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Tcnica, medicina y tica

Paids Bsica
ltimos ttulos publicados:
37. S. J. Taylor y R. Bogdan -Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin
38. H. M. Feinstein -La formacin de William James
39. II. Gardner -Arte, mente y cerebro
40. W. H. Newton-Smith -La racionalidad de la ciencia
41. C l^vi-Strauss -Antropologa estructural
42. L. Festinger v D. Katz -Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales
43. R. Arri llaga Torrens -La naturaleza del conocer
44. M. Mead -Experiencias personales y cientficas de una antroploga
45. C. livi-Strauss -Tristes trpicos
46. G. Deleuze -Lgica del sentido
47. R. Wuthnow -Anlisis cultural
48. G. Deleuze -El pliegue. Leibniz y el barroco
49. R. Rortv, J. B. Sohneewind y Q. Skinner -La filosofia en la historia
50. J. Le Goff -Pensar la historia
51. J. Le Goff -El orden de la memoria
52. S. Toulmin y J. Goodfield -El descubrimiento del tiempo
53. F. Bourdieu -La ontologia poltica de Martin Heidegger
54. R. Rortv -Contingencia, irona y solidaridad
55. M. Cruz -Filosofa de la historia
56. IV!. Blanchot -El espacio literario
57. T. Todorov -Crtica de la crtica
58. H. White -El contenido de la forma
59. F. Relia -El silencio y las palabras
60. T. Todorov -Las morales de la historia
61. R. Koselleek -Euturo pasado
62. A. Gehlen -Antropologa filosfica
63. R. Rortv -Objetividad* relativismo y verdad
64. R. Rorty -Ensayos sobre Heidegger y otros pensadores contemporneos
65. D. Gilmore -Hacerse hombre
66. C. Geertz -Conocimiento local
67. A. Schtz -La construccin significativa del mundo social
68. G. E. Lenski -Poder y privilegio
69. M. Hammersley y P. Atkinson -Etnografia. Mtodos de investigacin
70. C. Sols -Razones e intereses
71. H. T. Engelhardt -Los fundamentos de la biotica
72. E. Rabossi y otros -Filosofa de la mente y ciencia cognitiva
73. J. Derrida -Liar (el) tiempo l. La moneda falsa
74. R. Noziek -La naturaleza de la racionalidad
75. B. Morris -Introduccin al estudio antropolgico de la religin
76. D. Dennett -La conciencia explicada. Una teora interdisciplinar
77. J. L. Nancy -La experiencia de la libertad
78. C. Geertz -Tras los hechos
79. R. R. A ramavo, J. Muguerza y A. Valdeeantos -El individuo y la historia
80. M. Auge -El sentido de los otros
82. T. I .urkmann -Teora de la accin social
83. H. Joas -Tcnica* medicina y tica
84. K. J. Gergen -Realidades y relaciones
86. M. Cruz (comp.) -Tiempo de subjetividad
87. C. Taylor -Fuentes del yo
91. K. R. Popper -El mito del marco comn
92. M. Leenhardt -fo kamo
Hans Joas
Tcnica, medicina y tica
Sobre la prctica del principio de responsabilidad
la f t fl\
# PAIDS
Barcelona Buenos Aires Mxico
Ttulo original: Technik, Medizin und Ethik. Zur Praxis des Prinzips Verantwortung
Publicado en alemn por Insel Verlag, Francfort del Meno
Traduccin de Carlos Fortea Gil
Cubierta de Mario Eskenazi
I " edicin, 1997
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bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprograa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
O 1985 by Insel Verlag, Francfort del Meno
de todas las ediciones en castellano,
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Para Gertrud e Immanuel Kroeker
amistad vieja, pero que nunca envejece
SUMARIO
Prefacio........................................................................................... 11
1. Por qu la tcnica moderna es objeto de la filosofa.................. 15
La dinmica formal de la tecnologa ........................... .. 16
El contenido material de la tecnologa...................................... 25
2. Por qu la tcnica moderna es objeto de la tica....................... 33
1. Ambivalencia de los efectos .................................... ............ 33
2. Automaticidad de la aplicacin................. .. ........................ 34
3. Dimensiones globales del espacio y el tiempo..................... 35
4. Ruptura del antropocentrismo............................................ 35
5. El planteamiento de la cuestin metafsica......................... 37
3. En el umbral del futuro: valores de ayer y valores para maana 41
4. Ciencia sin valores y responsabilidad: autocensura
de la investigacin?................................................................... 55
5. Libertad de investigacin y bien pblico ................................. 65
Se solapa la ciencia con la moral? ..................... ..................... 66
La fusin de teora y prctica en la ciencia moderna ............... 67
6. Al servicio del progreso mdico: sobre los experimentos
en sujetos humanos................................................................... 77
1. La especificidad de los experimentos humanos................... 77
2. Individuo y sociedad como marco conceptual................. 79
3. El tema del sacrificio........................................................... 80
4. El tema del contrato social .............................................. 82
5. La salud como bien pblico................................................. 84
6. Lo que la sociedad puede permitirse .................................... 84
7. La sociedad y la causa del progreso .................................... 86
8. Meliorismo, investigacin mdica y obligacin individual . . 88
9. Ley moral y entrega transmoral ........................................... 89
10. El problema del consentimiento . .................................... 90
11. Autorreclutamiento de la comunidad cientfica................... 90
12. Identificacin como principio de seleccin en general . . . 91
13. La regla de la serie descendente y su sentido antiutilitario 92
10 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
14. Experimentos con pacientes................................................. 93
15. El privilegio fundamental del enfermo................................ 94
16. El principio de identificacin aplicado a los pacientes . . . 95
17. El secreto como caso lmite ................................................. 95
18. Los experimentos en pacientes tienen que referirse
a su propia dolencia............................................................. 96
19. Conclusin............................................................................ 98
7. Arte mdico y responsabilidad humana.................................... 99
8. Hagamos un hombre clnico: de la eugenesia
a la tecnologa gentica............................................................. 109
1. La novedad de la tcnica biolgica...................................... 110
2. De las formas de control gentico ......................... ............ 114
3. Eugenesia negativa o preventiva.......................................... 115
4. Seleccin prenatal............................................................... 117
5. Eugenesia positiva............................................................... 117
6. Clonacin (Mtodos futuristas I) ........................................ 119
7. Hasta ahora no hay analoga estricta entre el bilogo y el
ingeniero (Mtodos futuristas II. Arquitectura del ADN) . . . 130
8. El potencial de ingeniera de la biologa molecular............. 131
9. Observacin final: creacin y moral.................................... 133
9. Microbios, gametos y cigotos: ms sobre el nuevo papel
creador del ser humano............................................................. 135
10. Muerte cerebral y banco de rganos humanos:
sobre la definicin pragmtica de la muerte.............................. 145
Contra la corriente .................................................................... 148
Postscriptum de diciembre de 1976 ....................................... 156
Post-postscriptum de 1985 ......................................................... 157
11. Tcnicas de aplazamiento de la muerte y derecho a morir . . . . 159
El derecho a rechazar el tratamiento........................................ 161
El paciente consciente e incurable en estadio terminal.............. 164
El paciente en coma irreversible .............................................. 169
La tarea de la medicina............................................................. 173
12. De conversaciones pblicas sobre el principio de responsabilidad 175
A. Mesa redonda (1981): Posibilidades 3' lmites
de la cultura tcnica........................................................... 175
B. Entrevista (1981): En caso de duda, a favor de la libertad? 193
N o ta b i b l i o g r f i c a .......................................................................... 205
PREFACIO
El principio de responsabilidad (1979) prometa una parte aplicada en
la que se ilustrara con ejemplos seleccionados el nuevo tipo de cuestio
nes y obligaciones ticas que la caja de Pandora de la tecnologa nos re
gala junto con sus dones y, en lo posible, se facilitara la forma de res
ponder correctamente a ellas. Este paso de lo general a lo particular y de
la teora a las proximidades de la prctica es el que se intenta dar en los
artculos reunidos aqu. Pretenden por lo tanto empezar con la casus
tica, cuyo inexplorado territorio de la responsabilidad tecnolgica exi
ge an ms de lo que la moral y el derecho en general piden en el terre
no ya conocido. Desde qu extremo del amplio espectro tecnolgico se
puede plantear un comienzo as? Sin duda lo mejor ser hacerlo desde el
ms cercano a nosotros, all donde la tcnica tiene directamente por ob
jeto al hombre y donde nuestro conocimiento de nosotros mismos, la
idea de nuestro bien y nuestro mal, tiene una responsabilidad directa, es
decir: en el mbito de la biologa humana y de la medicina. Aqu, entre
hombres a solas consigo mismos, es donde la tica se encuentra en su te
rreno y necesita poco conocimiento del gran mundo, del equilibrio local
y global de la biosfera y del efecto remoto de sus perturbaciones, para
hallar su camino. Lo que aqu es ya visible, incluso imaginable, se puede
tratar desde ahora mismo, a la luz de nuestra imagen del hombre, con al
guna certeza tanto terica como prescriptiva, y lo hallado se puede se
guir sin dificultad, porque en este terreno ninguna presin externa (excep
to en el caso del problema de la poblacin) empuja a los conocimientos a
la accin. En este horizonte, pues, tienen su punto de partida las siguientes
investigaciones.
Sin duda, dada la escala de la amenaza colectiva a la que la responsabi
lidad tiene que hacer frente hoy, puede haber cosas de mayor y ms global
urgencia que las afinadas cuestiones, en parte muy personales, de la huma
nidad mdica y gentico-tcnica. Pensamos ante lodo en la dura amenaza
del holocausto atmico, y luego en la sutil de la destruccin medioambien
tal. Pero acerca de ellas acerca del suicidio de la humanidad la tica no
tiene nada que decir salvo un incondicional no en el que todo el mundo est
de acuerdo, incluso sin filosofa. La tica y la metafsica han hecho su apor
tacin esotrica al respecto al demostrar por qu el no tiene que ser incon
dicional, con un motivo vlido en la incondicional obligacin de la humani
dad de mantener su propia existencia (hemos hecho un intento al respecto
en El principio de responsabilidad). Cmo evitar la locura el pecado lite-
12 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
ramente mortal es cosa de la poltica, donde, como es sabido, desapare
ce la unanimidad. La teora tica tiene tanto menos que hacer aqu cuanto
que la forma radical de eliminar el peligro, la total erradicacin de las ar
mas nucleares a diferencia de otras erradicaciones ponderables de for
mas de poder tcnicamente peligrosas, no hace dao a nadie, no impone
sacrificio alguno del disfrute de las bendiciones y maldiciones de la tecno
loga (a la que tal erradicacin no afecta), cuyo consumo y productividad al
servicio del bienestar ms bien aumenta al ahorrar el gasto en potencial de
aniquilacin: de forma que no surge la cuestin, sin duda tica, de qu sa
crificio es exigible conforme a un justo reparto de cargas. Fuera del fragor
de la poltica, para la razn y las costumbres todo est claro como la luz del
da, y no hay lugar para sopesar derechos o bienes en conflicto. Por eso este
libro no habla de ello.
No es tan claro el caso de la otra amenaza apocalptica de la tcnica mo
derna, la lenta destruccin del medio ambiente, que puede terminar en una
no menor desolacin y en sufrimientos quiz mayores que la repentina ca
tstrofe. Sin duda el no a la ruina final claramente visible ser tan unnime
como en el caso de la muerte atmica. Pero el proceso que conduce a ella
avanza por cien senderos y en mil pequeos pasos, lleno por todas partes
de desconocimiento respecto a los valores crticos; es decir, hay cuestiones
abiertas en cuanto hasta dnde se puede llegar aqu o all; es un proceso
que no depende de dramticas decisiones, sino de la banal cotidianeidad y
el uso de recursos en s mismos inocentes, que favorecen la vida, que se le
han vuelto necesarios: toda la incansable tecnologa de nuestra produccin
de bienes, que alimenta el consumo mundial. Aqu ya no se puede hablar de
prevencin indolora, como en el caso de los arsenales que esperan en silen
cio, y se pierde la unanimidad del no respecto a la amenaza abstracta para
el futuro: la de la ciencia, porque es defectuosa; la de la voluntad, porque el
lejano quiz que exige un sacrifcio no afecta a los apremios de actual
certeza. Incluso el s tico a la obligacin general discrepa de s mismo,
porque el desigual reparto del sacrificio global exigido ofende a la propia
moral: quin va a predicar proteccin medioambiental a poblaciones ham
brientas?
Para el filsofo es demasiado pronto para penetrar en esta espesura,
para ensayar la casustica. An no existe la ciencia medioambiental integral
que sera el presupuesto para ello. Por lo menos las ciencias competentes
(tanto de la naturaleza como de la economa) tienen que empezar por ela
borar a partir de la red de causalidades las opciones prcticas a las que apli
car en concreto el anlisis tico, y esto slo est en sus comienzos. An no
podemos confundir el telescopio con la lupa. Entretanto, hasta que se den
las condiciones cognitivas previas de la concrecin, el respeto y la cautela
de las que se hablaba en El principio de responsabilidad y la conciencia del
peligro deben apartarnos en el sentido ms general de la perniciosa lige
reza y hacer crecer en nosotros un espritu de nueva abstencin. Por ello
por lo contrario de la supersencillez del apocalipsis nuclear, este li
bro tambin guarda silencio acerca de la tica medioambiental, donde se
ensaya con paradigmas de la prctica.
PREFACIO 13
Estos paradigmas son tambin los que se infieren en el terreno de la
biologa humana. Por ms que tambin sta, por el camino que pasa por
el problema de la poblacin, penetra en la ecologa y, en este sentido,
como factor en el destino del medio ambiente y funcin de l, es tambin
asunto de cifras y magnitudes causales objetivas un trozo de ciencia
natural biosfrica pues, representa sin embargo en s misma una di
mensin de la moralidad en la que cuestiones esencialmente cualitativas,
no cuantitativas, de tipo puramente humano, exigen nuestra respuesta
humana y valorativa. Para ello tenemos que escuchar a nuestro interior.
Pero las cuestiones que requieren aqu nuestra respuesta surgen de la
nueva tecnologa propia de este mbito que se puede incluir en el con
cepto amplio de medicina. Sin duda la medicina fue la ms antigua reu
nin de ciencia y arte, pensada esencialmente a diferencia de la tcni
ca saqueadora del dominio del medio ambiente para el bien de su
objeto. Con la meta inequvoca de la lucha contra la enfermedad, la cu
racin y el alivio, se ha mantenido hasta ahora ticamente incuestiona
ble y expuesta tan slo a la duda de su capacidad en cada momento. Pero
hoy, con medios de poder enteramente nuevos su parte de ganancia en
el progreso general cientfico-tcnico, puede plantearse objetivos que
escapan a esa incuestionable beneficencia; incluso puede perseguir sus
fines tradicionales con mtodos que despiertan la duda tica. Las facti
bilidades que ofrecen sobre todo los ms innovadores y ms ambiciosos
de estos objetivos y caminos, y que afectan especialmente al principio y
al final de nuestra existencia, a nuestro nacimiento y nuestra muerte, to
can cuestiones ltimas de nuestra existencia humana: el concepto del bo-
num humanum, el sentido de la vida y de la muerte, la dignidad de la
persona, la integridad de la imagen del hombre (en trminos religiosos:
la imago dei). stas son autnticas preguntas para el filsofo, que puede
abordar conforme a criterios del ser y libre por tanto del jeroglfico de
las cifras y las intrincadas causalidades mundiales que gobiernan en l
neas generales el efecto de nuestra accin. Aqu, donde el paradigma in
dividual ya tiene que decir toda su verdad, el filsofo puede hacer que se
produzca experimentalmente el encuentro de la tica con la tcnica en el
ejemplo que elija y con sus recursos propios, y no tiene que esperar a la
ciencia elaborada de la enfermedad global y su posible curacin. Aqu
tambin, como ya hemos dicho, el seguimiento del criterio tico obteni
do no se vuelve a su vez un problema.
Hasta aqu nos hemos referido a la especial temtica que tratamos de
precisar en las aplicaciones del principio de responsabilidad a casos
concretos en el campo tecnolgico (captulos 6-11). Consideraciones ms
generales sobre el tema ciencia, tcnica y tica, que tambin siten en
el cuadro sistemtico a quien no haya ledo la obra anterior, enmarcan las
discusiones especficas. stas han surgido por variados motivos a lo lar
go de muchos aos: el artculo ms antiguo es del ao 1968. Sin duda en
su actual publicacin, en la mayora de los casos sin modificaciones, in
cluyen muchas cosas que entretanto, dado el rpido crecimiento de la bi
bliografa, han sido dichas tambin por otros. s un signo alentador que
14
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
la discusin pblica est en marcha en muchos idiomas. En ella, las dife
rencias de opinin son tan importantes como las concordancias. Se com
prender por mi edad que tenga que fallar a la hora de hacer justicia al
estado actual de los conocimientos mediante las correspondientes indica
ciones. Lo expuesto reproduce todava hoy de forma tentativa, como es
lo adecuado al caso mi opinin acerca de las cosas.
H ans J oas
New Rochelle, Nueva York, EE.UU.,
abril de 1985
Cap tulo 1
POR QU LA TCNICA MODERNA
ES OBJETO DE LA FILOSOFA
Dado que hoy en da la tcnica alcanza a casi todo lo que concierne a los
hombres vida y muerte, pensamiento y sentimiento, accin y padeci
miento, entorno y cosas, deseos y destino, presente y futuro, en resumen,
dado que se ha convertido en un problema tanto central como apremiante
de toda la existencia humana sobre la tierra, ya es un asunto de la filosofa,
y tiene que haber algo as como una filosofa de la tecnologa. sta est to
dava en sus comienzos, y hay que trabajar sobre ella. Para ello, hay que
empezar por cerciorarse del fenmeno mismo de forma descriptiva, y obte
ner analticamente de l los aspectos parciales de dignidad filosfica con
los que haya que seguir trabajando en la interpretacin del conjunto. Lo
que viene a continuacin quiere empezar a hacerlo preguntndose por la
especificidad de esta nueva tecnologa que de pronto parece dotada de atri
butos tan extremos como la promesa utpica y la amenaza apocalptica,
con una cualidad casi escatolgica en cualquier caso.
En este punto, resulta til para nuestro objetivo la vieja distincin entre
forma y contenido, que nos permite distinguir los dos temas principa
les siguientes:
1. La dinmica formal de la tecnologa como una empresa colectiva con
tinuada que avanza conforme a leyes de movimiento propias.
2. El contenido sustancial de la tecnologa, consistente en las cosas que
aporta para el uso humano, el patrimonio y los poderes que nos confiere,
los nuevos objetivos que nos abre o dicta, y las propias nuevas formas de
actuacin y conducta humanas.
El primer tema, formal, contempla la tecnologa como el conjunto abs
tracto de un movimiento; el segundo, de contenido, su mltiple uso con
creto y su efecto sobre nuestro mundo y nuestra vida. El acceso formal
quiere recoger las condiciones del proceso, permanentes, con las que la
moderna tecnologa se abre paso mediante nuestra accin, natural
mente hasta la novedad siguiente y superadora en cada momento. El ac
ceso material quiere examinar las formas de la novedad misma, intentar
clasificarlas (situarlas en cierto modo en una taxonoma) y obtener una
imagen del aspecto del mundo equipado con ellas.
Un tercer tema, que los abarca a ambos, sera la cara tica de la tecno
loga como exigencia a la responsabilidad humana, que debe tomar la pa
labra posteriormente. Por consiguiente, en un orden sistemtico los tres
16 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
temas indicados que pueden servir como esquema bsico de la filosofa
de la tecnologa a la que aspiramos se refieren a la forma, el conteni
do y la tica de la tecnologa. Mientras el tercer (y ms importante)
tema es valorativo, los dos primeros que aqu tratamos son analticos y
descriptivos.
La DINMICA FORMAL DE LA TECNOLOGA
Empezaremos, pues, haciendo an completa abstraccin de los logros
concretos de la tcnica, por algunas observaciones sobre su forma como tota
lidad abstracta de movimiento, que sin duda se puede llamar tecnologa.
Dado que de lo que se trata es de las caractersticas de la tcnica moderna,
la primera pregunta es en qu se distingue formalmente de todas las ante
riores. Hay una diferencia principal, la indicada en el nombre tecnologa,
en que la tcnica moderna es una empresa y un proceso, mientras la ante
rior era una posesin y un estado.
Tcnica premodema
Si el concepto tcnica, burdamente descrito, denomina el uso de he
rramientas y dispositivos artificiales para el negocio de la vida, junto con
su invento originario, fabricacin repetitiva, continua mejora y ocasional
mente tambin adicin al arsenal existente, tan reposada descripcin sir
ve para la mayora de la tcnica a lo largo de la historia de la humanidad
(de la misma edad que ella), pero no para la moderna tecnologa. Porque
en el pasado el inventario existente de herramientas y procedimientos so
la ser bastante constante y tender a un equilibrio recprocamente adecua
do, esttico, entre fines reconocidos y medios apropiados. Una vez esta
blecida tal relacin, se mantena durante largo tiempo como un optimum
de competencia tcnica sin ms exigencias. Cierto, se produjeron revolu
ciones, pero ms por casualidad que por intencin. La revolucin agrcola
(desde la vida de cazador o nmada), la metalrgica (de la Edad de Piedra
a la de Hierro), el ascenso de las ciudades y similares desarrollos ocurrie
ron por as decirlo y no estuvieron organizados conscientemente, y su rit
mo fue tan lento que slo en la contraccin temporal de la retrospeccin
histrica ganan el aspecto de revoluciones (con el desorientador sentido
accesorio de que los contemporneos las sintieran como tales). Incluso
all donde un cambio fue repentino, como en el caso de la introduccin
primero del carro de guerra, y despus de la caballera armada, en la tc
nica blica una fuerte revolucin de hecho, aunque de corta vida, la
innovacin no surgi de dentro del arte blico de las sociedades avanzadas
afectadas, sino que les fue impuesta desde fuera por las poblaciones (mu
cho menos civilizadas) del Asia Central. Otras irrupciones tcnicas,
como la tincin prpura en Fenicia, el fuego griego en Bizancio, la por
celana y la seda en China, el endurecimiento del acero en el damasquina
do fueron en vez de extenderse por el mundo tecnolgico de su poca
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 17
monopolios celosamente guardados de sus sociedades inventoras. En el
caso de otros, como los juegos hidrulicos y con la energa del vapor de los
mecnicos alejandrinos o la brjula y la plvora de los chinos, no se ad
virti su serio potencial tecnolgico.1En conjunto, las grandes culturas
clsicas haban alcanzado relativamente pronto un punto de saturacin
tecnolgica el optimum que antes mencionbamos en el equilibrio de
medios y habilidades con necesidades reconocidas y objetivos, y poste
riormente hallaron pocas razones para ir ms all. Desde ese momento
rein ante todo la convencin. De la alfarera a las construcciones monu
mentales, del cultivo del suelo a la construccin naval, de los textiles a las
mquinas de guerra, de la medicin del tiempo a la astronoma: herra
mientas, tcnicas y objetivos siguieron siendo esencialmente los mismos
durante largos perodos de tiempo, las mejoras fueron espordicas y no
planificadas, y el progreso por tanto si es que se produca2consista en
aadidos insignificantes a un nivel en general alto, que an hoy despier
ta nuestra admiracin y, segn demuestra el hecho histrico, tenda ms
bien a prdidas por descenso que a innovaciones superadoras por nuevas
creaciones. Al menos lo primero (cuando ocurri a gran escala) fue el fe
nmeno ms observado y lamentado por los epgonos con nostlgico re
cuerdo de un pasado mejor (como en el decadente mundo romano). Pero
incluso en los tiempos de fuerte florecimiento no hubo una idea procla
mada de un futuro de progreso continuado en las artes; ms importante
an: nunca hubo un mtodo intencionado para producirlo, como la investi
gacin, el experimento, la prueba arriesgada de caminos no ortodoxos, el
amplio intercambio de informaciones al respecto, etc. Pero lo que menos
haba eran ciencias naturales entendidas como un corpus creciente de teo
ra que hubiera podido guiar tales actividades semitericas, preprcticas...
por no hablar de una institucionalizacin social de todas estas cosas.
En pocas palabras, tanto en mtodos como en instrumental las artes
1. En cambio, una actualidad tan grave como el arado chino emigr lentamente y sin lla
mar la atencin hacia el Oeste, dejando poco rastro a lo largo de su camino, hasta que en el otro
extremo del mundo, en la Europa de la Baja Edad Media, produjo una gran y altamente bene
ficiosa revolucin en la agricultura... que por lo dems sus contemporneos apenas considera
ron digna de mencin escrita. (Vase Paul Leser, Entstekung und Verbreitung des P/higes, Mns-
ter, Aschendorffsche Verlagsbuchhandlung, 1931; reimpresin en 1971 por el International
Secretariate for Research on the History of Agricultural Implements, Museo Nacional, Brede-
Lingbv, Dinamarca. Este importante libro no ha podido ejercer, por motivos desconocidos, la
influencia que mereca; tampoco el autor encontr, en las circunstancias desfavorables del exi
lio, la debida carrera acadmica.)
2. De hecho tambin hubo progreso tcnico en el punto culminante de las culturas clsicas.
El arco romano y la cpula, por ej., fueron un decisivo adelanto de la ingeniera frente al ar
quitrabe sobre columnas y el techo plano de la arquitectura griega (ya de la egipcia), y permiti
vanos y objetivos constructivos que antes no se podan ni pensar tan siquiera (puentes, acue
ductos, los grandes baos y otros edificios pblicos de la Roma imperial). Sin embargo los ma
teriales, las herramientas y las tcnicas seguan siendo las mismas, el papel de la fuerza de tra
bajo y la habilidad humanas se mantuvo inalterado... los canteros y ladrilleros seguan
haciendo su trabajo como antes. Una tecnologa ya existente ampliaba sus prestaciones, pero
ninguno de sus medios e incluso objetivos convencionales se volva anticuado por eso.
18 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
parecan adecuadas a sus fines y eran por ello tan firmes como los objeti
vos mismos.3
Tcnica moderna
El exacto contrario de este cuadro lo ofrece la tcnica moderna, y ste
es para nosotros su primer aspecto filosfico. Empecemos con algunas
constataciones obvias.
1. Cada nuevo paso en cualquier direccin en cualquier terreno de la
tcnica no conduce a un punto de equilibrio o saturacin en la adecua
cin de los medios a los objetivos prefijados, sino que al contrario, en caso
de xito, constituye el motivo para dar otros pasos en todas las direccio
nes posibles, con los que los objetivos mismos se diluyen (vase ms
adelante). El mero motivo se convierte en causa forzosa en cada paso
mayor o importante, y esto puede ser precisamente un criterio de que
lo era. El innovador espera eso mismo de la solucin de su tarea inmedia
ta, aunque no pueda decir adonde le conducir su reproduccin ms all
de ella.
2. Cada innovacin tcnica est segura de difundirse con rapidez por la
comunidad tecnolgica, como ocurre tambin con los descubrimientos te
ricos en las ciencias. La difusin tecnolgica se produce, con escasa dife
rencia temporal, tanto en el plano del conocimiento como en el de la apro
piacin prctica: el primero (junto a su velocidad) viene garantizado por la
intercomunicacin universal, a su vez un logro del complejo tecnolgico; el
segundo, forzado por la presin de la competencia.
3. La relacin entre medios y fines en este campo no es lineal en un slo
sentido, sino circular en sentido dialctico. Objetivos conocidos, persegui
dos desde siempre, pueden tener mejor satisfaccin mediante nuevas tc
nicas cuyo surgimiento han inspirado. Pero tambin y de forma cada vez
ms tpica, viceversa, nuevas tcnicas pueden inspirar, producir, incluso
forzar nuevos objetivos en los que nadie haba pensado antes, simplemente
por medio de la oferta de su posibilidad. Quin haba deseado nunca ver
grandes peras, ciruga a corazn abierto o el rescate de los cadveres de
una catstrofe area en el saln de su casa (por no hablar de los adjuntos
anuncios de jabn, frigorficos y compresas)? O beber caf en vasos de pa
pel de usar y tirar? O la inseminacin artificial, los nios probeta y los em
barazos en madres de alquiler? O ver andando por ah seres clnicos de
uno mismo o de otros?
La tecnologa aade pues a los objetos de deseo y necesidad humanos
otros nuevos e inslitos, incluso gneros enteros de esos objetos... y con ello
multiplica tambin sus propias tareas. El ltimo punto muestra lo dialcti
3. Un significado defendible de clsico, es el de que aquellas culturas histricas elevadas
se haban definido implcitamente de algn modo y ni favorecan ni quiz permitan ir ms
all de las normas fijadas y del canon de la prctica adecuado a ellas. Este equilibrio ms o
menos alcanzado era su verdadero orgullo.
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 19
co o circular del caso: objetivos que en principio se producen sin ser solici
tados y quiz casualmente, por hechos de la invencin tcnica, se convier
ten en necesidades vitales cuando se asimilan en la dieta socioeconmica
acostumbrada, y plantean entonces a la tcnica la tarea de seguir hacin
dolos suyos y perfeccionar los medios para su realizacin.
4. Por eso, el progreso no es un adorno de la moderna tecnologa ni
tampoco una mera opcin ofrecida por ella, que podemos ejercer si quere
mos, sino un impulso inserto en ella misma que, ms all de nuestra vo
luntad (aunque la mayora de las veces en alianza con ella), repercute en el
automatismo formal de su modus operandi y en su oposicin con la socie
dad que lo disfruta. Progreso no es en este sentido un concepto valorati-
vo, sino puramente descriptivo. Podemos lamentar sus hechos y aborrecer
sus frutos y sin embargo tenemos que avanzar con l, porque salvo en el
caso (sin duda posible) de que se autodestruya a travs de sus obras, el mons
truo avanza dando a luz constantemente sus variados brotes, respondien
do cada vez a las exigencias y atractivos del ahora. Pero aunque no expre
se un valor, progreso tampoco es aqu una expresin neutral, que podamos
sustituir simplemente por cambio. Porque forma parte de la naturaleza
del caso, como una ley de la serie, que cada estadio posterior es superior
al precedente conforme a los criterios de la propia tcnica.4Aqu se da
pues un caso de proceso antienlrpico (la evolucin biolgica es otro) en
el que el movimiento interior de un sistema, entregado a s mismo y no
perturbado desde el exterior, conduce como norma a estados siempre su
periores y no inferiores de s mismo. stos son al menos los hechos
hasta el momento.5
Si Napolen deca: La poltica es el destino, hoy bien puede decirse:
La tcnica es el destino.
Estos puntos van lo suficientemente lejos como para explicar la afirma
cin inicial de que la moderna tecnologa, a diferencia de la tradicional, es
una empresa y no una posesin, un proceso y no un estado, un impulso di
nmico y no un arsenal de herramientas y habilidades. Y apuntan ya cier
tas leyes del movimiento de este incansable fenmeno. Lo que se ha des
crito recordmoslo eran rasgos formales, que an tenan poco que decir
sobre el contenido de la empresa. Planteamos dos preguntas a esta descrip
cin: por qu es as, es decir, qu causa la infatigabilidad de la moderna
tecnologa, cul es la naturaleza de su impulso? Y: cul es la importancia
filosfica de los hechos as explicados?
4. Esto suena como un juicio de valor, pero no lo es, sino que es una lisa y llana constata
cin de hechos semejante a decir que una bala de fusil tiene mayor fueiva de penetracin que
Una flecha. Se puede lamentar el invento de una bomba atmica an ms destructiva y consi
derarla inmoral, pero el lamento se produce precisamente porque es tcnicamente mejor y en
este sentido por desgracia un progreso.
5. No hay que descartar que haya factores internos degenerativos como por ejemplo la so
brecarga de las capacidades finales de tratamiento de la informacin que puedan llevar ese
movimiento (exponencial) a detenerse o incluso quebrar el sistema. An no lo sabemos.
20
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
Explicacin causal: coacciones e impulsos hacia el progreso tcnico
Como es de esperar en un fenmeno tan complejo, las fuerzas motrices
son muchas; la anterior descripcin contiene ya algunos guios causales.
Hemos mencionado la presin de la competencia por el beneficio, pero
tambin por el poder, la seguridad, el prestigio, etc. como un perpetuum
movens de la universal apropiacin de las mejoras tcnicas. Igual de eficaz
es, naturalmente, a la hora de producirlas, es decir, en el proceso mismo de
la invencin, que hoy en da depende de la constante ayuda econmica e in
cluso fijacin de objetivos desde fuera: poderosos intereses se encargan de
ambas cosas. La guerra o su amenaza ha demostrado ser un factor espe
cialmente potente. Los factores menos dramticos son legin. Mantener la
cabeza por encima del agua es su principio comn. (Algo paradjico en
medio de una inundacin que ya supera con mucho aquello con lo que po
cas anteriores hubieran sido felices para siempre.)
La competencia no es la nica forma de presin que hay detrs del pro
greso de la tecnologa. El aumento de la poblacin, por ejemplo, y la ame
naza de agotamiento de las reservas naturales actan como impulsores in
dependientes de ella. Dado que a estas alturas ambos son en s mismos
productos secundarios de una tcnica exitosa, pueden servir como un buen
ejemplo para la verdad general de que en un grado considerable la tcnica
misma crea los problemas que despus tiene que resolver mediante un nue
vo salto hacia adelante. (La revolucin verde y el desarrollo de sucedneos
sintticos o fuentes de energa alternativas entran aqu.) Estas presiones
hacia el progreso estaran por consiguiente activas lo mismo en el caso de
una tecnologa en condiciones de libre competencia que en condiciones,
por ejemplo, socialistas.
Un impulso ms autnomo y ms espontneo que estas formas casi me
cnicas, con su imperativo de nada o hndete, sera el tirn de la visin
cuasiutpica de una vida cada vez mejor, se entienda de manera vulgar o
refinada, para la cual la tcnica ha demostrado la aparente capacidad de
crear continuamente las condiciones: el apetito despertado por la posibili
dad (el sueo americano, la revolucin de las expectativas crecientes).
Este factor no tan aprehensible es ms difcil de estimar, pero es innegable
que representa un papel. Su intencionada excitacin y manipulacin por
parte de los fabricantes de sueos del complejo industrial-mercantil es un
tema en s mismo y reduce un poco la espontaneidad del motivo... del mis
mo modo que degrada la calidad del sueo. Tendr que quedar tambin
pendiente hasta qu punto la visin misma es ms post hoc que ante hoc,
es decir, sugerida por los deslumbrantes logros del proceso tecnolgico ya
en marcha. Incluso en ese caso es al menos una influencia reforzadora.
Hay tambin explicaciones ms especulativas de esa incansable din
mica, como la del alma fustica de nuestra cultura occidental, de Spen-
gler, que la impulsa irracionalmente a lo infinitamente nuevo y a posibili
dades sin sondear por su propia voluntad; o la de Heidegger, de una
decisin igualmente propia del espritu occidental de la voluntad de ilimi
tado poder sobre el mundo de las cosas, decisin que se ha convertido en su
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 21
destino. No quiero entrar ahora en esto. Para mantenerse en un terreno
ms emprico, merece mencin un factor asimismo no econmico de est
mulo tecnolgico: las necesidades de dominio o control de los grandes y
poblados estados de nuestro tiempo, esos gigantescos superorganismos te
rritoriales que dependen para su mera cohesin de una tcnica avanzada
(por ejemplo en los campos de la informacin, la comunicacin, el trans
porte) y tienen por tanto inters en su desarrollo; tanto ms cuanto ms
centralistas son. Naturalmente, esto vale tanto para sistemas socialistas
como para sociedades de libre mercado. Podemos inferir de ello que in
cluso un Estado comunista mundial, libre tanto de rivales exteriores como
de competencia interior de mercado, tendra que seguir impulsando la tec
nologa aunque slo fuera con fines de control de tan colosales dimensio
nes? Por supuesto, de todas formas el marxismo apunta a la tcnica por
algo ms que por razones tcnicas: por la liberacin utpica del animal hu
mano de toda necesidad material. Pero incluso si dejamos a un lado todos
los dinamismos de este tipo subjetivo y elegible, hasta el caso ms monol
tico que podemos imaginar un sistema mundial comunista sin otro lastre
ideolgico, y especialmente sin obligacin ideal de buscar el progreso se
guira expuesto a aquellas presiones naturales independientes de la com
petencia, como el aumento de la poblacin y la desaparicin de las reservas
naturales, con las que la industrializacin como tal tiene que cargar. Bien
podra ser pues que el elemento coactivo del progreso tecnolgico no est
vinculado a su suelo nutricio originario, el sistema capitalista. Quiz las ex
pectativas de una estabilizacin definitiva (y oportuna) fueran algo mejores
bajo el socialismo... siempre que fuera mundial y por tanto totalitario. Tal
como estn las cosas el pluralismo, al que estamos agradecidos, asegura la
continuidad del avance tecnolgico mientras haya espacio para ello.
Las premisas ontolgico-gnoseolgicas
de la posibilidad del progreso continuo
Podramos seguir deshilachando la soga causal y sin duda encontrara
mos otros hilos. Pero ninguno de ellos, ni siquiera todos en su conjunto,
iran aunque lo expliquen al fondo del asunto. Porque todos comparten
una premisa sin la que no podan hacer su trabajo a la larga: la premisa de
que puede haber un progreso ilimitado, porque siempre hay algo nuevo y
mejor que encontrar. Esta presencia (en modo alguno evidente) de esta
condicin objetiva es de hecho tambin la conviccin de los autores del
drama tecnolgico, pero si no fuera cierta la conviccin por s sola servira
de tan poco como el sueo de los alquimistas. Sin duda, a diferencia de s
tos, puede apoyarse en una impresionante historia de xitos, y para muchos
eso es sin duda un motivo suficiente para su fe. (Quiz no importe dema
siado si se tiene o no.) Lo que le convierte en algo ms que una fe sangu
nea es una visin terica subyacente y bien fundada de la naturaleza de las
cosas y del conocimiento de ellas, segn la cual stas no ponen lmite algu
no al descubrimiento e invencin, ms bien abren en cualquier punto a par
tir de ellas un nuevo acceso a lo an por conocer y por hacer. La conviccin
22 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
complementaria es entonces que una tecnologa adaptada a una naturaleza
y una ciencia con tales horizontes abiertos disfruta de la misma apertura,
siempre renovada, a la hora de transformarlos en conocimiento prctico...
de tal modo que cada uno de sus pasos inicia el siguiente y nunca se pro
duce un parn por agotamiento interno de las posibilidades.
Slo la costumbre embota nuestro asombro ante esta fe enteramente
sin precedentes en la infinitud virtual. Lo ms asombroso es que esa fe, a
juzgar por nuestra actual comprensin de la realidad, muy probablemente
sea fundada... o al menos lo suficiente como para mantener largo tiempo
abierta la va de la tecnologa innovadora en la estela del avance de la cien
cia. Mientras no entendamos esta premisa ontolgico-epistemolgica, no
habremos entendido el resorte ms ntimo de la dinmica tecnolgica, en el
que a la larga reposa la eficacia de todas las dems causas a sumar a sta.
Hay que recordar que la infinitud virtual del progreso que aqu se ha
postulado y hay que explicar es esencialmente distinta de la perfectibilidad
(perfectibilitas), aceptada desde siempre, de todo logro humano. Ninguna
excelencia del producto ha excluido nunca que se pudiera mejorar, y nin
guna obra maestra de la habilidad ha excluido que pudiera ser superada
(igual que el recordman de hoy tiene que saber que su marca ser mejo
rada algn da). Pero estas son mejoras dentro del mismo gnero, y se produ
cen necesariamente en fragmentos aproximativos. A todas luces el fenme
no de la innovacin genrica, que adems, lejos de reducirse en proporcin,
crece de forma exponencial, es algo cualitativamente distinto. Cul es su
secreto?
La interrelacin entre tcnica y ciencia
La respuesta est en la interrelacin entre ciencia y tcnica, que es la ca
racterstica del progreso moderno, y por tanto en ltima instancia en el tipo
de naturaleza que la ciencia moderna explora progresivamente. Porque es
aqu, en el movimiento del conocimiento, donde primero y continuamente
aparece lo nuevo importante. Esto es en s mismo algo nuevo. En la fsica
de Newton la naturaleza simplemente se manifestaba, casi burda, y repre
sentaba su obra con muy pocas formas de cosas y fuerzas elementales, y si
guiendo unas pocas leyes universales: sin duda su aplicacin a manifesta
ciones cada vez ms complejas prometa una constante ampliacin del
conocimiento de nuestro mundo, pero no ms sorpresas serias.
Desde mediados del siglo xix, esta imagen minimalista y por as decirlo
acabada de la naturaleza se ha modificado con asombrosa aceleracin. En
un dramtico juego de estmulos y respuestas, con la creciente sutileza de
la investigacin la naturaleza misma se muestra cada vez ms sutil. La son
da ms fina hace que el objeto aparezca ms rico en modos de funciona
miento, no ms limitado, como haca esperar la mecnica clsica. Y en vez
de reducir el margen de lo que queda por descubrir, la ciencia se sorprende
hoy a s misma con dimensin tras dimensin de nuevas profundidades. La
propia esencia de la materia ha pasado de ser un dato ltimo e indisoluble
de compacto llenado del espacio a un reto abierto una y otra vez para acce
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 23
der a una ms profunda penetracin en ella. Nadie puede decir si esto con
tinuar para siempre, pero se abre camino la sospecha de la interior infi
nitud en el fondo de las cosas, y con ella la expectativa de una investiga
cin sin fin del tipo de que los pasos sucesivos no repiten cada vez la misma
vieja historia (la materia en movimiento de Descartes), sino que le aa
dirn giros siempre nuevos. Si el arte tecnolgico sigue los pasos de la cien
cia natural, adquirir tambin de esa fuente aquel potencial de infinitud
para sus progresivas innovaciones.
Pero no es propio de l que el progreso cientfico indefinido se limite a
ofrecer la opcin de semejante progreso tcnico, como un subproducto ex
terno por as decirlo, y deje en manos de quien lo recibe el ejercerlo o no,
tal como ocurre con otros intereses. Ms bien el proceso cientfico mismo
se desarrolla en interrelacin con el tecnolgico, y esto en el sentido nti
mamente ms vital: para alcanzar sus propios objetivos tericos !a ciencia
necesita una tecnologa cada vez ms refinada y fsicamente fuerte como
herramienta que se produce a s misma, es decir, que encarga a la tecnolo
ga. Lo que encuentre con esta ayuda ser el punto de partida de nuevos co
mienzos en el terreno prctico, y ste en su conjunto, es decir, la tecnologa
trabajando en el mundo, proporciona a su vez a la ciencia con sus expe
riencias un laboratorio a gran escala, una incubadora de nuevas preguntas
para ella, y as sucesivamente en un circuito sin fin. De este modo, el apa
rato es comn al reino terico y al prctico; o la tecnologa infiltra tanto la
ciencia como la ciencia la tecnologa. En resumen: hay entre ambas una
mutua relacin de feedback que las mantiene en movimiento; cada una ne
cesita e impulsa a la otra; y tal como estn las cosas hoy slo pueden vivir
juntas o tienen que morir juntas. Para la dinmica de la tecnologa que aqu
nos ocupa, esto significa que aparte de todos los impulsos externos su
vnculo funcional integrador con la ciencia es para ella un agente de infati-
gabilidad. Mientras la aspiracin al conocimiento siga impulsando la acti
vidad de la ciencia, es seguro que tambin la tcnica avanzar con ella. Pero
si el impulso hacia el conocimiento, por su parte, es en s mismo cultural
mente dbil, est en peligro de relajarse o de convertirse en rgida ortodo
xia... ese eros terico ya no vive slo del delicado apetito por la verdad, sino
que es espoleado por su vstago ms robusto, la tcnica, que le transfiere
impulsos desde el campo de batalla, ms amplio, esforzado y vigoroso, de
la vida.
Soy consciente del carcter de presuncin de algunos de estos pensa
mientos. Las revoluciones en la ciencia a lo largo de este siglo son un he
cho, igual que el estilo revolucionario que han comunicado a la tcnica,
as como la reciprocidad entre ambas corrientes. Pero no es seguro que
esas revoluciones cientficas lo primario en el sndrome sean tpicas
de la marcha de la ciencia desde ahora, una especie de ley del movimien
to para su futuro, o representen tan slo una fase singular en s.u desarro
llo. En tanto nuestra prediccin de la innovacin incesante para la tcni
ca se basa en una presuncin sobre el futuro de la ciencia, incluso sobre
la naturaleza de las cosas, es hipottica, como suelen serlo tales extrapo
laciones. Pero incluso si el pasado ms reciente no ha saludado con cam
24 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
panas ningn estado de revolucin permanente en la ciencia y la vida
de la teora vuelve a vas ms reposadas, el margen para la innovacin tc
nica no puede contraerse tan pronto; y lo que quiz en la ciencia ya no sea
una revolucin puede revolucionar nuestra vida en su aplicacin prctica
a travs de la tcnica. De todos modos, infinito es una palabra dema
siado grande. Digamos pues que los signos actuales en cuanto a posibi
lidades e impulsos apuntan a una duracin y fertilidad indefinidas del
impulso tecnolgico.
Aspectos filosficos
Concluimos aqu nuestro informe sobre el aspecto formal de la tecnolo
ga moderna. Antes de que pasemos al aspecto material, dos breves obser
vaciones sobre aspectos filosficos de la imagen trazada. Una se refiere al
modificado estatus del saber en la jerarqua del espritu, la otra al ascenso
de la tcnica misma a la posicin de una de las principales tareas de la hu
manidad.
En lo que concierne al saber, es obvio que la vieja y honorable separa
cin entre teora y prctica ha desaparecido por ambas partes. Por
poco aminorada que est todava la sed de conocimiento puro, el entrela
zamiento entre conocimiento en las alturas y accin en la llanura de la vida
se ha vuelto insoluble, y la aristocrtica autosuficiencia de la bsqueda de
la verdad por s misma ha desaparecido. Se ha trocado nobleza por utili
dad. En pocas palabras: el sndrome tecnolgico ha producido una profunda
socializacin del campo terico y lo ha puesto al servicio de las necesidades
comunes. Al mismo tiempo, con un paradjico xito secundario, ha creado
el nuevo problema del ocio para las masas. Expulsado de su antigua patria, el
mundo de la contemplacin desde que ste se ha transformado en el acti
vo trabajo de exploracin de la ciencia, el ocio vuelve a aparecer en el ex
tremo opuesto del espectro, entre los frutos de su esfuerzo: un bien de uso
indeterminado, tan regalado como impuesto, en forma de espacio vaco
para el que hay que encontrar un contenido. La ciencia, en absoluto ociosa,
se apropia tambin de l en las nuevas maneras de pasar el tiempo, con las
que se presenta como parte de la misma cosecha tecnolgica que produce
su propia necesidad. Todo esto se espera hoy de la teora, antao ella mis
ma la forma mxima de esfuerzo transutilitario, hoy chica de servicio para
cualquier deseo del mundo exterior.
En lo que se refiere a la posicin de la propia tecnologa en el orden je
rrquico humano, slo har alusin aqu a su prestigio prometico, que
lleva a sus albaceas a la tentacin de revestir su infinita actividad de la dig
nidad de los ms altos objetivos, es decir, de elevar a fin lo que empez sien
do medio, y ver en l el verdadero destino de la humanidad. Al menos la su
gerencia est ah (aunque perturbada recientemente por voces en contra) y
ejerce su hechizo sobre el espritu moderno. El progreso del hombre se en
tiende como avance de poder a poder.
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 25
EL CONTENIDO MATERIAL DE LA TECNOLOGA
La descripcin formal del movimiento tecnolgico como tal an no
nos ha dicho nada sobre las cosas con las que tiene que ver, su materia
por as decirlo. A sta nos volvemos ahora, es decir, concretamente a las
nuevas formas de poder, cosas y objetivos que el hombre moderno recibe de
la tcnica.
La sucesin de tecnologas refleja la de la ciencia: mecnica, qumica,
electrodinmica, fsica nuclear, biologa. En general, una ciencia est ma
dura para su aplicacin a la tecnologa cuando en ella para emplear los
trminos de Galileo la via resolutiva el anlisis est tan avanzada
que la via compositiva la sntesis puede emplear los elementos bsi
cos as liberados y cuantificados. Slo ahora la biologa ha llegado hasta
este punto: con la biologa molecular viene la constructibilidad de forma
ciones biolgicas.
Mecnica
Echaremos pues un vistazo a algunas de las fases de la (hasta ahora per
manente) revolucin tecnolgica. Comenz hacia finales del siglo xvni con
la era de las mquinas de la llamada Revolucin Industrial, cuya intencin,
al principio, no era crear nuevos productos, sino sustituir la fuerza de tra
bajo humana (o incluso animal) en la fabricacin, adquisicin o manejo de
los bienes existentes. As pues, al principio los objetos de la tcnica moder
na eran los mismos que desde siempre haban sido objeto de la habilidad y
el trabajo humanos: alimentacin, vestido, vivienda, herramientas, medios
de transporte... todas las necesidades materiales y comodidades de la vida.
No cambi el producto, sino la produccin, en cuanto a rapidez, facilidad y
cantidad. Los telares mecnicos movidos por vapor de Lancashire fabrica
ban los viejos y familiares tejidos. Pero un nuevo y significativo producto se
aadi enseguida a la lista tradicional: las propias mquinas, que para su
fabricacin pusieron en marcha una industria enteramente nueva, con sus
consiguientes industrias auxiliares; desde el principio, estas entidades de
nuevo cuo tuvieron su propia influencia en la simbiosis del hombre y la
naturaleza, al ser consumidoras ellas mismas. Por ejemplo: las bombas de
agua movidas a vapor facilitaban la extraccin del carbn, pero exigan por
su parte carbn extra para calentar sus calderas, ms carbn para los altos
hornos y fraguas que fabricaban esas calderas, ms para extraer el necesa
rio mineral de hierro, ms para su transporte a los altos hornos, ms de am
bas cosas carbn y hierro para los necesarios rales y locomotoras que
se fabricaban en los mismos altos hornos, etc., ms para el transporte del
producto de los altos hornos a los pozos mineros y viceversa y, finalmente,
ms para la distribucin del ms abundante carbn a los consumidores si
tuados fuera de este circuito, que de forma creciente eran mquinas que de
ban su existencia precisamente a la mayor disponibilidad de carbn y se
guan aumentando su demanda y la de los productos de la siderurgia...
etctera. Para que no lo olvidemos, perdido en algn punto de esta larga ca
26
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
dena: estamos hablando de la modesta mquina de vapor de James Watt
para bombear el agua fuera de los pozos mineros. Esta forma de desarrollo
en modo alguno una serie lineal, sino una intrincada red de reciprocida
des se ha hecho desde entonces propia de la tcnica moderna, con un cre
cimiento exponencial. Generalizando, se puede decir que la moderna tec
nologa aumenta en progresin exponencial el consumo humano de reservas
naturales (sustancias y energa), y no slo mediante la reproduccin del
producto final, los propios bienes de consumo, sino tambin y quiz an
ms mediante la fabricacin y manejo de los recursos mecnicos auxilia
res, es decir, como autoconsumidora. Y con estos recursos las mquinas
se ha introducido una nueva categora de bienes en los equipamientos de
nuestro mundo. Esto quiere decir que entre los objetos de la tecnologa un
gnero destacado es el del propio equipamiento tcnico.
Pronto tambin los productos finales que llegaban al consumidor deja
ron de ser los mismos, aunque sirvieran a las mismas viejas necesidades.
Tomemos el ejemplo de los viajes: el ferrocarril y el vapor transocenico
son cualitativamente distintos del coche de posta y el barco de vela, no slo
en su construccin y capacidad, sino tambin en la experiencia del viaje
mismo, que en ellos se siente de forma completamente distinta v, por
ejemplo, puede llegar a ser un placer en vez de un esfuerzo. Los aviones de
jan atrs cualquier parecido con anteriores medios de transporte, excepto la
finalidad de ir de aqu all, pero sin experiencia de lo que hay en medio
(que es sustituida por comidas y proyecciones de pelculas). Adase a esto
que la duracin de la vida de estos grandes y costosos aparatos no viene de
terminada en muchos casos por su desgaste real, sino por su envejeci
miento comparativo. Similares comparaciones se pueden establecer entre
el edificio de oficinas en acero, hormign y cristal y las construcciones en
madera, ladrillo y piedra de antao. Con todos sus subsistemas mecnicos
de iluminacin, calefaccin, ventilacin, ascensores, etc., el primero de ellos
se parece a una mquina que trabaja de forma permanente y de mlti
ples maneras; y las sustancias naturales de las que estn hechos el edificio
y su equipamiento ya no son reconocibles en la extrema transformacin del
producto artificial que rodea al habitante.
Qumica
Este ltimo punto la transformacin de sustancias nos servir
como trmino clave para mencionar a un gnero de tecnologa algo ms jo
ven que el mecnico (fin de la construccin de mquinas), con el que co
menz la Revolucin Industrial: el gnero qumico, el primero que es ente
ramente fruto de la ciencia. Su punto de partida industrial fueron los
colorantes sintticos, sustitutivos de sustancias naturales escasas o caras,
cuyas propiedades de uso haba que reproducir de la forma ms aproxima
da posible. Lo mismo cabe decir de las fibras textiles sintticas, pertene
cientes a una fase posterior de la tecnologa qumica, que hoy sustituyen
tan ampliamente en todas partes a la lana y el algodn de los antes men
cionados telares de Lancashire. Aqu an se puede, pues, mantener la anti
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 27
gua idea de que el arte imita a la naturaleza. Pero con los materiales pe-
troqumicos en general, en cuyo terreno nos hemos adentrado al hablar de
las libras sintticas, el arte ha avanzado en realidad desde los sucedneos
hasta la creacin de nuevas sustancias, con propiedades que en esa forma
no se dan en ninguna sustancia natural (o en su elaboracin tradicional) y
sealan por tanto el camino hacia formas de empleo en las que nadie haba
pensado antes, pero cuya posibilidad saca a la palestra nuevas clases de ob
jetos para su utilizacin. En la construccin qumica, es decir, molecular, la
ingeniera humana hace ms que en la mecnica, que compone sus forma
ciones a partir de cuerpos naturales de nuestro tamao: su intervencin es
ms profunda, hasta las infraestructuras de la materia, cuyas nuevas sus
tancias se obtienen por especificacin, es decir, con las propiedades de
uso previstas, mediante la reordenacin arbitraria de sus molculas. Y esto,
tngase en cuenta, se hace de manera deductivo-combinatoria desde la
capa ms nfima, el ltimo elemento totalmente analizado, en una autnti
ca via compositiva una vez agotada la via resolutiva, de forma muy distinta
a las prcticas empricas largamente empleadas, halladas mediante azar y
experimentacin (como la aleacin de los metales desde la Edad de Bronce,
incluso la cermica, la coccin del pan y la fermentacin del vino), con las
que desde siempre se haban modificado las sustancias naturales para uso
humano. La artificialidad o construccin creativa conforme a un diseo abs
tracto (plan) penetra en lo ms ntimo de la materia. Esto apunta, en la biolo
ga molecular, a nuevas y terribles posibilidades, de las que luego hablaremos.
Las mquinas como bienes de uso
Entretanto las propias mquinas, que como gnero eran originaria
mente puros bienes de capital, encontraron su camino hacia la esfera del
consumidor y se convirtieron en artculos de uso personal, domstico, aun
que tambin directamente econmico.6Esta innovacin sin precedentes en
la historia de la vida individual ha crecido hasta ser una manifestacin ma
siva que lo abarca todo en el mundo occidental. Naturalmente el principal
ejemplo es el automvil, pero tenemos que aadirle todo el arsenal de apa
ratos domsticos (en la mayora de los casos elctricos) que hoy se han
vuelto ms habituales para el estilo de vida de toda la poblacin que la ca
lefaccin central y el agua corriente hace cien aos. Estamos cada vez ms
mecanizados en nuestras actividades y entretenimientos cotidianos, y
cada vez se aaden ms cosas nuevas, mientras la escasez de energa no
ponga freno al proceso.
Por su gnero estos aparatos, grandes o pequeos, desde el coche 'hasta
la maquinilla de afeitar elctrica, son mquinas en el sentido exacto de
6. El papel directo en la esfera del consumo personal encubre un poco el hecho de que tam
bin los aparatos mecnico-automticos en apariencia puramente domsticos tienen funciones
econmicas ms all de la comodidad privada. Las lavadoras, por ejemplo, sustituyen a los em
pleados domsticos de antao, que a cambio aparecen como fuerzas de trabajo en la economa
general: permiten a la esposa una vida laboral propia, etc.
28
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
que hacen un trabajo transformando energa en movimiento mecnico, y
sus partes mviles pertenecen a la magnitud familiar de nuestro mundo
sensorial. Pero hay otros aparatos tcnicos, de un gnero radicalmente dis
tinto, que han ganado un lugar en nuestra vida privada y se expanden por
ella: aparatos que no nos ahorran fuerza muscular ni nos quitan trabajo,
que en realidad no hacen ningn trabajo en sentido fsico, en parte ni si
quiera tienen una utilidad como fin, sino que (con un mnimo gasto de
energa), sirven a los sentidos y al espritu: telfono, radio, televisin, mag
netfono, calculadora... todos los ramales domsticos de la industria elec
trnica, el ltimo recin llegado a la escena tecnolgica. Tanto por su pro
duccin inmaterial, dirigida a la conciencia, como por la fsica invisible, no
propiamente mecnica, de su trabajo, estos aparatos se distinguen de
toda la maquinaria macroscpica, fsicamente mvil, del tipo clsico.
Antes de ocuparnos de esta transicin, de grandes consecuencias, de la
tcnica energtica de la primera Revolucin Industrial a la tcnica de la trans
misin de noticias y la informacin, equiparable casi a una segunda revo
lucin tecnolgico-industrial, tenemos que echar un vistazo a su funda
mento natural: la electricidad.
Electricidad
En el avance de la tcnica hacia una artificialidad, abstraccin y sutile
za cada vez mayores, el descubrimiento de la electricidad representa un
paso decisivo. Estamos ante una fuerza universal de la naturaleza, que sin
embargo no se manifiesta a los hombres de forma natural. Por s misma,
sin intervencin del hombre, no es un dato de la experiencia normal (ex
cepto en el rayo). Su mera manifestacin como tal tuvo que esperar a la
ciencia, que procur la experiencia mediante ingeniosos dispositivos. Aqu,
pues, una posible tecnologa se deba a la ciencia ya para la mera presenta
cin de su objeto, de la entidad misma con la que tena que trabajar: el
primer caso en el que slo la teora, no la experiencia habitual, preceda en
teramente a toda prctica (lo que se repite ms adelante en el caso de la ener
ga nuclear). Y qu entidad! Calor y vapor son objetos familiares a la ex
periencia sensorial, su energa se puede observar trabajando fsicamente
en el mundo que nos rodea; la materia de la qumica sigue siendo la mate
ria concreta, fisica, que la humanidad conoca desde siempre. Pero la elec
tricidad es un objeto abstracto, incorpreo, inmaterial, invisible; en su for
ma utilizable, como corriente, es enteramente un artefacto, producido en
sutil transformacin desde formas ms burdas de energa (la mayora de
las veces a partir del calor, a travs del movimiento). De hecho su teora
tuvo que ser completa en lo esencial antes de que pudiera empezar en serio
su utilizacin prctica.
Tcnica de transmisin elctrica de energa
La primera utilizacin de la electricidad vino con la telegrafa, que ya
no formaba parte del reino de la tcnica energtica aplicada al trabajo. Pero
tambin en su explotacin, que comenz poco despus, para el fin ya con
vencional de impulsar las mquinas (as como para la produccin trmica
de luz), la naturaleza de la nueva energa era en s misma revolucionaria.
Su distincin consista en su movilidad nica, la facilidad de su transmi
sin, transformacin y distribucin: una realidad inmaterial, sin volumen
ni peso, trasladada instantneamente a travs de cualquier distancia hasta
el punto de consumo. Antes no haba existido nada similar en el trato de los
hombres con la materia, el espacio y el tiempo. Permiti, entre otras cosas,
la mencionada expansin de la mecanizacin en cada casa. Al mismo tiem
po, la conexin a una red centralizada hizo la vida privada dependiente
como nunca del continuo funcionamiento de un sistema pblico (continuo
literalmente: la electricidad no se puede almacenar como el carbn y el pe
trleo o como el azcar y la harina). Pero estaba por venir algo mucho me
nos ortodoxo an: el paso de la tcnica elctrica a la electrnica, de la que
la telegrafa slo era un precursor y cuya formacin en nuestro siglo repre
senta un nuevo nivel de abstraccin en medios y fines. Es la diferencia en
tre la tcnica de la energa y la de la transmisin de noticias. El objeto de
esta ltima es lo ms inasible de todo: la informacin.
Tcnica de transmisin elctrica de noticias y de informacin
De forma tanto terica como prctica, la electrnica representa un ni
vel en general nuevo en la revolucin cientfico-tcnica. Comparado con la
sutileza de su teora y la finura de su equipamiento, todo lo anterior pare
ce casi burdo y, por as decirlo, natural. A manera de ilustracin, pin
sese en los satlites artificiales que circundan la tierra en este momento.
Por una parte, son una imitacin de la mecnica celeste: las leyes de New-
ton, las ms conocidas, demostradas finalmente mediante la experimenta
cin csmica. La astronoma, durante milenios la ms puramente con
templativa de las ciencias naturales, convertida en arte prctico! Es un
gran logro pero, con todo lo impresionante de las energas y la finura de
los clculos que ana en s, es el aspecto menos interesante de ese nuevo
cuerpo celeste. De todas formas, sigue dentro del campo conceptual y de
prestaciones de la mecnica clsica. Su verdadero inters est en los ins
trumentos que lo llevan a travs del espacio, y en lo que stos hacen: me
diciones, registros, anlisis, clculos; en su recibir, elaborar y transmitir
datos abstractos, incluso imgenes completas, a travs de distancias cs
micas... y no hay nada en toda la naturaleza que apuntara ni de lejos al
tipo de cosas que ahora surcan las esferas. La astronoma prctica, con
la que el hombre imita a la naturaleza, suministra tan slo el vehculo para
algo distinto, con lo que la supera soberanamente.7Su instrumentacin
deja atrs, sin comparacin posible, a todos los modelos y usos de la natu-
7. Tngase tambin en cuenta que en la radiotccnologa el medio de la accin no es mate
rial. como hilos que conducen la corriente, sino el campo electromagntico enteramente in
material, es decir, el espacio mismo. La imagen simblica de ondas es el nico eslabn que
resta con las formas del mundo de la percepcin.
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FI LOSOFI A 29
30 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
raleza conocida. As, la tcnica electrnica crea de hecho un reino de ob
jetos que no imitan nada, y cuya pura invencin aade otro. Y no menos
inventados son los objetivos a los que sirven. La tcnica energtica y la qu
mica respondan an en su mayor parte a las necesidades naturales del ser
humano: alimentacin, vestido, vivienda, transporte, etc. La tecnologa de
la comunicacin responde a necesidades de informacin y control creadas
nicamente por la civilizacin misma que hizo posible semejante tecnolo
ga y para la que se ha hecho imprescindible. La novedad de los medios
produce continuamente fines no menos innovadores, y ambos se vuelven
tan necesarios para el funcionamiento de la civilizacin que los ha produ
cido como intiles hubieran sido para cualquiera anterior a ella. Pero con
esta paradoja intrnseca: que precisamente esta civilizacin amenaza a su
creador con su superioridad, es decir, por ejemplo, la creciente automa
tizacin (un triunfo de la electrnica) lo desplaza de los puestos de traba
jo en los que antao demostraba su condicin humana. Y con la amenaza
de que su sobreexplotacin de la naturaleza terrestre pueda alcanzar un
punto de catstrofe.
Biotecnologa
Esta frase sera un buen y dramtico punto final. Pero todava no he
mos llegado al final de nuestro resumen. Otro escaln, quiz el ltimo, de
la revolucin tecnolgica, podra estar esperando el momento de entrar en
escena. Los anteriores escalones (recorridos aqu slo parcialmente) se ba
saban en la fsica y tenan que ver con aquello que el hombre puede poner
a su servicio de entre las existencias de la naturaleza inanimada. Qu ocu
rre con la biologa? Y con el usuario mismo? Estamos quiz en el um
bral de una tecnologa que se basa en los conocimientos biolgicos v nos
brinda una capacidad de manipulacin que tiene al hombre mismo por
objeto? Con la aparicin de la biologa molecular y su comprensin de la
programacin gentica, esto se ha convertido en una posibilidad terica...
y en una posibilidad moral, mediante la neutralizacin metafsica del ser
humano. Pero esta neutralizacin, que sin duda nos permite hacer lo que
queramos, nos niega al mismo tiempo la gua para saber qu querer. Dado
que la misma teora de la evolucin de la que la gentica es una piedra fun
damental nos ha privado de una imagen vlida del ser humano (porque
todo surgi de forma indiferente, por azar y por necesidad), las tcnicas
lcticas, una vez estn listas, nos encontrarn extraamente carentes de
preparacin para su uso responsable. El antiesencialismo de la teora do
minante, que slo conoce resultados de facto del azar evolutivo y no esen-
cialidades vlidas que les otorguen su sancin, da a nuestro ser una liber
tad carente de norma. De este modo, la invitacin tecnolgica de la nueva
microbiologa duplica su realizabilidad fsica y su admisibilidad metafsi
ca. Suponiendo que el mecanismo gentico haya sido plenamente analiza
do y su escritura definitivamente descifrada, podemos ponernos a trans
cribir el texto. Los bilogos difieren en sus apreciaciones de lo cercanos
que estamos a esa capacidad; pocos parecen dudar del derecho a su ejerci-
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA FILOSOFA 31
ci. Si hay que juzgar por la retrica de sus profetas, la idea de tomar las
riendas de nuestra propia evolucin es embriagadora incluso para los
hombres de ciencia.
La metafsica desafiada
En cualquier caso, la idea de reelaborar la constitucin humana o di
sear a nuestros descendientes ya no es fantstica; todava est vetada por
un tab inviolable. Si se produjera esa revolucin, si el poder tecnolgico
empezara realmente a confeccionar las teclas elementales sobre las que la
vida tendr que tocar su meloda quiz la nica meloda as en el univer
so durante generaciones: entonces, pensar en lo humanamente deseable
y en qu debe determinar la eleccin en pocas palabras, pensar en la
imagen del hombre ser ms imperioso y ms apremiante que cual
quier pensamiento que pueda exigirse a la razn de los mortales. La filoso
fa, confesmoslo, est lamentablemente falta de preparacin para esta ta
rea, su primera tarea csmica.
Cap tulo 2
POR QU LA TCNICA MODERNA
ES OBJETO DE LA TICA
Dicho de forma muy general, que la tica tiene algo que decir en las
cuestiones relacionadas con la tcnica o que la tcnica est sometida a con
sideraciones ticas se desprende del sencillo hecho de que la tcnica es un
ejercicio del poder humano, es decir, una forma de actuacin, y toda actua
cin humana est expuesta a su examen moral. Es asimismo una perogru
llada que el mismo poder puede emplearse tanto para el bien como para el
mal y que en su ejercicio se pueden observar o infringir normas ticas. La
tcnica, como poder humano enormemente incrementado, entra sin duda
alguna dentro de esta verdad general. Pero, constituye un caso especial
que reclama un esfuerzo al pensamiento tico, que es distinto del que se de
dica a toda accin humana y bastaba para todas sus formas en el pasado?
Mi tesis es que de hecho la tcnica moderna constituye un caso nuevo y es
pecial, y de las razones para ello quisiera alegar cinco que me impresionan
especialmente.
1. A mbivalencia d e los efectos
En general, toda capacidad como tal o en s es buena, y slo se
vuelve mala por el abuso de ella. Por ejemplo, es innegablemente bueno
poseer el poder de la palabra, pero malo emplearlo para engaar a otros o
llevarlos hacia su perdicin. De ah que sea plenamente sensato exigir: uti
liza ese poder, aumntalo, pero no abuses de l. El presupuesto para ello es
que la tica pueda distinguir claramente entre ambos usos, entre el uso co
rrecto y el errneo de una y la misma capacidad. Pero, qu ocurre cuan
do nos movemos en un contexto en el que cualquier uso de la capacidad a
gran escala, por muy buena que sea la intencin con que se acomete, lleva
consigo una orientacin con efectos crecientes en ltima instancia malos,
que estn inseparablemente unidos a los buenos efectos perseguidos y al
alcance de la mano y al final quiz los superen en mucho? Si ste fuera el
caso de la tcnica moderna como suponemos por buenas razones, en
tonces el tema del uso moral o inmoral de sus poderes ya no es una cues
tin de distinciones cualitativas evidentes por s mismas y ni siquiera de
atenciones, sino que se pierde en un laberinto de suposiciones cuantitati
vas sobre consecuencias ltimas y tiene que hacer depender su respuesta
su aproximacin. La dificultad es que no slo cuando se abusa de la tc-
nica con mala voluntad, es decir, para malos fines, sino incluso cuando se
34 TCNICA, MEDICINA Y TICA
emplea de buena voluntad para sus fines propios altamente legtimos, tie
ne un lado amenazador que podra tener la ltima palabra a largo plazo. Y
el largo plazo est de algn modo inserto en la accin tcnica. Mediante la
dinmica interna que as la impulsa, se niega a la tcnica el margen de
neutralidad tica en el que slo hay que preocuparse del rendimiento. El
riesgo de demasa siempre est presente en la circunstancia de que el
germen innato del mal, es decir, lo daino, es alimentado precisamente
por el avance de lo bueno, es decir, lo til, y llevado a su madurez. El
riesgo est ms en el xito que en el fracaso... y sin embargo el xito es pre
ciso, bajo la presin de las necesidades humanas. Una apropiada tica de
la tcnica tiene que entender esta multivalencia interior de la accin tc
nica.
2. Automaticidad de la aplicacin
En general, la posesin de una capacidad o poder (en individuos o
grupos) no significa su uso. Puede dejarse reposar cuanto se quiera, listo
para ser empleado, para ponerlo en accin cuando llegue el momento y
por deseo y a discrecin del sujeto. La persona con dotes lingsticas no
tiene que estar hablando sin parar y puede ser incluso totalmente silen
ciosa. Tambin todo conocimiento, parece, puede reservarse su aplica
cin. Sin embargo, esta relacin tan clara entre poder y hacer, saber y
aplicacin, posesin y ejercicio de un poder no es aplicable al patrimonio
tcnico de una sociedad que, como la nuestra, ha fundamentado toda la
configuracin de su vida en el trabajo y el esfuerzo por actualizar conti
nuamente su potencial tcnico en el interjuego de todas sus piezas. En
esto el asunto recuerda ms bien a la relacin entre el poder respirar y el
tener que respirar que entre el poder hablar y hablar. Y en lo que respec
ta al patrimonio existente en cada momento, se extiende tambin a cual
quier crecimiento que tenga: si sta o aquella posibilidad nueva se abre
(en la mayora de los casos gracias a la ciencia) y es desarrollada a pe
quea escala mediante la accin, es propio de ella forzar su aplicacin a
gran escala y a una escala cada vez mayor, y hacer de esta aplicacin una
necesidad vital permanente. As a la tcnica, que es poder humano incre
mentado en actividad permanente, no slo se le niega (como hemos mos
trado arriba) el asilo de la neutralidad tica, sino tambin la benfica se
paracin entre posesin y ejercicio del poder. La formacin de nuevas
capacidades, que se produce constantemente, pasa de forma continuada
en su expansin a la corriente sangunea de la accin colectiva, de la que
ya no se puede separar (a no ser mediante una sustitucin superior). De
ah que ya la apropiacin de nuevas capacidades, toda adicin al arsenal
de recursos, ponga ante los ojos una carga tica, con esa dinmica cono
cida hasta la saciedad, que de lo contrario slo pesara sobre los casos
concretos de su aplicacin.
POR QU LA TCNI CA MODERNA ES OBJ ETO DE LA TI CA 35
3. D i m e n s i o n e s g l o b a l e s d e l e s p aci o y e l t i e m p o
Adems, hav un aspecto de la pura magnitud de la accin y el efecto
que ha alcanzado una importancia moral. La dimensin y el mbito de
actuacin de la moderna prctica tcnica en su conjunto y en cada una
de sus empresas son de tal calibre que introducen toda una dimensin adi
cional y nueva en el marco de los valores de clculo ticos, dimensin
desconocida a todas las formas anteriores de actuacin. Hablbamos an
tes de una situacin en la que todo uso de una capacidad a gran escala
llevaba consigo una orientacin con efectos crecientes en ltima instan
cia malos. Tenemos que aadir ahora que hoy en da toda aplicacin de
una capacidad tcnica por parte de la sociedad (aqu el individuo ya no
cuenta) tiende a crecer hacia la gran escala. La tcnica moderna tien
de ntimamente al uso a gran escala y quiz se vuelva demasiado grande
para el tamao del escenario en el que se desarrolla la tierra, y para
el bien de los actores los seres humanos. Una cosa es segura: ella y
sus obras se extienden por el planeta; sus efectos acumulativos se exten
dern posiblemente a lo largo de innumerables generaciones futuras.
Con lo que hacemos aqu y ahora, la mayora de las veces pensando en
nosotros mismos, influimos masivamente sobre la vida de millones de
personas, en otros lugares y en el futuro, que no tienen voz ni voto al res
pecto. Hipotecamos la vida futura a cambio de ventajas y necesidades a
corto plazo... la mayora de las veces, necesidades creadas por nosotros
mismos. Quiz no podramos evitar del todo actuar as o de forma pare
cida. Pero si se es el caso, entonces tenemos que tener exquisito cuida
do de hacerlo jugando limpio con nuestros descendientes: es decir, de tal
forma que sus posibilidades de liquidar la hipoteca no estn comprome
tidas de antemano. El punto de partida aqu es que la insercin de otras
dimensiones, globales y futuras, en nuestras decisiones cotidianas, mun-
dano-prcticas, es una innovacin tica con la que la tcnica nos ha car
gado; y la categora tica que este nuevo hecho saca a la palestra se lla
ma responsabilidad. El hecho de que sta ocupe como nunca antes el
centro del escenario inaugura un nuevo captulo en la historia de la ti
ca que refleja las nuevas magnitudes del poder que la tica tiene que te
ner en cuenta desde ahora. Las exigencias a la responsabilidad crecen
proporcionalmente a los actos del poder.
