gen5rica en los al"ores del tercer milenioA (899:).
;n p-rra0o e3tra*do de @La noci.n de derec$o STUA, especi0ica el asunto ) el pro"lema#
Kuisiera comenzar diciendo ,ue este art*culo intentar- realizar una lectura de @g5neroA de la $istoria de
la juridicidad "oli&iana, para proponer algunos temas de de"ate ,ue considero pertinentes a la $ora de
discutir los @derec$os de los pue"los ind*genasA, ) su estrec$o &*nculo, tal como lo &eoN con el tema de
@los derec$os de las mujeresA (ind*genas, c$olas, "irloc$as o re0inadas). 2n un primer momento me
interesar-n los aspectos masculinos ) letrados de este proceso, ,ue son los ,ue $an producido los
documentos conocidos como Leyes de la +ep,blica. 2l derec$o ) la 0ormaci.n $ist.rica moderna de lo
,ue se conoce como @espacio pG"licoA, tienen en 2uropa un anclaje renacentista e ilustrado a tra&5s del
cual re4nace el ser $umano como Sujeto ;ni&ersal () masculino). 6o otra cosa signi0ica el ,ue los
@derec$os $umanosA de $o), $a)an sido llamados en el siglo /V=== @derec$os del $om"reASTU. 2sta
&ersi.n estar*a inscrita en la $istoria de occidente ) $a"r*a sido pro)ectada al mundo en los Gltimos
siglos, a tra&5s de multi0ormes procesos de $egemon*a pol*tica, militar ) cultural (+i&era
Cusican,ui,899C).
Las re0le3iones de +i&era Cusican,ui so"re la democracia parten de la di0erencia colonial ),
por lo tanto, son re0le3iones de alcance @uni&ersalA si es ,ue las re0le3iones de Durgen Fa"ermas,
por ejemplo, se consideran de esa @amplitudA. 6o podr*a decir ,ue las re0le3iones de +i&era
Cusican,ui son &-lida s.lo para los Andes mientras ,ue las de Fa"ermas son &-lidas para el
mundo. <or ejemplo, la idea de ciudadan*a en la modernidad postcolonial "oli&iana (o en
cual,uier otra modernidad postcolonial, esto es, en la modernidad no42uropea) es en realidad
e3clu)ente. O si se pretende ,ue es inclu)ente, es necesario tam"i5n reconocer ,ue es
inclu)ente siempre ) cuando las personas se @sujetenA a las normas @uni&ersalesA de @los
derec$os del $om"re ) del ciudadanoA. De tal modo ,ue la @inclusi.nA de mujeres ind*genas,
8
"irloc$as o re0inadas ) de $om"res ind*genas o c$olos (mestizos m-s aindiados ,ue acriollados),
implica Ndesde la perspecti&a del 2stado ,ue mantiene la di0erencia colonialNla concesi.n a la
$egemon*a, a las le)es de la repG"lica, a los derec$os del $om"re, al orden estatal del sa"er ,ue
es, en realidad, donde se ejerce la colonialidad del sa"er. <or eso, las re0le3iones so"re las
ciencias sociales, so"re el potencial epist5mico de la $istoria oral ) so"re la democracia est-n
todas unidas por la toma de conciencia cr*tica de la di0erencia colonial. De la misma manera ,ue
los 0il.so0os de la 2scuela de 7ranM0urt $a"*an tomado conciencia de la di0erencia colonial interna
a 2uropa articulada a 0inales del siglo /V ) del siglo /V= con la &ictoria de la cristiandad so"re
moros ) jud*os ) la complicidad entre cristiandad, capitalismo mercantil ) modernidad4
colonialidad. Leamos otros dos p-rra0os de +i&era Cusican,ui en los ,ue conceptualiza los
&*nculos entre derec$os ci&iles, ciudadan*a, racismo ) g5nero#
STU la noci.n de derec$os ci&iles asociada te.ricamente a la igualdad ciudadana es tam"i5n,
parad.jicamente, trans0ormada en un reconocimiento condicionado de la sociedad dominante a los
derec$os del campesinado ind*gena# la amenaza latente de la e3clusi.n cruza esta 0alaz li"ertad con la
incapacidad de reconocimiento al ejercicio del derec%o a la diferencia! cultural y social! de la sociedad
ind#ena. 6ingGn derec$o $umano ser- plenamente reconocido mientras su"sista la negaci.n del
derec$o de los indios a la autonom*a en las decisiones de continuar o trans0ormar, por s* mismos, sus
0ormas de organizaci.n ) con&i&encia social ) sus concepciones del mundo ((+i&era Cusican,ui,899C)
STU
2n el centro de esta pro"lem-tica reside tam"i5n la necesidad de gestar 0ormas pr-cticas )
democr-ticas "asadas en el reconocimiento del derec%o a la diferencia como derec%o %umano
fundamental. <or lo tanto, se trata de conce"ir la ciudadan*a de un modo di0erente ) espec*0ico, desde
nuestra realidad pluricultural. 2sto implicar- un cGmulo de re0ormas organizati&as, institucionales, e
incluso cambios profundos de mentalidad ,ue no s.lo garantizan la ampliaci.n ) consolidaci.n de la
democracia en las aras rurales sino tam"i5n el cumplimiento de una condici.n imprescindi"le para ,ue
el 0en.meno democr-tico se desarrolle e0ecti&amente# la descolonizaci.n radical de las estructuras
sociales ) pol*ticas so"re la ,ue se $a moldeado $ist.ricamente nuestra con&i&encia social (+i&era
Cusican,ui,899C).
