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OBRAS COMPLKTAS DE DON JOSK MILU
III
LA IILIA DEL ADELANTADO
MEMORIAS DE U A606AD0
pars.
IMPRENTA DE LA V^'^ DE CH. BOURET.
Digitized by the Internet Archive
in 2010 with funding from
Universidad Francisco IVIarroqun
http://www.archive.org/details/lahijadeladelymemOOsaloguat
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Don Jos Milla
Hho6 Duiardm Pan Imp Ch.,Wi.ttms
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"^uciternia
OBRAS COMPLETAS DE DON JOS MILLA
LA
HIJA
DEL ADELANTADO
MEMORIAS DE IIN ABOfiADO
NOVKLA HISTRICA
SALOM JIL
(JOS milla)
-OCIO COKRBSPONDIEXTE DK LA REAL ACADEMIA ESPAOLA
wr. i.AbO EN OLATBMALA DEL CONGRESO DE AMERICANISTAS DE BRUSELAS
MIKMBRO HONORARIO DE LA SOCIEDAD LITERARIA INTERNACIONAL DE PARS
MIEMBRO CORRESPONDIENTE DE LA ACADEMIA DE BELLAS LETRAS
DE SANTIAGO DE CHILE
ASISTENTE DE LA SOCIEDAD ECONMICA, DK LA DEL PORVENIR DE GUATEMALA
DFL ATENEO DE LEN, ETC., ETC.
TKKGEHA EDIGI
QJ^-
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GUATEMALA
E. GOUBAUD
Y C^^
EDITORES
1898
fwversdad
Francisco
Ma^foqun
Es propiedad. Reservados lodos los derechos, queda hecho el depsito que previene la ey
Se han tirado doce colecciones en papel Japn no. Encuadema-
cin en marroqun con esquinas^ cabeza dorada, margen sin cortar.
^^^
PROLOGO
I
Largo es ya el catlogo de las lumbreras literarias que
lorman la constelacin de la literatura hispano-americana,
y
como astros de primera magnitud brillan en ella las
conspicuas personalidades de Andrs Bello, Bartolom
Mitre, Jos Joaqun de Olmedo,Juan A. Mateos, Jorge Isaac,
Rafael Nez
y
otros muchos ms, tan brillantes como
ellos, que destellan sus fulgores en los diferentes gneros
de literatura cuyos conceptos se expresan en el sonoro
y
majestuoso idioma de Caldern
y
de Quintana.
Centro-Amrica no ha sido extraa esa fulguracin
literaria. Antonio Jos de Irisarri, Jos Batres Montfar,
Ignacio Gmez
y
Jos Milla
y
Yidaurre, eminentes literatos
que rindieron ya la jornada de la tierra, figuran en esa
esplndida constelacin, aumentando la cual tenemos ya
una nueva generacin que sigue la luminosa estela que
ellos le dejaron al remontarse al cielo de la inmortalidad.
'
Pero quien ms ha enriquecido nuestra literatura
haciendo hasta cierto punto profesin de ella, es el
insigne Milla, este Walter Scott centro-americano, que
tomando ora la historia patria, ora las costumbres naci-
VI
PRLOGO.
nales como materia de sus obras de ingenio, ha escrito
con pluma maestra sus amenas instructivas novelas.
Una de stas es La Hija del Adelantado, calcada
en hechos histricos que se verificaron en la poca de
nuestro coloniaje, en el siglo XVI, en que al lado de la
casi general ignorancia
y
del fanatismo religioso crecan
y
medraban las ms absurdas supersticiones
y
las mas
estpidas
creencias en apariciones, brujeras
y
maleficios :
tiempos en que el altar
y
el trono, recprocamente apoya-
dos, ejercan en la sociedad el ms ominoso despotismo
tanto en la cosa pblica como en el rgimen domstico;
y
as es como esta novela histrica refleja perfectamente
el estado poltico-social de aquella poca en que se cele-
braban las fiestas oficiales con misas, jubileos
y
Te Deiims^
con estafermos, torneos
y
encamisadas en que damas
y
caballeros
ostentaban competencia un lujo oriental bas-
tante saturado de la moruna usanza : tiempos en que se
aplicaba el tormento como medio de prueba de los delitos
polticos,
religiosos comunes;
y
tiempos, en fin, en que
aqu en las colonias espaolas, lejos de la suprema autori-
dad real, se explotaban por los peninsulares, autoridades
y
particulares, estas tierras de promisin con las encomien-
das de aborgenes, mejor dicho con la esclavitud de
esta pobre raza conquistada, cometiendo con ella toda
clase de abusos ya de autoridad, ya de superioridad de
raza
conquistadora, bastando ser espaol,
y
por aadidura
noble empleado real, para domear al indio, para osten-
tar el ms odioso orgullo hacer gala de una necia vani-
dad nicamente fundada en la europea nacionalidad.
Esta parte histrica de la obra debe considerrsela
como la armadura esqueleto sobre que descansa la parte
PRLOGO. VII
novelesca, como si diji5ramos su revestimiento, en el
cual la fantasa del artista ha tenido toda su libertad est-
tica para embellecerla, ya con creaciones de su numen, ya
con la elocuencia de la frase
;
pero no con esa elocuencia
de palabras rebuscadas
y
de construcciones romnticas
y
altisonantes con que algunos escritores tratan de disfrazar
la pobreza del concepto, sino con esa locucin natural,
fluida, correcta
y
elegante que da al lenguaje de Milla ese
estilo claro, ameno
y
castizo peculiar suyo que hace que una
vez comenzado leer un libro por l escrito no nos canse
su lectura
y
devoremos sus pginas con creciente inters.
Si penetramos al fondo
y
movimiento de la obra, los
agentes que ejecutan la accin histrico-novelesca en la
primitiva ciudad de Santiago de los Caballeros de Guate-
mala, fundada por el conquistador Don Pedro de Alvarado,
notamos los dos principales elementos : los personajes
histricos con caracteres novelescos varios de ellos,
y
los
hechos tambin veces ficticios que stos se les atribuyen
para dar mejor colorido al cuadro en que figuran las
pasiones que los mueven, como lo dice el mismo autor en
la Advertencia que precede su obra
;
pero procurando
siempre conciliar en cuanto es posible la verdad histrica
con el hecho novelesco.
El/argumento de esta interesante novela es el desgra-
ciado amor que mutuamente se profesan Don Pedro de
Portocarrero
y
Doa Leonor de Alvarado, hija del Adelan-
tado, Gobernador militar
y
poltico de este reino de
Guatemala;
y
la historia de estos amores estn subor-
dinados los dems episodios que con ellos se relacionan
ms menos ntimamente.
Don Pedro de Portocarrero es el tipo de los caballeros
VIII
PRLOGO.
de su poca. Es un apuesto hidalgo de arrogante al par
que simptica figura, generoso, sentimental
y
delicado, lo
mismo que leal, valeroso inteligente soldado que milita
bajo la bandera de su rey las rdenes de Alvarado en la
conquista de estos reinos. Pero el cario, estimacin
y
aprecio que ste profesa Portocarrero no son bastante
dominar la ambicin de su personal engrandecimiento
y
el de su linaje,
y
de aqu el proyecto de enlazar su hija
Leonor con su cuado don Francisco de la Cueva, en cuyas
venas corre la sangre de los duques de Alburquerque, gen-
tes de grande influencia en la corte de Carlos V.
Leonor es la hija habida por Alvarado, antes de su pri-
mer matrimonio, en una princesa tlascalteca, mestiza
hermosa
y
espiritual, de carcter altivo
y
firme, de senti-
mientos elevados, en cuyo delicado corazn se anida, arru-
llada por la ternura, la amorosa pasin que ha sabido
inspirarle el noble
y
gallardo capitn Portocarrero;
y
esco-
llando esta pasin contra la voluntad de un padre impe-
rioso
y
cruel, prefiere ir enterrarse en un claustro al
sacrificio de ser esposa de un hombre quien ni su
voluntad ni sus afecciones podrn jamas pertenecerle. Y
esa entereza del carcter de Leonor unida su noble
altivez, nos las describe sublime
y
elegantemente Milla en
aquella conferencia que la hace tener con su padre cuando
va pedirle que no se ejecute la sentencia que los jueces
del torneo han pronunciado contra Portocarrero ; sentencia
injusta
y
humillante que lo condena dar pblica satis-
faccin Ronquillo,
y
confesar que ha obrado como mal
caballero.
El Adelantado, despus de escuchar su demanda, le
dice: No es simplemente el inters de la justicia el que
I
PRLOGO.
IX
te mueve, Leonor... Tu corazn se interesa por Portoca-
rrero ms de lo que debiera.
Y Leonor, despus de un momento de silencio
y
como
hacindose violencia le contesta :

S, padre mo, por qu ocultroslo ya? Amo Don


<( Pedro, lo he amado tiempo hace
y
lo amar mientras
viviere. Jams mi pobre corazn, que hasufrido ensilen-
((
ci, ha alimentado la esperanza lisonjera de ver satisfecha
su nica ilusin. Conozco vuestros proyectos,
y
sin
fuerza para secundarlos, he resuelto, como ya os lo he
dicho, abrazar el estado religioso
Porque yo, que todo lo sufro, que nada pido, no
puedo sobrellevar la idea de la humillacin
y
el vilipendio
del hombre quien amo. Prefiero mil vidas de tormento
ver por un instante descender un solo escaln de su cle-
vado pedestal al que es el dolo de mi alma. No permitis
que los enemigos de Portocarrero, que son tambin los
vuestros, ejecuten sus insidiosos proyectos...

Y al finalizar esta entrevista, ratificando su inquebran-
table resolucin de ir al monasterio, el novelista pone en
boca de Leonor estas elocuentes palabras dictadas por su
ardorosa pasin estimulada por la contrariedad, como el
ultitntum enviado por medio de su padre su en mala
hora prometido esposo:
Seor: cuanto soy
y
tengo
vos os lo debo. Adiestra voluntad ha sido
y
es mi ley.
Gomo siempre, os obedecer en todo. Hay, sin embargo,
(( una sola cosa en la cual ni vos ni yo misma podemos
mandar. Permitid que vuestra desgraciada hija lleve
cabo su resolucin. Si vos habis dispuesto de mi mano,
u
yo he entregado mi corazn,
y
ser, perdonad que os
lo declare, de Dios de l.

X PRLOGO.
Este animado cuadro en que luchan la ambicin del
padre con el amor de la hija, la desptica autoridad
paterna con la enrgica resistencia de la razn personifi-
cada en Leonor, pasiva en el sufrimiento, pero no subyu-
gada su voluntad, es en extremo conmovedor
y
nos
muestra cuan posedo estaba el autor del apasionamiento
de su herona, del propio modo que un actor dramtico se
posee de los afectos del personaje que representa en la
escena
y
que sabe con el arte transmitirlos a los especta-
dores.
Ambos, amante
y
amada estn persuadidos de que ante
las ambiciosas combinaciones del Adelantado, ante
aquella devoradora sed de grandeza que le acosa, sus
amorosos anhelos se han estrellado
;
y
el alma entristecida
de Leonor, reflejada en su melanclico semblante, slo
encuentra lenitivo en sus ntimas confidencias con su
amiga
Doa Juana de Artiaga, que sufre como ella,
porque la ama coa el amor de una hermana sentimental
y
bondadosa.
Y Portocarrero en tanto, si se resigna su
fatal destino, no por eso deja de permanecer fiel su amor
y
su adorada
encerrndose en un letal
y
callado plato-
nismo.

Qu sentimiento
tan profundo de conmiseracin im-
primen en el corazn del lector el martirio
y
las amarguras
de esas dos almas que, amndose con delirio, sufren al
unsono la
imposicin
de una inflexible
y
desptica volun-
tad que los separa sin razn
y
sin justicia !