4. R uptura d e l a n t r o p o c e n t r i s m o
Al superar el horizonte de la vecindad espaciotemporal, esa ampliacin
en los alcances del poder humano rompe el monopolio antropocntrico de
la mayora de los sistemas ticos anteriores, ya sean religiosos o seculares.
Siempre era el bien humano el que haba que promover, los intereses y de
rechos de los congneres los que haba que respetar, la injusticia hecha a
e|los la que haba que reparar, sus padecimientos los que haban de ser ali
gados. El objeto de la obligacin humana eran los hombres, en caso ex
36 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
tremo la humanidad, y nada ms en este mundo. (Usualmente el horizon
te tico tena unos lmites mucho ms estrechos, como por ejemplo el
amor a tu prjimo.) Nada de esto ha perdido su fuerza vinculante. Pero
ahora la biosfera entera del planeta, con toda su abundancia de especies,
exige, en su recin revelada vulnerabilidad frente a las excesivas interven
ciones del hombre, su cuota en la atencin que merece todo lo que tiene su
fin en s mismo, es decir: todo lo vivo. El derecho exclusivo del hombre al
respeto humano y la consideracin moral se ha roto exactamente con su
obtencin de un poder casi monopolistico sobre todo el resto de la vida.
Como poder planetario de primer orden, ya no puede pensar slo en s
mismo. Sin duda el mandato de no dejar a nuestros descendientes una he
rencia desolada sigue expresando esta ampliacin del campo de visin ti
co todava en el sentido de una obligacin humana frente a personas, como
un encarecimiento de la solidaridad interhumana de la supervivencia y del
beneficio, de la curiosidad, del disfrute y del asombro. Porque una vida ex-
trahumana empobrecida, una naturaleza empobrecida, significa tambin
una vida humana empobrecida. Pero, bien entendida, la inclusin de la
existencia de la variedad como tal en el bien humano, y por tanto la inclu
sin de su conservacin dentro de las obligaciones del hombre, va ms all
del punto de vista orientado a la utilidad y de todo punto de vista antropo-
cntrico. Esa visin ampliada vincula el bien humano con la causa de la
vida en su conjunto, en vez de contraponerlo a ella de manera hostil, y
otorga su propio derecho a la vida extrahumana. Su reconocimiento signi
fica que toda extincin de especies arbitraria e innecesaria se convierte en
crimen en s misma, totalmente al margen de los consejos en ese sentido
del comprensivo inters propio; y se convierte en una obligacin trascen
dente del hombre proteger el menos reconstruible, el ms insustituible de
todos los recursos: la increblemente rica dotacin gentica depositada
por los eones de la evolucin. Es el exceso de poder el que impone a los
hombres esta obligacin; y precisamente contra ese poder es decir, con
tra s mismo es necesaria su proteccin. As ocurre que la tcnica, esa
obra framente pragmtica de la astucia humana, sita a los hombres en
un papel que slo la religin le haba atribuido a veces: el de administra
dor o guardin de la Creacin. En tanto la tcnica engrandece su poder
hasta el punto en que se vuelve sensiblemente peligrosa para el conjunto
de las cosas, extiende la responsabilidad del hombre al futuro de la vida en
la tierra, que ahora est expuesta indefensa al abuso de ese poder. Con ello
la responsabilidad humana se vuelve csmica por primera vez (porque no
sabemos si el universo ha producido antes una cosa igual). La tica me
dioambiental, en sus inicios, que se agita entre nosotros verdaderamente
sin precedentes, es la expresin an titubeante de esta expansin sin pre
cedentes de nuestra responsabilidad, que responde por su parte a la ex
pansin sin precedentes del alcance de nuestros actos. Ha hecho falta una
amenaza visible del conjunto, los comienzos de hecho de su destruccin,
para movernos a descubrir (o a redescubrir) nuestra solidaridad con l: un
pensamiento que avergenza.
POR QU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA TICA 37
5. EL PLANTEAMIENTO DE LA CUESTIN METAFSICA
Finalmente, el potencial apocalptico de la tcnica su capacidad de
poner en riesgo la pervivencia de la especie humana, echar a perder su in
tegridad gentica, modificarla arbitrariamente o incluso destruirlas condi
ciones de la vida superior sobre la tierra plantea la cuestin metafsica,
con la que la tica nunca se haba confrontado antes, a saber: si debe haber
y por qu una humanidad, por qu ha de conservarse al ser humano tal
como la evolucin le ha hecho, por qu ha de respetarse su herencia gen
tica; incluso por qu debe existir la vida. La cuestin no es tan ociosa como
(a falta de una negacin seria de todos estos imperativos) parece, porque la
respuesta a ella es importante para saber cunto podemos arriesgar admi
siblemente en nuestras grandes apuestas tcnicas y qu riesgos son del todo
inadmisibles. Si existir es un imperativo categrico para la humanidad,
todo juego suicida con esta existencia est categricamente prohibido, y
habr que excluir de antemano los desafos tcnicos en los que remota
mente sea sa la apuesta.
Estas son algunas de las razones de por qu la tcnica es un caso nuevo
y especial para las consideraciones ticas, incluso un motivo para descen
der hasta los fundamentos de la tica. Habr que sealar especialmente al
interjuego de los puntos 1y 3, de los argumentos de la ambivalencia y la
magnitud. A primera vista, parece fcil distinguir entre tcnica benfica
y nociva, echando simplemente un vistazo a los fines de las herramientas.
Los arados son buenos, las espadas son malas. En la era mesinica las es
padas se transformarn en arados. Traducido a la tecnologa moderna: las
bombas atmicas son malas, los abonos qumicos que ayudan a alimentar
a la humanidad son buenos. Pero aqu salta a la vista el chusco dilema de la
tcnica moderna. /Sus arados pueden sera largo plazo tan nocivos como
sus espadas! (Y los efectos que surgen a largo plazo estn, como hemos
dicho, ntimamente ligados al empleo de la tcnica moderna.) Pero en este
caso son ellos, los benditos arados y sus iguales, el verdadero problema.
Porque podemos dejar la espada en su vaina, pero no el arado en su cobertizo.
Una guerra atmica total seria apocalptica de un golpe; pero aunque pue
da producirse en cualquier momento y la pesadilla de esta posibilidad
pueda oscurecer todos nuestros das futuros, no tiene por qu producirse,
porque aqu se encuentra an la distancia salvadora entre potencialidad y
actualidad, entre la posesin de la herramienta y su uso, y esto nos da la es
peranza de que el uso ser evitado (lo que de hecho es la paradjica finali
dad de su posesin). Pero hay un sinnmero de otras cosas, totalmente ca
rentes de poder, que contienen su propia amenaza apocalptica y que ahora
y en adelante tenemos sencillamente que hacer para mantenemos a flote.
Mientras el mal hermano Can la bomba yace encadenado en su cueva,
el buen hermano Abel el pacfico reactor sigue sin dramatismo deposi
tando su veneno para futuros milenios. Incluso ah podramos quiz en
contrar a tiempo alternativas menos peligrosas para calmar la creciente sed
de energa de una civilizacin global que ve la desaparicin de sus fuentes
convencionales... si la suerte acompaa nuestro serio esfuerzo. Podramos
38 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
incluso reducir la medida de la voracidad misma y volver a arreglrnoslas
con menos antes de que un agotamiento o contaminacin catastrficas del
planeta nos fuerce a algo peor que la abstencin. Pero es (por ejemplo) ti
camente impensable que la tcnica biomdica deje de reducir la mortalidad
infantil en los pases subdesarrollados con elevadas tasas de natalidad,
aunque la miseria, consecuencia de la superpoblacin, pueda ser an peor.
Se podran aducir otros muchos desafos, originalmente plenos de bendi
ciones, de la gran tecnologa, para ilustrar la dialctica, el doble filo, de la
mayora de estos retos. El punto principal es que precisamente las bendi
ciones de la tcnica, cuanto ms dependemos de ellas, contienen la amena
za de transformarse en una maldicin. Su innata tendencia a la desmesura
hace aguda la amenaza. Y est claro que la humanidad se ha vuelto dema
siado numerosa gracias a las mismas bendiciones de la tcnica como
para mantener la libertad de volver a una fase anterior. Slo puede caminar
hacia adelante, y tiene que obtener de la tcnica misma, con una dosis de
moral moderadora, la medicina para su enfermedad. ste es el eje de una
tica de la tcnica.
Estas breves reflexiones deberan mostrar lo estrechamente ligada que
est la ambivalencia de la tcnica con su magnitud, es decir, con la
desmesura de sus efectos en el espacio y el tiempo. Qu es grande y qu
pequeo viene determinado por la finitud de nuestro escenario terres
tre, un escenario dado, que nunca podemos perder de vista. No se conocen
valores lmite precisos de tolerancia para ninguna de las muchas direccio
nes en las que avanza el expansionismo humano. Pero se sabe lo bastante
como para poder afirmar que algunas de nuestras cadenas tcnicas de ac
cin entre ellas las vitales han alcanzado al menos la magnitud de esos
valores lmite, y que otras se les unirn all si se permite un nuevo creci
miento al ritmo actual. Los signos advierten que nos encontramos en la
zona de peligro. Una vez se haya alcanzado la masa crtica en una u otra
direccin, la cosa podr escaprsenos de las manos: podra producirse un
acoplamiento de reaccin positivo y desencadenar un proceso exponencial
en el que los costes engulleran el beneficio, en un crescendo quiz irrever
sible. Precisamente esto es lo que tiene que tratar de evitar la responsabi
lidad a largo plazo. Pero como el lado brillante de los logros tcnicos des
lumbra la vista, los beneficios prximos corrompen el juicio y las muy
reales necesidades del presente (por no hablar de sus adicciones) gritan su
prioridad, las exigencias de la posteridad confiadas a esa responsabilidad
se vern en una situacin difcil.
En lo que acabamos de decir se habr hecho visible, junto a la magni
tud y la ambivalencia, otro rasgo de carcter del sndrome tecnolgico que
tiene una importancia tica propia: el elemento cwsi-forzoso de su avance,
que por as decirlo hipostatiza nuestras propias formas de poder en una es
pecie de fuerza autnoma de la que nosotros, los que la ejercemos, nos vol
vemos paradjicamente sbditos. Sin duda el menoscabo de la libertad hu
mana debido a la cosificacin de sus propios actos se ha dado siempre,
tanto en las vidas individuales como, sobre todo, en la historia colectiva. La
humanidad ha estado en parte determinada desde siempre por su propio
POR OU LA TCNICA MODERNA ES OBJETO DE LA TICA 39
pasado, pero ste actuaba en general ms en el sentido de un freno que
como una fuerza motriz: el poder del pasado era ms bien el de la lentitud
(tradicin) que el del impulso hacia adelante. Sin embargo, las creaciones
de la tcnica actan exactamente en este ltimo sentido y dan con ello a la
enrevesada historia de la libertad y la dependencia humanas un giro nuevo
y cargado de consecuencias. Con cada nuevo paso (= paso hacia adelan
te) de la gran tcnica estamos ya obligados a dar el siguiente y legamos esa
misma obligacin a la posteridad, que finalmente tendr que pagar la cuen
ta. Pero incluso sin mirar tan lejos, el elemento tirnico como tal en la tc
nica actual, que hace de nuestras obras nuestros dueos y nos obliga inclu
so a reproducirlas, representa un desafo tico en s mismo... ms all de la
cuestin de lo buenas o malas que sean esas obras en concreto. En aras de
la autonoma humana, de la dignidad que exige, de que nos poseamos a no
sotros mismos y no nos dejemos poseer por nuestra mquina, tenemos que
poner el galope tecnolgico bajo control extratecnolgico.
C ap tulo 3
EN EL UMBRAL DEL FUTURO:
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA
Cuando preguntamos qu valores de ayer son utilizables y siguen sien
do importantes para el mundo de maana, estamos preguntando al mismo
tiempo cules han envejecido quiz o perdido importancia... pero tambin,
viceversa, qu nuevos valores sacar a la palestra un nuevo maana. Si no
conocimiento, s tenemos alguna idea de cmo ser el mundo de maana,
presuponiendo ante todo y sobre todo que ser distinto del de hoy. Hasta
aqu estamos seguros del predominio del cambio como tal a nuestro alre
dedor, es decir, de la esencia inconfundible del hoy. Pero para nuestro plan
teamiento necesitamos ms, y lo tenemos, si prolongamos las lneas del
cambio que vemos en marcha. Vamos a decir antes unas cuantas palabras.
Hoy nos vemos en el umbral del maana, y tenemos ms motivo para
ello que en pocas anteriores. Ya ahora, ante nuestros ojos, las energas uni
versales por las que ascendemos mientras las alimentamos empiezan a tra
zar el rostro del futuro. Todo tiende hacia adelante, hacia el maana y el pa
sado maana. Naturalmente, ste slo podemos investigarlo a partir de sus
inicios, de las tendencias legibles del hoy, con mayor o menor probabilidad.
Pero, en algunos rasgos, el futuro que nosotros mismos hemos preparado a
nuestros descendientes (si es que se llega a l) ya est lo bastante presente
como para hacer convincentes ciertas anticipaciones. Hasta las ms con
vincentes son hipotticas, porque la clusula rebus sic stantibus, que en la
prediccin fsica se basta a s misma dada la uniformidad asegurada de las
leyes de la naturaleza, es en la historia una reserva conscientemente ficti
cia, revocable, a la posibilidad terica de las proyecciones. Lo inesperado es
la regla, la sorpresa lo que hay que esperar. Aun as, tenemos que pensar el
futuro como si los hilos causales que llevan de nosotros hasta l fueran uni
formes. Precisamente nuestro hoy, preado de futuro como est y calcula
ble en muchas cosas, nos obliga como en ninguna poca anterior a ese pre
decir y pensar hipottico de las posibilidades yacentes en su seno. El valor
de tales anticipaciones (y ah tenemos ya un nuevo valor) est ligado a que no
son fatalistas, con lo que cortaran nuestra intervencin actuante. El que
nosotros actuemos en respuesta a los pronsticos y con ello podamos mo
dificarlos vuelve a hacerlas hipotticas en un sentido suplementario, ms
Que meramente gnoseolgico: en el sentido de la condicin que implican; si
Se deja que las cosas sigan as, es decir, si nosotros seguimos hacindolas
como las hacemos ahora. Mediante su retroalimentacin del sujeto terico
al prctico, la prediccin misma se vuelve un factor de su cumplimiento o
refutacin. Est en nosotros tambin en nosotros hasta qu punto debe
42
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
ser verdad o no. Esto diferencia las predicciones del mbito humano-hist
rico, por su sentido lgico cardinal, de las de las ciencias naturales, por
ejemplo las de la astronoma. Esta diferencia siempre la han pasado por alto,
seguros de s mismos, los proclamadores de la necesidad universal de la
historia, llmense Spengler, Marx, Comte o Hegcl, pero todos los actores his
tricos, desde siempre, la han, si no reconocido, al menos sentido. La ver
dad de una profeca histrica slo podra ponerla realmente a prueba, en
sentido cientfico, un espritu contemplativo, no actuante, que mantuviera
en secreto su prediccin ante sus objetos, es decir, los sujetos histricos. Su
notificacin, tomada pblicamente en serio, moviliza la voluntad actuante
en su favor o en su contra, y modifica pues las condiciones causales de su
clculo, ya sea en su beneficio o en su perjuicio. En el primero de los casos,
el acierto no sera prueba alguna de la correccin originaria de la predic
cin como consecuencia necesaria de sus fundamentos; en el segundo, el
fallo no sera prueba de su incorreccin... mientras en las ciencias natura
les acierto o fallo significan inequvocamente verificacin o no verificacin
terica. Al profeta dogmtico de la necesidad histrica, la vanidad humana
o un inconsecuente querer echar una mano le impiden mantener el se
creto, nico que mantendra su experimento tericamente puro, y as la tesis
de la necesidad no se prueba nunca (por no hablar de la falta de repetibili-
dad, que tambin forma parte de la puesta a prueba). En cambio, a los pre-
dictores hipotticos que dicen: as puede ocurrir, y estn interesados en el
resultado de manera no fatalista, su conciencia les impide proclamar su
punto de vista como estmulo o advertencia, para fomentar o impedir lo
visto, y la mayora lo hacen hoy, de esta forma, no para tener razn, sino
para equivocarse. Precisamente por eso, y porque con el aumento del poder
humano las posibilidades se hacen tan extremas, la proyeccin del futuro a
largo plazo, hipottica, cientficamente fundada y en lo posible global (y
que no es menos cierta por ser hipottica), quiz sea el primer nuevo valor
a ejercitar hoy para el mundo de maana, al que nada se puede parangonar
en el mundo de ayer.
Tras estas observaciones introductorias, ya deslizadas antes in medias
res, queremos seguir ordenadamente los distintos aspectos de nuestra pre
gunta por los valores permanentes, los envejecidos y los nuevos. No quiero
agobiar al lector ni a m mismo con el intento de definir estrictamente el
concepto de valor, y menos an con la cuestin filosfica, ardientemente
discutida, de si los valores tienen un motivo slo subjetivo o tambin uno
objetivo que los legitima y hace vinculantes. Para entendemos, por el mo
mento basta con decir que los valores son ideas de lo bueno, correcto y
perseguible, que salen al encuentro de nuestros instintos y deseos, con los que
bien podran conciliarse, con una cierta autoridad, con la pretensin de
que se les reconozca como vinculantes y por tanto se les deba acoger en
la voluntad, pretensin o al menos respeto propio. Dejaremos a un lado si
esto expresa ms que la fuerza psicolgica de valores histrico-culturales-
comunales que han conformado de facto nuestro pensamiento y sentimien
to, o si esa pretensin puede demostrar tener su fundamento en la razn.
Suponemos sencillamente su vigencia fctica, es decir, el reconocimiento de
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA 43
ciertas normas en la subjetividad individual y colectiva, y preguntamos de
manera pragmtica cules de ellas necesita para s la vida en el futuro ima
ginado. La quaestio juris propiamente dicha: si hay realmente algo as como
una norma vlida en s misma entre ellas tambin la aqu presupuesta de
que el futuro despus de nosotros, es decir el mundo de maana, nos con
cierne desde el punto de vista tico, conduce a la metafsica, que slo to
caremos para terminar.
Diremos pues primero algo sobre valores que se mantienen vlidos en
cualquier futuro imaginable que siga siendo humano. Por lo dems, en lo
sucesivo slo se hablar de valores como fundamentos de determinacin de
la actuacin, y no, por ejemplo, de valores estticos, principalmente aplica
bles a la contemplacin: de ellos cabe esperar, sumariamente (y no hay ra
zn para dudar de ello), que el arte y el sentido de la belleza no desaparez
can nunca de la vida de nuestros descendientes. En lo que concierne a los
valores prcticos, se expresan en la costumbre, la moralidad y el derecho, y
con este ltimo, naturalmente, tambin en la poltica. Hay ah un espectro
que va desde lo enteramente privado a lo eminentemente pblico, aspecto
ste que nunca est del todo ausente, porque en la sociedad todo compor
tamiento es visto y comentado, recientemente incluso el ms ntimo, con la
desaparicin del pudor. Nos encontramos pues ante la costumbre, que
entre los que llamamos valores o normas es el menos codificado y con-
ceptualizado, pero soporta y penetra todos los dems. De forma premoral y
prejurdica, regula la vida en comn mediante su canon, que se comunica
de manera osmtica, de qu se hace y qu no se hace, qu se dice y qu no
se dice, qu se ensea y qu se oculta. Desde lo enteramente externo de las
formas de trato (modales) hasta el tacto, ntimamente fundado (que sin
duda no se puede ordenar, pero en el que s se puede educar en alguna me
dida), ste es el ceremonial acumulado de la inmediatez, la costumbre vi
gente sin discusin, la condicin previa del trato civilizado, es decir, preci
samente educado. Su formalismo automticamente vigilado por una
censura tanto interna como externa, a menudo arbitrario, asegura con su
estilizacin del comportamiento general el margen interpersonal neutral
dentro del que son posibles las verdaderas relaciones pei'sonales electivas.
Y no menos importante es el poder de la costumbre como cimiento huma-
nizador, tambin para el espacio poltico-pblico. Porque aunque la mayo
ra de sus normas concretas tienen poco que ver con la moral propiamen
te dicha, es decir, con la bondad de la persona, y tambin una pequea
parte de ella (por ejemplo las ofensas al honor) llega hasta el campo de la
sancin jurdica, sin embargo esta apariencia impuesta a la cruda verdad,
incluso la hipocresa ritualizada que hay en ella, acta como el imprescin
dible lubricante que suaviza los roces internos de la infraestructura del me
canismo social, los roces en la capa bsica interpersonal, lo bastante como
para permitir a sus miembros acceder a la esfera pblica, suprapersonal, y
a sus responsabilidades colectivas. En estas superestructuras, con sus divi
siones, solidaridades y conflictos organizados, ya no reinan el uso y la cos
tumbre, sino reglas de juego poltico-jurdicas de un tipo muy distinto, ms
racional y conscientemente negociado, que sin embargo no podran fun
44
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
cionar sin una cierta paz precisamente la paz de la cortesa en la capa
bsica individual. As que el valor de la costumbre aunque no necesa
riamente el de una costumbre en particular es tan importante para el
mundo del maana como para cualquiera de los mundos de ayer, y no ha
ra falta que perdiramos el tiempo hablando de eso si entre el ayer y el ma
ana no estuviera el hoy, con su disolucin de la costumbre. Los apstoles
vulgarizadores de un saber desenmascarador la desacreditan tildndola de
limitacin de la libertad personal, y su ostentosa inobservancia disfruta del
prestigio de una osada emancipatoria, que culmina la Ilustracin. En este
desprecio de la convencin entra la antes mencionada desaparicin del pudor,
que ha afectado en ms o en menos a todo el mundo occidental y se ador
na con el nombre de realismo, contrapuesto al de fingimiento. Lo que se les
escapa a sus joviales abogados es la realidad de que la eliminacin de la re
serva amenaza la integridad de la esfera pblica no menos que la privada,
que ambas slo pueden prosperar en la separacin y se echan a perder mu
tuamente cuando se mezclan. Que la exhibicin de lo privadsimo, tanto es
piritual como fsico, destruye la intimidad de lo privado, est claro sin ms.
Pero igualmente cierto, aunque no tan manifiesto, es que su penetracin en
el espacio pblico destruye su carcter suprapersonal, que le permite la
prerrogativa de la objetividad, que es esencial a l. La amenaza es nueva,
porque nunca antes ha habido un instrumento de indiscrecin pblica, ma
nejado con placer por ambas partes (en lugar del instrumento privado del
cotilleo), como el moderno sistema de comunicacin electrnico, que lleva
el dormitorio (y el sof del psicoanalista) a cada saln. Ambas partes, la p
blica y la privada, han de ser protegidas de s mismas, cada una en aras de
s y de la otra. As pues, de manera en apariencia paradjica, es una obliga
cin pblica proteger a lo privado (junto con lo privadsimo, raptado a la
autocensura del pudor) del insistente voyeurismo de los medios de comuni
cacin pblica, es decir, reavivar contra ellos las antiguas inhibiciones.
Aqu acecha uno de los riesgos ms sutiles muy distinto de los fsicos
de la civilizacin tecnolgica, tan sutil en sus medios y tan vulgar en sus
efectos. En el conglomerado cada vez ms denso de masas atomizadas,
amorfas, perdida la cohesin de las costumbres de sus grupos originarios,
cuyo acceso a lo general viene facilitado por estos canales, podra ocurrir
que nos convirtiramos en salvajes tecnolgico-electrnicos. El canadiense
de Rousseau, que no conoca la superficial cortesa europea, citado en el
famoso poema de Seume del siglo xvm, era mejor persona (nosotros los
salvajes somos mejores personas), no en tanto que ms salvaje, que no
lo era en absoluto, sino todo lo contrario, porque estaba ms firmemente
enraizado en la costumbre de la tribu su superficial cortesa, que le
deca cmo se trata a un extranjero y a un invitado. Todas las sociedades
primitivas estn altamente ritualizadas en lo referente al comportamien
to formal, y en esto el hurn era superior al semiasilvestrado europeo colo
nial, que en el Nuevo Mundo haba perdido demasiado del viejo barniz. Mi
rando al mundo del maana, nosotros los europeos tenemos que temer
en sentido amplio convertirnos en los primeros brbaros civilizados com
pletamente salvajes. En la costumbre pues, en la ms vulnerable base de los
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA 45
valores, por ser la menos gobernable, tenemos un valor que sin duda no es
nuevo, pero s necesitado de renovacin, para el mundo del maana, un va
lor que necesitamos especialmente por razones de las que hablar ms ade
lante. Si se puede hacer algo en esa direccin, y cmo, es naturalmente una
cuestin distinta, que asimismo dejo para despus.
Con la aparicin de una posible tarea para la responsabilidad y la ms
amplia pregunta, implcita en ella, de hasta qu punto podemos permitir
nos maana la permisiva sociedad de hoy, hemos pasado de mores a mora-
lia, de la costumbre a la moralidad y sus obligaciones, y nos acercamos al
mismo tiempo a las exigencias ms concretas del futuro tecnolgico. Tam
bin aqu tenemos que distinguir entre lo privado y lo pblico, entre la es
fera individual y la colectiva. Naturalmente a nivel individual, en el trato
directo de hombre a hombre, siguen en vigor los antiguos mandatos y vir
tudes. En las situaciones interhumanas nunca faltar ocasin para la justi
cia, la bondad y la lealtad, y su posesin como postura permanente, as
como su ejercicio juicioso caso por caso, siempre representar un valor que
ninguna sociedad quiere echar de menos ni puede sustituir por la mera
coaccin jurdica. Tampoco queremos perder su ejemplo visible en la ima
gen del hombre, al que podamos mirar en pocas oscuras, cuando la fe en
que el ser humano merece la pena sea sometida a duras pruebas. S, nece
sitamos algo ms que las virtudes mnimas, sin las que no se puede funcio
nar ni en las pocas ms normales y que se pueden exigir a cualquier per
sona. Pero los tiempos ms oscuros son aquellos en los que no se puede
hacer ni esto, porque la simple decencia requiere un inusual sentido del sa
crificio o valor, y su mantenimiento se convierte en una brillante excepcin
en la marea de la miseria general. Es espantoso que el justo slo pueda ser
lo en calidad de mrtir. Hemos visto que nunca faltan del todo esos testi
monios en los que uno expa por incontables, y les debemos el no dudar del
ser humano. Pero como debemos influir y se es el mejor sentido del pro
greso en que las pocas oscuras sean cada vez menores y no se llegue a
las horribles, preferimos no contar las virtudes heroicas entre los valores
del mundo del maana.
Con ello estamos en la esfera suprapersonal, pblica, donde los tiem
pos, tanto buenos como malos, se preparan, y donde, sobre todo, el pro
greso que acabamos de invocar se encuentra en su casa. De ste sabemos
ahora slo ahora que su rostro es el de Jano. Los mismos medios con
los que promete eliminar la miseria del Tercer Mundo y acrecentar el bie
nestar material de toda la humanidad, en crecimiento gracias a l los
medios de la tcnica agresiva, amenazan, precisamente con sus xitos a
corto plazo, con conducir a una devastacin medioambiental quiz irreme
diable a largo plazo. Es ms la eficacia demasiado grande que la demasia
do pequea de los recursos la que tenemos que temer, a nuestro poder ms
que a nuestra impotencia. Y el cumplimiento continuo espacio-temporal en
cada caso de la promesa de progreso en una sucesin de buenos tiempos
podra llevar el camino del destino a su desembocadura global y final en el
ms espantoso de todos los tiempos. A esto se aade que lo externamente
bueno ya se puede comprar al precio de una devastacin interior del ser hu
46
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
mano que quiz no sera menos irreparable que la del medio ambiente,
pero sin duda, como sta, sera un precio demasiado elevado por las bendi
ciones que el progreso tcnico puede reportar en su propia moneda. Antes
de entrar en cmo esta perspectiva, con su potencial apocalptico, repercu
te en la determinacin de los valores para el maana que hay que anunciar
y que conciernen sobre todo a la conducta colectiva, podemos decir algo so
bre la influencia que la situacin pblica en curso de modificacin tiene ya
ahora sobre el papel de los antiguos valores de la tica individual.
Tomemos dos ejemplos bien conocidos. El primero es la beneficen
cia, el alivio de la miseria ajena, que en el judaismo era un mandato (Miz-
wah) para todos y en el cristianismo, bajo el nombre de caridad, de amor
activo, se contaba entre las virtudes cardinales, incluso estaba a su cabeza,
pero, sin sancin religiosa, era considerada en general como una obliga
cin honoraria del feliz frente al desdichado cuya observancia, por lo me
nos en la costumbre de dar limosnas en las sociedades premodemas, deba
si no a su conciencia, s a su buen nombre. La misma compasin para con
el sufrimiento estaba considerada un adorno del alma en la imagen del
hombre, cuya falta nadie gustaba de confesar. Ayudar a los fatigados y ago
biados, dar de comer a los hambrientos, cuidar a los enfermos y moribun
dos... eran virtudes a un tiempo personalsimas y socialmente meritorias,
que no se pueden eliminar, como modelos de conducta, como modelos de
rol, del sistema de valores de las sociedades anteriores. Ahora bien, todo el
mundo sabe que en el Estado moderno la mayora de esas actividades han
sido sustradas al sentimiento y la accin personales y transferidas al siste
ma pblico de bienestar. La aportacin voluntaria ha sido sustituida por un
impuesto, la iniciativa privada por la institucin oficial... y, por parte del re
ceptor, la esperanza en la correspondiente caridad por el derecho a unos
servicios permanentes pblicamente garantizados. Tenemos todas las razo
nes para saludar esa evolucin, y podemos esperar que siga creciendo. He
aqu pues un caso en el que el progreso pblico, con su objetivizacin de las
funciones, supera en cierto modo el papel de la tica individual. Natural
mente, la compasin y la solidaridad siguen manteniendo su valor interior
y nunca carecern de ocasiones personales de ser aplicadas. Pero en tanto
el Estado hace suyas las antiguas obras de misericordia, que con ello dejan
de ser obras de misericordia, la beneficencia tendr un valor reducido entre
los valores del mundo del maana, comparado con el de ayer; incluso eso
es lo que tiene que desear, dado que jams podra desear la oportunidad de
tener que ser ejercida, es decir: la miseria ajena. Y si algo esperamos del pro
greso tcnico es una mejor cobertura de las necesidades humanas bsicas,
es decir, una disminucin de la necesidad fsica. Aadamos que en el mun
do del maana la solidaridad ya no slo ser ejercida de persona a persona
y desde el Estado a sus ciudadanos, sino tambin de nacin a nacin, por
lo que en vez de la nobleza (que apenas se puede esperar entre colectivos)
el inters bien entendido de todos los tripulantes de un slo barco ser base
suficiente y ojal que tambin motivo eficaz. Hablaremos despus de esta
expansin de un antiguo valor a un objeto tan amplio.
Mi segundo ejemplo es el de la bravura blica, exactamente opuesto a la
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA
47
compasin y la beneficencia. Indiscutiblemente un valor de alto rango en el
pasado, apenas tiene espacio en la imagen de un futuro que haya de ser du
radero. No hace falta gastar muchas palabras al respecto. Debido al desa
rrollo de la tcnica blica, la evitacin de la guerra ser en s misma una
cuestin de supervivencia de la humanidad; e incluso en aquellos conflic
tos armados que se detengan ante los recursos extremos, la bravura perso
nal tendr poco que hacer frente al decisivo poder de la tcnica impersonal.
Aqu, pues, un valor se ha vuelto obsoleto en el doble sentido de que la hu
manidad va no puede permitirse la ocasin para su actualizacin y de que,
incluso si lo hiciera, la ocasin para l resulta remota. Aun as, sigue sien
do vlido que el valor en general y el valor fsico en particular seguir siendo
valioso en s mismo y seguir encontrando oportunidades, de las que la co-
tidianeidad civil tampoco carece. Salvar a un nio de morir en una casa en
llamas no vale menos que el herosmo militar. Pero estas ocasiones ocurren
y no estn, como la guerra, organizadas voluntariamente.
ste es el momento de deslizar la observacin de que nuestra conside
racin acerca del envejecimiento de ciertos valores a lo largo del tiempo
no tiene nada que ver con la tan trada y llevada tesis de la relatividad de los
valores. Los valores en s mismos son intransformables: la misericordia es,
de una vez por todas, mejor que la dureza de corazn, la bravura mejor que
la cobarda. No podemos desear su desaparicin ni negar su carcter de vir
tudes. Pero tienen sus pocas, y bien podemos desear que sus motivos de
saparezcan, que las circunstancias las hagan innecesarias. Incluso ellas
mismas tienen que desearlo. Porque son (sta es la segunda observacin al
margen) virtudes de emergencia, que no podran desear su condicin, es de
cir: la situacin de emergencia a la que salen al paso. Eliminarla, y con ello
a s mismas, es su verdadero destino. Como ya deca Aristteles, hacemos
la guerra para tener la paz. Tampoco la generosidad quiere ver eternizada la
escasez para tener un objeto para ella. Incluso la justicia, en su forma ms
impresionante de la lucha contra la injusticia y en favor del derecho infrin
gido o fallido, aspira en ltima instancia a un orden en el que se vuelva su-
perflua como especial virtud, por lo menos como virtud militante, que tie
ne que enderezar lo torcido.
Con esto llegamos a la idea, que nos lleva al corazn de nuestro tema,
de que detrs de las virtudes de emergencia y de las obligaciones que cum
plen de vez en cuando se abre la obligacin, mucho ms amplia, de cuidar
de que haya una situacin global que, si es posible, no deje que se llegue a
las situaciones de emergencia, pero sobre todo prevea esa amenaza integral
a la que ninguna virtud podra va salir al paso. Esto nos conduce plena
mente de la esfera personal a la suprapersonal, pblica, y al mismo tiempo
a la cuestin de qu valores viejos o nuevos tendrn una especial im
portancia positiva para el mundo del maana como empresa global.
El primero de ellos ya se mencion en la introduccin: el valor de la m
xima informacin sobre las consecuencias de nuestro actuar colectivo. El
sentido de mxima incluye aqu la cientificidad de la deduccin apareja
da a la viveza de la imaginacin, porque slo con tal saturacin de cantidad
abstracta con calidad concreta podr lo que se sabe desde hace mucho ob
48 TCNICA, MEDI CI NA y TICA
tener la fuerza para codeterminar nuestra conducta, tan poderosamente
dominada por los intereses del ahora... que es en lo que consiste precisa
mente el valor de esa informacin. Qu hay de nuevo en esto? Lo nuevo es
ver lo que est lejos y contraponerlo a lo tan apremiantemente cercano, que
pronto se va a producir. Pensar las consecuencias ha sido desde siempre
parte de la accin planificadora, que tiene la eleccin entre alternativas,
pero el margen de la previsin era corto, en consonancia con la proximidad
de los objetivos al alcance de nuestro poder; por regla general, es decir en
los casos tpicos predominantes, se poda buscar apoyo en la experiencia
pasada, pero por lo dems darse por satisfecho con adivinar la salida apro
ximada, ejecutar lo mejor posible lo que se tena entre manos y asumir el
destino incierto. Esto era lo adecuado a la modesta magnitud de las em
presas humanas, que en un orden global permanente de las cosas podan
dejar en manos del futuro el solucionar de forma similar las tarcas de su
momento. Esto es precisamente lo que ha cambiado de forma radical. La
magnitud causal de las empresas humanas ha crecido inconmensurablemen
te bajo el signo de la tcnica; lo carente de procedimiento se ha convertido
en regla y la analoga con la experiencia anterior ha dejado de ser compe
tente; los efectos a largo plazo son calculables, pero tambin contradicto
rios; ya no se puede construir sobre las fuerzas regeneradoras del conjunto
que nuestra accin arrastra consigo; las gentes del futuro ya no se pueden
suponer como situadas en similar situacin de partida. Con la gran tcnica
nos hemos apuntado a la frase de que el mundo de maana no ser similar
al de ayer. Para que la diferencia no sea de tipo ominoso, el conocimiento
previo tiene que intentar alcanzar a nuestro poder, que se le ha escapado de
las manos, y someter sus objetivos prximos a la crtica de las repercusio
nes a largo plazo. As pues, la nueva ciencia (o arte) de la futurologa, que
nos permite ver los efectos a largo plazo, ser en esta forma y funcin un
nuevo valor para el mundo del maana. No sirve, como las ciencias natu
rales, en las que se apoya, para aumentar nuestro poder, sino para vigilarlo
y protegerlo de s mismo... en ltima instancia pues, para obtener poder
sobre el poder antes surgido de las ciencias naturales. Slo podr hacerlo si
lo que sabe, es decir, lo que muestra como posible o probable, se experi
menta en forma de visin, de manera que produzca en nosotros el senti
miento adecuado que mueve a la accin. Mediante esta vinculacin con el
sentimiento que responde a un futuro estado del hombre, esta previsin
contribuir a humanizar los conocimientos cientfico-tcnicos, que al ex
trapolar al futuro tendr que fundir con un conocimiento del ser humano.
El sentimiento adecuado del que hablamos es en gran medida el temor.
As que tambin ste gana un nuevo valor. Antes de escaso prestigio entre
las emociones, considerado una debilidad de los miedosos, ahora ha de ser
honrado y su cultivo convertirse en obligacin tica. S: nosotros los pode
rosos, conscientes de nuestro poder de hoy, tenemos que ponernos preme
ditada y autoeducativamente en el lugar de aquel que sali a aprender lo
que era el miedo: pero un miedo de nuevo cuo. Y ello porque, aparte del
actual temor a la catstrofe de una guerra atmica para nosotros mismos,
lo terrible despus y para los an no nacidos es lo que debe sumirnos en el
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA 49
espanto. Esto slo podr hacerlo la ms viva fantasa si nos identificamos
con esos seres humanos del futuro... y esto ya no es un acto de fantasa,
sino de moral y del sentido de la responsabilidad que en ella tiene su ori
gen. Bajo el signo de nuestro poder, se sita a la cabeza de todos los valo
res; su objeto se convierte en el mayor de los imaginables, incluso jams
pensados como objeto prctico, salvo en la escatologa religiosa: el futuro
de la humanidad. La responsabilidad sobre l que por primera vez nos
afecta es lo que convierte el verdadero temor en obligacin y ejercicio dia
rio para nosotros. De ello se desprende ms de una revalorizacin de valo
res anteriores.
Antes se deca: El que no arriesga no gana, y se ensalzaba al arriesga
do mientras se despreciaba un poco al cauteloso. Para el individuo y en su
esfera, esto puede seguir teniendo validez. Pero para la mayora que al
principio del desafo tecnolgico an pudo seguir pensando de forma pare
cida y durante una buena temporada pudo preciarse del beneficio obteni
do, dada la enorme dimensin de lo que entretanto est en juego y por lo
que nuestros descendientes tendrn que pagar un da, la cautela se ha con
vertido en virtud superior, ante la cual retrocede el valor de la osada, ms
bien se transforma incluso en el no valor de la irresponsabilidad.
Cmo se practica la cautela que recientemente nos impone la respon
sabilidad? En ltima instancia, ms all de toda prueba de riesgo concreta
de esta o aquella empresa, en una nueva humildad en los objetivos, en las
expectativas y en el modo de vida. En lo que concierne a las pruebas de ries
go concretas, en El principio de responsabilidad propuse, al intentar una
heurstica del temor, una regla fundamental para el tratamiento de la in-
certidumbre: in dubio pro malo en caso de duda, presta odos al peor pro
nstico antes que al mejor, porque las apuestas se han vuelto demasiado
elevadas como para jugar. En muchas cosas estamos ya en medio de la ya
nada incierta zona de peligro, donde la nueva humildad ya no es slo cosa
de cautela previsora, sino clara urgencia. Para detener el saqueo, la depau
peracin de especies y la contaminacin del planeta que estn desarrolln
dose a toda marcha, para prevenir un agotamiento de sus reservas, incluso
un cambio insano del clima mundial causado por el hombre, es precisa una
nueva austeridad en nuestros hbitos de consumo.
Austeridad: estaramos pues ante un valor bien antiguo, y slo re
cientemente pasado de moda. Continencia (continentia) y moderacin (tem-
perantia) fueron durante largas pocas de Occidente virtudes obligadas de
la persona, y la gula est escrita con maysculas en el catlogo eclesis
tico de vicios. Ambos eran, bien entendidos, valores y defectos morales en
s mismos, es decir, para bien y para mal del alma, que por induccin de la
concupiscencia y de lo corporal pierde nobleza. La consideracin de la es
casez y de lo que uno se puede permitir es secundaria al lado de esto. (Sin
duda en el caso del ahorro representa un papel diferente.) Incluso all don
de la autonegacin no era exactamente una condicin de la curacin del
alma (sobre lo que, en su anatoma de los ideales ascticos, Nietzsche
tuvo algunas cosas que decir, no precisamente halageas), una cierta aus
teridad era de todos modos el signo de una existencia superior. La austeri
50 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
dad que ahora se vuelve a reclamar no tiene nada que ver con esto ni con la
perfeccin personal, aunque como xito secundario tambin habra que sa
ludar este aspecto. La austeridad se exige con vistas al mantenimiento de
las existencias de la tierra; es pues una faceta de la tica de la responsabili
dad para con el futuro. Con lo que menos tiene que ver es con la escasez
existente. Al contrario, ha de predicarse en una situacin en la que la gula
en el ms amplio sentido del consumismo no slo se ve favorecida por una
riqueza de bienes exuberante y accesible a todos, sino que como celoso y
omnvoro consumo del producto interior bruto se ha convertido en una co
laboradora necesaria y meritoria en la marcha de la moderna sociedad in
dustrial, que proporciona al mismo tiempo a sus miembros los ingresos
para disfrutarla. Todo est orientado a este circuito de produccin y consu
mo: en la publicidad se incita, acicatea, atrae al consumo de manera ince
sante. La gula como virtud, incluso como obligacin socioeconmica, es
en verdad algo histricamente nuevo en el actual momento del mundo oc
cidental. Frente a estas coacciones y estmulos, este clima de indulgencia
general y su posibilidad material, hay que alzar el grito an ms nuevo en
favor de la austeridad, de una renovada austeridad. Su sentido, como he
mos visto, no es en s el retorno a un viejo ideal, sino la instauracin de un
ideal nuevo que se le parece en su manifestacin. Qu expectativas tiene
este grito de abrirse paso antes de que la escasez que se avecina nos fuerce
a algo mucho peor?
Est el camino del consenso voluntario y el de la coaccin legal. El pri
mero, preferible con mucho, pero que ya no puede contar con el poder de
la religin, slo ser transitable si la deseada conducta de renuncia es ele
vada a norma social por el poder de la costumbre, a la que el individuo se
atenga en su conjunto incluso sin examinar su sentido y de modo habitual,
por el hecho mismo de que tendra que avergonzarse ante sus congneres si
la infringiera. Volvemos a topar con la costumbre Vcon el ms fuerte de sus
bastiones, la vergenza... y de hecho el moderno vrtigo del consumo tiene
en s algo de desvergonzado. Confieso que no soy optimista respecto a se
mejante reforma de las costumbres, que en cierto modo desde abajo con
vierta una austeridad digna en un valor social involuntariamente activo an
tes de que sea demasiado tarde para ello y slo quede la indigna alternativa
del despilfarrador empobrecido. El otro camino para prevenir esto sera la
imposicin temporal de austeridad desde arriba, mediante la ley pblica y
sus sanciones. Tampoco eso tiene buenas expectativas en el procedimiento
de votacin democrtica, que est ampliamente dominado por intereses y
circunstancias actuales y difcilmente se puede profetizar mientras no haya
una carencia que est ah. As que la necesaria legislacin tendra que pro
ducirse de forma autoritaria, como parte de un orden poltico modificado,
lo que habra que lamentar en nombre de la libertad. De todas formas sta
no funciona bien cuando a los poderes pblicos les incumbe la prescripcin
e inspeccin del comportamiento privado; y es preferible no pensar en el
sistema de espionaje y delacin, favorecimiento y rodeo, mentalidad de
mercado negro, etc., que tan fcilmente se creara. De esta dificultad de la
libertad en el mundo del maana, y de que como por otra parte siempre,
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA 51
pero entonces especialmente en realidad slo sera posible si pudiera
confiar su autorrestriccin a la censura de la costumbre, diremos an al
guna cosa al final.
Antes hay que aadir algo ms al tema de la moderacin. Hasta ahora
la hemos entendido como moderacin en el consumo, y podamos enlazar
con la virtud premoderna, claramente tradicional, de la contencin. Pero
pisamos un terreno completamente nuevo si pasamos del freno en el con
sumo al freno en las capacidades y los logros, a frenar el impulso hacia la
accin. Quin hubiera recomendado nunca, en nombre del inters gene
ral, moderacin en la aspiracin a las mximas prestaciones humanas?
Era una virtud hacer lo que se poda, superar lo bueno con lo mejor, acre
centar todas las capacidades, hacer cada vez ms cosas y ms grandes.
Pero, deberemos podremos en el futuro seguir avanzando hacia esos
mximos logros? Hacia el mximo, por ejemplo, de prolongacin de la
vida? Hacia el cambio gentico? Hacia la conduccin psicolgica de la
conducta? En la produccin industrial y agraria? En la explotacin de los
tesoros naturales? En el incremento de toda eficiencia tcnica? Sin entrar
en detalles, podemos expresar la sospecha general de que en muchos luga
res la contencin se puede convertir en un mandato e incluso el aumento
del rendimiento no seguir siendo un valor incuestionable, por no hablar de
las dimensiones de su empleo. Que el freno del consumo lleva consigo el
freno de la produccin, que se adapta a la demanda, es algo evidente. Pero
nuestra pregunta y nuestra sospecha van ms all de tales obviedades. Po
ner lmites y saber mantenerlos incluso en aquello de lo que con razn es
tamos ms orgullosos puede ser un valor completamente nuevo en el mun
do del maana. Quiz tengamos que avanzar del comedimiento en el uso
del poder, que siempre fue aconsejable, al comedimiento en la adquisicin del
poder. Porque en todas partes se alcanzan puntos en los que la posesin del po
der lleva consigo la tentacin casi irresistible de emplearlo, pero las conse
cuencias de su uso pueden ser peligrosas, miosas, cuando menos comple
tamente imprevisibles. Por eso, sera mejor no poseer siquiera el poder
aludido. Poder decir: s, aqu podramos seguir avanzando, alcanzar an
ms, pero renunciamos a ello, lo que muy bien puede ser una virtud crtica
en el crtico juego de azar del futuro. Tal renuncia es dolorosa para el esp
ritu creador, y el elogio de la virtud no le consuela. Antes puede consolarse
con que las heridas abiertas por la tcnica pueden ser curadas por una tc
nica an mejor, y por tanto el esfuerzo para seguir superndose, para al
canzar nuevas mximas prestaciones en la adquisicin de capacidades, no
puede detenerse nunca, precisamente por los dobles efectos de la tcnica.
En pocas palabras: el progreso tcnico es necesario ya para la correccin de
sus propios efectos. Esto es cierto, pero no suspende el consejo de la con
tencin; slo lo diferencia. Porque no todas las heridas son curables, al
gunas son bsicamente incurables, e incluso ms all de ellas, entre los
efectos nocivos amenazadores de la gran tcnica hay aquellos que siguen
avanzando por s mismos y que ninguna tcnica puede va detener, y no di
gamos curar. No es admisible contar con futuros milagros de la tcnica
para permitirse empezar por ser audaces; y tampoco se puede construir e-
52 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
masiado sobre la capacidad del ser humano para frenar a tiempo el ejerci
cio del poder aprendido un da. Por lo dems, se entiende que la eventual
poltica de renuncia aqu aludida es selectiva ya en la invencin. Comienza
por los objetivos que no son necesarios. Los irrenunciables siguen siendo
bastantes como para seguir ocupando creativamente al ingenio tcnico tan
to en el perfeccionamiento como en la correccin y eliminacin.
Pero confesemos que la modestia a diferencia de aquello a lo que hay
que renunciar no es un valor que entusiasme, y su arte es difcil de apren
der. Incluso ejercerla en una sociedad fragmentada es casi imposible para
las autoridades responsables, que se ven obligadas a temer que el otro haga
lo que uno deja de hacer. Por eso la superacin de esa fragmentacin, la
creacin de una humanidad de algn modo unida que al fin y al cabo es
el nico sujeto de actuacin adecuado para lo que le atae como conjun
to, es uno de los objetivos ms apremiantes para el mundo del maana.
Porque todas las renuncias de que hablamos son exigibles en aras de la
humanidad, arrastrada como un todo nolens o volens al desafo tecno
lgico y sus riesgos. La humanidad entera! Bien, ste es un objeto exce
sivo, casi inaprehensible en su falta de rostro, que por eso no insufla fcil
mente entusiasmo. Entregarse a algo mayor y ms amplio y sacrificarse por
ello no es algo extrao al ser humano. Un buen ejemplo del pasado es el del
patriotismo. Comparativamente, sentirlo es fcil, porque la propia nacin,
por numerosa y extensa que sea, es concreta en su representacin, los lazos
con ella son de mltiple intimidad, lingstica, cultural, histrica, estatal, y
el enemigo que despierta en cada momento el sentimiento nacional es ex
terior y hace de pronto ntida y clara la por lo dems difusa propiedad de
la propia nacin. En cambio es difcil sentir preocupacin por la humani
dad, porque es abstracta, en su mayora ajena en ms de un sentido, y el
enemigo que la amenaza es interior, concretamente las propias costumbres
y aspiraciones, entre ellas la ma. Lo difcil que lo tiene el conjunto frente a
las particularidades, mucho ms vivas, lo muestra la experiencia hasta el
momento de las Naciones Unidas.
Si por tanto, como afirmamos, la responsabilidad frente al conjunto es
el valor principal para el mundo del maana, el valor complementario a l
es un vivo sentido de su objeto, precisamente el conjunto, la humanidad
como tal. As pues, despertar, mantener, incluso fundamentar un senti
miento de la humanidad es una importantsima tarca educativa e intelec
tual para el mundo del maana. Sin fundamento en la razn, este senti
miento por lo dems lejano y un tanto artificial no puede afirmarse frente
a los estmulos, ms espontneos, de solidaridades y egosmos cercanos.
Para decirlo directamente, hay que dudar de que el individuo pueda salir
adelante sin las solidaridades y sentimientos de conjunto ms prximos,
es decir, sin la nacin. La causa supranacional de la humanidad sera prc
ticamente insostenible si tuviera como condicin la negacin de lo ms
prximo, y el intento de forzarla solamente podra llevar al desastre... uno
de los cuales sera comprometer precisamente la idea de la propia casa de
la humanidad. Su voz tiene que ser oda pues respetando la de los particu
lares, para obtener de ellos su consentimiento a ella como la causa supre
VALORES DE AYER Y VALORES PARA MAANA 53
ma. Para eso tendr que poder apoyarse en algo ms que el inters bien en
tendido de los Estados, que en todo caso podra bastar para el mero mante
nimiento de la paz, es decir, la evitacin de la guerra entre ellos. El riesgo
para el futuro, lo hemos visto, tiene un amplio suelo, parte de la conducta
cotidiana misma dentro de los Estados del mundo tecnificado, que puede
muy bien avanzar sin freno hacia una paz mundial que quiz contenga el
temor inmediato por el propio presente. Esta cotidianeidad impulsada por
la fuerza de la costumbre, que por s y por ahora no est sometida a ningn
dictado del terror, slo puede, ms all de todo presente en apariencia ino
cente, salir al paso del ntimamente reconocido y sentido deseo de un futu
ro humano global sobre la tierra, y aquellos que lo han reconocido y han
reconocido el riesgo que corre tienen que convertirse en sus portavoces in
cansables... tan incansables como esa misma cotidianeidad amenazadora.
Por qu el gnero humano nos plantea esta pretensin suprema, por en
cima de todos los particularismos, es una pregunta sin duda justificada, a
la que hay que dar respuesta. Quisiera que an se pudiera volver para ello
a la doctrina bblica de que el hombre no ste o aquel, sino el hombre
como tal, del que deriva todo lo dems ha sido creado a imagen de
Dios. Hay que trabajar en ver con qu sustituir esta respuesta ligada a la
fe. Desde el punto de vista puramente biolgico, no hay la menor razn por
la que una parte de la especie Homo sapiens no pueda matar o hacer matar
a otras partes, siempre que esa parte se mantenga. Biolgicamente, incluso
no habra nada que objetar a la extincin de la especie... no sera la prime
ra, ni sin duda la ltima en la historia de la vida. Sentimos que en el caso
del hombre las cosas son de otra manera: sobre todo, que l y lo que ha he
cho no pueden desaparecer. Este sentimiento tendr que demostrar que es
cierto para no sucumbir con demasiada facilidad a las acusaciones de la su
puesta irrcvocabilidad del destino. Igual que, con Schopenhauer, del infa
me optimismo, tenemos que cuidamos tambin del infame pesimismo y
fatalismo, que disculpan dejar las manos en el regazo. Tenemos que saber
que el ser humano debe ser. Elevar ese sentimiento ya encontrado a conoci
miento slo ser posible mediante un renovado saber de la esencia del
hombre y de su posicin en el universo, que nos diga lo que se puede admi
tir en el futuro estado del hombre y lo que hay que evitar a toda costa. Cre
ar bases para un saber as por encima de lo insondable y dar as a la exi
gencia de solidaridad humana, y especialmente a la obligacin para con el
futuro lejano, una autoridad que ninguna consideracin pragmtico-utili
taria puede darle por s sola... sa sera una tarea para la metafsica, cada
en el descrdito filosfico, a la que tambin habra que contar entre los va
lores para el mundo del maana.
Tras este vuelo hacia regiones trascendentes, en el que seguro que algn
lector no se ha sentido del todo cmodo, volvemos, para terminar, a la pro
blemtica pegada al suelo de la libertad en el mundo del maana. Entre las
renuncias que nos impondr est inevitablemente la renuncia a la libertad
que se har necesaria en proporcin al crecimiento de nuestro poder y sus
riesgos de autodestruccin. Los controles que tal poder requiere, en manos
tan poco fiables como las nuestras, no pueden por menos que poner estric
54 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
tos lmites a la arbitrariedad tambin en lo individual; y junto con los liber
tinajes ya no tolerables de un capitalismo desenfrenado v sus excesos de
consumo, tambin algunas libertades que nos son queridas, personales y
comunales, podran caer vctimas de la agudizada condition humaine. Al
guno sentir la tentacin de decir que la libertad tuvo su momento. Sin
duda se convertir en una cuestin importante cuanto de su lujo podemos
seguir permitindonos, v con el aumento de la crisis aparecer el fantasma
de la tirana. Tendremos que aceptarlo como escapatoria salvadora, porque
siempre ser mejor que la extincin. Pero pensemos que para la disciplina
impuesta existe la alternativa de la autodisciplina. Ha sido desde siempre el
precio de la libertad, que slo ha podido prosperar sobre el teln de fondo
de una costumbre tuerte y vinculante, mediante la renuncia a la licencia,
mediante la autolimitacin voluntaria.1Est en nosotros evitar la necesidad
de la tirana, tomando nuestras riendas y volviendo a ser estrictos con no
sotros mismos. Un sacrificio voluntario de la libertad ahora puede salvar lo
principal de ella para despus. Como todos somos cmplices del sistema,
en tanto consumimos los frutos de su rapia, todos cada uno de noso
tros podemos hacer algo para cambiar el rumbo de su amenaza, modifi
cando en esto y aquello nuestra forma de vida... colaborando por ejemplo
en la rehabilitacin de la autodisciplina en s. En ltima instancia, la causa
de la humanidad se impulsar desde abajo y no desde arriba. Las grandes
decisiones visibles, para bien o para mal, se tomarn (o se dejarn de tomar)
a nivel poltico. Pero todos podemos preparar invisiblemente el suelo para
ellas empezando por nosotros mismos. El principio, como en todo lo bueno
y correcto, es aqu y ahora.
I. Vase la sabia frase de Edmund Burke: Una sociedad no puede existir si no se sita en
algn lugar un poder que controle la voluntad y los apetitos, y cuanto menos de l haya dentro
ms tiene que haber fuera. Est establecido en la constitucin eterna de las cosas que los hom
bres de mente intemperada no pueden ser libres. Sus pasiones forjan sus grilletes.
Cap tulo 4
CIENCIA SIN VALORES Y RESPONSABILIDAD:
AUTOCENSURA DE LA INVESTIGACIN?
La pregunta es: tiene responsabilidad el investigador sobre sus investi
gaciones? Puede hacerse culpable de ellas? Puede evitar esa culpa? Des
de hace algn tiempo, tales cuestiones han empezado a asediar la concien
cia, antao tan buena, de los cientficos de la naturaleza. Qu podra
satisfacer ms a una buena conciencia que la bsqueda de la verdad? Y
qu objeto ms legtimo de bsqueda de la verdad que la naturaleza? Pero
Robert Oppenheimer dijo despus de Hiroshima: el cientfico natural ha
trabado conocimiento con el pecado. Se refera a la fsica nuclear y a su co
laboracin en la bomba atmica. Desde entonces la alteracin de la paz de
la conciencia se ha extendido tambin a otras ramas de la investigacin en
ciencias naturales. Por lo menos la cuestin de una responsabilidad ligada
a la propia accin ha penetrado en los protegidos campos de la investiga
cin natural y le es planteada tambin desde fuera, desde una opinin p
blica amplia e inquieta. El filsofo tambin puede participar en las refle
xiones al respecto. Sin duda no est mejor cualificado que cualquier otro
para responder a la cuestin ms ardiente en la prctica: cmo una res
ponsabilidad abstracta puede concretarse en una especie de poltica cien
tfica; pero con su arsenal puede acometer cuestiones previas y bsicas
como la de cul es en ltima instancia la relacin entre la ciencia y la esfe
ra de los valores... si estn separadas o se penetran mutuamente en el co
nocimiento de las cosas. Una aclaracin as del entorno podra no carecer
del todo de utilidad para el trato con la cuestin que nos apremia. Las si
guientes consideraciones slo quieren tener esa humilde posicin auxiliar.
Empezaremos por decir algo para aclarar los conceptos: responsabili
dad no es lo mismo que obligacin, sino un caso especial de ella. La
obligacin puede subyacer a una conducta misma, la responsabilidad va
ms all de ella, tiene una referencia externa. Por ejemplo en la investiga
cin se da la obligacin interna de ser estricto: llevarla a cabo concien
zudamente conforme a las vigentes reglas de hallazgo de la verdad y fuerza
probatoria, no permitirse cortocircuitos en el procedimiento, no favorecer
en la evaluacin el resultado que se desea, etc. Esto queda, por as decirlo,
en la familia, forma parte del ethos propio de la ciencia, y su fiel obser
vancia no significa en realidad otra cosa que el ser un buen cientfico y no
uno malo.
Pero precisamente el buen cientfico en este sentido, es decir, el que tie
ne xito y por tanto influencia, puede encontrarse sometido a responsabili
dades que van ms all de su trabajo interno de hallar la verdad y afectan a
56
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
su repercusin en el mundo. Tales repercusiones estn ya incluidas en su
mayora en la investigacin cientfica, en forma de utilizacin prctica final
de sus resultados. Se averigua cmo lo hace la naturaleza y entonces se
puede hacer algo con ella. Esto es sin duda as, por ejemplo, en la qumica,
que incluye en su ejecucin un hacer, a diferencia por ejemplo de la cos
mologa y la astrofsica, que no hacen nada a su objeto, no quieren nada de
l, le dejan estar tal cual es, y se dan por satisfechas con el examen terico
del universo en su pasado, su presente y su en absoluto influible futuro.
En todo caso, la astrofsica no sera posible sin la qumica fsica, que proce
de de forma muy actuante, y as incluso aqu el inters puramente contem
plativo se sirve del trato activo con la materia. Hoy en da, casi por doquier
en las ciencias naturales el inters terico y el prctico se mezclan indisolu
blemente (pinsese en la fsica nuclear o en la biologa nuclear); sobre todo
en la vida cotidiana de la investigacin se podra decir de la industria de la
investigacin, que tan a menudo es investigacin industrial la bsqueda
de finalidades prcticas domina de antemano, en tanto que plantea las tareas
al cientfico. De este modo, aquel que las resuelve se convierte en apndice
de quienes utilizan su solucin. Se hace as corresponsable de la forma de
esa utilizacin, que ya no est en sus manos? Debe la previsibilidad de cier
tos usos y sus consecuencias ser un motivo para l para no aceptar ciertas
tareas, es decir, omitir ciertas investigaciones? O debe mantener en secreto
sus resultados? Esto sera casi sin duda intil, porque el individuo no puede
fiar en todos los dems que trabajan en el mismo problema en el resto del
mundo. Pero adems, a este ejercicio negativo de la responsabilidad que el
investigador se asigna se contrapone la obligacin positiva de la misma res
ponsabilidad: servir con la investigacin a fines benficos, promotores de la
vida, quiz peligrosamente necesarios. Y entonces se plantea la bien conoci
da e ineludible situacin de que un mismo resultado cientfico, un mismo
conocimiento obtenido de l, es aplicable tanto para la utilidad como para el
dao, tanto para el bien como para el mal... que todo poder es poder para
ambas cosas y a menudo provoca ambas sin la voluntad de quien lo ejerce,
incluso en el mismo uso. Dado ese doble rostro del poder y el excesivo ta
mao que suele adoptar en la tcnica moderna... habra que renunciar a l
y a acrecentarlo, es decir, a la obtencin de nuevo poder? Pero no podemos
hacer eso, porque lo necesitamos para promover los asuntos humanos. Ne
cesitamos incluso su continuo progreso para superar en cada momento las
consecuencias negativas de s mismo, es decir, de su uso hasta la fecha. Es
tamos pues sometidos a cierta presin, aunque no sea una presin absoluta,
que excluya toda libertad de eleccin. En todo caso, es demasiado tarde para
plantear la pregunta que ya Prometeo hubiera podido plantear: si el poder
de la tcnica no es demasiado grande para el hombre, para la medida de su
fiabilidad y sabidura, demasiado grande quiz tambin para las dimensio
nes de nuestro planeta y su vulnerable biosfera. Ningn maestro puede de
volver al armario la escoba del aprendiz de brujo. Pero el temor previsor po
dra hacer algo para refrenarlo.
Sin duda, el investigador concreto se siente agobiado por la posible su
bestimacin de las consecuencias de su accin. Y sin embargo, son preci-
CIENCIA SIN VALORES Y RESPONSABILIDAD 57
smente esas consecuencias las que estipulan una responsabilidad. Pero ya
no es tampoco el investigador individual el que persigue nuevas verdades
aislado en su cuarto de estudio o en su laboratorio, sino que el individuo es
parte de un colectivo investigador, en su propia especialidad y en el contex
to de las especialidades, y quiz se pudiera confiar a ese colectivo la capa
cidad, por ejemplo mediante organismos electos, de hallar la proporcin de
bendicin y maldicin en las secuelas previsibles de determinados proyec
tos de investigacin, y tomar despus decisiones sobre su admisin o prohi
bicin. Pero como las consecuencias imaginables estn en el mbito extra-
cientfico y conciernen al resto de la sociedad, a veces incluso a la humanidad
y a su futuro, y por tanto su valoracin supera la competencia especfica del
cientfico, esos organismos tendran que contar tambin con profanos de
todos los mbitos de la vida. Si se piensa en un corte representativo de la
sociedad, habr que pensar tambin lo fcil, quiz lo inevitablemente que
un organismo semejante degenera en campo de batalla de los intereses in
dividuales en litigio, es decir, que la tan necesaria amplitud de miras, inte
gral y desinteresada, se frustrara. As que tendra que tratarse de un verda
dero consejo de sabios, como los filsofos gobernantes del Estado de
Platn... una concepcin utpica en s misma, e irreal incluso si, contra
toda probabilidad, se diera en algn sitio una cosa as. Porque dado que los
problemas son mltiples y globales, el Estado correspondiente tendra que
ser un Estado mundial: de otro modo, hasta los esclarecidos sabios en su
tierra de nadie, en la que disfrutan de autoridad, se encontraran bajo la
presin de lo que se hace en otra parte. Quin quiere quedarse atrs y
quin, si lo quisiera, podra imponerlo a sus mandantes? Los que lo acon
sejaran pronto seran depuestos. Pienso en cuestiones econmico-indus
triales, ecolgicas y militares.
Hasta aqu, y de forma muy incompleta, hemos presentado la dificultad
prctica del tema investigacin y responsabilidad, que bien podra de
sanimar. Carezco de respuestas; habra que buscarlas esencialmente en el
campo poltico, que no es asunto mo y adems, como hemos dicho, lleva
fcilmente a lo utpico. Pero como no podemos permitimos un aplaza
miento a lo utpico porque las cosas estn ya quemndonos los dedos, ha
br que empezar por algn sitio y plantear la cuestin de una autocensura
de la ciencia bajo el signo de la responsabilidad.
Para ello sera precisa una toma de conciencia de todo el aparato insti
tucional, que de hecho ha empezado con las mencionadas cuestiones de
conciencia entre los investigadores. Podra venirle bien una aclaracin cr
tica de la autocomprensin de las ciencias.
Para dar un par de pasos en ese terreno, extraigo de la autocomprensin
tradicional, casi oficial, de la ciencia dos convicciones que quiz estn ne
cesitadas de una revisin. Una es la de la carencia de valores de la ciencia,
excepcin hecha naturalmente del valor de la verdad en s y de la bsqueda
de ella; la otra, la del derecho a la libertad incondicionada de esta bsque
da, es decir, de la investigacin. Ambas tienen un carcter casi de profesin
de fe; dependen de algn modo la una de la otra y su discusin no es irrele
vante para el concepto de una ciencia responsable. Primero, pues, algo so
58 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
bre la llamada libertad de la ciencia respecto a los valores. A la libertad
de investigacin le dedicaremos despus un anlisis aparte.
La tesis de la carencia de valores de la ciencia puede ser entendida en
un doble sentido, y habitualmente ambos sentidos confluyen en el uso de la
expresin. Pero son diferentes y han de ser evaluados de forma distinta. De
ah que no carezca de importancia el distinguirlos.
El primer sentido es una obligacin dirigida al cientfico, un imperati
vo: mantn tus propios valores o inclinaciones personales al margen de la
investigacin del objeto, no lo veas como querras que fuera, sino como es;
s un observador imparcial y neutral... en una palabra: s objetivo.
El otro sentido es una afirmacin sobre el objeto de conocimiento mis
mo: por s, en su propio sentido, es neutral frente a los valores, est libre
de valores o es indiferente a ellos, y como tal tiene que verlo la ciencia.
Ms all de la admonicin a eliminar la subjetividad valorativa en aras de
la objetividad, se produce aqu un juicio sobre la naturaleza de la cosa mis
ma, incluso un juicio general sobre la naturaleza de las cosas.
La una es una postura metodolgica, que debe permitir que la verdad
del objeto sea la nica en tomar la palabra; la otra es ya una tesis ontologi
ca precisamente sobre aquella verdad del objeto: la de que no conoce algo
as como diferencias entre los valores. Esta tesis ontolgica a su vez inclu
ye una epistemolgica-conceptual sobre el estatus del valor, a saber, que tie
ne su sede exclusivamente en los sujetos humanos valoradores, se proyecta
desde ellos sobre las cosas y no puede tener en ningn sentido su asiento en
las cosas en s: slo nos pertenece de forma subjetiva, no al ser objetivo de las
cosas. En este doble sentido, pues, se supone que la ciencia est libre de va
lores: metodolgica y ontolgicamente, abarcando ontolgico, aparte del
ser de las cosas, tambin el ser del valor, es decir, conteniendo tanto una
teora natural como, en contraposicin a ella, una teora axiolgica.
Empecemos por la indiferencia a los valores de la naturaleza. Dice que
para ella no existe la diferencia entre bueno y malo, sino slo hechos
regidos por una necesidad causal. El proceso de esta necesidad no tiene
meta ms all de cada resultado de su desarrollo, que lleva al siguiente
conforme a las mismas leyes constantes, etctera. Ninguno de ellos est
sealado como algo en lo que se completa un devenir, que llega a un ser de
validez propia: todos son solamente puntos de cruce de un caminar en s
mismo ciego y continuo. La nica direccin inmanente al proceso es la en
tropa, con cuya maximizacin todo desemboca en la indiferencia din
mica, en lo contrario de todo algo determinado, en la nada del equilibrio
general.
Este cuadro tuvo como resultado que en los comienzos de la moderna
ciencia natural, en el siglo xvii, se separara el concepto de causas finales de
la contemplacin de la naturaleza. La teleologa sufri un anatema formal
que reza: ninguna cosa anterior se hace en aras de una posterior, en la que
alcanza sus fines, sino que lo posterior sigue tan slo a la necesidad indi
ferente causada por el azar desde las condiciones previas existentes. Lo de
terminativo slo es el de dnde, el vis a tergo, no un adonde. Las leyes na
turales, como leves formales de desarrollo, no tienen relacin con el contenido
CI ENCIA SIN VALORES Y RESPONSABILIDAD 59
resultante de su rgimen. Como carente de finalidad, este rgimen y lo
que produce tambin carece de sentido. El sentido se lo damos noso
tros. Slo para nosotros existe el estmulo del futuro; para la naturaleza no
existe ms que el impulso del pasado. Pero si la naturaleza no tiene fines,
tampoco puede errarlos, es decir, en ella no existe! la distincin entre cum
plimiento y fracaso, mejor y peor, de valor superior e inferior: por tanto,
tampoco la de objetos ms o menos dignos.
De aqu se desprenden dos importantes consecuencias. La primera es
que no se puede pecar contra una naturaleza de tal modo indiferente en s
misma, se le puede hacer todo, hacer todo con ella, sin hacerse culpable
ante ella: una bienvenida carta blanca para el poder tecnolgico, que no ne
cesita respetar ninguna formacin natural ni ningn estado natural como
sancionado por la naturaleza. La segunda conclusin es el abismo insalva
ble que se abre entre ser y deber. De la naturaleza, el mero lo que es, el
hombre no puede tomar normas de comportamiento, excepto reglas de as
tucia que no comprometen realmente. No puede anclar sus valores en un
ser objetivo, sino que tiene que producirlos a partir de su subjetividad y fi
jarlos de manera arbitraria. No se alza sobre base alguna, sino que tiene
que tirar de su propia trenza hacia la esfera ficticia de los valores. Y de
dnde salen stos? Cmo llega el hombre a sus fines? Bueno, de forma no
distinta de la de los animales, a partir de sus instintos y motores, igual que
la seleccin natural, a su vez un proceso natural neutral y carente de valo
res, que slo pregunta por su efecto externo y no por su valor interior, que
lo ha erradicado: por instinto de supervivencia y miedo a la muerte, por ins
tinto sexual y reproductorio, ansia de placer, ansia de poder, gusto por los
adornos, por impulso social y todos los dems que pueda haber, y entre
ellos tambin: por ansia de saber. Pero todos ellos slo estn sancionados
por el xito evolucionario de la supervivencia. Tambin ellos son un pro
ducto del azar y la necesidad: tambin ellos son slo un es, y no un
debe en s, aunque puedan estar guarnecidos por nosotros, con fines de
mayor fuerza psicolgica, con ese carcter de un deber... a su vez un pecu
liar truco de la mecnica de la seleccin. As que tambin el hombre, como
producto de la naturaleza, est inserto en la reduccin cientfica a la cate
gora de objeto neutral en materia de valores. Tanto ms despreocupada
mente puede tratar consigo mismo.
Pero, no surge la sospecha para pasar ahora del intorme a la crti
ca de que la imagen reduccionista de una naturaleza sin finalidades, que
la ciencia se ha preparado con tan bien ponderados fines de conocimiento,
est hecha a la medida de un determinado modelo de conocimiento, pero
no es toda la verdad sobre la naturaleza, sino tan slo una visin artificial
mente pergeada? La sospecha no es infundada, porque esa naturaleza ca
rente de intereses hace brotar de s el fenmeno del inters en seres vivos
con sentimientos y aspiraciones, las finalidades a partir de su falta de fina
lidad, todo el lujo de la subjetividad, en el que se manifiestan inters y fi
nalidad, aunque desde puntos de vista puramente fsicos la naturaleza ex
terna del cuerpo hubiera salido muy bien adelante sin su dimensin
interior: porque hasta los organismos ms complicados, hasta los supre-
60 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
mmente cerebrales, podran ser autmatas cibernticos carentes de suje
to. A ellos no les importa nada en su funcionamiento, simplemente funcio
nan. Pero al ser humano, y tambin a los animales, en su ser siempre les
importa algo, y ante todo el ser mismo (por utilizar trminos de Heidegger).
Este excedente, fsicamente prescindible, ha surgido de la naturaleza: as
que no puede serle del todo ajeno, tiene que estar predispuesta para ello.
