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Estrategia de Inventarios

Cada industria enfrenta situaciones propias y caractersticas especficas en lo que se refiere a la


decisin de cmo y cundo resurtir su inventario. Sin embargo, la problemtica es similar en la
mayora de los casos, por lo que un ejemplo genrico nos puede ayudar a aclarar conceptos
bsicos y ayudarnos a decidir la mejor estrategia de reposicin de inventario.
Consideremos a la compaa !", la cual tiene un portafolio de #,$%% productos que ofrece al
mercado nacional de manera indiscriminada &es decir, no especiali'ados para un cliente en
especial( a travs de una red de die' centros de distribucin con cobertura en todo el pas. )n
general, sus productos enfrentan una alta estacionalidad y una agresiva competencia, lo cual
incrementa la variabilidad de la demanda y por consecuencia su dificultad para planearla.
)n los *ltimos aos, el mercado +a ido e,igiendo ms variedad, lo que +a for'ado a la compaa
!" a enfocarse en la innovacin y generar un promedio de -% productos nuevos por ao.
.espus de un anlisis /0C de su catlogo de productos, se encontr lo siguiente &ver tabla #(1
2na situacin como la de la compaa !" implica una alta complejidad en la planeacin,
administracin y ejecucin de los procesos de su cadena de suministro. 2n aspecto crtico en la
planeacin es la decisin de cmo y cundo reponer los inventarios en los centros de distribucin.
)sta definicin impacta directamente los siguientes resultados de negocio1
3 4ivel de servicio1 la disponibilidad de productos en el momento en el que el cliente lo requiera
&seg*n una oferta de servicio previamente definida(.
3 5nversin en inventario1 6a disponibilidad mal planeada genera una inversin e,cedente en
inventario, lo cual reduce la velocidad con la que el negocio convierte dic+o activo en flujo.
3 Costos de operacin1 2na deficiente planeacin de inventarios ocasiona ineficiencias en la
operacin de los centros de distribucin pues se incurre en e,ceso o falta de capacidad y costos
adicionales como traspasos de productos, diferencias de inventarios, tiempo e,tra, etc.
7laneacin de inventarios
/ntes de elegir una estrategia de inventarios es necesario un par de definiciones anteriores1
#. 7unto de desvinculacin de la cadena de suministro1 8u artculos se deben producir a la orden
&ma9e to order( y qu artculos se deben producir para inventario &ma9e to stoc9(. &:er figura #(.
-. .iseo de la red de distribucin1 )n dnde se debe mantener el inventario de los productos bajo
esquema ma9e to stoc9.
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2na ve' que se +an tomado estas decisiones para cada producto &qu se mantiene en inventario y
en dnde(, es necesario definir el mecanismo para administrar los que sigan una estrategia ma9e
to stoc9, es decir, el proceso de planeacin de inventarios.
)l proceso de planeacin de inventarios forma parte de un macro proceso de planeacin de la
cadena de suministro. Si bien no es el *nico, s es uno de los ms importantes, pues el resto de los
procesos de planeacin &distribucin, capacidades, produccin, materiales( depende en gran
medida de la estrategia de inventarios que se elija &ver fig. -(.
7ara simplificacin del ejemplo, todos los productos de la compaa !" son ma9e to stoc9 y todos
se deben tener disponibles en cada uno de los die' centros de distribucin. 7or esto, el proceso de
planeacin de inventarios es crtico para mantener el negocio rentable y competitivo. )ste proceso
debe responder las siguientes preguntas para cada producto3centro de distribucin1
#. ;Cunto inventario se debe tener<
-. ;Cada cundo se tiene que reponer este inventario<
=. ;Cmo se debe generar el requerimiento de reposicin<
)strategias de inventarios
7ara contestar las tres preguntas anteriores es necesario partir de un elemento com*n1 el 7lan de
.emanda o pronstico. 2na de las ra'ones de ser del inventario es asegurar el surtido de un
producto ante una demanda incierta. / ms incertidumbre, ms inventario. 7or lo tanto, toda
estrategia de inventarios debe estar basada en un plan de demanda que e,ista como proceso
formal dentro de la compaa.