Fa) &arias anotaciones ,ue $acer so"re estos p-rra0os. 2n primer lugar, la diferencia de la
,ue $a"la +i&era Cusican,ui no es, por cierto, una diferencia ontolica sino una diferencia
colonial. 2s decir, el derec$o a la di0erencia es el derec$o a una di0erencia ,ue 0ue impuesta en
el ejercicio de la colonialidad del poder ) ,ue es asumida a$ora por ,uienes 0ueron identi0icados
como ind#enas, con todos los atri"utos asociados a la identi0icaci.n desde el siglo /V= $asta la
0ec$a. 2n segundo lugar, el argumento de +i&era Cusican,ui, en 899?, es similar al ,ue $an
estado de0endiendo los Bapatistas desde 899O. 6o se trata de ,uien in0luenci. a ,ui5n sino del
simple $ec$o de ,ue ,ui5n @est- en la cosaA entiende de ,u5 se trata. 2n Gltima instancia, el
argumento ,ue puso de relie&e el potencial epistemol.gico de la $istoria oral es el mismo ,ue
conduce a reconocer el derec$o a la di0erencia como 0undaci.n de la ciudadan*a ) la democracia
en sociedades @pluriculturalesA, esto es, en sociedades ,ue reclaman los derec$os ,ue les $an
sido sustra*dos por cinco siglos de colonismo @e3ternoA e @interno4e3ternoA (el colonialismo
interno presupone alianzas entre "urgues*as nacionales ) capitales ) 2stados internacionales).
7inalmente, las cuestiones de ciudadan*a ) de derec$o a la di0erencia ,ue plantea +i&era
Cusican,ui para Qoli&ia $o) tiene repercusiones glo"ales en torno al 0en.meno de la inmigraci.n.
La inmigraci.n como consecuencia de la glo"alizaci.n no es s.lo a,uella ,ue se desplaza del
e34Percer Mundo a los pa*ses industrializados. Si "ien esta inmigraci.n es la de m-s &isi"ilidad,
so"re todo por lo poco acostum"rados ,ue esta"an los pa*ses 2uropeos (contrario a 2stados
;nidos) a tener &ecinos inesperados en el "arrio, no es la Gnica. Fa) migraciones nota"les de
9
los pa*ses 0ronterizos al norte de Sur-0rica ,ue se desplazan a DacMson&ille como son )a notadas
las migraciones desde Qoli&ia a Quenos Aires. Adem-s, la despo"laci.n del campo en Qoli&ia
produce migraciones $acia La <az. La complejidad de estos 0en.menos son los ,ue reclaman
an-lisis pero, so"re todo, reclaman re0le3i.n cr*tica so"re los 0undamentos de la teor*a cr*tica
social. Al". ) +i&era Cusican,ui $an $ec$o contri"uciones nota"les al pensamiento cr*tico4social
en Am5rica Latina.