Una naturaleza que finalmente, tras interminable preparacin, era capaz, de
subjetividad no puede ser la mera naturaleza de la fsica. No es ms fcil
sospechar que en ella misma actuaba un inters, que el inters se presenta
ba en el mundo, se haca valer, tomaba conciencia de s mismo? No es la
existencia del propio fsico, y lo que experimenta en s mismo, una contri
bucin a la imagen de la naturaleza? Estamos ante la paradoja de que las
ciencias naturales no se pueden situar a s mismas en su imagen del mun
do, no pueden explicar su propio hecho a partir de ella. Pero, al mismo
tiempo, la teora de la evolucin ha cerrado la escapatoria hacia un dualis
mo cartesiano (o de otro tipo), segn el cual el espritu humano sera nico
frente a toda la naturaleza. Conforme al mero principio de la continuidad,
que estatuye la idea de su procedencia, el ser humano tiene que imputar su
propio ser, junto con la interioridad que en l se encuentra, a la naturaleza,
de cuya historia surgi gradualmente y cuya potencialidad al respecto no
puede haber sido enteramente pasiva. Este conocimiento de una ms pro
funda causalidad no modificar sin duda la metodologa que lleva por de
lante el investigador natural: es la herramienta para su fin definido. Pero
todo lo que se sabe tiene que respaldar el mtodo con la conciencia de lo
parcial, abstrado del conjunto, y completar a su travs su producto previa
mente filtrado. Por consiguiente, aunque en toda explicacin causal indivi
dual el esquema natural reduccionista conserva su razn, tras ella hay que
intuir para el conjunto una secreta orientacin que apuntaba a algo, una
pretensin en la que importaba algo. Pero si el ser humano est facultado
para ver, en su ansia de conocimiento y en su esfuerzo por alcanzar la mo
ralidad, una culminacin de esta tendencia immanente a la naturaleza y
ello no por vanidad, sino conforme a criterios de los propios niveles reco
nocidos de la vida, que encuentra en la naturaleza como estaciones de una
evolucin, con ello se ve sometido a una obligacin de ser, como manda
tario por as decirlo de una voluntad de la naturaleza. Antao fue de hecho
un grito liberador: El emperador est desnudo! La desnudez abri el ca
mino hacia la resuelta anatoma. Hoy es tiempo de que el analista de la me
cnica devuelva su propio misterio al estado de las cosas; y la luz que de
vuelve su percepcin de s misma a la naturaleza, su creadora, devolver a
la que antao fue desnudada por ella sus ropas de honor, para que pueda
infundir respeto... y el respeto es lo que puede servir de apoyo a la respon
sabilidad en el uso del poder sobre la naturaleza debido al conocimiento.
Hasta aqu, pues, el dogma de la naturaleza neutral en sus valores y el
abismo que de ello se deriva entre ser y deber, un dogma al que se puede
contraponer una relacin de obligacin para con una naturaleza plena
mente apreciada. sta incluira la obligacin de la integridad del ser hu
mano en el f uturo, es decir, la responsabilidad por el mismo. De ella se des
CI ENCIA SIN VALORES Y RESPONSABILIDAD 61
prendera que el hombre no puede tratar con descuido ni con el mundo de
la vida extrahumana ni consigo mismo: que aparte de la libertad de uso
tambin est la obligacin de conservai'... incluso con independencia de la
consideracin sobrio-utilitaria de que con un entorno depauperado el hom
bre est serrando la rama en la que se sienta.
Pero en lo que concierne a la libertad axiolgica metodolgicamente im
puesta de la ciencia, como simple obligacin de ser objetiva, es decir, de de
jar hablar slo al objeto y no a las preferencias subjetivas a la hora de esta
blecer su conocimiento, este imperativo se mantiene en vigor, incluso
despus de la revisin de la supuesta libertad ontolgica, y est asegurado
como tal por el propio procedimiento reductivo. Pero la objetividad am
pliada de la que hablbamos puede volver a abrirse a la aspiracin axiol
gica de las cosas y hacerle ms justicia de lo que el mtodo analtico-reduc-
tivo poda por s solo. En todo caso, el riesgo de arbitrariedad subjetiva est
presente en cuanto se abandona el terreno seguro de la cantidad mensura
ble y se tiene en cuenta la calidad dada de una forma completamente dis
tinta, que slo se desprende de la visin personal. Pero este riesgo inevita
ble no anula la idea de que hay algo que evaluar y que es posible esforzarse
por hacer una valoracin correcta, objetiva. Nadie podr osar salir impu
nemente de la proteccin de la ascesis en relacin a los juicios de valor;
pero son las cosas, y no la autoindulgencia del sujeto, las que promueven el
desafo. No quiero decir ms aqu sobre este tema, altamente controvertido
desde el punto de vista filosfico.
Sin embargo, s puedo sealar un hecho psicolgico completamente al
margen de la controversia ontolgico-epistemolgica, que merece mencin
porque en l se expresa, de forma involuntariamente valorativa, la subjeti
vidad del cientfico natural, y ms all de todos los puntos de vista da testi
monio del objeto de conocimiento, aunque conforme a uno de esos puntos
de vista ste deba ser mudo en s mismo. Es el hecho de que hasta la ms
neutral, sobria y escueta explicacin causal de las cosas se puede unir muy
bien, como demuestra la experiencia, con la admiracin por la finura, la su
tileza, la riqueza y la belleza de formas de la naturaleza, con el asombro
ante la insospechada complejidad de su organizacin morfolgica y fun
cional, que se manifiesta precisamente a la penetracin analtica en el caso
concreto, aparentemente sencillo. Se puede decir que vlidamente esto slo
dice algo del hombre, y no de la naturaleza... como deca Kant: que es un
uso del juicio que no vincula a la razn en la teora del objeto. Pero incluso
de forma no dogmtica puede influir en la actitud hacia l, de manera que
desde este lado cuasiesttico (sin duda subjetivo) al margen del lado es
peculativo de que hablamos antes, en el que el investigador entrar a dis
gusto, puede surgir el respeto ante el conjunto cuyo funcionamiento se
observa. Y con l el respeto por el valor propio de lo reconocido. En este
sentido, ni la ms estricta y analtica cientificidad tiene por qu estar libre
de valores.
En todo lo que llevamos dicho, siempre hemos tenido en el punto de
mira a las ciencias naturales, que por lo menos desde la aparicin del po
sitivismo lgico se han convertido en modelo ideal de toda cientificidad.
62
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
Queremos rozar an de manera fugaz la cuestin de la libertad de valores
en las ciencias humanas. Al respecto recordaremos que desde las ciencias
sociales, por boca de Max Weber, se reclamaba expresamente esa libertad,
que en las ciencias naturales por as decirlo se entiende por s misma, pero que
aqu haba que recalcar. Porque mientras en la naturaleza se puede negar
que haya por s mismo un lugar para los valores, o en todo caso se puede ver
como si no lo hubiera, esto no es posible ni siquiera como ficcin para el
objeto de las ciencias humanas. Porque los valores de todo tipo son preci
samente el elemento vital de ese objeto, y provocan la toma de partido del
investigador que les sale al encuentro en su terreno. Pero ste debe abste
nerse de tomar partido, y describir como fenmenos, sin hacer valoracin
alguna, las determinaciones, creaciones, conflictos, transformaciones, etc.,
de los valores, y explicarlos como consecuencia de unas condiciones. As
pues, se mantiene la tesis ontolgica de un objeto ajeno a los valores: con
tanta ms contencin debe realizarse, en nombre de la objetividad, la liber
tad metodolgica de valores, la represin de los valores propios.
Pero, hasta qu punto es posible el trato no valorativo con los valores,
incluso con los actos axiolgicos, hasta qu punto es deseable, o incluso real
mente adecuado al objeto? Se entiende que haya que hacerle justicia, in
cluso en contra de las propias simpatas y prejuicios. Pero precisamente la
justicia puede exigir algo ms que neutralidad. No debe dejarse afectar el
investigador tanto positiva como negativamente por el contenido en
valores de su objeto y transmitirlo en sus hallazgos? Al respecto, no pase
mos por alto que tambin en el mandato metodolgico se esconde una tesis
ontolgica, en tanto que se trata de explicar. No en vano Max Weber inclua
en su argumentacin la desmitifcacin del mundo provocada por las
ciencias naturales. Conforme a su modelo, tambin la explicacin histri-
co-causal (sin duda no en el propio Max Weber!) toma con gusto el camino
reduccionista; la esfera de los valores aparece, colectiva e individualmente,
como funcin de condiciones elementales, como su superestructura, subli
macin y cosa por el estilo, y se allana con ello a la condicin de mero he
cho causalmente explicado, sin pretensiones de validez. Aqu es especial
mente vlida la imagen del emperador que estaba desnudo.
Pero, en realidad, nadie ejerce as la historiografa, las ciencias socia
les, las ciencias polticas. Nadie traza sin echar mano de valores la distin
cin entre gran creacin y literatura trivial, nadie pone al mismo nivel La
Divina Comedia y a Rinaldo Rinaldini. Y quin puede imaginar un an
lisis no valorativo del fenmeno nazi? La verdad histrica cientfica no
debera querer quitarnos ni los modelos a seguir ni .los modelos a recha
zar, lo que habla a nuestro propio sentido de los valores. Incluso la nive
lacin es ya un acto moral, y no hace justicia ni al objeto ni al sujeto cog
noscitivo. Es tambin, en ltima instancia, ficticia. El sujeto valorativo no
puede desaparecer seriamente de ste mbito del conocimiento. Gana o
pierde con ello la objetividad? La respuesta se la puedo dejar a los espe
cialistas en ciencias humanas, dado que nuestra pregunta se mueve en el
mbito de las ciencias naturales, como fundamento de la tcnica. En l es
donde la libertad de valores se senta originariamente en casa, y slo
CI ENCIA SIN! VALORES Y RESPONSABILIDAD 63
all se plantea la cuestin de la libertad de investigacin, a la que ahora nos
vamos a dedicar.
Este tema no deja de estar vinculado al anterior, en tanto que la indife
rencia ante los valores por paite del objeto permite plena libertad en el tra
to con l y no pone la barrera del respeto a la injerencia analtico-manipu-
lativa. Tal respeto sera en primer lugar cosa de sentimientos personales,
sobre lo que se pueden adoptar distintas posiciones. Tampoco se puede im
poner por decreto. La libertad de investigacin slo se convierte en proble
ma tico en la relacin entre el bien interhumano y el pblico, con el que
puede entrar en conflicto, y ello tanto por los procedimientos de la investi
gacin moderna como por sus posteriores resultados. Intentaremos decir
tambin algo al respecto.
C ap tulo 5
LIBERTAD DE INVESTIGACIN Y BIEN PBLICO
Libertad de investigacin es una de las grandes consignas del mun
do occidental, y ocupa un lugar especial en su apreciacin de la libertad en
general. Porque el mundo occidental no slo ha elevado el ejercicio de esta
libertad, ms que el de otras, a su posicin especial en la humanidad, sino
que tambin es la nica cuyo derecho parece ser incondicionado, es decir,
no limitado por el posible conflicto con otros derechos. Pero en una ob
servacin ms precisa vemos que hay una secreta contradiccin entre las
dos mitades de esta afirmacin. Porque la especial posicin alcanzada en el
mundo gracias a la libertad de investigacin es en gran medida una posi
cin exterior de poder y de posesin, es decir, adquirida mediante transfor
macin del saber investigado en accin, mientras la pretensin de incondi-
cionalidad de la libertad de investigacin tiene que apoyarse precisamente
en que la actividad de investigar, junto a su objetivo interno, el conoci
miento, est puramente separada de la esfera de la accin. Porque, natu
ralmente, a la hora de la accin toda libertad tiene sus barreras en la res
ponsabilidad, la ley y consideraciones sociales, no es por tanto jams
incondicional. Pero la verdad, sea til o intil, es un derecho supremo en
s, incluso una obligacin, y (excepto en lo referente a lo ntimo-privado)
est libre de toda barrera, porque su presencia en una cabeza no puede
hacer dao a nadie y la parte de ella que alguien tiene no reduce la parte
real o posible de otro. Al contrario, gracias a su comunicabilidad la
parte de verdad que alguien tiene aumenta incluso la parte potencial de to
dos los dems. As que tampoco el proceso de su apropiacin y esto es
investigar interfiere ningn derecho de otros (excepcin hecha una
vez ms del derecho a los secretos personales), de manera que dentro de
este enclave la libertad puede ser total. En resumen, el presupuesto de la
total aspiracin a la libertad es aqu que la investigacin como tal no plan
tea problemas morales lo que podra ocurrir en el caso de una mera neu
tralidad moral, si la verdad no fuera un bien tico, sino tan slo una pa
sin subjetiva. En cualquier caso, la incondicionalidad misma est
condicionada por una premisa, que extrae lo abarcado por ella as como
todo el preguntar, idear, pensar de los contextos en los que la moral in
terpersonal ejerce normalmente su derecho de arbitraje. Vamos a ver ms
de cerca esta decisiva premisa y a referirla especialmente a la investiga
cin de la naturaleza, de forma que en lo sucesivo ciencia definir, con
forme al significado angloamericano de la palabra science, el complejo de
las ciencias fsicas.
66
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
S e SOLAPA LA CIENCIA CON LA MORAL?
A primera vista, podra parecer que no hay solapamiento alguno entre
la ciencia y la tica, si se hace abstraccin de la moralidad interna de la leal
tad a los mandatos de la ciencia misma, es decir, de la cientificidad. Para
la ciencia el nico valor es el conocimiento, su nica ocupacin el alcan
zarlo. Esto lleva consigo, en todo caso, sus propias normas de conducta, lo
que bien se podra llamar la tica territorial del campo cientfico: atenerse
a las reglas del mtodo y de la demostracin, no engaar, es decir, no enga
arse ni a s mismo ni a otros, por ejemplo mediante conclusiones aisladas
o experimentos frvolos, callar la no verificacin de sus resultados... en re
sumen: rectitud y severidad intelectuales. Desde el punto de vista tico, esto
no va ms all del mandato de ser un buen cientfico en vez de uno malo
(si vas a dedicarte a la ciencia, s cientfico!), y no establece una relacin
de obligacin de la ciencia para con el mundo exterior a ella. Lo mismo
cabe decir de las virtudes personales de la entrega, la persistencia, la disci
plina y la energa para resistir los propios prejuicios: una vez ms, son sim
ples condiciones del xito en el trabajo mismo, aunque sean adems elo
giables cualidades. Por ltimo, la obligacin del investigador de comunicar
sus resultados y fundamentaciones a la comunidad cientfica parece sin
duda otorgar a la moral intracientfica algo as como una dimensin social
y pblica; pero de hecho, dado el carcter crecientemente colectivo de la
empresa cientfica, la intercomunicacin, incluso para el cientfico aislado,
forma partte de las condiciones tcnicas para obtener unos buenos rendi
mientos en la ciencia: tambin en esto la moral cientfica sigue siendo es
trictamente territorial y la hermandad cientfica contina obligada tan
slo a s misma. Visto as, la ciencia constituye una isla moral.
Naturalmente, enseguida se percibe que este autorretrato de la ciencia
no es toda la verdad. Sin duda era cierto en parte mientras la esfera con
templativa estaba claramente separada de la esfera activa como ocurra en
los tiempos premodernos, y la pura teora no invada los asuntos prcticos
del da. El saber poda ser contemplado entonces como un bien privado de
los que lo ejercan, un bien que, posedo interiormente, no poda hacer
dao alguno al bien de otros. Entender las cosas, no cambiarlas, era la obra
del conocimiento. El mismo y su adquisicin, mediante la observacin y el
pensamiento, eran estados del espritu, comunicables sin duda como tales
y en tanto que tales capaces de existencia mundana-objetiva, pero no una
intervencin en el estado de sus objetos. Sin duda su difusin fue conside
rada a veces por los poderes pblicos (como la Iglesia, a veces tambin por
el Estado) peligrosa para el bien de la colectividad, por ejemplo por socavar
su fe. Pero haba una proteccin cuasiautomtica contra este peligro en el
carcter esotrico de la erudicin superior como tal, que limitaba su recep
cin a unos pocos, y eran esos pocos los que se vean obligados a defender
su derecho a pensar por s mismos contra los intentos de tutelar su espri
tu, porque su pensamiento no se mezclaba en las cosas del mundo exterior.
Y finalmente las ideas, aunque se difundieran, tenan un poder como m
ximo convincente, no coactivo.
LIBERTAD DE I NVESTI GACI N Y BI EN PBLI CO 67
L a FUSIN DE TEORA Y PRCTICA EN LA CIENCIA MODERNA
Todo el legado de la tradicin clsico-contemplativa se hundi en el pa
sado con el ascenso de las ciencias naturales a comienzos de la Edad Mo
derna (siglo xvn). Con ellas cambi radicalmente la relacin entre teora y
prctica, en direccin a una fusin cada vez ms ntima entre ambas. An
as pervivi la ficcin de la teora pura y su inocencia esencial. Bajo la
consigna generalizada de la libertad de pensamiento y de palabra, y apo
yndose en la diferencia entre palabra y hecho, adems de, naturalmente,
en el destacado valor de la verdad, tambin la investigacin cientfica pudo
reclamar para s una libertad ilimitada, en extraa polifona con la nueva
promesa de un beneficio final palpable (en Francis Bacon) que contradice
la afirmacin de la insularidad terica. La promesa de utilidad slo sera
cumplida a gran escala tras la Revolucin Industrial del siglo xix. Hasta en
tonces, la carta blanca social de la ciencia sigui alimentndose de la dig
nidad heredada del conocimiento por s mismo y de la nobleza de su bs
queda, ahora enlazada al principio de la tolerancia para todo pensamiento
y fe (incluyendo el derecho al error). Tan profundamente enraizado est
este doble respeto en el espritu moderno, que incluso en la distinta situa
cin de hoy pocas cosas suenan tan mal a un odo occidental como la in
jerencia en la libertad de la ciencia.
Por sincero que pueda ser este homenaje al conocimiento desinteresa
do para la propia persona que lo rinde, solamente faltando a la sinceridad
se podra negar que socialmente el principal acento de la argumentacin en
pro de la ciencia se ha desplazado con fuerza a sus beneficios prcticos.
Desde mediados del siglo pasado, y de forma acelerada en el nuestro, vivi
mos un traspaso cada vez ms irresistible de la teora, por pura que sea,
al campo vulgar de la prctica en forma de tcnica cientfica. Tarde y casi de
repente, el temprano mandato de Francis Bacon (1561-1626) a la investiga
cin natural de aspirar al poder sobre la naturaleza y elevar a travs de l el
estado material del ser humano se ha convertido en una verdad activa por
encima de todas las expectativas. Aunque el esoterismo de las multipli
cadas ramas del saber ha aumentado an y sigue aumentando hasta la
virtual inaccesibilidad para todos, excepto los consagrados en cada espe
cialidad, la influencia de sus ms remotas prestaciones tericas es enor
me: una influencia no, como antao en el mejor de los casos, sobre el pen
samiento y la opinin, sino sobre las condiciones y formas de la vida. Y con
esto empieza en serio el tema ciencia y tica. Porque sea cual sea la in
fluencia de la accin humana sobre el mundo real, y lo que por tanto afec
te potencialmente al bienestar de otros, est sometido a la valoracin mo
ral y eventualmente a barreras legales. Tan pronto como estamos ante el
poder y su uso, est en juego la moralidad. Quien ensalza a la ciencia por
sus beneficios la expone tambin a la pregunta de si todas sus obras son be
neficiosas. Por consiguiente, ya no es una cuestin de buena o mala cien
cia, sino de buenos o malos efectos de la ciencia (y slo la buena ciencia
es eficaz al final). Es responsable de sus efectos? De ambas clases de efec
tos o slo de una de las dos? A todas luces, apuntarse los beneficios como
68
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
mrito significa tambin cargar con la culpa de los daos. Sera mejor para
la ciencia poder evitar ambas cosas, pero puede que esa opcin le est veta
da. Atribuirse los elogios y los reproches puede ser a menudo un juego ocio
so, pero no lo es cuando est en cuestin un privilegio social, y no otra cosa
es la libertad de investigacin. As pues, no es ocioso preguntar: si la tcni
ca la hija tiene lados oscuros, hay que acusar a la ciencia su madre?
La respuesta simplista es que el investigador, dado que no tiene poder
alguno sobre la aplicacin de sus descubrimientos, tampoco es responsable
de su abuso. Su producto es el conocimiento y nada ms: el potencial de
uso de este producto, visto desde l un producto secundario, es un bien sin
dueo para otros, que pueden apropiarse de l o dejarlo donde lo encuen
tren y, en el primer caso, emplearlo con fines buenos o malos, frvolos o se
rios. La ciencia en s y en la persona de sus servidores es inocente, en cier
to modo ms all del bien y del mal. Plausible, pero demasiado simple. Los
problemas de conciencia de los investigadores atmicos despus de Hiros
hima apuntan a ello. Tenemos que examinar con ms exactitud la imbrica
cin de teora y prctica en el devenir de hecho de la investigacin, tal como
es hoy y no puede ser de otra manera. Hallaremos entonces que no slo los
lmites entre teora y prctica se han vuelto imprecisos, sino que ambos es
tn fundidos entre s en lo ms ntimo de la investigacin, de forma que la
antigua y honorable coartada de la teora pura, y con ella la inmunidad
moral que permita, ya no existe.
La primera y muy evidente observacin es que no queda ninguna rama
de las ciencias naturales cuyos hallazgos no sean capaces de algn tipo de
utilizacin tcnica. La nica excepcin que se me ocurre es la cosmologa:
el universo en expansin, sus de dnde y adonde, el desarrollo de la Va
Lctea, las supernovas y los agujeros negros... son objetos del pensamiento
en exclusiva, y de ninguna accin posible por nuestra parte. Es digno de re
flexin, y seguramente no casualidad, que la primera de todas las ciencias,
la astronoma, contemplacin del cielo, sea tambin la ltima cien
cia natural que sigue siendo pura, es decir, enteramente contemplativa.
Cualquier otro descifrado de la naturaleza por parte de la ciencia invita hoy
a algn tipo de traduccin de sus hallazgos a una u otra posibilidad tcni
ca, incluso pone en marcha bastante a menudo una nueva tecnologa en la
que nadie haba pensado antes. Si esto fuera todo, el terico podra seguir
reclamando su lugar a este lado del paso hacia la accin: El umbral se su
pera (podra decir) una vez que mi trabajo est hecho, y por lo que a m res
pecta podra no haberse superado. Pero estara equivocado, y tenemos que
recordarle que la primera parte de esa serie, la pura, slo le fue posible
gracias a masivas disposiciones externas bajo cuyo techo su papel se con
virti en miembro de una divisin tolerable del trabajo. Cul es la verda
dera relacin?
En primer lugar, hoy la ciencia vive en gran medida del feedback inte
lectual que le da precisamente su aplicacin tcnica. En segundo lugar, de
all recibe sus mandatos: en qu direccin buscar, qu problemas resolver.
En tercer lugar, para solucionarlos y en general para su propio desarrollo
utiliza una tcnica avanzada: sus instrumentos fsicos son cada vez ms
LIBERTAD DE I NVESTIGACI N Y BI EN PBLICO 69
exigentes. En este sentido, hasta la ciencia ms pura tiene una participa
cin en los beneficios de la tcnica, igual que la tcnica la tiene en los de la
ciencia. En cuarto lugar, los costes de este equipamiento fsico y de su ma
nejo tienen que ser aportados desde fuera: la pura economa de la cosa exi
ge la colaboracin de la caja pblica u otro padrinazgo financiero, y tal fun
damento del proyecto de investigacin aprobado, aunque formalmente no
est ligado a contraprestacin alguna, se produce naturalmente en la ex
pectativa de algn beneficio posterior en el terreno prctico. Aqu reina el
mutuo entendimiento: de forma abierta, el valor de uso esperado se alega
en la solicitud de subvencin como fundamento de su recomendacin, o se
especifica directamente como fin en su ofrecimiento. En resumen: se ha lle
gado a que las tareas de la ciencia sean determinadas cada vez ms por in
tereses externos en vez de por la lgica de la ciencia misma o por la libre cu
riosidad del investigador. Con ello no se pretende ni menospreciar esos
intereses externos ni el hecho de que la ciencia les sirve y se ha convertido
con eso en parte de la empresa pblico-social. Pero hay que decir que con
la aceptacin de este papel (sin el que no habra ciencia natural avanzada,
pero tampoco el tipo de sociedad que vive de sus frutos) desaparece la coar
tada de la teora pura y desinteresada y la ciencia entra de lleno al reino
de la accin social, donde todo el mundo tiene que responder de sus actos.
Adase a esto la omnipresente experiencia de que los potenciales de uso
de los descubrimientos cientficos resultan irresistibles en el mercado del
beneficio y el poder que lo que han mostrado como hacedero se hace, con
o sin previo consentimiento al respecto, y quedar suficientemente claro
que ninguna insularidad de la teora protege ya al terico de ser autor de
enormes e incalculables consecuencias. Mientras, tcnicamente hablando,
sigue siendo cierto que alguien puede ser un buen cientfico sin ser una
buena persona; ya no es cierto que el ser buena persona comience para l
fuera de la actividad cientfica: la actividad misma engendra cuestiones
morales incluso dentro de ese crculo sagrado.
Hasta qu punto dentro queda claro si reflexionamos sobre el tercer
punto de nuestra enumeracin, el uso de herramientas fsicas en la investi
gacin es decir, sobre cmo obtiene el cientfico sus conocimientos. Se
nos pone entonces de manifiesto que la ligazn entre descubrimiento cien
tfico y accin es ms profunda que su aplicacin eventual y posterior: que
la prctica de la ciencia fsica incluye ya una accin fsicamente relevante,
que el pensamiento y la accin se interpenetran en el procedimiento de la
investigacin y con ello la separacin entre teora y prctica se rompe
dentro de la teora misma. Esto tiene importantes consecuencias para la ce
lebrada libertad de investigacin, cuando se refiere a lo real ahora y no al
pasado. Hubo un tiempo en que los buscadores de la verdad no tenan que
ensuciarse las manos. De esta noble especie slo sobreviven, en el campo de
las ciencias exactas (que se dedican a la investigacin de la naturaleza), los
matemticos. Las modernas ciencias naturales surgieron con la decisin de
arrancar la verdad a la naturaleza actuando directamente en ella, es decir,
mediante intervencin en el objeto del conocimiento. Esta intervencin se
llama experimento, que se ha convertido en un elemento vital para la
70
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
ciencia moderna. La observacin incluye aqu la manipulacin. Pero la li
bertad otorgada al pensamiento y la palabra (de la que se deriva la de la in
vestigacin), no se extiende a la accin, aunque sta est al servicio del pen
samiento. Desde siempre y para siempre, toda accin est sometida a
restricciones jurdicas y morales. Sin duda al principio dos propiedades del
experimento garantizaban la inocencia de esta actividad cientfico-inter
na: se diriga a la materia inanimada y se mantena en pequea escala. No
se producan verdaderas tormentas, sino descargas de condensadores, para
estudiar el rayo. Modelos de simulacin representan a la naturaleza en el
aislamiento del laboratorio. La disposicin del experimento es una imita
cin de la naturaleza. En este sentido, pues, an se mantiene algo el aisla
miento de la esfera del conocimiento respecto al mundo real.
Sin embargo, ambas garantas de inofensividad y por tanto de liber
tad de la experimentacin han quedado derogadas por ciertos nuevos de
sarrollos de la tcnica cientfica. Hoy en da los experimentos pueden ser
menos inofensivos y de hecho incluso ser ambiguos respecto a su mero ca
rcter experimental. En lo que a la magnitud se refiere, una explosin at
mica aunque se haya organizado meramente experimenti causa y en aras
de la teora es un verdadero acontecimiento, que afecta a toda la atms
fera y posiblemente a muchas vidas humanas ahora y en el futuro. El mun
do mismo se ha convertido en laboratorio, y se averigua, cuando se hace en
serio, lo que despus de averiguado se desea quiz no haber hecho. Y en lo
que se refiere a los experimentos sobre objetos animados, no sirve ninguna
imitacin, ningn modelo representativo, sino que hay que emplear un ori
ginal totalmente real, y la neutralidad tica termina a ms tardar all donde
se llega a los sujetos humanos. Lo que se les hace es un acto real, para cuya
moralidad el inters del conocimiento no extiende ningn cheque en blan
co. En ambas clases de experimento el de magnitud desmesurada y el que
se hace sobre personas (a los que se podran aadir otros), la lnea lim
trofe protectora entre accin representativa y real, entre experimento y se
riedad, se borra en el curso de la investigacin. Con ello, tambin la distin
cin convencional entre ciencia pura y aplicada queda de algn modo
anticuada. No slo el qu, tambin el cmo del conocimiento queda a
ambos lados de la divisoria: la aplicacin tiene lugar ya en la investiga
cin misma y como parte de ella. De ah se desprende ya que la libertad de
investigacin no puede ser incondicional.
Somos, con razn, sensibles a las injerencias en la libertad, no slo por
que antao hubo que arrancarla con esfuerzo a un control anterior sobre
los pensamientos y por tanto representa un bien precioso y necesitado de
proteccin, sino tambin porque tenemos presente su oprobiosa represin
en los sistemas totalitarios de la actualidad. O, fijndonos ms en el tema
que en la historia: la injerencia, si es precisa, tiene que quedar limitada a
una medida mnima, tanto en aras de la ciencia, que slo prospera en la au
tonoma, como tambin en aras de la humanidad, cuya causa est ligada,
en un sentido ms que meramente utilitario, al crecimiento del saber. Aun
as, no podemos olvidar que el alto privilegio de la teora tena su propio
fundamento terico en la diferencia entre pensamiento y accin, y la fuer
LI BERTAD DE I NVESTIGACI N Y BI EN PBLICO 7
za de lo que pretende contina ligada a esta condicin. En la medida en que
la ejecucin de la ciencia se interpola con la accin en el mundo, cae bajo
el mismo predominio del derecho y la ley, la censura social y la aprobacin
o desaprobacin moral, a la que est sometida toda accin exterior en un
sistema comn. Y naturalmente su propia moral interna deja de ser pura
mente territorial: los mismos medios y vas de adquisicin del conocimien
to pueden plantear cuestiones ticas mucho antes de que se plantee la cues
tin extraterritorial del uso del conocimiento as adquirido.
Por ambas partes, pues tanto la de sus frutos tecnolgicos finales
como la de sus propias tcnicas en la preparacin de la base terica para
ellas, la moderna ciencia natural, coronada por el xito y malcriada por
el aplauso, se ve sometida de pronto a la desacostumbrada sinuosidad del
examen tico. Nuestro tema en este momento es ms el aspecto intracien-
tfico del asunto que la problemtica, la mayora de las veces discutida, de
las consecuencias tecnolgicas. Pero ambas son las dos caras de la misma
moneda. Como hemos visto, en la moderna ciencia natural la tendencia hu
mana hacia el saber est mezclada a fondo con intencin mundana y ac
cin. Digmoslo una vez ms: no slo en aquello sobre lo que se busca el co
nocimiento, sino ya en la forma en que se obtiene, a menudo desaparece el
lmite entre pensamiento y accin. Precisamente esta desaparicin es la
que convierte la libertad de la investigacin en problema.
Debilitaramos nuestro argumento si quisiramos ilustrarlo con noto
rios horrores. Es fcil conseguir la unanimidad en tomo a ejemplos como
ste: que no se puede probar la tortura en cobayas humanos para averiguar
cmo se comportan las personas sometidas a tortura (lo que quiz sera in
teresante para una teora del hombre); o que no se puede matar para deter
minar el lmite de la tolerancia a un veneno; y ms cosas por el estilo. Na
turalmente, estamos pensando en las monstiuosidades de los mdicos
(destacados entre ellos) de los campos de concentracin nazis. se fue un
caso de libertad de investigacin ms vergonzoso que su peor represin.
Pero sabemos bien o creemos saber que los que practicaron tales expe
rimentos cientficos (s, cientficos podran haberlo sido!) eran desprecia
bles y sus motivos viles, y podemos negar a sus acciones toda capacidad
para servir de ejemplo. Incluso podemos ir ms all y negar con buena con
ciencia que el saber buscado en estos casos sea un objetivo cientfico legti
mo, y podemos decir que no estamos ante un caso de prctica cientfica,
sino de degeneracin humana. Pero nuestro problema no es de ciencia fal
sa o pervertida, sino de bona fide y ciencia en toda regla. Y entonces pre
guntamos si nos atenemos a fines indudablemente legtimos e incluso elo
giables, si, por ejemplo, es legtimo inyectar clulas cancerosas a sujetos no
enfermos de cncer, o retirar el tratamiento a un grupo de control de pa
cientes de sfilis; ambas cosas reales, salidas finalmente a la luz pblica en
Amrica, y ambas, por su intencin y por los hechos, de mucha utilidad y
para un fin deseable. Evitar una respuesta apresurada, porque la pregun
ta es intrincada. Pero afirmo que aqu, en el propio proceso de trabajo in
terno de la ciencia, se plantean cuestiones morales y jurdicas que rompen
las barreras territoriales de la ciencia y han de ser planteadas ante el tribu
72
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
nal general de la moral y de la ley. Hasta la tan ensalzada libertad de inves
tigacin tiene que doblegarse ante la autoridad pblica de este foro.
El resto de mis consideraciones est dedicado a una determinada ilus
tracin concreta de nuestro tema. Apartndonos de la pesadilla reinante, no
est tomada de la fsica nuclear, sino de la nada destructiva biologa nuclear.
La investigacin biomdica es un campo especialmente frtil para el
tipo de problemas que ataen a la libertad de investigacin, y un inquie
tante ejemplo de nuevo cuo es el ltimo recin llegado al escenario de la
investigacin bsica, la investigacin recombinatoria del ADN, en la que
la fusin hasta ahora descrita de teora y prctica en el proceso cientfico se
agrava cualitativamente una vez ms. En los resultados experimentales de
la investigacin sobre materia inerte, el ltimo paso sigue estando someti
do al mundo comn del uso de instancias de actuacin todava humanas.
Pero aqu el experimento mismo puede conducir a realidades definitivas
que se emancipen de la mano de su creador para ganar literalmente vida
propia. Utilicemos este ejemplo extremo, con todo lo siniestro de sus pri
meros inicios, para concretar nuestro tema general. Hay que tener en cuen
ta los siguientes puntos:
1. El objetivo de la investigacin es prctico desde el principio, a saber:
desarrollar una capacidad para la fabricacin de algo que podra ser til
para la medicina, la agricultura y otras cosas, surgiendo el eventual benefi
cio para la teora como un efecto secundario del xito prctico.
2. El mtodo de la investigacin, es decir el camino al conocimiento, es
la produccin de hecho de las entidades mismas de las que se busca el co
nocimiento y cuya utilidad ha de ser puesta a prueba.
3. Las entidades as producidas dentro del contexto investigador no son
inertes y activas tan slo por nueva mediacin humana, sino vivas, es decir,
activas por s mismas, de forma que potencialmente pueden producir por s
mismas su ingreso en la esfera prctica, en el mundo exterior, y quitarnos
de las manos la decisin sobre su uso o no uso.
4. En la eventualidad, que tericamente no se puede excluir, de recom
binaciones genticas de clulas germinales humanas (gametos o cigotos), a
las que se permita despus llegar a trmino, las quimeras resultantes en
el fenotipo ya en el primer acto experimental logrado representaran,
aunque no pasaran de ah, actos ltimos que dejan a sus espaldas toda teo
ra no vinculante. Dejemos este ltimo punto de horror para ms adelan
te y veamos los tres primeros, ahora ya reales, algo ms de cerca.
1. El objetivo de la investigacin recombinatoria del ADN, decamos, es
predominantemente prctico. Con esto no negamos un autntico inters te
rico. Con este tipo de investigacin manipulativa investigadores honrados
se prometen, con razn, un nuevo acceso a la mecnica ms ntima de la
vida. Pero en el debate sobre los riesgos se aducen una y otra vez las bendi
ciones potenciales, para justificar el seguir avanzando por esta va e inclu
so para condenar moralmente su retraso debido a una cautela demasiado
grande. Pero en lo que se refiere al inters, igualmente invocado, de la teo
l i b e r t a d d e i n v e s t i g a c i n y b i e n p b l i c o 73
ra pura, bien se podra preguntar si su verdadero objetivo, entender lo que es
la vida, no se podra alcanzar por el camino conservador (aunque quiz
ms lento) del trabajo con formas de vida dadas, en vez de por la va revo
lucionaria de la creacin de otras nuevas. Pero los especialistas a los que
pregunt me aseguraron que en el estadio actual el camino innovador es
imprescindible para el progreso en la teora bsica, y el profano no puede
discutir con ellos al respecto. En cualquier caso, ya sea bajo bandera teri
ca o prctica, la tcnica recombinatoria del ADN est ya en plena marcha,
y recombinacin no es otra cosa que novedad provocada por el hombre,
es decir, la sntesis de nuevos organismos. Si esto se hace en nombre de la
teora y su curiosidad desinteresada, hay que observar que para ello se am
pla extraamente el concepto de teora: del conocimiento de lo que es a la
prueba de lo que podra ser... sin duda un objetivo un poco menos evidente
y ms arbitrario de la aspiracin humana al conocimiento. Pero en realidad
prcticamente nadie dudar de que el verdadero atractivo est en saber
qu pueden hacer estas nuevas criaturas, qu podramos nosotros hacer
despus con ellas... en resumen, en su promesa prctica preconcebida. Esta
promesa, o sencillamente el deseo determinado, especifica de antemano
su proyecto, por ejemplo qu gen de una especie hay que escoger para
implantarlo en la maquinaria gentica de otra: un logro de ingeniera orien
tada a la consecucin de efectos ms que libre investigacin terica... por lo
que, de manera muy consecuente, sus resultados han sido declarados pa-
tentables. Y es precisamente la deslumbradora expectativa para la mayo
ra de una fbrica bateriana de hormonas, de una bacteria suministradora
de nitrgeno con su planta parasitada correspondientemente adaptada, la
que se saca a la palestra contra los riesgos.
2. Esto nos lleva al segundo punto. Para descubrir de lo que son capaces
esos seres primero hay que crearlos, demostrar su mera posibilidad a tra
vs del hecho consumado. Con esto el investigador terico se convierte en
creador prctico en el acto de la investigacin misma. Ningn modelo de si
mulacin puede servir aqu, slo los seres reales en la plenitud de su capa
cidad, que pueden demostrar en su ejercicio. Aqu el experimento, a dife
rencia de su papel imitador en la investigacin anterior, coincide con la
produccin originaria del objeto de investigacin. El proceso de conoci
miento se convierte en accin originadora. Esto es en s mismo una inno
vacin en la historia del conocimiento. Sin duda hemos visto que toda la
moderna ciencia natural, con su mtodo experimental, hace mucho que ha
salido del mbito puramente contemplativo. Pero el presente caso incluye
un paso ms, el de que la accin intracientfica produzca seriamente la reali
dad que le viene dada al experimento normal.
3. Para ello tmese el tercer punto: que la realidad as creada a dife
rencia de otros artefactos, este nuevo inserto en el entramado de la exis
tencia, est viva, es decir, es autnoma, autorreproductiva y espontnea
mente interactiva con otra vida: y se ve que aqu el elemento de accin en la
investigacin obtiene su propia dinmica impulsora de la situacin investi
74
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
gadora, y su comienzo en laboratorio est preado de su indefinida prose
cucin en el mundo. No slo se insufla una nueva cosa, un nuevo agens, en
el equilibrio de las cosas: experimentalmente primero, en el apartamiento
del laboratorio, pero despus, una vez liberado por accidente o intencin,
con total y quiz irrevocable gravedad.
En este punto, la comunidad investigadora tom conciencia de lo inu
sual y amenazador de la accin que acababa de iniciar. Y vivimos el espec
tculo nico de una moratoria voluntaria de la investigacin con el fin de
examinar los riesgos y elaborar unas normas de seguridad. En otras pala
bras, la ciencia misma, en la persona de preocupados investigadores nor
teamericanos precisamente de su vanguardia, actu sobre el tema libertad
de investigacin y bien pblico. Hasta donde s, la moratoria por tiempo
limitado fue observada. Pero desde entonces, la preocupacin se ha evapo
rado de los portavoces de la ciencia... era exagerada, se dicen a s mismos y
al pblico... y adems entretanto la tcnica ha pasado ya a manos comer
ciales e industriales, menos sensibles a los escrpulos de los delicados cien
tficos. Ms exactamente: cientficos menos delicados se han convertido en
empresarios para la distribucin lucrativa de los productos de sus investi
gaciones. Con ello la investigacin se vuelve oficialmente asunto de merca
do, se entrega en toda regla a la carta blanca de la teora, y la inspeccin es
tatal para proteger el bien pblico, incluyendo las sanciones penales, se
vuelve evidente. Est claro tambin que la inspeccin ser tanto menos fia
ble cuanto ms se extienda del estadio inicial de la investigacin a su ex
plotacin industrial. Parece posible disponer de un aseguramiento creble
de los laboratorios que trabajan con cultivos bacterianos y virales peligro
sos, pero si se permite la utilizacin industrial masiva de los microbios ar
tificiales obtenidos, a la larga no habr ninguna cautela del legislador que
pueda impedir un escape no previsto al mundo exterior por alguna grieta
del sistema hermtico. Adems, algunos de los usos de los nuevos seres vi
vos que se espera obtener prev precisamente su siembra libre en el medio
ambiente (microbios consumidores de petrleo o que ligan el nitrgeno).
No es posible prever qu arbitrario camino tomarn estos recin llegados al
ecosistema, mediante qu mutaciones propias podrn sustraerse al previs
to control biolgico.
Me interrumpo aqu. La verdadera discusin crtica de la tecnologa
biolgica, especialmente la gentica (incluyendo lo que acabamos de decir)
en sus aspectos ticos se tratar despus por separado. Por ahora, sirva este
ejemplo slo como ilustracin especialmente clara de la tesis general que
planteamos: que en la moderna investigacin natural la antigua distincin
entre ciencia pura y aplicada, es decir, entre teora y prctica, desapa
rece a ojos vistas, en tanto ambas se funden ya en el procedimiento investi
gador; y que el conjunto as emparejado ya no posee bsicamente el dere
cho a libertad interna incondicionada slo concedido al primer miembro,
ya que precisamente el concepto interno ya no sirve. El bien pblico al
que afecta tiene que tener voz en l... desde fuera, si es necesario; desde
dentro, desde la conciencia del propio investigador, si es posible.
l i b e r t a d d e i n v e s t i g a c i n y b i e n p b l i c o 75
Naturalmente, hace mucho que tampoco en el Occidente libre la cien
cia est abandonada a su suerte y sin injerencia exterior. De eso se encarga
el sistema de dotaciones, del que hoy depende casi cada investigacin y a
travs del cual se pueden aprobar o rechazar proyectos. Esto puede hacer
se a menudo bajo el signo de intereses prximos y en beneficio propio,
como ocurre con la promocin industrial e incluso con la estatal. Pero en
principio desde all se ofrecen puntos de apoyo para una poltica de res
ponsabilidad, desinteresada y de amplias miras, en el control de la ciencia,
respetando todo lo posible su autonoma, nica en la que puede prosperar
a la larga. Por su parte, esta autonoma tiene que abrirse a dar la palabra al
bien comn y a la causa de la humanidad. De este modo, la responsabilidad
llega hasta el corazn de la investigacin. La responsabilidad por los frutos
tecnolgicos tiene que compartirla segn el caso con instancias situadas
ms all de la investigacin, y slo podemos esperar que se desarrollen efi
caces rganos sociales para ello. Pero la responsabilidad del procedimien
to cientfico interno descansa en primer trmino sobre los hombros de los
investigadores, y de hecho aqu y all, por ejemplo en el campo de los ex
perimentos humanos, vemos surgir cdigos de honor profesionales, ente
ramente autnomos, que ganan fuerza moral. Desde ellos, la idea de una
autocensura voluntaria podra seguir expandindose y llegar, en ste o aquel
terreno, a un acuerdo interno del gremio de no proseguir la investigacin
en direccin a ciertos resultados tiles y atractivos, tanto por lo objetable
de la meta, cuando slo se trata de la arrogancia de alcanzarla sin la dis
culpa de la necesidad (como la modificacin arbitraria de la especie huma
na), como por los experimentos necesarios en los que habra ya que come
ter el acto reprobable. La distincin entre objetivos legtimos e ilegtimos
de la investigacin es tan imaginable como la que se hace entre vas legti
mas e ilegtimas de la misma. No s cules seran las expectativas de un
consenso as y de que fuera eficaz.
En conjunto, hemos de confesar para terminar que el problema de
cmo responder a la enorme responsabilidad que el casi irresistible pro
greso cientfico-tcnico deposita tanto sobre sus titulares como sobre la
mayora que lo disfruta o sufre sigue sin estar resuelto, y que los caminos
para su solucin estn en sombras. Slo los inicios de una nueva concien
cia que, an parpadeante, acaba de despertar de la euforia de las grandes
victorias a la dura luz diurna de sus riesgos, y aprende nuevamente a temer
y a temblar, permiten la esperanza de que nos impongamos voluntaria
mente barreras de responsabilidad y no permitamos a nuestro tan acrecido
poder dominamos por ltimo a nosotros mismos (o a los que vengan detrs
de nosotros).
Cap tulo 6
AL SERVICIO DEL PROGRESO MDICO-
SOBRE LOS EXPERIMENTOS EN SUJETOS HUMANOS
1. L a especi ficidad de los EXPERIMENTOS HUMANOS
El experimento, en el sentido metodolgico del trmino, fue sanciona
do originariamente por las ciencias naturales. En su forma clsica, tiene
que ver con objetos inanimados y es por tanto moralmente neutral. Pero
en cuanto seres vivos, que sienten, se convierten en objetos de experimen
tacin, como sucede en las ciencias biolgicas y especialmente en la in
vestigacin mdica, la bsqueda del conocimiento pierde esa inocencia y
se plantean cuestiones de conciencia. Lo profundamente que pueden re
volver el sentimiento moral y religioso lo muestra la disputa en torno a la
viviseccin desde el siglo xix. Los experimentos en personas tienen que
agravar el problema, porque afectan cuestiones ltimas de sacralidad de la
persona. Una diferencia fundamental entre los experimentos humanos y
fsicos, aparte de la diferencia entre naturaleza animada e inanimada, sin-
tiente y no sintiente, es sta: el experimento fsico utiliza sustitutos dis
puestos artificialmente a escala reducida para aquello de lo que se quiere
obtener conocimiento, y el experimentador extrapola desde estos modelos
y condiciones simuladas a la naturaleza a gran escala. Algo ocupa el lugar
de la cosa real, por ejemplo descargas de ampollas de Leyden en lugar del
verdadero rayo. En el campo biolgico, la mayora de las veces tal sustitu
cin no es posible. Tenemos que trabajar con el original mismo, con el ser
vivo en todo su sentido, y al hacerlo afectarlo quiz irrevocablemente. Nin
guna copia puede ocupar su lugar. Especialmente en el mbito humano, el
experimento pierde por entero la ventaja de la ms pura separacin entre
modelo representativo y verdadero objeto. Despus de los experimentos
con animales, el hombre tiene que aportar el conocimiento de s mismo, y
desaparece la cmoda diferencia entre experimento no vinculante y hecho
vinculante. Un experimento en educacin influye sobre la vida de sus su
jetos, quiz una generacin entera de estudiantes. Los experimentos con
personas, persigan el objetivo que persigan, son en cada caso tambin un
trato responsable, no experimental, tomado en serio, con el sujeto mismo.
Y ni el ms noble de los fines desvincula de la responsabilidad que hay en
ellos.
sta es la raz del problema al que nos enfrentamos: se pueden satisfa
cer ambas cosas, la finalidad externa al sujeto y la obligacin para con l?
Y si no es posible hacerlo, cul sera un compromiso justo? Qu parte
debe ceder a la otra? El conflicto se puede formular as: bsicamente, as lo
78
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
sentimos nosotros, no se debera proceder con personas como con coneji
llos de Indias; por otra parte, tales procedimientos nos vienen impuestos
con creciente presin por consideraciones que apelan asimismo a los prin
cipios y les dan energa para superar las objeciones. Tal pretensin tiene
que ser examinada de forma minuciosa, especialmente si es sostenida por
una poderosa corriente. Al expresar as las cosas, ya hemos hecho tcita
mente una importante presuncin, que tiene sus races en la cultura occi
dental: la regla que prohbe es para esta forma de pensar la primaria y
axiomtica; la contrarregla que permite, que limita la primera, es secunda
ria y precisa de justificacin. Tenemos que justificar la infraccin de una in
violabilidad primaria, que no necesita justificacin por s misma; y la justi
ficacin tiene que basarse en valores y necesidades del mismo rango que
aquellos que hay que sacrificar.
Queremos aclarar un poco la resistencia sentimental contra una vi
sin meramente utilitaria del asunto. Se refiere a un rasgo esencial del
experimento humano como tal, previo a la cuestin de un eventual dao
del sujeto. Lo bsicamente repugnante en la utilizacin de una persona
como objeto de experimentacin no es tanto que la convirtamos tempo
ralmente en un medio (lo que ocurre constantemente en las relaciones
sociales de todo tipo) como que la convirtamos en una cosa, en algo me
ramente pasivo sometido a la intervencin de actos que ni siquiera son
acciones en serio, sino pruebas para actuar realmente en otra parte y en
el futuro. El ser de la persona sometida al experimento queda reducido a
caso fingido o ejemplo. Esto es diferente de las situaciones de la vida
social incluso en sus formas ms explotadoras. En ellas la ocasin es
real, no ficticia. El sujeto, por mucho que se abuse quiz de l, sigue
siendo un sujeto actuante y no se convierte en mero objeto. El caso del
soldado es instructivo: sometido al poder ms unilateral, obligado en
caso de emergencia a arriesgarse a la mutilacin y la muerte, convocado
sin su voluntad y quiz contra su voluntad, ha sido sin embargo convo
cado a actuar segn su capacidad, a salir adelante o fracasar en las si
tuaciones, a salir al paso de retos verdaderos en los que se trata de cosas
de verdad. Aunque slo sea un nmero para el alto mando, no es un mero
ejemplo ni una cosa. (Supngase su reaccin si resultara que la guerra
haba sido puesta en escena para acumular observaciones sobre su resis
tencia, bravura o cobarda.)
Estas compensaciones del ser le estn negadas a la persona sometida a
experimentacin, que sufre intervenciones para un fin que no le concierne,
sin estar implicada en una relacin real en la que pueda entrar en accin
como interlocutor de otro o de las circunstancias. El mero asentimiento
formal a su papel en el experimento (que la mayora de las veces no es ms
que un permiso) no hace ticamente correcta esta cosificacin. Slo la au
tntica voluntariedad, plenamente motivada y consciente, puede rectificar
el estado de cosidad al que el sujeto se somete. De ello hablaremos ms
adelante.
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
79
2. I ndi viduo y s o c i e d a d co m o marco conceptual
Primero: cules son las pretensiones que se contraponen a las de la sa
cralidad personal? Segn la frmula ms general son las del bien comn,
entendido en sentido de progreso. Hoy vemos a la sociedad confiada en esa
promocin activa, mientras antes, menos expansiva, slo vea la tarea del
contrato social en proteger la seguridad y los derechos del individuo me
diante un ordenamiento legal. Comparada con esta tarea obligatoria del
mantenimiento, la continua mejora del estado de la humanidad es una
meta facultativa en s por la que nosotros hemos optado de alguna ma
nera. Antes de echar un vistazo a esta nueva ampliacin del mandato social,
tan importante para nuestro tema, vamos a preguntar a la pareja concep
tual aqu invocada, individuo y sociedad, qu tiene que decir en general
sobre su relacin mutua y en particular sobre eventuales derechos del inte
rs pblico respecto al interior de nuestro cuerpo.
De manera evidente, concedemos al bien comn una cierta preferencia
frente al bien individual, preferencia que hay que determinar en la prcti
ca. O, dicho en el lenguaje del derecho: dejamos que algunos derechos na
turales del individuo sean decididos por el derecho reconocido de la socie
dad, y lo entendemos como algo moralmente correcto y razonable en el
curso continuo de las cosas, y no slo como amarga necesidad en situacio
nes de excepcin (por mucho que tal necesidad pueda ser invocada para ex
tender este derecho de la colectividad). Pero cuando concedemos esto exi
gimos una cuidadosa clarificacin de aquello que son necesidades, intereses
y derechos de la sociedad, porque la sociedad, al contrario que toda plu
ralidad de individuos, es un concepto abstracto y como tal codeterminado
por nuestra definicin, mientras el individuo es lo primario y concreto que
precede a toda definicin, y su bien y mal es ms o menos conocido. Segn
esto, lo desconocido en nuestro problema es el llamado bien comn o bien
pbco y sus pretensiones potencialmente superiores, a las que a veces hay
que sacrificar el bien individual y a las que, en ciertas circunstancias, hay que
incluir entre lo desconocido de nuestra ecuacin. Tengamos en cuenta que, si
se plantea as la pregunta es decir, como pregunta por el derecho de la so
ciedad al sacrificio individual, el consentimiento del sacrificado no est
necesariamente incluido en ella.
Pero consentimiento es el otro concepto constantemente invocado en
las discusiones sobre la tica de nuestro tema. Este nfasis revela el senti
miento de que el punto de vista social no basta por s solo. Si la sociedad
tiene un derecho, su ejercicio no est vinculado a la voluntariedad de la
parte contraria. De otro modo, si la voluntariedad es totalmente genuina,
no hara falta construir derecho pblico alguno sobre el acto libremente
ofrecido. Existe una diferencia entre la apelacin moral o emocional de una
causa, que provoca un ofrecimiento voluntario, y un derecho, que exige
condescendencia con l. As por ejemplo, haciendo especial referencia a la
esfera social, hay una diferencia entre la pretensin moral de un bien co
munitario y el derecho de la sociedad a ese bien y a los medios para su rea-)
lizacin. Una pretensin moral pide nuestro consentimiento, y sin
FI LOSOFA
80
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
puede responder a ella. Un derecho puede salir adelante sin l, y su cum
plimiento se impone con ayuda de la ley: el consentimiento es entonces
cuestin de obediencia, y no tiene por qu ser voluntad espontnea. Si el
consentimiento se da de todos modos, la diferencia puede quedar sin obje
to. Pero la conciencia de las mltiples ambigedades adheridas al trmino
consentimiento, tal como se solicita y emplea de facto en la investigacin
mdica, nos mueve a volver a la idea de un derecho pblico independiente
del consentimiento y concebido como previo a l; viceversa, la naturaleza
problemtica de tal derecho puede hacer que incluso sus promotores insis
tan en la idea del consentimiento, con todas sus ambigedades: una situa
cin incmoda para ambas partes desde el punto de vista terico.
Tampoco sirve de mucho cambiar el discurso de los derechos por el de
los intereses y oponer el peso acumulativo del inters de los muchos al de los
pocos o al del individuo. Los intereses van desde los ms secundarios y fa
cultativos hasta los ms vitales e imperiosos, y slo se podr incluir en tal
clculo a los de especial rango... con lo que volvemos simplemente a la cues
tin del derecho y de la pretensin moral. Adems, apoyarse en las cifras es
peligroso. El nmero de los afectados por una determinada enfermedad es lo
suficientemente grande como para justificar la lesin de los intereses de los no
afectados? Dado que el nmero de estos ltimos suele ser mucho mayor, el
argumento puede volverse de hecho en la afirmacin de que el peso acumula
tivo del inters est de su lado. Finalmente, tambin podra ser que el inters
del individuo en su propia inviolabilidad sea en s mismo un inters pbli
co, de tal modo que su infraccin pblicamente tolerada lesione, con indepen
dencia de las cifras, el inters de todos. De ser as, su proteccin en cada caso
concreto sera un inters decisivo, y la comparacin de cifras estara de ms.
stas son algunas de las dificultades ocultas en el esquema conceptual,
caracterizado por las expresiones sociedad-individuo, inters y dere
chos. Pero hablbamos tambin de un reto moral, y esto apunta a otra di
mensin que sin duda no est separada de la jurdico-social, pero la tras
ciende. Y hay una cosa ms incluso ms all de eso: el verdadero sacrificio
por suprema entrega, para el que no hay ni leyes ni reglas, excepto la de que
tiene que ser absolutamente libre. Nadie, se manifestaba en un simposio
americano, tiene derecho a seleccionar mrtires para la ciencia. Pero a
ningn investigador se le puede impedir convertirse l mismo en mrtir de
su ciencia. En todas las pocas ha habido investigadores, pensadores y ar
tistas que se han sacrificado en nombre de su profesin; el genio creador
paga con frecuencia con la felicidad, la salud y la vida su propia culmina
cin. Pero nadie, ni siquiera la sociedad, tiene ni la sombra de un derecho
a esperar y exigir algo as en el curso normal de las cosas. Sus frutos se nos
entregan como una grada gratis data.
3. E l tema de l sacri ficio
Aun as, tenemos que mirar a los ojos a la oscura verdad de que la lti
ma ratio de la vida comunitaria ha sido y es desde siempre el sacrificio for
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
81
zoso y representativo de la vida individual. La situacin de sacrificio ms
antigua es la de las vctimas humanas en las antiguas comunidades. No
eran actos cometidos por sed de sangre o salvajismo desenfrenado, sino el
cumplimiento solemne de una suprema necesidad sagrada. Alguien de la
comunidad de los hombres tena que morir para que todos pudieran vivir,
la tierra fuera frtil o el ciclo de la naturaleza se renovase. A menudo la vc
tima no era un enemigo prisionero, sino un miembro elegido del grupo: a
veces el rey anual. Por ms que hubiera crueldad en juego, no era la de los
hombres, sino la de los dioses o ms bien el orden estricto de las cosas, del
que se crea que promova a este precio la benevolencia de la vida. Para ase
gurarla y asegurarla siempre para la comunidad, haba que pagar una y
otra vez el terrible quid pro quo.
Debera estar lejos de nosotros, desde la altura de nuestro saber ilus
trado, desconocer la desmesura de este horror. Las determinadas concep
ciones causales que actuaban aqu han sido desterradas hace mucho al
reino de la supersticin. Pero en los momentos de riesgo nacional tam
bin hoy enviamos a nuestros jvenes a dar su vida para que contine la
vida de la comunidad, y cuando se trata de una guerra justa los vemos
marchar como consagrados y extraamente ennoblecidos por un papel de
vctima. No hacemos depender su marcha de su voluntad y su consenti
miento, por ms que podamos desearlo y cultivarlo. Los reclutamos con
forme a la ley. Reclutamos a los mejores y nos sentimos moralmente in
quietos cuando, ya sea intencionadamente o en sus resultados, el sistema
de leva funciona de tal modo que son principalmente los menos favoreci
dos, los menos tiles socialmente, de los que es ms fcil prescindir, aque
llos cuyas vidas deben comprar la nuestra. Ninguna conviccin racional
de la necesidad pragmtica que impera puede superar el sentimiento,
mezcla de gratitud y culpabilidad, de que se toca la esfera de lo sagrado
con el ofrecimiento representativo de vida por vida. Pero incluso dejan
do al margen estas dramticas ocasiones de aguda crisis existencial, el
constante motivo secundario del sacrificio humano parece formar parte
de la mera existencia y desenvolvimiento de la comunidad humana... sa
crificio de la vida y la felicidad, impuesto o voluntario, pocos a cambio de
muchos. Lo que Goethe deca en relacin al ascenso del cristianismo pue
de muy bien valer para la esencia de la cultura en general: No se sacrifi
can / ni cordero ni toro / sino inslita vctima humana (La novia de Co-
rinto). Nunca podremos descansar en la cmoda creencia de que el suelo
en el que crecen nuestras satisfacciones no est regado con la sangre de
los mrtires. Pero una conciencia intranquila hace que nosotros, usufruc
tuarios sin mrito, nos preguntemos: quin debe ser mrtir? Al servicio
de qu causa? Y elegido por quin?
Ni por un momento pretendo comparar los experimentos mdicos en
sujetos humanos, sanos o enfermos, con los primitivos sacrificios huma
nos. Pero algo de ese sacrificio est contenido en la revocacin selectiva de
la inviolabilidad personal y la entrega ritual de individuos a riesgos innece
sarios para su salud y su vida en aras de un bien social mayor. Mis ejemplos
de la esfera del sacrificio masivo tenan la finalidad de aguzar la mirada
82
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
para ver este aspecto secreto de nuestro tema y delimitarlo claramente de
las obligaciones y coacciones normales que el conjunto social impone al in
dividuo a cambio de las ventajas de la sociedad.
4. E l tema del contrato s oc ia l
Lo primero que hay que decir en tal delimitacin es que el concepto del
llamado contrato social no incluye el sacrificio unilateral. Esta ficcin de
la teora poltica, que parte del primado del individuo, fundamenta tales li
mitaciones a la libertad personal, necesarias para la existencia de la comu
nidad, que existe por su parte en beneficio del individuo. El principio de es
tas limitaciones es que su observancia general va en beneficio de todos: es
decir, que el individuo, al hacer su aportacin a la observancia general de la
regla, se beneficia l mismo de ello. Observo el derecho de propiedad por
que su general observancia protege mi propio derecho; observo las normas
de circulacin porque su general observancia garantiza mi propia seguri
dad; etctera. Las obligaciones son aqu recprocas y generales; nadie es es
cogido para un sacrificio especial. Adems, como restricciones de mi liber
tad las leyes as derivadas de ese ficticio contrato social determinan en
mucha mayor medida lo que no se puede hacer que lo que se debe hacer
(como hacan las leyes de la sociedad feudal). Tambin all donde se pres
criben actos positivos (por ejemplo el pago de impuestos) la fundamenta-
cin subyacente es que yo mismo soy un usufructuario de los servicios p
blicos as financiados. Incluso las aportaciones recaudadas por el Estado
del bienestar, que directamente slo benefician a determinadas partes de la
poblacin (y que no estaban previstas en la versin liberal del contrato so
cial), se pueden interpretar como plizas de seguro personales de ste o
aquel tipo ya sea contra la eventualidad de mi propia indigencia, ya con
tra el riesgo de anomia en caso de escasez generalizada y no amortiguada,
ya contra los perjuicios econmicos de un mercado de consumo disminui
do. En todo caso, tales aportaciones todava se pueden subsumir en el
principio del bien comn ilustrado. Pero no hay en el marco conceptual del
contrato social una revocacin total del inters propio, y por tanto el puro
sacrificio queda fuera de l. En las condiciones hipotticas del contrato por
s solo, no se me puede exigir morir por el bien comn. (Thomas Hobbes
dej esto insistentemente claro). Incluso dejando a un lado este caso extre
mo, queremos pensar que nadie es total y unilateralmente el pagano en nin
guna de las renuncias que en circunstancias normales la sociedad exige en
inters general, es decir, a favor de los dems. En circunstancias norma
les es, como veremos, una clusula necesaria. Adems, el contrato slo
legitima las pretensiones sobre nuestras acciones visibles, pblicas, y no
aquellas sobre nuestro ser invisible y privado, del que luego hablaremos.
Hay un caso en el que inters y control pblicos se extienden, con general
consentimiento, a la esfera privada: en la escolarizacin forzosa de nues
tros hijos. Pero tambin en este caso se asume que el aprendizaje y lo
aprendido, aparte de todo el futuro beneficio para la sociedad, va en bien
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
83
del individuo en su propio ser. No toleraramos (y sin duda quemamos evi-
tai) que la educacin escolar degenerara en adiestramiento de autmatas
tiles para la mquina social.
Hay que recordar que ambas limitaciones de la pretensin pblica en
nombre del bien comn la que se refiere al sacrificio unilateral y la que
concierne a la esfera privada solamente son vlidas bajo el supuesto de la
primaca del individuo, en la que reposa toda la idea del contrato social.
Esta primaca es en s misma un axioma propio de nuestra tradicin occi
dental, por as decirlo su eleccin metafsica, y una abolicin admitida
descuidada o indulgentemente de su vigencia amenazara los fundamen
tos de esta tradicin. Observemos de pasada que, naturalmente, los siste
mas que convierten en su axioma la primaca alternativa de la sociedad es
tn menos vinculados a los lmites que postulamos. Mientras nosotros
rechazamos la idea de elementos socialmente prescindibles y contempla
mos a los que no sirven o incluso se rebelan contra el fin social como una
carga que la sociedad tiene que llevar (dado que su derecho inmanente a
existir es tan incondicionada como la del ms til), un rgimen realmente
totalitario puede considerar justo que el colectivo se libre de esta carga o
constria a los en alguna medida tiles de entre ellos al servicio en un fin
social (y hay eficaces combinaciones de ambas vas). Normalmente es de
cir, cuando no hay una situacin de emergencia no damos al Estado el
derecho a costreir a trabajar aunque le demos el derecho a recaudar dine
ro, porque el dinero es separable de la persona, pero el trabajo no. Menos
an que el trabajo forzoso toleramos el peligro o la lesin fsica y de la dig
nidad impuesta por las autoridades.
Sin embargo, en tiempo de guerra nuestra propia sociedad suspende el
fino equilibrio del contrato social y sita en su lugar un predominio casi in-
condicionado de la necesidad pblica sobre los derechos individuales. En
casos de emergencia de este tipo, la condicin sacrosanta del individuo se
ve en gran medida revocada y entra en vigor temporalmente un estado de
cosas en la prctica casi totalitario, cuasicomunista. Se concede a la comu
nidad el derecho a plantear a sus miembros exigencias que en su condicin
y dimensiones van mucho ms all de las normalmente permitidas. Enton
ces se considera justo que una parte de la poblacin soporte riesgos des
proporcionados, y la mayora restante acepta este sacrificio y goza despus
de sus frutos... por difcil que nos parezca justificar esto conforme a las es
calas ticas normales. Lo justificamos, por as decirlo de manera transtica,
con el estado colectivo de extrema emergencia cuya expresin legal es, por
ejemplo, la declaracin del estado de guerra.
Los experimentos mdicos con sujetos humanos se ubican en algn lu
gar entre este caso extremo y las transacciones normales del contrato so
cial. Por una parte, en general no est en juego ninguna supervivencia co
lectiva extrema comparable a la opcin entre la vida y la muerte. Y no se
exige un sacrificio o riesgo extremo comparable. Por otra parte, lo que se exi
ge va decididamente ms all de lo que el individuo puede poner de su per
sona a disposicin del bien comn de manera legal y admisible. De he
cho, nuestra sensibilidad contra el tipo de invasin y utilizacin del mbito
84
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
ms ntimo del propio cuerpo, que es de lo que aqu se trata, es tal que slo
un objetivo de valor superior o imperativa urgencia podra hacrnoslo
aceptable.
5. La salud co m o b i e n pblico
El fin en cuestin es la salud, y en su aspecto crtico la vida misma... bie
nes evidentemente elevados, a los que el mdico sirve directamente me
diante la curacin y el investigador indirectamente mediante el conoci
miento que obtiene de sus experimentos. No hay duda ni sobre el bien
superlativo que se promueve ni sobre el mal que se combate: la enfermedad
y la muerte prematura. Pero, un bien para quin y un mal para quin? En
la aspiracin a dar a la experimentacin mdica la dignidad que le corres
ponde (en la creencia de que un valor es mayor cuando es colectivo en vez
de individual), la salud y la enfermedad se predican del conjunto social,
como si fuera la sociedad la que en la persona de sus miembros se alegra de
la una y sufre la otra. Para los fines de nuestro problema, se puede contra
poner inters pblico a inters privado, bien comn a bien individual. De
hecho he odo llamar a la salud bien nacional... lo que sin duda tambin es,
pero no en primer trmino.
Para ilustrar un tanto la falta de claridad de estos conceptos, he pensa
do en una formulacin que se utilizo repetidamente en una conferencia
americana sobre este objeto, primero en forma de pregunta retrica:
Puede permitirse la sociedad desechar los tejidos y rganos de un pa
ciente que ha perdido de forma irreversible la conciencia cuando podran
ser utilizados para restablecer a un individuo enfermo sin esperanza, pero
an rescatable?. Se responde con un no a la pregunta, mencionndose
como finalidad del aprovechamiento de tejidos y rganos, adems de la sal
vacin de otros pacientes, la investigacin y la experimentacin. Vamos a
entrar ms en detalle en algunos de estos conceptos.
6. Lo QUE LA SOCIEDAD PUEDE PERMITIRSE
Puede permitirse la sociedad...? Qu? Dejar morir intactas a las
personas y privar as a otras de algo que necesitan desesperadamente y sin
lo cual tendran que morir tambin? De hecho, estos otros infelices no pue
den salir adelante sin el rin, el corazn u otros rganos del paciente que
est muriendo al lado, del que depende que ellos continen vivos. Pero, les
da eso un derecho? Obliga eso a la sociedad a procurarles lo que necesi
tan? Est el comatoso obligado a cedrselo? Es que el cuerpo, cuando ya
no se puede salvar para la propia persona, pertenece a la sociedad? Deje
mos a un lado lo que la sociedad puede o debe hacer: permitrselo sin
duda que puede. Perder miembros por muerte natural es algo integrado en
el equilibrio natural de la muerte y el nacimiento. Naturalmente esto es de
masiado general para nuestra pregunta, pero quiz merezca la pena recor
s o b r e l o s e x p e r i m e n t o s e n s u j e t o s h u m a n o s
85
darlo, porque muestra que en la cuestin de la prolongacin marginal de la
vida por medios tan extraordinarios como el trasplante de rganos no se
debe incluir el bien de la sociedad: es demasiado robusto para eso. Si el
cncer, las enfermedades cardacas y otras dolencias orgnicas (no conta
giosas), especialmente aquellas que afectan ms a los viejos que a los jve
nes, siguen cobrndose su mortal tributo (tambin en miedo y tormento
privado) con frecuencia constante, la sociedad podra no obstante prospe
rar en todos los sentidos.
Y ahora algunos ejemplos de lo que la sociedad no puede permitirse, de
hecho, con serena veracidad. No puede permitirse dejar que una epidemia
se extienda sin freno; que la tasa de mortalidad supere de forma constante
la de natalidad; pero tampoco tenemos que aadir una tasa de natali
dad que supere demasiado la de mortalidad; no puede permitirse una me
dia de duracin de la vida demasiado baja, aunque est demogrficamente
compensada por una elevada fertilidad; ni, por otra parte, una longevidad
demasiado generalizada, con la disminucin, que le corresponde necesa
riamente, del peso de la juventud en el cuerpo social; ni un nivel debilitador
del estado general de salud; y otras cosas por el estilo. stos son casos cla
ros en los que el estado general de la sociedad se ve crticamente involucra
do, y el inters pblico puede presentar sus imperativas reclamaciones. La
Muerte Negra, en el siglo xiv, fue una calamidad pblica aguda; las agota
doras devastaciones de la malaria endmica en algunos pases son una ca
lamidad pblica de tipo crnico. Una sociedad, como conjunto no puede
permitirse tales situaciones, y muy bien pueden hacer necesarios recursos
extraordinarios, incluyendo la invasin de los sacrosantos mbitos privados.
Esto no es enteramente cuestin de cifras y proporciones. En un senti
do ms sutil, la sociedad no puede permitirse ni un slo asesinato judicial,
ni una sola torsin del derecho, ni una infraccin de los derechos huma
nos ni de la ms mnima minora, porque esto socava la base moral sobre
la que reposa la existencia de la sociedad. Pero, por razones similares, tam
poco puede permitirse la ausencia de compasin en medio de ella, la desa
paricin del esfuerzo por aliviar los padecimientos, ya sean muy extendidos
o raros... una forma de lo cual es el esfuerzo por vencer a las enfermedades
de todas clases, sin importar que numricamente tengan peso social o no.
En resumen, la sociedad no puede permitirse la falta de virtud en mitad de
s misma, con su disponibilidad al sacrificio ms all de la obligacin defi
nida. Dado que su ausencia, es decir, la del idealismo personal, es en ltima
instancia un secreto imprevisible a pesar de toda la educacin, tenemos la
paradoja de que, para existir, la sociedad depende de un orden religioso
imponderable que puede fomentar, que puede esperar, pero que no puede
imponer. Tanto ms tiene que proteger este preciossimo capital del abuso.
Para qu fines de la esfera biomdica habra que tocar este capital...
Por ejemplo, para solicitar y utilizar los servicios de sujetos humanos para
a experimentacin? Postulamos que tiene que tratarse no slo de fines que
cuenten con el asentimiento general, como es sin duda el caso del fomento
de la salud de todos, sino de fines que tengan la aspiracin superior a la
sancin social. Pensamos ante todo en los casos ilustrados anteriormente,
86
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
que afectan de forma crtica a todo el estado actual y futuro de la comuni
dad. Se puede declarar un estado de emergencia pblica comparable al es
tado de guerra, en el que se levantan temporalmente ciertas prohibiciones
y tabs normalmente inviolables. Observaremos aqu que la superacin de
un mal siempre tiene ms peso que el fomento de un bien. Un riesgo extra
ordinario disculpa los recursos extraordinarios. Esto vale tambin para los
experimentos fsicos en personas, que habra que incluir ms bien entre las
formas extraordinarias que ordinarias de servicio pblicamente exigido al
bien comn. Naturalmente, dado que la previsin y la responsabilidad ante
el futuro forman parte de la esencia de la sociedad institucional, la defensa
contra las catstrofes se extiende tambin a la prevencin a largo plazo,
aunque su menor urgencia permite exigencias menos radicales.
7. La s ocie dad y la causa d e l p r o g r e s o
El argumento se vuelve mucho ms dbil cuando no se trata de la sal
vacin, sino de la constante mejora de la sociedad. Gran parte del progreso
mdico entra en esta categora. Como ya hemos dicho, hay que distinguir el
riesgo para la sociedad de la tragedia personal. Mientras se mantengan
ciertos valores estadsticos, la aparicin de la enfermedad y la muerte a ella
debida no son una desgracia social en sentido estricto. Me apresuro a
aadir que no por eso es menos una desgracia personal, y el grito de ayuda
que se alza con muda elocuencia de cada vctima y de todas las vctimas po
tenciales no posee una dignidad menor. Pero sera errneo equiparar la res
puesta a ello, fundamentalmente humana, con la que se debe a la sociedad;
esta respuesta es debida de persona a persona... y por eso la sociedad se la
debe al individuo, en cuanto la adecuada provisin de estas necesidades su
pera el crculo de actuacin de la espontaneidad privada (como es cada vez
ms el caso) y se convierte en mandato pblico. Slo de esta forma la so
ciedad asume la responsabilidad de la atencin mdica, la investigacin, el
cuidado de los ancianos y un sinnmero de cosas que originariamente no
entraban en el dominio pblico, y ahora se han convertido en verdaderas
obligaciones frente a la sociedad en vez de directamente frente al congne
re, precisamente porque ahora son administradas por la sociedad.