Y cmo se
llena el alma de noble indignacin contra el abuso de ese
padre que sacrifica
su hija
y
a su amigo en aras de su
ambiciosa
personalidad
!
Don
Francisco de la Cueva, enamorado ciegamente de
Leonor, carece de dotes fsicos
y
morales para hacerse
amar. Es un enamorado tmido, poco insinuante
y
poco
versado en achaques de amores. De aqu que tuviera que
valerse de la astucia
y
artimaas del codicioso
y
atrevido
secretario del Capitn General, del intrigante Robledo,
>olapado enemigo de Portocarrero, para procurar desacre-
ditar su rival en el nimo de Leonor
y
ocupar l su
lugar, si no por amor, al menos por despecho. Pero
Robledo, buscando en Agustina Crdoba el medio de
ejecutar este descrdito, cae enredado en sus propias re-
des aposionndose de esta viuda peligrosa que explota su
posicin en la corte del Adelantado, la vez que infun-
dindole esperanzas se burla de su loco amor; burla que
llega al fin costarle la vida muriendo envenenada por
medio de un filtro con que el exasperado amante procura
obtener lo que su desgarbada figura
y
la antipata que
inspira no logran conseguir, viniendo esta muerte ines-
perada reparar el mal causado Don Pedro
y
su ado-
rada Leonor por estos dos obreros de la infamia.
Enemigos de Portocarrero por su lealtad ai Adelantado
y
por la particular deferencia con que ste lo distingue,
son los oficiales reales, el astuto
y
rencoroso Ron-
quillo, el ambicioso Castellanos, Ovalle
y
otros, quie-
nes conspiran contra el Gobernador, viniendo as los
odios polticos enlazarse con aquellos amores, como
se ve en el episodio del torneo en que el Veedor, con la
mala fe que le caracteriza, hace caerla visera de Portoca-
rrero
y
le hiere la frente con el fin de hacerlo desmerecer
los ojos de Leonor, que como reina preside aquella
funcin.
Otro hombre fatdico interviene tambin, por mviles
XII PRLOGO.
tanto polticos como personales, en estos desgraciados
amores. Tal es el mdico Peraza, elevado
y
enriquecido
por medio de la ciencia que profesa. Espaol de origen
plebeyo, tuvo la audacia de enamorarse de una joven
noble en Espaa, Doa Juana de Artiaga, la doncella
amiga
y
confidenta de Leonor que con sta haba venido
de la metrpoli,
y
que la fatalidad hizo que se juntaran
en Guatemala adonde Peraza haba emigrado para curarse
de su loca
y
repulsada pasin con el blsamo del olvido
que suele veces producir la ausencia.
El trgico fin de este malvado muriendo enterrado vivo
en el subterrneo de su propia casa donde haba trado
robada Doa Juana, que por milagro sale ilesa de
aquella crcel, es profundamente horripilante. La rabia de
verse burlado ; el terror que se apodera de l al encontrarse
sin salida
;
el rayo de esperanza que concibe de abrirse
paso por medio del incendio de la puerta; la desesperacin
que le acomete al ver fallida su nica salvacin, el torce-
dor de los remordimientos,
y
en ltimo trmino las
angustias del hambre
y
de la sed que lo devoran produ-
cindole espantoso delirio; todo este conjunto de emocio-
nes
y
tormentos que la fecunda imaginacin de Milla
radica en Peraza, dejan el nimo sobrecogido
y
horrori-
zado por el tremendo castigo que su propio crimen
inflige al criminal, al par que se siente satisfecho el sen-
timiento de justicia por la condigna expiacin.
Pero al lado de estos seres perversos hay otros bonda-
dosos, abnegados
y
generosos adictos Portocarrero
y

su amada. Hemos visto ya Doa Juana de Artiaga que
con fraternal cario consuela Leonor
y
enjuga las lgri-
mas de su desventura
;
y
al lado de esta amable confidenta
PRLOGO.
^^Hr
^^^^
vemos tambin otro que por ellos vela
y
por ellos se
interesa defendindolos contra la protervia de sus ene-
migos
;
tal es el anciano criado del Gobernador, Pedro
Rodrguez, que desbarata las insidias de Ronquillo
y
Cas-
tellanos,
y
con admirable sagacidad desentraa la intriga
de Robledo
y
Agustina para expulsar Portocarrero del
corazn de Leonor, perdiendo su libertad en esta empresa
cuando ya toca su fin. Alma generosa, corazn hon-
rado, se duele de la desgracia ajena
y
procura hallar los
medios de socorrer el infortunio cuando la virtud lo
acompaa.
Toca al fin su desenlace elnoveiesco-histrico enredo.
Muere Don Pedro de Alvarado en Guadakijara de Mxico
consecuencia de contusiones que sufri en un combate
con una tribu indgena sublevada; llega Guatemala la
fatal noticia,
y
los Magnficos Seores del Ayuntamiento
asociados del Obispo, nombran Doa Beatriz, por instan-
cias de ella, Gobernadora interina del reino mientras el
Rey provea en propiedad el empleo
;
y
dos das despus,
el 11 de Septiembre, muere la 6m ventura Doa Beatriz
bajo las ruinas de su palacio consecuencia de la cats-
trofe que arruin la primitiva ciudad de Santiago de los
Caballeros de Guatemala el ao de 1541, muriendo con
ella once de sus doncellas
y
muchas otras personas de la
servidumbre, salvndose Leonor
y
otras doncellas arras-
tradas por el aluvin.
Don Pedro de Portocarrero que ha cado en una especie
de imbecilidad motivada por un bebedizo propinado por
el mdico Peraza durante una enfermedad que sufri,
pero ms que por esto, por el desvo de Leonor para con
l consecuencia de las perversas intrigas de Robledo^
XIV
PRLOGO. #
sale
repentinamente de este estado movido por los terre-
motos
y
el torrente,
y
es su primer movimiento dirigirse
al palacio para socorrer Leonor; pero tropieza en su
camino con los conjurados que esa misma noche, descon-
tentos con que la eleccin de Gobernadora hubiese recado
en Doa Beatriz, trataban de arrancarla de sus manos
para ponerla en las del Tesorero Real, Castellanos.
Portocarrero sostiene con ellos una lucha desigual
;
pero al fin, aunque gravemente herido, puede llegar pa-
lacio tiempo de salvar en sus brazos su adorada, aban-
donndola al torrente cuando ya debilitadas sus fuerzas
por la prdida de sangre,
y
sumergido en el agua casi
hasta el cuello, no puede ms que imprimir en su frente
un beso de moribundo
y
exhalar la vida pronunciando
aquel

Adis Leonor,... para siempre, adis! que hace
estremecer el corazn al hacernos cargo del sufrimiento
de aquella alma al despedirse de su amada en el supremo
momento de abandonar la vida
y
traspasar los umbrales
de la eternidad.
Pero sigamos Leonor arrastrada por la corriente en
aquella lgubre noche.

Cul ser su paradero? En medio
de aquella hrrida escena aparece como por ensalmo un
salvador inesperado. Pedro Rodrguez, el anciano doms-
tico del Adelantado, quien las intrigas de Robledo ha-
ban llevado un oscuro calabozo, aparece libertado por
el terremoto al romperse una de las paredes de su prisin.
Vuela palacio, pero se detiene en el trayecto al escu-
char los gemidos de un moribundo que yace bajo los es-
combros de su casa. Es Robledo, quien trata de salvar
;
pero slo puede recoger sus ltimas
y
casi insonoras
palabras. Abandona al muerto, sigue su camino,
y
la
f*
PROLOGO. XV
li
siniestra claridad de las llamas del volcn en erupcin,
alcanza percibir la postrera escena que pasa entre Por-
iocarrero
y
Leonor. Se lanza al torrente con gran riesgo
de su vida en socorro de esta predilecta de su corazn,
y
logra salvarla con su arrojo, con su abnegacin.
La nobleza encarnada en un plebeyo no puede estar
mejor personificada que en este viejo servidor, cuya
perspicaz inteligencia
y
nimo valeroso estn al servicio
de un corazn de oro que ama la virtud en todas sus
formas
y
detesta la perversidad por ms encumbrada
que sea la personalidad en que se anide.
El sol del nuevo da ilumin aquel hrrido cuadro de
desolacin
y
muerte,
y
entre las numerosas vctimas fu
una de ellas el Veedor Ronquillo, cuyo cadver se hall
en las afueras de la poblacin sumergido en la poclaga
donde iban parar las inmundicias de la ciudad.

Parece
que tambin la muerte se encarga veces de escogerles
su merecida tumba los malvados !
Y aqu termina esta bella interesante novela dejn-
donos como inconclusa la historia de Leonor, pues slo
nos dice que: Ms desdichada que ellas, (las que mu-
rieron con Doa Beatriz) la hija del Adelantado tuvo
que llevar el peso de la vida por algunos aos conser-
vando vivo en su memoria, como un oculto torcedor, el

recuerdo de la muerte desastt*ada de Portocarrero,


y
la
tristsima historia de aquellos desgraciados amores.

Pero el mismo autor en el tomo I de su Historia de la
Amrica Central, nos refiere que Doa Leonor fu al
fin la esposa del licenciado Don Francisco de la Cueva,
de quienes procedi la nica descendencia directa que
hubo del conquistador de Guatemala.
XVI
PRLOGO.
Que Leonor no fu eliz en su matrimonio nos lo dicen
las textuales palabras que acabamos de copiar
;
pues
enlaces que no llevan el sello del mutuo amor condenados
estn sufrir los rigores del infortunio.

Y qu deja, en conclusin, en nuestro nimo la


lectura de esta novela?
;
Ah ! nos deja las bellezas de los
patticos cuadros de los contrariados amores de dos seres
que se aman hasta la idolatra, hasta el sacrificio ; nos
deja en Agustina Crdoba
y
el mdico Peraza la encar-
nacin del mal
y
el condigno castigo de su perversidad
;
nos deja impresas las diablicas arteras de la ambicin,
de la codicia, de la envidia
y
de las pasiones polticas
representadas en aquellas tenebrosas conspiraciones contra
el Adelantado
y
su familia
;
nos deja modelos de amistad,
abnegacin
y
honradez en Doa Juana
y
Rodrguez
;
y
nos
deja, en fin, un caudal de moralidad en sus pulcras
y
amenas pginas,
y
un ferviente deseo de seguir leyendo
las obras que con tanto talento como buen gusto nos ha
legado la pluma del insigne literato honra
y
gloria de la
patria centro-americana, Don Jos Milla
y
Vidaurre.
II
La segunda parte de este volumen la forma la novela
titulada Memorias de un Abogado .
El plan de esta obra es poner frente frente los nobles
sentimientos del corazn humano con las pasiones bas-
tardas, personificados unos
y
otras en los distintos per-
sonajes cuyos hechos forman la trama enredo, llegando
en su desenlace tener cada uno de ellos su galardn 6
su castigo

PRLOGO.
El mtodo expositivo encadena de tal modo los sucesos,
que intercalando e el argumento episodios ora ttricos,
ora cmicos crticos, hace variada
y
amena la lectura,
y
discurre el nimo sin cansancio por todos los rumbos
por donde lo conduce el narrador de su propia historia,
desde el obrador del to Cristbal hasta el patbulo,
y
de
all al Claustro de Doctores, la Real Audiencia,
y
en
fin, hasta la aagaza en que le hace caer un hipcrita
asesino.
Uay en esta novela algo de histrico
y
mucho de des-
criptivo do nuestras costumbres nacionales de principios
de nuestro siglo.
De lo primero tenemos ejemplos en el mandato de
suspender la ejecucin de la sentencia de muerte en
Francisco Roxel, reo aparentemente convicto de asesinato,
y
en las opiniones que entonces corrieron entre los aboga-
dos respecto que si la Real Audiencia pudo no mandar
suspender la ejecucin de una sentencia ejecutoriada, no
obstante haberse tenido plena prueba ulterior de la ino-
cencia del presunto delincuente, habiendo muy graves
opiniones de que no debi suspenderse la ejecucin;
tal es la fuerza de la sentencia ejecutoriada.
En la secuela de ese proceso nos pinta el autor esa
eterna duracin de las causas criminales en los tribunales
de justicia, ya por la incuria de los jueces por la negli-
gencia de los defensores oficiales. He aqu en el Abogado
de Pobres personificada esa clase de empleados que con
fina
y
graciosa irona es as descrita :
Tena ciento
veintisiete causas sobre la mesa. Trabajaba da
y
noche,
segn l mismo aseguraba,
y
apenas tena tiempo para ir
misa por la maana, hacer una otra visita indispen-
La hija del adelantado. 2
XVIIl
PRLOGO.
sable, comer, dormir dos horas de siesta, visitar el jubileo,
pasear un rato por el campo
y
conversar por la noche dos
((
6 tres horas con algunos amigos. No saba qu hubiera
hecho sin el auxilio de dos pasantes que le ayudaban en
aquel despacho tan laborioso. El pobre se sacrificaba....
Aunque
Milla milit en las filas del partido conservador
de Guatemala, era en el fondo de ideas avanzadas, con-
trario la pena capital, como se ve con motivo de la sen-
tencia la ltima pena que fu condenado el protago-
nista Francisco Roxel, en las filosficas reflexiones que
sobre esta materia hace ste despus que don Eusebio le
refiere el episodio de su resurreccin.
Los cuadros de costumbres nacionales con que est
amenizada esta novela,
y
el gracejo con que estn des-
critos, nos hacen recordar con frecuencia aquellos chistes
con que Cervantes provoca la hilaridad de los lectores de
su inmortal Manchego.

Quin en las tertulias, bailes
y
das de campo de la familia Costales no re plena
y
sonora carcajada con las miradas equvocas del capitn
Ballina, con su jactanciosa valenta, con sus fanfarronadas
y
petulantes galanteos, con la zurribanda que provocan
las boletas del estudiante Vargas, con el desafo entre
Ballina
y
el Doctor Morales, con las ansias matrimo-
niales de la ta Modesta
y
con su rapto en vez de Luisa?
Y quin que las haya visto no recuerda las funciones
teatrales de cuarenta cincuenta aos atrs, con la
chistosa descripcin de la representacin dramtica de
la casa de los Angeles con sus actores tartamudos, sus
grotescos trajes, su declamacin endiablada
y
las pinta-
rrajeadas decoraciones, amn de la desacorde orquesta? No
hay duda que el autor exhum al tartajoso Tiburcio Es^
PRLOGO. XIX
trada, cmico de la legua muy conocido en Centro-
Amrica, para que representara Don Mendo en el
improvisado Coliseo de los ngeles.
I*ero al lado de estos graciosos cuadros est el sombro
y
repulsivo de la vida de la crcel en donde el vicio
y
el
sello del crimen se manifiestan en toda su repugnante
fealdad.