III. 2l asunto ,ue trat5 de poner de relie&e analizando las contri"uciones de +i&era
Cusican,ui &a m-s all- de Am5rica Latina ) se e3tienden a la colonialidad glo"al. ;no de los
argumentos ,ue estu&e desarrollando es ,ue la e3pansi.n del capital ) del colonialismo 0ueron
siempre juntos, la modernidad 0ue @acompa1adaA por la modernidad. Los argumentos so"re las
&irtudes de la modernidad esconden, siempre, ,ue la modernidad es, tam"i5n, colonialidad. 2s
en esa dial5ctica ,ue surgi. la teorizaci.n so"re la colonialidad del poder (Kuijano) ) del sa"er
por tanto los pro)ectos de descolonizaci.n epist5mica desde la di0erencia colonial. La
descolonizaci.n epist5mica, en otras pala"ras, es impensa"le a partir del mar3ismo, desde el
psicoan-lisis, o desde la posmodernidad puesto ,ue estas 0ormas de pensamiento est-n todas
ellas atadas a la modernidad, son la cr*tica a la modernidad en la @interioridadA de la modernidad
misma. <or eso es posi"le, ) 0-cil, desde una posici.n como la de Fard ) 6egri sostener ,ue no
$a) @a0ueraA del imperio. Al mismo tiempo, es 0-cil, desde una posici.n como la de 7anon
(89>,89:8) o la de Kuijano (!!!), criticar tal noci.n de @totalidadA ) asumir la @e3terioridadA
(Dussel,899E) (esto es, el @a0ueraANla otredadN creada por el @adentroA, esto es, por la totalidad
,ue se menta a s* misma desde la iz,uierda, del centro ) la derec$a). La re0le3i.n so"re la
geopol*tica del conocimiento es 0undamental para entender las 0isuras epist5micas coloniales,
mientras ,ue la colonialidad del poder es un concepto 0undamental para entender la e3pansi.n
del capital desde su origen sino en sus puntos de llegada ) desde la %istoria local de esos
puntos de lleada. 2s por esta raz.n ,ue, en el orden de las disciplinas acad5micas, el
pensamiento en @los puntos de llegadaA no 0ue tomado en cuenta. Se asumi., de entrada, ,ue en
esos puntos de llegada toda 0orma de pensamiento era @tradicionalA ) lo ,ue llega"a era la
@modernidadA. La correcci.n de esta err.nea creencia comienza a corregirse. 2ste art*culo
intenta ser una contri"uci.n a ese proceso
)1+
<ara cerrar estas re0le3iones recuerdo ,ue la 5poca en la ,ue se realizan las in&estigaciones
) se pu"lican los tra"ajos de +i&era Cusican,ui (desde mediados de los C! ) de los E!
respecti&amente), es la 5poca en la ,ue el 0oco de atenci.n en las ciencias sociales, en Am5rica
Latina, estu&o orientado, primero, $acia la teor*a de la dependencia ($asta 0inales de los C!,
0undamentalmente en la &ersi.n de Fenr*,uez Cardoso ) 2nzo 7aletto) ), desde 0inales de los C!
durante toda la d5cada del 89E!, el inter5s se desplaza $acia los an-lisis de la @transici.n $acia
la democraciaA (per*odo en el cual la atenci.n se desplaz. a las propuestas de Luillermo
OXDonnell). Pal producci.n te.rica, se notar-, estu&o geo4pol*ticamente ligada al -rea del
Atl-ntico, ) a lo ,ue $o) es M2+COS;+. La producci.n te.rico4cr*tica del -rea andina no
conta"a, literalmente. Fo) podemos comprender, a tra&5s de los tra"ajos de Al". ) de +i&era
Cusican,ui ,ue mientras el desplazamiento de la teor*a de la dependencia a la transici.n a la
democracia implic. el a"andon. de los pro"lemas $ist.rico4estructurales ,ue $a"*a introducido
la teor*a de la dependencia, los pro"lemas ) 0ormulaciones ,ue se $ac*an ) se $acen $o) nunca
a"andonaron la dimensi.n $ist.rico4estructural. AGn mejor, conci"ieron la dimensi.n $ist.rica
como dimensi.n colonial, dimensi.n ,ue estu&o ausente en la teor*a de la dependencia, la cual
supon*a como marco $ist.rico desde el per*odo de construcci.n nacional en el siglo /=/ $asta la
d5cada del :!. 2sta situaci.n no de"e sorprendernos. Su l.gica est- inscrita, en realidad, en la
geopol*tica del conocimiento ) en la colonialidad del poder ,ue su")ace al mundo
moderno%colonial. Panto las cuestiones ind*genas como la posi"ilidad de ,ue aceptar la
posi"ilidad de un pensamiento ind*gena, era ) toda&*a es, una idea di0*cil de ser entendida por la
intelectualidad criollo4mestiza4inmigrante (Cardoso, 7aletto, OXDonnell) so"re la ,ue se estructur.
el de"ate tanto de la teor*a de la dependencia como de los an-lisis de la transici.n a la
democracia.