6a compaa !" mantiene un proceso de planeacin de demanda soportado con una +erramienta
de tecnologa de informacin especiali'ada en pronsticos y con la participacin de los
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departamentos de ventas, servicio, mercadotecnia y logstica. )n promedio, el error del pronstico
es como se muestra en la tabla -1
6os productos / mantienen caractersticas de poca variabilidad e incertidumbre, por lo que
mantienen errores de pronstico bajos y son denominados productos funcionales. 6os productos 0
mantienen un alto grado de innovacin y enfrentan alto grado de incertidumbre, por lo que en
promedio mantienen errores de pronstico altos. 6os productos C son completamente errticos,
principalmente por el bajo volumen y la incertidumbre en su frecuencia de despla'amiento.
/nte este escenario, la compaa !" debe decidir cmo utili'ar el pronstico para la definicin de
cunto, cundo y cmo manejar el inventario. )n la actualidad, y debido a las +erramientas de
tecnologa de informacin que soportan las operaciones de la cadena de suministro, +ay dos
maneras diferentes de utili'ar el pronstico para tomar decisiones de inventarios1
1. Tradicional (DRP): )l .>7 &.istribution >equirements 7lanning( normalmente se encuentra en
el mdulo de distribucin de cualquier )>7 y utili'a el pronstico para calcular los m,imos y
mnimos a mantener de cada producto en cada centro de distribucin. )ste clculo de parmetros
puede ser dinmico &recalcularse todos los das( o esttico &calcularse una ve' cada = o ? meses
por fuera y alimentarlo al sistema(. 6os esquemas soportados por un sistema .>7 son
bsicamente dos1 7unto de reorden &con variantes de m,imos y mnimos, cantidad fija, entre
otras( y @recuencia fija &se repone una cantidad fija o a un m,imo cada das(.
2. Reposicin por pronstico: )ste mtodo est soportado por tecnologas de /7S &/dvance
7lanning Systems( y utili'a el pronstico para reali'ar la planeacin
/unque la reposicin por pronstico se presenta como la mejor alternativa en el mercado, tiene una
gran desventaja1 es #%%A sensible al error del pronstico. 5magine el e,ceso de inventario y los
costos adicionales por planear de esta manera productos con =%%A de error. )sto ocasiona una
mala utili'acin de las capacidades de la cadena y una deficiente +abilidad de responder
eficientemente a las demandas inciertas.
7or otro lado, el mtodo tradicional, aunque efectivo, tiende a sobre inventariar productos con baja
incertidumbre y con bajo error de pronstico, pues requiere un stoc9 de seguridad para protegerse
contra el tiempo de surtido. ;Cul es la mejor estrategia para la compaa !"< 6a respuesta debe
cumplir los siguientes criterios1
#. /segurar el servicio
-. Bantener la eficiencia
=. Ser manejable y administrable
6a estrategia de la compaa !" debe considerar las caractersticas de la demanda de los
productos y los errores de pronstico. 6os elementos de una posible estrategia que responde a los
criterios e,puestos anteriormente es1
#. )nfocar el proceso de planeacin de demanda a la reduccin del error de productos /, 0 y de
introduccin, dejando los productos C slo a un pronstico meramente matemtico. )sta accin
debe de tener objetivos claros de reduccin de error y responsables en cada rea. -. 2tili'ar el
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mtodo de reposicin por pronstico para productos / y aquellos productos 0 con errores menores
al =%A3C%A.
=. 2tili'ar el mtodo tradicional para productos 0 con errores mayores al C%A y para productos C.
Conclusiones
6a mejor estrategia de inventarios es aquella que entiende y considera las caractersticas de la
demanda de los productos y su complejidad. .ebido al impacto que el inventario tiene en toda la
cadena, este debe ser un proceso crtico de negocio que asegure un mantenimiento adecuado de
los sistemas que lo administran.
2na compaa como la !" requiere de +erramientas de tecnologa que le ayuden a soportar la
gran complejidad de administrar #,$%% productos en #% centros de distribucin con caractersticas
de alta incertidumbre y un alto ndice de introduccin de nuevos productos.
@inalmente, el fin del proceso de planeacin de inventario debe ser, como el de la cadena de
suministro, ma,imi'ar el servicio al cliente optimi'ando los recursos y capacidades que la empresa
dedica para ello. 2na definicin correcta de la estrategia de inventarios es un elemento clave para
el logro de dic+os objetivos.
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