Qu vocabulario, qu semblantes, qu costum-
bres, qu miserias los que all observ el doctor Roxel! Un
I
sentimiento de conmiseracin
y
el deseo de mejorar lacon-
dicin de estos desgraciados se experimenta al contemplar
i esa mansin de la lepra social all secuestrada de la parte
fsana
de la sociedad. Por fortuna ya en los tiemi)os que
alcanzamos se vienen estableciendo penitenciaras regular-
mente organizadas en las principales poblaciones de
Centro-Amrica, en donde. al par que se castiga al delin*
cuente cohibindole su libertad, se le ilustra
y
moraliza,
se le ensea algn arte oficio, se le acostumbra al trabajo^
y
al concluir su condena tiene ya un medio de vivir hon-
radamente con el trabajo que dignifica.
En los caracteres de Vargas
y
Velasco, amigos que en-
contr Roxel en los bancos de la Universidad, en el primero
hallamos al estudiante calavera, travieso
y
desaplicado
que abandona los estudios
;
pero leal
y
sincero amigo
incapaz de daar nadie sin motivo. En el segundo est
personificada la ambicin, la hipocresa, la perfidia
y
el
rencor que no se satisface sino es con el crimen :
hombre que no se para en los medios para conseguir el
fin llega hasta el asesinato,
y
acaba sus das en el fondo
del mar en fuga de un presidio.
Otra clase de emociones excitan la enfermedad
y
triste
muerte de Teresa, vctima tambin del malvado Velasco.
tX PRLOGO.
Ese ttrico cuadro arranca lgrimas al corazn ms
encallecido,
y
tanto ms cuanto que viene complicarlo
el cumplir Francisco con el juramento hecho por l, des-
pus de haber salvado del patbulo, de- defender ante los
tribunales todo sentenciado la pena capital. En medio
del pesar de perder su adorada prometida, Roxel se
ocupa en la defensa del mismo victimario de su novia
y
propio autor de su frustrado asesinato.

Qu lucha tan tre-


menda tiene que sostener consigo mismo ese hombre
virtuoso para cumplir su juramento, es fcil imaginarlo
!
Pero como no hay obra perfecta hecha por el hombre,
hay en esta novela un ligero lunar, ms bien dicho, un
ligero descuido del autor al hacer pasear un convale-
ciente por el campo en las postreras horas de la tarde
poco despus de una lluvia torrencial
y
acompaado de
mujeres,
y
contemplar lo lejos las fogatas de las rozas
en los campos, cuando stas se efectan en plena estacin
seca.
Otro defectillo encontramos, esperando que se corrija
en la presente edicin;
y
es el de que en el libro que tene-
mos la vista, impreso en Guatemala, hay el error orto-
grfico de estar siempre escritas con
g
en vez de
j
las
palabras muger, magestad, gefe, viage, personage
y
todas
las de esta terminacin. Esto nos mduce creer que
Milla no corrigi por s mismo las pruebas de su obra,
pues correcto literato como era, conoca con perfeccin
el patrio idioma, conoca tambin fondo la principal
lengua madre,
y
poda muy bien decir de s mismo
lo que pone en boca de su protagonista : El latn
que aprend me ha servido eficazmente para facilitarme
el conocimiento de otras lenguas modernas,
y
para es-
PRLOGO.
cribir
y
hablar con alguna correccin el
castellano.

No hay duda que el corrector de pruebas, enemigo de
la
y,
quiso enmendarle la plana al ilustre Milla, hacin-
dole un entuerto tal vez creyendo hacerle un servicio.
Por lo dems, nuestra desautorizada pluma no puede
tener sino encomios
y
aplausos para el ingenio centro-
americano que tan alto ha puesto el estandarte de la litera-
tura patria enarbolado en el asta enhiesta de sus
preciosas novelas.
Carlos Bonilla.
San Salvador, Junio de 1897.
LA HIJA
DEL
ADELANTADO
CAPTULO
PRIMERO
Inusitada
animacin
y
extraordinario movimiento se adver-
tan, a! caer la tarde del da 15 de Septiembre del ao de
gpracia 153), en la ciudad de Santiago de los Caballeros de
Guatemala. Personas de todas clases
y
condiciones iban
y
venan por calles
y
plazas, reunanse en corrillos
y
agolp-
banse, en mayor nmero, delante de un edificio grande, do
dos pisos
y
de buena apariencia, que se levantaba en el extremo
de la poblacin ms inmediato la falda del volcn de agua^

cuyo pie estaba situada la primitiva capital del Reino, en el
mismo sitio en que hoy vemos el pobre
y
miserable villorrio
llamado Ciudad Vieja. Ese edificio, cuyas ruinas se conser-
vaban an fines del siglo XVII, segn leemos en la obra
indita del cronista Fuentes
y
Guzmn, era el palacio del
adelantado, gobernador, capitn general de estas provincias
y
fundador de la ciudad, don Pedro de Alvarado. Abranse las
puertas
y
las ventanas de las habitaciones, limpibanse tapices,
alfombras
y
muebles; mayordomos, maestresalas
y
pajes
daban
apresuradamente la ltima mano al arreglo de aquella
esplndida morada, que por algunos aos haba permanecido al
2 DON JOS MILLA.
cuidado poco dilig-ente de criados subalternos. El pueblo segua
con inters
y
curiosidad aquellos preparativos, que confirmaban
plenamente el rumor, esparcido pocos das antes, de la pr-
xima lleg-ada del Adelantado.
Y era as, en efecto. Don Pedro haba anunciado al Ayunta-
miento su arribo Puerto-Caballos, en carta de 4 de abril de
aquel ao, participando adems los magnficos seores del
Concejo su nuevo matrimonio. Sabris, dice, como veng'o
casado,
y
doa Beatriz est muy buena
y
trae veinte doncellas,
muy gentiles mujeres, hijas de caballeros
y
de muy buenos
linajes. Bien creo que es mercadera que no me quedar en la
tienda nada, pagndomelo bien, que de otra manera excusado
es hablar de ello. El Adelantado haba venido de Espaa con
una escolta de trescientos arcabuceros
y
otra mucha gente, en
tres navios grandes de su propiedad. Con todo aquel aparato
de damas de honor, caballeros
y
soldados, se encaminaba la
ciudad que haba fundado quince aos antes,
y
que, merced al
oro
y
la plata arrancados los naturales, apareca ya por aquel
tiempo, si no muy abundante en poblacin, aventajada en el
lujo, hijo legtimo de la riqueza fcilmente adquirida.
En sesin celebrada por el Concejo en 25 de mayo, se haba
ledo otra carta del Adelantado, en la que propona fuesen
avistarse con l un alcalde
y
dos regidores, para haber de mos-
trarles los reales despachos que traa de la corte
y
arreglar
algunos puntos conducentes al buen gobierno de la tierra. El
Cabildo, dividido en dos bandos, favorable el uno
y
contrario
el otro don Pedro, decidi no acceder a aquella indicacin,
contestando al Adelantado no estar en obligacin- de salir al reci-
bimiento
;
pero que manifestndose las reales provisiones, se
conformara con todo aquello que su majestad mandase. Los
principales promotores de esa discordia eran el veedor Gonzalo
Ronquillo, el tesorero Francisco de Castellanos, el comendador
Francisco de Zorrilla, Gonzalo de Gvalle
y
otros caballeros,
que,
fuerza de intrigas,
haban logrado crear cierta emulacin
t
LA HIJA DEL ADELANTADO. 3
y
mnla voluntad contra don Pedro, infundiendo en el nimo
pacfico
y
naturalmente bueno del juez de residencia, Alonso
t de Maldonado, aspiraciones que no deban verse satisfechas.
f
Los partidarios del Adelantado
y
el pueblo, que lo amaba por
I
su denuedo, munificencia
y
porte noble
y
caballeresco, recibic-
f
ron con jbilo la noticia inesperada de su aproximacin la
I
capital, con el ostentoso squito que antes hemos mencionado.
i'
Preparbase, pues, recibirlo con el honor
y
aplauso que
J
mereca quien haba sido recientemente colmado por el Rey,
por su secretario Cobos
y
otros personajes de la corte, de favo-
res
y
de distinciones, justa recompensa de sus g-randes
y
sea-
lados servicios.
Pregoneros de los favores disj>ensado.s su seor, de la gen-
tileza de su esposa, del garbo de las damas que la acompaa-
ban
y
del aparato con que se acercaba el Adelantado, haban
sido ciertos mensajeros que don Pedro envi desde Puerto-
Caballos, conductores de las cartas que escriba al Cabildo.
F^xcitada as la pblica curiosidad, no menos que la envidia de
los mulos, ponanse en juego las intrigas para lograr que no
se diese posesin del gobierno Alvarado, cohonestando la
desobediencia con la ambigedad de la real cdula de nombra-
miento, que haba circulado en copia. Los amigos del Adelan-
tado, sin hacer cuenta de aquellos manejos,
y
como quien
tuviese seguridad de que todo saldra medida de su deseo,
apresuraban, segn hemos dicho, los preparativos del recibi-
miento. El pueblo adornaba espontneamente las calles de la
entrada,
y
reunido en corrillos, discurra sobre el grave aconte-
cimiento que iba verificarse. En un grupo que formaban
varios caballeros delante de la puerta del palacio, un criado de
Alvarado, llamado Pedro Rodrguez, el viejo, uno de los que
haba despachado el Gobernador desde la costa de Honduras
con sus mensajes, responda diversas preguntas que le diri-
gan los curiosos.

S, seores, deca; doa Beatriz excede en gentileza, inge-


4
DON JOS MILLA.
nio
y
garbo su hermana doa Francisca, que santa gloria
haya, la primera esposa de nuestro vjaliente Adelantado.

Y cmo ha podido casarse, dijo uno de los del grupo,


con su cuada? Ese parentesco no lo dispensa nuestra santa
madre Iglesia con facilidad.

Ciertamente que no, replic Rodrguez,


y
en el presente
caso, no lo habra dispensado su Santidad, no haberse inter-
puesto nada menos que nuestro invictsimo Emperador, as por
hacer merced al Adelantado, como por mostrar buena voluntad
al seor duque de Alburquerque, to carnal de ambas seoras,
doa Francisca
y
doa Beatriz.

Alto ha trepado don Pedro, dijo otro.

No tanto como l merece, contest el viejo


;
que los ser-
vicios hechos su majestad por nuestro capitn, lo hacan
acreedor la mano de tan principal seora, no menos que al
ttulo de almirante de la mar del sur
y
la cruz de comendador
de Santiago con que lo ha recompesado el Csar.

Comendador de Santiago! dijo entonces un viejecillo


jorobado, de cara entre osada
y
burlona, que estaba en el
corrillo. Comendador de Santiago! Ya no se lo llamarn de
burlas, como en Mjico, cuando vesta por las pascuas un sayo
viejo de terciopelo de su padre, el comendador de Lobn, en
el cual haba quedado estampada la seal de la Cruz. Ja, ja,
ja, ja! Y rompi reir con una risa casi diablica.
Nadie contest aquella burla impertinente, no obstante la
expresin de disgusto que se pint en los semblantes de todos
los dems caballeros.

Hablis, continu el burln, de los mritos


y
servicios de
don Pedro,
y
fe que llevis razn en vuestros encomios. El
Adelantado es denodado cual ninguno en el campo de batalla
;
y
cualquiera lo sera como l, si poseyese un amuleto que lo
preserva contra todo riesgo.

De qu amuleto hablis ? pregunt uno de los caballeros.


Toma! de ese joyel que lleva siempre al cuello pendiente
LA HIJA DEL ADELANTADO. 5
de una cadenilla de oro,
y
en que estn trazados ciertos sig^nos,
caracteres arbipros, no s lo que son, que nadie hasta ahora
ha podido descifrar.

Y que algo hubierais dado vos por poseer en la batalla de


Quezaltenango, seor veedor Gonzalo Ronquillo, dijo la sazn
un caballero de noble porte
y
elevada estatura, embozado en
una capa de pao oscuro, cubierta la cabeza con una gorra con
pluma blanca,
y
que sin ser percibido de los del corrillo, se
haba acercado
y
puesto la mano derecha en el hombro riel con-
trahecho viejecillo.
Al escuchar aquellas palabras, el burln mud de color,
y
visiblemente azorado, notando la satisfaccin con que el nuevo
interlocutor haba sido escuchado, dijo :

Os agradezco el recuerdo, seor don Pedro de Portoca-


rrero; no poda ser ms oportuno. No he olvidado que en
aquella sangrienta refriega deb la vida vuestro valor,
y
que
sin el oportuno golpe de lanza con que atravesasteis por los
pechos aquel perro cacique Ros Vatit, yo no estara hoy aqu,
como lo estoy, pronto serviros.

No lo digo por tanto, don Gonzalo, replic Portocarrero.


Cualquiera habra hecho lo que yo hice en aquella jornada
;
nicamente he querido advertiros que el que ha huido cobarde-
mente delante del enemigo, no es el mejor juez de los hechos
militares de un capitn como Alvarado.

No olvidar la leccin, don Pedro, contest Ronquillo,


y
ser un favor ms que pondr en la cuenta que os llevo desde
lo de Quezaltenango.
Y dio la vuelta lanzando una mirada amenazadora al caba-
llero, que permaneci imperturbable
y
sereno.

Miserable envidioso! dijo uno de los presentes;


y
diri-
gindose Portocarrero, agreg : guardaos, don Pedro, de su
saa. Ese hombre es implacable
;
su odio ha causado ya graves
disgustos al Adelantado, por las relaciones que mantiene con
Gonzalo Meja, sujeto poderoso en la corte.
6 DON JOS MILLA.