10
La introducci.n al de"ate post4colonial ) la con&ersaci.n con los estudios su"alternos del sur
asi-tico a"ierto por +i&era Cusican,ui ) +ossana Qarrag-n (899C) resume las preocupaciones )
pro"lemas "os,uejados $asta a,u* a la &ez ,ue a"re otras a&enidas de in&estigaci.n ) de
di-logo con in&estigadores para ,uienes la tematizaci.n ) teorizaci.n de @e3perienciaA colonial
0ue ) sigue siendo la "ase de su producci.n intelectual, de su pensamiento pol*tico ) de su
contri"uci.n a la trans0ormaci.n democr-tica. +i&era Cusican,ui ) Qarrag-n resumen, en la
introducci.n, algunos de los asuntos ,ue contri"u)en a precisar la naturaleza de la ruptura
epistemol.gica ) metodol.gica ,ue plantean los 2studios de la Su"alternidad. Am"as autoras
su"ra)an, en la introducci.n, ,ue los tra"ajos del grupo se caracterizan por#
2l 5n0asis ,ue ponen en la comprensi.n de las 0ormas coloniales ) postcoloniales del poder ) la
dominaci.n en sociedades a"igarradas ) plurales como la =ndia (899C#89).
2n la descripci.n ,ue am"as autoras o0recen de la contri"uci.n de +anajit Lu$a ) del grupo
su"ra)an ,ue el eje so"re cual giran estos tra"ajos es @la condici.n su"alternaA. 23plican de ,u5
manera esta e3presi.n, la condici.n su"alterna, se entiende en el grupo como sigue#
2l de"ate mar3ista de los a1os :! ) C! s, sin duda, su punto de partida. Sin em"argo, a di0erencia de
Am5rica Latina, el grupo de la =ndia parti. de la premisa N) de la realidadN de un proceso de
independencia nacional ,ue apenas $a"*a culminado en 89OC ) ,ue les permiti. engarzar la noci.n de
la su"alternidad con la e3periencia, m-s reciente, del colonialismo "rit-nico ) de las luc$an gand$ianas
) nacionalistas por la independencia. Se trata"a de un nacionalismo4colonialismo m-s e3itoso ,ue
cual,uiera de las &ariantes latinoamericanas (e interpela"a a un uni&erso inmensamente m-s &asto).
Sin em"argo, en el &refacio (de Lu$a) aparte de una alusi.n cort5s a Lramsci, *u%a articula sus
puntos de "ista en torno a la subalternidad a tra"s de otros rastors del discurso dominantes! ms
interiori-ados en las peculiares estructuras de poder de la .ndia. As*, con cierto dejo de iron*a, recurre a
la autoridad del /oncise 0xford 1ictionary para de0inir a la persona su"alterna, simplemente como
alguien @de rango in0eriorA, sea en t5rminos de @clase, casta, edad, g5nero ) ocupaci.nA. La es0era de
an-lisis de clase, si "ien s.lidamente documentada en las in&estigaciones del grupo, se con&ierte as* en
el punto de partida para una serie de indagaciones, ,ue les lle&ar-n a recorrer a los discursos
dominantes ) autorizados (del 2stado colonial, la elite nacionalista o la intelligentsia mar3ista) tanto
como el corpus de sus tradiciones escriturarias ) religiosas propias, a s* como la contraparte oral )
testimonial ,ue acompa1a a su tra"ajo de campo $istoriogr-0ico (899C#8>48:).