De hecho, ya no slo esperamos de la sociedad derecho, orden y protec
cin de nuestra seguridad, sino mejora activa y constante en todos los
terrenos: tanto refrenando a la naturaleza como acrecentando e incremen
tando las posibilidades de satisfaccin humana... en pocas palabras: pro
moviendo el progreso. ste es un objetivo expansivo, que deja muy a sus es
paldas la norma negativa referente a las catstrofes de nuestras anteriores
reflexiones. Le falta la urgencia de esta ltima, pero tiene la nobleza del li
bre avance hacia adelante. Seguro que merece un sacrificio. La pregunta
ya no es qu necesita la sociedad, sino a qu est obligada por nuestro
mandato, ms all de toda necesidad. El fideicomiso para estos objetivos
crecientes se ha convertido en un mandato oficial, permanente e institu
cionalizado del organismo poltico. Como celosos usufructuarios de sus
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
87
beneficios, debemos a la sociedad, como gerente principal, nuestras
aportaciones individuales al deseado ms all del movimiento. Recalco el
ms all. Mantener un nivel existente y en conjunto aceptable no requie
re ms que los medios ortodoxos de la imposicin fiscal y la supervisin del
estndar profesional. El objetivo electivo del progreso exige ms. As que te
nemos ese sndrome: el progreso es, en nuestra voluntad, un inters reco
nocido de la sociedad, en cuyos beneficios los individuos participamos en
distintos grados: la investigacin es un instrumento necesario del progreso;
en la medicina, la experimentacin en sujetos humanos es un instrumento
necesario de la investigacin: ergo la investigacin humana se ha converti
do en un inters social.
Pero, puede realmente la sociedad, en aras de cualquier inters pbli
co, exigir la aportacin de mi ser fsico? El llamado contrato social slo
legitima exigencias sobre nuestros actos visibles y pblicos, no sobre nues
tro ser invisible, secreto, oculto incluso a nosotros mismos. Nuestras capa
cidades, no su origen en la persona, entran dentro del mbito de vigencia
de los derechos pblicos. A nuestra conducta y a nuestra posesin munda
nas se les pueden plantear exigencias del bien comn, que lleguen hasta el
requerimiento de prestaciones y de la propiedad: ambas son separables de
la persona, sus extensiones externas por as decirlo, abiertas a la interven
cin de los derechos pblicos que regulan lo externo, lo que llega hasta el mun
do de todos, a travs de la ley y la costumbre. Pero en el lmite entre el
mundo exterior comn, compartido con otros, y el interior ms propio,
nuestra piel, todo derecho pblico se detiene. Igual que nadie, ni el Estado
ni el prjimo necesitado, tiene derecho a uno de mis riones; igual que los
rganos del yacente en coma irreversible no se pueden requerir legalmente
para la salvacin de otros, tampoco el inters pblico o bien comn tiene
derecho a mi metabolismo, mi circulacin, mis secreciones internas, mi ac
tividad neuronal o cualquier otro de mis aconteceres internos. Esto es lo
ms privado de lo privado, la esfera propia no comunal, inalienable. Si
aadimos a esto que dentro del progreso mdico no estamos ante ningn
caso de emergencia pblica, no hay que evitar ninguna catstrofe general
(caso en el que desaparecen incluso los ltimos derechos privados), que
ms bien dicho sea de forma sobria y estadstica la sociedad puede se
guir existiendo aunque el cncer y las dolencias cardacas sigan sin ser con
troladas por un tiempo ms, se ver que el contrato social tiene poco que
hacer en esta cuestin y la voluntariedad es inseparable de ella. Existe,
como ya hemos hecho notar, una diferencia entre la aspiracin moral a un
bien comn (como sin duda es toda victoria sobre una enfermedad) y un
derecho de la sociedad a este bien y a los medios para su realizacin.
La determinacin de la investigacin es esencialmente meliorista. No
sirve al mantenimiento de un bien existente, del que ya me beneficio y por
el que aporto una contraprestacin. Pero excepto cuando la situacin ac
tual es insoportable, el objetivo meliorista no es necesario: es facultativo, y
no slo desde el punto de vista del presente. Nuestros descendientes tienen
derecho a que les leguemos un planeta sin saquear; no tienen derecho a
nuevas curas milagrosas. Hemos pecado contra ellos al destrozar su heren
88 TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
cia... a lo que nos dedicamos con todas nuestras fuerzas; no hemos pecado
contra ellos si en el momento de su llegada la arteriosclerosis an no ha
sido erradicada (excepto si se debe a dolosa negligencia). Dicho de manera
muy general, igual que la humanidad no tena derecho a la aparicin de un
Newton, un Miguel ngel o un Francisco de Ass, y no tena derecho a las
bendiciones de sus no programados actos, tampoco el progreso, con todo
nuestro metdico trabajo en su favor, puede ser presupuestado y exigir sus
frutos como si se tratara de un inters vencido. Ms bien el que tenga lugar
y sea para bien (de lo que nunca podemos estar seguros) ha de ser contem
plado como algo as como una gracia.
8. MELIORISMO, INVESTIGACIN MDICA Y OBLIGACIN INDIVIDUAL
En ningn sitio el objetivo meliorista es ms inherente a la esencia del
caso que en la medicina. Para el mdico, es todo lo contrario que facultati
vo. Curar, es decir, mejorar al paciente, es su profesin, y por tanto tambin
la mejora de la capacidad de curar es una parte de su obligacin. Hasta
qu punto obliga al otro, al no implicado? Como objetivo social, lo deca
mos antes, la constante mejora es facultativa. Tiene que apoyarse en su no
bleza interior. Ambas cosas, libertad de eleccin y nobleza, tienen pues que
determinar la forma en que se apela a y se acepta en el campo mdico el
sentido del sacrificio de terceras personas al servicio del progreso. La liber
tad es sin duda la primera condicin que hay que observar aqu. La cesin
del propio cuerpo para experimentos mdicos est totalmente fuera del
contrato social exigible.
O se puede interpretar como dentro de l... como reembolso de los be
neficios de anterior experimentacin que yo mismo he recibido? Pero ese
reembolso no se lo debo a la sociedad, sino a las anteriores personas dis
puestas al sacrificio, con las que la propia sociedad est en deuda, y sta no
tiene derecho a reclamar mi deuda personal y aumentar as la suya. Ade
ms, la gratitud no es socialmente imponible; y de todas formas no impone
imitar su causa con un hecho igual. Pero sobre todo, si entonces fue injus
to forzar el sacrificio no ser justo volverlo a forzar apelando al beneficio
que me ha reportado. Y si entonces no fue forzado, sino enteramente libre
como tena que ser, as debe seguir siendo, y el precedente no se puede em
plear como presin social sobre los descendientes para hacer lo mismo
bajo el signo de la obligacin.
De hecho, tenemos que buscar fuera de la esfera del contrato social, fue
ra de todo el mbito de derechos y obligaciones pblicos, los motivos y
normas de los que podemos esperar que produzcan la voluntad de dar algo
a lo que nadie tiene derecho: ni la sociedad, ni el prjimo, ni la posteridad.
Tales fuentes transsociales del comportamiento estn en el ser humano, y
ya he sealado la paradoja o el misterio de que sin ellas la sociedad no pue
da prosperar, que tenga que alimentarse de ellas pero no pueda dirigirlas.
Qu ocurre con la ley de la costumbre como tal motivacin trascenden
te del comportamiento? Va considerablemente ms all de la ley pblica del
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
89
contrato social. Este ltimo, como hemos visto, est fundado en la regla del
beneficio propio ilustrado: do ut des doy para que me den. La ley de la
conciencia personal exige ms. Conforme a la regla de oro, por ejemplo,
debo hacer las cosas tal como deseo que me las hicieran en las mismas cir
cunstancias, pero no para que me las hagan y esperando una recompensa.
La reciprocidad, esencial para la ley social, no es una condicin de la ley
moral. Sin duda una expectativa ms sutil del beneficio propio, pero per
teneciente ya al orden moral, puede representar su papel: prefiero vivir en
una sociedad moral, y puedo esperar que mi ejemplo contribuya a la mora
lidad general. Pero incluso si al hacerlo peco de ingenuo, la regla de oro
se mantiene. (Si la ley social rompe su lealtad a m, quedo desligado de su
pretensin.)
9. L ey moral y entre ga transmoral
Puedo entonces verme llamado, en nombre de la ley moral, a la prcti
ca de experimentos mdicos sobre m mismo? En principio, la regla de
oro parece ser aplicable aqu. Si yo sufriera una enfermedad mortal, desea
ra que suficientes voluntarios en el pasado hubieran hecho posible con la
entrega de sus cuerpos el conocimiento suficiente como para que yo pudie
ra salvarme ahora. Deseara, si necesitara a toda costa un trasplante, que el
paciente de al lado hubiera dado su acuerdo a una definicin de muerte se
gn la cual sus rganos estuvieran disponibles para m en su estado ms
fresco. Sin duda si me ahogo deseara tambin que alguien arriesgara, o in
cluso sacrificara, su vida por m.
Pero el ltimo ejemplo nos recuerda que slo la forma negativa de la
regla de oro (no hagas a otro lo que no quieras que te hagan a ti) tiene
plena fuerza prescriptiva. La forma positiva (haz a los otros lo que desea
ras que te hicieran a ti), dentro de la cual entra nuestra pregunta, apun
ta a un horizonte infinitamente abierto, en el que pronto cesa la fuerza
prescriptiva. Podemos decir de A que hubiera debido asistir a B, compartir
su angustia con l, etc., pero no podemos decir que A hubiera debido dar
su vida por B. Que lo hubiera hecho sera elogiable; no haberlo hecho no
es reprochable. No se le puede exigir. No infringe ninguna obligacin si
no lo hace. Pero l y slo l puede decir de s mismo que hubiera debido
dar su vida. Este deber es estrictamente entre l y s mismo, o entre l y
Dios. Ninguna parte externa prjimo o sociedad puede atreverse a al
zar su voz.
En otras palabras, tenemos que distinguir entre obligacin moral y la
mucho ms amplia esfera del valor moral. (Esto, dicho sea de paso, mues
tra el error en la difundida opinin de la teora de los valores de que, cuan
to mayor sea el valor, ms vinculante es y tanto mayor la obligacin de ha
cerlo realidad. Los valores supremos se encuentran en una regin situada
ms all de la obligacin y la exigencia.) La dimensin tica va mucho ms
all de la ley moral y llega hasta la sublime soledad de la entrega y la elec
cin ltima, lejos de todo clculo y regla... en pocas palabras: a la esfera de
90
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
lo sagrado. Slo de all puede partir la oferta del sacrificio de uno mismo, y
esta fuente tiene que se protegida de la manera ms cuidadosa. Cmo?
La primera obligacin que le surge aqu a la comunidad investigadora
es garantizar una verdadera autenticidad y espontaneidad por parte de los
sujetos.
10. E l PROBLEMA DEL CONSENTIMIENTO
Pero aqu debemos tener claro que la mera emisin del llamamiento, la
peticin de voluntarios, con la presin moral y social que inevitablemente
engendra, no puede por menos que convertirse en una especie de conscrip
cin incluso observando escrupulosamente las reglas del consentimiento. Y
necesariamente entra en juego una cierta tarea de conviccin. Por eso el
consentimiento sin duda la condicin mnima inalienable an no sig
nifica la total solucin del problema. Admitiendo que la intimacin y la
conviccin y con ello algo as como el reclutamiento forman parte de la si
tuacin, surge la pregunta: quin puede reclutar y quin ser reclutado? O
expresado con ms suavidad: quin debe hacer el llamamiento a quin?
El emisor naturalmente cualificado del llamamiento es el propio inves
tigador, colectivamente el titular principal del impulso y el nico con com
petencia tcnica para juzgar. Pero dado que tambin es parte interesada en
alto grado (e interesada no slo en el bien pblico, sino tambin en la em
presa cientfica como tal, en su proyecto, incluso en su carrera), no es un
testigo del todo libre de sospecha. La dialctica de esta situacin un deli
cado problema de compatibilidad hace necesarios especiales controles
por parte de la comunidad investigadora y de las autoridades pblicas, que
no vamos a discutir aqu. Los controles pueden atenuar el problema, pero no
superarlo. Tenemos que vivir con la ambigedad de todo lo humano.
11. AUTORRECLUTAMIENTO DE LA COMUNIDAD CIENTFICA
A quin debe dirigirse el llamamiento? El emisor natural del mismo es
tambin su primer destinatario natural: el propio investigador mdico y el
gremio cientfico en su conjunto. En tal coincidencia de hecho la noble
tradicin con la que empez el captulo entero de los experimentos huma
nos desaparecen casi todos los dems problemas legales, ticos y metaf-
sicos. Si hay una plena y autnoma identificacin del sujeto con el objetivo
de la investigacin que tiene que legitimar su papel en el experimento, es
sta; si hay una comprensin plena (no slo del objetivo, sino tambin del
procedimiento de experimentacin y de sus posibilidades), es sta; si hay
una motivacin fuerte, es sta; si hay una decisin libre es sta; si hay una
integracin con todo el esfuerzo y la accin de la persona, es sta. El auto-
rreclutamiento ha eludido per se el problema del consentimiento, con su in-
soluble ambigedad. En este caso ni siquiera tiene que cumplirse la con
dicin, vigente para el reclutamiento de terceros, de que el objetivo sea
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS 9]
realmente importante y el proyecto tenga en alguna medida expectativas de
xito. Por s mismo, el investigador es libre de prestar odos a su obsesin,
poner a prueba su intuicin, probar su suerte, seguir el atractivo de la am
bicin. En tanto que se expone a s mismo y a otros consagrados de la co
munidad investigadora al reto del experimento, an no se ha pisado terre
no problemtico.
Pero naturalmente, incluso con la disponibilidad ideal de este crculo
ntimo no se resuelve el problema. Este potencial no basta, ni en nmero ni
en dispersin cualitativa del material, para el mltiple, sistemtico y cons
tante ataque a la enfermedad de todo tipo a la altura del cual estaban los ac
tos solitarios de los antiguos investigadores. Las necesidades estadsticas
plantean sus voraces exigencias. Si toda la empresa del progreso no fuera
facultativa, comparada con el obligado respeto a una esfera privada invio
lable, la solucin ms sencilla sera inscribir a toda la poblacin en padro
nes y decidir por ejemplo por sorteo quin de cada categora es llamado al
servicio. No es difcil imaginar sociedades en las que esto coincidira con
sus concepciones bsicas. Estamos de acuerdo en que la nuestra no es una
de ellas y no va a serlo. El lantasma de esta posibilidad es una de las uto
pas amenazadoras en nuestro propio horizonte, y tenemos que cuidar de
no acercarnos a ella mediante pasos inapreciables. Cmo podramos man
tenemos fieles a ese obligado respeto si al mismo tiempo queremos dar el
suyo a otro valor de no menor rango? Repetimos simplemente la pregunta
anterior: a quin ha de dirigirse el llamamiento?
12. IDENTIFICACIN COMO PRINCIPIO DE SELECCIN EN GENERAL
Si ampliamos a criterios generales de seleccin las condiciones que cua
lifican preferentemente a los miembros de la comunidad cientfica para el
papel en cuestin, habra que buscar otros sujetos en los que sea de esperar
un mximo de identificacin, comprensin y espontaneidad... es decir, en
tre las partes de la poblacin ms formadas y menos manipulables por su
situacin econmica. Desde esta reserva por naturaleza escasa, una escala
descendente de admisibilidad ideal lleva a la creciente abundancia real de
la oferta, cuya utilizacin debera ser tanto ms contenida cuanto ms se
relajan los criterios de exclusin. Esto lleva a una inversin de la conduc
ta de mercado normal y racional, en la que la oferta ms barata es la pri
mera que se emplea y la ms cara se emplea en todo caso al final.
El principio conductor de estas consideraciones es que a la injusticia
de la cosificacin slo se le puede hacer justicia con una identificacin tan
autntica con el objetivo de la investigacin que haga a ste un objetivo
tanto del sujeto del experimento como del investigador. En ese caso, el papel
experimental del sujeto no es simplemente permitido, sino positivamente
querido. Esta voluntad soberana suya, que hace propio el objetivo, garan
tiza su condicin de persona en esa situacin de lo contrario despersona-
lizadora. Para ser vlida, esa voluntad tiene que ser autnoma e informada.
Esta ltima condicin slo se podr cumplir en un cierto grado fuera de la
92
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
comunidad investigadora. Pero cuanto mayor sea el grado de comprensin
respecto al objetivo y a la tcnica, tanto ms vlido ser el consentimiento
de la voluntad. Un margen de mera confianza sigue siendo inevitable. En
ltima instancia, el llamamiento a los voluntarios debera buscar ese libre
y alegre consentimiento, la apropiacin del objetivo de investigacin en el
propio esquema de objetivos de la persona. Segn esto, la apelacin se di
rige en verdad a una fuente misteriosa y sagrada de generosidad de la vo
luntad, sacrificio que puede prender en distintos individuos por distintos
motivos y objetos. Las siguientes motivaciones, por ejemplo, pueden ser re
ceptivas al llamamiento aqu discutido: compasin por el sufrimiento
humano, diligencia en favor de la humanidad, respeto a la regla de oro, en
tusiasmo por el progreso, entrega a la causa de la ciencia, incluso, sin obje
tos, la necesidad en s de autojustificacin a travs del sacrificio. Todas es
tas motivaciones, afirmo, puede utilizarlas el investigador si el objeto de
investigacin es lo bastante digno; y es una obligacin prioritaria de la co
munidad investigadora (especialmente con vistas a lo que he llamado
margen de confianza) prestar atencin a que esta valiosa fuente nunca
sea objeto de abuso con fines poco serios. Ni la ms libre y espontnea de
las ofertas debera ser aceptada para un objetivo menos que pleno.
13. La r e g l a de l a s e r i e d e s c e n d e n t e y su s e n t i d o ANTIUTILITARIO
Hemos planteado una regla que no puede resultar muy agradable a la in
dustria de la investigacin, hambrienta de cifras. Dado que tengo confianza
en el potencial trascendente de los hombres, no temo que esa fuente falte
nunca a una sociedad que no se autodestruya... y slo una sociedad as me
rece los beneficios del progreso. En todo caso, esta regla es elitista (como
la empresa del progreso mismo bien entendida), y las elites son por naturale
za pequeas. El atributo conjugado de motivacin e informacin, ms liber
tad de presin exterior, suele estar socialmente tan circunscrito que la estric
ta observancia de la regla podra matar numricamente por inanicin el
proceso de la investigacin. Por eso hablamos de una serie descendente de
admisibilidad, que permite precisamente relajar la regla, pero en la que la
conciencia de que su legitimacin disminuye no carece de consecuencias
prcticas. Apartndose de la norma purista, la zona de destino del llama
miento se desplaza necesariamente del idealismo a la condescendencia, de la
altura de miras a la conformidad, del juicio a la confianza. Consentimiento
y voluntariedad en sentido formal cubren todo el espectro, pero llegamos a
zonas de penumbra en las que su contenido se vuelve cuestionable, quiz ilu
sorio. Por ejemplo en el caso de necesitados, cuando interviene la compensa
cin econmica; o en el caso de personas dependientes, que temen perder
con un no el favor de su superior o esperan ganrselo con un s. Pensamos
aqu en la psicologa de los pacientes de beneficencia, pero tambin en los es
tudiantes en su relacin con el profesor que pide sujetos de prueba para su
proyecto de investigacin. (Por otra parte, ellos cumplen muy bien el deside
rtum de la comprensin.) Una poblacin especialmente a mano con fines de
experimentacin son los internos de las crceles: pueden dar su autorizacin,
sin la que tampoco en su caso se puede hacer nada, contra la promesa de be
neficios penitenciarios, en caso de gran riesgo incluso de condonacin de la
pena. Todas estas son zonas de penumbra que sin duda no se pueden evitar,
pero a las que hay que entrar con gran cuidado tico. El lmite inferior es la
capacidad de comprensin y de consentimiento (es decir, tambin de negati
va) como tal. Esto excluye tanto a los dbiles mentales como a las relaciones
de obediencia militar. No puedo entrar aqu en una casustica. Muestro slo
el principio del orden de preferencias, visto ahora desde el lado negativo:
cuanto ms pobre en conocimiento, motivacin y libertad de decisin es el
grupo de sujetos (y esto significa tambin, por desgracia, el grupo ms am
plio y ms disponible), tanto ms cautelosamente, incluso con resistencia, ha
de ser empleada esta reserva, y tanto ms coactiva tiene que ser la justifica
cin compensatoria a travs del objetivo.
Observemos que esto es lo contrario de un estndar de utilidad social, la
inversin del orden de disponibilidad y empleabilidad: los elementos ms
valiosos y ms escasos, los ms difciles de sustituir, del organismo social,
deben ser los primeros candidatos al riesgo y el sacrificio. Es el estndar del
nobleza obliga; y a pesar de su tendencia contraria a la utilidad y a su apa
rente derroche, sentimos que tiene su correccin e incluso una utilidad
superior, porque el alma de la comunidad vive de este espritu. Es tambin
lo contrario de lo que exigen las necesidades cotidianas de la investigacin,
y su observancia exige de la comunidad cientfica que combata la fuerte ten
tacin de atenerse rutinariamente a la fuente ms fcilmente utilizable... los
sugestionables, los ignorantes, los dependientes, los presos en mltiples
sentidos. No creo que una elevada resistencia contra esta tentacin tenga
que paralizar a la investigacin, lo que no se puede permitir; en todo caso,
podr ralentizarla aqu y all debido a las cifras inferiores con las que en
consecuencia se alimenta a la experimentacin. Este precio un ritmo qui
z ms lento en el progreso podra pagarse muy bien por el mantenimien
to del preciossimo capital de la vida superior en comunidad.
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS 93
14. E x p e r i m e n t o s c o n paci entes
Hasta aqu hemos partido de la tcita aceptacin de que los sujetos de
experimentacin se toman de entre las filas de los sanos. A la pregunta
quin es reclutable?, la respuesta espontnea podra ser: los que menos
y los ltimos de todos los enfermos... precisamente los ms disponibles de
todos, ya que de todas formas estn en tratamiento y bajo observacin. Que
al ya asediado no se le deberan exigir ms cargas y riesgos, que estn bajo
la especial proteccin de la sociedad y la muy especial del mdico... eso nos
lo dice nuestro elemental sentido moral. Pero precisamente el objetivo de la
investigacin mdica, la victoria sobre la enfermedad, requiere en su esta
dio decisivo el experimento verificador en pacientes justo de esa enferme
dad, y el dejar de llevarlos a cabo echara a perder el objetivo. Con el reco
nocimiento de esta necesidad ineludible entramos en la zona ms sensible
94
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
de todo el complejo, porque el acontecimiento afecta aqu al ncleo de la
relacin mdico-paciente y pone a prueba sus obligaciones ms solemnes.
Sobre la tica de esta relacin no tengo nada nuevo que decir, pero con fi
nes de confrontacin con la cuestin del experimento tenemos que recor
dar algunas de las verdades ms antiguas.
15. EL PRIVILEGIO FUNDAMENTAL DEL ENFERMO
En el curso del tratamiento, el mdico est obligado al paciente y a na
die ms. No es el administrador de la sociedad o de la ciencia mdica o de
la familia del paciente o de sus compaeros de sufrimiento o de los futuros
pacientes de esa enfermedad. Slo cuenta el paciente cuando est bajo la
custodia del mdico. Ya conforme a la sencilla ley del contrato bilateral
(anloga, por ejemplo, a la relacin del abogado con el cliente, con su con
cepto tico-profesional del conflicto de intereses), el mdico est obliga
do a no permitir que otros intereses entren en competencia con el inters
del paciente en su curacin. Pero es evidente que hay en juego normas ms
sublimes que las puramente contractuales. Podemos hablar de una relacin
de lealtad sagrada. Estrictamente en su sentido, el mdico est por as de
cirlo slo con el paciente y con Dios.
Hay una excepcin normal a la regla de que el doctor no es el adminis
trador de la sociedad frente al paciente, sino nicamente el fiduciario de
sus intereses: el aislamiento del enfermo contagioso. Esto no se hace evi
dentemente en inters del paciente, sino en el de otros que estn amenaza
dos por l. (En la vacunacin obligatoria tenemos una combinacin de am
bos intereses: proteccin del individuo y de los otros.) Pero impedir al
paciente que dae a otros no es lo mismo que explotarlo en beneficio de
otros. Sigue estando, naturalmente, la excepcin de la catstrofe colectiva,
la analoga con el estado de guerra. El mdico que lucha desesperadamen
te contra el brote de una epidemia se encuentra bajo una dispensa nica,
que de forma inespecfica suspende la vigencia de algunos mandatos de la
prctica normal, entre ellos quiz los referidos a las libertades experimen
tales con sus pacientes. No se pueden establecer reglas para revocar reglas
en situaciones extremas. Y, como en el famoso ejemplo del naufragio del
barco en la teora tica: cuanto menos se diga al respecto, mejor. Pero lo
que se admite provisionalmente y se tapa despus con un silencio exculpa-
torio no puede valer como precedente. En nuestro anlisis tenemos que
vrnoslas con condiciones no extremas, no de emergencia, donde los prin
cipios han de ser escuchados y las pretensiones han de ser ponderadas en
tre s sin coacciones. Hemos admitido que hay tales pretensiones de ms
all de la terapia y que, si es que debe haber progreso mdico, ni siquiera el
privilegio superlativo del paciente puede quedar enteramente intacto fren
te a la intrusin de tales pretensiones. Sobre esta parte, la ms precaria e
inquietante de nuestro objeto, slo puedo ofrecer unas observaciones ten
tativas, no enteramente concluyentes.
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
95
16. E l pr in ci pi o DE IDENTIFICACIN APLICADO a los PACIENTES
En conjunto parecen regir aqu los mismos principios que hemos esta
blecido para los objetos normales de investigacin: identificacin, motiva
cin, comprensin por parte del sujeto. Pero est claro que estas condicio
nes son peculiarmente difciles de cumplir en el caso de un paciente. Su
estado fsico, su desvalimiento psquico, su relacin de dependencia para
con el mdico, la postura de sometimiento e incapacitacin que se deriva del
tratamiento... todo lo que tiene que ver con su condicin y estado hace
del paciente una persona menos soberana de lo que lo es el sano. Tambin
hay que pensar en el cuasiautismo de la fijacin en la enfermedad y el inte
rs por la curacin. Casi hay que excluir la espontaneidad de la propia ofer
ta, y el consentimiento est menoscabado por la disminuida libertad. De
hecho, todos los factores que hacen al paciente como clase tan excepcio
nalmente accesible y bienvenido para los experimentos comprometen al
mismo tiempo la calidad de la respuesta afirmativa, que es precisa para jus
tificar moralmente su utilizacin. Esto, junto con la primaca de la tarea
mdica, hace que para el mdico y el cientfico reunidos en una misma per
sona sea una elevada obligacin emplear su enorme poder slo para los
ms dignos objetivos de investigacin y, naturalmente, aplicar un mnimo
de convencimiento de la persona.
Sin embargo, todas estas limitaciones dejan espacio para observar tam
bin entre los pacientes la escala descendente de admisibilidad que he
mos postulado con carcter general. Conforme a ella, estn en primer lugar
los pacientes que ms podran identificarse con la causa de la investigacin
y mejor la entienden: miembros de la profesin mdica y de su entorno
cientfico-natural, que a veces tambin son pacientes; inmediatamente des
pus, entre los pacientes profanos, los motivados en alto grado y capaces de
comprender por su formacin, al mismo tiempo tambin los menos depen
dientes; y as sucesivamente escala abajo. Una consideracin suplementa
ria es aqu la gravedad de su estado, que a su vez acta en proporcin in
versa. En este caso, la profesin tiene que resistir al seductor sofisma de
que el caso ms desesperado es el ms consumible (porque va se ha dado
por perdido de antemano) y por tanto disponible preferentemente; y en ge
neral la idea de que cuanto peores sean las posibilidades del paciente tanto
ms justificado est su reclutamiento para experimentos que no estn pen
sados directamente para su propio bien. Lo cierto es lo contrario.
17. E l SECRETO COMO CASO LMITE
Despus se da el caso en que el desconocimiento, incluso el engao al
sujeto forma parte del experimento (estadsticamente por ejemplo en los
grupos de control y aplicaciones de placebo). Tenemos que creerlo cuando
ns aseguran que esto es imprescindible para ciertos fines de verificacin.
En sujetos sanos, que han dado previamente su asentimiento al secreto, se
Puede defender la tica del caso. Pero frente al enfermo, que cree que se le
96
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
trata (lo que incluira tambin la experimentacin con un nuevo medica
mento) y en vez de ello se le est administrando un placebo, estamos lisa y
llanamente ante una traicin mdica. Ya la bsqueda del consentimiento
del enfermo en tal lotera, es decir, de su permiso para engaarlo si llega el
caso, va demasiado lejos, segn todo lo que llevamos dicho. Pero sobre todo
la mera prctica (que se est difundiendo) de tal engao eventual al servi
cio de un proyecto general contiene el peligro de convertir la fe en la bona
fides del tratamiento, en la intencin incondicionalmente benefactora del
mdico en cada caso, y de socavar as la base de toda la relacin mdico-pa-
ciente. Desde cualquier punto de vista se desprende que los experimentos
ocultos en pacientes bajo la mscara de su tratamiento son moralmente
inadmisibles. En el mejor de los casos deberan ser la excepcin ms rara,
cuando por inters superior no pueden ser evitados del todo. Es decir, de
beran ser un tpico caso lmite en el que la injusticia y el derecho se mez
clan del modo ms espinoso.
En cambio, no es ningn problema lmite la otra variante de la necesa
ria ignorancia del paciente: la del sujeto inconsciente, comatoso. Emplear
lo para experimentos no teraputicos es sencillamente inaceptable, sin li
mitaciones. Haya progreso o no, el paciente inconsciente no puede ser
utilizado nunca, conforme al principio inflexible de que el mximo des
valimiento exige mxima proteccin.
Pero el conjunto de los experimentos en pacientes es una zona de som
bra de la que no se puede salir sin compromisos. Los matices son infinitos,
y slo el mdico e investigador en una sola persona pueden distinguirlos
correctamente en cada caso. En sus manos se arroja la decisin. La regla fi
losfica, una vez que ha acogido en s la idea de una escala mvil, no pue
de especificar realmente su propia aplicacin. Lo que puede comunicar al
prctico es slo una mxima general o una postura para el ejercicio de su
juicio y conciencia en los asuntos concretos de su trabajo. En nuestro caso
esto significa, me temo, hacerle la vida difcil.
18. Los EXPERIMENTOS EN PACIENTES
TIENEN QUE REFERIRSE A SU PROPIA DOLENCIA
Aunque mis consideraciones en su conjunto han proporcionado ms
bien puntos de vista que normas definitivas, y ms bien premisas que con
clusiones, en algunos puntos he llegado a un s o no inequvocos. Uno de
ellos vamos a exponerlo aqu como conclusin, a saber: la enftica regla de
que los pacientes, si acaso, slo pueden ser sometidos a aquellos experi
mentos que tienen relacin con su propia enfermedad. Nunca debera acre
centarse lo innecesario del experimento en ellos con lo innecesario del ser
vicio a una causa ajena. Esto se desprende sencillamente de lo que hemos
hecho valer como nica disculpa para la lesin del especial derecho del en
fermo, a saber: que la guerra cientfica contra la enfermedad no pueda
cumplir su misin sin llevar al procedimiento de investigacin a los que pa
decen la enfermedad correspondiente. Si se buscan sujetos de experimen-
SOBRE LOS EXPERI MENTOS EN SUJETOS HUMANOS
97
tacin acogindose a esta disculpa, tiene que ser precisamente por y slo
por su enfermedad.
sta es la consideracin fundamental y plenamente suficiente. Adems,
es cierto que el paciente no puede obtener utilidad teraputica alguna del
experimento no ligado a su enfermedad, mientras esto sera posible con un ex
perimento que s estuviera ligado. Pero esto nos lleva a la terapia, pasando
por encima de la esfera del mero experimento. Slo discutimos aqu los ex
perimentos no teraputicos, de los que el paciente mismo no obtiene pro
vecho ex hypothesi. El experimento como parte del tratamiento, es decir,
con la expectativa de ayudar al propio sujeto, es otro cantar y no es asunto
nuestro aqu. El mdico que tras el fracaso de las terapias tradicionales
propone al paciente intentarlo con una nueva que an no ha sido puesta a
prueba acta como su mdico, esperando lo mejor para l. Incluso si el ex
perimento fracasa, fue un experimento en pro del paciente y no meramen
te sobre l.
De forma muy general, casi es ocioso decirlo, incluso el tratamiento
ms regulado y estadsticamente probado tiene siempre algo de experi
mento cuando se aplica al caso concreto, empezando ya por el diagnstico;
y no sera un buen mdico el que no estuviera dispuesto a aprender de cada
caso para casos futuros y no transmitiera sus eventuales nuevos criterios a
toda la profesin. Por consiguiente, se puede servir muy bien, a la vez que
al inters del paciente, al inters de la ciencia mdica, cuando de su trata
miento se aprende algo que beneficia a otras vctimas de la misma dolen
cia. Pero el beneficio para la ciencia y para una futura terapia es entonces
un beneficio accesorio del tratamiento de bona fide del paciente actual.
ste tiene derecho a esperar que su mdico no le har nada en nombre del
tratamiento, con la mera finalidad de aprender algo para otros.
En este caso, el mdico tendra que decirle algo as: No puedo hacer
nada ms por ti. Pero t puedes hacer algo por m, es decir, por la ciencia
mdica. Podramos aprender mucho para futuros casos como el tuyo si nos
permitieras hacer contigo ste y aquel experimento. T ya no, pero otros
despus de ti sacaran provecho de los conocimientos que se obtuvieran.
Si aceptamos como dadas la condicin de la elevada importancia del fin y
la calidad personal del sujeto para poderle plantear siquiera semejante pre
gunta, un s llevara a que el mdico ya no intenta curar al enfermo, sino ha
llar cmo curar a otros en el futuro.
Pero incluso en este caso el del experimento en y no en pro del pa
ciente sigue siendo su propia enfermedad la que se pone al servicio de la
lucha futura precisamente contra esa enfermedad. Otra cosa es, de nuevo,
sugerir en las mismas condiciones al enfermo incurable que se entregue a
cualquier investigacin de otra importancia para la medicina. Puede que el
investigador-mdico no vea una diferencia demasiado grande entre este
caso y el anterior. Yo espero que mis lectores mdicos no considerarn una
distincin demasiado fina que yo diga que desde el punto de vista del suje
to y de su dignidad existe una diferencia cardinal, que separa lo permitido
de lo no permitido... y ello conforme al mismo principio de identificacin
que hemos invocado continuamente. Como siempre que se trata de la justi-
98
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
cia o injusticia de cualquier experimentacin no teraputica en cualquier
paciente: en el caso anterior se deja al paciente al menos ese residuo de
identificacin que es su propia dolencia, con la que puede contribuir a su
perarla en otros, y as sigue tratndose en cierto sentido de su propia cau
sa. Es completamente indefendible robar al infeliz esa intimidad con el ob
jetivo y para hacer de su desgracia un cmodo medio para alcanzar fines
que le son ajenos. Honrar esta regla, creo yo, es esencial para paliar al me
nos la injusticia que representa en todo caso la experimentacin no tera
putica en pacientes.
19. C o n c l u s i n
Una observacin para terminar. Si ha dado la impresin de que algunas
de mis consideraciones, aplicadas a la prctica, conducen a una ralentiza-
cin del progreso mdico, la incomodidad al respecto no debera ser dema
siado grande. No olvidemos que el progreso es un objetivo facultativo, no
forzosamente obligatorio, y que especialmente su ritmo, por apremiante
que se haya vuelto desde un punto de vista histrico-fctico, no tiene nada
de sagrado. Pensemos adems que un progreso ms lento en la lucha con
tra la enfermedad no amenaza a la sociedad, por doloroso que pueda ser
para aquellos que tienen que lamentar que precisamente su enfermedad no
haya sido superada en su momento: pero que la sociedad s se vera ame
nazada por la erosin de esos valores morales cuya posible prdida por un
impulso demasiado desconsiderado al progreso cientfico dejara sin valor
la posesin de sus ms deslumbrantes xitos. Pensemos por ltimo que no
puede ser objetivo del progreso erradicar el destino de la mortalidad. Cada
uno de nosotros morir de sta o aquella enfermedad. Nuestra condicin
mortal pesa sobre nosotros con su dureza, pero tambin con su sabidura,
porque sin ella no habra la eternamente nueva promesa de la frescura, ori
ginalidad y celo de la juventud; ninguno de nosotros sentira el impulso de
contar nuestros das y hacerlos contar. Con todo nuestro esfuerzo por
arrancar a la mortalidad lo que podamos, debemos saber llevar su peso con
paciencia y dignidad.
La medicina es una ciencia; la profesin mdica es el ejercicio de un
arte basado en ella. Todo arte tiene una finalidad, quiere llevar a cabo algo;
la ciencia quiere encontrar algo, muy en general la verdad sobre algo: ste
es su objetivo inmanente, en el que podra detenerse. El objetivo de una ha
bilidad, en cambio, de una tchne, est fuera de ella, en el mundo de los ob
jetos a los que modifica y aumenta con otros nuevos, precisamente artifi
ciales. La mayora de las veces tampoco stos son su objetivo propio, sino
que sirven a otros fines. La arquitectura tiene su finalidad directa en la
obra, el arte del textil en el tejido; la obra por su parte sirve a la vivienda, el
textil al vestido, etctera. Aqu el arte mdico asume a todas luces una po
sicin especial, que enseguida denuncia el nombre arte curativo, porque
la curacin no es la fabricacin de una cosa, sino el restablecimiento de un
estado, y el estado mismo, aunque se aplique arte a l, no es un estado arti
ficial, sino precisamente el estado natural o uno tan prximo a l como sea ,
posible. De hecho toda la relacin del arte mdico con su objeto es nica
entre las artes. Elaboremos un poco esta diferencia.
Primero, hay que observar que para el mdico la materia en la que ejer
ce su arte, la que elabora, es en s misma el fin ltimo: el organismo hu
mano vivo como objetivo de s mismo. El paciente, ese organismo, es el alfa
y omega en la estructura del tratamiento. Casi en todas partes donde el arte
hace su obra reina la extraeza entre la materia indiferente y la finalidad
para la que es elaborada, y usualmente tambin una mediatez ms o menos
amplia entre el producto directo de la obra y el objetivo final al que sirve. A
la materia prima primero, y despus a todos los miembros de la cadena me
dio-fin fabricados a partir de ella, el objetivo se les impone desde fuera. El
Homo faber trata con ellos a su antojo, observando las leyes de la naturale
za. El fabricante de las cosas era tambin el productor de los fines. Su ma
terial, por su parte, carece de objetivos.
Al mdico en cambio el objetivo le viene dado por el autoobjetivo de su
objeto; la materia prima es aqu ya la ltima y completa, el paciente, y el
mdico tiene que identificarse con su objetivo propio. sta es en cada caso
la salud, y viene definida por la naturaleza. No le queda nada que inven
tar, excepto los mtodos para alcanzar este objetivo. Pero la salud slo se
convierte en fin por intermedio de la enfermedad. La salud misma no llama
la atencin, no se observa cuando se tiene (se alegra uno de ella, pero lo
hace inconscientemente); slo su trastorno llama la atencin y obliga a te
nerla en cuenta, primero por parte del propio sujeto que lo experimenta en
100
TCNICA, MEDI CI NA Y TICA
forma de dolencia, prdida, impedimento, y acude entonces al mdico en
busca de ayuda. Es la enfermedad y no la salud la que originariamente ha
puesto en marcha la investigacin del cuerpo humano y la que sigue espo
lendola, precisamente como investigacin de las causas de enfermedad
con fines de superarla o tambin de prevenirla. Esto incluye naturalmente
como supuesto previo el conocimiento del cuerpo sano y de las condiciones
de la salud. A la ciencia mdica, como ciencia general tanto del cuerpo sano
como del enfermo, no le es de aplicacin el nombre mismo lo dice lo
que por lo dems es vlido para la ciencia, que tiene su finalidad en el co
nocimiento: desde el principio quiere ayudar al mdico con este conoci
miento en su capacidad curativa. As que no carece ni de fines ni de valores.
Y a su vez la distincin del arte mdico entre las viejas artes de la humani
dad es que desde muy antiguo desde Hipcrates est en la ms ntima
relacin con una ciencia investigadora como fundamento suyo.
Sin embargo, el arte prctico no es sencillamente la aplicacin de esa
base terica, es decir, una aplicacin inequvoca de un conocimiento ine
quvoco sobre un material inequvoco con un fin inequvoco, as como por
ejemplo el constructor de mquinas puede aplicar la ciencia de la mecni
ca, por as decirlo mecnicamente, a la tarea que se ha planteado. Porque
el mdico tiene que vrselas con el caso concreto dado en cada momento, el
caso individual en toda su unicidad y complejidad, que no puede agotar
ningn catlogo analtico; y ya en el primer paso, en el diagnstico como
subsuncin de lo particular en lo general, es precisa una forma de conoci
miento totalmente distinta de la terica. Kant llamaba a esta forma de co
nocimiento capacidad de juicio, que no se aprende con el saber general,
sino que lo une con la visin de lo nico y de la totalidad que lo contiene y
slo as permite la aplicacin de lo abstracto a lo concreto. Este juicio que
conduce a decisiones se ejerce por medio de la experiencia, pero siempre
pondr en juego el don de la intuicin personal, que es una posesin origi
naria e individualmente diferenciada. Este aadido no definible con mayor
precisin es el que convierte la habilidad aprendible del mdico en arte
propiamente dicho y lo eleva por encima de la mera tcnica. Ya en lo pura
mente cognitivo, el individuo se enfrenta aqu al individuo. Despus vere
mos que, ms all del singular del paciente, en esta relacin en principio ce
rrada tambin entra en juego de forma peculiar el plural de la mayora, del
bien pblico, y la abre a sus pretensiones.
Una caracterstica esencial del arte mdico es pues que en l el mdico
tiene que vrselas cada vez con sus iguales, y ello tpicamente en singular.
El paciente espera, y tiene que poder confiar en ello, que el tratamiento slo
le tenga en cuenta a l. Pero ms especficamente, si hacemos abstraccin
de la psiquiatra, el arte mdico se dedica al cuerpo del otro, con el que el
hombre pertenece al reino de los organismos animales, es una cosa natural
entre cosas naturales y por consiguiente entra en el campo de las ciencias
naturales. Pero es el cuerpo de una persona, y ah culmina el antes recalca
do carcter autofinalista del objeto del arte mdico. Para hacer posible su
vida a la persona, el cuerpo ha de ser ayudado. El cuerpo es lo objetivo,
pero se trata del sujeto. El cuerpo sin embargo, al contrario que la persona
ARTE MDI CO Y RESPONSABILIDAD HUMANA 101
indivisible, consta de partes yuxtapuestas que son ms o menos segn el
caso aislables del todo, enferman por separado y se las puede tratar se
paradamente. Esto se pone especialmente de manifiesto en la ciruga, con
su operar directo y localmente delimitado en distintos rganos y su forma
de tapar todo lo dems. Y esta divisin, que precisamente admite el cuerpo
como tal, lleva consigo una cierta cosificacin, que es en la que el arte m
dico se convierte ms en tcnica, incluso en artesana, hasta llegar al papel
de la habilidad manual, como ya se expresa en el nombre ciruga. Tam
poco el paciente quiere otra cosa: quiere que traten su apndice o su frac
tura sea, no su persona, e incluso de su cuerpo solamente esa parte.
Esto conduce a otra importante consecuencia del hecho de que el m
dico tenga que vrselas preferentemente con el cuerpo. El valor de la per
sona no puede convertirse en escala diferenciadora de su esfuerzo por ese
cuerpo. Su integridad funcional es su nico objeto. As como la responsa
bilidad del capitn de barco sobre sus pasajeros slo se extiende a su tra
yecto seguro, comienza al zarpar y termina al atracar, y l no puede pre
guntar si el viaje se hace con buen o mal fin, para bien o para mal de su
propia empresa o de la de otros, as tampoco el mdico puede preguntar
qu vale la persona cuyo cuerpo trata, cmo utilizar sus mejoradas o
restablecidas posibilidades funcionales... en resumen: si el paciente mere
ce la pena moralmente o de cualquier otro modo (por ej. respecto a su uti
lidad social). Esta restriccin del mandato mdico a la finalidad de cura
cin, especfica y separada, que viene dada con la referencia directa a la
corporalidad divisible, ha de ser recalcada para no sobrecargar metafsica-
mente la imagen del arte mdico a pesar de su reciente servidumbre a la
finalidad propia de la persona indivisible y con ello tambin sobrecargar
la responsabilidad del mdico.
Antes de volver nuestra atencin al tema de la responsabilidad, hay que
mencionar una cara del arte mdico, divergente de la descripcin anterior,
que se ha aadido recientemente a la imagen tradicional, como conse
cuencia de los desarrollos tcnicos y sociales, y que desva al mdico des
de el papel de sanador al de artista del cuerpo con fines abiertos. Donde
decamos que la norma para el establecimiento de objetivos del arte mdi
co era la naturaleza, ahora hay que aadir que hoy hay objetivos que van
ms all de esa norma, incluso contra ella, que reclaman para s al arte
mdico y ponen de facto a los mdicos a su servicio. Ms all de la norma
natural, o por lo menos prescindiendo de ella, va por ejemplo la ciruga es
ttica con fines de embellecimiento o de ocultacin de las huellas de la
edad. Se sirve aqu a otras necesidades distintas de la salud. Bajo la pre
sin de la discriminacin racial, los negros americanos se hacen corregir
sus absolutamente naturales labios hinchados para acercarse a la norma
de los blancos. Lo mismo ocurre en la periferia de la medicina y de su se
riedad. Pero la transgresin de la norma natural alcanza tambin a regio
nes centrales. Hasta la ms seria de todas las tareas mdicas, la evitacin
de la muerte prematura, puede sustituir a la naturaleza por el arte como
escala de qu es prematuro y extender la medida natural de la finitud
humana con tcnicas heroicas de prolongacin de la vida o retraso de la
102
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
muerte. ste ser uno de nuestros temas, bajo el ttulo de responsabilidad
tica. En conjunto, tales intervenciones del arte tienen ya poco que ver con
la finalidad curativa originaria y el papel del mdico como ayudante de la
naturaleza medicus curat, natura sanat. Menos an, naturalmente, tie
nen que ver aquellas que se contraponen de forma premeditada a la norma
natural. Aqu entra casi todo lo que tiene que ver con el control de los na
cimientos al margen de la indicacin mdica, desde la contraconcepcin
es decir, la inhibicin en vez del fomento de las funciones normal-natu-
rales hasta la esterilizacin, es decir, la mutilacin directa, y en realidad
antimdica, de rganos, pasando por la interrupcin del embarazo. Esta
aplicacin esencialmente negativa de la capacidad, se piense lo que se
piense de ella, forma parte hoy oficial u oficiosamente en amplias zo
nas del mundo de la imagen de hecho del arte mdico, con fundamenta-
ciones axiolgicas enteramente extramdicas, y abre a ese arte antao de
objetivos tan definidos horizontes de responsabilidad completamente nue
vos. ste ser el otro ejemplo principal que presentaremos en la discusin
acerca de la responsabilidad mdico-humana.
Con esto pasamos pues de las caractersticas distintivas del arte mdi
co, que sin duda se exponen aqu de manera muy incompleta, al tema de la
responsabilidad vinculada a ellas. En el ttulo se dice: arte mdico y respon
sabilidad humana. Con ello se apunta que en el caso del mdico la res
ponsabilidad va ms all de lo tcnico-intraprofesional. Esto mismo est
muy claro. El mdico, decamos, tiene que ver primariamente con el pa
ciente en singular. Esta relacin se puede entender como una relacin con
tractual privada, incluso exclusiva, como si slo estuvieran en el mundo
mdico y paciente. El mdico es un comisionado del paciente que quiere
ser curado. De ah se deriva la inequvoca y nada problemtica responsabi
lidad profesional de tratarlo lo mejor posible, conforme a las reglas del arte,
buscando lo mejor para l. Lo mejor para el paciente, decamos, est de
finido para el mdico por la naturaleza: integridad de todas las funciones
orgnicas. Este optimum es la norma, de la que el sacrificio de partes slo
se lleva a cabo forzosamente, para mantener el todo. Pero los deseos del pa
ciente, incluso los de la colectividad, pueden entrar en conflicto con este
criterio de lo mejor. Ya hemos mencionado el ambiguo terreno del con
trol de los nacimientos. Fertilidad, embarazo y reproduccin no son en ver
dad enfermedades; sin embargo, pueden convertirse en una desgracia tan
to privada como pblica; y uno se hace de algn modo corresponsable de
las desgracias que se podan evitar. Soy consciente de que con esto toco un
tema que para muchas personas de dentro y fuera de la profesin est cer
cado por convicciones vinculantes. Pero eso no exime a nadie (ni siquiera
bajo el signo de la obediencia en la fe) de la obligacin de estar abierto a
cualesquiera posibilidades en conflicto para todo el espectro.
Aceptemos, con fines de argumentacin, que la ley pblica dejara la
cuestin a discrecin del mdico. En ese caso, su conciencia tendr que de
cidir si y cundo y dnde debe responder a tales deseos privados o pblicos,
y est claro que en ello entran en juego puntos de vista enteramente extra-
mdicos, responsabilidades ms generales de tipo humano, social y religio-
ARTE MDI CO Y RESPONSABI LI DAD HUMANA
103
SO. Todas las medidas pertinentes en este caso prescinden de la finalidad
curativa, excepto en el caso de estricta indicacin mdica. Incluso la esteri
lizacin operativa, como mutilacin permanente, golpea tanto en el rostro
al elemental nil nocere del juramento hipocrtico que debera encontrar
mdicos dispuestos a ella como mximo en un caso lmite de aguda super
poblacin, en modo alguno en aras de necesidades privadas.
Pero al margen de esto, en esta esfera hay tantos intereses vitales serios
y justificados que levantan sus voces, a menudo desesperadas, que el mdi
co se siente impulsado ms all del ethos puramente mdico y se ve obliga
do a justificar no menos que un s ante su responsabilidad humana global.
No anticipo su respuesta personal y de principio, pero insisto en que tiene
que haberse planteado la cuestin con todos sus pros y contras. Todo lo que
aqu hay que tener en cuenta desde un punto de vista humano, ya a nivel in
dividual, es demasiado bien conocido como para tener que tratarlo por ex
tenso. Mencionar solamente la desgracia de la abundancia de nios en
medio de la miseria, la tragedia de los embarazos infantiles, la futura des
gracia de los fetos con enfermedades heredadas y tambin, desde el punto
de vista puramente mdico, el mal mayor de las intervenciones no profe
sionales en las que se refugia la desesperacin cuando se deniega la ayuda
lege artis aunque sea ella misma tambin un mal. (Al menos indirecta
mente podemos llamar a esto responsabilidad mdica.)
Qu se opone aqu desde el punto de vista tico a la voz de la compa
sin, del querer ayudar, de la tolerancia humana? (Dejando a un lado lo que
se opone jurdicamente.) Puede ser, como sabemos, una conviccin religio
sa, apoyada adems por un veto enftico de la Iglesia vinculante para el mdi
co creyente, con el que tal decisin no es compatible. Ello no exime al m
dico de la responsabilidad caracterizada como comnmente humana, pero
la soporta ante Dios conforme a criterios sobrenaturales del bien humano.
La tica humana intramundana tender de antemano a una mayor transi
gencia en una situacin compleja, es decir, por lo menos a tener en cuenta
las circunstancias individuales e incluirlas en el contenido de la responsa
bilidad mdico-humana. Tampoco la afirmacin as ampliada puede en
modo alguno poner las cosas fciles unilateralmente, tambin para ella hay
objeciones morales a la opcin permisiva autorizada en principio, que
hay que ponderar en la balanza de la decisin. El feticidio, por ejemplo, es
moralmente objetable en s; existe una responsabilidad incluso por la vida
humana germinal, y para superarla en su caso la responsabilidad contra
puesta debe tener un peso moral importante. En otras palabras: el tico
percibe aqu una contradiccin en la que toda decisin significa un sacrifi
cio de una u otra parte. Incluso contra la pldora, de la que se puede de
cir que el mdico slo tiene que velar porque no sea nociva, pero que su uso
es un asunto privado, incluso contra ella, decimos, se puede objetar la res
ponsabilidad humana de que su administracin indistinta en una sociedad
Por dems hedonista impulsa el libertinaje sexual, el alejamiento de la se
xualidad de la reproduccin y del amor. Pero ah estamos ya en el inters de
la sociedad, no del individuo, y con ello en una dimensin hasta ahora omi-
tida y totalmente distinta de la responsabilidad.
104
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
Porque naturalmente nuestra imagen inicial era la de la relacin singu
lar entre mdico y paciente, como si estuvieran solos en el mundo, una fic
cin que slo expresa la obligacin teraputica primaria del mdico, pero
no toda su obligacin. El plural siempre est implcito. Porque el mdico
siempre es tambin comisionado de la sociedad y servidor de la salud p
blica. Esto lo pone de manifiesto ya frente al paciente individual, por ejem
plo en el caso del aislamiento que le impone en caso de enfermedad conta
giosa, con el fin de proteger a la colectividad. Sobre todo la medicina
preventiva, que pretende que las personas no lleguen si es posible a ser pa
cientes, tiene una orientacin en gran medida colectiva: en la prevencin de
plagas, vacunacin general, higiene pblica, etc.; y dado que prevenir es
mejor que curar, en este aspecto social se puede ver incluso la responsabili
dad superior del arte y la ciencia mdicas. Las preocupaciones de esta res
ponsabilidad pueden llegar ahora, ms all de la salud, a otras dimensiones
totalmente distintas del bien y el mal y alcanzar, ms all de los vivos, a las
generaciones futuras, incluso afectar al destino del hombre sobre la tierra.
Volvamos una vez ms, desde este punto de vista, a la esfera de la repro
duccin, que por su esencia nunca es mero asunto privado de los implica
dos directamente: a travs de ella prosigue su vida la comunidad, necesita
suficiente de ella y se ve amenazada por su exceso. Esto ltimo a escala
mundial, es decir, la superpoblacin del planeta ms all de su capacidad se
ha convertido hoy, junto a la guerra atmica y de forma alternativa a
ella, en el principal peligro para la humanidad. A la catstrofe pura y
dura se opone la acumulativa. Mientras una est siempre en manos de la
arbitrariedad y precisa de acciones premeditadas de determinados actores,
que pueden ser cometidas u omitidas, la otra avanza sobre su curva catas
trfica, llevada por la conducta natural e impremeditada de todos, de ma
nera inconsciente y por su propia dinmica. Tampoco podr evitarse salvo
por medio de unas contramedidas mantenidas durante un largo plazo, y
que han de ser tomadas oportunamente, es decir, ahora.
Aqu la ciencia y el arte mdicos tienen una responsabilidad especial y,
para ellos, de nuevo cuo, porque slo pueden idear y aplicar los mtodos
humanos, ticamente defendibles, de limitacin de nacimientos que se ade
lanten a los inmisericordes infanticidios y genocidios de una situacin de
catstrofe en la que slo reine el slvese quien pueda. El arte mdico es
incluso corresponsable del surgimiento de este peligro, porque sin sus
triunfos en la lucha contra las plagas y el descenso de la mortalidad en los
lactantes, etc., no se hubiera producido una explosin demogrfica de tan
enormes dimensiones precisamente en las zonas de miseria de la tierra,
las menos preparadas para ella. Esta reciente enfermedad de la humanidad
la dolencia paradjica en lo que en s es lo ms sano del ser biolgico, la
capacidad de reproduccin es por tanto en cierta medida iatrognica.
Tanto ms obligada est la medicina a prevenir la amenazante maldicin
de su propia bendicin, un caso especial de la general ambivalencia del xi
to del progreso tcnico, con sus propios medios. Dado que moralmente no
puede hacerlo suspendiendo su propia causalidad en el problema, es decir,
retirando los servicios que fomentan la vida, tiene que hacerlo con su avan
ARTE MDI CO Y RESPONSABI LI DAD HUMANA
105
ce junto con contraservicios que sirvan de freno, como correctivo de su xi
to positivo. La intervencin del inters de la poblacin eleva pues toda la
cuestin de la tica individual y de la especficamente mdica a otra di
mensin de responsabilidad que puede exigir cosas distintas de aqulla.
El mdico que entra en conflicto con sus otras convicciones, religiosas
o morales, puede tener presente que los sacrificios de conciencia que se le
exigen en el estadio de prevencin son juegos de nios frente a lo que se
convertira en forzoso en la fase de crisis aguda que no hubiera prevenido.
Entonces se vera enfrentado, por ejemplo, a la esterilizacin ordenada por
el Estado, en vez de a la deseada por los particulares (pinsese en la India),
y el mdico deliberante-codecisor se convertira en mdico de obediencia
sumaria, el servidor del sujeto en herramienta impersonal de una poltica
colectiva de emergencia. Incluso esto sera un estado de ley y orden que
querra prevenir algo peor. Si tambin fuera demasiado tarde para eso, lo
peor vendra: la aparicin del caso extremo conocido por la casustica ti
ca, la llamada situacin del bote salvavidas, en la que se derrumba todo
el edificio de valores de la solidaridad humana, en la que se abre paso un es
tado premoral del yo o t y el dictado brutal de la supervivencia deja sin
vigencia casi todas las normas de la tica humana trabajosamente adquiri
da. Prevenir, evitar, que todo el planeta, nuestra limitada nave espacial tie
rra, se convierta en un bote salvavidas as de desesperado y deshumanizado
es la apremiante responsabilidad a largo plazo que le surge a todo el sn
drome tecnolgico desde sus mltiples potenciales catastrficos del de
masiado, de su rumbo inherente hacia una accin excesiva. Aqu se en
trelazan y refuerzan mutuamente las ms variadas amenazas. La progresiva
destruccin del medio ambiente, por ejemplo, a su vez un resultado de mu
chas causas que se nos deben a nosotros, sale por el lado de la capacidad
por as decirlo al encuentro de la sobrecarga poblacional con un descenso
del umbral de crisis, acortando pues el tiempo en el que aquella llegara de
todos modos a los lmites de tolerancia incluso de una naturaleza sana. Por
su pax'te, el crecimiento del nmero de consumidores impulsa la degrada
cin de la biosfera, no slo la potencia y acelera su ritmo, sino que la hace
cada vez ms forzosa. Una poblacin esttica podra decir Basta! en un
momento determinado, pero una creciente tiene que decir Ms!. La ex
plosin poblacional, vista como problema metablico planetario, le quita
las riendas a la aspiracin al bienestar y forzar a una humanidad empo
brecida, en aras de la supervivencia desnuda, a lo que si fuera por azar podra
hacer o dejar de hacer: al saqueo cada vez ms desconsiderado del planeta,
hasta que ste diga su ltima palabra y se niegue al abuso.
Para volver al tema del mdico: incluso sin el apocalipsis que acabamos
de evocar, basta la expectativa de la miseria de masas de una humanidad
hambrienta sin duda tambin un problema de salud! para tomar sobre
las espaldas esta responsabilidad a largo plazo (que quiz ya no sea tan lar
go). En cualquier caso, la ciencia y el arte mdicos forman parte nolens vo-
fens del sndrome tecnolgico por su contribucin a la situacin global, y
soportan por tanto tambin una responsabilidad planetaria. Esto los lleva
ms all del ethos puramente mdico, incluso a cierta contradiccin con
106
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
sus criterios originarios, pero no es sin embargo, como ampliacin de la
medicina preventiva, ajeno al sentido bsico de la profesin mdica. Una
tica de emergencia, que siempre es distinta de la normal, puede volverse
actual tambin para el mdico.
De la esfera de la reproduccin, que eo ipso va ms all del individuo y
es siempre asunto del inters general y del bien comn, desde el principio
de la vida pues, me vuelvo ahora al final de la vida, a lo ms privado de
todo, donde el individuo suele estar solo y el mdico parece estarle obliga
do slo a l con todo su arte. Incluso aqu no siempre se da el caso de que
el mximo posible de prolongacin de la vida y aplazamiento de la muerte
que el arte se fija como objetivo circunscriba toda la responsabilidad del
mdico, incluyendo la humana. La propia voluntad del paciente puede opo
nerse a ella. No quiero entrar aqu en la cuestin, que se discutir ms ade
lante, del derecho a morir que hay que conceder al paciente frente a la
prolongacin de un estado desesperado mediante el empleo excesivo del
arte mdico. Tambin el caso lmite del comatoso irreversible, en el que ya
no interviene la voluntad del paciente en uno u otro sentido, entra en este
punto. As, el papel del mdico puede transformarse desde el de mantene
dor de la vida al de ayudante humano de la muerte.
Pero incluso en esta relacin singular entre mdico y paciente, en apa
riencia tan cerrada, penetra el bien comn, del que el mdico es corres-
ponsable. Los recursos mdicos de la sociedad en cuanto a personal, insta
laciones, espacio hospitalario, etc., no son ilimitados, y el mdico tiene que
preguntarse si el gasto desproporcionado de ciertas medidas heroicas,
como por ejemplo el trasplante de corazn (con un problemtico beneficio
en trminos de vida incluso cuando sale bien), no va demasiado a costa de
la atencin mdica general: un horizonte de responsabilidad enteramente
nuevo, que se abre precisamente a partir del progreso de la tcnica mdica
y de su equipamiento cada vez ms exigente. Lo que se le concede a uno
como mxima oferta de medios para un corto perodo de gracia puede ser
le retirado a muchos en servicios ms modestos, pero de mayores expecta
tivas. El punto de vista de la justicia distributiva hasta el extremo de la se
leccin se inserta aqu en la utilizacin, incluso en el seguimiento del
progreso tecnolgico. Desborda la responsabilidad individual del mdico
frente al paciente con una ms amplia, bastante impersonal, que sin duda
slo se puede llevar con el consenso de la comunidad profesional o de una
autoridad arbitral supraordenada. Al emplear el trmino seleccin me
permito recordar las decisiones sobre prioridades, humanamente angustio
sas, que por ejemplo, dada la escasez de mquinas de dilisis, van a parar a
quin debe vivir y quin morir.
Como ha surgido aqu el trmino progreso, en el que tambin queda
a la vista lo que an no es pero podra ser si se trabaja en direccin a ello,
se me permitir para terminar cargar sobre todo lo dems que la ciencia
mdica soporta en el tema fin de la vida una responsabilidad ms... a sa
ber, la cuestin, que afecta al bonum humanum en su conjunto, de si la in
vestigacin debe trabajar sobre el arte de la general prolongacin de la vida
ms all de su medida natural. Aqu me permito repetir algunas de las co
ARTE MDI CO Y RESPONSABI LI DAD HUMANA
107
sas ya dichas en El principio de responsabilidad. Supuesto que a travs de
ciertos progresos en la biologa celular y la reproduccin de tejidos llegra
mos a la situacin de poder contrarrestar el proceso de envejecimiento bio
qumico en su conjunto de ralentizarlo o incluso, mediante sustitucin
de rganos (por ejemplo a partir de existencias propias del receptor clo
nadas y congeladas con anterioridad), de compensarlo, con el resultado
de que el margen vital se extendiera mucho ms all de la norma natural y,
con el aumento de la capacidad biotcnica, siguiera hacindolo: cmo
contemplaramos esta posibilidad (si es que lo es)? Como bendicin, y por
tanto como objetivo a seguir con todas nuestras fuerzas? No est lejos de
esto un anhelo eterno de la humanidad, el viejo sueo de la fuente de la ju
ventud. Pero primero habra que examinar, al margen de todo anhelo y del
miedo a la muerte, lo deseable del objetivo mismo, tanto para la vida indi
vidual como para la colectividad, para lo que hasta ahora, dado lo inalcan
zable del objetivo, no habra motivo; y esto significa revisar todo el senti
do de nuestra mortalidad, que quiz no sea en absoluto la maldicin como
la que es percibida en general. Al respecto, incluso sin la filosofa sutil de la
importancia existencial del memento mori en la existencia individual, pue
de dar informacin (entre otras cosas) la importancia general del equilibrio
entre muerte y reproduccin en la poblacin. Porque est claro que a esca
la poblacional el precio de una edad dilatada es una ralentizacin propor
cional de su sustitucin, es decir, un acceso reducido de vida nueva. El re
sultado sera una proporcin descendente de juventud en una poblacin
cada vez mayor. Cmo de bueno o de malo sera esto para la situacin ge
neral del ser humano? Saldra la especie ganando o perdiendo? Hasta
qu punto sera justo o injusto cerrar el paso a la juventud ocupando su si
tio? La muerte est ligada al nacimiento: la mortalidad no es ms que el re
verso de la continua fuente de la natalidad. La reproduccin es la res
puesta de la vida a la muerte... y la continua sorpresa de un mundo de
individuos ya conocidos con otros que nunca estuvieron all antes. Quiz
sea sa precisamente la sabidura que se esconde en la spera disposicin
de nuestra mortalidad: que nos ofrece la eternamente renovada promesa de
lo incipiente, directo y diligente de la juventud, junto con el continuo su
ministro de otredad como tal. No hay un sustituto para esto en la mayor
acumulacin de prolongada experiencia: nunca se puede recobrar el privi
legio nico de ver el mundo por vez primera y con ojos nuevos, nunca vol
ver a vivir el asombro que segn Platn es el principio de la filosofa, nun
ca la curiosidad del nio, que raramente pasa al ansia de saber del adulto,
hasta paralizarse all. Este continuo recomenzar, que slo se puede obtener
al precio del continuo terminar, puede muy bien ser la esperanza de la hu
manidad; su proteccin ante ello, hundirse en la rutina y el aburrimiento;
su posibilidad, conservar la espontaneidad de la vida.
As, podra ser que lo que por su intencin sera un regalo filantrpico
de la ciencia al hombre, la realizacin por aproximaciones de un deseo al
bergado desde tiempo inmemorial si no escapar a la maldicin de la mor
talidad, al menos arrancarle plazos cada vez ms largos, terminara yen
do en peijuicio del hombre. Pero si ste fuera el caso, conforme a una previsin
108 TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
bien fundada, sera correcto desaconsejar la estrategia de investigar en esa
direccin.
No es cosa especialmente del mdico, sino comn a todos nosotros, res
ponder, meditando sobre lo mejor para el ser humano (lo que la reflexin
anterior ha intentado un poco), a la pregunta que plantea el regalo del fu
turo progreso que hemos brindado: hasta qu punto el arte mdico debe
perseguir la superacin, que le incumbe desde siempre, de la muerte anti
cipada? Es sta una parte de la pregunta planteada en general por la tcni
ca moderna: hasta qu punto debemos, en beneficio del hombre, modificar
la naturaleza, incluso dnde podemos hacerlo y dnde su orden probado
desde antiguo ha de ser aceptado como el ms adecuado para nosotros?
As pues a la vista de la muerte, se nos cierra el crculo abierto con
la precedente contemplacin del nacimiento y del parto, y no era arbitrario
que echramos mano de estos dos extremos, el principio y el fin de la vida,
para alumbrar a partir de ellos la responsabilidad humana del arte mdico.
Lo que hay entre ellos permite determinar con relativa facilidad las tareas
de esa responsabilidad. Pero ellas, las dos circunstancias bsicas del orden
biolgico, la abruman con toda la carga del destino humano general y de la
inseguridad de nuestros conocimientos sobre el sentido de la existencia hu
mana, y apelan as a nuestras fuentes ltimas de fe.
C a p t u l o 8
HAGAMOS UN HOMBRE CLNICO:
DE LA EUGENESIA A LA TECNOLOGA GENTICA
Desde hace algn tiempo, con la aparicin de la biologa molecular, las
ciencias biolgicas han llegado a un estadio en el que el potencial tecnol
gico o de ingeniera de toda la moderna ciencia natural comienza a ser ac
tual tambin para ella. Una nueva capacidad llama a la puerta del reino de
la vida, incluyendo la constitucin fsica del hombre. Las posibilidades
prcticas que ofrece tal capacidad podran revelarse tan irresistibles como
lo eran en las ramas ms antiguas de la tcnica, pero haramos bien en pen
sar esta vez las perspectivas desde el principio y no dejamos sorprender,
como siempre hasta ahora, por nuestro propio poder. El control biolgico
del ser humano, especialmente el gentico, plantea cuestiones ticas ente
ramente nuevas, para las que no nos ha preparado ni la prctica anterior ni
el pensamiento anterior. Dado que es nada menos que la naturaleza del
hombre la que entra en el mbito de poder de la intervencin humana, la
cautela ser nuestro primer mandato moral y el pensamiento hipottico
nuestra primera tarea. Pensar las consecuencias antes de actuar no es ms
que inteligencia comn. En este caso especial, la sabidura nos impone ir
ms lejos y examinar el uso eventual de capacidades antes de que estn
completamente listas para su uso. Un resultado imaginable de tal examen
podra ser el consejo de no dejar madurar del todo ciertas formas de capa
cidad, es decir, no seguir ciertas direcciones de investigacin... teniendo en
cuenta lo extremadamente fcil de seducir por cualquier capacidad que po
sea que es el ser humano. Y podra estar indicado ms que el mero consejo
si la naturaleza del caso, una vez aprontada la capacidad, requiere en el cur
so de la investigacin las mismas acciones (por ejemplo en forma de ex
perimentos) de las que el examen ha establecido que no son admisibles
en el uso final de la capacidad: si, en otras palabras, la capacidad slo pue
de adquirirse en el ejercicio real con material autntico. A esto se aade
que ese ejercicio tiene que desarrollarse necesariamente en forma de prueba
y error, es decir: slo mediante manipulaciones errneas y sus enseanzas
podremos ampliar la teora que conduce a una manipulacin biolgica pre
dominantemente libre de errores... lo que ya por s slo debera bastar para
vetar la adquisicin de ese arte, aunque los frutos esperados estuvieran con
firmados por los obtenidos.
La injerencia en la libertad de investigacin tiene su propia objetabili-
dad tica. Pero sta no es nada frente a la gravedad de las cuestiones ticas
ante las que nos sita el supuesto xito de esta investigacin. El que la po
sibilidad misma de una detencin voluntaria aparezca aqu al principio del
110
TCNI CA, MEDI CI NA y TI CA
cuestionamiento del tema puede servir de medida para el carcter nico de
los peligros que una ingeniera biolgica plenamente madurada y social
mente dotada de poderes puede traer sobre nuestras cabezas. Estemos pre
venidos al menos. Sern necesarias las mximas fuentes de ayuda de nues
tra razn moral para tratar con este objeto, el ms delicado de los posibles...
por desgracia en una poca en la que la teora tica est ms insegura que
nunca de s misma. En esta situacin, dada adems la falta de precedentes
del caso y su estatus an ampliamente hipottico, la siguiente considera
cin de sus aspectos ticos slo puede ser tentativa y provisional.
1. L a novedad de la tcnica bi ol g i ca
Empecemos por preguntar: en qu sentido se puede hablar de tcnica
biolgica, por analoga y diferencia con otra tcnica o ingeniera? El caso
comparativo modelo es la ingeniera mecnica, que construye artefactos
instrumentales de muchas piezas para fines humanos bien definidos. La
confeccin de un todo sistemtico permanente y compositivo pertinente
aqu est bien expresada con la palabra construccin: construccin de m
quinas, construccin de puentes, construccin de barcos. El papel del dise
o incluye la modificacin de los modelos existentes, es decir, el desarrollo
o la adaptacin especfica a un fin del plan de obras anteriores de ese arte,
de modo que por ejemplo se puede hablar, en sentido figurado, de genera
ciones sucesivas de ordenadores, aviones comerciales o armas atmicas
(en sentido de mejora u otro progreso en la sucesin). El objetivo final
siempre es algn tipo de beneficio para un usuario, es decir, un supuesto
bien humano, aunque sea la muerte de hombres a manos de otros hombres.
Hasta ahora la tcnica haba manejado materias inanimadas (tpica
mente metales), con las que creaba auxiliares no humanos para el uso hu
mano. La divisin estaba clara: el hombre era el sujeto, la naturaleza el
objeto del dominio tcnico (lo que no exclua que el ser humano se convir
tiera en objeto directo de su aplicacin). La llegada de la tcnica biolgica,
que se extiende en sus cambios a los planes de las especies vivas, entre
ellos en principio tambin al plan de la especie humana, designa una des
viacin radical de esta clara separacin, incluso una ruptura de potencial
importancia metafsica: el hombre puede ser objetivo directo de su propia
arquitectura, y ello en su constitucin fsica heredada. Pero incluso sin
aplicacin precisamente a las personas y las cuestiones metatcnicas plan
teadas por ella, la tecnologa orgnica es, en s, distinta de la mecnica en
importantes aspectos formales.