El que ni teme ni espera, contest Portocarrero con


cierta firmeza en la. que haba alg-o de profundamente melan-
clico, no tiene por qu g-uardarse. Cumplo mi deber, como
cristiano
y
como caballero, defendiendo al compaero de armas
y
al amig'o ausente ; sigo el recto sendero
y
no curo de las ser-
pientes que pueden atrevesarse en mi camino.
En aquel momento cuatro indios tamemes salieron del palacio,
conduciendo una litera pintada exteriormente
y
cuya parte
interior se vea ricamente tapizada con tafetn de la China.

Una litera, dijo uno de los presentes; si ser para la


seora Adelantada?

No, contest el viejo Rodrg-uez


;
debe ser para doa Leo-
nor, que viene mala.
Portocarrero se inmut al or aquella respuesta
;
pero domi-
nando su emocin cuanto le fu posible, preg-unt con fing-ida
indiferencia
:


Y es grave, por ventura, la enfermedad de doa
Leonor?

Creo que no, dijo el viejo ; calenturas de la costa, fatig-a del


camino
y
un poco de melancola.

Cosas que pasarn, replic un caballero, tan lueg-o como


la noble hija de la princesa Jicotencal se aviste con su prome-
tido el licenciado don Francisco de la Cueva, hermano poltico
de su padre.

Pero es cierto que se casan? dijo otro.

i
Toma
! Tan cierto como que se lo he odo al alcalde Juan
Prez Dardn;
sujeto, como sabis, caballeros, tan verdico
como el que ms.

As es, dijo el otro; pero qu tenis, don Pedro? aadi,


volvindose
Portocarrero
;
estis plido como la muerte. Os
sents malo?
S, contest
Portocarrero
procurando recobrar su sere-
nidad
: sabis
que desde la ltima expedicin que hicimos en
tierras de
g-uerra, mi salud ha quedado alterada. El sol se ha
LA HIJA DEL ADELANTADO.
7
Suesto ya
y
tul vtz ol viento fro que comienza soplar me haya
causado algn ligero pasmo. Buenas noches.
Diciendo esto, se retir con la cabeza inclinada sobre el
pecho, como quien se halla dominado por alguna grave pre-
ocupacin.

Cmo ha cambiado! dijo uno de los del grupo, cuando


hubo desaparecido
Portocarrero. Ya no es aquel gallardo
y
altivo mancebo, tan pronto para los juegos
y
para el galanteo,
como para la batalla.

Es que no olvida a .\4uslina, dijo otro, que lo tiene como


,hechizado.
t
Os engais; la ha olvidado mucho tiempo ha, aunque
segn se dice, ella lo ama cada da ms
y
lo persigue con sus
exigentes solicitudes.

As me persiguiera m, que por cierto no fuera yo de


mrmol sus ruegos, dijo otro. Agustina Crdoba es una moza
hechicera.

En qu sentido lo decs? pregunt uno de tantos. Eso


de hechiceras traUndose de Agustina, admite dos interpreta-
ciones. Hay quien pretende haberla visto cabalgar por los
aires montada en un mango de escoba.

Ave Mara pursima! interrumpi Rodrguez santigun-


dose. Si es as, bien pudiera tomar cartas en ello la santa
Inquisicin de Mjico. Yo crea que slo los indios paganos de
estas tierras eran dados hechiceras
y
sortilegios.

Aun los indios que han recibido las aguas del santo bau-
tismo, dijo uno de los caballeros, suelen mantener relaciones
con el espritu maligno
;
y
algunos espaoles, contaminados
con el trato de estos malos cristianos, tienen comercio con el
demonio. Si no, od lo que yo mismo vi, trece aos hace,
cuando combatimos los sublevados de Sacatepquez.

Decid, decid, que ya os escuchamos.

Una noche, estbamos acampados frente unos peoles


en que se haban hecho fuertes los indios rebeldes. Andaba yo
8 DON JOS MILLA.
de ronda,
y
habindome acercado uno de los puestos avan-
zados ms prximos al enemig-o, en cuyo punto estaba un
centinela, fui reconocer al soldado que montaba la guardia.
Media hora antes haba sido colocado en aquel puesto un Juan
Gmez, de la compaa del capitn Luis Marn, quien sus
compaeros acusaban de tener trato con el demonio. A la luz
de las fogatas encendidas en el real, vi por mis propios ojos
al supuesto centinela, cuyo rostro tena un no s qu de horro-
roso
y
siniestro, que no acertar describiros. Dirig-le la
palabra,
y
guard silencio
;
puse mano la espada,
y
perma-
neci inmvil. Enderec la punta del acero hacia su pecho
y
lo
atraves con l de parte parte, sin encontrar resistencia, como
si fuese una fantasma impalpable. Entonces ech mano disimu-
ladamente ala cruz de mi rosario,
y
mostrndola de improviso
al fingido soldado, se oy un espantoso bramido; una densa
oscuridad nos envolvi instantneamente,
y
cuando la tiniebla
fu disipndose
y
hacindose lugar de nuevo el tenue resplan-
dor de las hogueras, encontramos nuestros pies un arcabuz
y
una armadura, cuyo desagradable olor azufre manifestaba
claramente haberse servido de aquellos arreos el comn ene-
migo de las almas. Esa misma noche, casi la propia hora,
otros de nuestros soldados aseguraron haber visto atravesar
el real, en punto muy distante, Juan Gmez, acompaado de

una mala mujer quien sola visitar. Al siguiente da fu puesto


en estrecha prisin, en que permaneci dos meses, sin querer
confesar su delito. Una noche, ayudado sin duda del espritu
familiar que lo asista, quebr la prisin
y
se huy^ sin que se
haya vuelto saber de l.
Con atencin, aunque sin asombro, oyeron las dems per*
* sonas que formaban el corrillo la extraa aventura del soldado
que encarg al diablo le hiciese el cuarto de centinela;
y
como
advirtiesen que la noche se les haba entrado ya, embebidos
en aquellas plticas, se despidieron unos de otros^ apalabrn-
dose para el siguier e da con el objeto de presenciar la entrada
LA HIJA DEL ADELAiNTADO.
del Adelantado
y
de su ilustre comitiva. La luna, en su cuarto
creciente, alumbraba dbilmente la ciudad, entregada al
reposo
y
al silencio,
y
el volcn se alzaba majestuoso, escon-
diendo su descarnada cspide bajo un cendal de espesas
y
blanquizcas nubes, ms imponente an la dudosa claridad
del astro de la noche, que cuando se ostenta en toda su gran-
deza, baado por los rayos del sol de medioda.
CAPITULO II
Sereno
y
despejado amaneci el siguiente da 16 de Septiem-
bre, como si el tiempo quisiese contribuir por su parte hacer
ms reg"ocijada
y
festiva la recepcin del Adelantado
y
su
squito. Spose desde muy temprano que se hallaba en las
inmediaciones de la ciudad,
y
muchos de los caballeros salie-
ron su encuentro. El Ayuntamiento, con el juez de residen-
cia, Maldonado, se reuni en las Gasas Consistoriales aguar-
dando aquel grave congreso la presentacin de las reales
provisiones.
eso de las nueve de la maana hizo su entrada la ilustre
comitiva, en medio de la poblacin alborozada, que victoreaba
su fundador. Don Pedro de Alvarado tena en aquella poca
cuarenta aos de edad; era de mediana estatura; su aspecto
noble
y
sus facciones fuertemente acentuadas revelaban el
nimo varonil, la resolucin incontrastable
y
aquella combi-
nacin extraa de valeata generosa, crueldad, astucia
y
fran-
queza que formaban el fondo del carcter del conquistador de
Guatemala. Su rostro, un poco tostado por el sol del trpico,
conservaba an el color rojizo, como tambin la barba
y
el
cabello rubio que haba dado ocasiona que los indios mejicanos
designasen al valeroso teniente de Gorts con el potico sobre-
nombre de el sol {Tonatiuh). Montaba con gallarda un
fogoso corcel andaluz,
y
vesta una luciente armadura de acero,
ostentando sobre el pecho la roja cruz de Santiago. Gubrale
I
LA HIJA DEL ADELANTADO. 11
la cabeza la celada, ondeando al viento la garzota de plumas
blancas
y
encarnadas, que coronaban el yelmo. Pintbase en
su rostro la emocin del nimo por las muestras de afecto con
que lo acoga su bienamada Guatemala.
su lado derecho se vea doa Beatriz, que tendra unos
veintiocho aos,
y
cuyas facciones, perfectamente delineadas,
revelaban desde luego todo lo que haba de altivo
y
desdeoso
en el c^rrcter de la noble dama, por cuyas venas corra a
sangre de una de las ms ilustres familias de Espaa, la de los
duques de Alburquerque. Doa Beatriz era hija de don Pedro
de la Cueva, comendador mayor de Alcntara
y
almirante de
Santo Domingo, hermano legtimo del duque. En grupo ani-
mado
y
bullicioso seguan las veinte seoras principales que
traa don Pedro para las casai\ como dicen candorosamente
nuestras viejas crnicas; siendo la ms notable entre ellas, as
por su linaje, como por su ingenio
y
gentileza, una cuyo nom-
bre han conservado las historias, doa Juana de Artiaga. Con
los caballeros de la ciudad, iba confundida la numerosa servia
dumbre del Adelantado
y
de su esposa; en seguida marcha-
ban ms de doscientos indios tamemes, cargadores, que
conducan los equipajes,
y
cerraban la comitiva los trescientos
arcabuceros de don Pedro. Al lado izquierdo del capitn gene-
ral vease don Pedro de Portocarrero, armado de todas armas
y
montando el magnfico caballo de que se ape en la batalla
de Quezaltenango para peleeir cuerpo cuerpo con Ros Vatit,
en cuyo encuentro hizo maravillas con la lanza, segn el ma-
nuscrito quiche citado por el cronista Fuentes.
Conversaban familiarmente los dos ilustres capitanes, res-
pondiendo Portocarrero las preguntas que el Adelantado le
diriga sobre la situacin de las cosas. Llegados la plaza
mayor,
y
bsDiendo pasado delante de la casa del Ayunta-
miento, sobre la cual ondeaba el estandarte de Castilla, los
caballeros
y
las damas se detuvieron la puerta de la catedral,
en donde los recibi el venerable obispo don Francisco Marro
-
La hija del adelantado. 3
. 12 DON JOS MILLA.
quin, que abraz al Adelantado con el afecto profundo
y
sin
cero, que siempre le profes,
y
de que dio pruebas aun despus
de la vida del caudillo. Acompaaban al prelado, el den don
Juan Godnez, el arcediano don Francisco Gutirrez de Peralta
y
el cannig^o don Pedro Rodrguez, con los cuales se haba
organizado el primer cabildo eclesistico en 1537.
Despus de la misa, que celebr el den Godnez, como lo
haba hecho quince aos antes, siendo capelln del ejrcito, el
da de la fundacin de la ciudad, se retiraron el Adelantado
y
su comitiva,
y
lueg-o que don Pedro hubo cambiado de traje,
vistiendo un jubn acuchillado de terciopelo color de cereza,
g-orguera de encaje de Malinas, gregescos, espada
y
estoque
con empuadura de brillantes, capa de igual tela
y
color del
jubn,
y
sombrero adornado con plumas blancas, entr en la
sala capitular
y
tom asiento la derecha del juez de resi-
dencia, Alonso de Maldonado.
Larga
y
acalorada fu la discusin sobre la inteligencia de
la real cdula de 9 de agosto de 1538, que present don Pedro.
El juez, apoyado con tesn por el tesorero Castellanos, el
veedor Ronquillo, el comendador Zorrilla, el regidor Ovalle
y
otros, insista en que, con arreglo al texto de la provisin, no
se deba dar posesin del gobierno al Adelantado, en tanto
estuviese pendiente la residencia de su anterior gobierno
; y
en efecto, debe convenirse en que los que esto sostenan, no
les faltaba razn, visto el contenido del despacho real. El astuto
don Pedro prolong intencionadamente la discusin, para que
sus enemigos se declarasen
y
poderlos conocer mejor. As
vltodo el rencor
y
miserable emulacin que se encerraba en
aquellos corazones,
y
logrando su objeto, sac un pliego que
guardaba en el seno, cerrado
y
sellado con las armas reales.
Era una sobrecdula, expedida en 22 de octubre de 1538, en
la que el Rey prevena Maldonado pusiese inmediatamente
en posesin del gobierno don Pedro. Un rayo habra hecho
menos efecto que la lectura de aquella carta, que pas de mano
LA HIJA DEL ADELANTADO. 13
en mano de unos otros de los presentes, que examinaron el
sello real, la firma de S. M.
y
la del secretario, Juan de Sa-
mano. Cediendo la evidencia de la voluntad soberana, Mal-
donado recibi juramento don Pedro
y
puso en sus manos
la vara mayor, smbolo de la autoridad. Numeroso concurso de
,
pueblo, agolpado en las galeras del edificio
y
en la plaza,
>4
tg-uardaba impaciente el resultado de la sesin. Proclamse
por el pregonero del Cabildo,
y
la multitud rompi en aclama-
ciones entusiastas. Los caones, situados en la plaza,
y
los
arcabuceros de Alvarado hicieron repetidas salvas,
y
las cam-
panas de las tres cuatro iglesias que tena la ciudad saluda-
ron con estrepitosos repiques el plausible suceso. Los enemigos
del gobernador corridos
y
amilanados, procuraban ocultar su
vergenza, mantenindose aparte en un extremo del saln,
en tanto que un lucido concurso de caballeros rodeaba
y
feli-
citaba al capitn general. Las miradas del Adelantado se diri-
gieron al grupo de los descontentos;
y
despus de haberse
lijado en ellos un momento, acercseles con grave
y
digno
continente,
y
dijo :