2sta lectura Sur4Sur, por decirlo as*, tampoco tu&o $asta el momento, ,ue )o sepa, muc$a
repercusi.n en Am5rica Latina. Las razones las es"oc5 en la introducci.n. Las editoriales de la
costa atl-ntica continGan en la lYnea de la teor*a de la dependencia ) de la transici.n a la
democracia, ,ue se trans0ormaron en discusiones so"re la modernidad ) la postmodernidad en
algunos casos, continuaron de espaldas a los Andes ) a la e3periencia colonial. Las luces de la
ciudad, en este caso de la modernidad, siguen encandilando. Aun,ue los mo&imientos ind*genas,
cada &ez m-s &isi"les, muestran a diario los l*mites de la re0le3i.n, en ciencias sociales )
estudios de las estructuras de poder, so"re desarrollo ) democracia ,ue se ela"or. como si en
Am5rica Latina la po"laci.n ind*gena ) a0ro4americana no contara. <or otra parte, esta
introducci.n muestra de ,ue manera el di-logo con el grupo de estudios su"alternos sur
asi-ticos puede $acerse de Sur4a4Sur e&itando as* la comodi0icaci.n de @los estudios su"alternos
) postcolonialesA o la idea de ,ue @en Am5rica Latina la colonia no e3iste desde $ace casi
doscientos a1osA. La colonialidad del poder continGa $o), ) nos re0erimos a ella a diario cuando
$a"lamos de glo"alizaci.n, el lado &isi"le de la colonialidad del poder.
<ara Lu$a, ) el grupo en general, la preocupaci.n 0undamental es la de @dominaci.n )
su"alternidadA (o, como lo dice Lu$a, @dominaci.n sin $egemon*aA) ) no la de @$egemon*a )
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su"alternidadA. 6o se trata pues, en &erdad, es todo lo contrario, de de0iniciones o
conceptualizaciones de la $egemon*a ) la su"alternidad ,ue ser*an @aplica"lesA a todos los
casos. Desde la perspecti&a de +i&era Cusican,ui ) de Lu$a, me animar*a a decir, tales
ejercicios no tienen )a sentido. Ser*an, en Gltima instancia, casos de uni&ersalizaci.n de la
@e3perienciaA 2uropea de clase social tal como se dio, simult-neamente, cuando 2uropa gener.
la re&oluci.n industrial ) gener. nue&as 0ormas de colonialismo en A0rica ) en Asia. 2ntre ellas, el
colonialismo Qrit-nico en =ndia ) el colonialismo interno en Am5rica Latina. Lramsci no es un
@modeloA sino un punto de re0erencia puesto ,ue no $a) e,u*&ocos en los tra"ajos de Lu$a ) de
otros miem"ros del grupo, ,ue la 2uropa post4re&oluci.n industrial en la ,ue pensa"a Lramsci
o0rec*a una estructura social ) una e3periencia $ist.rica irreducti"le a la =ndia post4colonialismo
"rit-nico. I tam"i5n, por cierto, ,ue la =ndia no era (como Qoli&ia) una cuesti.n @su"alternaA o
@dependienteA con respecto a la sociedad industrial ,ue estudi. Mar3 ) so"re la cual re0le3ion.
Lramsci. 2ra, ) es, simplemente @otra cosa, otra $istoriaA paralela pero relegada en la
in&estigaci.n en ciencias sociales. 2n este caso la $istoria. ;na e3periencia semejante a la de
las ciencias sociales en los Andes, ) es por eso ,ue resulta @naturalA para intelectuales como
+i&era Cusican,ui ) Qarrag-n sentir las compati"ilidades a0ecti&as e intelectuales con el grupo.
7inalmente, no ,uisiera cerrar este argumento sin traer al de"ate la cuesti.n racial, en las
Am5ricas, como la perci"e ) la teoriza Lordon Le'is, 0il.so0o de origen Damai,uino, actualmente
en la Qro'n ;ni&ersit), cu)a re0le3i.n cr*tica encuentra en 7rantz 7anon su punto de articulaci.n
0ilos.0ico. Le'is lee la 0iloso0*a 2uropea a partir de 7anon ) la plata0orma ,ue marca las
di0erencias $ist.ricas ) epist5micas entre las Am5ricas ) 2uropa#
2n 2uropa, la clase social es una cuesti.n tan @nati&osA a su entorno (,ue) uno puede @sentirA la clase
social en 2uropa como uno puede sentir el aire ,ue respira. 2n 2stados ;nidos, sin em"argo, el
es0uerzo por escapar de (a la &ez ,ue de retener) lo 2uropeo se mani0est. en la $omogeneizaci.n de
las identidades 2uropeas identi0icadas con la @"lan,uitudA ) enmarcadas en la premisa de la ca*da de
los entes raciales. La raza, entonces, se trans0orm. en un moti&o end5mico a la conciencia del 6ue&o
Mundo, ) esta es la raz.n por la cual uno puede @sentirA la raza en Am5rica como uno puede sentir el
aire ,ue respira STU. La agon*a ,ue e3perimentamos, glo"almente, no es simplemente la intensi0icaci.n
de la di&isi.n de clase sino tam"i5n la a0irmaci.n de una conciencia en%del 6ue&o Mundo 0rente a
,uienes no @nati&osA a 5l (Le'is,!!!#9).