1. Como primera diferencia, apuntamos la dimensin de la fabrica
cin que est en juego por ambas partes. En la construccin mecnica con
materia muerta, la fabricacin recorre todo el camino desde la materia
prima hasta el producto acabado y lo compone enteramente a partir de pie
zas independientes. Tanto la estructura del todo como cada una de sus piezas
est fabricada a voluntad conforme a los planes; lo nico dado es la mate-
ria amorfa. As pues, aqu la planificacin y fabricacin son totales. La tc
nica biolgica en cambio intenta transformar las extructuras existentes. Su
realidad autnoma V morfologa siempre completa los organismos co
rrespondientes son el dato precedente; su plan (= forma, organizacin)
tiene que ser hallado, no inventado, para ser despus objeto de mejora in
ventora en cualquiera de sus encamaciones individuales.1Esto est ligado
al margen de juego de un sistema de funciones alternativas interiores ya al
tamente determinado, bajo la condicin de que se mantenga la capacidad
para la vida. As que aqu tenemos fabricacin parcial (y muy marginal)
en vez de total, cambio de planes en vez de planificacin ex novo, y el re
sultado slo es en una pequea parte de su composicin un artefacto, mien
tras principalmente sigue siendo la creacin original de la naturaleza.
2. De aqu se desprende una importante diferencia cualitativa en la re
lacin del hacer con su sustrato. En el caso de la materia muerta, el fa
bricante es el nico que acta frente al material pasivo. En los organismos,
la actividad se encuentra con actividad: la tcnica biolgica colabora con la
actividad propia de un material activo, el sistema biolgico que funciona
por naturaleza, al que hay que insertar un nuevo determinante. ste se le
impone, pero tambin se le suministra. Su integracin con el conjunto del
determinante originario es ya cosa del sistema mismo, que puede aceptar o
rechazar el aadido y har incluso lo primero a su manera. Su autonoma
se utiliza como socio activo para la obtencin de la modificacin deseada.
El acto tcnico tiene la forma de la intervencin, no de la construccin.
3. Esto tiene su influencia sobre la importante cuestin de lapredictibili-
dad. En la construccin normal a partir de materiales estables y homogne
os, el nmero de factores desconocidos es prcticamente cero y el ingeniero
puede predecir con exactitud las propiedades de su producto (o no confiara
mos en su puente). Slo as es posible, viceversa, determinar calculato
riamente a partir de las propiedades deseadas la eleccin de la construccin.
Para el ingeniero biolgico, que tiene que asumir por as decirlo a cie
gas la abrumadora complejidad de los determinantes existentes y en parte
ocultos, con su dinmica autnoma, el nmero de factores desconocidos
en el plan global es gigantesco. En su mayor parte, pues, el plan no es en
absoluto suyo y una cantidad indeterminada de l le es desconocida. Tiene
que confiar a esta X a su aportacin porcentual a la totalidad de la causa ac
tiva. La prediccin de su destino en este conjunto est por ello limitada a la
adivinacin, y la planificacin en gran medida a la apuesta. El cambio in
tencionado de plan, transformacin o mejora de un organismo no es de he
cho ms que un experimento, y de tan largo desarrollo por lo menos en el
campo gentico que su resultado final (si es que es claramente identifica-
ble) est normalmente ms all de su determinacin por el experimentador.
1. La fabricacin de novo de organismos (inventados o copiados) a partir de los elementos
qumicos primordiales no est excluida en teora, pero difcilmente es esperable en la prctica.
Un primer paso imaginable sera un virus sinttico (que an no es un ser vivo). Pero va la ms
sencilla clula procaritica es demasiado compleja como para ser construida. As pues, no se
Puede hablar de seres vivos artificiales, como se detalla en el texto, ni en las ms osadas com
binaciones. Esto debera ser tenido en cuenta en la cuestin jurdica de la patentabilidad.
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA m
112 TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
4. Esto cambia a su vez completamente la relacin convencional entre
mero experimento y accin real. En la tecnologa normal los experimentos
no son vinculantes, se llevan a cabo con modelos representativos que se
pueden modificar o convertir en chatarra, probar y volver a probar a vo
luntad antes de que en el proceso de produccin se consiga un modelo
finalmente dado por bueno: slo entonces la cosa se vuelve vinculante. Nin
guna sustitucin de este tipo como si fuera real es posible en la manipu
lacin biolgica, especialmente en personas. Para que el experimento sea
vlido tiene que tener lugar en el propio original, el objeto real y autntico
en el ms pleno de los sentidos. Lo que hay entre el comienzo y el fin defi
nitivo del experimento es la vida real de individuos y quiz de poblaciones
enteras. Esto aniquila toda la distincin entre mero experimento y hecho
definitivo. La consoladora separacin entre ambos desaparece, y con ello la
inocencia del experimento separado. El experimento es el verdadero he
cho... y el verdadero hecho un experimento.
5. Adase a esto el atributo de irreversibilidad que distingue los proce
sos orgnicos de los mecnicos. Todo en la construccin mecnica es rever
sible. Los cambios estructurales en lo orgnico son irreversibles. En la
prctica resulta de ello que en la ingeniera convencional se pueden corre
gir los errores en todo momento, tanto en la fase de planificacin y prueba
como tambin despus; incluso los productos acabados y comercializados,
por ejemplo automviles, pueden ser devueltos a la fbrica para la subsa-
nacin de defectos. No as en la tcnica biolgica. Sus actos son irrevoca
bles en cada uno de sus pasos. Cuando sus resultados se hacen visibles es
demasiado tarde para hacer correcciones. Lo hecho, hecho est. No se pue
de devolver a personas a la fbrica o llevar al desguace a poblaciones. De
hecho lo que se debe hacer con los inevitables fallos de la intervencin
gentica, con los deslices, abortos si se debe introducir el concepto de
pieza defectuosa en la ecuacin humana, a lo que nos obligaran ciertas
formas en consideracin de intervencin gentica, son cuestiones ticas que
han de ser vistas y respondidas antes de poder dar tan slo el primer paso
en esta direccin.
6. La circunstancia de que la manipulacin biolgica se mover pre
dominantemente en el plano gentico condiciona otra diferencia de la tecno
loga normal. En las mquinas no hay nada comparable a la reproduccin
y la herencia. Desde el punto de vista del fabricante esto significa la dife
rencia entre relacin causal directa e indirecta con el resultado final. En la
tcnica biogentica el camino hacia los objetivos es indirecto, a travs de
la inyeccin del nuevo factor causal en la serie hereditaria, que slo mani
festar sus efectos en la sucesin de las generaciones. Fabricar significa
aqu liberar en la corriente del devenir, en la que tambin nada el fabricante.
7. Con esto se plantea la cuestin del poder, tan ntimamente unida a la
tcnica. Ciencia y tcnica, deca la frmula de Bacon, aumentan el poder
del hombre sobre la naturaleza. Desde luego, aumentan tambin algo no
previsto en la frmula el poder del hombre sobre el hombre, as como el
sometimiento de algunos hombres al poder de otros, por no hablar de su
comn sometimiento a las necesidades y dependencias creadas por la tc
DE LA EUGENESI A A I.A TECNOLOG A GENTI CA
113
nica misma. Pero en conjunto es cierta la frase de que desde el punto de
vista colectivo el poder de la humanidad ha crecido constantemente gracias
a la tcnica, de la manera ms indudable en relacin con la naturaleza ex-
trahumana.2El inminente control del hombre sobre la propia naturaleza de
su especie aparece como el triunfo que corona este poder. Ahora la natura
leza incluye de pronto en la condicin de dominado por la tcnica al hom
bre, que se haba enfrentado a ella como seor. Pero, de quin es el poder
y sobre quin y qu? A todas luces el poder de los actuales sobre los veni
deros, objetos indefensos de las precedentes decisiones de los planificado-
res de hoy. El reverso del actual poder ser la posterior servidumbre de los
vivos frente a los muertos. El poder que acta aqu es totalmente unilateral,
sin la respuesta de una fuerza que contrapese en los sujetos expuestos a l,
porque stos son (presuntamente) sus criaturas, y hagan lo que hagan (o in
cluso deseen) no hacen ms que ejecutar la ley que les ha impuesto el poder
que mandaba sobre su origen.3As al menos lo querra la tesis maestra
del arte gentico creador. En realidad, como hemos observado antes, el poder,
una vez ejercido, se escapa de la mano maestra y recorre sus propios e in
calculables caminos'en el laberinto de la rebosante complejidad de lo vivo,
que se resiste al pleno anlisis y prediccin. Por consiguiente el poder, por
orientado y predeterminado que est, es esencialmente ciego. Pero ciego o
vidente, capaz o chapucero, plantea la cuestin (de la que est exenta la tc
nica sobre materia muerta) de qu derecho tiene nadie a predeterminar de
tal modo a futuros hombres; y aunque se supusiera en principio semejante
derecho, qu sabidura le capacita para ejercerlo. Se trata pues de dos cla
ses de derechos, de los que el segundo el del ejercicio de un derecho abs
tracto quiz vigente est ligado a la posesin de sabidura como su con
dicin necesaria. Precisamente esa posesin, en todo caso, podra llevar a
desechar la suposicin del primer derecho junto con los objetivos que per
sigue. Pero la arrogacin misma de tal sabidura es casi segura prueba de
su ausencia.
8. Esto nos lleva al ltimo punto de esta comparacin entre tcnica con
vencional y biolgica, a la cuestin de los objetivos que se persiguen. Para
su valoracin y seleccin es precisa ante todo la sabidura. En la tcnica
convencional el objetivo incluso el ms cuestionable por la razn que
sea est definido siempre por algn tipo de utilidad. Ninguna construc
cin tcnica es su propio objetivo. Esto sigue siendo as en la tcnica biol
gica mientras se refiere a plantas y animales: tambin ellos, sin perjuicio de
2. Hay que admitir que el ser humano es una dudosa abstraccin, y ha de quedar abier
to si como individuos los hombres tienen hoy un mayor control sobre su entorno (que en su
gran mayora es el mundo hecho por hombres de la civilizacin tcnica) del que hombres ante
riores tenan sobre el suyo, ms prximo a la naturaleza. An es ms incierto si el control del
sujeto sobre s mismo ha aumentado o disminuido; y totalmente incierto si y hasta qu punto
los hombres de hoy somos individual o colectivamente dueos de los impulsos, la lgica y
la dinmica interna del coloso tcnico. Aun as, la afirmacin anterior sigue siendo cierta en
conjunto para las especies, en tanto que las fuerzas colectivas no discurran con nosotros y arras-
'ren a sus propietarios a la ruina.
3. La exposicin ms precisa de las ideas aqu slo esbozadas se encuentra en el brillante
librito de C. S. Lewis, The Abotilion o/ Man, Macmillan, Nueva York. 1947, pgs. 69-72.
114
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
su condicin viva, son en este sentido cosas cuyo ser est subordinado a su
utilidad, cuyo valor de uso puede ser aumentado... y debe serlo, incluso a
costa de su ser. Pero utilidad significa en beneficio del hombre, y ex
cepto cuando el hombre mismo es entendido como existente para el uso
humano, la determinacin utilitaria de toda la tcnica fracasa hasta ahora
en un choque tecnolgico con la sustancia humano-biolgica, por ejemplo
de su reconstruccin gentica. Cules eran entonces sus objetivos? De he
cho hay desde antiguo una habilidad, orientada a lo fsico del hombre, que
podra decrnoslo: la medicina, el modelo de una tcnica que ha alcanzado
a ver el ser y no la utilidad de su objeto. Pero sta es conservadora y resta-
blecedora, no modificadora e innovadora. Su objetivo es la norma dada de
la naturaleza. Cul puede ser pues la finalidad de una arquitectura que
se libera de esta norma para inventar sobre sustrato humano? Sin duda no
crear al hombre... l ya est ah. Quiz crear un hombre mejor.(en lo or
gnico)? Pero, cul sera la medida de lo mejor? Mejor adaptado, por
ejemplo? Pero mejor adaptado a qu? Tropezamos con preguntas muy
abiertas y enteramente metatcnicas en cuanto osamos poner una mano
creadora sobre la constitucin fsica del hombre mismo. Todas ellas cul
minan en una misma pregunta: conforme a qu modelo?
2. De LAS FORMAS DE CONTROL GENTICO
Tenemos que descender ahora de lo general a lo particular y de la forma
al contenido, y distinguir las distintas formas de tecnologa antropobiol-
gica por sus finalidades y procedimientos. Nos limitaremos a los esfuerzos
en el campo gentico, es decir, manipulaciones metdicas de la sustancia
humana hereditaria para obtener propiedades deseadas o eliminar propie
dades indeseadas en la descendencia. Muy bien podra ocurrir que los ob
jetivos se introdujeran slo mediante los nuevos caminos abiertos para ello,
es decir, la disponibilidad de recursos que se abre, de forma que el mtodo
sea anterior a su posible finalidad. (En no pocas ocasiones, tanto en la tc
nica como en el resto de la prctica, los objetivos aparecen slo cuando son
alcanzables.) Pero incluso entonces los posibles objetivos pueden servir
para clasificar los mtodos.
Segn sus procedimientos, las tcnicas genticas se pueden clasificar
en tradicionales y de nuevo cuo, o tambin en practicadas desde hace mu
cho y principalmente futuristas, lo que coincide con bastante exactitud
con la macrobiologa y la biologa molecular. La macrobiologa tiene que
vrselas con organismos completos, por ejemplo a la hora de elegir pareja
en los cruces o seleccionar fetos in tero, la biologa molecular con cromo
somas en el ncleo celular y sus componentes elementales, las molculas
del ADN. Su objeto especfico es el gen, el nico miembro en la cadena
cromosmica, formado por molculas de ADN, que determina o codeter-
mina una propiedad hereditaria del organismo. Su modificacin, supresin
o sustitucin en el germen de un futuro organismo generar, pues, una mo
dificacin gentica, es decir, hereditaria, del mismo. La naturaleza provoca
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOGI A GENTI CA
115
a veces este efecto, por azar y sin planificacin, en las mutaciones espont
neas, que se someten a la seleccin natural; el hombre empieza ahora a pro
ducirlas de forma planificada, o tambin a poder fijar lo dado. Dado que los
factores hereditarios crticos tienen su sede en el ncleo celular se ha podi
do hablar recientemente de biologa nuclear, siendo necesario hacer la
observacin de que as como la fsica nuclear ha abierto toda una nueva di
mensin de la fsica junto con una tcnica que la aprovecha, lo mismo cabe
decir de la ms reciente biologa nuclear. Ambos territorios vrgenes tienen,
junto al emocionante aspecto terico, sus aspectos prcticos siniestros. Es
algo que la penetracin en el ncleo de las cosas parece llevar consigo.
La clasificacin de las biotecnologas por procedimientos se solapa con
su clasificacin por objetivos. Conforme a stos, hay que distinguir entre
arte gentico conservador, mejorador y creador... una clasificacin que res
ponde a la osada de las metas y sin duda tambin de los mtodos. Slo el
tercer objetivo, el creador, esta reservado a la tecnologa gentica futu
rista. As que avanzaremos desde formas ms dbiles a ms fuertes de ma
nipulacin, respondiendo a intenciones ms modestas o ms ambiciosas.
3. E u g e n e s i a n e gat iv a o p r e v e n t i v a
Empezaremos pues por decir algo sobre el control biolgico protector o
preventivo, cuya forma ms conocida es la eugenesia negativa: es decir, un
control de apareamiento que intenta evitar la transmisin de genes patge
nos o nocivos de cualquier otro modo apartando a sus portadores de la re
produccin. El diabtico congnito, por ejemplo, debe evitar tener descen
dencia. No es asunto nuestro examinar aqu los medios para evitarlo, que
pueden recorrer todo el espectro de normas de conducta hasta la esteriliza
cin y desde la conviccin a la coaccin, y que plantean sus propios pro
blemas ticos y jurdicos, incluso polticos. Nos limitaremos a la idea de fi
nalidad motivadora, que es doble: humanitaria y evolucionista, segn sea
por s sola o ligada. La fundamentacin humanitaria tiene presente el bie
nestar individual del posible descendiente e impone, en aras de l, preve
nir futuro sufrimiento no permitiendo siquiera que se llegue a una existencia
lastrada por ese sufrimiento. Es un caso especial de la tica de la compa
sin: la compasin anticipada por un sujeto que se imagina en abstracto
decide ahorrarle la existencia para ahorrarle con ello las dolencias que se
imaginan en concreto. La decisin est en este caso libre de la carga de la
consulta y el consentimiento del sujeto y hasta ah es ticamente impecable
(pero no por eso ticamente impuesta). Ningn derecho de tal potencial
descendiente es infringido por dejar de engendrarlo, porque no hay ningn
derecho a la existencia por parte de individuos hipotticos que an no han
sido concebidos. Antes se podra argumentar que su derecho sera lesiona
do al engendrarlo si previsiblemente (es decir, con probabilidad apreciable)
esto le llevara a una existencia desgraciada. Dejaremos esto en su ambi
gedad, en todo caso solamente aclarablepost factum. Pero aunque el des
cendiente tan slo imaginado no tenga derecho a la existencia, s est en
116 TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
cuestin el derecho de aquellos a quienes se impide engendrar descenden
cia. A ellos se les exige la renuncia a este derecho, y ellos pueden objetar al
llamamiento a su responsabilidad humanitaria, es decir, a su compasin,
que ellos vctimas de la correspondiente dolencia son quienes mejor
pueden juzgar si una vida as merece de todos modos ser vivida: que por tan
to, en caso afirmativo, podran estar legtimamente dispuestos a correr el
riesgo (normalmente no es ms que un riesgo) de la herencia del descen
diente. El argumento tiene su razn de ser por lo menos en cierta clase de
casos: sin duda, cuando slo uno de los padres es portador del defecto he
reditario, y es discutible incluso cuando ambos lo son y el riesgo est pr
ximo a la certeza. Pero con independencia del riesgo individual, el llama
miento humanitario se ve reforzado por el evolucionista, muy distinto, que
reclama que hay que proteger no tanto al individuo como a la especie (o po
blacin), concretamente del peligro de que aumente progresivamente el
porcentaje de factores nocivos en su dotacin gentica, crecimiento que le
amenaza por la proteccin individualmente beneficiosa que la civiliza
cin (la medicina, entre otras cosas) da a tales factores hereditarios que de
lo contrario seran mantenidos en jaque por la seleccin natural. Al dia
btico se le puede decir que debe su candidatura a la reproduccin a una
creacin social, el arte mdico, nico que (mediante la administracin de
insulina) le ha permitido alcanzar la edad frtil: como quid pro quo se le
puede exigir el sacrificio de ese derecho en inters de la sociedad y de su fu
tura integridad biolgica. Esto es moralmente correcto en el plano indivi
dual: el receptor de un gran beneficio paga a la fuente del mismo el precio
que le debe. A nivel poblacional, la eugenesia negativa es, desde un punto
de vista literal, conservadora, orientada a la conservacin y no a la mejora de
la herencia biolgica, y tambin eso parece correcto si el temor a una raza
debilitada de lo contrario por efecto de la cultura es realista (lo que yo no
puedo juzgar). Segn esto, la eugenesia negativa parece ms una extensin
de la medicina preventiva que el comienzo de la manipulacin biolgica
proyectiva.
Ciertas necesarias cautelas enturbian esta imagen demasiado clara.
Puede ocurrir fcilmente, por ejemplo, que el celo preventivo a la hora de
decidir qu gen o paquete de genes han de ser excluidos extienda el con
cepto de patgeno a indeSeado en un sentido ms amplio, por ejemplo
social, y pierda entonces la justificacin de una mera compensacin por la
inhibicin de la seleccin natural. Todo deslizamiento de conceptos distin
tos de los estrictamente mdicos, e incluso su aceptacin ms all de la cla
se ms grave, minoradora de la vida, es objetable tanto desde el punto de
vista biolgico como tico. Algo parecido rige para la tentacin de extender
los controles desde la presencia manifiesta, es decir dominante, del gen a
rechazar, que slo es la punta del iceberg, al nmero, mucho mayor, de por
tadores recesivos, si se pueden determinar. Una sentencia de muerte gen
tica sobre ellos mediante la exclusin de la reproduccin ya no puede
afirmar estar en consonancia con la autorregulacin de la mecnica de se
leccin natural, que sigue arrastrando genes recesivos y slo somete a los
dominantes a su tribunal. Quererla superar entra ya en la modificacin ma-
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA
nipulativa del catlogo gentico colectivo, biolgicamente cuestionable en
su efecto sobre la especie y ticamente intolerable en su exigencia de renuncia
al individuo.4La filtracin y reestructuracin del catlogo gentico de la po
blacin es distinta de su proteccin contra el empeoramiento, y no tenemos
ningn mandato evidente para llevarla a cabo. De hecho con esta varian
te de la eugenesia preventiva, a pesar de su mecnica de exclusin, que sigue
siendo negativa, ya hemos superado el lmite del terreno, mucho ms deli
cado, de la eugenesia positiva o meliorista, que pretende mejorar la especie.
4. S e l e c c i n p r e n a t a l
Un paso tambin insensible de la estrategia hereditaria defensiva a la
meliorista es posible con el naciente diagnstico prenatal (mediante am
niocentesis y otros mtodos). Con su objetivo declarado, la exclusin del
embrin daado, entra en el terreno de la eugenesia de la compasin pre
ventiva. En su espritu se aprueba bsicamente el aborto y, para ciertos ha
llazgos, es de hecho el objetivo prctico previsto del procedimiento diag
nstico. No nos ocupamos aqu del polmico tema del aborto en s. Sin
duda el hallazgo de un dao grave e incorregible, como el mongolismo, es
la mejor de las disculpas para ese acto (naturalmente, el adversario del mis
mo siempre podr rehusar el paso desde la indicacin mdica a la muerte);
en lo que a nuestro tema se refiere, un filtro prenatal limitado a tales casos
graves sigue claramente en el campo de la eugenesia negativa, que sin
duda deja de ser incruenta. Pero el deseo paterno de tener una descenden
cia perfecta puede ir ms all y establecer criterios ms ambiciosos para
admitir la vida (por otra parte, tambin la eleccin del sexo). Utilizado as,
el diagnstico prenatal slo podra contribuir a que la repugnancia a la
muerte del feto siga disminuyendo y se extienda como una costumbre ideo
lgicamente animada en la sociedad (con un facilitamiento emocional del
paso al infanticidio): el objetivo de la temerosa prevencin de un mal ma
yor se habra transformado en la insolente persecucin del bien mayor... y
nos encontraramos en mitad de la zona, tan objetable moral como biol
gicamente, de la eugenesia positiva, que adems se burla de los lmites de
nuestro saber.
5. E u g e n e s i a p o s it iv a
Tras la espantosa prueba del reciente pasado alemn, vamos a adoptar
brevemente una posicin sobre la eugenesia positiva como seleccin gen
tica humana planificada con el objetivo de mejorar la especie. Su descrdi
to moral y poltico no necesita ser explicado en este pas. Pero hay que de-
4. Naturalmente, se puede y se debe desaconsejar el apareamiento de portadores identifi
cados como recesivos (una tarea legtima del asesoramiento conyugal), pero eso es diferente de
eliminarlos del proceso de reproduccin.
118
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
cir algunas cosas sobre la esencial ceguera del intento incluso en la ms
bondadosa poltica de seleccin, no manchada de vanidad, maldad ni arbi
trariedad axiolgica. La eleccin de los ejemplares de cra de ambos sexos
tendra que apoyarse en su cartografa gentica completa, pero en reali
dad slo puede atenerse a las propiedades manifiestas del fenotipo indivi
dual: la dotacin gentica invisible que hay detrs y que podra ser aadida,
como mximo mediante una investigacin irrealizable y amplsima de los
antepasados y ello slo parcialmente, al estado de la generacin en
cada momento, tendra que ser aceptada en bloque, sin examen. No se sabe
pues en absoluto qu saldr a la luz en posteriores generaciones y tendr
que ser sometido a nueva seleccin en los fenotipos... por no pensar en los
inevitables cambios de gusto producidos entretanto. Dado que ninguna
seccin gentica individual en la serie de las generaciones es realmente
cartografiable, el procedimiento tiene que ser subjetivamente ilusorio y ob
jetivamente ciego. Pero suponiendo que supiramos ms, incluso lo bas
tante para alcanzar probabilidades a largo plazo; y que tuviramos a mano
partes suficientemente considerables de la poblacin en cartotecas genti
cas de alguna fiabilidad; y que tuviramos mediante cra oficial o bancos
de semen y vulos los necesarios controles sobre la seleccin y combina
cin de los donantes eugensicamente certificados (desaparece la eleccin
amorosa aficionada): quin ha de decidir sobre la excelencia de los ejem
plares y con qu criterios? Recordemos que es mucho ms fcil establecer
lo que no se desea que lo deseado, lo malum que lo bonum. Es indiscutible
que no deseamos ni los dolientes ni sus congneres la diabetes, la es
quizofrenia o la hemofilia. Pero, qu es mejor?: una cabeza fra o un co
razn caliente, una elevada sensibilidad o un cuerpo robusto, un tempera
mento dcil o rebelde? Y en sta o mejor en aquella distribucin proporcional
entre la poblacin? Quin ha de decidirlo y basndose en qu conoci
mientos? La afirmacin de tal conocimiento debera ser motivo suficiente
para descalificar a quien afirma tenerlo. Y si se pudiera llegar a un acuerdo
sobre los estndares de seleccin que fueran, por las razones que fuera...
es deseable la estandarizacin como tal? Si hacemos abstraccin de los va
lores humanistas, que siempre son discutibles y estn ms all de los do
minios del cientfico natural, los bilogos estn de acuerdo en la clara ven
taja biolgica del exceso de multiplicidad en el fondo gentico colectivo,
que con su amplia reserva de propiedades actualmente intiles mantiene
abierta la futura adaptacin a nuevas condiciones de seleccin. Toda estan
darizacin estrechara esta zona de sombra de la indeterminacin median
te las apresuradas determinaciones de efmeras preferencias. A este aspec
to tcnico de la supervivencia, exento de valores en s, se aadira la
pobreza humana de una cra sobre tipos que alcanza su objetivo positivo,
como toda seleccin, mediante la exclusin de alternativas, es decir, de los
muchos indefinidos a favor de los pocos definidos. El punto biolgica v me-
tafsicamente fuerte de la evolucin humana era que evitaba de algn modo
las ventajas a corto plazo de la especializacin, que por lo dems domina la
evolucin de las especies. l_hecho de_que el hombre no est especializado
el animal no determinado, como deca Nietzsche constituye una vir
tud esencial de su ser. As pues, incluso si la seleccin positiva no fuese cier
ga, es necesariamente corta de vista. La cortedad de vista es la caractersti
ca inapelable de toda intervencin consciente en el curso inconsciente de la
naturaleza, y ha de ser aceptada normalmente como precio en riesgo, por
que tenemos que seguir interviniendo en innumerables aspectos. En el de
sarrollo, incalculablemente largo, de la gentica humana, la cortedad de
vista se elevara a la ensima potencia sin la disculpa de esta obligacin.
Porque el superhombre es un deseo de la insolencia, no de la necesidad,
como puede reclamar la eugenesia negativa. Y la deseada mejora de la es
pecie humana desconoce que sta, tal como es, contiene ya en s la dimen
sin en la que tienen su espacio tanto lo mejor como lo peor, tanto la as
censin como la cada, sin estar sometidos a ninguna barrera reconocible,
ni impulsora hacia arriba ni protectora por debajo. Ningn sueo zoolgi
co, ningn truco de cra, puede ocupar el lugar de esta opcin esencial y
su inmenso campo de juego. El intento de hacerlo es desmesurado, necio
e irresponsable al mismo tiempo, y tiene que conducir en el mejor de los
casos a desaires, y en el peor a desgracias. Esto ltimo ya se da, poltica, hu
mana y ticamente (y con independencia de que termine bien), en los m
todos de gestacin asistida, con su despersonalizacin de la relacin sexual-
reproductiva, la separacin del amor de la reproduccin, del matrimonio
de la paternidad libremente querida, la intervencin desacralizadora del
poder pblico en la secreta dimensin de futuro de la interlocucin ms n
tima concedida por la naturaleza a la constitucin humana. Excepto en los
objetos ms inequvocos de la eugenesia negativa, donde el elevado precio
humano de tal injerencia an est por justificar, y sin duda en el territorio de
ensueo de la perfectibilidad gentica positiva, no adquirimos mayor seguri
dad con el cambio de lo imprevisto por lo planeado.5Ambas cosas son dile
tantes... la una en consonancia, la otra en contradiccin consigo misma.
Abandonar el diletantismo de la bendita ignorancia de la eleccin de amor
personal por el del conocimiento loco de un arte arrogante es una petulancia
impertinente por la que el mundo y la posteridad tendrn que pagar.
M todos futuristas I
6 . C l o n a c i n
El controLgentico por seleccin de la especie, ya sea desde puntos de
vista negativos o positivos es decir, la eugenesia en general tiene des
de el punto de vista del planificador la falta de belleza de la reproduccin
5. El lugar de la planificacin con vistas a la perfectibilidad, y con ello a la cortedad de vis
ta que pende de todos los planes, es la educacin. All de hecho imponemos nuestra imagen ine
vitablemente miope al futuro individuo, y cometemos nuestros pecados junto con nuestras bon
dades conforme a la vigente verdad del momento. Pero all donde condicionamos, en parte
correcta, en parte errneamente, transmitimos al sujeto en el mismo paquete la posibilidad de
la posterior revisin a cargo de s mismo, por lo menos no la bloqueamos, dado que hemos de
jado inalterada la naturaleza heredada, la sede originaria de tal posibilidad.
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA , , 9
120
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
heterosexual como tal: lo impredecible de sus entrecruzamientos y recom
binaciones de cromosomas hace que sea siempre una lotera en la que nunca
se puede saber lo que saldr en cada caso concreto. Es a esa circunstan
cia a la que debemos que no haya dos individuos genticamente iguales.
Esta perturbadora injerencia de la naturaleza y el azar se podra evitar me
diante la intervencin artificial de la clonacin, por su mtodo la forma ms
arbitraria de manipulacin gentica, y por su objetivo al mismo tiempo la
ms esclava: el objetivo no es la modificacin arbitraria de la sustancia he
reditaria, sino precisamente su no menos arbitraria fijacin, en contradic
cin con la estrategia reinante en la naturaleza. Elegimos esto ejemplo para
discutirlo en detalle porque, debido a su ntida definicin del resultado per
seguido, que no pretende representar un viaje a lo desconocido, sino preci
samente a lo ms conocido, es especialmente adecuado para hacer un ejer
cicio de fantasa anticipatoria y de reflexin tica a ella referida. Quiz de
l se pueda aprender algo cara a meditar acerca de los sueos ms creado
res de la manipulacin gentica.
A. Qu es clonar?
La clonacin es una forma de reproduccin no sexual, que se da en mu
chas plantas junto a la sexual y, a diferencia de sta, produce copias genti
camente exactas de la planta originaria. Se basa en la capacidad de germi
nacin de las clulas diploides normales, que en condiciones adecuadas
empiezan a retoar. (Son ejemplos conocidos las patatas y las fresas.) A los
animales en general les est vetada esta reproduccin alternativa. Con la
excepcin de algunos rdenes menores, estn limitados a la reproduccin
sexual mediante clulas germinales haploides especiales (gametos), cuyo
ncleo cromosmico dividido en dos se tiene que unir con la mitad corres
pondiente del otro sexo en un conjunto (cigoto) para incoar el proceso de
divisin en un nuevo individuo. Entretanto, utilizando el hecho de que to
das las dems clulas del organismo poseen un juego doble completo de
cromosomas que define la identidad gentica del individuo, se ha desarro
llado un procedimiento de laboratorio mediante el cual se puede llevar a
una clula del cuerpo* adecuadamente seleccionada a empezar por s mis
ma el mismo proceso que de lo contrario inicia la clula germinal fertili
zada... es decir, dado que posee toda la informacin gentica que ya ha
ba regido el crecimiento del individuo originario, a producir una copia
6. Tiene que ser una clula no especializada, es decir, una en la que ninguna de las instruc
ciones hereditarias codificadas en el ADN nuclear est bloqueada. Tales bloqueos parciales per
manentes se producen en la diferencia ontognica de los tejidos en la evolucin fetal. Las clulas
del cuerpo, no afectadas por esto y por tanto adecuadas para la clonacin, slo pueden obtener
se hasta ahora de tejidos embrionales en las especies superiores. Naturalmente, esto no es lo bas
tante bueno para las ambiciones donadoras de las que queremos hablar, porque stas exigen pre
cisamente donantes celulares adultos. Dado que es improbable que clulas indiferenciadas del
cuerpo (con ncleos omnipotentes como las clulas germinales) se encuentren en personas
adultas, primero habr que hallar un mtodo de desespecializacin, es decir de inhibicin, de
las clulas especializadas. Tericamente esto es posible, ya que el bloqueo est pensado de tal
manera que no modifica el gen correspondiente, sino que tan slo inhibe su accin de forma per-
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOGI A GENTI CA
121
exacta (un esqueje) del organismo madre o padre. El procedimiento, lo-
giado primero en algunos anfibios, requiere la introduccin del ncleo de la
clula corporal correspondiente en un vulo previamente desnucleado de
la misma especie, que desde ese momento se comporta como si estuviera
fertilizado. De hecho, se han engendrado ranas (tambin algunas mons
truosidades) de esa forma. Este prometedor comienzo vino facilitado por
un sistema sexual que de todos modos prev la fertilizacin y desarrollo
del huevo fuera del seno materno. Con la fertilizacin interna y el desarrollo fe
tal intrauterino de los mamferos la cosa se hace ms difcil, pero hace poco
que se ha conseguido por vez primera con un ratn. En todo caso, dado que
la fertilizacin in vitro y el reimplante en una matriz es un hecho clnico in
cluso en el caso del vulo humano, parece que la implantacin de un vulo
con un ncleo ajeno diploide en un tero de alojamiento o nodriza en el
que no se comportara de distinta manera que uno fecundado (es decir,
como un cigoto) slo es un paso ms, y el camino hacia la reproduccin
asexual en los mamferos placentarios, incluyendo el ser humano, estara
despejado. El nico resto funcional de la bisexualidad estara en el doble
hecho de que el ncleo husped (masculino o femenino) necesita para su
alojamiento directo un vulo femenino de la misma especie sin ncleo
propio, y ste a su vez para su alojamiento durante el desarrollo embrional
una matriz en funcionamiento de la misma especie... en otras palabras: el
embarazo de hecho de un individuo adulto femenino de la misma especie.
Est por ver an si estas limitaciones son superables y hasta qu punto.
Dado que los vulos sin fertilizar se pueden obtener ms fcilmente y en
mayor nmero que las nodrizas para embarazo, los ulteriores esfuerzos de
la investigacin se concentrarn seguramente en los cultivos embrionales
extrauterinos. Los ncleos celulares diploides de ambos sexos podran (una
vez superada la inhibicin de los especialistas) ser obtenidos sin esfuerzo y
en el nmero que se quisiera de los individuos a duplicar, bien directamen
te o mediante cultivos de tejidos derivados. Pero hay que tener en cuenta el
modificado papel de los sexos. Incluso en la versin conservadora de un
embarazo pleno en vientre nodriza, la madre es una mera incubadora y
no aporta genticamente nada de s al fruto, excepto si aloja a un ncleo ce
lular a clonar tomado de su propio cuerpo, en cuyo caso lo aporta genti
camente todo y se duplica a s misma; el vulo privado de ncleo puede
pero no tiene que proceder de ella; y el producto final puede repetir a
un individuo conocido o desconocido por ella. Aun as, el papel femenino
seguir siendo instrumentalmente necesario mientras no se disponga de
manente por medio de un agente especfico. Un contraagente adecuado podra en principio
neutralizar este efecto. As que slo se trata de liberar al ncleo cromosmico, en s mismo
siempre intacto, de inhibiciones secundarias: tiene que llegar el prncipe qumico adecuado que
despierte con un beso a las partes que duermen el sueo de la bella durmiente. En lo sucesivo
aceptamos (conforme al procedimiento de los bilogos, que ahora ya discuten los pros y contras
de las futuras clonaciones) que la bioqumica lo lograr finalmente. Si esta expectativa fuera
en-nea los bilogos habran malgastado saliva, pero los filsofos podran de todos modos ha
ber obtenido criterios reales e incluso categricos de la meditacin sobre lo hipottico final
mente irreal.
122
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
sustitutos artificiales de la placenta in vitro. (En ese momento, el ovario
slo quedara como proveedor de los vulos a los que habra que quitar el
ncleo.) En cambio, el papel masculino se reducira biolgicamente a la
nada: una vez rehuida la nica necesidad biolgica para la existencia de
hombres, la fecundacin, la representacin masculina en una poblacin
que se reprodujera clnicamente se habra vuelto prescindible... aunque
quiz siguiera siendo deseable para otros objetivos y placeres no biolgi
cos. La ciencia ficcin y el feminismo tienen aqu un vasto campo para di
vertidas especulaciones.
B. Preguntas sobre la clonacin
Las preguntas que queramos plantear no tienen nada que ver con las
presuntas dimensiones de una prctica que si es que llega a hacerse rea
lidad sin duda nunca alcanzara valores numricos con peso gentico-po-
blacional. Las cuestiones esenciales de su posible aplicacin a los seres
humanos se refieren al caso singular no menos que al plural, y han de ser res
pondidas antes de poder permitir siquiera el primer caso. Han de ser plan
teadas, por tanto, al principio.
Planteamos tres preguntas: Qu se consigue con la clonacin? Porqu
hay que conseguirlo, es decir, qu motivos hay para desearlo? Debe ser
conseguido, es decir, ese objetivo es aceptable o rechazable?
1. El resultado fsico de la clonacin. Qu produce la clonacin? Res
puesta: un doble gentico del donante celular, con el mismo grado de simi
litud en su apariencia (en el fenotipo) que el conocido por el caso de los ge
melos idnticos. Clon y donante son de hecho gemelos idnticos con una
diferencia temporal: su no simultaneidad ser un importante punto de vis
ta en nuestra posterior valoracin. En el caso de gemelos idnticos se pue
de hablar de imgenes contrapuestas en el espejo; el clon es unilateralmen
te la copia de un original preexistente. La distancia temporal es a voluntad:
Dado que los cultivos de tejidos se pueden mantener vivos y regenerativos
durante un perodo de tiempo indefinido, el brote clnico puede estar deri
vado de un donante que ha muerto hace mucho (un nuevo sentido de la in
mortalidad individual?). Asimismo se pueden derivar muchos hermanos
clnicos, simultneos o sucesivos, de la misma fuente autorregenerada; es
tas reproducciones datadas a voluntad guardaran entre s una relacin in
directa de gemelos idnticos, no distintos en cuanto al fondo del individuo
padre/madre comn, salvo que su caso admite cualquier dispersin de la
relacin temporal... desde la total disjuncin hasta la total coincidencia en
el tiempo, pasando por cualquier coincidencia parcial. Un gemelo as po
dra encontrarse por la calle a su propia ancianidad, quiz acompaada de
su infancia. En todo caso, dado que ex hypothesi todos los genotipos multi
plicados poseen el mismo potencial hereditario, a lo largo de la carrera de
un fenotipo ya se ha producido al menos una realizacin del mismo, y even
tualmente varias, total o parcialmente, antes que cualquier clon comience
la suya.
DE LA EUGF. NF. SIA A LA TECNOLOG A GENTI CA
123
2. Razones para la clonacin. L a l t i m a Frase proporciona la respuesta
principal a la pregunta de por qu hay que clonar: un logro vital visible es ms
que suficiente en una u ote a cualidad para excitar el deseo de tener ms de
ello, Vlo bastante raro en su (presunta) base gentica como para no poder
esperar la deseada frecuencia de su aparicin en la poblacin de las posibi
lidades de la reproduccin habitual v a su vez selectiva. De hecho, es lo que
de algn modo es nico lo que la clonacin libera de su unicidad y aque
llo cuya repeticin hay que asegurar. Esto tiene ventajas evidentes para la
cra de ganado. La vaca lechera premiada es reproducible de manera mu
cho ms segura por va asexual que mediante el apareamiento ms cuida
dosamente escogido, adems de en nmero incomparablemente mayor,
porque no est ligado a la propia maternidad (cualquier otra vaca puede
servir de incubadora de otra vaca de premio). De forma similar el caballo
de carreras escogido, etctera. As, la perpetuacin y multiplicacin de la
excelencia (= logro mximo) sera una de las principales razones para la clo
nacin. Los ejemplares reproducidos, de equipamiento idntico, aportaran
la base numricamente ampliada para un nuevo cruce, con la expectativa
de superar incluso el logro precedente, convertido ahora en punto de parti
da, y as sucesivamente, alternando de manera adecuada ambos mtodos
en una curva creciente de perfeccin gentica. De esta forma la clonacin, en
s una fijacin de los resultados evolutivos, se convertira en parte de un
progreso evolutivo. Otro objetivo podra ser tambin la ventaja de la mera
uniformidad para ciertos fines, otro precisamente el centro bien pondera
do en contraposicin al extremo unilateral. Todo esto dentro del mbito,
destinado a la utilidad, de la cra de animales, donde el inters propio de la
especie misma no se pregunta y la excelencia viene determinada precisa
mente por el aprovechamiento.
Consideraciones totalmente distintas se plantean en el mbito humano,
e incluso la situacin de los conocimientos es distinta aqu. El criador de
ganado sabe en cada caso qu quiere de los animales. Pero, sabemos no
sotros lo que queremos de los hombres? Y quines somos nosotros en
el caso de tal conocimiento, es decir, de tal capacidad consciente que
toma la palabra? Y quien posea esa capacidad para s y su partido y sin
duda otro antes que otro e incluso que l mismo, ayer o maana, quien
sepa pues qu quiere y qu se quiere a su alrededor, sabe tambin qu se
puede y debe querer de las personas? Y si cree saberlo, cmo sabe que sabe
realmente?
Todo lo que se puede querer y que de hecho ha sido puesto ya a debate
lo muestra muy ingeniosamente una enumeracin que mi amigo el profe
sor Len Kass ha confeccionado en Chicago. l la llama una lista de la
vandera de posibles aplicaciones, que crece constantemente en espera de
una tcnica plenamente formada, y reza:
1. Rplica de individuos de gran genio o gran belleza, para mejorar la es
pecie o para hacer la vida ms agradable.
2. Rplica de sanos para evitar el riesgo de enfermedades hereditarias con
tenido en la lotera de la recombinacin sexual.
124 TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
3. Facilitamiento de grandes series de sujetos de la misma herencia para
estudios cientficos sobre la importancia relativa de lo innato y el en
torno en diversos aspectos de la actividad humana.
4. Proporcionar un hijo a un matrimonio estril.
5. Proporcionar un hijo a alguien con un genotipo de eleccin propia: de
un famoso admirado, de un fallecido querido, del cnyuge o de s mismo.
6. Control sexual de los futuros hijos: el sexo de un clon es el mismo que el
de la persona de la que procede el ncleo celular implantado.
7. Produccin de equipos de sujetos idnticos para utilizaciones especia
les en la guerra y la paz (espionaje no excluido).
8. Produccin de copias embrionales de cada persona, congelacin hasta
que sea necesaria como reserva de rganos para transplante a su geme
lo de idntica herencia.
9. Batir a los rusos y los chinos, no dejar que se produzcan lagunas en las
clonaciones.7
En el ltimo apartado mencionar por mi cuenta las Olimpiadas y si
milares competiciones internacionales. Y aado a la lista, como nmero 10:
Curiosidad... vamos a ver qu sale.
La lista es menos divertida de lo que parece. Ningn deseo es tan perverso
(como el de la autorrplica), o tan cnicamente utilitario (como el de los equi
pos de trabajo homogneos), o tan cientfico-fantico (como el de los sujetos
de investigacin iguales), como para no encontrar al ser ofrecido peticio
narios y defensores entre los hijos de Adn y Eva. Pero en conjunto bien po
demos aceptar que el argumento de una excelencia merecedora de perpe
tuacin y reproduccin (el nmero 1 de la lista) predomina en el contexto
humano y la prctica del mtodo, si es que se llega a ella, se limitar a lo ex
traordinario. Sin duda es el relativamente ms noble de los objetivos pro
puestos y por ello no slo ms seductor que todos los dems, sino tambin
ms adecuado para forzar el examen filosfico de su ms radical explica
cin. Aqu concentraremos por consiguiente nuestra crtica.
3. Rplica de la excelencia. El argumento de la excelencia, aunque inge
nuo, no es frvolo, en tanto apela a nuestra reverencia por la grandeza y le
rinde el tributo del deseo de que ms Mozart, Einstein y Schweitzer adorna
ran la raza humana. Dicho sea de paso, nadie menciona a Nietzsche o a Kaf
ka en este contexto, y pocos a Beethoven o a Miguel ngel... una prueba de
la secreta felicidad de todo el sueo: uno quiere tener a su genio feliz o al
menos alegre; pero sobre todo: elevador en sus aportaciones al bien de la
cultura. Pero ese deseo es ingenuo cuando supone que ms de uno de cada
sera realmente bueno para la humanidad, por no hablar de si sera bueno
para los Mozart o Einstein de este mundo... en general cuando supone que,
7. Len R. Kass, New Beginnings in Life, en The New Genetics and ihe Future ofMan (edi
cin a cargo de Michael P. Hamilton), Grand Rapids, Mich., 1972, pgs. 14-63. La lista de la
vandera se encuentra en las pginas 44-45. [Todas las referencias, aqu y en adelante, a los es
critos de L. Kass se pueden encontrar en su brillante libro Toward a More Natural Science:
Biology and Human Affairs, Nueva York, The Free Press, 1985.]
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA
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si algo es bueno, ms de ello sera mejor. Es un descarado argumento de
consumidor, que no pregunta si el genio -suponiendo que sea una bendi
cin para nosotros no es para s mismo una maldicin, con frecuencia el
ms desgraciado de los hombres, y si tenemos derecho a condenar premedi
tadamente a alguien a pagar ese horrible precio por nuestro enriquecimien
to. Por otra parte, si dejamos decidir al propio candidato modelo si en su
caso merecera la pena un da capo, podramos obtener una seleccin de va
nidosos/ Adems, nadie puede intuir ni remotamente qu saldr en realidad
de este genio esperado de segunda y tercera generacin una vez pasada la
hora estelar del primero, la constelacin nica de sujeto y circunstancia.
Tampoco se puede prever cmo reaccionarn los contemporneos, inclu
yendo el genio que aparece de novo entre ellos, a la presencia de este precer-
tificado en medio de sus vidas. Podra ser que incluso el antao venerado ar
quetipo fuera odiado al final por su codicioso infiltrarse mediante dobles en
el negocio desconocido v abierto, an sin decidir, del presente.
Pero todo es especulativo, y en su mayor parte externo a la cuestin ti
ca que queremos plantear, a saber: qu significa ser un clon para el propio
sujeto afectado. Y aqu el caso del donante celular famoso slo sirve para
ilustrar ms ntidamente lo que sera vlido para todos los casos, es decir,
para la propuesta de clonacin en s. No vamos a enredarnos aqu en
conjeturas sobre cantidad, dosificacin, mritos relativos de la seleccin,
beneficios y costes para todos nosotros cuestiones que slo puede res
ponder la experiencia, sino que podemos confiar en aquella certeza tran-
semprica del criterio que a veces concede la contemplacin de la esencia.
El caso X nico y no especificado ser tan vlido como pudiera serlo cual
quier nmero de casos de cualquier especificacin.
C. Crtica existencial
1. La simultaneidad de gemelos idnticos. La cuestin esencial central es
la de la mismidad no prejuzgada, y podemos ilustrarla con la supuesta si
tuacin de gemelos que son idnticos, pero no simultneos. Situmonos
8. De hecho, se pregunta Len Kass, no deberamos establecer el principio de que cada
llamado "gran hombre" que d su asentimiento a la clonacin debera quedar precisamente por
eso descalificado, al ser alguien que tiene una opinin demasiado elevada de s mismo y de sus
genes? Podemos permitimos un aumento de la arrogancia? Como es sabido, en Norteamri
ca (naturalmente: en California) hay va un banco de esperma de Premios Nobel. Varios de ellos,
se dice, no han hecho ascos a contribuir a l... un reflejo de lo errneo que es deducir del en
tendimiento cientfico la existencia de razn humana (por no hablar del pudor). Conforme al
criterio establecido por Kass, estaran ya descalificados. Los distribuidores de las existencias
congeladas, se dice despus, tendrn cuidado de que la preciosa simiente no caiga en un suelo
indigno: quienes soliciten ser receptoras de semen (tambin hay) vern cuidadosamente exa
minadas su calidad biolgica y cultural, junto con su prehistoria gentica. (La muchacha de
Pueblo que fue madre soltera de Leonardo hubiera tenido pocas posibilidades: tampoco el pa
dre, del que por lo dems apenas sabemos, parece haber llamado la atencin por unas cualida
des de Premio Nobel.) Esto entra an en la categora que ya hemos tratado, tradicional por as
cirio, de la eugenesia positiva, y comparte su carcter de lotera bisexual. Pero en punto a
vanidad, necedad humana y supersticin hereditaria recuerda ya al programa de duplicacin
n sexual de genios del que hemos hablado, cientficamente libre del azar.
126
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
frente a los actuales gemelos, trillizos (etc.) monoovulares. Tienen sus pro
pios problemas, de los que por regla general no se puede hacer responsable
a ninguna accin humana. La coartada del capricho de la naturaleza desa
parece en cambio si la formacin de gemelos es inducida, como parece ser
el caso como efecto secundario de ciertas drogas fertilizadoras. Pero inclu
so este resultado semiculposo comparte con el puro azar de la naturaleza el
rasgo principal que lo distingue del resultado de la clonacin: los gemelos
(trillizos, etc.) naturales, que tienen que tener ante sus ojos la repeticin de
su propio genotipo, son estrictamente simultneos, ninguno precede al otro,
ninguno tiene que volver a vivir una vida ya vivida, a ninguno se le ha pri
vado de encontrar su yo y sus posibilidades. A este respecto es indiferente
hasta qu punto el genotipo determina en realidad la historia personal, si la
identidad biolgica conduce objetivamente, con independencia del cono
cimiento del sujeto, al mismo resultado biogrfico, cosa que no est proba
da. De lo que se trata es de que el genotipo producido sexualmente es un no-
vum en s, desconocido para todos en su comienzo, y tiene que revelarse a
su portador, no menos que a sus congneres, slo en el curso de su existen
cia. La total incertidumbre es aqu una condicin previa de la libertad: La
nueva tirada del dado, una vez cada, tiene que descubrirse a s misma en el
esfuerzo sin direccin de vivir su vida por primera y nica vez, es decir, lle
gar a ser l mismo en el encuentro con un mundo que est tan poco prepa
rado para el recin llegado como ste para s mismo. Ninguno de los geme
los, aunque confrontado permanentemente con su similitud con el otro,
sufre por la presencia de uno anterior que habra manifestado ya el poten
cial de su ser y con ello habra echado a perder al siguiente su condicin
propia, que precisa del secreto.
Hemos hablado ex profeso de la situacin de gemelos idnticos, no de la
fuerza objetiva de los genotipos idnticos, que en realidad desconocemos.
As, tenemos la intencin de hablar tambin de la situacin del clon huma
no, cuestin inmanente a su experiencia y a la de los que le rodean: esto
conduce a una discusin existencial, ni fsica ni metafsica, a una discu
sin, pues, que puede dejar enteramente al margen la delicada cuestin de
las dimensiones de la predestinacin biolgica.
2. No simultaneidad y el derecho a la ignorancia. En contraposicin a la
simultaneidad de los autnticos gemelos, la copia de un genotipo dado crea
condiciones esencialmente desiguales para los fenotipos correspondien
tes... desigualdad que va enteramente en perjuicio del clon. Hay que hacer
aqu un inciso. Se podra, si se quiere, introducir en este punto en el dere
cho natural el concepto de derecho trascendente de cada individuo a un
genotipo nico solamente suyo, no compartido con nadie, y deducir de ah
que un individuo clonado vera lesionado a priori precisamente este dere
cho fundamental. Al respecto no hago ms que esta observacin: el hecho
universal de la unicidad individual-fsica lo atestigua todo sistema policial
de toma de huellas dactilares. El que sea un valor se expresa muy bella
mente en el siguiente midraS del Talmud: Un hombre acua muchas mo
nedas de una forma, y todas son iguales entre s; pero el rey que es rey sobre
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todos los reyes, ha acuado a cada hombre en la forma del primer hombre,
y sin embargo ninguno es igual a su prjimo." Dejaremos a un lado si este
regalo de la Creacin, sin duda un bien para el conjunto, es tambin un
derecho para cada individuo, tanto ms cuanto que no se sabe en absoluto
cunto o cun poco aporta lo gentico a la unicidad del individuo. As pues,
no baso mi argumento en tal derecho oculto, como mximo intuido, y pre
existente a la diferenciacin fsica, sino sobre un derecho a la ignorancia,
supremamente evidente e intraexistencial, que se niega a aquel que tiene
que saberse copia de otro. Es un derecho de la esfera subjetiva, no de la ob
jetiva.
La advocacin de un derecho a la ignorancia como un bien es, a mi pa
recer, nueva en la teora tica, que desde siempre ha lamentado la falta de
conocimiento como un defecto en el estado humano y como impedimento
en la senda de la virtud, en todo caso como algo que hemos de superar en
la medida de nuestras fuerzas. Sobre todo el conocimiento de uno mismo
ha sido ensalzado desde los das dlficos como caracterstico de una vida
superior, de lo que slo se puede tener demasiado poco y nunca demasiado,
ni siquiera bastante. Y nosotros hablamos de un desconocimiento por s
mismo? En todo caso el conocimiento del futuro, especialmente del propio,
siempre se excluy tcitamente, y el intento de adquirirlo por cualquier me
dio (por ejemplo la astrologa) estaba perseguido como vana supersticin
por los ilustrados, como pecado por los telogos, en este ltimo caso con ra
zones incluso de rango filosfico (y que, lo cual es interesante, son inde
pendientes de la cuestin del determinismo en s). Pero desde esa discusin
del derecho o permiso a saber sigue habiendo un paso hasta la afirmacin de
un derecho a no saber: y ese paso es el que tenemos que dar ahora en vista
de una situacin totalmente nueva, an hipottica, que de hecho represen
ta la primera oportunidad para la activacin de un derecho que hasta ahora
haba estado latente a falta de aplicabilidad.
3. Saber pernicioso. El hecho sencillo y sin precedentes es que el hi
pottico clon sabe (o cree saber) demasiado de s mismo, y otros saben (o
creen saber) demasiado de l. Ambos hechos, el propio y supuesto ya-saber
y el de los otros, son paralizantes para la espontaneidad de su llegara ser l
mismo, y el segundo hecho tambin para la autenticidad del trato de otros
con l. El ya conocido arquetipo del donante celular, especialmente uno de
prominencia pblica, dictar de antemano todas las expectativas, predic
ciones, esperanzas y temores, objetivos, comparaciones, medidas del xito
y el fracaso, de la satisfaccin y la decepcin para todos los implicados,
para el clon y los espectadores por igual. Todo esto no se toma del conoci
miento de la persona en su devenir, que se va construyendo gradualmente,
sino del conocimiento acabado del modelo que ha sido. Y este presunto co
nocimiento tiene que asfixiar en el sujeto por as decirlo cartografiado de
antemano toda inmediatez del experimento tentativo y el hallazgo progre
sivo de s mismo con el que normalmente una vida esforzada se sorpren-
9. Vase Leon R. Kass, ibd., pgs. 46-47.
128 TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
de para bien o para mal. Todo esto es ms una cuestin de saber supuesto
que real, de tener por cierto que de verdad. Tngase en cuenta que no im
porta nada si realmente el genotipo es por su propio poder el destino de la
persona: es convertido en l por las ideas que apadrinaron la clonacin, y a
travs de su influencia en todos los implicados se convierte en un poder por
s mismo. As que no importa si la rplica del genotipo signilica realmente
repeticin del esquema vital: el donante fue elegido con tal idea, y esa idea
acta tirnicamente sobre el sujeto. Tampoco se trata de cul es la verdade
ra relacin entre naturaleza innata y educacin en la formacin de una per
sona y de sus posibilidades: su interrelacin est falsificada de antemano
porque el sujeto y el entorno han recibido sus instrucciones para la re
presentacin.10As, el reto de la vida ha sido estafado en su atractiva y tam
bin atemorizadora sinceridad. Se ha permitido al pasado intervenir en el
futuro a travs de un conocimiento no autntico de l, y ello en la ms nti
ma de las esferas, en la esfera de la pregunta: Quin soy yo?. Esta pre
gunta tiene que venir del secreto, y slo puede hallar su respuesta cuando
la bsqueda de la misma sigue acompaada por el secreto. S, el secreto, la
condicin misma de la pregunta y de la bsqueda, es para quien busca la res
puesta incluso la condicin de la posibilidad de llegar a ser quiz precisa
mente aquello que entonces ser la respuesta. La revelacin inautntica al
comienzo, la ausencia subjetiva del secreto, destruye la condicin de un
crecimiento autntico. Da igual que el supuesto saber sea verdadero o falso
(y hay buenas razones para suponer que es esencialmente falso per se): es
pernicioso para la obtencin de la propia identidad. Porque lo existencial-
mente significativo es que la persona clonada piensa tiene que pensar
que no es lo que es objetivamente, en el sentido sustancial del ser. En re
sumen: al producto de la clonacin se le ha robado de antemano la libertad,
que slo puede prosperar bajo la proteccin de la ignorancia. Robar pre
meditadamente esta libertad a un futuro ser humano es un crimen inexpia
ble, que no debe ser cometido ni una sola vez.
Ahora se podra objetar que el clon no tiene por qu conocer su origen.
Pero una conspiracin de silencio est casi con seguridad condenada al fra
caso y an empeorara las cosas, porque el secreto quiere salir a la luz. Por
mucho tiempo que se le oculte a la persona principal, el conocimiento de
los iniciados que estn al comente de l es una situacin moralmente inso
portable en s y adems insegura, si se tiene en cuenta el papel de la indis
crecin y la charlatanera; por no hablar de la existencia de archivos, ban
cos de datos y expedientes secretos con su notoria propensin a las lugas.
Pero aparte de ser de tal modo objeto de un conocimiento ilegtimo por
parte de otros, que a l le est vetado, y que es tan degradante en el xito
como en el fracaso de su mantenimiento, es casi inevitable que el clon aca
be por averiguar la verdad por s mismo. Porque todo el sentido de la clo
nacin estaba en la prominencia del donante celular, demostrada en sus lo
10. Por ejemplo [por volver a citar a Leon Kass], si una pareja decide clonar a un Rubins
tein, puede caber duda de que el pequeo Arthur ser tempranamente puesto ante un piano y
"animado" a tocar?
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA
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gros inusuales y certificada por la fama pblica. Tiene por tanto que llegar
el da en que la copia (que segn las premisas no es tonta) establezca la re
lacin entre s misma y el original altamente visible. Tanto contarlo tem
pranamente como descubrirlo despus por uno mismo son alternativas
enojosas por igual. Contra la segunda slo existira seguridad si la clona
cin se hiciera de donantes annimos y oscuros... aunque, para qu ha
cerla entonces?
4. Conocimiento, ignorancia y libertad. Hemos incidido tan por extenso
en la eventualidad, todava completamente hipottica, de la clonacin por
que su posibilidad ha empezado a lscinar a los bilogos, lo que en s es
alarmante, porque la capacidad puede estar ah un da y en esta ocasin,
excepcionalmente, hemos de estar advertidos ante ella para que la capaci
dad no se transforme automticamente en accin, como ha ocurrido siem
pre hasta ahora; y porque su discusin, sacando ventaja de la pureza de un
caso extremo sin analoga en la experiencia de la humanidad, abre un nue
vo territorio tico que, ms all del ejemplo, puede venir bien a todos los
nuevos problemas planteados por la manipulacin gentica del ser huma
no. Incluso quien no coincida con la especial tica de nuestro argumento,
con su acento en el aspecto del conocimiento, tendr que estar de acuerdo con
el principio sencillo e indiscutible de que no se puede experimentar con no
nacidos, es decir, convertirlos en medios de la propia obtencin de conoci
miento. Este principio por s solo veta ya el primer intento realmente eje
cutivo de alquimia humana hereditaria, incluso los experimentos previos
para abrir el camino hacia ello con material humano (dejo a un lado los que
se hacen con material animal). Aquellos que estn deslumbrados por la vi
sin del glorioso ejemplar que saldr de la retorta deberan tener tambin
en cuenta los inevitables productos fallidos de una tcnica an por desa
rrollar embriones malformados que habra que liquidar, o nacimientos
defectuosos de cuya existencia habra que responsabilizarse, aunque les
falte fantasa para imaginarse al glorioso engendro mismo (quiz esto an
tes que todo) como su futuro acusador por abuso de poder.
Pero donde yo veo el principal beneficio de nuestro ejemplo para la teo
ra tica es en la visualizacin de un derecho a la ignorancia que se viola
incluso all donde ningn infortunio fsico da motivos para quejas ms ex
ternas, es decir, incluso en los casos tcnicamente logrados. Que el conoci
miento puede ser demasiado poco y la mayora de las veces lo es lo sabamos
desde siempre. De repente nos aparece bajo una luz cegadora que tambin
puede ser demasiado. A todas luces hablamos aqu de dos formas muy dis
tintas de conocimiento e ignorancia. Cuando discutimos normalmente las
responsabilidades del poder tecnolgico, abogamos por la modestia de una
confesada ignorancia sobre las consecuencias de nuestra accin. Ahora abo
gamos por el respeto del derecho a la necesaria ignorancia por parte de la
posible vctima de nuestra accin. En un caso puede ser que sepamos dema
siado poco para hacer algo que slo un pleno conocimiento podra j u s t i f i c a r ;
en el otro los productos de nuestra accin pueden saber dem asia d o como
para hacer cualquier cosa con la adivinadora espontaneidad de un acto au
130
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
tntico. El mandato moral que sale aqu a la ensanchada escena del poder
moderno es: nunca se puede negar a una existencia completa el derecho a
aquella ignorancia que es condicin de la posibilidad del acto autntico, es
decir de la libertad; o bien: respeta el derecho de toda vida humana a encontrar
su propio camino y ser una sorpresa para s misma. La cuestin de cmo ha
cer compatible esta defensa de la ignorancia de uno mismo con el viejo man
dato concete a ti mismo no es difcil de responder. Slo hay que entender
que el aulodescubrimiento que nos concede aquel mandato es uno de los ca
minos del devenir de ese mismo yo: desde lo desconocido dado se hace uno
con el llegar a conocerse que va ocurriendo a travs de las pruebas de la vida...
lo que sera bloqueado por el conocimiento previo aqu combatido.
M todos futuristas II. Arquitectura d e l ADN
7. H asta ahora no hay analoga estricta entre el b i l o g o y e l i n g e n i e r o
Hasta aqu las similitudes de la tcnica biolgica con la ingeniera cl
sica eran dbiles. La estricta analoga formal incluira la plena construc
cin de entidades biolgicas, es decir organismos vivos, a partir de la ma
teria prima y conforme a un diseo propio, o tambin la reestructuracin
planificada de los tipos ya existentes con fines de mejora. La primera y ra
dical modalidad el verdadero nuevo diseo y sntesis de organismos
avanzados mediante construccin cromosmica de los elementos molecu
lares est prcticamente excluida, dado que la enorme complejidad del
sistema supera probablemente la capacidad de cualquier ordenador huma
no; adems, aunque fuera posible, sera un puro despilfarro en vista de la
superabundante oferta natural de material gentico ya listo para su modi
ficacin prcticamente infinita mediante intervencin del arte. As que no
es la nueva construccin, sino la reestructuracin por intervencin, el ca
mino realista que se abre a las habilidades similares a la ingeniera en el
campo biolgico, en especial en el gentico. Pero esto puede llevar muy le
jos y conducimos a analogas ms estrechas con una verdaderas hechu
ras al estilo de la construccin mecnica.
Todos los mtodos que hemos mencionado hasta ahora la clonacin
no menos que la eugenesia son conservadores en el sentido de que selec
cionan genotipos dados tal como aparecen por s mismos en la poblacin,
es decir, que sin duda guan a la naturaleza, pero no introducen en ella ti
pos de nueva creacin. De este modo se puede modificar estadsticamente
la macroestructura de la especie, pero la microestructura de los individuos
seguir surgiendo del acontecer biolgico y sus caprichos. De ah que en
todos estos casos el arte slo se haga cargo de un factor causal de la evolu
cin natural, la seleccin entre la variada oferta, pero no de la produccin
misma de las diferencias, los cambios y enriquecimientos germinales que
se producen en esa oferta mediante mutaciones. Se puede arrebatar tam
bin esto al azar de la naturaleza y hacerlo de forma planificada? Slo
esto aproximara la biologa prctica a la ingeniera.
d e l a e u g e n e s i a a l a t e c n o l o g a g e n t i c a 131
8. E l p o t e n c i a l d e i n g e n i e r a d e l a b i o l o g a m o l e c u l a r
A. El concepto de ciruga gentica
El surgimiento de la biologa molecular, especialmente la descodifica
cin del cdigo gentico en su escritura de ADN, ha abierto precisamente
esa expectativa y con ello hecho realizables nuevos y ms ambiciosos obje
tivos: intervenciones directas en los genotipos mediante ciruga gentica,
que tras la seleccin somete tambin al arte al otro factor causal mutativo
de la evolucin natural. Por ahora pasaremos por alto la aplicacin de este
nuevo principio a los microbios, que ya se encuentra en marcha y de la que
ms adelante hablaremos por separado. De momento, an es futurista su
aplicacin a personas. sta est pensada en primer trmino para la medi
cina y seguramente ser la primera en salir a la palestra (probablemente
pronto): la sustitucin de genes patolgicos por sanos en el ncleo cromo-
smico de las clulas germinales (gametos o cigotos), una curacin pues en
el punto inicial del futuro individuo y de su descendencia. En este caso la
intencin es correctiva, an no creativa. Pero desde ah se sigue (potencial
mente) hacia la modificacin del modelo dado del ADN mediante adicin,
exclusin y reordenacin de elementos... una reescritura por as decirlo del
texto gentico, que hace posible en principio su lectura completa (o incluso
incompleta) con las correspondientes microtcnicas: en ltima instancia,
una especie de arquitectura del ADN. Conduce a nuevos tipos de seres vi
vos, desviaciones premeditadas y series enteras de ellas. En microbios,
como hemos dicho, esto ya se ha practicado con xito. Si se intentara tam
bin con una base de partida humana, esta aventura degradara en sus di
versos xitos (fenotipos capaces de vivir, sin importar lo que valgan en
s) la imagen de la unicidad del ser humano como objeto de respeto lti
mo y rescindira la fidelidad a su integridad. Sera una ruptura metafsica
con la esencia normativa del ser humano y al mismo tiempo, dada la to
tal imprevisibilidad de las consecuencias, el ms frvolo de los juegos de
azar... el jugueteo de un demiurgo ciego y arrogante con el corazn ms
sensible de la Creacin.
Aqu podemos hablar por fin del aspecto de la ingeniera convencional
que hasta ahora le faltaba a la tcnica biolgica. Aunque siga ligada a las
estructuras dadas como punto de partida, puede aplicar en su manipula
cin la libre invencin en lugar del mero filtro, y ganar con ello la arbitra
riedad de la planificacin al servicio de unos fines arbitrarios. Cules
pueden ser stos? En el caso de plantas y animales, naturalmente se pien
sa en el beneficio en trminos de utilidad para el hombre mediante cuali
dades nuevas o incrementadas. Pero, y en el hombre mismo? Si hacemos
abstraccin del juego de l'art-pour-lart con posibilidades como tal (que
hay que confiar a la ardiente curiosidad y pasin por el experimento de los
mvestigadores), tambin aqu el objetivo tendr que ser en ltima instan-
C1a utilitario, es decir, una proyectada utilidad de la modificacin biolgi
ca para sta o aquella nueva tarea de la sociedad. No puede ser el bien de
*s individuos modificados, porque para nuevas especies de seres no po
132
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
demos hacemos idea de su bien o su felicidad (como mucho podemos ha
cernos idea de la infelicidad de ser diferentes). Pero bien podemos contar
con que el resultado ser la atrofia de determinadas cualidades y la hiper
trofia de otras, la adicin en tercer lugar de una elevada habilidad para de
terminadas tareas especiales de un mundo tecnolgico (viaje espacial, por
ejemplo) para las que la evolucin no ha adaptado hasta ahora al hombre.
Me ahorro la mencin de los extravagantes sueos que han sido ya mani
festados... no slo, por lo dems, con la esperanza casi natural en los pio
neros de todo progreso, sino a veces tambin con temor. Bastar con hacer
algunas observaciones de principio.
B. Elementos de una crtica
Primero, el aspecto conciliador de la clonacin: el honor que se hace
a la especie existente con el deseo conmovedor, aunque tambin infantil,
de mantener sus logros ms afortunados por encima de la fugacidad, ms
all del paisaje de una vida humana, est vetado a los objetivos que aho
ra estamos ponderando. Al contrario: para ellos la especie humana, tal
como es, es un mero hecho de la naturaleza material, que no tiene ningu
na sancin superior a la de otros resultados del azar evolutivo, y por tan
to, como todos, es tierra de nadie para el cultivo de alternativas elegibles
a voluntad. Ninguna idea de dignidad trascendente del ser humano, y
en consecuencia ninguna idea de obligacin moral derivada de ella, pue
de sobrevivir a esta renuncia a la inviolabilidad de una imagen genri
ca. Aparte de esta desvalorizacin interior, tambin se rompera la unidad
de la especie como tal (que ya ahora no siempre tiene fcil ganarse el res
peto), e incluso el nombre hombre se volvera ambiguo. Qu son las
criaturas derivadas, cules sus derechos, cul su estatus en la comuni
dad humana? (Se podra formular la pregunta al revs si algn da ellos
pudieran dictar las condiciones).
Ms prxima y enteramente no especulativa es la consideracin de que
la tcnica aqu empleada producir, adems de las desviaciones deseadas,
inevitablemente tambin otras indeseadas, es decir malformaciones, de las
que habr que librarse rutinariamente. Incluso las nuevas formaciones ini
cialmente deseadas, es decir los xitos del mtodo, podran revelarse des
pus como indeseadas... y por qu no librarse de ellas? Lo que se cre con
una finalidad puede volver a ser eliminado cuando ya no sirve a esa finali
dad; o incluso si la finalidad desaparece (quiz gracias a su pleno cumpli
miento). Una vez adquirida la costumbre de la eliminacin utilitaria la
contrafigura de la adquisicin utilitaria, no hay que decir dnde y en vir
tud de qu principio no utilitario ha de detenerse. Qu derecho superior
puede reclamar el producto natural sobre el artificial? Sin duda no el del
mero azar de su origen en el proceso de la evolucin, carente de objetivos.
Por definicin, ninguno de los productos de la tcnica biolgica inventora
habr sido engendrado por s mismo: la utilidad fue la nica norma por la que
fueron ideados. A partir de aqu, se extender de forma irresistible la
opinin de que las personas estn ah slo para ser tiles a las personas, y
DE LA EUGENESI A A LA TECNOLOG A GENTI CA
133
nadie seguir siendo un fin en s mismo. Pero si ningn miembro de la es
pecie, por qu la especie? La existencia de la humanidad por s misma
pierde su razn ontolgiea.
No ignoro que adems de la consideracin descarada de la utilidad, en
esta zona de penumbra de la ciencia tambin se les puede ocurrir a algunos
soadores el fantasma del superhombre. Como un fin en s. Pero a diferen
cia del duro pragmatismo de la primera categora, esto ha de ser ms bien
entendido como un absurdo infantil. Porque habra que preguntar a los au
tores por su cualificacin: y si pudieran demostrar saber lo que hay por en
cima del hombre (la nica cualificacin vlida), entonces el superhom
bre, tal como lo podamos desear, ya estara ah en su persona, y la especie
que lo hubiese producido en la figura de ese conocimiento se habra de
mostrado biolgicamente adecuada. Pero si slo se trata de la pretensin
de un conocimiento (como no puede ser de otra manera), quienes de esa
manera se engaan y nos engaan seran los ltimos a los que habra que
confiar el destino del ser humano.
9. O bservacin fi n a l : c r e ac in y mo r al
En esta parte futurista de nuestras consideraciones nos hemos movi
do durante largos trechos en el lmite de lo humano y de la posible conver
sacin sobre ello. El sentimiento de irrealidad, incluso lo fantasmal de tales
consideraciones acerca de posibilidades todava presuntas, a las que se po
dran aadir otras an ms extravagantes, no puede llevar a tenerlas por
ociosas. Existe el riesgo de que nos deslicemos sin darnos cuenta a sinies
tros comienzos, de manera por as decirlo inocente, bajo el estandarte de la
ciencia pura y la investigacin libre. Reprimo el escalofro metafisico que
me asalta al pensar en el horror de los andrginos humano-animales que, de
forma enteramente consecuente, han surgido ya entre las expectativas
prcticas de la biologa molecular bajo el signo de la investigacin recom
binatoria del ADN. Es imaginable que el modelo gentico del imago dei de
una temeraria arquitectura molecular se convierta en objeto de un juego
creador. El objeto no facilita mantener alejada de su discusin la categora
de lo sagrado. Pero la cientificidad no la tolera, y yo me someto a ella. As
que para terminar, y refirindome a todo el campo de la manipulacin bio
lgica, quiero volver al ms sobrio de los argumentos morales: los actos co
metidos sobre otros por los que no hay que rendirles cuentas son injustos.
El dilema moral de toda manipulacin biolgico-humana que vaya ms
all de lo puramente negativo de la prevencin de defectos hereditarios es
precisamente se: queJa-posible acusacin .deja descendencia contra su
creador ya no encuentra a nadie quejiuedaresponder y purgar por ella, ni
ningn instrumento de indemnizacin. Aqu hay un campo para el crimen
con total impunidad, de la que las personas actuales que sern pasadas
estn seguras frente a sus futuras vctimas. Slo esto (nos) obliga a la ms
extrema y temerosa cautela en cualquier aplicacin del creciente poder del
arte biolgico sobre los hombres. Lo nico permitido aqu es la prevencin
134
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
de la desgracia, no la prueba de una felicidad de nuevo cuo. El objetivo es
el hombre, no el superhombre. Aunque haya ms cosas, y metafsicas, en
juego, basta con la sencilla tica de la decencia de las cosas para prohibir ya
en sus comienzos las libertades artsticas con genotipos humanos... s, por
mal que suene al odo moderno: ya en la repblica de la investigacin ex
perimental.