Vuesas mercedes han cumplido como buenos


y
leales
vasallos, interpretando conforme su conciencia
y
obedeciendo
con pronta prestacin las rdenes de S. M. Depositario de la
confianza de mi rey para gobernar estos pueblos en justicia,
procurar, como antes, proveer al bien comn
y
recompensar
en nombre de nuestro augusto Csar, los servicios de todos
y
principalmente los de aquellos que, como vuesas mercedes,
han derramado su sangre en la alta empresa de ganar estos
reinos.
Dichas estas palabras, el Adelantado abri los brazos sus
enemigos
y
estrech uno en pos de otro Maldonado, Gaste-
llanos, Ovalle, Zorrilla
y
aun al envidioso implacable Ron-
quillo. Reson el saln con las ms entusiastas aclamaciones,
y
don Pedro se retir su palacio, llevando consigo el amor
y
la admiracin de nobles
y
plebeyos La ciudad se ocup desde
14
DON JOS MILLA.
aquel momento en disponer los festejos con que deba cele-
brar el plausible acontecimiento, encargando de preparar las
fiestas al alcalde Dardn
y
uno de los regidores. Previni-
ronse diversos regocijos pblicos : caas, encamisada, fuegos
artificiales, estafermo, saraos
y
un torneo para el ltimo da.
Mientras tena lugar aquella escena en las casas del Ayun-
tamiento, doa Beatriz, rodeada de sus damas, reciba en su
palacio los homenajes de las seoras principales de la ciudad,
con atencin cortesana, aunque con semblante visiblemente in-
quieto
y
alterado. Prxima la gobernadora estaba una joven
como de diez
y
ocho aos, de mediana estatura
y
en cuyas fac-
ciones se combinaban los rasgos distintivos de las dos razas que
por aquellos tiempos se encontraban en pugna en estos pases!
la espaolay la indgena. Surostro eramorenoysucabellopobla-
do
y
negro. Haba en aquella frente serena, aunque no espaciosa,
en aquellos ojos grandes
y
animados, en la nariz exactamente
modelada, en la boca pequea
y
Hgeramente desdeosa, en el
conjunto todo de tas facciones, un sello de majestad tranquila
y
un tanto melanclica que arrebataba
y
al mismo tiempo im-
pona cierto respeto cuantos la miraban. Tena el perfil de
aquella joven algo del tipo correcto
y
severo de las antiguas
estatuas griegas, unido al ideal
y
sobrehumano de la virgen
con que, algunos aos despus, deba asombrar al mundo Bar-
tolom Murillo. Tal era doa Leonor de Alvarado, hija de don
Pedro
y
de doa Luisa Jicotencal Tecubalsn, hija del rey de
Tlaxcala
y
Zempoala
(1).
Ojerosa
y
plida, doa Leonor, que pareca sufrir fsica
y
moralmente, se apoyaba en el hombro de su fiel amiga doa
Juana de Artiaga. Las otras damas que haban venido en com-
(t) Los historiadores de la conquista de Mjico hablan de Tlaxcala como
de una Repblica aristocrtica. Sin embargo, los antiguos cronistas de
Guatemala, al mencionar doa Leonor de Alvarado, dicen era hija de la
princesa Jicotencal, hija del rey de Tlaxcala
y
Zempoala. Me ha parecido
bien adoptar en la novela esta denominacin.
p
LA niJA DEL ADELANTADO.
i5
paa de doa Beatriz conversaban en corrillos
alegremente,
comunicndose las observaciones que les ocurran
sobre la
ciudad que acababan de atravesar.
Aprovechando la oportuni-
dad que les ofreca la conversacin de las otras seoras,
doa
Leonor
y
doa Juana hablaban de manera que sus palabras no
pudiesen sor escuchadas por las personas que se hallaban en
el saln.
Y pudiste verlo? preguntaba doa Leonor.

Perfectamente, contest doa Juana. Ped


un caballero
que cabalfraba junt m, que me lo mostrase; vena al lado
del gobernador tu padre,
y
pude conocerlo. Es apuesto
y
biza-
rro como su primo el conde de Medelln. Parece gozar de toda
la confianza
y
amistad del Adelantado.

Y nadie ms acreedor que l esa distincin, amiga ma,


dijo doa Leonor. Pocos, si acaso alguno, le igualarn en lo
ilustre del linaje, en lo despejado del ingenio, en el valor
y
en
los servicios hechos al rey.

Con esas prendas que todos le reconocen, no s por qu


tu padre, que te quiere bien, haba do rehusar...

No, Juana, interrumpi doa Leonor


;
jams saldr de mis
labios una palabra que pueda desagradar doa Beatriz, que
protege decididamente las pretensiones de su hermano don
Francisco. He dicho ya mi padre que mi nico anhelo es vol-
ver Espaa
y
encerrarme para siempre en el retiro de un
claustro.
Una lgrima rod por la descolorida mejilla de la joven hija
de la princesa Jicotencal
; y
cuando doa Juana se preparaba
dirigirle algunas palabras de consuelo, lleg sus odos el
estampido de los caones
y
el eco de las aclamaciones del pue-
blo, que saludaban con entusiasmo la proclamacin hecha por
el
pregonero del Cabildo en la galera superior de las Casas
Consistoriales que daba la plaza.
Inmediatamente entr en el saln un caballero que repre-
sentaba unos cincuenta aos, de noble
y
distinguido porte,
16 DON JOS MILLA.
vestido de terciopelo negro,
y
acercndose doa Beatriz, es-
trechla en sus brazos dicindole :

Albricias, hermana ma, albricias. Todo ha conclm'do


felizmente. El Adelantado, tu esposo, ha vuelto tomar la vara
de la gobernacin, quedando confundidos sus envidiosos ad-
versarios.

Supongo, don Francisco, contest la orgullosa seora,


que don Pedro pondr, una vez por todas, coto los desmanes
de sus enemigos,
y
que un severo castigo caer sobre los que
han querido dar tan pernicioso ejemplo de desobediencia la
augusta voluntad del soberano.

No, doa Beatriz, dijo don Francisco de la Cueva; el Ade-


lantado ha perdonado como cristiano
y
se ha vengado cual
cumple un caballero. En presencia de todos, ha tendido la
mano sus mulos
y
estrechado entre sus brazos los mismos
que un momento antes pretendan afrentarlo.

As sois los hombres, replic la gobernadora; siempre


indulgentes cuando ms justicieros debirades de mostraros.
Si yo gobernara, don Francisco, jreos por quien soy que hara
respetar mi autoridad
y
que esos miserables expiaran su cri-
men en la ms dura prisin.

Hablis como quien no conoce lo que se llama razn de


Estado.

Hablo como quien est acostumbrada desde sus tiernos


aos ver que los vasallos corresponde nicamente callar
y
obedecer.

Sois altiva como una reina.

Y vos argumentador como buen letrado.

Dejemos esto, dijo don Francisco, que no hay para qu


hablar ms en ello
Y volvindose de improviso doa Leonor, con blando
y
amoroso acento, le dijo :

Cmo estis, doa Leonor? En vano he


aguardado por
ver si descubra la litera en que venais.
LA niJA DEL ADELANTADO.
H

Hornos tardado en lleg-ar, don Francisco,


respondi la jo-
ven
;
me senta fatif^ada,
y
fu preciso caminar despacio.

EJspero que os recobraris pronto.

S, Dios g-racias, ningn mal os eterno.

.\ no ser aquellos que no quiere curar el que tiene el re-


medio en sus manos, dijo con tristeza el caballero.
Doa Leonor guard silencio, excusndole
una respuesta,
que habra sido embarazosa, la llegada de su padre con nume-
roso squito de caballeros, entre los cuales descollaba por su
apostura
y
gaibo don Pedro de Portocarrero.
Despus de estrechar en sus brazos a su esposa
y
su hija,
cuyas plidas mejillas se haban cubierto de un ligero tinte de
prpura, el Adelantado tom parte en la conversacin de las
damas, mostrndose ingenioso, festivo
y
decidor, como lo tena
de costumbre. Despus de un rato de animada pltica, despi-
dironse los caballeros
y
las damas,
y
quedaron solos el Ade-
lantado
y
su familia.
CAPITULO III
Los encarg'ados de disponer las fiestas con que la ciudad
haba de obsequiar sus gobernadores, apresurronse cum-
plir la comisin, esforzndose en quedar airosos. Ocho das
deban durar los regocijos, en los cuales alternaran el volador,
la encamisada (juegos
y
representaciones que hemos alcanzado
harto degenerados), los saraos, el estafermo, etc. Algunos de
los principales caciques indios sometidos los espaoles toma-
ron parte en aquellas diversiones, contribuyendo as al solaz
de sus dominadores.
Para formar alguna idea de la ostentacin
y
el lujo con que
se hicieron aquellas fiestas, es preciso ver en la Crnica de
Remesal lo que refiere de la magnificencia de los caballeros
de Guatemala en aquella poca. Abundaban los metales precio-
sos, las pedreras, el terciopelo, la seda
y
los ricos panos
;
y
al
carcter naturalmente ostentoso de los espaoles, agregbase
la circunstancia de la profusin de las riquezas en un pas que
aun no estaba esquilmado.
No haremos una minuciosa descripcin de aquellas funciones,
bastando decir respecto la encamisada, que fu lucidsima,
componindola unas cincuenta personas, entre damas
y
caba-
lleros
de la ciudad, que representaban personajes de diferentes
naciones. Los trajes de lamas de oro
y
plata, los rasos de diver-
sos colores, las puntas de oro de Miln, los joyeles de
esmeraldas, las piedras preciosas
y
las vistosas plumas ador-
p
H^" nnian
LA HIJA DEL ADELANTADO. 49
noboii con profusin mantos, sayos, sombreros
y
cinturonos.
Ca<ia caballero llevaba cinco seis lacayos, con lujosas
libreas, los cuales conducan gruesas hachas de cuatro p-
bilos. Los caballos
y
sus jaeces correspondan al rico atavo
desusamos. Prece(la la brillante cabalgada multitud de indios
vestidos de gala, con cajas, clarines, atabales, trompetas, ma-
rimbas
y
otros instrumentos del pas,
y
cerraban la marcha
los mosqueteros
y
arcabuceros, con los caones, tiros, como
los llamaban entonces. Don Francisco de la ueva vesta la
hngara, con peto dorado, mangas
y
calzn de encajes finos de
celeste
y
plata sobre lamadeoro, manto imperial de rengue verde
con remazn de oro sobre raso blanco
y
las vueltas de armio
con puntas volantesde plata. Montaba un magnfico overo de raza
rabe,
y
la silla estaba bordada de oro sobre terciopelo carmes.
Pero el (jue entre todos los caballeros llamaba particularmente
la atencin, ms por su gallarda figura que por lo brillante
del traje, era don Pedro de Portocarrero, que vesta de lama
de plata
y
llevaba un sombrero de castor con penacho blanco
y
presilla de diamantes. Montaba un fogoso bridn azulejo
y
se haca acompaar por ocho lacayos lujosamente ataviados.
La plaza estaba iluminada con teas, cuya luz represent
la encamisada un coloquio de circunstancias, dispuesto por el
cannigo Rodrguez, hombre de letras
y
de ingenio. El Ade-
lantado, su esposa, su hija
y
las otras damas, con el obispo
Marroqun, el juez Maldonado
y
los individuos del Ayunta-
miento, vieron la representacin desde la galera de las Gasas
Consistoriales, en donde se haba levantado un dosel de ter-
ciopelo carmes con franjas de oro, ostentndose en la balaus-
trada el escudo de armas de la ciudad, en medio de los del
Adelantado
y
su esposa. Los fuegos artificiales que se exhibieron
en una de las noches, se componan de rboles, castillos
y
sier-
pes de plvora.
Diremos ahora lo que era el juego del estafermo, que tuvo
lugar en una de las tardes destinadas las fiestas. Llambase
20 DON JOS MILLA.
estafermo una figura de bastidor representando un caballero
armado, que llevaba en el brazo izquierdo un broquel,
y
en el
derecho, levantado
y
extendido, unas correas largas, cuyas
puntas remataban en bolas de madera. La figura estaba colo-
cada en un mstil, de modo que pudiese girar en torno. Los
caballeros corran
y
daban en el broquel con la lanza, lo cual
haca girar al estafermo
y
sacudir las correas, que caan sobre
el jinete, azotndolo con las bolas, si no excusaba el golpe
con la presteza de sus movimientos.
Lucironse muchos de los caballeros en aquel entreteni-
miento, escapando ilesos dlos golpes que sacuda el estafermo.
Portocarrero, entre otros, dio tan tremenda lanzada en el bro-
quel de la figura, que ser menos firme, habra dado con ella
en tierra. El estafermo sacudi sus disciplinas ; mas cuando
cayeron, ya el ligero don Pedro haba evitado el golpe, hacien-
do que su caballo apresurase la carrera. La multitud aplaudi
el lance con gritos
y
palmadas,
y
el galante caballero salud
cortsmente, dirigiendo una mirada llena de expresin al bal-
cn de las Gasas Consistoriales.
Despus de la buena suerte ejecutada portan diestro jinete,
nadie se atreva correr un nuevo lance ; cuando se desprendi
del grupo de caballeros un hombre pequeo de cuerpo, ago-
biado con el peso de las armas. Era nuestro antiguo conocido
el veedor Gonzalo Ronquillo, que tuvo la desgraciada idea de
rivalizar aquella tarde con Portocarrero. Enristr la lanza,
afianzse bien en los estribos,
y
aguijando su tordo rodado,
desde un extremo de la plaza, parti todo escape,
y
llegando
delante del estafermo, hiri fuertemente el escudo con la lanza.
La figura gir sobre su eje con velocidad, dando mil vueltas
;
las correas silbaron en el aire ; Ronquillo quiso hacer volver
ancas su caballo con presteza; pero estuvo punto de
perder los estribos,
y
por afianzarse en el arzpn, retard su
movimiento
y
sufri una fuerte
y
repetida tunda de latigazos.
Reson la plaza con los silbidos,
y
el veedor, bramando de
LA niJA DEL ADELANTADO. 21
rnje, salise del palenque corrido
y
humillado. Desde aquel
da, los burlones que no queran bien al veedor, lo bautizaron
con el apodo de Estafeimo,
Kslaban tomadas las disposiciones para el torneo, con cuya
funcin deban terminar las (estas. Dividironse los justadores
en dos cuadrillas, acaudillada la una por don Jorge de Alva-
rado, hermano del g-obernador,
y
la otra por don Pedro de
Portocarrero. Nombrronse jueces del campo al licenciado
don Francisco de la Cueva
y
al tesorero real don Francisco de
Castellanos. Sealse por reina del torneo la que por su
belleza tena mayor derecho aquella distincin, doa Leonor,
la hija del Adelantado. Levantironse en la espaciosa plaza
tiendas de campaa, adornadas con gallardetes para los man-
tenedores del campo,
y
conforme al uso comn en esos casos,
depositronse las armas de los coinla(i>'n(<^s la noche vspera
de la funcin, en la catedral.
Permtanos ahoiti el lector que lo conduzcamos al gabinete
del veedor Ronquillo, donde se tena una conversacin que
conviene escuchar, para haber de seguir el hilo de esta histo-
ria. eso de las nueve de la noche, dos hombres conversaban
con animacin, aunque en voz baja : el mismo veedor
y
el teso-
rero Castellanos, hombre de torcidas intenciones, enemigo
acrrimo del Adelantado
y
de Portocarrero, su favorito.