Le'is est- $a"lando, por cierto, desde la perspecti&a de la e3periencia de la $istoria de la
escla&itud ) de la di-spora a0ricana, de manera paralela a la e3periencia del colonialismo
"rit-nico ,ue in40orma los tra"ajos del grupo su"alterno del sur de Asia. De manera semejante,
tam"i5n, a la e3periencia colonial en Qoli&ia ,ue in40orma las in&estigaciones ) la acci.n pol*tica
de Al". ) +i&era Cusican,ui. I, por cierto, semejante a la e3periencia de la re&oluci.n industrial,
en un pa*s del Sur de 2uropa, como =talia, so"re la ,ue re0le3ion. ) actu. Antonio Lramsci. Fe
a,u*, en un es"ozo simple, un mapa ,ue muestra ,ue la geopol*tica del conocimiento ) las
estructuras coloniales de la producci.n de conocimiento. La re4estructuraci.n de las ciencias
sociales ) $umanas, en Am5rica Latina, ) las in&estigaciones so"re cultura ) poder, ganar-n en
e0iciencia () digo "ien, e0iciencia) en la medida en ,ue se esta"lezcan &*nculos ) alianzas con
intelectuales para ,uienes las estructuras de dominaci.n est-n toda&*a ancladas en la
e3periencia colonial ) en su re4estructuraci.n actual, la colonialidad glo"al. Leopol*tica del
conocimiento ) colonialidad glo"al &an acompa1adas por una do"le ) con0licti&a relaci.n. La
colonialidad glo"al continGa el pro)ecto de la modernidad ), por lo tanto, coloniza ) su"ordina
conocimientos. La geopol*tica del conocimiento continGa el pro)ecto de descolonizaci.n
intelectual ) epist5mica, uno de cu)os 0undadores es 7rantz 7anon, despu5s de la Luerra 7r*a
(momento en el ,ue pens. ) actu. 7rantz 7anon). As*, la geopol*tica del conocimiento, uno de
cu)os conceptos 0undamentales es la colonialidad del poder () otros de la misma 0amilia,
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colonialidad del sa"er ) del ser), ser*a la continuidad del pro)ecto de 7anon despu5s del 0inal de
la guerra 0r*a, ,ue surgi. entre el @0in del comunismoA ) @el comienzo del terrorismo glo"alA.
I#.2 Aun,ue mi prop.sito 0undamental 0ue el de su"ra)ar la importancia de los aportes de
Sil&ia +i&era Cusican,ui a la geopol*tica del conocimiento, me interes. tam"i5n sugerir ,ue estos
aportes no se limitan al -rea andina o a Am5rica Latina, sino ,ue tienen una dimensi.n
planetaria. ;na dimensi.n planetaria puesto ,ue estos aportes son respuestas locales a la
e3pansi.n del capitalismo ) del colonialismo a lo anc$o del planeta desde el siglo /V=. 2l aporte
de Sil&ia +i&era Cusican,ui () el de 7rantz 7anon) consiste en mostrar los l*mites tanto de las
disciplinas de la modernidad como de los principios epistemol.gicos ,ue la sustentan. Las
disciplinas, desde el renacimiento, ) los principios epist5micos ,ue las sustentan se e3pandieron
junto con la e3pansi.n del capital ) de la le). De modo ,ue la geopol*tica del conocimiento es un
pro)ecto con dos caras. ;na es la descripci.n ) an-lisis de la con0iguraci.n colonial del sa"er ),
por lo tanto, poner de relie&e la colonialidad del sa"er. La otra es la de incrustar nuestra propia
producci.n ) trans0ormaci.n de conocimientos en la luc$a epist5mica ,ue la geopol*tica del
conocimiento presupone. 6o ser*a producti&o asumir ,ue la geopol*tica del conocimiento es un
o"jeto de estudio, pero ,ue nuestra manera de estudiarlo esta 0uera de esa geopol*tica, en algGn
lugar imparcial, no contaminado por la con0iguraci.n del mundo moderno%colonial.
