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Viaje espacial

Se denominan viajes espaciales a aquellos viajes que abandonan


la atmsfera para alcanzar el espacio exterior. Cuando estos viajes son
suficientemente largos como para abandonar la rbita de la Tierra y su satlite,
la Luna, se habla de viajes interplanetarios, mientras que los viajes ms all del
sistema solar entran en la categora de viajes interestelares.
Los viajes espaciales se emplean para un nmero creciente de usos: cientficos,
militares, comunicacin, e incluso turismo.
Actualmente los viajes espaciales precisan de cohetes de combustible qumico
para abandonar la atmsfera, mientras que una vez alcanzado el espacio exterior,
pueden emplear diversos mtodos de propulsin.
Entre 1959 y 1967, Estados Unidos y la URSS pugnaban para conseguir la
supremaca en el campo de la astronautica, esto fue lo que se llam la viajes
espaciales. Para ello pusieron en marcha distintos programas: Mercurio, Gminis,
Apolo (NASA-USA) y Vostok, Voskhod, Soyuz (URSS).
En el ao 1961 se realiz el primer vuelo espacial tripulado por un cosmonauta, el
sovitico Iuri Gagarin.
Una vez superado el mayor problema, el combustible, y habindose efectuado
lanzamientos de diferentes naves que realizaron viajes espaciales alrededor de
la Luna para observar sus caractersticas, realizar mapas de la superficie lunar,
etc., se construy el Apolo XI.
Del primer satlite en rbita al turismo espacial: 10 vuelos para la historia de la
astronutica. Konstantin Tsiolkovski, uno de los padres de la cosmonutica rusa,
dijo: "La Tierra es la cuna de la Humanidad, pero no podemos vivir para siempre
en la cuna".
1. Sputnik 1. Primer ingenio humano en rbita terrestre
El 4 de octubre de 1957 se dio el primer paso de la colonizacin espacial. La
Unin Sovitica lanz una nave que puso en rbita el primer satlite al que
bautizaron "sputnik" que significa compaero de viaje. Viaj hasta 947 kilmetros
de la Tierra y transmiti informacin durante 21 das. Regres a la atmsfera 92
das despus (4 de enero de 1958). Supuso una autntica conmocin para
Estados Unidos.
2. Sputnik 2. Primer ser vivo en el espacio
La perrita Laika, un nombre que se populariz rpidamente en todo el mundo
(muchas mascotas del pasado siglo la deben su nombre), transmiti mediante
electrodos acoplados a su cuerpo sus datos fisiolgicos. La perra muri a los siete
das y el sputnik se quem en la reentrada a la atmsfera en abril de 1958, con lo
que se convirti en la primera vctima de la carrera espacial.
3. Vostok 1. Primer hombre en rbita en torno a la Tierra
El primer vuelo espacial tripulado por un humano, Yuri Gagarin, tuvo lugar el 12 de
abril de 1961. Se mantuvo en rbita 90 minutos. La primera mujer en el espacio
fue Valentina Tereshkova en junio de 1963 y el primer estadounidense en viajar al
espacio fue Alan Shepard (que ms tarde pisara la luna), aunque el primero en
orbitar fue John Glenn en 1962.
4. Voskhod 2. Primer paseo espacial
En marzo de 1965, Alexei Leonov protagoniz el primer paseo espacial. Se
mantuvo 10 minutos fuera del mdulo unido a ste por un cordn umbilical.
Comenz as la actividad extravehicular (EVA, segn las siglas inglesas) que tuvo
su continuacin en el paseo lunar y en la primera salida desde el Apolo XV sin
cable umbilical el 5 de agosto de 1971 con Al Worden y James Irwin, dando
comienzo a la posibilidad de realizar reparaciones en el exterior.
5. Apolo XI. Hombres en la Luna
Una apuesta arriesgada y personal del presidente Kennedy para antes de finalizar
1970, en un proyecto que absorbi 20.000 millones de dlares y la actividad de
cientos de miles de trabajadores. El primer paseo tuvo lugar el 21 de julio de 1969
y fue presenciado por 600 millones de personas en todo el planeta. Dur 21 horas
y 36 minutos y lo efectuaron primero Neil Armstrong y despus "Buzz" Aldrin.
Desde entonces doce hombres llegaron a la luna en seis misiones.
6. Apolo XIII. Accidentes en la carrera espacial
Una pelcula de alto presupuesto, Apolo XIII, populariz el accidente y el feliz
regreso que tuvo en vilo durante cinco das a todo el planeta. El riesgo y la
desproteccin del espacio se hizo patente a pesar de los accidentes ya ocurridos.
El primer muerto en la carrera espacial (aparte de Laika) fue Valentn Bodarenko
en enero de 1961. En total la carrera espacial se ha cobrado 22 vctimas.
7. Columbia. La era de los transbordadores espaciales
El transbordador espacial (Space Transport System o Space Shuttle) Enterprise
(en honor deStar Trek) fue la primera nave espacial reutilizable, aunque la primera
en orbitar fue la Columbia en 1981. Naci con ellos la era comercial y militar del
espacio.


8. ISS. Estacin Espacial Internacional
La International Space Station (ISS) o Estacin Orbital Internacional es el mayor
proyecto de colaboracin espacial jams emprendido. Participan cinco agencias
espaciales de Estados Unidos, Rusia, Japn, Canad y Europa. Su historia
comenz en 1998 con el mdulo ruso Zary y desde entonces no ha dejado de
crecer con el acoplamiento de nuevas estructuras y funcionalidades que posibilitan
su habitabilidad permanente.
9. Larga Marcha 2F. China enva un hombre al espacio
Con el envo al espacio de Yang Liwei el 15 de octubre de 2003, China se
incorpora a la carrera espacial. De momento el propsito de la nacin asitica es
situar un hombre en la Luna en 2020. La estacin espacial internacional ha
permitido la incorporacin de astronautas de numerosas naciones: 509 de 37
pases.

10. Soyuz TM32. El primer turista espacial
Dennis Tito, magnate norteamericano y ex ingeniero de la NASA se convirti en el
primer turista espacial en abril de 2001. Existen varios proyectos para construir
hoteles en el espacio como el puesto en marcha desde 2006 por la empresa
Bigelow Aerospace. Cualquiera con los recursos suficientes puede optar a viajar al
espacio o al menos a programas tursticos suborbitales.