Estis ya inscrito, como lo deseabais, dijo Castellanos,


entre los caballeros que han de justar maana en la cuadrilla
de don Jorge de Alvarado. Ahora, deseo saber, don Gonzalo,
en qu puedo serviros,
y
con qu objeto me habis citado
esta pltica reservada.

Don Francisco, respondi Ronquillo, no ignoris el odio


que tengo ese Portocarrero, hombre que ha suscitado el
espritu de las tinieblas para tormento mo. La aparente gene-
rosidad con que me salv la vida en lo de Quezaltenango, no
ha hecho ms que acrecentar mi encono contra ese miserable.
He meditado una venganza tan satisfactoria para m, como
22 DON JOS MILLA.
humillante para mi enemigo : pretendo justar con l maana
en el torneo,
y
requiero vuestra ayuda.

Justo es vuestro enojo, don Gonzalo, replic el tesorero,


y
estoy pronto ayudaros en lo que deseareis
;
pero advertid
que Portocarrero es hombre quien no es fcil vencer en la
lucha. Medid vuestros pasos, no sea que proporcionis una nueva
ventaja a nuestro comn enemig*o. El lance de la otra tarde...

i
Vive Dios ! don Francisco, interrumpi irritado el veedor,
que no me recordis lo del condenado estafermo, porque soy
capaz de perder el juicio. Aquello fu originado nicamente por
la torpeza de mi caballo; os juro que el proyecto que he medi-
tado acabar, si me ayudis, con la soberbia de ese hombre.

Decid, pues,
y
contad conmigo.

No estn esta misma noche las armas de los combatientes


depositadas en la catedral? dijo el veedor bajando la voz.

S,
y
qu os importa eso?

Ms de lo que imaginis. No me habis dicho -otra vez


que el sacristn Reynosa os debe grandes obligaciones ?

Ciertamente, como que por mi influencia fu nombrado para


el cargo, con el salario de sesentapesosdeorodeminas.Yqu?

Siendo as, Reynosa no podr negaros el favor de permi-


tirnos que visitemos esta noche las armas, dijo Ronquillo.

Probablemente no, contest Castellanos.

Pues entonces, vamos all, sin prdida de tiempo,


y
luego
sabris todo mi plan.
Tomaron ambos hidalgos capas
y
sombreros,
y
encami-
nndose por calles excusadas la parte de atrs de la catedral,
donde estaba situada la habitacin del sacristn Reynosa,
llamaron la puerta. SaU ste hizo entrar los dos caba-
lleros, que le manifestaron el deseo de ver las armas por pura
curiosidad. Pareci sencilla la solicitud al sacristn,
y
permi-
tiles la entrada la capilla de la Veracruz, en donde estaban
suspendidas armaduras, espadas
y
lanzas de los que haban de
justar al sig'uiente da. Ronquillo se detuvo delante
de una
i-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 23
armadura pintada de azul, cuyo escudo tena por empresa un
sol iluminando una rosa medio abrir, sobre la cual revolo-
teaba una abeja, hizo disimuladamente una sea Castella-
nos. ste llev aparte Reynosa, entretenindolo con la con-
versacin, en tanto que el veedor tom el yelmo perteneciente
aquella armadura,
y
con un instrumento de hierro que llevaba
oculto, hizo cierta operacin en aquella pieza^ volviendo
colocarla en el sitio en que estaba. En seguida retirronse los
dos amigos,
y
al despedirse de Reynosa en la puerta de la calle,
le recomendaron no hablase de aquella visita, pues las leyes
de caballera prohiban el que se acercise persona alguna las
armas de los combatientes, para evitar hechiceras
y
maleficios.
Despus, separronse los dos hidalgos, diciendo Ronquillo
Castellanos, tomndole afectuosamente la mano :

Adis, don Francisco,


y
acordaos de que si se suscita
maana alguna contienda en el torneo, decidiris en mi favor,
como juez del campo.

Contad con ello, por lo que a m toca, dijo el tesorero


y
se retir su casa.
Ronquillo entr en la suya, saboreando ya de antemano la
rastrera venganza que meditaba.
Enteramente ocupados en el asunto que traan entre manos,
los hidalgos no advirtieron que desde su salida de la casa de
Ronquillo, los haba seguido con cautela un hombre embozado,
que los vio entrar la iglesia,
y
que oculto la sombra de leis
elevadas paredes, pudo verlos salir
y
escuch la recomendacin
de guardar el secreto de aquella visita que, al despedirse,
hicieron Reynosa. Ese embozado misterioso era Pedro Rodr-
guez, quien despus de haber sorprendido aquella escena,
visto que se separaron Ronquillo
y
Castellanos,
y
odo sus
ltimas palabras, se retir su casa pensativo.
El 4 de octubre de 1539 tuvo efecto el torneo, cuyo recuerdo
se conserv aun algunos aos despus de la destruccin de la
primitiva ciudad de Guatemala. La plaza, vistosamente ador-
24 DON JOS MILLA.
nada, estaba llena de espectadores. Las familias principales
ocupaban sitios preferentes bajo toldos de lienzo, adornados
con colg-aduras de damasco;
y
el pueblo, al aire libre, se
apiaba en confuso tropel para presenciar un ejercicio tan pro-
pio de aquellos tiempos, en que el valor
y
la destreza en el
manejo de las armas eran el orgullo de los nobles
y
la admira-
cin de las otras clases sociales.
Bajo el dosel de la galera del Cabildo, tomaron asiento el
Adelantado
y
su familia, ocupando un sitio preferente doa
Leonor, que vesta un traje de tela de plata, con manto de ter-
ciopelo encarnado, todo sembrado de pequeos carcajes de
oro ; ceida la frente con una diadema de brillantes. Colocaron
sus pies un taburete con cojn de terciopelo, sobre el cual
estaba la corona de oro, igurguido dos ramas de laurel, desti-
nada al vencedor. Al presentarse la hija del Adelantado, un
murmullo de admiracin se levant en torno del palenque,
sincero
y
expresivo homenaje rendido ala belleza de la reina
del torneo. Los jueces, armados de punta en blanco, recorrie-
ron el campo
y
dictaron sus ltimas disposiciones. Los mante-
nedores aguardaban firmes en sus respectivos puestos. Desco-
llaba la elevada estatura de Portocarrero, sobre cuya cimera
ondeaba un penacho encarnado
y
blanco,
y
cuyo brazo izquierdo
cea una banda de seda de iguales colores, que eran los
mismos del traje de doa Leonor,
y
los de la casa de Jicoten-
cal, segn el cronista Bernal Daz. Guando el escudero pre-
sent el broquel don Pedro, pudo verse la empresa, que con-
sista en una rosa mejicana medio abierta, baada por los rayos
del sol en su cnit,
y
una abeja revoloteando, como tmida
y
respetuosa, en torno de la flor. Leanse en derredor de aquella
alegora, estos cuatro versos
:
Yo soy la abeja,
Vos sois la flor,
Rosa temprana
Que se abre al sol.
LA UIJA DEL ADELANTADO. 25
5
La irofunda |>asin de Porlocarrero era un secreto para
lodos; as es que la g'eneralidad no comprendi el verdadero
significado de la empresa. Solamente la penetrante intuicin
del odio alcanz, entre sombras, el sentido oculto de aquella
pintura. As fu que momentos despus de haberse presentado
en liza Porlocarrero, acercse Gonzalo Ronquillo don Fran-
cisco de la Cueva,
y
le dijo al odo:
, t^ Alto pica la abeja de Portocarrero.

No, contest don Francisco, [rocura libar iiii.i liumilde


rosa del campo, don Gonzalo.
-
Rosa <|ue brot, replic el maligno veedor, en los jardines
del rey de Tlaxcala, bajo los poderosos rayos de Tonatiuh.
.\quellas palabras fueron una revelacin para don Fran-
cisco, que mud de color al escuchu-las. La aleg-ora del sol,
sobrenombre dado su hermanopoltico, ylade la rosa mejicana,
I*' |>arec6ron tan claras
y
atrevidas, como antes las haba
credo sencillas inocentes. Mantvose un breve rato pensa-
tivo,
y
despus, dominando su emocin cuanto le fu posible,
s* ocup en los arreglos que tena que hacer, siendo, como
hemos dicho, uno de los jueces del campo.
Dispuesto ya lodo, los heraldos publicaron el reto en nombre
de los mantenedores
;
presentronse muchos caballeros,
y
habiendo hecho seal los clarines, comenz el combate. Al
principio, la cuadrilla que acaudillaba Jorge de Alvarado
llevaba la mejor parte en la pelea. El valeroso hermano del
Adelantado rompi seis lanzas
y
haba desmontado ya cuatro
paladines de los de Portocarrero. Muchos de los caballeros se
lucieron en aquella justa por su destreza
y
fuerza de su
brazo. Pedro Gonzlez Njera, el valiente capitn que aos
antes atraves por en medio de un numeroso ejrcito enemigo
para llevar un mensaje don Pedro, hizo aquel da prodigios
con la lanza, combatiendo al lado de don Jorge. Juan de Alva-
rado, hermano de don Pedro, Gonzalo de Ovalle, Gaspar Arias
Dvila, Antonio de Salazar, Hernando de Chvez, de quien
26 DON JOS MILLA.
descenda el cronista Fuentes, Sancho de Baraona, Bartolom
Becerra, Gaspar de Polanco, Pedro de Cueto
y
otros muchos
caballeros lidiaron en el torneo, ya con el uno, ya con el otro
de los dos caudillos. Portocarrero, que no haba tomado al
principio una parte muy activa en el combate, viendo los
suyos casi vencidos ya
y
descorazonados, adelantse en medio
de la plaza,
y
despus de haber cambiado una mirada con
doa Leonor, que no pas desapercibida del celoso hermano
de doa Beatriz, empese en reido combate con los pala-
dines del bando contrario. A poco rato, haba roto seis lanzas
y
desmontado otros tantos campeones ; con lo que, ayudado
de los suyos, que cobraron nuevo bro, qued al fm dueo del
campo. Iba proclamrsele vencedor por los jueces, cuando se
present un heraldo retando singular combate don Pedro
de Portocarrero, en nombre de un caballero de la cuadrilla de
don Jorge, que reservaba el dar su nombre para despus de
la pelea* Acept en el acto el buen caballero,
y
la atencin
general qued suspensa, esperando ver quin fuese el teme-
rario que desafiaba tan temible campen. Creci el pasmo
de la concurrencia cuando se present en la arena un paladn
de pequea estatura, con la visera calada
y
encorvado bajo la
armadura.

No sufrir el primer bote de lanza de Portocarrero, deca


uno.