=mmanuel Wallerstein se1al. en &arias ocasiones ,ue las ciencias sociales surgieron en
2uropa en el siglo /=/, se 0undaron en las lenguas de la segunda modernidad (ingl5s, 0ranc5s )
alem-n) ) se dedicaron a estudiar sociedades ,ue &al*an la pena estudiar, esto es,
0undamentalmente las sociedades de 2uropa occidental ) de 2stados ;nidos. La antropolog*a,
en cam"io, 0ue una disciplina ,ue, tam"i5n surgi. en el siglo /=/, pero las sociedades estudiadas
0ueron las colonizadas por los pa*ses en &*as de industrializaci.n de la 2uropa occidental. A partir
del siglo /V=== se $a"*an )a re4estructurado otras disciplinas, como la $istoria ) la 0iloso0*a, cu)a
tra)ectoria &en*a de lejos, desde el sol ) las "lancas paredes ) columnas de la antigua Lrecia. La
teolog*a tam"i5n se trans0orm. a,u* como consecuencia de la secularizaci.n del sa"er. <odr*a
seguir dando ejemplos. 2stos son su0icientes para entender la importancia de la geopol*tica del
conocimiento ) las contri"uciones de Sil&ia +i&era Cusican,ui ) 7rantz 7anon.
I esa importancia consiste, para resumir, en lo siguiente. Pomando como punto de re0erencia
la segunda mitad del siglo // (aun,ue es posi"le ) necesario construir argumentos semejantes a
partir del siglo /V), el conocimiento comenz. a localizarse en las 0ronteras, en las 0ronteras de la
modernidad%colonialidad. 2n el mundo -ra"e4isl-mico el pensamiento cr*tico como el de los
0il.so0os marro,u*es A"del$e"ir Z$ati"i or Mo$ammed al4Da"ri, entre otros (no el ideol.gico4
0undamentalista), se dedic. a pensar las relaciones entre la modernidad europea ) el mundo
-ra"e no s.lo en el terreno de la econom*a o la pol*tica sino, 0undamentalmente, en el de la
epistemolog*a. Lo mismo ocurri. en Dap.n, desde la primera mitad del siglo //, sin duda, pero
0undamentalmente a partir del C!. Como @superar la modernidadA, ) en este sentido la
@modernidadA se re0iere a la modernidad europea. 2n lugares como Pai'an ) Zorea, cu)as
$istorias est-n entrelazadas con C$ina ) con la corta $istoria del imperialismo japon5s, el
pro"lema de la modernidad estu&o ) est- tam"i5n presente, aun,ue de distinta manera. 2n 0in,
tam"i5n en el A0rica al sur del Sa$ara encontramos la misma pro"lem-tica. I esa pro"lem-tica
es, por un lado, la de se1alar los l*mites de la epistemolog*a ) las disciplinas de la modernidad. I
por otro, construir e implementar nue&as 0ormas de conocimiento, ,ue descri"* en otras partes
como epistemolog*as ) pensamiento 0ronterizo o gnosis de 0rontera. 7rantz 7anon lo $izo a partir
del des4cu"rimiento de las relaciones entre el color de la piel ) el conocimiento. Sil&ia +i&era
Cusican,ui contri"u). a este proceso a identi0icando el potencial epistemol.gico de la $istoria
oral ) des4cu"riendo las estrategias de la colonialidad del poder.
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)*+ 2ste art*culo, 0ruto de lecturas ) con&ersaciones en los Gltimos cinco a1os, se lo de"o en primer lugar a Da&ier
Sanjin5s ) al tra"ajo conjunto en la organizaci.n de DuMe in t$e Andes. <ero tam"i5n, a las lecturas ) con&ersaciones
de sus propias in&estigaciones so"re la $istoria, pol*tica ) sociedad "oli&iana. 2sto) en deuda tam"i5n con Duan
Carlos Ori$uela ) Maite Arteaga, ,uienes me orientaron en la cultura "oli&iana ) en la o"tenci.n de in0ormaci.n.