Cap tulo 9
MICROBIOS, GAMETOS Y CIGOTOS:
MS SOBRE EL NUEVO PAPEL CREADOR DEL SER HUMANO
La tcnica biogentica hoy, al comienzo de su desarrollo, esta ltima
ampliacin del poder humano procedente de la ciencia, ser de nuevo nues
tro tema. No slo por la novedad excita los nimos como pocas cosas, y
como ninguna antes promueve el pensamiento filosfico... por su forma de
accin ms que por la eventual magnitud de sus efectos, que an no pode
mos prever. En el captulo anterior habamos analizado el aspecto futuris
ta y nos habamos concentrado en el hombre mismo, tanto como objeto de
estrategias hereditarias ms antiguas (eugenesia) como de posibles futuras
(ciruga gentica). En lo sucesivo vamos a incluir lo que ya est actualmen
te en marcha en el terreno de ese nuevo arte; el trabajo sobre microbios,
donde al haberse dado los primeros xitos ya no se puede hablar de mera
msica futurista. Pero no podremos evitar avanzar desde ah una vez ms
al prximo don visible de Pandora, el uso humano de ese mismo arte, en
cuyas proposiciones ya crebles (y osadas) est su verdadero desafo a la fi
losofa y a la tica. Pero dado que cada captulo de este libro debe tener au
tonoma propia, el lector de lo expuesto anteriormente volver a encontrar
se con algunas cosas ya dichas sobre el tema.
Enlazaremos con lo que ya dijimos (en las dos ltimas pginas del ca
ptulo 2) sobre la tendencia de las creaciones tcnicas a obtener fuerza
propia y hacerse por as decirlo autnomas respecto de su creador. Esto se
dijo an de manera grfica y un tanto hiperblica. Estrictamente no se re
fera a las creaciones mismas, las cosas concretas creadas, sino al proceso
de su creacin y utilizacin, un concepto abstracto, pues, que acta por me
dio de los hombres. Porque mientras las creaciones de la tcnica herra
mientas en el ms amplio de los sentidos sean cosas inanimadas, como
ha sido el caso hasta la fecha, seguir siendo el hombre el que tendr que
ponerlas en funcionamiento, el que podr conectarlas y desconectarlas a
voluntad, el que determinar a su voluntad su ulterior desarrollo, es decir,
el progreso tcnico, por medio de nuevas invenciones... aunque las men
cionadas coacciones del uso ya activo arrebaten de fado ampliamente sus
alternativas a esa voluntad y la empujen en una direccin de avance. Sin
duda aqu el hombre designa sujetos tan abstractos como la sociedad,
la economa, la poltica, el Estado nacional, etc. Sin embargo el ar
che kineseos, la primera causa motriz, sigue estando en el hombre y en l
tima instancia en los individuos concretos. Por consiguiente, por muy cier
to que sea que el aprendiz de brujo tecnolgico colectivo ya no se libra de
los espritus que ha invocado, tericamente el viejo maestro podra venir en
136
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
c u a l q u i e r momento y gritar: A la esquina/ Barred, barred!/ Habis sido,
y a q u l l o s volveran a quedar inmviles.
Pero incluso el viejo maestro brujo ya no puede gritar esto cuando las
creaciones de la tcnica ya no son escobas, sino nuevos seres vivos. stos,
como deca Aristteles, tienen en s mismos el origen y el principio de su
movimiento, y este movimiento no slo incluye su continuo funcionamien
to su conducta viva, sino tambin su multiplicacin y, a travs de la ca
dena de la reproduccin, incluso su eventual evolucin a nuevas formas. En
tales creaciones, ahora verdaderas criaturas, con las que ha superado cua
litativamente sus anteriores creaciones inanimadas, el Homo faber se en
trega a su causalidad nica. Ya no slo grfica, sino literalmente, la obra de
sus manos gana vida propia y fuerza autnoma. En este umbral del nuevo
arte, el posible punto fuente de un amplio devenir, bien le conviene dete
nerse un momento a pensar a fondo.
De lo que hablamos es de la creacin planificada de seres vivos de nue
vo cuo mediante intervencin directa en la estructura molecular cifrada
hereditaria de las especies existentes. Esto ha de distinguirse de la cra,
practicada desde los comienzos de la agricultura, de especies animales y
vegetales tiles. sta sigue su camino a travs de los fenotipos y se entrega
a los caprichos propios de la sustancia germinal. La variabilidad natural de
la reproduccin se utiliza para obtener del genotipo originario las cualida
des deseadas mediante seleccin de los fenotipos a travs de las generacio
nes, es decir, para aumentarlas en la direccin correspondiente mediante la
suma de las pequeas desviaciones espontneas. Esto es evolucin artifi
cialmente guiada y acelerada, en la que la eleccin consciente ocupa el lu
gar de la mecnica de seleccin de la naturaleza, que trabaja de forma len
ta y estadstica, y ayuda a existir a formas completamente distintas de las
que la naturaleza admitira si slo prosperasen en cultivo (como el maz
americano, que pronto desaparecera en la naturaleza libre). Sin embargo,
sigue siendo la naturaleza la que facilita el material de seleccin: lo que
evoluciona bajo la mano del hombre es la misma especie a travs de sus
propios mutantes, elegidos por el criador, y por regla general no se rompe
la relacin gentica con la forma salvaje, la recruzabilidad con sta. El
hombre maniobra pues con aquello que el espectro de especies existentes le
brinda, con la dispersin de sus existencias de mutantes y ulteriores muta
ciones.
Muy distinto es el caso en la mencionada tcnica recombinatoria del
ADN, que con una antigedad de apenas una dcada ha completado
con sus primeros xitos el paso de la investigacin a la produccin de mer
cado y promete lo mismo para los nuevos aciertos que con seguridad hay
que esperar de ella. En Norteamrica estos logros son incluso patentables,
cada uno de ellos representa una forma de vida nueva, que se reproduce, v
no una criada, sino fabricada. De un golpe, en un nico paso, median
te trenzado de un material gentico ajeno a la especie en el haz cromos-
mico de una clula reproductiva, se introduce en el paisaje de la vida toda
una descendencia de organismos modificados, enriquecidos con una nueva
cualidad. Se puede llamar a este procedimiento ciruga gentica, manipu
MI CROBI OS, GAMETOS Y CI GOTOS
137
lacin gentica o incluso reestructuracin nuclear, todo lo cual expresa el
elemento del arte mecnico, la manipulacin externa de lo ms ntimo, de
lo parcial con el todo. De todos modos la cosa discurre derechamente, rehu
yendo el soma, literalmente en el ncleo, es decir, el ncleo celular, que
en su escritura alfabtica molecular contiene la informacin causalmen
te activa para las prestaciones vitales de la clula y la constitucin de su
descendencia. La modificacin de una letra, el cambio de una palabra (= gen),
la adicin de una nueva modifican el texto y ponen en marcha una nueva
serie hereditaria. Precisamente esta reordenacin del ADN en el punto cla
ve de la vida puede producirse ahora mediante tcnica microscpica, pu-
diendo tomarse la palabra recin introducida del texto hereditario de un
organismo completamente distinto. Tenemos pues que vrnoslas con biolo
ga nuclear aplicada. Igual que la fsica nuclear aplicada, tambin conduce
a un nuevo e inmenso territorio. Tesoros nunca soados nos hacen seas
desde all, y al mismo tiempo riesgos que a su modo apenas sern menores
que en aqulla.
Veamos lo que hay ya, pero ms an lo que puede haber... hacia qu po
sibilidades apuntan estos comienzos todava relativamente inocentes. Dado
que ya en stos el ritmo del progreso ha superado hasta ahora las expecta
tivas y el ms osado talento biolgico joven se lanza a esta joven investi
gacin, no es demasiado pronto para pensar en lo que nunca se haba pen
sado antes.
En este momento (si pasamos al trabajo sobre virus) es real la recrea
cin gentica de bacterias: genes animales o humanos para la produccin
de determinadas hormonas son implantados en ellas y dan al organismo
husped esa misma capacidad como posesin hereditaria. Dado que las
bacterias se multiplican con rapidez, pronto se tiene grandes cultivos que
se regeneran a s mismos, a partir de los cuales se puede cosechar constan
temente la sustancia mdicamente valiosa. La necesaria insulina, la hor
mona del crecimiento humano, el agente para la coagulacin de la sangre,
el raro interfern, utilizado en inmunidad, estn disponibles de este modo
en mayor abundancia, de forma ms constante y ms barata de lo que sera
posible a partir de sus fuentes orgnicas naturales o mediante sntesis. El
inicialmente tan discutido peligro del escape de tales microbios de nuevo
cuo al mundo exterior, con su imprevisible carrera ecolgica, no parece
existir aqu, ya que al aire libre los organismos correspondientes pereceran
pronto.
No tenemos la misma tranquilidad con aquellos neomicrobios an
por crear que deben hacer su trabajo bioqumico precisamente en la na
turaleza abierta, es decir, que tienen que estar preparados para sobrevivir
en ella. Entre las atractivas metas de la investigacin tenemos el bacilo que
hace para los cereales lo mismo que la naturaleza hace para las legumino
sas con un tipo de bacteria simbitica con su raz: proporcionarles el nitr
geno (a partir del aire) para el que, de no ser as, necesitan abono artificial.
O. todava ms esparcidas por el medio ambiente: bacterias que disgregan
el petrleo, con las que se pueden controlar las gigantescas mareas negras
de los accidentes de petroleros. No se puede prever si estos soados servi
138
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
dores de los hombres podrn emanciparse de la estrecha delimitacin de su
tarea, tomar su propio rumbo medioambiental y mutante y perturbar sen
siblemente el equilibrio ecolgico, que no est preparado para ellos. Se
puede practicar semejante juego de azar con el entorno? El primer y ms
modesto caso experimental de esta clase de neomicrobios para liberar es el
del bacilo, adaptado a un bajo nivel de temperatura, que provoca la forma
cin de cristales de hielo en la planta de la patata, es decir, retrasa su mo
dificacin gentica... con evidentes ventajas agrcolas. En respuesta al re
curso de unos ecologistas, un juez americano acaba de promulgar un
interdicto contra la primera prueba en campo abierto, lo que naturalmente
no significa ms que un aplazamiento. En cualquier caso, va se ha pisado
un terreno en el que slo podemos movernos con gran cautela; y no slo en
manos de los usuarios, sino ya de los creadores biolgicos, hay aqu una
responsabilidad enteramente nueva.
Por volver una vez ms a las bacterias hormonales cautivas ecolgica
mente inobjetables, que slo hacen llegar al mundo exterior su producto
qumico, es indiscutible su utilidad mdica a la hora de compensar las de
ficiencias innatas o adquiridas. No todo lo realizable aqu tiene el mismo
grado de importancia que la insulina, que mantiene vivos a los diabticos;
y precisamente de lo menos necesario algunas cosas tienen tambin su re
verso en el juego de los deseos humanos, no siempre sabios. La hormona
del crecimiento puede prevenir el enanismo en los nios con el correspon
diente defecto gentico, lo que sin duda no salva vidas, pero es sin duda
muy deseable. Pero tambin se pueden cometer abusos all donde no hay
ninguna deficiencia, sino, por ejemplo, simple baja estatura familiar o t
nica en comparacin con la mayora dominante, o primitiva vanidad pa
terna ser alto es bonito! y todos los prejuicios raciales, de clase v de
estado posibles. Tales necedades apenas se pueden evitar cuando el asunto
se convierte en una mera cuestin econmica, y los eventuales daos org
nicos slo se revelan con posterioridad. Cualquiera puede imaginar lo que
pasara en el caso de la produccin bacteriana masiva de hormonas sexua
les de ambos tipos, como por ejemplo la extensin de la capacidad sexual y
reproductora a elevadas edades, para lo que habra especialmente una viva
demanda masculina... y preguntarse si es bueno y sabio, con vistas al bie
nestar individual o del grupo, chapucear con hedonismo efmero en la sa
bidura de la naturaleza, que ha marcado sus tiempos durante larga evolu
cin. Ante tales cuestiones de principio de nuevo cuo (a las que ahora no
intento dar respuesta) nos coloca una capacidad en principio de nuevo cuo.
Se puede responder a todo esto que toda droga, incluso el ms benfico
de los medicamentos, con receta o sin ella, puede ser objeto de abuso y la
responsabilidad no es de los descubridores y fabricantes, sino de los con
sumidores y los mediadores entre ambos grupos, los mdicos. Dejaremos a
un lado el reparto de la responsabilidad... probablemente se extienda, con
diferencias, a todos los que participan de ese sndrome social; lo que a m
me importaba era mostrar que con el naciente arte biogentico entramos
en un nuevo territorio tico para cuyas preguntas jams planteadas carece
mos por completo de preparacin.
m i c r o b i o s , g a m e t o s y c i g o t o s 139
Sin embargo, hay una cuestin que se han ahorrado las formas hasta
ahora mencionadas y provisionalmente tambin practicadas de ese arte
que trabaja en las races de la vida... la cuestin tica principal y funda
mental: si se hace justicia o injusticia a sus objetos directos con su recrea
cin arbitraria; porque ante los microbios nos sentimos libres de tales pre
guntas. Pero lo que es posible con unicelulares es posible tambin con
pluricelulares, y bsicamente incluso por medio del mismo arte, porque
todo pluricelular empieza como unicelular, y la clula germinal que lo de
cide todo con su ncleo cromosmico no es distinta de un microbio para la
tcnica recombinatoria del ADN. As, tericamente la puerta va est abier
ta para los animales superiores, hasta llegar al hombre. Ahora queremos
cruzar esta puerta, adelantndonos a la prctica con un salto quiz pe
queo con la idea, para lanzar al final de nuestro viaje una mirada tica
sobre lo que se nos viene encima a los aprendices de brujos, pero an de
pende de nuestra decisin.
Tengo que adelantarme a hablar de los hombres, aunque ya en los ani
males de nuestro tamao y vecindad evolutiva la mera idea de crear qui
meras a partir de combinaciones de material gentico de distintas espe
cies nos provoca involuntarios escalofros. Puede que al respecto an haya
discusin, porque el respeto al orden de la naturaleza se ha vuelto algo bas
tante ajeno al espritu occidental. Pero en el caso del ser humano el absolu
to toma la palabra y pone en juego, ms all de todo clculo de utilidad y
dao, aspectos ltimos morales, existenciales, incluso metafsicos... y con
la categora de lo sagrado, ltimo resto de la religin que para Occidente
haba empezado un da con la frase del sexto da de la Creacin: Y Dios
cre al hombre a su imagen y semejanza, a la imagen de Dios lo cre, y
lo cre como hombre y mujer. Pero escuchemos las palabras de Goethe
acerca de cmo el arte humano puede mejorar la obra del Creador, superar
la forma de su devenir:
Fausto, II, Acto 2o, escena Laboratorio, versos 6.834 y sigs.
M f.f i stf el es: Qu hay, pues?
W a g n e r : Se est formando un ser humano.
M e f i stf e l e s: Un ser humano? Yqu amorosa pareja habis encerrado
en el can de la chimenea?
W a g n e r : Dios me libre! La manera de procrear al estilo de antes la de
claramos vana simpleza. El delicado punto de donde brota la
vida, la deleitosa fuerza que se lanzaba del interior y reciba
y daba, destinada a darse forma a s misma y asimilarse pri
mero lo que tiene ms cerca y luego lo extrao, todo eso se
halla ahora destituido de su dignidad. Si el bruto sigue an
hallando placer en ello, el hombre, con sus nobles facultades,
ha de tener en lo sucesivo un origen ms puro, ms elevado.
(...)
Lo que se ponderaba como misterioso en la naturaleza, osa
mos nosotros experimentarlo de un modo racional, y lo que
140
TCNI CA, MF. DIC1NA Y TI CA
ella hasta ahora dejaba organizarse, lo hacemos nosotros
cristalizar. (...)
Un gran proyecto parece insensato al principio, pero de hoy
ms nos reiremos del azar, y as, un cerebro que deba pensar
de un modo perfecto, en lo venidero ser tambin obra de un
pensador. (...)
H om n c u l o : Hola, querido pap! Cmo va eso? De cierto, no era cosa
de risa. Ven, estrchame muy tiernamente contra tu corazn.
Pero cuidado con apretar mucho, para que no se quiebre el
vidrio. Ved ah lo que son las cosas: para lo natural, apenas
basta el universo, mientras que lo artificial slo requiere un
reducido espacio.*
De este maravilloso texto, que tanto dice, tomo la lnea que lo dice casi
todo sobre mi tema: Pero de hoy ms nos reiremos del azar. El azar: sta
es la fuente productiva de la evolucin de las especies. El azar: sa es en
toda reproduccin sexual la garanta de que cada individuo nacido es nico
y no es totalmente igual a ningn otro. El azar se encarga de la sorpresa
de lo siempre nuevo, lo que nunca ha sido. Pero hay sorpresas agradables y de
sagradables, y si ponemos el arte en el lugar del azar bien podramos aho
rramos las sorpresas desagradables y crear el regalo de las agradables a vo
luntad. S, podramos ser dueos de la evolucin de nuestra propia especie.
La erradicacin del azar al hacer el homnculo abre dos caminos con
trapuestos: tcnica recombinatoria del ADN en clulas germinales huma
nas, y multiplicacin de individuos modelo mediante clonacin de clulas
del cuerpo. Ambos mtodos configuran al futuro ser desde la base cromo-
smica. Uno modifica lo dado por azar mediante manipulacin gentica
mejoradora, cuando no inventora. El otro fija (en palabras de Goethe, cris
taliza) el azar gentico logrado, o lo que se tiene por tal y lo que de lo
contrario, en la lotera de la reproduccin sexual, volvera a ser engullido por
la corriente del azar, para su reproduccin fiel con la frecuencia que se
quiera por va no sexual.
Empecemos por el ltimo procedimiento, que ya se ha logrado experi
mentalmente en algunos animales que nos quedan muy lejos, pero es ex-
tensible en principio a los mamferos superiores y al hombre. Se basa en
que en condiciones adecuadas tambin el doble juego cromosmico (di-
ploide) de una clula corporal puede ser movido a comportarse como el
compuesto de dos mitades de origen bisexual del vulo fecundado, es decir,
a germinar y producir el cuerpo completo, del que contiene la instruc
cin gentica completa. Dado que sta es exclusiva y totalmente la del
cuerpo del donante se produce, evitando la aventura de la unin de dos c
lulas germinales haploides en la concepcin sexual, un duplicado gentico
* La traduccin del pasaje del Fausto est tomada de la traduccin de Jos Roviralta Bar
celona, Ocano, 1982. (N. del t.)
MI CROBI OS, GAMETOS Y CI GOTOS 141
del organismo padre, por as decirlo un gemelo uniovular del mismo. La c
lula originaria precisa se puede tomar con facilidad de un tejido adecuado
del donante, incluso conservarla ms all de su muerte en un cultivo nu
triente o en congelador, y el resto se hace in vitro y finalmente en un tero
de alquiler.
Y eso para qu? Bueno, se puede lamentar la rareza del genio en la po
blacin total, la unicidad de cada uno de ellos, que se extingue en la muerte
y desear o desear a la humanidad ms de sta o aquella especie: poetas pen
sadores, investigadores, lderes, deportistas de alta competicin, reinas de la
belleza, santos y hroes. Y ese deseo se puede hacer realidad si, tras una se
leccin valorativa, se clonan series o duplicados individuales de Mozart y
Einstein, Lenin y Hitler, Madre Teresa y Albert Schweitzer. Tampoco falta
rn candidaturas hijas de la vanidad o la inmortalidad sucednea, siempre
que vayan unidas a la necesaria potencia financiera; ni parejas estriles
amantes de la Msica que prefieran un brote de rubinstein sin diluir a un
hijo adoptivo genticamente annimo. En el punto al que hoy ha llegado la
ciencia esto ya no es un chiste, sino una cuestin del progreso tcnico.
En el captulo anterior he discutido la necedad de este sueo, lo infan
til de la idea de que aqu vale el cuanto ms mejor, que sera de desear
que hubiera ms de un nico Mozart, por no hablar de la cuestin (con la
experiencia nazi a nuestras espaldas) de quin debe llevar a cabo la selec
cin de lo deseable. El azar del acontecer sexual es tanto la insustituible
bendicin como la inevitable carga de nuestro destino, y su impredictibili-
dad sigue siendo ms digna de confianza que nuestras ponderadas opcio
nes de un da. Sobre todo, sin embargo, he tratado de mostrar el atentado
que se comete sobre los frutos del arte, los clones mismos. Resumo con ex
trema brevedad.
Saberse copia de un ser que ya se ha manifestado en una vida tiene que
asfixiar la autenticidad de la identidad, la libertad del descubrimiento, la
sorpresa para s mismo y para los otros con aquello que uno alberga; y ese
mismo conocimiento ilegtimo ahoga la inocencia del entorno frente al
nuevo y sin embargo no nuevo recin llegado. Se viola aqu anticipada
mente un derecho fundamental a la ignorancia, imprescindible para la li
bertad existencial. Todo el conjunto es frvolo en sus motivos y moralmen
te despreciable en sus consecuencias, y no slo con vistas a cantidades, a
repercusiones a escala poblacional, como por lo dems ocurre con los de
safos biolgicos: una sola prueba ya sera criminal.
Dado que en toda esta empresa no apremia urgencia alguna, ningn
mal grita pidiendo ayuda contra l, dado que ms bien se trata de una obra
de la arrogancia, la curiosidad y la arbitrariedad, pero por otra parte cada
capacidad adquirida se ha revelado siempre irresistible y por tanto es de
masiado tarde para el no moral... bien se puede aqu por una vez desacon
sejar a la ciencia el seguir adelante por ese camino. No se sirve con ello ni a
la verdad ni al bien.
Ms serio, y consecuentemente ms difcil desde el punto de vista filo
sfico, es el camino creador contrapuesto: la modificacin de la sustancia
hereditaria mediante trenzado gentico. Aqu se pueden alegar situaciones
142
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
de emergencia en las que se puede prestar ayuda; por consiguiente razones
l e g t i m a s , en todo caso no frvolas, para la evolucin del arte. Tanto ma
yor es el peligro del error, del abuso, incluso de la osada necia, porque aqu
el hombre se convierte en dueo de la muestra hereditaria misma, no slo
de la forma de su transmisin. Veamos brevemente esta posibilidad que se
aproxima.
Comienza, como tantas cosas en la tcnica, con objetivos muy elogia
bles. Si se pregunta al diabtico al que las mencionadas bacterias abastecen
de insulina si no hubiera sido mejor llevar a cabo la transferencia gentica,
en vez de en las bacterias, en l mismo, que al principio de su existencia se
hubiera sustituido su gen daino por uno sano, seguro que responder que
s. De hecho, sta parece ser la solucin ideal. Para abarcar a todo el orga
nismo futuro junto a sus glndulas germinales y con ellas tambin a la des
cendencia, tendra que llevarse a cabo inmediatamente despus de la fe
cundacin, para lo que la prehistoria paterna podra dar ocasin. Quiz
ms adelante sera posible hacer correcciones genticas en el embrin, ya
somticas y ms localizadas, que sirvieran al individuo concreto. Pero que
dmonos en la solucin radical y ptima de la modificacin hereditaria li
teralmente ab ovo. Dado que en el ejemplo hipottico se trata de la subsa-
nacin de un dao todava no hablamos de creacin, sino ms bien de
reparacin; y sin duda la idea de curacin gentica en vez de somtica, eli
minacin de las causas en vez de tratamiento sintomtico, ayuda heredita
ria nica en vez de siempre repetida, es extremadamente seductora y nada
embarazosa en apariencia. Pero hay graves reparos que pesan en la balan
za de la decisin:
1. Los experimentos en no nacidos son como tales no ticos. Pero por la
naturaleza del caso toda intervencin en el delicado mecanismo de control
de una vida futura es un experimento, y con elevado riesgo de que algo vaya
mal y se produzca una malformacin.
2. Destruimos los productos fallidos de la construccin mecnica. Va
mos a hacer lo mismo con los de la reconstruccin biolgica? Toda nuestra
relacin con la desgracia humana y los golpeados por ella se modificara en
un sentido inhumano.
3. Los errores mecnicos son reversibles. Los biogenticos son irrever
sibles.
4. Los errores mecnicos se cien al objeto directo, los biogenticos se
extienden a partir de l, tal como se espera de sus beneficios.
5. El rgano trasplantado en ciruga somtica est como se sabe en in-
terrelacin con el resto del organismo. La forma en que el gen trasplantado
mediante ciruga gentica interactuar con los otros miembros del conjun
to cromosmico es desconocida, imprevisible, y slo puede verse a lo largo
de generaciones.
6. Con este arte como tal, aplicado a los seres humanos, abriramos la
caja de Pandora de la aventura meliorista, estocstica, inventora o simple
mente perverso-curiosa, dejaramos atrs el espritu conservador de la repa
racin gentica y recorreramos la senda de la arrogancia creadora. No es-
MI CROBI OS, GAMETOS Y CI GOTOS 143
tamos facultados ni equipados para ello ni con la sabidura, ni con el co
nocimiento axiolgico, ni con la autodisciplina__, y ningn respeto reve
rente nos protege, como desmitificadores del mundo, de la magia de la fr
vola temeridad. Por eso, es mejor que la caja de Pandora contine cerrada.
No hace falta resear todo aquello en lo que se puede pensar y lo que se
ha pensado ya en juguetonas fantasas de bilogo. Tampoco quiero llevar a
nadie al camino de los malos pensamientos. No se retrocede ni ante la idea
del intercambio de material gentico entre animal y hombre, andrginos
humano-animales pues... una idea ante la que se agitan conceptos tan olvi
dados como blasfemia y abominacin. Como en el caso de la clona
cin, lo importante aqu no son las cifras. Ya el primer intento de formar
quimeras con una aportacin humana, y poco menos el de la pura modifi
cacin de modelos intrahumanos, cometera la abominacin. De ah que la
investigacin, que para averiguar lo que es posible tiene que hacerlo, se
mueva ya en territorio prohibido.
Existe la posibilidad de mantener cerrada la caja de Pandora? Es de
cir, de evitar el paso de la ciruga gentica bacteriana a la humana... el um
bral en el que an podra asentarse el principiis obsta? No lo creo. La medi
cina, que quiere ayudar, no se dejar privar a corto plazo de tan legtimas
posibilidades de reparacin, y por ah se habr abierto el resquicio. Sin
duda sera ms sensato resistirse aqu incluso a la tentacin caritativa, pero
no es esperable bajo la presin del sufrimiento humano. Ms all de sta ya
arriesgada zona de sombra entre lo an permitido y lo prohibido hacen gui
os los otros dones de Pandora, hacia los que no empuja la necesidad, sino
el instinto prometeico. Contra sus tentaciones, entre ellas la wagneriana del
homnculo, los hombres emancipados de hoy estamos ms desarmados
que todos los anteriores, y sin embargo necesitaramos ms que todos los
anteriores el orgulloso dominio sobre los demonios de nuestro propio po
der. Nuestro mundo, tan enteramente privado de tabes, tendr que alzar
voluntariamente nuevos tabes en vista de sus nuevas formas de poder.
Tenemos que saber que hemos ido demasiado lejos, y aprender nuevamente
que existe un demasiado lejos. Ese demasiado lejos empieza en la integri
dad de la imagen del hombre, que para nosotros debera ser inviolable.
Slo como ignorantes podramos poner mano sobre ella, y all no podra
mos ser maestros. Tenemos que volver a aprender a temer y a temblar e, in
cluso sin Dios, a respetar lo sagrado. Hay tareas suficientes a este lado del
lmite que esto establece.
El estado del hombre clama constantemente por su mejora. Intentemos
ayudar. Intentemos prevenir, aliviar y curar. Pero no intentemos ser crea
dores en la raz de nuestra existencia, en la sede primigenia de su secreto.
Cap tulo 10
MUERTE CEREBRAL Y BANCO DE RGANOS HUMANOS
SOBRE LA DEFINICIN PRAGMTICA DE LA MUERTE
Lo que sigue es una carta de batalla, y por lo que parece (idea que se re
fuerza cada vez ms desde la primera vez que fue publicado), por una cau
sa perdida. La expectativa de que ste sera su destino se expresaba ya en el
ttulo originario: Contra la comente. Dado que las circunstancias de su
origen y publicacin forman parte del caso, se me permitir excepcional
mente incluir el relato de las mismas en la actual versin del antiguo origi
nal. Este episodio, que slo concierne al autor, contribuir al tema global
del presente libro como un pequeo ejemplo de la gran cuestin de lo irre
sistible o resistible del progreso tcnico.
En agosto de 1968, una comisin de la Harvard Medical School forma
da al efecto public un informe sobre la definicin de la muerte cerebral.1
Al mes siguiente, aprovech la oportunidad de una conferencia sobre As
pectos ticos de los experimentos humanos2para aadir a mi contribucin
a este tema una primera y dura crtica a la propuesta ms que meramen
te mdica de la comisin de Harvard, aunque su objeto no formara parte
propiamente del tema de los experimentos en sujetos humanos: pero yo vea
en l el riesgo de un abuso de tales sujetos (pacientes) con fines mdicos, no
muy diferente del que haba que evitar en las situaciones de experimentacin.
Mi artculo, incluyendo esta disgresin, fue publicado junto con las
otras conferencias3y reeditado con frecuencia posteriormente. Su versin
alemana aparece como el sexto de los artculos reunidos en este volumen
(pg. 109), aunque sin la parte especial On the Redefinition of Death, que
segua en el original al actual apartado 18 (pg. 142). Se reproduce aqu
1. A Definition of Irreversible Coma. Report of the Ad Hoc Committee of the Harvard Me
dical School to Examine the Definition of Brain Death, Journal of the American Medical Asso-
ciation 205, n" 6 (5 de agosto de 1968), pgs. 337-340.
2. 26-28 de septiembre de 1968 en Boston, organizado en comn por la American Academv
of Arts and Sciences y el National Institute of Health.
3. Publicado originalmente en Daedalus, primavera de 1969 (= vol. 98, n 2 de Proceedings
of the American Academy of Arts and Sciences) bajo el ttulo general Ethical Aspects of Experi-
mentation with Human Subjects. Una edicin de la compilacin, ampliada con colaboraciones
adicionales, se public como libro con el ttulo Ethical Aspects of Experimentation with Human
Subjects (edicin a cargo de Paul A. Freund), Nueva York, 1969. El ttulo de mi artculo (bajo el
cual volvi a aparecer en volmenes siguientes de la coleccin) era Philosophical Reflections
on Experimenting with Human Subjects. Esto suceda en los inicios de la discusin (que des
de entonces se ha generalizado sobremanera) de los problemas ticos de los avances mdicos en
Norteamrica. La situacin relativamente pionera de este artculo explica su amplia y extraor
dinaria repercusin dentro y fuera del mbito filosfico.
146
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
p o r q u e pronto levant las protestas de los mdicos y despus la discusin
directa con ellos, que hall su plasmacin en Against the Stream, la par
te principal del presente captulo.
Para explicar lo que sigue, bastar con decir sobre el contenido del dicta
men (Report) de Harvard: 1) Defina el coma irreversible como muerte ce
rebral cuando se daban los siguientes caracteres diagnsticos: ausencia de
toda actividad cerebral constatable (electroencefalograma plano) y de toda
actividad fsica dependiente del cerebro, como respiracin espontnea y re
flejos. 2) Equiparaba la muerte cerebral as delinida con la muerte de todo
el cuerpo, es decir, del paciente, lo que adems de la declaracin oticial de
fallecimiento permite la interrupcin de todas las ayudas luncionales artifi
ciales mediante respirador y dems medidas de mantenimiento... as como, in
dependientemente de ello (es decir, con o sin tal interrupcin), la extraccin
de rganos con fines de trasplante: El estatus de cadver del cuerpo que per
mite esto comienza con la determinacin de la muerte cerebral como tal. In
serto en este punto mi primer comentario al respecto de septiembre de 1968:
La recomendacin de la comisin de Harvard de que se reconozca el
coma irreversible como nueva definicin de la muerte reta a replicar. No
se me malinterprete. Mientras slo se trate de cundo debe estar permiti
do suspender la prolongacin artificial de ciertas funciones (como el ritmo
cardaco) tradicionalmente consideradas signos de vida y ste es uno de
los dos propsitos declarados a los que la comisin quera servir, no veo
nada ominoso en el concepto de muerte cerebral. De hecho, no hace falta
una nueva definicin de la muerte para legitimar en este punto ese mismo
resultado prctico-, si, por ejemplo, se hace propio el punto de vista de la
Iglesia catlica, extremadamente razonable en este aspecto: "Cuando se
considera que la inconsciencia profunda es permanente, no son obligato
rios los medios extraordinarios para mantener la vida. Se puede suspender
su empleo y dejar morir al paciente.4Es decir: si se da un estado cerebral
negativo claramente definido, el mdico puede permitir al paciente morir
su propia muerte conforme a cualquier definicin que cubra el espectro de
las definiciones posibles. Pero un objetivo contrapuesto e inquietante se une
a ste en la bsqueda de una nueva definicin de la muerte, es decir, en el
objetivo de anticipar el momento de la declaracin de defuncin: el permi
so no slo para detener el pulmn artificial, sino para, a eleccin, volverlo
a conectar (junto con otras ayudas a la vida) y mantener as al cuerpo en
un estado que conforme a la antigua definicin sera de vida (pero con
forme a la nueva no es ms que su apariencia), para poder acceder a sus r
ganos y tejidos en las condiciones ideales que antes hubieran constituido
un supuesto de viviseccin.5
4. Declaracin del papa Pi XII en el ao 1957.
5. El informe de Harvard se limita a la discreta mencin de esta finalidad con el segundo
de los dos motivos por los que es necesaria una definicin: 2) Los criterios anticuados para
la definicin de la muerte pueden llevar a controversias en la obtencin de rganos para tras
plantes. La primera razn (finalidad) es liberarse de la carga de un coma que se prolonga in
definidamente. El informe limita sus recomendaciones a lo que entra en este campo desco-
s OBRE LA DEFI NI CI N PRAGMTI CA DE LA MUERTE 147
Esto ya se haga con fines de investigacin o de trasplante, me parece
ir mas all de lo que una definicin (que es nuestro trabajo) puede justifi
car. Sin duda estamos ante dos cosas: cundo dejar de aplazar la muerte y
cundo empezar a hacer violencia al cuerpo; cundo dejar de alargar el
proceso del morir y cundo este proceso ha de contemplarse como agotado
en s mismo y por tanto ha de verse al cuerpo como cadver, con el que se
puede hacer lo que para cualquier cuerpo viviente sera tortura v muerte.
Para lo primero no necesitamos saber dnde est la delimitacin exacta
entre vida y muerte... dejamos a la naturaleza que la cruce all donde est,
o que recorra todo el espectro si es que hay ms de una lnea. Slo tenemos
que saber, como un hecho, que el coma es irreversible, para decidir tica
mente dejar de oponer resistencia al morir. Para lo segundo tenemos que
conocer la lnea con absoluta seguridad; y emplear una definicin de muer
te menos que mxima para cometer en un estado posiblemente penltimo
lo que slo el ltimo permitira significa arrogarse un conocimiento que
(creo yo), no podemos tener. Como no conocemos la lnea exacta que separa
la vida de la muerte, no nos basta con nada que sea menos que la "defini
cin mxima (o mejor: determinacin caracterstica) de la muerte muerte
cerebral ms muerte cardaca ms cualquier otra indicacin que pueda ser
de inters antes de que pueda tener lugar una violencia definitiva.
De ello se desprende (para mi juicio profano al menos) que el uso de la
definicin de Harvard tiene que ser definido por su parte, y ello en un sen
tido restrictivo. Si mediante el mantenimiento artificial de la respiracin,
etc., slo se puede obtener el coma permanente, detngase (protegido por
la definicin, si la jurisprudencia lo quiere as) el pulmn artificial y todo
lo dems y djese morir al paciente: pero djesele morir en toda su integri
dad, hasta que se detenga toda funcin orgnica. No se lleve en vez de eso
(bajo la proteccin de la misma definicin) el proceso a una detencin provi
sional, mediante la prosecucin de las ayudas artificiales, con un nuevo ob
jeto, que el cuerpo pueda servir como banco de rganos, mientras precisa
mente gracias a esas ayudas quiz est todava a este lado del en verdad
ltimo lmite. Quin puede saber si cuando el bistur de diseccin empie
za a cortar se asesta un shock, un ltimo trauma, a una sensacin no cere
bral, difusamente extendida, que todava es capaz de sufrir y que nosotros
mismos mantenemos viva con la funcin orgnica? Ninguna definicin por
decreto puede decidir sobre esta cuestin.6Pero recalco que la cuestin del
posible padecimiento (que puede ser fcilmente dejada a un lado por un
consenso especializado lo suficientemente imponente) slo es una idea se
cundaria, y en modo alguno el ncleo de nuestro argumento. ste dig-
nexin de las mquinas auxiliares y calla acerca del uso posible de la definicin al servicio de
la segunda causa. Pero si el paciente es declarado muerto en funcin de estos criterios el ca
mino hacia el otro uso se abre en teora... y ser recorrido si no se levanta oportunamente una
especial bairera. Lo anterior es mi dbil intento de colaborar en su levantamiento.
6. Slo una visin cartesiana de la mquina animal, que veo revolotear aqu de alguna
manera, podra tranquilizamos... tal como lo hizo de hecho en su momento (siglo xvn), siendo
bienvenida en la cuestin de la viviseccin animal. Pero seguramente su verdad no debe esta
tuirse mediante el poder de la definicin.
148
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
m o s l o una vez ms es la indeterminacin del lmite entre vida y muerte,
no entre sensacin y falta de sensacin, y significa tender, en una zona de
esencial incertidumbre, ms a una determinacin mxima que mnima de la
muerte.
Adems hay que pensar tambin esto: el paciente tiene que estar segu
ro a toda costa de que su mdico no se convertir en su verdugo y ninguna
definicin le permitir serlo nunca. Su derecho a esta seguridad es incondi-
cionado; e igualmente incondicionado es su derecho a su propio cuerpo
con todos sus rganos. El respeto a toda costa de este derecho no viola nin
gn otro derecho. Porque nadie tiene derecho sobre el cuerpo de otro. Para
hablar en otro espritu, en un espritu religioso: la defuncin de un ser hu
mano debera estar rodeada de piedad y protegida contra la rapia.
Por eso, el entendimiento y el sentimiento me dicen que habra que
aclarar desde el principio que la definicin propuesta, si llega a tener fuerza
legal, slo autoriza una y no la otra de las dos consecuencias contrapues
tas: slo interrumpir una intervencin de mantenimiento y dejar que las
cosas sigan su curso; no proseguir la intervencin de mantenimiento con fi
nes de otra intervencin definitiva de tipo destructivo.
sta fue mi reaccin inmediata al dictamen de Harvard tras su apari
cin en el ao 1968. Dado el destacado prestigio de sus autores, unido al
creciente inters por los trasplantes en Norteamrica, no me caba duda de
que su recomendacin, que tanto sala al encuentro de ese inters, hallara
un amplio consenso mdico y finalmente tambin legislativo, y que mi pro
testa tena pocas expectativas de ser escuchada. Aun as, un grupo de m
dicos acadmicos, entre ellos cirujanos dedicados al trasplante, lo tomaron
lo bastante en serio como para entrar en un dilogo directo conmigo en el
que aprend algunas cosas y me vi movido a hacer mi argumento tanto te
ricamente ms preciso como tambin ms claro, haciendo un retrato de las
temidas consecuencias. El resultado por mi parte fue el siguiente escrito
del ao 1970.
C o n t r a l a c o r r i e n t e 7
El Report of the Ad Hoc Committee of the Harvard Medical School to
Examine the Definition of Brain Death, que entretanto se ha hecho fa
moso, patrocina el reconocimiento del coma irreversible como nueva defi
nicin de la muerte. El informe no deja duda alguna sobre las razones
prcticas (es decir, de finalidad) de por qu se necesita una [nueva] defini
cin, y menciona estas dos: liberar a pacientes, allegados y recursos mdi
cos de las cargas de un coma prolongado indefinidamente, y evitar las con
troversias sobre la obtencin de rganos para trasplante. Al servicio de
ambas razones, la nueva definicin debe dar al mdico el derecho de poner
7. Against the Stream, publicado en 1974 en H. Joas, Philosophical Essays: From Ancient
Creed to Technological Man, y desde entonces reimpreso en varias antologas.
SOBRE L A DEFI NI CI N PRAGMTI CA DE LA MUERTE 149
fin al tratamiento de un e s t a d o q u e s l o se puede prolongar, pero no mejo
rar, pero cuya prolongacin no t i e n e s e n t i d o para el paciente mismo. Esta
ltima circunstancia es, naturalmente, l a n i c a fundamentacin vlida en l
tima instancia para esa terminacin (y s l o p a r a e l l a ! ) , y tiene que susten
tar las otras. Lo hace tambin respecto a la p r i m e r a categora, porque la
descarga del paciente es automticamente la d e l a F a m i l i a , mdicos, enfer
meros, aparatos, camas hospitalarias, etc. Pero la o t r a r a z n _la libertad
para la utilizacin de rganos tiene posibles implicaciones que no estn
igualmente cubiertas por la razn primaria, que es el paciente mismo. Por
que con esta razn primaria la falta de sentido de una existencia mera
mente vegetativa el informe estricto sensu no ha definido la muerte, la
circunstancia ltima misma, sino un criterio para dejar que se produzca sin
obstculos, por ejemplo mediante desconexin del respirador artificial.
Pero el informe reclama haber definido con ese criterio a la muerte misma,
y por medio de ese testimonio la declara no slo admisible en calidad de no
impedida, sino dada. Pero si en funcin de ese criterio [la muerte cerebral]
el paciente es declarado muerto, es decir, si el comatoso ya no es un pa
ciente, sino un cadver, el camino a otros empleos de la definicin, tal como
la defiende el segundo motivo, queda abierto en principio y ser recorrido
in praxi si no es cerrado a tiempo. Los siguientes argumentos pretenden re
forzar desde el punto de vista terico mi dbil intento al respecto de en
tonces (vase nota 5).
Mi objecin originaria al informe de Harvard ha encontrado el rechazo
del lado mdico, y ello precisamente en relacin con el segundo motivo,
el inters por el trasplante, que mis benvolos crticos vean amenazado por
los reparos y lagunas de conocimiento de un profano. Puedo considerar
esto un reforzamiento de mi sospecha inicial de que precisamente ese inte
rs, a pesar de su amortiguada voz en el informe de la comisin, era y es un
motor principal del esfuerzo definidor? La razn para esta sospecha la dio
ya el doctor Henry K. Beecher, al asegurar en otro lugar que la sociedad mal
poda permitirse desechar (discard) los tejidos y rganos de los pacientes
incurablemente inconscientes, dado que eran necesarios para el estudio y
la experimentacin, para poder salvar con ellos a otros enfermos de lo con
trario carentes de esperanza.8En todo caso, la direccin y la pasin del de
bate que ahora se traba por parte de mis expertos retadores (que pronto se
convirtieron en mis amigos personales) no dejaba duda alguna de dnde es
taba el inters de los cirujanos en la definicin. Afirmo ahora: por puro que
este inters, salvar otra vida, sea en s, su participacin menoscaba el in
tento terico de una definicin de la muerte; y la comisin de Harvard nun
ca hubiera debido permitirse contaminar la pureza de su hallazgo cientfi
co con el cebo de este beneficio aunque extremadamente respetable
8. Esto en respuesta a la pregunta retrica, planteada por l mismo, que he sealado antes.
Conoc personalmente al doctor Beecher y puedo atestiguar en contra de la apariencia que
pueda dar la jerga utilitaria empleada por l su elevada humanidad y finura moral. Abri
caminos en el descubrimiento de abusos en experimentos humanos. (Por lo dems, el doctor
Beecher fue presidente de la comisin acl hoc de Harvard y redactor de su informe sobre muer
te cerebral discutido en todo este captulo.)
150
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
e x t e r n o . Pero no es la pureza de la teora mi pretensin aqu. Lo que me
ocupa son ciertas consecuencias que bajo la presin de este inters externo
pueden extraerse de la definicin y que disfrutarn de plena sancin una
vez hayan sido reconocidas oficialmente. Los mdicos no seran humanos
si ciertas ventajas, importantes para ellos, de tales consecuencias posibles
no influyeran su juicio sobre lo correcto de una definicin que las conce
de... igual que confieso con franqueza que mi espanto ante algunas de estas
consecuencias lleva mi escepticismo terico a la mxima alerta.
El intercambio de ideas con el grupo informal que, tras una exposicin
escrita de sus objeciones, me invit a ser durante una semana husped del
Medical Center de la Universidad de California en San Francisco, me forz
a una elaboracin ms detallada y conceptualmente ms ntida de mi posi
cin, que hice circular entre los miembros del grupo como documento de
trabajo (titulado ya Against the Stream).9En l se basa lo dems.
Tena que responder a tres reproches en relacin con mi primera pol
mica: que mi argumento en cuanto a los cadveres donantes impeda se
rios esfuerzos mdicos por salvar vidas; que sala al paso de hechos cient
ficos precisos con vagas consideraciones filosficas; y que desconoca la
diferencia entre muerte del organismo como un todo y muerte de todo
el organismo, a la vez que la diferencia entre respiracin espontnea e in
ducida desde fuera y resto del movimiento del cuerpo.
Naturalmente, me confieso culpable en el sentido de la primera acu
sacin, all donde el estatus de donante del cadver est en cuestin, que es
precisamente de lo que se trataba en mi argumento. La expresin prerreso-
lutiva cadver donante es aqu simplemente una peticin de principio y
rehuye la cuestin que slo se plantea en el tercer reproche.
En lo que se refiere al reproche de la vaguedad, podra ser que l mis
mo refleje de forma vaga la circunstancia de que mi argumento es un argu
mento y creo que uno preciso en el que se trata de la vaguedad, con
cretamente de la vaguedad de un estado. Aristteles dijo en una ocasin
que era signo de un espritu formado no exigir mayor exactitud (akribeia) al
saber de lo que el objeto permite, por ejemplo la misma en la poltica que
en las matemticas. Ciertas formas de lo real de las que el espectro vida-
muerte quiz sea una pueden ser imprecisas en s mismas, o puede ser
lo el saber alcanzable con ellas. Pero reconocer tal estado de cosas les hace
ms justicia que una definicin precisa, que les hace violencia. Lo que yo
atacaba era precisamente la inadecuada exactitud de una definicin y de su
aplicacin prctica en un terreno impreciso en s.
Verdadera importancia terica tiene la tercera objecin, planteada por
el doctor Otto Guttentag, y voy a examinarla paso a paso.
9. Mencionar de entre ellos al cirujano Samuel Kountz, por entonces el ms destacado
practicante de trasplantes renales; al psiquiatra Harrison Sadler y al historiador de la medicina
Otto Guttentag, portavoz filosfico del grupo. Como testimonio ilustre del esfuerzo de com
prensin mostrado mencionar que durante varios das se me permiti observar desde la inme
diata proximidad las realidades del implante de rganos las "artificiales" en la sala de opera
ciones, las humanas en donantes y receptores y vivirlas como asistente a las conferencias
mdicas.
SOBRE LA DEFI NI CI N PRAGMTI CA DE LA MUERTE 151
A. El organismo como un todo, as empieza la objecin, no es nece
sariamente lo mismo que todo el organismo, es decir, que el organismo
en todas sus partes. Admitido; y si mis planteamientos anteriores sobre este
punto fueran poco claros, aprovecho la ocasin para explicar que siempre
me he referido a la muerte del organismo como un todo y no a todo el
organismo. Los subsistemas locales clulas o tejidos aislados_ bien
pueden seguir lncionando localmente durante un tiempo (por ejemplo el
crecimiento de cabellos y uas) sin que esto afecte a la determinacin de la
muerte conforme a los criterios ms amplios. Pero la respiracin y la cir
culacin sangunea no entran en esta clase, porque el efecto de su activi
dad, aunque llevado a cabo por subsistemas, se extiende por todo el siste
ma y asegura tanto el mantenimiento funcional como el sustancial del resto
de sus partes. Por qu si no mantenerlos artificialmente en marcha en el
caso de los previstos cadveres donantes, salvo para mantener a todas las
dems partes, entre ellas los rganos deseados, en buen estado vivos
para su trasplante final? El sistema global as mantenido en forma puede
incluso, con alimentacin artificial, seguir adelante con todo su metabolis
mo y con otras funciones (por ejemplo glandulares); de hecho, supongo que
con todo lo que no depende del control nervioso central, es decir, la mayo
ra de los procesos bioqumicos vegetativos. ste es precisamente el esta
do en el que los pacientes comatosos pueden seguir vegetando durante
meses y aos con esos recursos auxiliares, y poder poner fin a esto era uno
de los objetivos del dictamen de Harvard. La metfora de los vegetales hu
manos (human vegetable) aparece con frecuencia en la discusin... curio
samente, a menudo a favor de una redefinicin de la muerte (como si ve
getal no fuera tambin una forma de vida). En pocas palabras, lo que aqu
se mantiene en marcha mediante distintas intervenciones artificiales tiene
que ser equiparado con la cautela debida en esta zona de sombra al
organismo como un todo objeto de la determinacin tradicional de la
muerte, ms en todo caso que con cualquier parte aislable del mismo.
B. El viejo criterio tampoco especifica en modo alguno, hasta donde yo
s, que la actividad orgnica cuyo cese irreversible representa la muerte
tenga que ser espontnea y no se considere vida cuando es inducida y mante
nida artificialmente (las consecuencias para la terapia seran devastado
ras). Para ser exactos en este punto: lo irreversible de la cesacin puede
tener una doble referencia: a la funcin misma o slo a su espontaneidad.
Una cesacin puede ser irreversible en cuanto a su espontaneidad, pero an
reversible en cuanto a la actividad misma... en cuyo caso un activador ex
terno tiene que estar de manera constante en lugar del interno, es decir, tie
ne que producirse la prdida de la espontaneidad. ste es el caso en los mo
vimientos respiratorios y contracciones cardacas del paciente comatoso (y
tambin, recientemente, del corazn artificial). La distincin no carece de
importancia. Porque si pudiramos hacer por el cerebro digamos slo por
el cerebelo que ha dejado de funcionar lo que ahora podemos hacer por el
corazn y los pulmones, es decir, hacerlo trabajar mediante constante acti
vacin externa (elctrica, qumica o cualquier otra), sin duda lo haramos y
no discutiramos que la actividad resultante careciera de espontaneidad: lo
152
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
importante sera la actividad como tal. Entonces se podran desconectar
respiradores y dems simuladores, porque el centro nervioso, la contraccin
c a r d a c a , etc., rige, vuelve a hacer su trabajo y h a devuelto su esponta
n e i d a d a los subsistemas... exactamente igual que los sistemas dependien
tes de la circulacin podran actuar espontneamente aunque la circulacin
misma funcionara no espontneamente. sta es una especulacin puramen
te hipottica, y sin duda irreal para siempre; pero dudo que un mdico se
sintiera capaz de declarar muerto a un paciente por no espontaneidad de la
fuente cerebral si sta pudiera ser puesta en marcha mediante un recurso
artificial.
La finalidad de este experimento intelectual era poner un tanto en duda
la aparente sencillez del criterio de la espontaneidad. Dada la superposi
cin y entrelazamiento de funciones del organismo, le parece a mi enten
dimiento profano, la espontaneidad orgnica se reparte por muchos niveles
y lugares, posibilitando cada nivel superior al inferior a l ser natural y es
pontneo, ya sea su propia actividad natural o artificial.
C. En el coma irreversible, tal como lo defina el grupo de Harvard, el
punto de partida es naturalmente el de que es un estado que excluye la reac
tivacin de cualquier parte del cerebro en todos los sentidos. El cerebro, te
nemos que decir entonces, est muerto. Tenemos entonces a un organis
mo como un todo menos el cerebro, mantenido en un estado de vida
parcial mientras el respirador y otros auxiliares estn funcionando. Y en mi
opinin aqu la pregunta correcta no es: ha muerto el paciente?, sino: qu
va a pasar con el que sigue siendo un paciente? Ciertamente, esta pregunta
no puede ser respondida mediante una definicin de la muerte, sino que
tiene que serlo con una definicin del ser humano y de lo que es una vida
humana. En otras palabras: no se puede rehuir sencillamente la pregunta
decretando que la muerte se ha producido ya y el cuerpo est por tanto en
el mbito de las meras cosas; sino que la respuesta que requiere puede ser,
por ejemplo, que no es humanamente correcto por no decir obligado
prolongar artificialmente la vida de un cuerpo sin cerebro. sta sera mi
respuesta. Si es correcta, tambin va en beneficio del paciente, que es la pri
mera obligacin del mdico. Con este fundamento filosfico, apenas discu
tible la falta de sentido de la vegetacin inconsciente para un ser huma
no, el mdico puede, incluso debe, desconectar el respirador y dejar a la
muerte que se defina por s misma mediante aquello que suceder irremi
siblemente. (La posterior utilizacin del cadver es un asunto en s en el
que no entrar aqu, aunque tambin se resiste a una postura solamente
utilitaria.) Repito: la decisin a tomar es axiolgica y no viene dada por el
hecho clnico de la muerte cerebral. Empieza cuando el diagnstico del es
tado ha hablado, pero no es diagnstica ella misma. Segn esto, como ya se
ha expuesto, no se necesita una nueva definicin de la muerte... slo quiz
una revisin de la supuesta obligacin del mdico de prolongar la vida a
toda costa.
D. Pero, se puede preguntar aqu, no es una definicin de muerte an
clada en la ley el camino ms sencillo y claro hacia el mismo objetivo prc
tico, sin la impugnabilidad de los juicios de valor y los problemas jurdicos
SOBRE LA DEFI NI CI N PRAGMTI CA DE LA MUERTE
que podran derivarse de ellos? Lo sera si realmente slo sancionara la
misma consecuencia que el simple principio tico y nada ms. Pero la defi
nicin de muerte sanciona indeterminadamente ms y distinto: abre la
puerta a todo un haz de otras consecuencias, cuyas dimensiones an son
imprevisibles, pero de las que algunas de ellas ya estn inquietantemente
prximas. El punto decisivo es ste: si el paciente comatoso est muerto
conforme a la definicin ya no es un paciente, sino un cadver, con el que
se puede hacer lo que la ley, la costumbre, el testamento o los allegados per
mitan hacer con un cadver y aquello a lo que stos o aquellos intereses en
particular apremien. Esto incluye por qu no? la prolongacin del es
tado intermedio (para el que tendramos que encontrar un nuevo nombre
[simulacin de vida?], dado que el de vida se ha vuelto inaplicable por
la nueva definicin de muerte) para sacar de l las ventajas que podamos.
Hay muchas de ellas. Hasta ahora [esto era en 1970!] los redefinidores slo
hablan de dejar funcionar el pulmn artificial hasta que se requiera el tras
plante de rganos (lo que depende de que aparezca un receptor tipolgica
mente adecuado), desconectarlo entonces y empezar a cortar, con lo que todo
habra terminado... lo que suena bastante inofensivo. Pero, por qu tiene
que haber terminado con eso? Por qu desconectar la mquina? Una vez
seguros de que tenemos que vrnoslas con un cadver, no hay motivos lgi
cos en contra, y s fuertes motivos pragmticos a favor, de proseguir el rie
go artificial (simulacin de vida) y mantener disponible el cuerpo del falle
cido... como banco de rganos frescos, posiblemente tambin como una
fbrica de hormonas y otras sustancias bioqumicas de las que hay necesi
dad. No dudo de que un cuerpo as puede mantener tambin la capacidad
natural para la formacin de cicatrices y la curacin de heridas de opera
ciones, as que soportara ms de una intervencin. Tambin es atractiva la
idea de un banco de sangre que se autorregenera. La administracin artifi
cial de nutrientes no sera un problema. Y esto no es todo. No olvidemos la
investigacin. Por qu no iban a llevarse a cabo los ms maravillosos ex
perimentos de trasplante en ese servicial sujeto-no sujeto, sin poner barre
ras a la osada? Por qu no llevar a cabo investigaciones inmunolgicas y
toxicolgicas, infeccin con enfermedades viejas y nuevas, prueba de dro
gas? Tenemos la cooperacin activa de un organismo que funciona, que
ha sido declarado muerto y por tanto no puede sufrir dao: es decir, tene
mos las ventajas del donante vivo sin los inconvenientes que imponen sus
derechos e intereses (porque un cadver no tiene ninguno). Qu bendicin
para la formacin mdica, para la demostracin anatmica y fisiolgica y
la prctica sobre un material tan superior al que ofrece la sala de diseccin!
Qu oportunidad para los principiantes aprender a amputar por as decir
lo en vivo sin que sus errores tengan consecuencias! (Etctera... hacia el
ancho campo de las posibilidades...) Lo que se patrocina es la plena utili
zacin de medios modernos para maximizar el valor de los rganos del ca
dver. Bien, ah tendramos esa maximizacin.
Pero no, protestarn los representantes de la profesin, nadie est pen
sando en una cosa as! Quiz no. Pero acabo de demostrar que se puede
pensar en ello, y mi argumento es que la definicin propuesta de muerte eli
154
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
mina toda razn para no pensar en ello y, una vez pensado, para no hacer
lo si es considerado deseable (y los allegados dan su consentimiento). Re_
c o r d e m o s que el grupo de Harvard no ha ofrecido en sus resultados una defi
nicin del coma irreversible como causa para interrumpir las medidas de
mantenimiento, sino una definicin de la muerte mediante el criterio del
coma irreversible como causa del desplazamiento conceptual del cuerpo
del paciente a la clase de cosas inanimadas, sin importar si se prosiguen o
interrumpen las medidas de mantenimiento. No sera sincero negar que la
redefinicin viene a ser lo mismo que una predatacin del hecho consuma
do, comparada con criterios de signos de vida convencionales, que an po
dran durar: que no est motivada por el exclusivo inters del paciente, sino
tambin por ciertos intereses externos a l (siendo la donacin de rganos
el predominante entre ellos); y que precisamente el servir a esos intereses,
es decir, el uso fctico de la libertad que la definicin procura tericamen
te, ya estar tpicamente previsto en su uso diagnstico. Esto ltimo slo ya
oculta en s peligrosas tentaciones para el proceso diagnstico. Pero por
otra parte, sea cual sea el uso especial previsto, no previsto o incluso puni
ble actualmente por el gremio, sera ingenuo creer que se puede trazar en
alguna parte una lnea entre el uso permitido y el no permitido cuando es
tn en juego intereses lo suficientemente fuertes: la definicin que es ab
soluta, no gradual veta todo principio para el trazado de una lnea seme
jante. (Dado el ingenio de la ciencia mdica, es probable que la vida
simulada del cuerpo sin cerebro pueda incluir finalmente toda actividad
extraneural del cuerpo humano, quiz incluso algunas funciones nerviosas
activadas artificialmente.)
E. Conforme a todo esto, mi argumento es muy sencillo. Es ste: la lnea
divisoria entre la vida y la muerte no se conoce con seguridad, y una defini
cin no puede sustituir al saber. No es infundada la sospecha de que el esta
do artificialmente sostenido del paciente comatoso sigue siendo un estado
residual de vida (como era generalmente considerado desde el punto de vis
ta mdico hasta hace poco). Es decir, existen razones para dudar de que in
cluso sin funcin cerebral el paciente que respira est completamente muer
to. En esta situacin de irrevocable ignorancia y duda razonable, la nica
mxima correcta de actuacin es inclinarse del lado de la vida presumible.
De ello se desprende que las intervenciones como las que he descrito sean
equiparables a la viviseccin y no puedan practicarse bajo ninguna circuns
tancia en un cuerpo humano que se encuentre en ese estado equvoco o um
bral. Una definicin que autoriza tales intervenciones, que estampilla como
no equvoco lo que en el mejor de los casos es equvoco, ha de ser rechaza
da. Pero el mero rechazo en la disputa terica no es suficiente. Dada la pre
sin de los muy reales y altamente estimables intereses mdicos que
aqu estn en juego, se puede predecir con seguridad que el permiso general
que la teora otorga ser irresistible en la prctica si la definicin se recono
ce de manera jurdico-pblica. De ah que haya que impedir con todas nues
tras fuerzas que se llegue a ello. Es lo nico a lo que ahora se puede oponer
resistencia. Una vez abierto el camino hacia las consecuencias prcticas ser
demasiado tarde. Es un caso claro de principiis obsta.
SOBRE LA DEFI NI CI N PRAGMTI CA DE LA MUERTE 155
La precedente discusin se ha mantenido por entero al nivel del en
tendimiento general y la lgica habitual. Aadiremos, de manera ms es
peculativa, dos observaciones filosficas.
1. Detrs de la definicin propuesta, con su motivacin evidentemente
pragmtica, veo un extrao retomo la reencarnacin naturalista por as
decirlo del viejo dualismo cuerpo-alma. Su nueva forma es el dualismo
de cuerpo y cerebro. En una cierta analoga con el antiguo dualismo trans
natural, ste considera que la verdadera persona humana tiene su asiento
en el cerebro (o est representada por l) y el resto del cuerpo slo guarda
con ella una relacin de herramienta til. Por eso, si el cerebro muere es
como si el alma se escapara: lo que queda son los restos mortales. Nadie
negar que el aspecto cerebral es decisivo para la calidad humana de la vida
de ese organismo llamado ser humano. Precisamente eso es lo que reco
noce la postura que defiendo, con la recomendacin de que en caso de pr
dida total e irrevocable de la actividad cerebral no se detenga la subsiguiente
muerte natural del resto del organismo. Pero no es menos una exageracin
del aspecto cerebral de lo que lo era la del alma consciente el negar al
cuerpo extracerebral su parte esencial en la identidad de la persona. El cuer
po es tan nicamente el cuerpo de ese cerebro y de ningn otro como el
cerebro es nicamente el cerebro de ese cuerpo y de ningn otro. (Lo mismo
se aplicaba tambin a la relacin del alma incorprea con su cuerpo.) Lo
que est bajo el control centra! del cerebro, el todo corporal, es tan indivi
dual, tan yo mismo, tan nicamente perteneciente a mi identidad (hue
llas dactilares! reacciones inmunolgicas!), tan poco intercambiable, como
el propio cerebro controlador (y recprocamente controlado por l). Mi
identidad es la identidad de todo el organismo completamente individual,
aunque las funciones superiores de la personalidad tengan su sede en el ce
rebro. De qu otro modo podra un hombre amar a una mujer, y no slo a
su cerebro? De qu otro modo podramos perdemos a la vista de un ros
tro? Vernos conmovidos por la magia de una figura? Es el rostro, es la fi
gura de esa persona y de ninguna otra en el mundo. Por eso: mientras el
cuerpo comatoso an respire aunque slo sea con ayuda del arte,
tenga pulso y trabaje orgnicamente de algn modo, tendr que seguir
siendo contemplado como perduracin restante del sujeto, que ha amado y
sido amado, y como tal sigue teniendo derecho a aquella sacrosantidad que
corresponde a un sujeto as conforme al derecho humano y divino. Esa sa
crosantidad impone que no se le utilice como mero medio.
2. Mi segunda observacin se refiere a la moral de nuestro tiempo en el
punto sangrante de su relacin con la muerte. La dbil negacin de su de
recho cuando llega su hora se mezcla con la robusta denegacin de la piedad
cuando se ha producido. La citada decisin papal no teme decir: en ciertas
circunstancias, dejad morir al paciente; hablaba slo de pacientes, y no de
intereses externos como los de la sociedad, la medicina u otros. La cobar
da de la moderna sociedad secular, que retrocede asustada ante la muerte
como el mal incondicionado, necesita la garanta (o la ficcin) de que ya se
ha producido cuando hay que tomar la decisin. La responsabilidad de una
156
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
d e c i s i n cargada de valores es sustituida por la mecnica de una rutina li
bre de ellos. En tanto que los redcnidores de la muerte, al decir ya est
muerto tratan de superar los escrpulos vinculados a la desconexin del
respirador, salen al paso de una cobarda contempornea que ha olvidado
que la muerte puede tener su propia correccin y dignidad y el hombre tie
ne derecho a que se le deje morir. En tanto que precisamente al decir eso
tratan de crearse buena conciencia al dejar el respirador conectado y utili
zar sin restricciones al cuerpo as retenido en el umbral de la vida V la
muerte, sirven al pragmatismo reinante en nuestra era, que no opone el
obstculo del antiguo temblor y temor a una expansin cada vez mayor
del reino de la pura cosificacin y la utilizacin ilimitada. El esplendor y la
miseria de nuestro tiempo habitan en esta marea incesante.
POSTSCRIPTUMDE DICIEMBRE DE 197610
Las predicciones o presentimientos expresadas en 1970 en el captulo
aqu reproducido han empezado entretanto a convertirse en realidad a la
chillona luz de la sala de operaciones. El 5 de diciembre de 1976, The New
York Times informaba, bajo el titular: Muchacha con respiracin artificial
es declarada muerta:
Una estudiante de 17 aos... que haba sufrido un grave dao cerebral en un
atraco callejero fue declarada muerta el jueves, mientras an era mantenida
(susstained) con ayuda de un respirador artificial. El certificado de defuncin
fue firmado, con el consentimiento de los padres, por el mdico de cabecera y el
presidente del colegio de mdicos del distrito... En el plazo de una hora, los ojos
y riones de la muchacha fueron extirpados para ser trasplantados. A indicacin
de los mdicos, el respirador sigui en marcha para mantener la vitalidad de los
rganos, y fue despus [es decir, tras producirse las extirpaciones] desconectado,
suspendindose la respiracin forzada.
Obsrvese que aqu la nueva definicin de la muerte se emple de hecho
para permitir la extirpacin de los rganos, mientras la donante segua
encontrndose, gracias al respirador, en el estado equvoco o umbral
(como lo llam antes) del coma. El respirador fue desconectado despus,
no antes, de la extirpacin de ojos y riones; y probablemente slo porque
casualmente no se haba previsto otra utilizacin de su cuerpo para ahora
o ms adelante (o no se poda prever, dado que sin riones no poda seguir
vivo), Pero no se hubiera necesitado ninguna otra legitimacin o nueva
decisin de principio para mantener en marcha al cuerpo ms all de las
dos primeras operaciones. As se ha abierto (al menos por medio de un pre
cedente) la puerta al acto que yo quera ayudar tericamente a mantener
cerrada... y con ello est abierto el camino a una serie indeterminada de po
sibilidades prcticas que atisbo mi horripilante fantasa y cuya eleccin
ninguna ley, reparo o principio impide ya. El principio se ha dado: La fe
lo. Este texto est contenido en ediciones posteriores de Against the Stream.
S OBRE LA D E F I NI C I N PRAGMATI CA DE LA MU E R T E 157
cin se aparta de la empresa, y el final de la misma no est a la vista. Todo
lo que mi intento puede hacer an con escasa esperanza de que l y sus
iguales lo hagan es colaborar a que la sociedad, el ms indeterminado
de los sujetos, cruce esa puerta con los ojos abiertos, y no cerrados. Por in
consecuente que (por suerte) sea el hombre, siempre podr trazar en algu
na parte una lnea de separacin sin la asistencia de una regla consecuente.
POST-POSTSCRIPTUM DE 1985
Tambin el eplogo anterior ha quedado largamente superado por el
curso de los acontecimientos. La marcha de la medicina, incesante en este
caso en el que el celo mdico (el altruista y otros) la impulsa no menos que
el grito de angustia de tantos dolientes que piden los rganos ajenos que sal
ven sus vidas, ha dejado anticuado el intento acometido desde el princi
pio con escasa esperanza de este texto. As es por lo menos en los Estados
Unidos, donde conozco en alguna medida la situacin: la definicin de
Harvard o derivados de ella han entrado entretanto en la legislacin de la
mayora de los Estados de la Unin. De forma rutinaria, en todas partes se
extirpan rganos para transplante de cadveres donantes (cadaver do-
rtors) que respiran y sangran. Por doquier se relajan los estrictos criterios
de Harvard para la determinacin de la muerte cerebral. El electroence
falograma, por ejemplo, no tiene que ser enteramente plano, dado que las
irregularidades pueden proceder de fuentes ambientales; a veces es incluso
sustituido por el cuadro neurolgico global. Se rebaja el plazo mnimo de
observacin y repeticin de las pruebas de 24 a 6 horas desde el momento
de producirse el coma. Ya antes de que transcurra, en previsin del papel fi
nal de donante, el tratamiento (por ejemplo la hidratacin) pasa del cere
bro al cuidado favorable a los rganos. En algunos lugares se levantan dos
certificaciones: la mdica, antes de la extraccin de rganos, y la legal (v
lida para cuestiones de herencia), despus de ella. Las listas de espera de
rganos para trasplante, con su presin sobre los mdicos en cuanto a las
fuentes de suministro, son largas; la demanda supera siempre a la oferta;
el abastecimiento (organ procurement) est altamente organizado; el empa
rejamiento de tipos de donantes y receptores informatizado. Nada de todo
esto parece ser discutible; no s que haya habido debate pblico alguno.
Ha ocurrido pues lo que predeca mi anlisis como consecuencia de la
nueva definicin de muerte en caso de ser aceptada. De cualquier manera
no ha ocurrido la fantasa horrorosa del mantenimiento del cadver respi
rante para otros saqueos mdicos: probablemente se nos ahorrar, no por
reparos internos, sino porque dado el continuo uso (siempre exclusivo) de
un equipamiento caro y escaso, resultara demasiado irracional.
Pero en principio la batalla est perdida. En la prctica mi defensa iba
encaminada a que primero se suspendiera la respiracin artificial, despus
se dejara tiempo para establecer la definitiva ausencia de todo signo de
vida, y slo despus comenzara la extraccin de rganos. Dado que el retra
so es corto, esto aportara material an utilizable, pero las condiciones ya
158
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
no seran las ptimas, y por tanto el saqueo sera menor. Naturalmente,
esto ha sido decisivo en la prctica.
Para concluir: hay facetas del progreso tcnico ms importantes, mayo
res, que afectan ms al destino general, que este asunto de los al fin y al
cabo relativamente pocos comatosos y de quienes estn a la expectativa de
sus rganos para el trasplante. La tcnica produce desafos mucho ms ca
pitales para la tica; y la extensin por consiguiente desproporcionada de
estas consideraciones podra dejar tras de s la impresin de que el tema
se trata de forma diletante. De hecho, el que no est implicado directamente
no tendra por qu perder el sueo (aunque el mdico implicado s debe
ra). Pero como ejemplo de un sndrome el caso particular es instructivo.
Ejemplifica la colaboracin de todos esos factores que nos inclinan a dejar
seguir su curso a los nuevos logros de la tcnica debido a sus beneficios pal
pables, a doblegamos al dictado tecnolgico de la cosificacin de nosotros
mismos, incluso a adaptar nuestro sentimiento irracional, nuestras sensi
bilidades profundas, a lo que en un momento se ha vuelto posible. Por tan
to el ejemplo ilustra un ejercicio vano tambin el grave estado, deses
perado a veces, de la objecin tica independiente incluso entre los mejor
intencionados.
Cap tulo 1 i
TCNICAS DE APLAZAMIENTO DE LA MUERTE
Y DERECHO A MORIR
La primera reaccin al ttulo de este anlisis debera ser la sorpresa. El
derecho a morir. Qu extraa combinacin de palabras! Qu extrao que
hoy en da debamos hablar del derecho a morir cuando desde siempre todo
discurso referente a derechos se retrotraa al ms fundamental de todos los
derechos: el derecho a vivir. En la prctica cualquier otro derecho que se
pondera, exige, concede o niega puede ser contemplado como una exten
sin de este derecho primario, ya que todo derecho especial afecta a algn
patrimonio vital, al acceso a alguna necesidad vital, a la satisfaccin de al
guna aspiracin vital.
La vida misma no existe en funcin de un derecho, sino de una decisin
de la naturaleza: el que yo est aqu vivo es un puro hecho, cuya nica fa
cultad natural es el equipamiento con las capacidades innatas de la autocon-
servacin. Pero entre personas el hecho, una vez existente, requiere la san
cin de un derecho, porque vivir significa plantear exigencias al entorno y
depende por tanto de que ste las otorgue. En tanto el entorno es el huma
no y la concesin que otorga incluye un elemento de voluntad, semejante
concesin sumaria como aquella en la que se basa toda vida comunitaria
viene a ser el reconocimiento implcito del derecho a la vida del individuo
por parte de la colectividad y naturalmente al mismo reconocimiento en lo
dos los dems por parte suya. ste es el germen de todo ordenamiento ju
rdico. Cualquier otro derecho, ya est igual o desigualmente repartido, en
el derecho natural o en el positivo, se desprende de este derecho originario
y de su reconocimiento mutuo por sus sujetos. Por eso en la Declaracin de
Independencia norteamericana se menciona con razn en primer trmino
a la vida entre los derechos inalienables. Y en verdad en todo momen
to (y an hoy) la humanidad ha tenido bastante que hacer con el descubri
miento, definicin, obtencin, defensa y proteccin de los mltiples dere
chos en los que se particulariza el derecho a la vida.
Qu extremadamente curioso es pues que nos encontremos reciente
mente ocupndonos de la cuestin de un derecho a morir! Tanto ms cu
rioso cuanto que los derechos se buscan normalmente para el fomento de
un bien, y la muerte pasa por ser un mal o en el mejor de los casos algo a lo
que hay que someterse. Y ms curioso an si se tiene en cuenta que con la
muerte no planteamos al mundo exigencia alguna, en lo que podra caber
la cuestin de un derecho, sino que, al contrario, renunciamos a toda posi
ble pretensin. Cmo puede aplicarse a eso la idea de derecho, en la que
siempre tienen que coincidir varios?