Vamos verlo volar como una pluma por el aire, deca


otro.

no ser que tenga pacto con el diablo, agregaba un ter-


cero, ese hombrecillo va caer maltrecho en medio de la arena.
Mientras tanto el desconocido paladn tomaba sus disposi-
ciones
y
reciba de manos de sus escuderos la lanza
y
el escu-
do sin empresa alguna.
Los jueces midieron el campo,
y
dada la seal, partieron al
mismo tiempo ambos jinetes, encontrndose la mitad de la
carrera. Don Pedro dirigi la punta de su lanza al peto de su
i
LA HIJA DEL ADELANTADO. 27
rival, que vacil sobre la silla
y
estuvo punto de caer bajo
tan formidable golpe. El desconocido enderez el hierro al
yelmo de don Pedro,
y
con el choque, hizo se desprendiese la
visera, que cay dejando descubierto el rostro del caballero.
Entonces, con un movimiento rpido como el relmpago, el
desconocido arroj su lanza con fuerza,
y
la acerada punta
hiri en la frente al noble Portocarrero, cuya sangre corri
borbotones. Un grito de dolor reson en el balcn de las Casas
Consistoriales,
y
doa Leonor cay desmayada en brazos de
. su amiga doa Juana de Artiaga. Portocarrero, indignado,

solt la brida su caballo,


y
tomando con ambas manos su
pesado lanzn, lo levant en el aire,
y
cobrando nuevas fuer-
zas del coraje, lo descarg sobre el casco del infame, que reci-
bi tan tremendo golpe en la cabeza, que cay en tierra sin
sentido.

Qu hacis, don Pedro? grit don Francisco de la


Cueva
; no es ese el modo de combatir con un caballero.

Es el modo de castigar un villano, contest Portocarrero,


y
se retir su tienda ensangrentado.
Los escuderos
y
pajes del desconocido acudieron en su
auxilio,
y
habiendo desatado las correas del yelmo
y
descu-
bierto la cabeza de ste, apareci, plido
y
demudado, el rostro
del veedor Gonzalo Ronquillo.


El Estafermo ! grit el pueblo,
y
acompa aquella
exclamacin con una ruidosa salva de carcajadas.
Concluy el torneo,
y
los jueces del campo se retiraron para
deliberar.
La hija del adelantado.
CAPITULO IV
En la maana del da siguiente, mientras el Adelantado se
hallaba en su g-abinete con su secretario Diego Robledo, tra-
tando varios negocios graves, la servidumbre del gobernador,
reunida en la antecmara, conversaba familiarmente, recayen-
do la pltica, como era natural, sobre las escenas de la vspera.
Estaban all el mayordomo
y
el camarero mayor, llamados
Francisco
y
Garca de Alvarado
;
el caballerizo Garca Ortiz,
el despensero Pedro Gonzlez, los pajes Alarcn, Biezma,
Figueroa, Osorio, Gasano
y
Prez, paje de cmara, cuyos
nombres se han conservado en el testamento de don Pedro.

Brillante fu la funcin, deca el mayordomo


;
y
no
haber sido el desgraciada lance con que termin, por una
casualidad, la corona de vencedor se habra adjudicado al
valiente Portocarrero.

Casualidad, decs? contest el criado anciano quien


hemos conocido ya en el captulo primero de esta historia;
decid ms bien el maleficio que se hizo, al yelmo de Porto-
carrero.
Acostumbrados escuchar con respeto el parecer de Rodr-
guez el viejo, los dems criados rodearon al que acababa de
pronunciar aquellas palabras. El mayordomo continu
:

Parece, en efecto, seor Rodrguez, cosa de hechicera;


pero, quin puede haber jugado esa mala pasada al buen ca-
ballero? No es probable que el tornillo que dicen faltaba
en
I
^Pbi
LA HIJA DEL ADELANTADO. 29
r
ni aje tic la visera, haya cado casualmente, se haya quc-
bra<io con ol golpe que le dio con la lanza el veedor Ronquillo?

No puede ser, replic Rodrguez; eso ha sido obra de


encanlamenlo; creed d mi experiencia
y
acordaos de que suele
decirse que ms sale el diablo por viejo que por diablo.

Y t|u decs, pregunt el camarero Garca de Alvarado,


'del desaguisado que cometi el veedor, hiriendo en el rostro

Portocarrero, despus que hahia, cado la visera ? Bien sabis


que eso est prohibido por las leyes de la caballera.

As es, contest el mayordomo; pero se asegura que


aquello fu tambin casual, no habiendo sido la intencin do
don onzalo herir su adversario.

Casual no, dijo el despensero Gonzlez, el Estafermo


la ha llevado buena. Dicen que hoy ha amanecido con calen-
tura de cuenta del porrazo que le dio don Pedro con su lanzn.

Buen provecho le haga, dijo el paje de cmara Prez.


Ese veedor no me la hace buena.

Y se sabe ya lo que hayan
decidido los jueces del campo? Supongo condenarn al veedor,

Pues supones muy mal, replic el viejo. Eso de condenorr


a un hombre como Ronquillo, no se hace tan anas.

Pero el licenciado de la Cueva, dijo el paje,


y
el tesorero
real, son hombres de ciencia
y
de conciencia.

Lo primero concedo, contest Rodrguez ; lo segundo dis-


tingo, como decamos en Salamanca. Si se tr^ta de un negocio
en que no tenga inters, el licenciado hablar como un papa
;
pero si hay gato encerrado, citar las Pandectas
y
el Fuero
Juzgo
y
se saldr con la suya. En cuanto a Castellanos, lo
tengo. Dios me lo perdone, por gente non snela, aun cuando
sea ms sabio que el marqus de Villena.

Pero siendo, como es, observ Garca' Ortiz, conocido el


afecto que el Adelantado, nuestro amo, profesa Portocarrero,
no se atrevern sentenciar contra l.

Y si se atreven ? dijo Rodrguez.



No se atrevi
Sancho
de Baraona poner demanda al Adelantado mismo ante el
30
DON JOS MILLA.
juez
Maldonado,
sobre el pueblo de Atitln, que le quit,
y
no
lo conden el susodicho juez pagar al querellante no s qu
cantidad de pesos ?

Que por cierto hasta ahora no ha pagado, dijo el mayor-


domo
;
como tampoco me ha satisfecho m mis salarios.

Ni m los mos ; aadi el camarero mayor.

Y qu dir quien os oye? dijo el despensero


;
de m s
decir que no he recibido un maraved desde que estoy al
servicio de su seora.

Por ah nos vamos, hijo, aadi el caballerizo


;
pues yo no
s todava ni lo que gano.

Pues medrados estamos, dijo uno de los pajes. Si vos-


otros no recibs vuestro salario,

qu se hace del oro del Ade-


lantado? En cuanto m
y
mis compaeros aqu presentes,
esperamos el ajuste de nuestras cuentas para el da del juicio.

j
Gente desleal
y
desagradecida, exclam con impaciencia
el viejo Rodrguez!

de qu os quejis
?
No tenis en la
casa cuanto habis menester? Si no recibimos nuestros sala-
rios puntualmente, se nos pagarn algn da;
y
sin eso, harto
pagados estamos con servir tan buen seor, amn de los
gajes que muchos de vosotros les proporcionan sus oficios.
Adems, el Adelantado es agradecido,
y
nos ir dando empleos
lucrativos
;
sino, ah tenis al seor Diego de Robledo, que de
simple criado suyo, ha venido ser todo un escribano de
Cabildo, gracia que le alcanz don Pedro con el secretario
Samano en este ltimo viaje la corte.

Oh I Robledo, dijo el mayordomo, ese es de la tetilla del


amo, es el archivo de sus secretos,
y
como sabe tantas cosas,
conviene que tenga una buena tajada en la boca para que
no hable.
Iba replicar el leal Rodrguez, cuando abrindose de par
en par las puertas del gabinete, sali un hombre alto, seco, de
mirada torva, vestido de negro
y
que llevaba un rollo de per-
gaminos debajo del brazo. Era el seor
Diego de Robledo,
LA HIJA DEL ADELANTADO. 31
secretario privado del Gobernador
y
escribano de Cabildo.
El corro de fmulos maldicientes tom repentinamente una
actitud respetuosa
y
humilde, mientreis el secretario avanzaba
con el aire entre burln
y
desdeoso de un insolente favorito.

Hola! Prez, dijo, dirigiendo una sonrisa al paje de cmara.


Parece que no te ha ido mal en el negocio de Reguera. Dcenme
^que te ha valido cincuenta pesos de oro. Aqu va ya despachada
la concesin del repartimiento de indios. Cincuenta naboras.
*
j Cspita ! pues no es mal bocado. Si quieres ser portador de
"
tan buena nueva, acude mi casa por los ttulos,
y
nos enen-
deremos, dijo, recalcando con intencin en las ltimas palabras.

Y t, Francisco, anadi volvindose el mayordomo,


puedes contar ya con que tu ahijado Becerra obtendr su
solicitud en lo del solar;

cunto te ha dado?

Una bicoca, dijo el descarado mayordomo : diez vacas


y
seis caballos
y
una mala cadena de oro.

Y setenta pesos, concluy Robledo. Ya ves que no es


malo. Y como estos negocillos ocurren menudo, podrs dotar
bien tu sobrina, la bella Melchora Surez, camarera de la
seora doa Leonor. A propsito, escchame, Francisco
;
y
llevando aparte al mayordomo, le habl el secretario de modo
que no pudo ser escuchado por los dems de la servi-
dumbre.

Necesito, dijo, hablar esta noche tu sobrina. Ir tu


habitacin eso de las siete.

Como mandareis, don Diego, contest el mayordomo


;
pero dgoos que toda porfa es excusada. Melchora ha instado
en vano,
y
nada, absolutamente nada, ha podido obtener. Ha
recibido la prohibicin ms absoluta de hablar del caso.
Dime, Alvarado, contest el secretario con trisca
;

has
ledo la mitologa ?

Un poco,
y
qu queris decir?

Quiero decir que recordars que Jpiter, para introdu-


cirse en una torre en que estaba guardada la hermosa Dnae,
3
DON iOS MILLA.
recurri al ingenioso arbitrio de convertirse en lluvia de oro.


Y bien?

Y bien ? que si hay en el mundo verdaderas Dnaes,


como aquella fingida de los paganos, hay tambin lluvias que
allanen las resistencias.
Dicho esto, el secretario volvi la espalda al mayordomo
y
se
sali de la antecmara; sin mirar siquiera la servidumbre,
que le abri paso respetuosamente.


Redomado bribn! dijo uno cuando Robledo hubo
desaparecido.


Sanguijuela insaciable ! exclam otro.

Sabis, pregunt el caballerizo, que est vendido al


licenciado de la Cueva
y
ha abrazado su partido con alma, vida
y
corazn ? \

Y qu pretende don Francisco de ese hombre?


-^

Toma!

No veis que su influencia con el Adelantado
y
con el Ayuntamiento es grande
y
habr pronto que nombrar
teniente de gobernador, cuando parta don Pedro ala expedicin
en busca de las condenadas islas de la Especera ?

Adems, dijo el paje de cmara dndose aires de


poseedor de secretos que los otros ignoraban, hay otro
negocio en que Robledo ayuda don Francisco, aunque
hasta ahora parece que el astuto secretario ha majado en
hierro fro.
Al decir estas palabras, entr en la antecmara don Fran-
cisco de la Cueva,
y
sin hacerse anunciar, pas al gabinete del
Adelantado por entre el grupo de familiares, que se inclinaron
hasta el suelo,

Buenos das, don Pedro, dijo don Francisco.

Gurdeos Dios, don Francisco, contest don Pedro, ten-


diendo la mano su cuado. Dcenme que vuestra consulta
sobre lo del torneo ha sido larga ; tan larga, como si hubieseis
estado tomando residencia un buen gobernador, pues los
malos, ya se sabe que se les despacha pronto
y
bien.
LA HIJA DEL ADELANTADO.
33
Por ms que os chanceis, don Pedro, el negocio ha sido
grave
y
mereca un serio examen.

Bah ! una nueva fechora de Ronquillo no es cosa que


deba asombrar nadie.

La fechora, don Pedro, dijo en tono grave el licenciado,


es ms bien de vuestro amigo, que faltando las leyes
y
cos-
tumbres de las justas, ha convertido su lanza en un garrote
y
ha usado de l contra un caballero igual suyo en linaje, tratn-
dolo como un villano.

Y qu os parece, seor protector de truhanes, contest


el gobernador, del desmn cometido por ese quien vos llamis
ciballero, hiriendo un paladn quien se haba cado la visera?

Oh ! replic don Francisco, muy mal hecho, si hubiese


sido intencionadamente
;
pero eso no puede atribuirse sino
una casualidad.

Llamadlo como queris, hermano mo. Entre Portocarrero


y
ese hombre, nadie podr dudars As, espero que habris
condenado Ronquillo, por haber infringido las leyes de la
caballera.