7inalmente, $e aprendido de las in&estigaciones ,ue 7re)a Sc$i') est-n $aciendo para su doctorado, en Qoli&ia,
2cuador ) Colom"ia ) ,uedo agradecido por su lectura ) comentario de una primera &ersi.n.
).+ @Sendas ) senderos de la ciencia social andinaA, en Autodeterminacin. Anlisis %istrico$pol#tico y teor#a social
8!, 899, E?48!CR una &ersi.n modi0icada en ingl5s se encuentra en @Ant$ropolog) and Societ) in t$e Andes. P$emes
and =ssuesA in /ritique of Ant%ropoloy, 8?%8, 899?, CC49:R @2l potencial epistemol.gico ) te.rico de la $istoria oral#
de la l.gica instrumental a la descolonizaci.n de la $istoria,A en 7emas 4ociales, 88, 899!, O94C>. Las propuestas de
este 0undamental art*culo se complementan mu) "ien con el pasaje en la o"ra de +i&era Cusican,ui del ensa)o
acad5mico a la producci.n &isual, &ideo ) cine. Ver @23periencias de montaje creati&o# de la $istoria oral a la im-gen
en mo&imientoA, (emoria8Encuentro# 1iloo sobre escritura y mujeres, La <az. Compilaci.n ) edici.n de Ana
+e"eca <rada, Virginia A)ll.n ) <ilar Contreras, 899E.
15
)/+ Ver por ejemplo el li"ro editado por 2dgardo Lander, La colonialidad del saber. Quenos Aires# CLACSO, !!!.
Pam"i5n el li"ro editado por Santiago Castro4L.mez (editor), La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica
Latina, Qogot-# <ensar, =nstituto de 2studios Sociales ) Culturales, !!!. 2stos dos li"ros, junto con el editado por
+i&era Cusican,ui ) +. Qarrag-n (899C) son una muestra signi0icati&a de la re0le3i.n cr*tica reciente en Am5rica
Latina.
)0+ Fa) )a un corpus a"ultado ) destacado de re0le3i.n por parte de los intelectuales ind*genas, particularmente de
descendencia a)mar-. <or ejemplo, Carlos Mamani Condori, Los aymaras frente a la %istoria. 1os ensayos
metodolicos. La <az# C$iMi)a'u, 899R Domingo Llan,ue C$ana, La cultura aymar. 1esestructuracin o
afirmacin de identidad. La <az# Parea, 899!R Denise I. Arnold, Domingo Dim5nez A ) Duan de Dios Iapita, 5acia un
orden andino de las cosas. La <az# Fis"ol, 899R +o"erto C$o,ue Can,ui, Educacin ind#ena! ciudadan#a o
coloni-acinJ La <az# Aru'i)iri, 899. Pam"i5n el in0orme del PFOA so"re el Ayllu, Ayllu: &asado y futuro de los
pueblos oriinarios. La <az# 2diciones del PFOA, 899> ) Mar*a 2ugenia C$o,ue, @La reconstituci.n del ayllu ) los
derec$os de los pue"los ind*genasA, PFOA, mimeo. 2l corpus del ,ue o0rezco un "ot.n de muestra, al cual se suman
&ideos ) cine, merece )a un estudio particular. La in&estigaci.n en curso, de 7re)a Sc$i'), ser- una contri"uci.n
importante para el conocimiento de este corpus ,ue $a"r- ,ue sumar a las contri"uciones de Al". ) de +i&era
Cusican,ui.
)1+ La introducci.n ) las tres entre&istas ,ue la 0il.so0a Linda Alco00 $izo a Duan 7lores (<uertorri,ue1o%Latino,
Lordon Le'is, originario de Damaica ) <aget Fenr), originario de Antigua) so"re el rol de la 0iloso0*a en los 2studios
Latinos ) A0ro4Cari""ean en 2stados ;nidos plantea precisamente este pro"lema. Ver Linda Alco00 @<$ilosop$) in%and
Latino and A0ro4Cari""ean Studies. =ntroduction and =nter&ie's 'it$ Duan 7lores, Lordon Le'is and <aget Fenr).A
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