160
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
Pero, qu ocurre si por especiales circunstancias mi muerte o no muer
te entra en el terreno de la eleccin? Y si aparte de un derecho a vivir fue
ra estatuible para m una obligacin de vivir? En ese caso otros (en forma
de sociedad) podran no slo tener una obligacin frente a mi derecho a
vivir, sino tambin un derecho a reclamar contra m mismo mi obligacin
de vivir y, por ejemplo, impedirme morir antes de lo que tengo que hacerlo,
aunque yo quiera. En pocas palabras: qu pasa si la muerte de un ser hu
mano entra bajo control humano y su propia voz (si es la del deseo de morir)
no es quiz la nica que hay que escuchar? Entonces el derecho a mo
rir se convierte en un asunto real, digno de examen y de discusin. De he
cho siempre lo fue para la religin y la moral en el caso del suicidio, en el
que ms claramente se ve el elemento de la eleccin; y en algunos ordena
mientos jurdicos tambin para la ley pblica, que aprueba una interven
cin obstaculizadora en se ms privado de los actos, cuando no incluso la
impone (y prohbe prestar ayuda a l), e incluso puede ir tan lejos como
para convertir el suicidio en delito penal. sta sera la negacin ms clara
de un derecho apelable. Pero el derecho a morir que hoy agita los nimos
no tiene que ver con el suicidio, el acto de un sujeto activo, sino con la si
tuacin del paciente mortalmente enfermo expuesto pasivamente a las
tcnicas de retraso de la muerte de la medicina moderna. Aunque ciertos
aspectos de la tica del suicidio tambin penetran en esta cuestin, la exis
tencia de la enfermedad mortal como causa de muerte propiamente dicha
nos permite hacer una distincin entre no resistir a la muerte y matarse,
igual que entre dejar morir y causar la muerte.
El nuevo problema es ste: la moderna tecnologa mdica, incluso si no
puede curar, aliviar o comprar un plazo adicional de vida que merezca la
pena, por corto que sea, s puede retrasar de mltiples maneras el final ms
all del punto en el que la vida as prolongada le merece la pena al pacien
te mismo, incluso ms all del punto en que l puede valorarla. Esto desig
na por regla general (aparte del caso de la ciruga) un estadio teraputico
en el que la lnea divisoria entre vida y muerte coincide por entero con la
que hay entre prosecucin e interrupcin del tratamiento: en otras pala
bras, donde el tratamiento no hace ms que mantener el organismo en
marcha, sin mejorar de ningn modo el estado (por no hablar de curacin).
Solamente se aplaza la muerte mediante prolongacin del estado de pade
cimiento o de mnimos existente. Este caso del paciente que sufre sin espe
ranza slo es el extremo en un espectro del arte mdico que en unin con
el poder institucional del sanatorio y apoyado por la ley crea situaciones
en las que se vuelve cuestionable si los derechos propios del paciente (tpi
camente desvalido y de algn modo prisionero) estn siendo preservados
o lesionados, y por debajo de ellos habra un derecho a morir. Adems,
cuando el tratamiento se vuelve idntico de forma permanente con el man
tenimiento vivo, para el mdico y el hospital se alza el fantasma de la muerte
por interrupcin del tratamiento, para el paciente el del suicidio al exigir
esa interrupcin, para otros el de la culpa en una u otra cosa con la legiti
macin de la compasin. Dejaremos para ms adelante este aspecto del
caso, que sobrecarga su pura resolucin tica con coacciones y temores ju
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y D E R E C H O A MORI R
161
rdicos. En lo que se refiere a los derechos del paciente, con los desarrollos
mdicos indicados parece haber saltado a la palestra un nuevo derecho a
morir; y debido a los nuevos tipos de tratamiento, que nicamente man
tienen en marcha, este derecho subyace a todas luces al derecho eeneral
de aceptar o rechazar el tratamiento. Vamos a tratar primero este otro de
recho, apenas discutido, que en caso de rechazo siempre incluye, aunque la
mayora de las veces no en forma tan directa, la muerte como un resultado
posible y quiz seguro de su eleccin. Aqu, como en toda nuestra conside
racin, tenemos que distinguir entre derechos legales y morales (y lo mis
mo con las obligaciones).
EL DERECHO A RECHAZAR EL TRATAMIENTO
Legalmente, en una sociedad libre no hay duda de que todo el mundo
(excepto los menores de edad y los enfermos mentales) es enteramente li
bre de buscar o no buscar consejo mdico y tratamiento para cualquier en
fermedad, e igualmente libre de abandonar un tratamiento en todo mo
mento (excepto en medio de una fase crtica).1La nica excepcin es una
enfermedad que represente un peligro para otros, como hacen las enferme
dades contagiosas y ciertos trastornos mentales: en ese caso tratamiento y
aislamiento, e incluso medidas preventivas como la vacunacin, pueden
hacerse obligatorias. Sin semejante implicacin directa del inters pblico,
mi enfermedad o salud es enteramente asunto privado mo, y alquilo los
servicios mdicos en contrato libre. sta es, creo yo, la situacin legal aqu
y en general en todo Estado no totalitario.
Moralmente la cosa no es tan clara. Puedo tener responsabilidad por
otros cuyo bienestar depende del mo, por ejemplo como mantenedor de mi
familia, como madre de nios pequeos, como titular decisivo de una tarea
pblica, y tales responsabilidades limitan sin duda no legalmente, pero s
moralmente, mi libertad de rechazar la ayuda mdica. Son por su esencia
las mismas consideraciones que restringen tambin moralmente mi dere
cho al suicidio, aunque en esto ya no cuenta para m prohibicin religiosa
alguna. En ciertos tipos de tratamiento, como la mquina de dilisis para
los casos de fallo renal, el rechazo equivale al suicidio en sus resultados. Sin
embargo, hay una importante diferencia con alzar la mano contra uno
mismo, es decir, matarse violentamente: otros, incluyendo los poderes p
blicos, de hecho cualquiera, tienen el derecho (ampliamente contemplado
incluso como obligacin) de impedir un intento activo de suicidio median
te una oportuna intervencin, que ni siquiera excluye la violencia. Se ad
mite que se trata de una injerencia en la libertad ms privada del sujeto,
1. Una fase crtica sera por ejemplo el intervalo entre dos operaciones planifcadamente
entrelazadas o el tratamiento posoperatorio, o situaciones similares en las que slo tiene senti
do mdico la secuencia teraputica completa. En ese caso tiene que ser contemplada como un
todo indivisible, contractualmente acordado. El medico y el hospital ni siquiera hubieran dado
el primer paso si el paciente no se hubiera vinculado tambin a los siguientes.
162
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
pero slo momentnea y a largo plazo un acto en nombre, precisamente, de
esa libertad. Porque no hace ms que restablecer el statu quo de un sujeto
libre al que se da ocasin de volver a pensarlo, de que l o ella puedan revi
sar lo que quiz fue la idea de un momento de desesperacin... o de persis
tir en ello. La insistencia terminar por lograrlo, y slo se habr impedido
la eventual precipitacin. La intervencin vinculada al tiempo trata el acto
vinculado al tiempo como un accidente, del que se puede aceptar que ser
salvada, incluso contra su voluntad, es el propio deseo duradero, slo tem
poralmente puesto en duda, de la vctima (y se revela a veces como tal pre
cisamente por guardar mal el secreto del intento, lo que hace posible la in
tervencin). El rescatado tiene en sus manos rebatir esta imputacin. El
suicida decidido siempre tiene la ltima palabra. No discuto aqu la tica
del suicidio mismo, sino slo los derechos (u obligaciones de otros de in
tervenir en l. Y en nuestra presente discusin cuenta precisamente esto,
que la contraviolencia en el momento de la violencia suicida no obliga a la
persona a seguir viviendo, sino que slo vuelve a dejar abierta la cuestin
para ella.
Es claramente algo distinto de obligar a un enfermo doliente y sin espe
ranza a seguir sometindose a una terapia de mantenimiento que le consi
gue una vida que l no considera digna de ser vivida. Nadie tiene el derecho,
y no digamos la obligacin, de imponer esto a alguien en una prolongada
negacin de su autodeterminacin. Se impone cierta medida de aplaza
miento para proteger a lo irrevocable del apresuramiento. Pero ms all de
ese breve retraso, slo el tirn interno de la responsabilidad tengo que
preservarme por stos y aquellos puede apartar al sujeto, por su propia
voluntad, de hacer lo que elegira hacer por s solo.2Pero esa misma clase
de consideracin, tenemos que aadir, puede conducir tambin a la con
clusin opuesta: El tratamiento (que no ayuda en nada) es econmica
mente ruinoso para mi familia, y por ellos lo abandono. Si se puede afir
mar la existencia de una obligacin aunque no coactiva de seguir
viviendo por otros en contra del propio deseo, habr que conceder por lo
menos tambin el derecho a morir por ellos. Pero no la obligacin! Ambas
direcciones contrapuestas de la responsabilidad no tienen el mismo peso
moral, como podramos aclarar si nos preguntamos por qu puede abogar
decentemente alguien que tiene derechos sobre la persona: sin duda slo
por su seguir-viva, nunca por su consentimiento a morir. La muerte tiene
que ser la menos influible de las opciones; la vida puede tener sus defenso
res, incluso desde el egosmo y sin duda desde el amor. Pero incluso la cau
sa de la vida no puede ser defendida con demasiada dureza en un alegato
as. Precisamente el amor tiene que reconocer, en contra de la voz del inte
rs, que ninguna obligacin de vivir puede superar en m al deseo de morir
de forma que me prohba, que realmente revoque mi derecho a optar por la
2. Por razones de su fe religiosa, el paciente puede desechar por s solo la opcin de la
muerte, por constituir pecado de suicidio. Yo discutira que lo constituya, porque someterse a
la sentencia ya dictada por la incurabilidad es tan poco suicidio como que un condenado a
muerte deje de pedir aplazamientos e indultos. Pero aqu slo tenemos en cuenta la tica tem
poral de estas cuestiones, y dejamos abiertos sus posibles aspectos teolgicos.
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y DERECHO A MORI R 163
muerte en las circunstancias aqu asumidas. Sean cuales sean las preten
siones del mundo sobre la persona, este derecho es (aparte de la religin)
moral y jurdicamente tan inalienable como el derecho a vivir, aunque la
percepcin de uno como de otro derecho pueda ser sacrificada por propia
eleccin y slo por libre eleccin a otras consideraciones. El empareja
miento de ambos derechos contrapuestos asegura a ambos que ninguno de
ellos puede convertirse en obligacin incondicional: ni en la de vivir ni en
la de morir.3
Tiene el derecho pblico un lugar en todo esto? S, y ello en dos senti
dos que se apoyan: primero, como parte de su misin de proteger el dere
cho a la vida, la ley tiene que sancionar tambin el derecho a recibir trata
miento mdico, en tanto que da bsicamente a todos igual acceso a l; y en
segundo lugar, en vista de la limitacin fctica de los recursos mdicos, tie
ne que elaborar criterios equitativos de preferencia para este acceso. Esta
ltima funcin de control pblico puede, como se sabe por el ejemplo de la
dilisis, equivaler a la decisin de quin debe vivir y quin morir; y entre las
prioridades que rigen esta decisin pueden estar las responsabilidades y
papeles de un individuo frente a otros que dependen de l, que ceteris pari-
bus pueden darle un empujn en el orden de prelacin frente al individuo
solo. Lo mismo pues que antes nos encontrbamos como contrapartida
desde dentro al deseo y el derecho de una persona a rechazar la ayuda m
dica, es decir, la dependencia de otros de ella, aparece ahora desde fuera como
aumento de las exigencias al tratamiento... a costa del derecho a la vida de
una tercera parte. Pero lo que la autoridad pblica puede dar, puede tam
bin retirarlo posteriormente a favor de una pretensin mejor, conforme al
mismo principio de equidad o justicia distributiva. Volveremos sobre ello
como recurso legal indirecto que sirva de ayuda al derecho a morir.
El ejemplo de la dilisis es extremo. Habitualmente el derecho a re
chazar el tratamiento o ignorar el consejo mdico involucra no el derecho
a morir (salvo en un sentido altamente abstracto y remoto), sino el derecho a
correr riesgos, a jugar un poco un juego de azar con la salud, a confiar en
la naturaleza y desconfiar del arte mdico, o simplemente la disponibilidad a
aceptar daos posteriores o incluso una menor expectativa de vida a cambio
de la libertad frente a un rgimen de vida limitativo; o tan slo el derecho a
no ser molestado. El ejemplo de la dilisis fue elegido porque en l el trata
miento continuado equivale al mantenimiento con vida y su interrupcin sig
nifica la muerte segura, y la opcin en su contra no representa pues correr
un riesgo, sino una inequvoca decisin de morir, de eficacia inmediata.
Aun as, no es completamente el tipo de caso en el que el derecho a mo
rir se presenta como el problema agobiante en que se ha convertido re
cientemente. Parque aqu lo normal es que el paciente no sufra menoscabo
alguno de su capacidad intelectual para decidir por s mismo, y est fsica-
3. La tica temporal y la religiosa coinciden aqu. Ninguna religin, por estrictamente que
prohba el suicidio como pecado por considerar la vida una obligacin para con Dios, convier
te con ello la autoconservacin en obligacin incondicional, lo que de hecho llevara a espanto
sas consecuencias morales.
164
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
m e n t e lo bastante capacitado para actuar como para desconectarse de la
mquina, sin que nadie pueda obligarle a volver a conectarse. Su derecho a
morir no arrastra pues consigo la colaboracin de otros, y puede ser ejerci
do por l mismo. Lo mismo vale para otras terapias de mantenimiento de
la vida, como el uso de insulina para los diabticos. En tales casos existe la
capacidad tanto de tomar la decisin como de ejecutarla, y el derecho a mo
rir no est ni seriamente puesto en duda ni eficazmente impedido desde
fuera, sea cual sea su tica interna. Los casos agobiantes son los del pa
ciente ms o menos prisionero (por ejemplo en el hospital), en estadio
terminal de una enfermedad mortal, cuyo desvalimiento tsico pone a otros
en el papel de ayudante en la realizacin de su opcin por la muerte, en
caso extremo incluso en el de su representante a la hora de adoptar la opcin.
Vamos a discutir dos ejemplos: el del paciente consciente en el estadio
terminal de una enfermedad como el cncer y el del paciente irrecupera
blemente inconsciente en coma irreversible. El segundo ejemplo ha llegado
repetidamente a los titulares de la prensa diaria debido al dramatismo legal
a l vinculado, y ha dado quehacer a la imaginacin pblica; pero el prime
ro es, por su asunto ms esencial, ms frecuente y ms problemtico.
E l PACIENTE CONSCIENTE E INCURABLE EN ESTADIO TERMINAL
Imagnese la siguiente escena. El mdico dice, quiz tras una primera o
segunda operacin: Tenemos que volver a operar. El paciente dice: No.
El mdico: Entonces morirs sin duda alguna. El paciente: Que as sea.
Dado que una operacin requiere el consentimiento del paciente, esto pa
rece poner fin al caso y no plantear problemas ni ticos ni legales. Pero la
realidad no es tan sencilla. La negativa del paciente tiene que basarse, ante
todo, en la misma condicin capacitadora que su consentimiento: tiene que
estar bien informado para que sea vlida. De hecho su consentimiento
slo ser bien informado cuando el que se decide conoce, adems del pro,
tambin el contra, los aspectos desfavorables y arriesgados en los que
podra basarse un no. As que el derecho a morir (cuando ha de ser ejer
cido por el propio sujeto competente y no por un representante en su lugar)
se vuelve inseparable de un derecho a la verdad y queda efectivamente anu
lado por el engao. Pero tal engao es casi una parte de la prctica mdica,
y no slo por motivos humanos, sino tambin directamente teraputicos.
Pensemos en el dilogo anterior ampliado por las siguientes preguntas
del paciente, una vez que el doctor ha declarado que es necesaria una nue
va operacin: Qu conseguir en caso de xito? Cunto ms vivir y qu
clase de vida tendr? Como paciente permanente o volviendo a una vida
normal? Con dolores o sin ellos? Cunto tiempo transcurrir hasta el pr
ximo ataque de la dolencia, volviendo a la actual situacin de emergencia?
(Tngase en cuenta que hablamos de un estado incurable, terminal por
su fondo y slo variable aun en sus plazos). Todas estas preguntas pueden
referirse naturalmente slo a expectativas fundadas conforme al estado del
conocimiento mdico... nada ms, pero nada menos.
a p l a z a m i e n t o d e la m u e r t e y DERECHO A MORI R 165
Es obvio que el paciente tiene derecho a una respuesta sincera. Pero
igual de obvio que el mdico est en una situacin intrincada cuando la sin
ceridad significa espanto. Quiere realmente el paciente la verdad sin ma
quillaje? Podr soportarla? Qu le har a su estado anmico para el valio
so resto de sus contados das, si ahora se decide a favor o en contra de un
aplazamiento? Desea incluso en lo ms ntimo el piadoso engao? Y an
ms torturante: no podra quiz la terrible verdad autocumplir la estima
cin mdica, al socavar las reservas espirituales, la famosa voluntad de vi
vir con la que el paciente podra venir en auxilio de las medidas terapu
ticas, de forma que su me rindo empeore realmente el pronstico? Al fin
y al cabo la esperanza es una fuerza en s misma, y poner ms nfasis en
ella que en su contraria no slo sirve para convencer de la terapia, sino tam
bin a la mejora real de las expectativas del paciente. En resumen: no po
dra la verdad ser de hecho nociva para el paciente y el engao serle til en
algn sentido, subjetivo y objetivo? As que al meditar sobre el derecho a
morir nos encontramos confrontados con la pregunta, mucho ms antigua
y bien conocida: debe decrselo el mdico? La pregunta se plantea de he
cho ya antes de la situacin, imaginada aqu, de las resoluciones prcticas.
Hubiera debido decir el mdico al paciente desde el principio que su esta
do es clnicamente incurable e incluso final en el sentido de que en el me
jor de los casos slo admite breves aplazamientos?
Las respuestas rpidas a estas cuestiones demostraran insensiblidad
ante su complejidad y la falta de nitidez de sus zonas de sombra. Para mi
propia persona, arriesgo esta tesis bsica: en ltima instancia habra que
honrar la autonoma del paciente, es decir, no llevarlo mediante engaos a
tomar su propia decisin informada cuando se trata de la pregunta lti
ma... a no ser que quiera ser engaado. Averiguar esto es una parte del arte
del verdadero mdico, que' no se aprende en la formacin acadmica. El
mdico tiene que apreciar correctamente la persona de su paciente, lo que
requiere un no pequeo esfuerzo de intuicin. Una vez convencido de que el
paciente quiere realmente la verdad su as-decirlo por s solo an no lo
demuestra, el mdico est moral y contractualmente obligado a drsela.
El engao consolador, cuando se desea perceptiblemente, es limpio; igual
que el engao para dar nimos con inters teraputico directo, que presu
pone de todos modos una situacin en la que no se trate de la suprema elec
cin. Pero por lo dems, y especialmente cuando hay que elegir, el derecho
de la persona madura a la plena revelacin debera tener cuando es exigi
do seria y creblemente la ltima palabra in extremis frente a la mise
ricordia y toda clase de autoridad tutelar que el mdico pueda tener en
nombre del presunto bien de su paciente.
Este derecho a la revelacin se extiende, ms all de los requisitos de la
decisin informada, a una situacin en la que no hay que decidir nada. Lo
que est en cuestin entonces no es el derecho a morir, una ocasin del
campo prctico, sino el derecho contemplativo que corresponde a la digni
dad humana sobre la propia muerte, una ocasin reservada no al campo
del hacer, sino al del ser. Esto requiere alguna aclaracin. Incluso en au
sencia de opciones teraputicas que puedan hacer entrar en juego un dere-
166
T C N I C A , M E D I C I N A Y T I C A
,! morir, el derecho a la verdad del paciente consagrado a la muerte es
u n derec^ Por S1mismo, Y sin duda un derecho sagrado en s y completa
mene aParte su importancia prctica para las disposiciones extramdi-
cas de 'a persona para las que la verdad dara ocasin. Algo del espritu del
sacn'mento cathco de la extremauncin es trasladable aqu a la tica m
dica el mdico debera estar dispuesto a honrar el sentido esencial de la
mue!'te Para Ia vida finita (en contra de su moderna degradacin a un des
tino innombrable) y no negar a un mortal como l su privilegio de entablar
una pacin con su prximo fin... de apropirselo a su manera, ya sea con
entrcSa>reconciliacin o rechazo, pero con la dignidad del saber. Al con
trari'1que el sacerdote que acta en lugar de Dios, el mdico, en su papel
puramente mundano, no est facultado para imponer este saber al pacien
te piro tiene que escuchar su verdadera voluntad en tanto pueda orla tras
las palabras. La verdad, y as lo tiene que reconocer el filntropo, no es aqu
(ms Que en cualquier otro caso) cosa de cualquiera. La misericordia pue
de permitir la indignidad del no saber. Pero no puede imponerla por su
cuena-E*1otras palabras, aparte del derecho a morir est tambin el de
recha a poseer la propia muerte en la conciencia concreta de su inmi
nencia1(no slo en el saber abstracto sobre la mortalidad en general): de he
cho >:'n esto se perfecciona el derecho a la propia rida, ya que incluye el
derech a la muerte como propia. Este derecho es verdaderamente ina
lienable, aunque a menudo la debilidad humana prefiera renunciar a l... lo
que *su vez es un derecho que merece respeto y concesin mediante enga
o compasivo- Pero la misericordia no puede convertirse en arrogancia.
Eng-iar al moribundo sin respetar su voluntad manifestada de manera
creble significa estafarle en la posibilidad distintiva de su ser, estar cara a
cara con su mortalidad cuando est a punto de hacerse real para l. Mi pre
supuesto aqu es que la mortalidad es una condicin integral de la vida y no
una ()fensa externa y casual a la misma.4
pero volvamos al derecho a morir. Aceptamos pues que el paciente sabe
y ha optado en contra de la prolongacin teraputica de su estado consa
grado a la muerte v a favor de dejar que las cosas sigan su curso. En tanto
ge je ha puesto con sinceridad en condiciones de tomar la decisin y se le
ha concedido, su derecho a morir ha sido respetado. Pero entonces se plan
tea vii1nuevo problema. La eleccin del enfermo contra la prolongacin de
su esta^ era cntre otras cosas tambin una opcin contra el padecimiento;
4 Para la fundamcntacin ontolgica de este presupuesto, me permito remitir a lo que he
dicho ' menuc* sobre filosofia de lo orgnico, en alemn por vez primera en Organismo y Li
bertad (1973): Pero tngase en cuenta que junto con la vida vino la muerte, y que la mortalidad
es el ii'ec' clue tuvo PaSar nueva posibilidad del ser... Es un ser esencialmente revocable
(jesjitible, una aventura de la mortalidad, que a partir de una materia permanente y en sus
condi>'ones 611 condictn a corto plazo del organismo metablico, consigue en prstamo
i I-veras finitas de mismidades individuales [El principio de responsabilidad (1979), y por
ltimo Evolucin y libertad, en: Encrucijadas 13 (1983/1984)]: Que la vida es mortal es sin
duda V1contradiccin fundamental, pero forma parte inseparablemente de su esencia.y no se
df>pensar separada de ello. La vida es mortal no aunque, sino porque es vida, por su consti-
tucir ms primigenia, porque ese modo irrevocable y garantizado es la relacin de contenido
y forn1en la que se basa>>-
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y DERECHO A MORI R 167
incluye pues el deseo de que se le ahorren sufrimientos bien mediante
aceleracin del fin o mediante minimizacin de los dolores durante el tiem
po que le quede, con lo que lo ltimo a veces repercute sobre lo primero a
consecuencia de la fuerte administracin de drogas que ex i se Aceptar ta
les deseos parece estar incluido en lo que ya se concedi af paciente con el
derecho a morir como tal y la aceptacin de su decisin. La misericordia
apremia a igual concesin en la medida en que el sufrimiento del paciente
es agudo. Pero el cumplimiento de estos deseos requiere la colaboracin,
quiz incluso la accin exclusiva de otro, y en este punto la institucionali-
zacin general de la muerte mediante hospitalizacin en unin del estado
de desvalimiento del paciente crea problemas del tipo ms grave. Descar
garlos en el cuidado domstico es la mayora de las veces inviable, y no
hace falta discutir lo que se podra hacer o soportar privadamente en la in
timidad sin vigilancia del amor compasivo... incluso ste no est exento de
poderosas inhibiciones externas e internas. Pero el hospital en todo caso si
ta al paciente directamente en el mbito pblico y sometido a sus normas
y controles.
En lo que se refiere a la directa e intencionada aceleracin del fin, por
ejemplo mediante drogas mortales, no se puede exigir al mdico que tome
ninguna de sus medidas positivas con este fin, ni al personal del hospital
qu colabore mirando para otro lado cuando algn otro facilita los me
dios al paciente. No slo lo prohbe la ley (que puede ser modificada), sino
ms an el sentido ms ntimo de la profesin mdica, que nunca puede
atribuir al mdico el papel de dador de la muerte, aunque sea a peticin del
sujeto. La eutanasia como acto mdico es discutible slo en los casos de
un resto de vida que se prolonga de forma inconsciente y mantenida artifi
cialmente, y en el que la persona del paciente ya se ha extinguido. Pero si
por lo dems excluimos la eutanasia ejercida por mano del mdico para sal
vaguardar la integridad de su profesin incluso contra el derecho a morir
de un paciente, tenemos que aadir que poner al paciente en posesin del
medicamento mortal queda muy poco por detrs de su administracin di
recta a peticin suya. Si no otra cosa, esto contradira la condicin previa
del acceso mdico privilegiado a tales medios... un privilegio puesto en ries
go por el mejor intencionado de los abusos.
Sin embargo, hay una diferencia entre matar y permitir morir (hemos
visto que respecto a lo primero la voluntad del pacientextiene que quedar
desactivada, pero respecto a lo ltimo tiene una pretensin que seguir), y a
su vez una diferencia entre permitir morir y ayudar al suicidio. En el caso
del paciente consciente que sufre, del que hablbamos, ese permiso debera
estar exento del temor de represalias tanto legales (civiles y penales) como
profesionales en caso de ceder al firme deseo del paciente (no al ruego de
un momento de desesperacin) de que, por ejemplo, se le desconecte del res
pirador, que le mantiene vivo sin otra expectativa que la perduracin de ese
mismo estado. Formalmente, esa exigencia es un derecho suyo y solamen
te suyo, en virtud de su posicin como mandante en una relacin contrac
tual de servicios; y la problemtica jurdica surge solamente de la cuasice-
sin de derechos a un administrador fiduciario institucional que aparece
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
d a d o con la hospitalizacin. Pero tal t r a n s m i s i n en un asunto de rutina
mdica sigue ligada a la persistente intencin primaria del sujeto y no se ex
tiende a su derecho a volver a pensarlo y adoptar otra opcin: no puede
conducir a su incapacitacin de facto. Pero en lo que respecta (ms all de
la situacin legal) a la tica de la suspensin del procedimiento de mante
nimiento por deseo del paciente, slo un sofista puede equiparar en este
caso la cesacin de la ulterior accin con la accin, es decir, el dejar morir
con matar. Al fin y al cabo el desvalimiento que hace depender al paciente
de la concesin del mdico no hace peor su derecho que el del paciente m
vil que puede simplemente levantarse y andar sin impedimentos. Tampoco
a ste se le reprochar el suicidio (la enfermedad es el asesino) ni se le obli
gar a vivir; y nadie condenar ese no obligar como ayuda al suicidio (ni si
quiera quien considere errneamente la conducta del paciente abrespecto).
Sera pues tan falto de equidad como ilgico castigar al paciente preso
por su impotencia fsica con la prdida de derechos. Cuando dice basta
ha de ser atendido; y hay que superar los obstculos sociales que se opon
gan a esto.5
Pero, qu ocurre cuando en lugar de una cesacin tenemos que juz
gar una accin, como por ejemplo la administracin de drogas analgsi
cas, que representan una accin positiva del mdico? Cuando se hacen pre
cisas dosis nocivas para erradicar un dolor constante y torturador, la
obligacin de aliviar puede entrar en conflicto con el juramento hipocrti-
co de no daar. Qu obligacin tiene prioridad? En el paciente curable
o siquiera teraputicamente influible de forma positiva, sin duda la ltima:
el mdico tiene que evitar las dosis peligrosas. Pero en un estado terminal
que ya no es accesible a un tratamiento curativo eso me parece intuitiva
mente claro el grito que pide alivio supera la prohibicin del dao e in
cluso la del acortamiento de la vida y debera ser escuchado. En todo caso,
el precio del alivio ha ci ser comunicado al doliente y que l d su consen
timiento. El dao puede repercutir, como hemos dicho, sobre la expectati
va de vida, el alivio del dolor acortar pues el margen dado: pero lo hara al
servicio del margen mismo, que gana ms calidad que la cantidad que pier
de. Acelerar de este modo el final, como efecto secundario del objetivo, en
teramente distinto, de hacer soportable el resto de una vida insalvable y en
este sentido hacerla an digna de ser vivida es moralmente correcto y
debera ser considerado igualmente irreprochable por la ley y la tica pro
fesional, aunque aada otro componente mortal a la mortal situacin dada.
A partir de un momento determinado, el mdico deja de ser sanador y se
convierte en auxiliar a la muerte del paciente. La libertad ci actuacin que
le incumbe, tan cuidadosamente circunscrita, no abre la puerta a la muer
5. La actual situacin jurdica en los EE.UU. parece ser que semejante basta del pacien
te (intelectualmente competente) no se le puede negar sin duda, pero que el mdico, bajo la jus
ticia del fallo artificial imperante, estara obligado a deponer el tratamiento, con lo que el pa
ciente ya no tendra que quedarse en el hospital. Dado que esto le privara de la asistencia
mdica y hospitalaria que sigue necesitando para morir de forma soportable, esta eleccin de la
interrupcin del tratamiento, existente de forma abstracta, se ve bloqueada de hecho por esa
amenaza.
te por compasin y me parece requerir una legislacin sobre la eutanasia,
no un refinamiento del concepto de error mdico en la jurisprudencia
que extraiga de su mbito de aplicacin semejante alivio prestado a peti
cin. Ni moral ni conceptualmente se puede confundir con matar este in
tercambio entre soportabilidad y duracin del proceso de la muerte lleva
do a cabo con el consentimiento del paciente.
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y DERECHO A MORI R 169
El PACIENTE EN COMA IRREVERSIBLE
Consideremos por ltimo al paciente en coma irreversible, el caso, pues,
de un resto de vida prolongado mediante asistencia artificial en el que ni
siquiera queda la ficcin de un sujeto decisor cuya presunta voluntad pu
diera ejecutar un representante. A falta de tal sujeto virtual dotado con la
posibilidad de elegir en su propio caso, no se puede hablar en sentido es
tricto de un derecho a morir, porque de todos los derechos ste presupone
un poseedor que lo reclama eventualmente aunque l no pueda ejercerlo
por s mismo. No se podra indicar propiamente qu derecho se preserva o
lesiona con cualquier decisin: el de la antigua persona o el del actual res
to impersonal. (Dado que slo una persona puede ser sujeto de derechos,
tendra que ser la antigua persona aquella cuyos derechos por as decirlo
pstumos pudieran invocarse realmente. Una declaracin de voluntad
previamente redactada para un caso as apoyara moralmente si es que
no tambin, en este momento, jurdicamente semejante apelacin.) Ms
bien est en cuestin la obligacin o incluso el derecho de otros a perpe
tuar el estado dado, y alternativamente su derecho o incluso su obligacin
de ponerle fin mediante retirada del apoyo artificial. Razn y humanidad,
se puede afirmar como consuelo, favorecen abrumadoramente la segunda
alternativa, ya sea como derecho o como obligacin: dejad morir a esa po
bre sombra de lo que antao fue una persona tal como su cuerpo est dis
puesto a hacer, y poned fin a la degradacin de su forzada existencia. Pero
poderosas resistencias, tanto internas como externas, se oponen a este con
sejo de la razn. Est el espanto humano ante el acto de matar, que es
como sin duda errneamente puede ser interpretado el dejar morir en
este caso, dado que la suspensin de su impedimento activo implica de to
dos modos un acto por mi parte. Luego est el criterio profesional de que
el mdico tiene que estar de parte de la vida en cualquier circunstancia. Y
luego est la ley, que prohbe causar intencionadamente la muerte e inclu
so inculpa por causarla mediante cesacin de su cuidado. Aunque todo
esto no afecta propiamente al derecho a morir y en el mejor de los casos a
un derecho a vivir expandido de forma problemtica dado que ya no hay
ningn sujeto que reclame siquiera implcitamente uno u otro derecho y lo
vea violado por una negativa, de todos modos en el debate pblico el
caso del paciente en coma permanente se enreda con el derecho a morir,
y se puede or citar este derecho en apoyo de la exigencia de no oponerse
a la muerte. Por esta razn hemos incluido el problema en nuestras consi
deraciones.
170
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
Hay dos escapatorias del callejn sin salida tico-legal que hemos des
c r i t o . Una es una redefinicin de la muerte y su sintomatologa, segn la
cual un coma de determinado grado significa muerte: la llamada definicin
de muerte cerebral,6que (dado que la muerte es ya un hecho consumado)
saca todo el asunto del mbito de la decisin y lo convierte en mero asunto
de constatacin de si se cumplen los criterios de la definicin. Si se cum
plen, la interrupcin de las ayudas funcionales artificiales es no slo per
mitida, sino obvia e incluso obligatoria, dado que el despilfarro de costosos
recursos mdicos en un cadver no sera justificable. 0 quiz s? No po
dra la interrupcin es decir: hacer an ms plenamente cadver al cad
ver significar un derroche en otra direccin? No es el cuerpo del falleci
do, si la circulacin se sigue manteniendo en marcha, un valioso recurso
mdico por s mismo, como banco de rganos para posibles trasplantes? La
continuacin del riego mantiene los rganos en estado vivo y asegura al de
finitivo receptor un trasplante de pleno valor, igual al de un donante vivo.
En relacin a ese valor de uso, la declaracin de muerte conforme a crite
rios cerebrales y la prosecucin de la vida vegetativa del resto del organis
mo (mediante respirador, etc., en caso de larga duracin tambin median
te alimentacin artificial) no estaran en modo alguno en contradiccin,
ms bien seran partes acordadas de una accin global con fines fuera del
paciente: en favor de otro paciente o incluso de la investigacin mdica.
Precisamente ese beneficio de uso externo ha sido alegado desde el princi
pio por los patrocinadores del coma irreversible como nueva definicin
de la muerte. Sin embargo, debera resultar evidente que la intervencin de
un inters, y ms an el del inters de otro paciente, no slo roba a la defi
nicin su pureza terica, sino que tambin sita su aplicacin en una pe
ligrosa zona de sombra de tentacin bienintencionada. He expuesto en el
captulo anterior mis graves reparos contra este tipo de solucin del pro
blema del coma, es decir, contra su difuminacin en una cuestin semnti
ca decidida mediante la definicin: una definicin ad hoc, es decir, cortada
a la medida de la situacin especial y su confusin prctica, cargada con la
sospecha de un motiva de uso y dando as motivo a temores referentes al uso
ajeno al sujeto al que la definicin se presta, y de los que la obtencin de
material fresco para el trasplante de rganos slo es el ms evidente. No
hace falta decir que mis advertencias muy concretas fueron vanas
(aunque Against the Stream se reedita una y otra vez en las antologas de
tica mdica). Algunos de esos temores, precisamente los ms obvios, se
han vuelto ya prctica general en medio del progreso irresistible: Extrac
cin de rganos de cadveres donantes bajo respiracin artificial, prose
guida tras la declaracin de defuncin con este fin. En un caso notorio, algo
distinto, el caso Quinlan,7 la definicin misma se revel insuficiente para
6. Muerte cerebral y las cuestiones vinculadas a ella son el tema del captulo precedente.
Para el lector de este captulo se recuerdan brevemente las consecuencias pcrtienentes de la re
definicin de la muerte, extensamente discutida all.
7. El famoso caso de Karen Quinlan, que se arrastra ya desde hace aos: la muchacha,' en
coma profundo, fue mantenida en vida orgnico-vegetativa mediante respiracin, alimentacin
y otros servicios auxiliares artificiales. A peticin de los padres, el tribunal autoriz (por lo de-
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y DERECHO A MORI R 171
salir al paso del reto del coma irreversible: porque cuando se suspendi la
respiracin artificial con permiso judicial, comenz sorprendentemente
la respiracin espontnea, de manera que segn los criterios de muerte ce
rebral de la definicin de Harvard (ampliamente aceptada en Norteam
rica) la paciente no estaba muerta, pero aun as segua en coma profundo...
y la cuestin del mantenimiento artificial de las funciones (por ejemplo, la
introduccin de lquidos nutrientes) volvi a plantearse con su dureza ori
ginaria, sin poderse decidir ahora recurriendo a la definicin ad hoc. El
desplazamiento del plano moral al tcnico disminuye nuestra capacidad de
dar respuesta a la pregunta en su contenido existencial.
Pero hay otra escapatoria del callejn sin salida que no es la semnti
ca definitoria sobre vida y muerte, y es abordar directamente la cuestin
de si es justo prolongar tan slo mediante nuestra intervencin artificial
lo que quiz en el estado actual de nuestros conocimientos o de nuestra
ignorancia pueda llamarse an vida, pero slo es ese tipo de vida, y
ello enteramente gracias a nuestro arte. Aqu estoy de acuerdo con la ya ci
tada decisin papal, que reza: Cuando se considera que la inconsciencia
profunda es permanente, no son obligatorios los medios extraordinarios
para mantener la vida. Se puede suspender su empleo y dejar morir al pa
ciente. La sencilla posibilidad de morir en tales circunstancias lmite no
necesita una redefinicin de la muerte y del momento de producirse.
Avanzo un paso ms y digo: no slo se pueden suspender tales medios ex
traordinarios, se deben suspender, en aras del paciente, al que se debe per
mitir morir; la suspensin del mantenimiento artificial no es facultativa,
sino obligatoria. Porque al fin y al cabo algo como un derecho a morir
se construye en nombre y para la proteccin de la persona que el pacien
te fue un da, y cuya memoria se ve disminuida por la degradacin de tal
pervivencia. Este derecho postumo al recuerdo (por extralegal que
sea) se convierte en un mandamiento para nosotros, que por un dominio
unilateral y total sobre este bien jurdico nos hemos convertido en guar
dianes de su integridad y mandatarios de su pretensin. Pero si esto es de
masiado metafsico como para convencer a nuestra conciencia positi
vista de cul es nuestra obligacin, un sobrio principio de justicia social
sin duda externo al paciente, pero ilustrativo para el legislador hace
que esta razn ntima venga en ayuda de la obligacin de desconectar: el re
parto limpio de los escasos recursos mdicos (sin contar al paciente mis
mo entre ellos!).
ms sin invocar la definicin de la muerte y la defuncin) la interrupcin de la respiracin arti
ficial. Se produjo respiracin espontnea. Los padres insistieron entonces en que se prosiguie
ra con la alimentacin artificial, cuya interrupcin hubiera requerido un nuevo fallo judicial. Es
cuestionable que los padres hubieran podido conseguirlo. En cualquier caso, sin l haba que
proseguir, conforme al derecho vigente, con la alimentacin artificial y dems servicios auxilia
res mientras el organismo, que respiraba por s mismo, mantuviera en marcha gracias a ellos su
metabolismo y dems actividad vital. Hasta la fecha, el cuerpo de la muchacha vegeta en ese es
tado inconsciente. Sin embargo, estn en curso modificaciones de la situacin jurdica inde
pendientes de la defuncin, conforme a las cuales en casos similares, con el consentimiento de
los parientes prximos, se puede suspender el mantenimiento sin especial decisin judicial. [En
junio de 1985, Karen Ann Quinlan falleci tras diez aos de coma. H.J.]
172
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
Hemos hablado antes de las penosas decisiones sobre la vida y la
muerte a las que nos obliga la escasez de medios. Esto se dar con espe
cial probabilidad en los caros aparatos (ms el espacio hospitalario y el
personal sanitario) cuya aplicacin mantenedora tiene que ser perma
nente. Nuestra anterior consideracin se refera a la inicial admisin a es
tas instalaciones cuando la demanda de ellas supera la oferta (nuestro
ejemplo era la mquina de dilisis). Para las decisiones que sean precisas,
las normas de prioridad tienen que ser tan justas como podamos esca
lonarlas. Incluso las mejor ideadas tendrn siempre que ser imperfectas,
dada la naturaleza del caso. El primer ejemplo histrico de tal regla de se
leccin fue el sumario sistema de ayuda de emergencia del trage que los
hospitales de campaa franceses siguieron en la carnicera masiva de la
Primera Guerra Mundial. En condiciones no catastrficas, la gradacin
de exigencias ms fuertes y ms dbiles ser una cuestin compleja y
siempre discutible, que a menudo dados los muchos imponderables
slo se podr decidir con una cierta arbitrariedad en el extremo superior
de la escala. Pero aunque tenga que seguir siendo discutible qu caso me
rece ms consideracin en un espectro de competidores, no es discutible
cul merece la mnima consideracin en su extremo inferior y simplifica-
dor: aquel que menos pueda beneficiarse de los escasos recursos existen
tes, es decir, el que tenga menos expectativas de xito. Una vez admitido
esto, queda la cuestin de si tal principio de seleccin se extiende, ms
all de la admisin, al curso restante de las cosas y posteriormente se aplica
tambin al mantenimiento del paciente en el tratamiento si aparece un
candidato mejor. En general hay que decir que no, reconociendo aqu
un derecho de prelacin al que primero lo recibi. Una vez en marcha el
tratamiento, sera una innombrable monstruosidad revocar la ayuda otor
gada en favor de cualesquiera intereses externos, mientras el paciente
siga desendola. Igual que el lugar en el mundo del individuo no es inter
cambiable una vez nacido, la plaza otorgada al paciente no est disponi
ble para ser subastada al mejor postor. Pero al comatoso irreversible ya
no le alcanza monstruosidad alguna, como tampoco beneficio alguno, y
su provecho del tratamiento es literalmente cero si su se refiere a un
sujeto que pueda cosechar un beneficio. Ninguna voluntad por su parte
desea la prosecucin, como ya la admisin originaria tuvo lugar sin el
concurso de su voluntad. En este caso lmite nico el criterio del menor
provecho puede ganar fuerza fctica y disponer ticamente la interrup
cin de lo que se inici para no negar a otros un mantenimiento en vida
del que podran sacar provecho. Para m, como he dejado claro, esta consi
deracin es secundaria frente a los mritos internos del caso, que con
templo como razn suficiente y obligatoria para la terminacin del pro
cedimiento, incluso como la autntica razn. Pero como es notorio que
este aspecto interno no est por encima de las opiniones en disputa, la
justicia social distributiva un principio ms pragmtico y por ello con
un ms amplio asentimiento asegurado puede ser invocada con el mis
mo efecto. A mis ojos esto es lo que Platn llamaba segunda va (deute-
ros plous): el segundo mejor camino.
APLAZAMI ENTO DE LA MUERTE Y DERECHO A MORI R
L a tarea d e la m e d i c i n a
Una reflexin sobre el derecho a morir no debe concluir con este caso
especial, que en el mejor de los casos pertenece de manera marginal al
tema. El caso del paciente en coma es raro y demasiado extremo en s mis
mo como para servir de paradigma, incluso si el dejar morir se puede con
templar aqu como un al menos latente inters jurdico de la persona.
(Habamos aceptado esto en sentido retrospectivo.) El verdadero y actual
lugar de tal derecho, y el escenario de los conflictos y luchas espirituales
que da a luz, es la mucho ms frecuente y escurridiza zona de penumbra
del paciente terminal plenamente consciente que reclama la muerte, pero
no puede drsela l mismo. Es l no el cuerpo privado de toda concien
cia aquel cuya necesidad plantea los agobiantes problemas ticos. Aun
as, a ambos les es comn que ms all del espacio de los derechos plan
tean la cuestin de la tarea ltima del arte mdico. Nos fuerzan a preguntar:
est la mera contencin postergadora ante el umbral de la muerte entre
los autnticos objetivos u obligaciones de la medicina? En lo que con
cierne a los objetivos servidos de hecho por el complaciente arte, hay que
constatar que en un extremo del espectro la antao estricta definicin de
los objetivos mdicos se ha relajado mucho, y hoy en da incluye servicios
(especialmente quirrgicos, pero tambin farmacuticos) que no estn m
dicamente indicados, como la contraconcepcin, el aborto, la esteriliza
cin por motivos no mdicos o el cambio de sexo, por no hablar de la ciruga
plstica al servicio de la vanidad o las ventajas profesionales. Aqu el ser
vicio a la vida se ha extendido, ms all de las viejas tareas de curar y aliviar,
al papel de un tcnico de cabecera general para variados fines de eleccin
social o personal. Sin existir un estado patolgico, hoy es suficiente para el
mdico que el cliente (= paciente) exija los servicios correspondientes y la
ley los permita. Nuestro juicio al respecto no viene a cuento aqu.
Pero en el extremo superior, patolgicamente crtico, del espectro, que
es donde tiene su lugar nuestro derecho a morir, la tarea del mdico si
gue estando sometida a las augustas obligaciones tradicionales. Por eso, es
importante definir uno mismo la obligacin para con la vida que subya-
ce a ellas y determinar desde ah hasta qu punto puede o debe llegar el arte
mdico en su entendimiento de las mismas. Ya hemos establecido la regla
de que incluso una obligacin trascendente de vivir por parte del paciente
no justifica ser forzado a vivir por parte del mdico. Pero actualmente el
mdico mismo est forzado a tal coaccin, en parte por la tica de la profe
sin y en parte por la ley vigente y la jurisprudencia predominante. A con
secuencia de la hospitalizacin del enfermo (especialmente del enfermo de
muerte), que se ha convertido en regla, tambin el mdico una vez ha
conectado al paciente a los aparatos de mantenimiento de la vida del hos
pital est por as decirlo enjaulado con l y ya no es alguien que opera li
bremente desde fuera. Es notoriamente ms fcil conseguir un auto judicial
que fuerce al tratamiento (ejemplo: los hijos de Testigos de Jehov) que
uno para interrumpir el proceso de mantenimiento (ejemplo: caso Quin-
lan). Por eso, en defensa del derecho a morir hay que afirmar de nuevo la
174
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
verdadera vocacin de la medicina para liberar tanto al mdico como al pa
c i e n t e de su actual servidumbre. El fenmeno, de nuevo cuo, de la impo
tencia del paciente conectado al poder de tcnicas que retrasan la muerte bajo
tutela pblica exige semejante reafirmacin. Yo creo que se puede alcanzar
la unanimidad en torno a que la administracin fiduciaria que hace la me
dicina tiene que ver con la totalidad de la vida o, en la mayor aproximacin
posible a ella, con su condicin de an-deseable. Mantener su llama ar
diendo, no sus brasas encendidas, es su verdadero mandato, por mucho
que tenga que proteger tambin las brasas. Lo que menos puede hacer es
causar dolor y humillacin que slo sirvan para el indeseado retraso de su
extincin. Se traduzca como se traduzca tal confesin de principios en la
prctica legal, ser sin duda un difcil captulo de por s; y por bien que ha
gamos nuestra tarea, no discurrir por su naturaleza sin zonas de sombra
en las que en el caso concreto habr que tomar apremiantes decisiones.8
Pero una vez afirmado el principio existir mayor esperanza de que el m
dico vuelva a ser un servidor humano en vez de un seor tirnico del pa
ciente, tiranizado a su vez por l.
As pues, es en ltima instancia el concepto de vida, no el de muerte, el
que rige la cuestin del derecho a morir. Hemos vuelto al comienzo, don
de hallamos el derecho a vivir como fuente de todos los derechos. Correcta
y plenamente entendido, incluye tambin el derecho a morir.
8. La historia alemana hace que no sea superfluo decir aqu expresamente que ni el asesi
nato de enfermos mentales ni cualquier otra erradicacin de la vida indigna entra ni de lejos
en las posibles zonas de penumbra de esa confesin de principio: son inequvocamente crme
nes, y si algo como la utilidad pblica tiene algn derecho en esta esfera, slo lo tiene en el
sentido de que estampilla su comisin como digna de la pena capital.
Cap tulo 12
DE CONVERSACIONES PBLICAS
SOBRE EL PRINCIPIO DE RESPONSABILIDAD
Desde la aparicin de su libro El principio de responsabilidad (1979), el
autor fue puesto a menudo, tanto en simposiums como en entrevistas en
prensa, radio y televisin, en situacin de seguir desarrollando en la con
versacin aspectos del tema general Tcnica y tica o aclararlos nueva
mente en respuestas a preguntas directas. Algunas de estas ocasiones fue
ron publicadas con posterioridad. Junto a sus conocidas desventajas (el
azar, la suerte, la taita de sistemtica y la expresin relajada), el dilogo
(si hay suerte) tiene tambin las ventajas de la rplica retadora y el estmu
lo al otro y de la ocurrencia a menudo insospechada para la propia per
sona que habla en respuesta a ellos. A veces he deseado que tal o cual idea
se me hubiese ocurrido antes. En cualquier caso, al revisar el material me
ha parecido que parte de l mereca, para poner fin a este libro, ser someti
do al juicio del lector, en el que siempre (de manera invisible, como inter
locutor) se ha pensado.
A. M e s a r e d o n d a (1981):
P o s i b i li d a d e s y l m i t e s de l a c u l t u r a t c n i c a 1
R O s s l e r : El principio de responsabilidad es una tica para la era tcnica,
o en todo caso este libro se puede leer as. Qu, y sta es la primera pre
gunta al autor, es lo peculiar de esta era tcnica? Qu es lo verdaderamen
te especial y distintivo en ella, aquello que exige una nueva tica? Por qu
la tica tradicional no basta? qu impide su funcin o la hace pasada de
moda? O en general: qu es lo nuevo en la nueva era?
La segunda pregunta no puedo esbozarla ms que de manera un tanto
vaga. En qu sentido es la responsabilidad el concepto que responde a
los retos d la nueva era, y en qu sentido puede ser la responsabilidad el
1. Simposio en el Hotel Schloss Fuschl, Austria, 7-10 de mayo de 1981. Publicado como
Mglichkeiten und Grenzen der technischen Kultur (edicin a cargo de D. Rossler y E. Linden-
lonb), Stuttgart, Nueva York, Schattauer, 1982 (Symposia Medica Hoechst, 17); la Mesa re
donda con Hans Joas se encuentra en las pginas 265-296. En los extractos ofrecidos aqu to
man la palabra los siguientes participantes: Prof. doctor W. Hennis (ciencias polticas). Prof.
doctor G. Jakobs (derecho penal), R. Kaufmann (periodista), Prof. doctor H. Maier-Leibnilz (f
sica), Prof. doctor C. Razim (tecnologa de materiales), Prof. doctor G. Rohrmoser (filosofa so
cial), Prof. doctor D. Rossler (teologa), Prof. doctor E. Samson (jurisprudencia), Prof. doctor
W. Wild (fsica), Prof. doctor H.-L. Winnacker (bioqumica).
176
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
f u n d a m e n t o de esa tica que el presente requiere? Qu quiere decirse con
esta r e s p o n s a b i l i d a d , s i no se trata de repetir simplemente un concepto tra
d i c i o n a l ? Qu, se podra decir tambin aqu, es lo nuevo en un concepto
c o n t e m p o r n e o de la responsabilidad? Quiz estas indicaciones le basten
para adoptar una posicin.
J o a s : Muchas gracias, s, me basta y me sobra. Es aproximadamente
todo lo que se puede preguntar al respecto. La primera pregunta es algo
ms fcil de responder que la segunda. La primera es: Qu es lo peculiar
de nuestra era o de nuestra civilizacin?. Hablamos siempre de la civiliza
cin occidental, que en todo caso desde hace algunos siglos, en su crecien
te expansin tanto en cuanto a recepcin como a repercusiones, comienza
a convertirse en global... pero naturalmente sigue sin ser total, porque sigue
habiendo grandes partes del mundo que no estn del todo afectadas por
ella. Pero hoy se puede hablar ms que en pocas anteriores de que es la ci
vilizacin tcnica, una creacin del espritu occidental, en realidad de un
pequeo rincn del mundo, la Europa occidental y central, la que repre
senta hoy da el destino mundial: en su faceta activa, en lo que los hombres
pueden hacer y de hecho hacen, en lo que sucede de hecho bajo el signo de
esta civilizacin, y en su faceta pasiva, en el volumen de aquellos que tienen
que sufrir las repercusiones de esta accin, beneficiarse de su bendicin o
padecer su maldicin. En otras palabras: una peculiaridad de la era tcni
ca es el puro volumen como tal. Esto tiene ciertas consecuencias tambin
para las consideraciones acerca de qu se puede y debe hacer. De lo que la
tcnica produce no slo son caractersticos el equipo tcnico, los aparatos,
la maquinaria, los medios de intervencin en el mundo, sino tambin los
objetos del poder, es decir, aquello a lo que el poder se puede extender o aque
llo que el poder puede producir: esto ha aadido a la accin humana provin
cias enteramente nuevas, que antes ni siquiera estaban en el crculo del
poder humano y en gran parte ni siquiera en el crculo de los deseos huma
nos. En otras palabras: no slo las dimensiones del poder humano frente a
la naturaleza y tambin dentro del mundo humano han aumentado de for
ma cuantitativamente enorme, tambin su contenido ha cambiado cualita
tivamente. Esto se puede ilustrar del modo ms sencillo sealando ciertos
actos o pi'ocesos de actividad de la moderna civilizacin tcnica con los que
antes nadie haba soado nunca. Por ejemplo todo el sistema de comunica
ciones, el sistema de informacin e informatizacin microelectrnica, ha
aadido a la accin humana una dimensin verdaderamente nueva. No bas
ta con decir que ahora se pueden hacer ciertas cosas mejor o con menos tra
bajo o ms deprisa, sino que se pueden hacer cosas completamente distintas.
Quiz una ilustracin an ms eficaz sea aquella de la que esta maa
na se habl por vez primera: la manipulacin gentica mediante operacio
nes microbiolgicas. La biologa molecular ha abierto realmente una nueva
dimensin al control humano. Tampoco aqu el asunto es tan sencillo
como que ahora se puedan hacer ciertas cosas mejor y ms eficazmente o
en mayor cantidad o con menos trabajo, sino que se trata en parte de co
sas enteramente distintas. Pero sobre todo su alcance hacia el futuro se ha
prolongado enormemente. A partir de ciertos procesos iniciados bajo el es-
c o n v e r s a c i o n e s p b l i c a s
177
tandarte de nuestra economa tcnico-industrial, ahora se puede preverno
exactamente predecir, pero s prever en su orientacin general_que in
fluirn en su efecto a cadenas enteras de generaciones y que a la conside
racin de lo que hacemos, a los efectos prximos, que en gran parte cono
cemos (naturalmente, tampoco nunca por completo, pero s lo suficiente
como para fundar decisiones acerca de qu se puede y debe hacer o no ha
cer), se aadir ahora en muchas de las cosas que acometemos un aspec
to completamente nuevo, a saber: cmo repercutir esto acumulativa
mente en el futuro lejano? stas son algunas de las peculiaridades de la
era o de lo nuevo en la nueva era en la que vivimos. La nueva era misma ya
no es tan enormemente joven, ha necesitado su propio tiempo para crecer.
Pero sus perodos de crecimiento fueron bastante inofensivos y provincia
nos e inocentes en su conocimiento de s mismos comparados con lo que
hoy se nos viene encima como producto de nuestra propia accin. Lo que
se nos viene encima es el futuro. Se puede decir, muy en general, que se
trata de un fenmeno del poder, de la magnitud del poder y de las cualida
des del poder, es decir, de a qu se refiere, qu clase de cosas puede hacer
y en qu medida. Ahora, para pasar a la segunda pregunta, se puede esta
blecer la sencilla frase en todo caso yo he partido de ella como una hi
ptesis de trabajo en mi libro de que la responsabilidad es una funcin
del poder. Quien no tiene poder no tiene responsabilidad. Se tiene respon
sabilidad por lo que se hace. Quien no puede hacer nada, no tiene que res
ponsabilizarse de nada; en cierto modo se puede decir pues que aquel que
slo tiene una muy escasa influencia en el mundo est en la feliz situacin
de poder tener una buena conciencia. No tiene que estar dispuesto a res
ponder ante ninguna instancia, ni la de su propia conciencia ni la de la his
toria universal o el Juicio Final, a la pregunta: Qu has hecho?. Res
puesta: Casi nada, porque, quin soy yo?. Esto es vlido para la mayora
de nosotros an hoy en da. Creo que cada uno de nosotros puede permitir
se tener una conciencia buena y pura, porque lo que cada uno de nosotros
hace es casi igual a cero en la cuenta global de la inmensa suma de acto
res, de fuerzas actuantes. Se nos puede eliminar a cada uno de nosotros y
les ruego me disculpen creo que ninguno de nosotros puede decir que
eso cambiara sustancialmente algo en el curso de las cosas. Pero en con
junto todos actuamos, incluso por mero desgaste, incluso sin hacer nada.
Ya con participar en los frutos de este sistema somos fuerzas causales en
la configuracin del mundo y del futuro; y lo que he dicho del ampliado
poder de la gran tcnica, es decir, que la humanidad como tal el ser hu
mano como especie tiene enorme influencia en el mundo, significa
que todos somos sin que tenga que serlo un individuo. Para volver al sen
cillo principio fundamental: la responsabilidad es conmensurable al po
der: mensurable por tanto. Pero adems est codeterminada por las cuali
dades del poder, por el tipo de cosas que entran en el crculo de la accin
humana y le estn sometidas. Y esto determina tambin la eventual res
puesta a la pregunta: necesitamos, aparte de la magnitud de nuestras ac
ciones, una nueva tica debido a la novedad de sus objetos y de nuestra si
tuacin por ellos condicionada, o esto es simplemente una magnificacin
178
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
de lo Que siempre ha tenido validez, slo que por as decirlo ahora ha de
ser observado con mayor urgencia?
Yo creo que si se plantea el argumento de que nuevas formas de poder
exigen tambin nuevas normas ticas ello no priva de validez a nada que
siempre haya tenido vigencia tica, por ejemplo en las categoras del amor
al prjimo o de las relaciones interpersonales, en las que la lista de las vie
jas virtudes ha sido vlida y sigue sindolo: que uno se comporte decente
mente, honradamente, con justicia, limpieza, sin crueldad, etc. En resu
men: no habra nada que cambiar ni en la lista de las cuatro virtudes
cardinales ni en lo expresado en los diez mandamientos. No se trata pues
de que una tica haya de reemplazar a otra, sino que hay que aadir al cat
logo de obligaciones y a la forma de las mismas otras nuevas, que nunca
han sido tomadas en consideracin porque no ha habido ocasin para ello.
Porque nadie tena que romperse la cabeza sobre si est permitido o no, si
es deseable o no, por ejemplo, modificar algo en la composicin gentica
del hombre. No veo cmo podra responder a esto la tica tradicional. En
todo caso, si puede hacerlo es eventualmente con ayuda de la religin, y en
tonces estamos con toda certeza ante otro planteamiento. De esos nuevos
planteamientos tenemos sin duda un gran nmero, y por eso es preciso re
considerar las obligaciones y llegar quiz a que a nuestro catlogo de obli
gaciones o a las tablas de los mandamientos y prohibiciones haya que aa
dir otros nuevos sin que ello derogue los antiguos. Es una respuesta muy
provisional, pero me gustara decir algo ms al respecto. He mencionado
antes que el poder de cada uno de nosotros, es decir, lo que concierne a su
parte en la determinacin de las cosas y del destino de su entorno, no ha au
mentado ni siquiera relativamente. Dada la enorme masificacin de la so
ciedad, casi se puede afirmar lo contrario: quiz el poder del individuo ha
disminuido incluso proporcionalmente. Pero lo que ha crecido sin duda al
guna es el poder relativo del colectivo, es decir, de los sujetos colectivos de
actuacin, como por ejemplo la industria: se trata de un cuerpo colectivo
que integra innumerables actantes individuales en su actuacin global. Di
gamos, por ejemplo, Hoechst AG o la industria farmacutica, la industria
qumica, pero tambin la moderna agricultura con sus mtodos, el moder
no urbanismo. A donde quiero ir a parar es a esto: el tipo de obligaciones
que el principio de responsabilidad estimula a descubrir (y sta es ya la pri
mera obligacin del principio de responsabilidad) es el de la responsabili
dad de instancias de actuacin que ya no son las personas concretas, sino
nuestro edificio poltico-social, una oscura y vaga palabra, pero que desig
na algo que se puede concretar ms. Esto significa, pues, que la mayora de
los grandes problemas ticos que plantea la moderna civilizacin tcnica
se han vuelto cosa de la poltica colectiva. En parte son claros problemas de
supervivencia, pero en parte tambin problemas mucho ms sutiles, porque
la supervivencia de la humanidad no est en cuestin cuando, por ejemplo,
se llevan a cabo experimentos genticos aislados en personas que numri
camente no representan nada para la especie. El tipo de cosas que entran
bajo el control de las nuevas obligaciones a formular, tareas, no slo man
datos, sino tambin prohibiciones, es un tipo tal que la decisin est ms en
C O N V E R S A C I O N E S PBLI CAS
179
la esfera pblica que en la privada. En otras palabras: la mayora de las ve
ces la pregunta moral que tenemos que plantearnos no es tanto: cmo
guiar mi vida de manera sensata y decente? (esto seguir existiendo siem
pre) cuanto: qu podemos hacer nosotros, es decir, todo este gran su-
per-sujeto que acta como un todo, la actual humanidad tcnico-civilizada
qu podemos hacer para que no se comporte de tal modo que las futuras
posibilidades de seres humanos como nosotros, o como sean en un supues
to mundo, sean puestas en cuestin de antemano? Para que siga habiendo
estas posibilidades de existencia, en el doble sentido de permitir la supervi
vencia como tal y de una existencia humanamente digna y sana? Y de esto
se desprende ya que en este momento lo apremiante no es la idea de un
gran logro, sino ms bien la preocupacin de qu hay que preservar y qu
mantener.
W i l d : Estoy de acuerdo con usted en que el concepto de poder tiene una
importancia central, en que el poder ha ganado una dimensin cualitativa
mente nueva y tambin en que nuestra responsabilidad es una funcin de
ese poder. Ahora me parece bastante importante que pensemos si hay lmi
tes a ese poder, si se pueden prever algn tipo de limitaciones. Que hay cier
tas limitaciones es algo que como cientfico me parece evidente, por lo me
nos desde el punto de vista de nuestras actuales teoras. Por ejemplo, no
podemos enviar ninguna seal con ms rapidez que la velocidad de la luz.
Conforme a nuestra comprensin, la velocidad de la luz parece ser un lmite
absoluto. Esto tiene notables consecuencias: as, por ejemplo, es muy pro
bable que siempre estemos solos en el Cosmos, que nunca podamos esta
blecer una comunicacin interestelar. A todas luces, en nuestro sistema so
lar slo hay vida en la tierra. Adems, la finitud de la velocidad de la luz
limita las posibilidades de nuestros ordenadores. Si queremos desarrollar
un proceso en una fraccin de segundo, una seal slo puede avanzar un
fragmento de un milmetro. Aqu existen a todas luces lmites objetivos.
Otro punto es la relacin de desenfoque de Heisenberg. Tambin aqu exis
te un lmite objetivo: no podemos desconectar la observacin del proceso
mismo, y por eso slo tenemos la posibilidad de influir sistemas fsicos den
tro de una cierta banda de oscilacin. Quiz haya un tercer lmite de una
importancia casi tan fundamental, slo que no lo sabemos con tanta certe
za. Y es el de que en los sistemas complejos pequeas causas pueden tener
grandes efectos. Esto se demuestra por ejemplo en el juego de los dados o
en la mquina extractora de las cifras de la loto; la mejor reproduccin po
sible que pudiramos conseguir llevara de todas formas a resultados com
pletamente distintos. Manfred Eigen ha dicho que sin duda hoy creemos
entender qu condiciones previas fsicas y qumicas tendran que cumplir
se para poner en marcha un proceso evolutivo, y creemos entender cmo
en un sistema se pueden producir reproducciones e incluso perfecciona
mientos sin influencias externas, pero no entendemos en absoluto por
que depende de acontecimientos azarosos, imprevisibles y no manipula-
bles cmo ha sido la marcha concreta de la evolucin. Bien podra ser
que los resultados de la tecnologa gentica converjan en cero, que aqu
haya tambin un lmite objetivo de lo factible dado por la naturaleza.
1 8 0
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
Un ltimo punto: creo que nuestro poder tambin tiene un cierto lmite
f i j a d o por los puros costes. S i se miran los gastos en investigacin y el pro
d u c t o interior bruto de la era Kennedy y se extrapolan linealmente sus ten
d e n c i a s , antes del ao 2000 todo el producto interior bruto se habra con
sumido en gastos de investigacin. En la medida en que entramos en
dimensiones cada vez ms exticas aumentan tambin los medios que te
nemos que aportar para poder investigar experimentalmente con xito.
Esto es muy evidente en la fsica de partculas elementales y en la astrofsi
ca, donde los equipamientos resultan extremadamente caros. Por otra par
te, es completamente seguro que l a sociedad, mucho antes de emplear todo
el producto interior bruto en investigacin, pondr un punto inal. Creo
pues que hay lmites a nuestro poder, y que deberamos determinar esos l
mites con algo ms de precisin.
H e n n i s : Me parece enormemente fascinante que el seor Wild, a todas
luces intentando una cierta desdramatizacin de nuestra situacin, remita
como fsico a los lmites puestos a los hombres, a las leyes de la naturaleza.
Las leyes de la naturaleza no han impedido que en las ltimas dcadas el
hombre haya exterminado innumerables especies animales y vegetales.
Qu consuelo pueden ofrecernos las leyes de la naturaleza para la conser
vacin de nuestra propia especie? Nuestro poder, basado en la aplicacin
de las leyes de la naturaleza, es ya hoy tan grande que apretando un par de
botones estamos en condiciones de aniquilar a nuestra especie. Sencilla
mente, no entiendo cmo se pueden alegar las leyes naturales como con
suelo en una situacin as.
W i n n a c k e r : Yo quisiera decir algo ms respecto a su planteamiento, se
or Joas, de qu es lo nuevo en la nueva era, y tambin respecto a los
ejemplos que ha puesto, y quiz tambin sobre la tecnologa gentica y la
cuestin de si sus posibilidades no se sobrevaloran hoy en general. El gran
temor existente se refiere a la modificacin del material gentico del hom
bre, la pretendida modificacin del pool gentico humano. Hay que distin
guir aqu entre una sencilla correccin de un defecto gentico y la correc
cin (gentica) de un defecto, y que sea de tal modo que se transfiera a la
descendencia. Porque primero es conceptualmente difcil, despus se ob
tiene realmente influencia, y slo despus entra en juego ese largo brazo,
ese nuevo poder de las ciencias naturales del que se habl ayer. Aqu me
gustara hacer la reflexin de que algo similar ha ocurrido siempre como
efecto secundario de la medicina. Quiz lo hemos pasado por alto durante
mucho tiempo. As por ejemplo se expres ayer que hoy los diabticos con
una predisposicin gentica a su enfermedad alcanzan una edad en la que
son capaces de reproducirse. Tambin de este modo se lleva a cabo mani
pulacin gentica, y con ello se modifica a largo plazo toda la estructura ge
ntica de la poblacin. En este sentido quiz los mtodos actuales, que son
ms especficos y orientados, estn sobrevalorados.
R o h r m o s e r : Seor Joas, quisiera plantearle algunas cuestiones de com
prensin. Las posibilidades de accin tcnica de que hoy da disponen los
hombres han crecido de forma inimaginable cuantitativa y cualitativamen
te. Hay a disposicin del hombre un poder como nunca hubo antes. Qu sig
c o n v e r s a c i o n e s p b l i c a s
181
nifica poder en este contexto? La expansin de las posibilidades de influir y
modificar est vinculada a lo que usted llama sistema. Quin es el sujeto
concreto al que podra dirigirse? Ha hablado usted de magnitudes colecti
vas, de poltica, y por tanto de Estado. Pero, el proceso de posibilidades ex
pansivas no va acompaado del ejercicio del poder precisamente de una de
cadencia de la capacidad de actuacin de las estructuras institucionales
que lo hacen posible? Finalmente, planteaba usted en este contexto la exi
gencia de una nueva tica, o ms exactamente de la tica en general.
J o a s : En la discusin entre Hennis y Wild, el dilogo planteado en for
ma de preguntas dirigidas a m ha dado ya en el fondo una respuesta. Des
de luego que hay lmites dados por la naturaleza. El poder del ser humano
no slo est limitado por toda una serie de motivos evidentes, sino tambin
por la vigencia de las leyes de la naturaleza. En cualquier caso, tenemos
asegurado que los rboles no crezcan en el cielo. Pero eso no es motivo para
la tranquilidad, porque hasta que se alcancen esos lmites pueden haber
sido largamente rebasados otros, que es de los que se trata realmente y al
respecto de los cuales ya no merece la pena preguntar si ms all hay l
mites que hubieran podido frenar el asunto, suponiendo que hubiera ido
ms lejos. Naturalmente, al hacer referencia a la muerte atmica el seor
Hennis ha invocado un caso extremo en el que la cosa, mucho antes de que
se alcance lmite natural alguno, podra aniquilarse a s misma. Pero inclu
so si dejamos a un lado esta perspectiva dramtico-apocalptica, digamos
que si confiamos en que no ocurrir, que con una mezcla de cautela, temor
y disuasin mutua no se producir (y todos tenemos que esperarlo as), en
la dinmica del progreso de nuestro poder y su choque con todas las con
diciones y la sustancia de nuestro ser siguen quedando longitudes, tiempos,
dentro de los cuales pueden ocurrir cosas que desde el punto de vista de la
naturaleza sean absolutamente digeribles y supongan poca diferencia, pero
desde el punto de vista del destino humano signifiquen quiz catstrofes o
empeoramientos decisivos. Aun as, la cuestin de los lmites de la natura
leza sigue siendo relevante para la perspectiva humana. En mis propias
consideraciones me he encontrado, al pensar en las posibilidades de la uto
pa, con la simple consideracin de qu podemos esperar de este planeta en
cuanto a abastecimiento de una humanidad muy, muy numerosa, en cons
tante crecimiento, con todos los bienes vitales que hoy consideramos parte
de una existencia satisfactoria, y de los que el Tercer Mundo debe recibir su
parte. Y en el que todos podramos vivir no slo suficientemente, sino en
plenitud. E incluso sin trabajar, dada la creciente exencin de los seres hu
manos de la plaga del trabajo, aquella maldicin de los expulsados del Pa
raso de tenerse que ganar el pan con el sudor de su frente. De ello nos li
bera la mquina, primero del trabajo fsico pesado, despus incluso del
ligero. La plena automatizacin creara pues toda una humanidad de pen
sionistas del Estado dedicados a consumir, a devorar lo que produce la eco
noma automatizada. Entonces se presentan dos lmites, y dos lmites muy
distintos:
Uno se desprende de la pregunta: es esto fsicamente alcanzable, es de
cir, se le puede exigir fsicamente al planeta? Y ahora es cuando yo creo
182
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
q u e lo Qu e usted ha dicho, seor Wild, entra realmente en vigor. Probable
m e n t e hay lmites puramente fsicos, biolgicos, atmosfricos y qumicos a
Jo que se puede exigir al agua, al aire, etc. de este planeta, que dirn alto con
mucha antelacin y condenarn de antemano a esta visin paradisaca a
seguir siendo un sueo infantil. Ahora se podra decir: entonces podemos
confiar en esos lmites. Pero entonces se aade otra consideracin muy dis
tinta: cunto sera deseable incluso de aquello que es alcanzable? Es la as
piracin a ese ideal hasta donde es realizable lo correcto, aquello en lo
que debemos emplear nuestras fuerzas sin ms reserva, confiando precisa
mente en que los lmites se pondrn por s mismos? Y en este punto yo ten
go la conviccin de que una determinada imagen que ahora no vamos a
definir del hombre y de la dignidad del hombre y de lo que es el conteni
do de una vida humana que merezca el nombre de vida humana nos pro
hbe mantener y fomentar este tipo de visin. Pro puede haber opiniones
muy diversas al respecto, y la medida del esfuerzo y el trabajo humano que
es posible y soportable liberar puede ser evaluada de forma muy distinta.
Entonces se plantea una cuestin que ya no tiene nada que ver con los l
mites de la naturaleza, a no ser que se incluya en la naturaleza humana, y
es la cuestin, totalmente distinta: qu es conveniente para el hombre? sa
ya no es la pregunta: qu se puede hacer eventualmente?, sino: qu se debe
hacer realmente dentro de lo factible? Y ah tengo que confesar y supon
go que muchos tienen parecida sensacin que la mera idea de un ocio ge
neral, que en principio tiene sus aspectos atractivos todo el mundo se
puede dedicar a sus aficiones, el uno hace maquetas, el otro pinta, el terce
ro compone, el cuarto escribe libros, el de ms all los lee, que esa visin
en su conjunto conduce a algo totalmente grotesco, a un absurdo. Pero si esto
es as no hace falta ir hasta el estado utpico. Hay que preguntarse: hasta
dnde hay que impulsar entonces la automatizacin? En ltima instancia eso
est en nuestra mano. No podemos decir simplemente: la cosa est en mar
cha, no hay nada que hacer, hay que seguir adelante porque lo que no haga
mos nosotros lo harn otros, por ejemplo los rusos o los chinos; al que no lo
haga lo devorarn los lobos, as que estamos obligados a seguir avanzando. Si
decimos eso ya hemos capitulado. En ltima instancia estas cosas son obra
nuestra. Es un puado de hombres el que trabaja en estos lmites, en los pues
tos de cabeza de las tcnicas de automatizacin e informacin. Que eso no se
pueda poner bajo control slo porque hay una dinmica en marcha, que en
parte estamos viendo... de lo que primero deberamos guardamos es de esa
declaracin determinista de renuncia.
Y ahora voy a las preguntas del seor Winnacker y el seor Rohrmoser.
Hay entre estos nuevos tipos de poder y de factibilidad algunos tales como
la manipulacin gentica de la sustancia humana hereditaria, por ejemplo
mediante recombinacin del ADN: esto abre posibilidades completamente
propias, de las que el seor Winnacker deca que en el fondo llevaban pro
ducindose todo el tiempo. Ya el arte mdico como tal propicia una modifi
cacin del pool gentico de la poblacin al mantener, por ejemplo, geno
tipos que en la seleccin natural o fuera de una sociedad con estado del
bienestar, altamente desarrollada desde el punto de vista mdico, y sin duda
c o n v e r s a c i o n e s p b l i c a s
183
alguna en condiciones naturales, desapareceran, y cuya proteccin y man
tenimiento tienen pues influencia en la composicin gentica de la pobla
cin. Y eso se puede ver como un cambio a largo plazo. Pero hay una dife
rencia importante entre este tipo de influencia gentica sobre el futuro
humano, que resulta sin planificacin alguna del principio de la proteccin
de los individuos, y las modificaciones planificadas del tipo humano me
diante tcnicas microbiolgicas como la recombinacin del ADN, demos
trables primero en ejemplos concretos experimentales y elegidas conforme
a ciertos criterios de curiosidad o incluso a ciertos intereses pragmticos de
uso: por ejemplo, para el viaje espacial necesitaramos quiz un organismo
humano dispuesto de manera algo distinta, con cualidades algo diferentes
de las que la evolucin ha producido para la vida en la tierra. Si se empieza
con eso, se pueden por lo menos considerar intervenciones completamente
distintas que no son del mismo tipo que las que usted ha caracterizado.
Aqu se trata de algo que se har caprichosamente. Nada ni nadie obliga a
hacerlo, tampoco el mandato de mantener vivos y por tanto capaces de re
producirse a individuos con ciertos defectos hereditarios. Este imperativo,
que deriva de toda nuestra cultura, de que hay que compensar las desven
tajas de la naturaleza y dar a cada cual su oportunidad en la vida, es un ar
gumento que no tiene efectos cuando nos entregamos a experimentos ca
prichosos. En vista de la osada de ciertos sueos de nuestros pioneros
biolgicos, que ya estn a la espera con ideas de qu se podra hacer con los
hombres y de lo grandioso que sera que pudiramos probar, en mi opinin
se desprende para la tica una especie de derecho de veto. Esto no tiene
nada que ver con el miedo a las consecuencias para la especie humana en
su conjunto y para su supervivencia, sino que lleva a dimensiones esencia
les en las que incluso el caso concreto sera una monstruosidad tan grande
como un experimento masivo, y por eso recalco tambin la novedad de
nuestro poder. Esto significa que no slo cuantitativamente tenemos una
influencia tan grande en el curso de las cosas a escala planetaria; tambin
cualitativamente adquirimos posibilidades que podemos y tenemos que mi
rar con lupa. Y aqu viene la pregunta final del seor Rohrmoser: qu es
poder y quin es su sujeto? Las posibilidades de actuacin han crecido
enormemente. Este poder hacer es transformado en hacer por... s, por
quin? No est una parte del poder que tenemos basada precisamente, y
caracterizada por ello, en que los rganos del poder propiamente dicho ya
no se conocen? Que este se ejerce en un anonimato que para el individuo
y para aquellos que plantean consideraciones al respecto es ya algo as
como un destino, de forma que por as decirlo puede desarrollarse a partir
de l una especie de ciencia determinista si slo vemos suficientemente cla
ra la mecnica de cmo seguirn avanzando las cosas? A esto slo puedo
contraponer lo que tiene que replicar cada uno de nosotros: tua res agitur, y
no slo tua res agitur, sino tambin: tu agis, t tambin actas. Este asunto
ha de ser controlado, hay que tomar sus riendas. Es cierto que las institu
ciones del poder que habra que movilizar ya contra el automatismo de ste
an no son visibles. Pero si hay algo de visionario o utpico en el principio
de responsabilidad es precisamente eso: hacer visibles tales instituciones,
184
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
quiz contemplarlas en sus contornos y colaborar en su realizacin, de for
ma que se supere esa separacin entre un ejercicio del poder que se auto-
rreproduce automticamente y los verdaderos titulares del poder, que en
ltima instancia hemos de ser nosotros. Y es cosa de fe o de temperamento
personal el creer que se llegar o no a hacerlo. Si se piensa que no se con
seguir se es un pesimista, y si se cree que podemos hacerlo se es un opti
mista. Pero con independencia de si se"es optimista o pesimista: ni siquie
ra el pesimista puede estar tan seguro de su pesimismo como para decir:
No hay ni que intentarlo.
W i l d : Sin duda las posibilidades de destruccin, de autodestruccin,
que tenemos son inmensas, y han adoptado una dimensin cualitativa
mente nueva: la bomba atmica es un ejemplo de esto. Y es segursimo que
para este brazo enormemente prolongado de que hoy disponemos necesi
tamos un nuevo tipo de tica que va ms all de lo que nos ha sido legado.
Pero, cules podran ser los componentes de esta nueva tica? Tengo que
decir que en primer trmino he venido aqu para aprender quiz algo sobre
tales componentes de una nueva tica. Yo mismo opino que un componen
te podra ser la obligacin de hacer con absoluta rectitud estimaciones de
consecuencias paralelas al desarrollo de tecnologas; as por ejemplo en la
tecnologa de reactores, tomar las estimaciones de consecuencias tan en se
rio como las evoluciones mismas de esta tecnologa. ste es un componen
te que tenemos que insertar en una nueva tica. Y esto implica natural
mente la limitacin de aquello que podemos hacer, de manera inequvoca;
porque tenemos que poder evaluar exactamente que se van a producir stas
y aquellas consecuencias; pero que con toda probabilidad stas y estas otras
no se producirn, por lo que podemos dejarlas a un lado en un anlisis pro
visional. Y a ese respecto pienso que de hecho debemos tener siempre en
cuenta las limitaciones de nuestro poder. Si tenemos claros los lmites de lo
factible, de lo factible en el marco de las leyes de la naturaleza, podremos
tener menos escrpulos de lo que hoy es el caso en algunos problemas, qui
z tambin en el de la tecnologa gentica.
H e n n i s : Lo que acaba de decir el seor Wild se limita a la problemtica
cognitiva, es decir, a la pregunta: Qu puedo hacer realmente?. Pero en
tonces es cuando empieza el problema tico. S que puedo hacer esto y
aquello, pero no lo hago. Slo aqu se plantea la cuestin tica. Evaluar si
el hombre ser capaz en el futuro de no hacer lo que podra hacer no me pa
rece una cuestin de optimismo o pesimismo. Primero tendramos que
analizar los factores que quiz podran ayudarnos a no hacer lo que podra
mos hacer. Toda la tica anterior presupona esas limitaciones fcticas. La
tica del corto brazo bastaba porque el brazo era corto, pero eso estaba
incluido en el razonamiento! Creo que en esta situacin tendramos que
pensar en todo ello de manera apremiante, y volver a traer a nuestra con
ciencia, lo que quiz podra impedirnos hacer lo que podramos hacer.
Quedan hechos que pongan lmites a la autonoma del ser humano si quie
re seguir siendo humano? En su gran libro, el seor Joas habla una y otra
vez de la eventual irrenunciabilidad de la religin y el respeto reverente.
Cuando hayan cado todos los lmites externos, heternomos, me cuesta
CONVERSACI ONES PBLI CAS
185
trabajo pensar que la tica, abandonada a sus propias fuerzas, est en con
diciones de trazar otros nuevos.
R o h r m o s e r : Se puede discutir el problema de la tica tal como usted,
seor Wild, lo ha hecho. Pero la exigencia de una tica de la prohibicin y
de la limitacin de lo factible a la medida conveniente para el hombre plan
tea tambin cuestiones fundamentales, por filosficas. Cules son los cri
terios o medidas en funcin de las cuales puedo decidir lo que es favorable
o conveniente para el hombre? Esta es una pregunta que se tiene que plan
tear todo aquel que no haya olvidado a Platn. Si no hay consenso en los va
lores bsicos, no quedar ms que el inters por la supervivencia. Pero, es
obvio este inters por la supervivencia? Puede servir como fundamento
para la tica o requiere a su vez un fundamento tico? Esto no suena muy
pragmtico a los odos de los cientficos naturales, pero tiene una enorme
importancia prctica y poltica si logramos hacer ticamente resistentes a
la decepcin a los hombres. As pues: podemos desarrollar una tica que
renuncie a la cuestin de la buena vida, movilice al mismo tiempo el inte
rs por la supervivencia y haga posible el sacrificio sin el que no podremos
sobrevivir? No me parece evidente que sea posible.
K a u f m a n n : Mi pregunta, y especialmente para el seor Joas, es sta:
no es cierto que todo lo que ocurre en el mbito de las ciencias naturales
ocurre pblicamente? No es la propia opinin pblica una parte del con
trol del poder? El colectivo delega una de las ms difciles tarcas de la po
ca, la investigacin cientfico-natural, en los eruditos concretos o en insti
tutos. Lo que hace el erudito es conocido y discutido constantemente,
tambin en sus posibilidades; y yo veo en esto por lo dems tambin, por
ejemplo, para la fabricacin industrial de recursos que se aplican en perso
nas el verdadero control de la poca: que los eruditos saben entre s lo
que hace el otro, y a uno de ellos se le tiene que ocurrir que algo podra ser
nocivo y que tendra que advertir frente a determinados desarrollos. Creo
que no es un problema de prescribir qu se puede hacer, qu no se puede
hacer, sino de la constante discusin tanto entre los propios eruditos
como entre los eruditos y la opinin pblica.
Ma i e r - L e i b n i t z : Lo que acaba de decir me ha suscitado muchas pre
guntas. Seor Joas, he ledo su libro con gran aprobacin por mi parte, y
opino tambin que somos responsables de las futuras generaciones, igual
que los padres son responsables de sus hijos. Me gustara volver sobre este
punto. De l se deriva la primera pregunta: quin puede ostentar hoy esa
responsabilidad, quin tiene que ostentarla? Despus se plantean cuestio
nes que afectan a la responsabilidad del propio cientfico. Antes ha dicho
usted, y lo siento, algo que viene a ser como la renuncia a la investigacin.
Renuncia a la investigacin... Creo que usted se refera, naturalmente, a
una investigacin o aplicacin de la investigacin muy determinada. Usted
dijo: no debemos hacerlo, aunque digamos que entonces los rusos lo ha
rn. Y por ese lo he entendido la investigacin. Y con esto hemos llegado
a un terreno terriblemente difcil, porque la investigacin penetra en el
campo de lo d e s c o n o c i d o y porque hay razones para creer que necesitamos
la investigacin para super arlo todo mejor y sin grandes problemas. Hasta
186
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
ah la primera pregunta. La segunda pregunta se refiere a cmo podemos
conseguir algo de lo que pensamos que podra ser bueno para nuestro fu
turo. Podra haber por ejemplo un movimiento de un slo hombre... y se
guro que habra adeptos a ese hombre que dice: ahora tenemos que hacer
algo muy concreto para no gastar las reservas que tenemos en el mundo,
por ejemplo de energa o materias primas, en las prximas dos generacio
nes, porque con eso estamos robando su existencia a las generaciones que
vengan tras ellas. Y yo me he preguntado: qu puede hacer alguien as y, si
simpatizo con l, qu puedo hacer yo? Puede fundar un club de gentes que
no consuman energa, o consuman poca. Lo he llamado el club 10'9, porque
cada uno de sus miembros aplaza en un 109de su vida la catstrofe de la
que hablan, es decir, la desaparicin de las materias primas o energas. Esto
representa un segundo, si no recuerdo mal. Si hablamos de pases en desa
rrollo, un 1010. No me parece un buen mtodo.
Lo segundo que pueden hacer es multiplicar este efecto intentando ejer
cer influencia en la poltica. Y esto lo intentan hoy las minoras con un xi
to que no hay que subestimar. Seguro que el retraso que se consigue es su
perior al 10'9, y puede pues entrar en la magnitud de porcentajes de la vida
de un movimiento as. Tampoco esto es decisivo. Y luego hay una gran difi
cultad: qu se puede exigir a un poltico, a un Statesmanship, para un fu
turo lejano? Yo estaba presente cuando Helmut Schmidt declar: Tenemos
que tener la energa atmica porque la acumulacin de CO, en la atmsfe
ra puede conducir a un calentamiento del mundo. Pero si se analiza no era
ms que una forma de decir: Estoy a favor de la energa atmica. No s si
sabe exactamente que la cuestin an est en debate, pero sabe muy bien
que el argumento llega en su momento a la opinin pblica y que por eso
es til decir algo as. Luego hay otro camino: la creacin de hechos consu
mados por medio de lneas laterales. As que tomamos ese movimiento, ex
traordinariamente simptico, que dice: tenemos que llevar una vida ms
tranquila. Tenemos que hacer ms confortable el progreso. stos, natural
mente, pueden fundar tambin un club 10'9, y lo harn. Pero por esta va
tratarn de crear hechos consumados, es decir, si en algn sitio se constru
ye una central nuclear, intentarn impedirlo todo el tiempo que puedan o
conseguir que en su lugar se construya una ms pequea, por ejemplo una
central hidroelctrica. O intentarn crear una ingobernabilidad en alguna
parte; si no ocurre nada, eso tambin retrasar el progreso. Lo mismo pasa
con ese movimiento tan encantador del small is beautiful, que tiene cierta
difusin. Confieso mi simpata por ellos, y me alegrara de que una cosa as
fuera ms eficaz. Slo que an no veo el camino. Y vuelvo a la investiga
cin: la renuncia a hacer cosas que pueden tener consecuencias para el fu
turo es una declaracin vaga, a menudo demasiado vaga. Creo que en su li
bro que tambin me ha gustado mucho deca usted que de las cosas que
pueden pasar en el futuro tenamos que prestar especial atencin a las
que pueden tener una repercusin negativa. No podemos, por las buenas
repercusiones que esperamos, correr riesgos que puedan conducir a algo
negativo. sta es en mi opinin una pauta de actuacin de la que un n
mero relativamente alto de personas debera tomar nota. Pero los lmites de
CONVERSACI ONES PBLI CAS 187
la posible renuncia son tan mltiples y tan estrechos que me siento algo
confuso.
J o a s : Espero que nadie crea que tengo una respuesta para todas estas
preguntas.
Jakobs: Tengo dos observaciones que hacer a lo expuesto por el seor
Joas respecto a la responsabilidad. No slo existe responsabilidad en tan
to que determinadas personas tengan que garantizar que no se producirn
determinados conflictos; la responsabilidad existe ms bien cuando a pesar
de eso se produce un conflicto: entonces la persona competente se hace res
ponsable de l.
Ahora bien, el seor Joas ha dicho que la responsabilidad est relacio
nada con el poder. Esto se puede formular, yendo ms lejos, diciendo que la
responsabilidad est relacionada con la libertad, en el sentido de un mar
gen libre, un mbito en el que el responsable decide y otras personas no in
terfieren. Referido al tema de estas jomadas, esto significa: debe cargar la
propia tcnica con la responsabilidad de que no haya determinados con
flictos? Si en caso necesario, cuando de todas formas se produce un conflic
to, se le quiere cargar con la responsabilidad, hay que darle tambin el po
der, el margen de libertad, que corresponde a la responsabilidad. Si es
deseable conceder este poder, este margen de libertad, y si no es preferible
una tcnica esencialmente determina'da desde fuera, es algo que an habra
que decidir.
La segunda observacin est relacionada con las dificultades que se deri
van del hacer-responsable tras un conflicto. La responsabilizacin tiene que
producirse con una claridad adecuada a la medida del conflicto, de lo contra
rio es superflua. Un ejemplo trivial: si alguien mata a otra persona, este con
flicto no se puede despachar con la observacin de que el autor es un gambe
rro; el autor tiene que ser responsabilizado de manera mucho ms fuerte.
Hoy existe el problema de que el poder, que el seor Joas ha sealado
acertadamente como presupuesto de la responsabilidad, no est deposita
do en personas concretas, sino en instituciones. As que no se puede res
ponsabilizar adecuadamente de un conflicto a personas concretas. Pero
hasta ahora no hay ni siquiera modelos de cmo hacer responsables a las
instituciones y especialmente cmo hacerlo con la fuerza requerida, excep
cin hecha de las formas, no trasladables, del derecho internacional (gue
rra de represalia). La situacin se vuelve an ms difcil si se incluye en ella
que las instituciones posiblemente ya no tienen su forma originaria cuando
se produce el caso conflictivo. Por ejemplo, un Parlamento responsable
slo estar a mano con otra composicin. Aunque la institucin est a
mano, una adecuada reaccin se ver impedida porque la institucin al
contrario que una persona concreta responsable es constitutiva en toda
regla de todo el sistema y es por tanto irrenunciable. En esta situacin so
lamente podemos sacarnos el ojo que nos ha indignado, pero el dao cau
sado por un acto semejante puede ser mayor que sus beneficios.
En resumen, hay pues un triple problema: no se ha puesto a prueba la
responsabilidad de l a s instituciones por los conflictos; las instituciones no
suelen ser a c c e s i b l e s tras un conflicto en la forma en que habran de res-
1 8 8
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
o n s a b i l i z a r s e de l ; finalmente, a pesar de su responsabilidad suelen s er
f i r e n u n c i a b l e s .
^ Joas: Quisiera empezar por la situacin jurdica que ha dibujado el se
or Jakobs. Cuando se produce la responsabilizacin por ciertas cosas el
responsable que ha de responder, que debe rendir cuentas, ya no est even
tualmente ah. E incluso si se le pudiera nominar, no es una persona o un
sujeto determinado, sino una institucin, y en cierto modo se encuentra
uno pedaleando en vaco cuando se habla aqu de responsabilidad. Ahora
bien, he dedicado algn esfuerzo para distinguir entre dos conceptos com
pletamente distintos de responsabilidad; el concepto puramente formal,
por asi decirlo jurdico de la responsabilidad: que cada uno es responsable
de lo que hace y se le puede responsabilizar de lo que ha hecho si se le tie
ne a mano. Esto mismo no es un principio de la accin moral, sino slo de
la responsabilizacin moral posterior por lo hecho. Cuando el sujeto de la
responsabilizacin ya no est ah, no hay por as decirlo nada que hacer.
Pero hay que distinguir de esto un concepto completamente distinto de la
responsabilidad, el que acabo de ilustrar en particular en la relacin padre-
hijo, y es la responsabilidad por lo que hay que hacer: no pues la responsa
bilidad por los actos cometidos, sino estar obligado por la responsabilidad
a hacer algo, porque se es responsable de una cosa. Pero se es responsable
de la cosa porque la cosa est en el mbito del propio poder, es decir, de
pende de la propia accin. Si esta cosa, por ciertas razones que en todo caso
han de ser indicadas, tiene un especial derecho a mi accin o al menos a mi
omisin en el curso de lo que hago, me vuelvo responsable de hacer o no
hacer ciertas cosas en aras de ella. Ahora bien, si tal cosa fuera la supervi
vencia de la humanidad, y se ha planteado la pregunta: podemos estar tan
seguros del inters de la humanidad en su supervivencia?, habr que dis
tinguir de antemano entre la cuestin de si tal inters existe de facto en los
sujetos y la de si debe existir. Debemos sentirnos responsables por el futu
ro de la humanidad, por lo que ser cuando llevemos mucho, mucho tiem
po muertos? Y en caso afirmativo: se puede construir este deber sobre una
sensacin dada? Dejemos a un lado la delicadsima cuestin de lo que se
debe o no hacer. Yo creo en todo caso y he hecho el intento correspon
diente de sentar una especie de fundamento terico para ello con los des
validos medios que ofrece el actual filosofar, que ha abjurado de la metaf
sica que la humanidad, y por tanto cada miembro de la humanidad, cada
individuo concreto, tiene de hecho una obligacin trascendente o metafsi
ca de que tambin en el futuro haya en la tierra hombres, encarnaciones de
este gnero humano y en condiciones de existir, que an permitan ha
cer realidad la idea del ser humano. Pero dejmoslo a un lado, es un terre
no en el que yo mismo no tengo de mi parte actualmente a mis colegas fi
lsofos y an menos puedo esperar convencer a cientficos positivos de que
se puede construir un argumento semejante. El creyente, quiero decir,
aquel para el que, por ejemplo, significa algo que Dios creara el cielo y la
tierra y dijera de la Creacin al sexto da: Es buena y con ello confirmara
lo que haba creado, lo que incluye la creacin del hombre como un espe
CONVERSACI ONES PBLI CAS 189
cial punto final de la Creacin... para este creyente, deca, la respuesta es fcil,
su fe le dice que sera un grave pecado contra el orden de la Creacin ser,
por ejemplo, corresponsable de que esta imagen de Dios (se le llame
como se quiera) desaparezca o sea menoscabada, amputada, desgarrada, se
convierta en una caricatura de s misma. Considero posible que tambin
desde el punto de vista estrictamente filosfico cuando la filosofa se
haya liberado del pensamiento puramente analtico-positivista se pueda
desarrollar un argumento que vaya en una direccin similar. Pero, como
hemos dicho, quiz esto sea msica futurista. An as, podemos decir algo
respecto a si existe tal sentimiento de responsabilidad con el futuro, si se
constata un inters de este tipo como hecho de la existencia humana sobre
el que se pudiera construir. Bien, para establecerlo quiz sea bueno hacer
un cierto experimento intelectual. Supongamos que la reproduccin hu
mana trabajara como en ciertas especies de insectos en las que siempre
existe una poblacin de la misma edad, es decir que simultneo = contem
porneo, cada generacin existe por s misma, no se solapa con ninguna
otra, ninguno de sus miembros tiene al prximo como contemporneo. Na
cen en primavera, tienen su margen de vida durante el verano, ponen sus
huevos, y en la prxima estacin todo empieza de nuevo. Supongamos que
la humanidad estuviera formada por personas de la misma edad... y enton
ces se produce una cesura, y entonces viene la prxima generacin, de la
que no sabemos absolutamente nada. Slo sabemos que habr una. Pode
mos dejarle ciertos documentos para ilustrarla sobre lo que pensbamos.
Pero la vinculacin no est ms que en que nosotros, los antepasados, la
hemos engendrado, y no hay slapamiento. Entonces se podra preguntar
seriamente: se puede contar, en el hombre pensante, si no est condicio
nado por el puro instinto, con que tendr un inters abrumador en que
haya esta prxima generacin? La medida de ello sera qu sacrificio est
dispuesto a hacer a cambio. Y entonces tenemos la famosa frase cnica, no
s si se conoce aqu, en ingls dice: What has the future ever done for me?
(Qu ha hecho el futuro por m?). Como todas las obligaciones de actuar
son recprocas, una especie de do ut des, no veo por qu tengo que sacrifi
carme para que el ao o el siglo que viene haya el mismo tipo de escara
bajo que yo soy. Pero de hecho las cosas son muy distintas. La humanidad
no consiste en personas de la misma edad, sino en cada momento en
miembros de todas las edades, todas las edades estn representadas, estn
todas al tiempo en este instante, desde el anciano balbuceante hasta el chi
lln recin nacido. Esto significa que en cada momento tenemos ya una
parte del futuro ah y una parte del futuro con nosotros (as que ya ha he
cho algo por m!). No s cmo se planteara todo el concepto y el hecho de
la responsabilidad como experiencia de la responsabilidad si no hubiera
esta relacin padre-hijo o generacional en la que de hecho se nos ha im
puesto el deber de proteger a la generacin venidera y prepararla para ocu
par nuestro lugar. Creo, pues, que la cuestin del inters por la superviven
cia de la humanidad no tiene por qu empezar con la pregunta: est
realmente interesado todo el mundo en que siga habiendo seres humanos
dentro de mil aos? Cada uno de nosotros (exceptuando siempre las excep-
190
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
dones) tiene normalmente una vaga idea de que el futuro ya est perma
n e n t e m e n t e con nosotros, ya vive con nosotros, crece lentamente, y de que
la c o n t i n u i d a d de la existencia humana se expresa ya en la presencia de re
p r e s e n t a n t e s de t o d a s las edades en cada p r e s e n t e humano. En eso t e n g o de
h e c h o cierta esperanza, en eso se basa en parte mi confianza de que la ape
lacin a un sentido de la responsabilidad para con el futuro no caiga en el
vaco, sino en algo muy concreto, que se muestra en la simple proteccin
con que la madre toma en sus brazos al recin nacido y el padre les acom
paa. Creo que en esto se manifiesta algo en lo que por as decirlo el orden
de la Creacin nos ha quitado una parte de la motivacin tica y tambin
de la carga especulativa, a saber: fundamentar p o r qu hay que responsabi
lizarse del futuro. Algo de esto est continuamente activo, y s i n ello proba
blemente no tendramos gran parte de la preocupacin que tanto nos ocu
pa y quiz quita el sueo a alguno. Porque si en la hora de la muerte
realmente se acabara todo con cada individuo, cada uno podra sencilla
mente: a) aceptarla para s y b) multiplicado por algunos miles de millones
t a n t o s como personas hay extenderlo a los actualmente vivos. Y esto
significara el final de toda vida. Pero nadie que est inmerso en el proceso
en el que ve crecer a los nios y tiene algo que hacer al respecto querr re
almente que tal fantasa se haga realidad. Esto es para m una razn para
suponer que incluso sin la prueba de que el hombre tiene una obligacin
trascendente de seguir en la tierra (como especie, como gnero), de esta vi
vencia cardinal de la no simultaneidad de la contemporaneidad humana
sobre la tierra se desprende por as decirlo por s misma una continuidad y
un impulso de continuidad en el que ya est incluida la responsabilidad
sentida.
Samson: Me gustara plantearle la pregunta de cmo decidir ticamen
te en el siguiente caso extremo: sentado el valor de que la pervivencia de la
especie slo podr mantenerse si esta pervivencia, la pura existencia fsica,
es posible a un nivel fuertemente reducido. Podra estar permitida en una
situacin as la postura que dice: yo no acepto la aniquilacin, pero s la
amenaza a la pervivencia de la especie, en aras de otros determinados valo
res? Como tales valores se podra pensar en la cultura tecnolgica, la civili
zacin, la libertad del pensamiento. Hay que calificar de no tico que al
guien diga que la reglamentacin del pensamiento, de la investigacin, del
libre trato con la naturaleza le resulta ms objetable que el riesgo de exis
tencia fsica de la especie? Es sta una postura posible, o es no tica desde
su mismo origen?
[-]
Razim: Debo decir que tambin yo estoy muy impresionado por lo que
acaba de exponer usted, seor Joas. Slo que no puedo seguir el camino
que usted' ha recorrido para llegar hasta aqu sin hacer una objecin o al
menos plantear una pregunta. Es la siguiente: ha expuesto de forma clara y
penetrante que el poder hoy en da corresponde menos, o no corresponde
en absoluto, al individuo, sino ms bien al colectivo. Ha elegido conceptos
como comunidad, la farmacia, y otros, y despus ha dado un salto y ha
dirigido su apelacin al individuo. Yo veo aqu una dificultad, casi dira que
CONVERSACI ONES PBLI CAS 191
un callejn sin salida. Ha reconocido usted que el poder es un monstruo,
pero ha hecho la propuesta de que el individuo se apoye en l.
Cuando miro a esta mesa redonda, parto de la base de que de hecho
aqu slo se sientan individuos, estoy c o n v e n c i d o de ello, de que en relacin
a la cuestin que llevamos discutiendo aqu dos das y medio sin duda al-
guna no se puede hablar de un colectivo. Por eso tengo dificultades cuando
me pregunto: cmo va a ser posible querer influir desde la reaccin indi
vidual sobre el monstruo de la masa, del colectivo?
Joas: Puedo intentar responder a eso en pocas palabras. Quiz me lleve
a entrar en otros dos o tres puntos. El monstruo o, como deca Hobbes, el
Leviatn, es decir, el colectivo organizado, es una realidad innegable. Man
tengo enteramente lo que he dicho: que las acciones sobre cuyo control nos
rompemos la cabeza parten esencialmente de ese Leviatn y no de los indi
viduos. Pero an as no se debe perder de vista que ese Leviatn est com
puesto por todos nosotros, y que cada uno de nosotros despliega de uno u
otro modo su propia accin en formas institucionales. Creo que es muy raro
que hoy en da alguien no sea ms que persona privada. En muchas accio
nes, por lo menos en los momentos en que se emite el voto, pero tambin en
muchos otros contextos vitales mucho ms continuados, se es miembro
de colectivos institucionalizados, y en modo alguno existe una absoluta dico
toma. El Leviatn no es simplemente un monstruo que est ah, mientras
nosotros estamos al otro lado y vemos cmo se comporta, sino que nosotros
mismos somos factores suyos. Y entonces hay dos problemas. El uno es la
maximizacin de la posible influencia del criterio correcto, que siempre est
presente en los individuos, sobre la reaccin de este organismo colosal del
que parten los actos de poder. Y el otro problema es ver que este abrirse paso
de la voluntad y de los deseos del individuo que est en los puestos clave del
poder recaiga en el individuo correcto, y no en el equivocado.
En otras palabras: surge la cuestin de las lites de poder y cmo han
de ser educadas para que puedan guiar correctamente este monstruo o Le
viatn o, dicho de manera simple y neutral, el colectivo. Es decir, hay que
empezar por que estn animadas por el criterio correcto y la buena volun
tad. As que volvemos al viejo problema de Platn respecto a quin ejerce el
poder en el Estado. Y su solucin utpica se mantiene como regulador, a pe
sar del utopismo que el propio Platn admita. El lo expresaba as: si los fi
lsofos fueran reyes o los reyes filsofos, quiz se pudiera confiar en que se
guiara correctamente la colectividad. Pero el hecho de que tales lites sur
jan y empiecen por ser el tipo correcto de lites, es decir, no simples polit-
burs que lleguen a esas posiciones clave a travs de un mecanismo de po
der, sino seleccionadas por cualificaciones en las que la calidad del criterio
represente un papel, es uno de los problemas de la poltica, problema que
tiene que abordar muy, muy en serio e incluso sin miedo a un eventual me
noscabo de los mtodos democrtico-parlamentarios puramente igualita
rios. No tengo absolutamente ninguna respuesta a la pregunta de cmo se
podra hacer. Pero una cosa est clara: que la divisin entre el individuo y
las grandes organizaciones de masas en modo alguno significa que el indi
192
T C N I C A , MEDI CI NA Y TI CA
viduo no pueda alcanzar una influencia enorme. A veces demasiada, quiz
con decisiones fatales y errneas. En otras palabras: en ltima instancia el
c a m i n o hacia la salvacin, o digamos por lo menos hacia la seguridad rela
tiva, el aseguramiento de nuestro futuro, pasa por el individuo. Y no veo
contradiccin, o en todo caso enormes cuestiones y dificultades, en ver
cmo se podra organizar eso. Pero dir una cosa ms: encuentro muy
atractivo el ejemplo del diluvio. Veamos el texto un momento. Primero
dice Dios, segn el texto, que se arrepiente de haber creado a los hombres.
Dios se arrepiente de haber creado a los hombres, porque ve las maldades
que comete sobre la tierra. Y decret el diluvio, etc., y despus dice Dios, y
esto precede justo al arco iris, a la nueva alianza con No: Los deseos del
corazn human, desde la adolescencia, tienden al mal. Hay que confor
marse con eso, y con ello tiene que persistir el mundo. Hay que hacer lo me
jor que se pueda. Y en esta nueva alianza Dios promete: No volver ya ms
a maldecir la tierra por el hombre. Es decir, Dios mismo ha aceptado un
objetivo ms modesto que el del hombre perfecto, y creo que tambin no
sotros tenemos que aceptarlo. Y esto significa para la tica por la que me
esfuerzo, de la que en modo alguno digo que la poseo, sino slo que traba
jo en direccin a ella, un cierto rechazo de la tica de la perfectibilidad, que
de alguna manera tiene sus especiales riesgos en las actuales relaciones de
poder del hombre y puede conducirlo a lo que durante un momento antes
del diluvio Dios mismo puso en vigor: Fiat justitia et pereat mundus. Una
tica del temor a nuestro propio poder sera en vez de esto ms bien una ti
ca de la modestia, de una cierta modestia. sta me parece una de las ense
anzas que quiz se puedan sacar de este ejemplo del diluvio. Naturalmen
te, la palabra modestia no inspira. El hombre perfecto o el hombre
nuevo s que inspiran, y han llevado a las personas a una entrega absolu
tamente extraordinaria y al mayor sacrificio propio, mientras que es muy
difcil despertar entusiasmo por un objetivo de humildad que incluye ya la
falibilidad y los lmites del ser humano. Y aun as, sta es una posibilidad
de ser adultos surgida de la cuasi utpica, peligrosa plenitud del poder de
la humanidad actual: que quiz renunciemos a ciertos sueos del bien su
premo, del supremo bien realizable sobre la tierra, nos libremos de ellos y
apostemos por lo alcanzable para el hombre falible. Esto presupone en
todo caso no s quin ha planteado el asunto, en todo caso estoy total
mente de acuerdo que hay que comprender en lo ms ntimo que el hom
bre merece la pena tal como es, no como podra ser conforme a una concep
cin ideal libre de escorias, sino que merece la pena continuar con el
constante experimento humano. Esto no es demostrable. Pero creo que ten
dra que subyacer, como una especie de premisa, a todos los esfuerzos que
an dejan mucho margen para la mejora del destino humano y tambin
para la mejora del hombre, sin que nadie espere que se pueda alcanzar la
absoluta justicia, la absoluta igualdad, la parte igual de todos los miembros
de la familia humana en la felicidad, pero no slo en la felicidad, sino tam
bin en la posible perfeccin del hombre, la elevacin de sus miras, la pro
fundidad de su experiencia... que todo esto es alcanzable al mismo tiempo
y de forma permanente.
CONVERSACI ONES PBLI CAS
193
E n lo que c o n c i e r n e a la novedad de la tica que dara r e s p u e s t a a la no
vedad de nuestros actos, el seor Schwan ha lanzado aqu, con razn, la
pregunta: no nos bastara con la vieja tica, si nos la tomramos en serio?
Quiz, pero no estoy del todo seguro de si bastar con apelar a las catego
ras del juego limpio, de la justicia y de la bondad, del amor, del compro
miso, del respeto, etc., sino que creo que probablemente se necesite algo
ms, que naturalmente contenga ya en su germen todos esos conceptos, a
saber: que adems de para con los congneres se tienen obligaciones para
con la humanidad. Y entonces podra ser que se planteen tales alternativas
como las suscitadas por el seor Samson: qu ocurrira si la supervivencia
de la humanidad slo fuera posible en condiciones que violen en lo ms
sensible los derechos o incluso la dignidad del ser humano? No tengo claro
si dentro de la tica que conocemos hay prescripciones que den respuesta a
esta cuestin. No es en modo alguno un asunto artificial y lejano, un asun
to ideado. El ejemplo clsico en la tica tradicional es la situacin del bote
salvavidas. Creo que todo el que se dedique a la casustica tica, es decir a
la filosofa moral, ha topado ya con l. Qu pasa cuando en un bote salva
vidas que slo tiene capacidad para x personas no queda sitio para otras
que an estn en el agua y que tienen el mismo derecho a salvar su vida? Si
se les acoge a bordo, el bote se hundir. As que no queda ms remedio que
rechazarlas. E n nuestra situacin actual, la respuesta slo puede ser: No
podemos permitir que la humanidad llegue a una situacin de bote salvavi
das! Si se llega a ella, dejarn de regir toda una serie de determinaciones
morales que nos parecen obvias. Recuerdo un caso espantoso, que se co
noci tambin aqu en Europa, en el que en una cordillera de alta montaa
creo que en Chile un avin sufri un accidente y un grupo de personas
qued aislado entre los hielos durante semanas y lleg finalmente al cani
balismo. Creo que incluso desde el lado catlico se les otorg posterior
mente la absolucin. No se puede crear una moral para situaciones extre
mas. Slo se puede, en todo caso desde principios ticos muy fundamentales,
convertir en suprema obligacin que la humanidad nunca llegue a una si
tuacin de bote salvavidas que, al contrario que en los casos del barco o el
avin, no sera consecuencia de un accidente repentino, sino de un largo
proceso de accin propia. Con esto confieso en todo caso cierto desvali
miento, un desvalimiento ante las situaciones extremas que eventualmen
te podran sernos deparadas. Pase lo que pase, no se puede preguntar a na
die qu debe o puede ocurrir. No debemos llegar a ello; para eso s se puede
hacer algo, y ha de ser hecho hoy, maana y una y otra vez.
B. E n t r e v i s t a (1981):
E n caso d e du da, a favor de la libertad? 2
R e d a c c i n : Desde su ltimo libro, El principio de responsabilidad, aboga
usted por una tica de la responsabilidad; y desde la Segunda Guerra Mun-
2 Nachrichten aus Chemie, Technik und Laboratorium, 29 (1981), n 1. pgs. 434-439.
194
TCNI CA, MEDI CI NA Y TICA
dial la responsabilidad se ha convertido en un trmino muy popular entre
los c i e n t f i c o s naturales. La tica es propiamente una ciencia atemporal.
Hasta qu punto los acontecimientos especficos del siglo XX han repre
s e n t a d o un papel en que usted aborde este concepto precisamente ahora?
Se ha dejado el filsofo dictar el tema por las presiones fcticas?
J o a s : Decididamente s. La evolucin del poder humano ha planteado
a la tica tareas enteramente nuevas y le ha proporcionado objetos comple
tamente nuevos a los que dedicarse. A qu se dedica la tica? Puede decir
se que a regular nuestra actuacin. Nuestra accin es una funcin de nues
tro poder, de aquello que podemos hacer. A partir de su enorme desarrollo
con ayuda de la ciencia, la tcnica ha llevado al hombre moderno a una am
pliacin del mbito de las capacidades humanas. El hombre puede hacer
muchsimo ms, en sentido positivo y negativo, de lo que nunca pudo. El
campo de influencia de su actuacin se extiende por todo el globo terr
queo, tiene quiz importancia para futuras generaciones. Puede modificar
de forma decisiva, y eventualmente daar, el estado de la tierra, de la vida
en la tierra, del hombre, de la atmsfera. Antes incluso de entrar en cues
tiones concretas y decidir qu es til, qu nocivo, qu es deseable e indesea
ble, queda claro que se abren dimensiones de la responsabilidad que antes
no se daban en absoluto. Antes el hombre, y tambin el tico, no tena que
romperse la cabeza por muchas cosas porque ni siquiera estaban dentro del
mbito de la capacidad humana. Piense usted por ejemplo en el campo de
la manipulacin gentica: como antes no la haba, no haba ni que pensar
en la tica de una modificacin de las cualidades hereditarias humanas me
diante intervencin artificial en ingls se dice, y es muy bonito, genetic
engineering, ingeniera gentica, ergo quiz ni siquiera existan las cate
goras ticas con las que valorar una cosa as. Y esto vale para muchas otras
cosas, por ejemplo tambin para un campo que slo indirectamente tiene
que ver con el biolgico: la creciente automatizacin aleja cada vez ms al
hombre de los procesos de trabajo que hasta ahora haban satisfecho su ne
cesidad de actividad, haban estructurado su vida y le haban dado un con
tenido, y que naturalmente tambin representaban ciertas coacciones. Aho
ra hay que imaginarse una sociedad del ocio eventualmente trada por una
automatizacin que vaya muy lejos. En la antigua tica de la virtud el tra
bajo era naturalmente una virtud, y la pereza un vicio. Pero no se plantea
ba la cuestin de qu se le hace al ser humano cuando se le permite o in
cluso obliga a estar inactivo o tener que inventarse actividades para tener
algo que hacer. As que a todas luces la evolucin de la tcnica en este siglo
ha marcado nuevas tareas a la tica. sta es de hecho una situacin ente
ramente nueva para la humanidad, que plantea a la tica y dicho sea de
paso tambin a la psicologa y la antropologa cuestiones enteramente
nuevas y muy serias.
R e d a c c i n : Vale esto solamente para la tcnica y la investigacin apli
cadas o surgen tales problemas ya en la investigacin bsica?
J o a s : Lo que he dicho hasta ahora se refiere a la aplicacin de los co
nocimientos cientficos, su transformacin en posibilidades de poder hu
mano, en capacidad humana. La experiencia habida hasta la fecha muestra
CONVERSACI ONES PBLI CAS 195
que parece casi una ley forzosa el que todo lo que se puede hacer se hace, que
los objetivos en los que antes ni siquiera se haba pensado se transforman de
pronto en necesidades vitales extraordinariamente fuertes en cuanto se
da la posibilidad de llevarlos a cabo. Antes la gente poda vivir muy feliz sin
televisin; hoy ya no pueden hacerlo, y no porque se haya trabajado en con
seguirla a partir de una fuerte necesidad. No: cuando se desarroll la capa
cidad se desarroll una especie de necesidad por razones comerciales,
pero no slo por ellas de llevarla a la prctica. Con ello se crearon formas
de vida y costumbres enteramente nuevas. Por tanto, cuando se sabe que el
conocimiento conduce a la capacidad y la capacidad a la accin y esta accin
a un tener que hacer, y cuando se prev que ciertas consecuencias de esta
cadena son ominosas, se plantea la cuestin de dnde habra que parar. Su
pregunta era si esto se debera hacer ya en la fuente, en la investigacin b
sica. Naturalmente, ah es donde la resistencia es mayor.
R e d a c c i n : Normalmente dentro de las ciencias naturales hay una tica
propia, marcada por conceptos como veracidad, seriedad metodolgica,
quiz tambin comunicacin abierta. Ah el cientfico natural pone punto
final. Todo lo que sobrepasa esto es su vida privada y ya no tiene nada que
ver con su profesin.
J o a s : S, y se dice que los cientficos no son responsables de lo que
otros hacen con los resultados de su investigacin. Si la investigacin fuera
en realidad puramente contemplativa, puramente intelectual, este punto de
vista se podra defender en su caso. Incluso entonces sera problemtico,
pero an as se podra defender. Pero de hecho la investigacin bsica ya es
en gran medida una accin. Pinsese en los enormes equipamientos que se
aportan para ella, y en la colaboracin de la sociedad en ellos. Piense usted
simplemente en un ciclotrn. Ningn investigador aislado puede hacer in
vestigacin nuclear en su cuarto de estudio, sino que esta investigacin es
ya una empresa en la que tambin se crea o al menos se prepara la tecno
loga que lleva de lo puramente terico y gnoseolgico a la accin. Es decir,
que la accin es ya en s misma una parte de la moderna investigacin. No
es as como Aristteles vea la naturaleza, ni tampoco Coprnico y Kepler,
que contemplaban el universo y la marcha de las estrellas, en la que no po
dan interferir, y que slo queran conocer. Hoy, todo conocimiento y pene
tracin en los secretos de la naturaleza es ya una manipulacin de la natu
raleza. Hay pues que decir al investigador bsico que siempre hace algo. A
esto se puede objetar que esta accin ocurre en un mbito delimitado, en
un laboratorio, en un equipamiento cientfico, y que slo se trata del au
mento del saber y del conocimiento. Pero una vez que se han invertido mi
llones y miles de millones en estos procesos de investigacin no se puede
esperar que aquellos que los han hecho posibles, es decir, en ltima instan
cia los contribuyentes, se conformen con que todo sirva tan slo para satis
facer el ansia de saber y de conocer del cientfico. Siempre se preguntar:
qu se puede hacer con esto? Qu saldr de ello? Es algo plenamente jus
tificado, al fin y al cabo todos lo hemos pagado de nuestro bolsillo. Aun as,
mi respuesta seguira siendo que el proceso de conocimiento como tal debe
seguir adelante hasta que la obtencin de conocimientos exija que la cosa
196
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
se aplique a Prctica en tQdo su alcance. Los investigadores atmicos son
un ejemplo excelente. Lo descubierto por Olto Hahn condujo a ciertas afir
maciones acerca de que el tomo se poda fisionar y eso liberaba energa.
Pero lo que sabemos hoy, y va mucho ms lejos, slo se ha obtenido al pro
bar realmente la cosa en toda su furia, ya sea en Hiroshima o en algn lu
gar del desierto. Esto tambin es conocimiento: saber cmo el organismo
humano y otros organismos reaccionan de inmediato o si sobreviven
en una o dos generaciones a la influencia de la radiacin. Hay que decir que
sera mucho mejor que no tuviramos estos conocimientos si slo se podan
adquirir a ese precio. Es realmente difcil decidir si se deben detener hoy
ciertos tipos de investigacin bsica. Me inclino a decir que no, si se pue
den establecer medidas de seguridad que impidan que los resultados de la
investigacin se vean arrastrados por intereses totalmente distintos mili
tares, polticos, econmicos a la esfera prctica, que los convertira en
tonces en destino general. Pero no se puede establecer con seguridad, me
diante una proposicin general, dnde est el lmite.
R e da c c i n : Sin duda la cuestin de la pronosticabilidad es difcil, pero
decisiva. En los casos de Otto Hahn, Strassmann y Meitner, se puede decir
que la evolucin no lleg al pecado original. En una visita a Estocolmo a prin
cipios de los aos cuarenta Otto Hahn declar: Nos hemos cuidado de que
los rboles no crezcan demasiado. Es una cita literal. Durante ese perodo,
en los Estados Unidos ya se impulsaba con mucha fuerza el desarrollo de la
bomba atmica. Pero en las prcticas de la ingeniera gentica se puede pro
nosticar ya hoy que podran conducir a desarrollos que ninguno de nosotros
quiere. Quiz se pueda aprender de la historia que en algunos puntos decisi
vos hay encarrilamientos que se pueden adivinar lo bastante a tiempo.
J o a s : Estoy de acuerdo con usted. Tambin yo lo creo. Se puede espe
cialmente cuando la investigacin no est impulsada por intereses tericos
ltimos, sino que interviene un cierto afn de juego. No hay duda de que a
la hora de probar todas las recombinaciones posibles del ADN no slo se
trata de acrecentar el saber y de entender mejor la vida, sino que tambin
est en juego la pulsin o el gusto por probar las posibilidades. Las posibi
lidades de combinacin que hay son enormemente atractivas: vamos a ver
qu sale de ah. Yo ya no considero esto una autntica empresa terica. Veo
en ello una especie de sentimiento diablico-fustico que conjuga Fausto y
Mefisto: la Creacin entera a nuestro alcance. Todo est permitido... o en
todo caso podemos probarlo todo. Slo que algunas experiencias de este si
glo han enturbiado un tanto la buena conciencia de la mera aspiracin
fustica. Yo tambin opino que hay puntos en los que hay que decir hasta
aqu y no ms all. No hay ningn autntico inters cientfico legtimo en
seguir adelante en este punto.
R e d a c c i n : Con cunta exactitud se pueden indicar estos lmites?
Jo a s : Con ninguna exactitud. En lo que respecta a la clonacin, se me
ha preguntado si hay reparos ticos a llevarla a cabo en animales. Yo no veo
especiales reparos ticos, pero puedo imaginar que los protectores de los
animales sientan un escalofro al pensarlo. Para los animales la reproduc
cin sexual est en cierto modo prevista por la naturaleza, y crear duplica
CONVERS ACI ON ES PBLI CAS 197
dos no sexuales de animales concretos es en s mismo una intervencin que
no se justifica en el orden de la Creacin o en el derecho autnomo del ani
mal a reproducirse a su modo. Ya que es cuestionable que los animales sean
seres personales, es difcil responder a la pregunta de si un animal resulta
daado porque haya un duplicado de otro individuo ya existente. Habra
que empezar a hablar del alma de los animales, y ah se aventura uno en te
rritorios muy oscuros. Pero en los hombres se puede decir de manera evi
dente: un hombre clonado de un individuo ya existente ha visto vulnerado
sus derechos existenciales fundamentales, concretamente el derecho a no
saber de s mismo, sino encontrarse, abrirse su propio camino, probar sus
posibilidades y sorprenderse a s mismo, etc., en vez de saberse copia de un
ser que ya ha vivido, en el que han sido ya demostradas todas las posibilida
des. Aqu se puede decir con absoluta evidencia con independencia de si
se hace una o cien veces, de si es socialmente relevante para la poblacin o
para el caso concreto que ya en el caso concreto es un crimen injustifica
ble contra un derecho existencial bsico del individuo. Hay un pasaje del
Talmud que dice: Un hombre acua muchas monedas de una forma, y to
das son iguales entre s; pero el rey que es rey sobre todos los reyes, ha acu
ado a cada hombre en la forma del primer hombre, y sin embargo ningu
no es igual a su prjimo. Ah est expresado que es un privilegio especial
del hombre que cada uno sea su propia personalidad y no una repetida. Na
turalmente que hay gemelos monoovulares que son en cierto modo idnti
cos, lo que sin duda tiene sus problemas, pero normalmente nadie es res
ponsable de ello. Recientemente en todo caso el asunto parece haber sido
estimulado por el empleo de ciertas drogas fertilizantes, y ah hay ya una
responsabilidad que quiz habra que evitar. Pero en cualquier caso, incluso
en un juego as de la naturaleza que produce gemelos y trillizos, las personas
viven simultneamente. Ninguna precede a la otra, ninguna le ha quitado
por as decirlo de antemano a la otra lo que podra ser. El genotipo produci
do sexualmente es en cada caso un novum del que nadie sabe: ni su propie
tario, el portador del genotipo, ni el entorno. Nadie sabe y todo tiene que
producirse, incluso en los gemelos, incluso en los trillizos. Pero en los clones
sera distinto... y aqu tenemos una aplicacin de la reflexin tica a una po
sible tecnologa, e incluso de antemano, antes de que la tecnologa haya lle
gado. Quiz no llegue a hacerse realidad. La cuestin es si se lograr revocar
la inactivacin de los genes en las clulas especializadas para hacer posible
algo as en personas adultas. Ya se ha conseguido en anfibios, en ranas. Con
ratones se han hecho experimentos, pero en ellos se han utilizado clulas de
embriones y no de un ratn adulto. La cuestin es: se debe seguir experi
mentando? En mi opinin, esto ya no corresponde a la investigacin bsica.
R e d a c c i n : Se fundamentan los experimentos en que de este modo se
pueden estudiar de forma ptima determinados procesos de diferenciacin
celular que hasta ahora slo se podan estudiar muy mal o no se podan es
tudiar en absoluto.
J o a s : Bueno, siempre hay una superestructura terica.
R e d a c c i n : Quiz podramos ir ahora a algo ms fundamental: lo que
usted deca antes do la libertad de poder hacerlo todo, por as decirlo in du-
198
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
bio pro libertate, ha sido desde hace tres o cuatro siglos un principio de la
modernidad que quiz ahora est siendo puesto en cuestin.
J o a s : Me hace dudar. El miedo, un temor muy real quiz le lleve a uno
a p o n e r en duda todo el principio... es una expresin muy bella esa de in du-
bio pro libertate.
R e d a c c i n : La expresin es de Spamann.
J o a s : Magnfica... Uno quisiera evitarlo todo lo posible, porque pon
dra en riesgo algo muy preciado: la libertad de investigacin terica. Pero
veo que hay lmites trazados; a veces como en el ltimo ejemplo ser
una cuestin por una parte de lo amenazador de las consecuencias, pero
por otra de la importancia para lo terico mismo. Si uno ha averiguado
cmo encontrar en las clulas desarrolladas especializadas del cuerpo al
prncipe qumico correcto que despierte con un beso a los genes de su sue
o de bella durmiente y as naturalmente se despeja el camino para la
clonacin de individuos humanos adultos, sigue siendo ste un objetivo
o inters cientfico legtimo? Quiz habra que llegar a una redefinicin de
qu es lo que importa en la gran aspiracin humana al conocimiento, al sa
ber. Qu forma parte de la dignidad y de la nobleza del ser humano y qu
parte de ello es mera, realmente mera curiosidad. Si se puede hacer tal dis
tincin entre aquello que uno dice que mantiene la cohesin ntima del
mundo, lo que es la esencia de las cosas, lo que es la vida, con qu meca
nismos funciona... y todo aquello que an se podra hacer. Si esto ltimo es
an un legtimo inters del conocimiento, si forma parte de aquello de lo
que se dice que pertenece propiamente al oficio del hombre de avanzar
desde la ignorancia al conocimiento. Como ver, le devuelvo la pregunta.
Dira usted que se pueden hacer distinciones?
R e d a c c i n : Sin duda hay que hacer distinciones, pero la dificultad es,
naturalmente, encontrar los criterios para ellas. Es una dificultad entera
mente prctica del investigador de la naturaleza. Es bueno formular prin
cipios ticos; es bueno tambin verificarlos con ejemplos extremos, como
usted ha hecho con el ejemplo de la clonacin humana, pero el cientfico
normal, profesionalmente curioso, preferira probablemente tener una es
pecie de lista de control, una lista de control tico en la que poder poner
cruces en esto y aquello... es decir: puedo hacer el experimento, o no puedo
hacerlo.
J o a s : Pero tambin hay siempre una justificacin prctica, aparte de la
terica. Por ejemplo en la investigacin sobre recombinacin del ADN se ha
dicho una y otra vez que poda ser til para el conocimiento de los procesos
cancerosos, y eso es ya un cebo... que de ello podra salir algo magnfico.
R e d a c c i n : Hasta ahora haba consenso en la sociedad en que si los in
vestigadores tienen nuevos conocimientos es obvio que pueden aplicarlos.
J o a s : Era un doble consenso: a) todo conocimiento es bueno, y b) de
todo conocimiento se pueden derivar buenos frutos para la prctica y para
el bien comn.
R e d a c c i n : Pero, para volver a la pregunta, sera practicable formular
una lista de control as? Podra usted imaginar qu puntos debera conte
ner esa lista?
c o n v e r s a c i o n e s p b l i c a s
199
Joas: S, puedo imaginar varios. Naturalmente, no se puede hablar de una
lista de control completa. Pero al menos tengo algunos ejemplos de aquello
que s que sera mejor detener. La libertad de investigacin depende mu
cho de todos modos de las dotaciones de la caja pblica; a$ que se puede
ejercer una fuerte influencia simplemente por la va del reparto de recur
sos. Un punto en mi lista es que ni siquiera se produzcan las pruebas de clo
nacin en personas. ste es un punto completamente claro para m. Hay
otros, por ejemplo la prolongacin de la vida. Supongamos que los recursos
biotcnicos van camino de detener el proceso de envejecimiento, que es un
proceso intracelular hasta donde sabemos, o de intervenir de algn modo
regenerador, de forma que se pueda prolongar indefinidamente la vida hu
mana. No quiero decir eternamente pero, por ejemplo, duplicar la vida me
dia del ser humano. No es una idea imposible. Creo que muy bien se puede
meditar con antelacin hasta qu punto es deseable que los hombres vivan
mucho ms no me refiero a vegetar, sino a vivir activamente y si la lon
gitud natural de la vida humana no es una medida correcta. Esto lleva a
consideraciones muy interesantes, no slo sobre lo que es bueno para el in
dividuo, sino tambin sobre lo que es bueno para la humanidad. No s si
conoce usted Retomo a Matusaln, de Bernard Shaw, un drama futurista.
Esta prolongacin de la vida lleva, entre otras cosas, a que el acceso a la ju
ventud tenga que reducirse proporcionalmente. As que lo que afluya como
fresco y renovador ser cada vez menos. Si se consigue que todos los seres
humanos que ahora viven no mueran, no podra nacer ninguno ms. Esta
ramos ante una humanidad formada solamente por viejos. Es fcil imagi
nar lo que se pierde con eso, y que no es nada deseable. Hubo otro pensa
dor anglosajn mucho antes que Shaw, y al contrario del optimista Shaw
muy pesimista: Jonathan Swift, que en Los viajes de Gulliver habla de un
pueblo en el que a veces nacen personas que sufren la maldicin de no po
der morir. Esto tiene espantosas consecuencias y est considerado una gran
desgracia. Gulliver los encuentra ridculos: cualquiera de nosotros conside
rara que semejante cosa es la mxima felicidad. Y entonces se nos pinta la
clase de vida que lleva esa gente, que ya lo saben todo y lo tienen todo a sus
espaldas, que ya no se soportan mutuamente, que cada vez tienen que vivir
ms aislados y son un tormento para s y para los dems. El ejemplo suena
muy fantasioso, pero quiz no lo sea en absoluto. Aqu yo tambin dira que
una investigacin que persiga hacer realidad el viejo sueo del hombre de
no morir o no tener que morir tan pronto es una direccin de la investigacin
que habra que detener. Naturalmente, habr que orientar la investigacin a
cmo se puede hacer la vida dentro de sus lmites tan buen y quiz tan libre
de enfermedades como sea posible. Pero la investigacin con el objetivo do
prolongar la vida es tambin un punto de la lista de control en el que habra
que decir: no. Y dado que tampoco es obligatoria, dado que no es necesario
perseguir esa meta, no sucedera ninguna desgracia si no lo hiciramos,
ya que en ltima instancia es en ingls se dice a gratuitous goal un ob
jetivo gratuito, as que se puede renunciar a l. Distinto es el caso, por
ejemplo, del aumento del rendimiento de nuestras plantas tiles. Hay que
seguir impulsndolo siempre? Se conocen tambin inconvenientes muy
2 0 0
TCNI CA, MEDI CI NA Y TI CA
p e l i g r o s o s , que llevan, entre otras cosas, a que los aditivos qumicos que
c o n d u c e n a los elevados resultados obtenidos sean cada vez mayores, y ade
ms las plantas criadas de este modo sean cada vez ms frgiles. En todo
c a s o aqu se podr fijar un lmite si se limita l a reproduccin humana. Si al
tratar de ciertos desarrollos se dice que no se deberan proseguir, se asume
al mismo tiempo el hacer algo para que desaparezcan las presiones que
fuerzan a semejante progreso. Pero mientras haya tanta hambre sobre la
tierra y tanta infraproduccin de alimentos en ciertas regiones, habr que
empezar por impulsar una evolucin de la que ya ahora se sabe que tam
bin tiene sus riesgos. No siempre se est libre de ellos. Quin va a decir a
las gentes del Tercer Mundo: no podis practicar este tipo de irrigacin in
tensiva y cultivo del suelo, la energa no es suficiente, ciertas relaciones de
equilibrio en el mundo vegetal van a verse tan trastornadas que a la larga el
asunto va a ser una catstrofe para la humanidad. La gente dira: qu nos
importan los que vengan detrs de nosotros; tenemos hambre!
R e d a c c i n : Hasta ahora ha mencionado usted casos de los que la cien
cia debera en lo posible quitar las manos. Pero tambin se puede pregun
tar a la inversa: puede usted, como filsofo, dar a los cientficos ciertas in
dicaciones de en qu campo habra que comprometerse ms de lo que lo
han hecho hasta ahora? Es decir: una tica positiva?
J o a s : Confieso que no estoy preparado para esa pregunta. Tendr que
pensarlo. Tiene usted razn, hasta ahora todo se dirige a rastrear dnde ha
bra eventualmente que decir no o llamar a la cautela. Pero, no hay quiz,
a partir de los mismos principios de la tica de la responsabilidad, una asig
nacin de direcciones de investigacin positivas? Esto incluye sin duda
todo lo que se dedica pero no s si esto es una ciencia a lo referente a
la naturaleza moral del hombre, es decir, a averiguar en qu condiciones el
hombre prospera mejor como hombre. Se trata de un objeto de investiga
cin enormemente importante, en el que estoy convencido de que nuestra
actual psicologa no est en el camino correcto. Tiene una idea de una exis
tencia sin tensiones o gratificada por el placer que tiene muy poco que ver
con la verdadera felicidad y la verdadera plenitud del ser humano. Puedo
imaginar ciertas direcciones de la investigacin que se dedican a la natura
leza del ser humano. No me reero tanto en este momento a la naturaleza
biolgica, sino ms bien a la naturaleza espiritual o psicolgica del ser hu
mano. Quiz habra que reanimar ciertas direcciones de la investigacin
que hoy han cado un tanto en el descrdito por culpa de la preferencia de
las ciencias naturales analticas.
R e d a c c i n : De dnde salen pues estas dificultades que tenemos hoy, y
las en parte an ms espantosas que vemos ante nosotros? A todas luces
esto tiene algo que ver con las ciencias naturales analticas, que eran un
mtodo muy eficaz para examinar segmentos simplificados de la naturale
za y del ser humano de forma que la mente humana pudiera entenderlos, y
con las que ha llegado al punto de poder intervenir en ellos. Pero posterior
mente nunca ha tenido claro que slo eran segmentos. Lo otro el todo
complejo se ha quedado, como usted dice, en algn lugar del camino.
J o a s : Bravo, no puedo sino aplaudir a lo que dice. La cuestin es si no
CONVERSACI ONES PBLI CAS
2 0 1
volver a ser necesaria una especie de visin de conjunto que nos lleve fue
ra de la intervencin aisladora y analtica. Existe la expresin totalidad. Por
desgracia es un concepto vago, pero quisiera decir que expresa un instinto,
una intuicin, de que con el conocimiento de las interacciones de las partes
y partculas o de las partculas de las partculas quiz no registramos lo
real, sino que ste es ms de naturaleza i esumidora, es decir integral, lo que
en rigor slo es registrable mediante otia foima de acceso al conocimiento.
Cuando uno se mueve en esta direccin siempre corre el riesgo de caer en
especulaciones un tanto msticas. Pero hay que guardarse de ello, porque
entonces se vuelve a abrir un margen para la arbitrariedad que tampoco
queremos. No s cmo ser esto posible como ciencia, como saber real
mente disciplinado. Si lo supiera sera uno de los grandes de la historia de
la filosofa. Pero me atrevo a decir que ha existido algo as en la antigua for
ma de filosofar, que en modo alguno era indisciplinada, sino que tena su
propia severidad. Por lo menos como posibilidad no se debera perder de
vista. No puedo decir ms que eso.
Re da c c i n : No sera tarea de los filsofos, de los cientficos cuya
comprensin de la propia historia de las ciencias de la naturaleza siempre
es tal que todo lo contemplan como prehistoria de la ciencia actual, mos
trar que la filosofa natural aristotlica no ha sido, como a menudo se pien
sa hoy, mera especulacin, sino que se desarroll a partir de la normalidad
y no tena esa forma idealizadora y abstracta? Puede haber imgenes del
mundo igualmente correctas, de manera que por lo menos hoy siempre vi
bra en el aire la idea de que junto a esa imagen del mundo de nuestras cien
cias naturales tambin podra haber otra. No se puede formular, como us
ted dice, pero quiz habra que reforzar la conciencia de ello.
J o a s : Estoy de acuerdo. Pero lo curioso es que la filosofa que hoy do
mina el escenario representa precisamente una total capitulacin ante los
criterios del conocimiento cientfico-natural. Puede usted ver una autocas-
tracin de la filosofa, que se ha negado por completo no slo el valor, sino
incluso el derecho a manifestarse como antes se manifestaba la filosofa.
Quiere ser todo lo analtica posible. En consecuencia, en este momento hay
que esperar muy poca ayuda de la filosofa en este sentido. Las dos cultu
ras, tal como las ha entendido C. P. Snow, son hoy de un lado las ciencias na
turales y las matemticas ms la filosofa analtica y, de otro, la literatura,
las bellas artes, la msica, la filologa, la historia, etc. Pero naturalmente
la filosofa debera estar justo encima de ambas direcciones. Cuando digo la
filosofa es como cuando se habla de la investigacin, pero la investigacin
la hacen los investigadores y la filosofa los filsofos. Para muchos de mis
colegas, lo que yo hago es pura especulacin y no filosofar cientfico. El fi
losofar cientfico analiza las estructuras del saber y el decir humanos, la
semntica, las manifestaciones verbales y los presupuestos lgicos de las
afirmaciones con sentido o verificables. Las afirmaciones son verificables
cuando son justificables mediante datos sensoriales. Los datos sensoriales se
consiguen, consisten en ltima instancia en lecturas de indicadores. Son
proporcionados por experimentos cientficos; en otras palabras: se ha alza
do una ley como mximo juez sobre la verdad o lo que es sensato: los re
2 0 2
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
sultados y experiencias de la ciencia natural. Naturalmente, con esto la fi
l o s o f a ha renunciado a la posibilidad de plantearse por su parte la cuestin
de si esto agota el universo del registro intelectual de la realidad por parte del
h o m b r e . Yo creo que decididamente no. Se ha limitado por completo a una
cosa. Esto es lo que yo llamo la miseria de la filosofa actual, que no slo no
cumple la tarea que acaba usted de apuntar lo que no se le podra repro
char, porque quiz sea enormemente difcil cumplirla, si es que es posible
hacerlo, sino que ha apartado de s enteramente esa tarea como tal. Pero
siempre hay reaccionarios como yo que insisten en que lo que hay que
aprender de la filosofa clsica es cmo preguntar y pensar.
R e d a c c i n : No slo aqu, en Alemania, sino igualmente en Norteamri
ca, entre el estrato dirigente de los cientficos naturales se extiende el mie
do a una gran hostilidad contra la ciencia. Se podra imaginar que algunos
de los miedos de los que se desprende esa hostilidad van en la misma di
reccin que usted, aunque quiz no se reflejen as. Podra usted decir algo
al respecto?
J o a s : Considero peligrosa la propia hostilidad a la ciencia. Es muy
comprensible, y a veces entre la juventud va unida a un gran nfasis moral.
Es muy seria, pero sin duda la huida hacia los gurs y la astrologa no es el
camino correcto. Creo que hay que conseguir el control sobre la caja de
Pandora del conocimiento cientfico que hemos abierto sin volverse hostil
a la ciencia.
R e d a c c i n : La cuestin nuclear es si podemos desarrollar mtodos sufi
cientes para ello. Sin duda esta hostilidad a la ciencia es comprensible, pero
no correcta, porque es un legtimo objetivo del conocimiento humano pro
ceder de una manera racional y cientfica. Pero si la ciencia quiz slo en
unos pocos puntos est hoy desacreditada, cmo quiere usted contrapo
nerle un ideal positivo?
Jo a s : S, a veces me pregunto qu pensaba Oppenheimer en los lti
mos aos de su vida. Realmente a l le acometi el espanto ante la propia
obra de su vida y ante la propia entrega de su vida a la descodificacin de
la naturaleza hasta las esferas nucleares subatmicas. No se puede imagi
nar que jams haya estado a favor de suspender por completo la empresa
cientfica. El matrimonio entre ciencia y tecnologa se ha vuelto de tal
modo indisoluble que la marcha de la ciencia significa tambin forzosa
mente que la tecnologa siga proliferando. La pregunta me excede. Quiz
habra que hacer una pausa y pensar realmente dnde estamos, y entonces
decidir con ayuda de la sabidura en qu direccin se debe continuar, qu
clase de ciencia hay que seguir impulsando y en qu punto se puede decir:
ya sabemos bastante, no hace falta seguir investigando aqu.
R e d a c c i n : Cree usted que sera posible, para poder salir al paso a la
hostilidad a la ciencia, desarrollar un mtodo cientfico racional que no lle
ve a cabo ese registro reduccionista de la naturaleza sino uno que en lo po
sible vea el conjunto y al mismo tiempo no sea explotable en forma tcni
ca? Usted mismo dice que sera una tarea para un rey. Precisamente hoy, la
filosofa es tambin en gran medida historia de la filosofa: no se puede, en
analoga con los modelos premodemos, fortalecer al menos la conciencia
c o n v e r s a c i o n e s p b l i c a s
203
de que hay una imagen del mundo distinta a nuestra imagen cientfico-tc
nica? Hay determinadas ciencias que no se orienten a la explotacin sino
que procedan ms bien fenomenolgicamente? y si es as, no habra que
fomentarlas?
Joas: Estoy de acuerdo, slo que con una limitacin. Algo as ha de ser
animado, fomentado y quiz renovado. Pero nuestro mundo es plural, y to
das las cosas avanzan juntas. Las unas no disminuyen a las otras. Siempre
encontrar mentes que vayan en esa direccin... pero no sern las mismas
personas, los cientficos en el sentido actual. Hay gente suficiente para ocu
par todas las posiciones. Y nosotros an no nos hemos desprendido de la
carrera de la ciencia en sus propias direcciones. Slo hemos aadido un
complemento. Quiz sea as: filosofa significa amor a la sabidura: sabidu
ra no es lo mismo que saber. La sabidura juzga, entre otras cosas, lo que
se debe hacer con el saber. Ahora bien, desde Bacon tenemos la frmula de
que saber es poder. Esto se ha convertido en realidad en una forma que su
pera con mucho todas las expectativas de Bacon. El conocimiento de la na
turaleza da realmente poder al hombre, y este poder se ejerce. Pero la cues
tin de si se debe ejercer el poder que se tiene est en otro plano que la
obtencin de esa posibilidad. La ciencia que se necesita es la de la eventual
contencin, la de renunciar por tanto conscientemente y por inteligencia a
ciertas posibilidades de ejercicio del poder. La cuestin slo es si se debe
llegar a obtener el poder, y entonces si se puede lograr controlar qu se ejer
ce de ese poder y qu no. Pero lo verdaderamente demonaco en la tecnolo
ga almacenada por la ciencia es que conduce de poder a poder, y el poder
slo est en el ejercicio. El verdadero poder slo se realiza cuando se apli
ca realmente la posibilidad abstracta. Tenemos que volver a un concepto de
contemplacin, de teora, que est separado de la orientacin hacia el po
der y lo que se puede hacer con l. Necesitamos un restablecimiento del
concepto clsico originario de teora, de la visin que no hace nada a sus
objetos de conocimiento, sino que los observa y los deja ser lo que son. El
fomento de la actitud reverentemente contemplativa del ser humano es una
de las tareas de la filosofa, de la tica, que podra repercutir en el trabajo de
la ciencia. Pero quiz ste sea uno de los sueos de un fantasioso.
R e d a c c i n : ...especialmente tres o cuatro siglos despus de que el otro
modelo haya tenido tanto xito.
J o a s : Superando todas las expectativas. Ninguno de los filsofos de en
tonces poda soarlo, ni Bacon ni Descartes. Sin duda Descartes habl,
cuando por primera vez se trasluci realmente la mecnica de la naturaleza
y l opinaba que en una generacin se sabra todo sobre la naturaleza,
de que se podra hacer todo y slo entonces el hombre sera seor de todas
las cosas. Pero ninguno de ellos poda soar lo que vino. Hoy estamos ante la
pregunta: es compatible la ciencia con el respeto y el aprecio por lo sagra
do? Aparentemente la ciencia es algo que en principio tiene que dejar a un
lado un cierto respeto por lo dado, porque quiere penetrar en todo. Hay un
triunfo en este tipo de desnudamiento... se cree que el emperador est des
nudo, y efectivamente est desnudo, todos lo vemos. Eso se puede averi
guar tambin, por ejemplo, con un proceso mental estamos en ello con
204
t c n i c a , m e d i c i n a y t i c a
ciertos modelos, modelos electrnicos. Pero creo que se llega a un punto
en el que quiz se ve que hay vestidos a travs de los cuales hay que ver sin
a r r a n c a r l o s . No puedo imaginar que la forma cientfica de ver la realidad
Jo sea todo. Porque nuestra vida se desarrolla al margen de la ciencia; de
ella vienen las cosas importantes, los entusiasmos y las desesperaciones.
Que esto se pretenda ver como una realidad de menor rango frente a lo que
es realmente, es decir, los quarks, los electrones y los agujeros negros, es
una injusticia contra el dominio humano y es en ltima instancia absurdo.
Cuando se tope con la desnudez ltima quedar claro que eso no puede ser
todo.
R e d a c c i n : Un campo actual de investigacin de las ciencias naturales
se ocupa del oiigen de la vida. Cree usted que se puede investigar sensata
mente algo as con mtodos cientficos?
J o a s : El ltimo hallazgo es que las formas preliminares a las molcu
las orgnicas se forman ya en los espacios interestelares. Se han constata
do ya precursores de los aminocidos en la materia interestelar. Se podra
decir pues que el mundo, que la materia tienden hacia la vida, que se mue
ven hacia ella. Con esto, en realidad, Aristteles se vuelve cada vez ms ac
tual. Si es cierto que estos compuestos moleculares surgen espontnea
mente en ciertas condiciones, es muy difcil seguir diciendo que no hay ah
ninguna tendencia. Pero si se admite una tendencia, se tiene lo que Arist
teles tena siempre presente, que hay principios teleolgicos en la naturale
za; y el hecho de que la vida es muy rara en el universo, que por ejemplo en
nuestro sistema solar slo existe, aparentemente, aqu en la tierra, no hace
ms que mostrar que tiene que haber condiciones muy favorables para al
canzar este nivel. Pero si se dan las condiciones, parece ser en cierto modo
irresistible llegar a l, y en algn punto de este proceso aparece la concien
cia o el sentimiento, el deseo, la aspiracin, etc. Esto forma parte de la na
turaleza. Esto tiene que ser atribuido a la esencia de la materia igual que la
fuerza de gravedad y las fuerzas elctricas o las energas dbiles y fuertes en
el mbito atmico. Sin embargo, volver a hacer a partir de esto una verda
dera imagen del mundo, no como el azar y la necesidad de Jacques Mo-
nod, tiene que ser algo enteramente distinto: volver a integrarlo en nuestro
esquema, en nuestra idea categorial-conceptual de la realidad, es realmen
te una tarea que se est abriendo paso poco a poco. La hemos suspendido
durante algunos siglos, pero vuelve a llamar a la puerta.
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Con las referencias previas se agradece la autorizacin de la impresin
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