No, don Pedro, os engais : el tesorero


y
yo hemos
decidido, de entero acuerdo, que Portocarrero debe dar una
satisfaccin pblica Ronquillo.
El Adelantado se puso plido al or aquellas palabras : el
asombro
y
el coraje se pintaron en su semblante. Sus ojos cen-
tellantes se fijaron en don Francisco,
y
con voz entrecortada
por la clera dijo :


Por el alma de mi padre que eso no puede ser
y
no ser.
Vive Dios que os engais en la mitad de la cuenta, seor
licenciado, si creis que yo habr de consentir en la humillacin
del primero de nuestros capitanes. No puede ser, os digo,
y
no
ser. Llevar el asunto, si necesario fuere, ante el Consejo,
apelar al rey mismo como soberano
y
como caballero,
y
no
habr uno solo que se atreva hacer que se ejecute tan inicua
sentencia.
34
DON JOS MILLA.-

Lo habr, don Pedro, dijo la sazn abriendo la puerta


del gabinete
y
entrando con paso g-rave
y
semblante tranquilo
el mismo Portocarrero, que haba podido escuchar las ltimas
palabras del Adelantado. Lo habr,
y
soy yo, que agradecin-
doos en mi alma vuestra hidalga resolucin, s lo que me
obligan las leyes de la caballera
y
estoy pronto cumplirlas.
Don Francisco, dijo, tendiendo la mano al Ucenciado, que la
tom no sin ruborizarse
;
creo que habis juzgado conforme
vuestra conciencia
y
conozco mi deber.
Una lgrima rod lentamente por la mejilla de Alvarado,
quien despus de una corta pausa abri los brazos su amigo,
y
lo estrech con efusin contra su pecho.

Habis vencido, noble Portocarrero, dijo don Pedro ; os


he admirado grande frente al enemigo,
y
os admiro ms
grande an, cuando vuestro corazn derrama esos tesoros de
olvido
y
de perdn.

El triunfo ms difcil, don Pedro, contest Portocarrero,


es el que alcanzamos sobre nosotros mismos
;
y
se no lo ob-
tiene el hombre sin un auxiUo superior. Don Francisco, aadi,
volvindose al licenciado de la Cueva, disponed el da, el sitio, la
hora
y
la forma de la satisfaccin que debo dar don Gonzalo.
Todo est ya arreglado, dijo don Francisco de la Cueva
;
en la galera alta de las Casas Consistoriales se reunir la
nobleza,
y
en presencia de ella
y
del pueblo, confesaris vues-
tra falta
y
pediris Ronquillo que os perdone.

Se har como decs, contest Portocarrero con serenidad.


Dicho esto, don Francisco salud corts, pero framente,
y
sali del gabinete.

Y bien, Portocarrero, dijo don Pedro despus de un mo-


mento de silencio
;

cmo estis hoy ?

Perfectamente, don Pedro, contest Portocarrero


;
la
lanza que arroj Ronquillo, casual intencionadamente, no me
dio de lleno en la cara, por fortuna, causndome tan slo un
ligero rasguo en la frente.
LA HIJA DEL ADELANTADO. 35

Que me place, dijo don Pedro; no logr ese bellaco su


torcida intencin, que era sin duda desfiguraros el rostro, lo
<iue
habra sido una desgracia para un caballero tan favorito
de las damas como vos. Y propsito, Portocarrero,

sabis
que se dice en la ciudad que amis dona Leonor, mi hija,
y
que han atribuido un afecto particular que ella os profesa el.
desmayo que le caus vuestra herida?
Portocarrero qued aturdido con aquel ataque franco
inesperado. Amaba la hija de su amigo con una de esas
pasiones profundas, silenciosas inextinguibles de que son
capaces nicamente las almas elevadas. Por desgracia, cuando
don Pedro conoci
y
comenz amar, que todo fu uno,
doa Leonor, quien haba conocido en Mjico, antes de que
la joven viniese por primera vez Guatemala, el Adelantado
tena contrado un compromiso serio con don Francisco de la
Cueva, hermano de doa Francisca, su primera esposa, ofre-
cindole la mano de su hija. Muerta doa Francisca en Vera-
cruz, Alvarado volvi Espaa,
y
el comendador mayor de
Castilla
y
secretario del rey, don Francisco de los Cobos, pro-
tector decidido del Adelantado
y
por cuya influencia se haba
enlazado don Pedro con doa Francisca, que perteneca la
ilustre familia de los duques de Alburquerque, se empe en
facilitar el matrimonio de Alvarado con doa Beatriz, hermana
de su difunta esposa. Verificse aquel enlace, que estrech aun
ms los lazos que existan ya entre el Adelantado
y
don Fran-
cisco de la Cueva, hermano de sus dos mujeres. Amaba ste
doa Leonor, habindola conocido en la Nueva Espaa,
y
doa
Beatriz protega decididamente aquella inclinacin, consi-
derando el matrimonio de don Francisco con la hija de su ma-
rido
y
de la princesa Jicotencal, tan ventajoso al uno como la
otra. Sin atreverse doa Leonor resistir abiertamente la
voluntad de su padre
y
de su madrastra, rehusaba el enlace
proyectado, manifestando el deseo de tomar el velo en algn
convento de monjas en Castilla. El verdadero motivo, empero.
36
DON JOS MILLA. .
de aquella neg-ativa, era la decidida inclinacin que profesaba
Portocarrero,
quien haba jurado amor eterno, aunque sin
atreverse declararlo
Alvarado, sabiendo, como saba, su
resolucin,
y
temerosa, por otra parte, de disgustar la impe-
riosa
y
altiva doa Beatriz.
Tal era la situacin de las cosas cuando el incidente ocu-
rrido en el torneo fu descubrir lo que los desg-raciados aman-
tes haban log-rado mantener oculto. El Adelantado, cuya ima-
ginacin estaba en aquella poca enteramente ocupada en el
g-randioso proyecto de la expedicin en busca de las islas de
la Especera, concertada con el rey mismo
y
con el virrey de
Mjico, don Antonio de Mendoza, dio poca atencin aquel
suceso
;
creyendo, equivocadamente, que la inclinacin rec-
proca de su hija
y
de don Pedro sera un capricho pasajero.
En esa persuasin, habl del asunto Portocarrero en los tr-
minos que hemos indicado.

Cul no sera, pues, su asombro
y
su disgusto, cuando ste, en respuesta aquella brusca inter-
pelacin, le declar, en tono comedido, pero resuelto, su pro-
funda pasin doa Leonor ! Tena que decidir entre su palabra
empeada solemnemente,
y
poderosas consideraciones de
familia, por una parte,
y
el afecto casi de hermano que profe-
saba Portocarrero, por otra. Para un hombre del carcter de
Alvarado, que antepona todo las ideas de eng-randecimiento
personal,
y
que haba sacrificado su inclinacin Cecilia Vz-
quez, la prima de Hernn Corts, para casarse con la sobrina
del duque de Alburquerque, por dar gusto al secretario del
Rey, no era de esperar quisiese desagradar su esposa
y
su
cuado, por afecto un amigo. As, recibi la declaracin de
Portocarrero con visible disgusto
y
le dijo :

Debis considerar, don Pedro, cunta pena me causa lo


que por desgracia viene revelrsenos demasiado tarde. Bien
sabis que mi palabra est empeada
y
no ignoris las consi-
deraciones que debo guardar al hermano de mi esposa. Doa
Leonor obedecer mi voluntad,
y
vos, amigo mo, el tiempo
LA JlIJA DEL ADELANTADO. 37
y
las grandes empresas que os llaman an el servicio de Dios
y
del Rey, os harn olvidar ese afecto, al cual, en la situacin
en que se hallan las cosas, no debis ya dar pbulo.

Don Pedro, contest Portocarrero, yo nada os pido


;
me
habis hecho una pregunta,
y
os he respondido, como lo acos-
tumbro, con sinceridad. Si vuestra hija ha de ser esposa de
don Francisco de la Cueva, no ser en un imposible olvido en
donde busque mi alma un lenitivo su dolor. Vos, haced lo
que creis justo ; exigidlo todo de m ; tenis derecho ello
;
todo os lo sacrificar, menos un amor que nada pretende,
nada aspira
y
que perdurable en el fondo de mi corazn, jams
saldr de l para servir de obstculo al cumplimiento de vues-
tras promesas
y
vuestras consideraciones de familia.
Dicho esto, Portocarrero estrech la mano al Adelantado,
y
visiblemente conmovido, se sali del gabinete, dejando al go-
bernador en la mayor confusin.
Despus de haber paseado un momento por el gabinete, en-
tregado sus cavilaciones, don Pedro sacudi con fuerza una
campanilla de plata con incrustaciones de oro, que estaba sobre
la mesa
;
presentse el paje de servicio,
y
el Adelantado le pre-
vino llamase Robledo, que trabajaba en otro gabinete. Acu-
di inmediatamente el secretario, no con el aire altanero con
que lo hemos visto aparecer ante la servidumbre del goberna-
dor, sino aparentemente humilde
y
esforzndose por dar su
semblante, habitualmente desagradable
y
torvo, cierta expre-
sin de franqueza expansiva
y
de respetuosa jovialidad. Don
Pedro, que pareca agitado por violentas emociones, se sent
junto la mesa,
y
apoyando en ella los codos, hizo descansar
la cabeza sobre sus dos manos.
CAPITULO V
Mientras el g-obernador repasaba en su imag-inacin los su-
cesos de aquellos das
y
maduraba los vastos proyectos que su
espritu audaz haba concebido,
y
cuya realizacin aumentara
an los inmensos dominios del monarca espaol
y
la gloria del
que llevase trmino tan alta empresa, otra escena de muy
diferente carcter, aunque no extraa los acontecimientos
que hemos referido en los ltimos captulos, pasaba en otra
pieza del palacio del Adelantado.
Doa Leonor, ms triste
y
abatida an que de ordinario,
estaba sentada en un silln, tapizado de tafetn carmes, como
los dems muebles de la habitacin, tan ricamente adornada
casi como poda haberlo estado la de cualquiera noble seora
europea. Varios objetos de oro
y
plata
y
mosaicos de plumas
trados de Mjico, como tambin diferentes adornos venidos
de Castilla, decoraban el dormitorio de la joven, quien su
padre amaba con idolatra. Alvarado, como la g-eneralidad de
los conquistadores espaoles, se mostraba, es verdad, vido de
riquezas
;
pero, como casi todos ellos tambin, era generoso
y
esplndido hasta la prodigalidad.
Cierto que sus inmediatos servidores no reciban sus sala-
rios, como se lo hemos odo ellos mismos
y
lo atestigua el
testamento que otorg, dos aos despus,
y,
muerto ya don
Pedro, su fiel amigo
y
escrupuloso fideicomisario el seor
obispo Marroqun de veneranda memoria; pero aquel des-
LA HIJA DEL ADELANTADO.
39
cuido en hombres de la clase de Alvarado, era harto comn
en aquellos tiempos
y
aun lo ha sido en pocas ms recientes,
sin que deba considerarse como prueba de nimo mezquino
y
de un corazn apocado. As, don Pedro, que no pagaba su ser-
vidumbre, derramaba el oro entre sus deudos
y
entre sus mis-
mos criados, proporcionando aqullos todas las superflui-
dades del lujo
y
stos cuanto puede tender que muestre la
ma^'-nificencia del servidor la grandeza del amo.
Nada faltaba, pues, la hija de la princesa Jicontecal de
cuanto poda haber satisfecho los caprichos de una joven de
diez
y
ocho anos; nada, sino lo que no se compra con el oro,
ni puede proporcionar el ms afectuoso de los padres : la tran-
quilidad del corazn. Las seis indias que servan inmediata-
mente doa Leonor, esclavas pesar de las prohibiciones
reales,
y
sus oti*as criadas espaolas, aguardaban en una pieza
inmediata las rdenes de su seora, que vestida con un ligero
traje de muselina blanca, conclua su minucioso tocado, auxi-
liada del celo inteligente de su camarera Melchora Surez, la
sobrina del mayordomo Francisco de Alvarado.

Te lo he dicho ya
y
es intil repetirlo, deca doa Leo-
nor; por ms halagea que sea para m la eleccin de un
caballero como don Francisco, mi resolucin es irrevocable.

Pero, seora, contest respetuosamente la camarera, no


podis persistir en semejante idea. Encerraros en un claustro
los diez
y
ocho aos
y
renunciar al lisonjero porvenir que os
aguarda, no puede hacerse sino por motivos muy graves. Re-
flexionad bien antes de decidiros; pensad, sobretodo, en la
pena que eso causara vuestro ilustre padre...

Melchora, interrumpi doa Leonor, sabes que amo


y
respeto mi padre ms que nadie en este mundo,
y
no que-
rra por nada de esta vida darle la ms ligera desazn. Pero no
puedo, no debo dar la mano un hombre quien no amo. Mi
nico anhelo es ser esposa de Jesucristo;
y
desde el retiro
que me habr consagrado con la plenitud de mi voluntad, ro-
40 DON JOS MILLA.
g'ar Dios por el Adelantado
y
le
p
edir dia
y
noche favorezca
sus empresas
y
que le haga olvidar su desventurada hija.

Seora, replic la camarera, estis an muy joven, per-


mitidme os lo dig^a, para tomar semejante partido
;
y
debierais
or los consejos de vuestra familia, de vuestro padre, que tanto
os ama,
y
de doa Beatriz, en quien habis encontrado una
segunda madre.
La hija del Adelantado guard un profundo silencio, visto lo
cual, prosigui as la camarera :

Entre los seores que podran aspirar vuestra mano,


nadie ms digno que el hermano poltico de vuestro padre.
Emparentado con una de las ms ilustres familias de Gastilla,
animoso en la guerra
y
sabio en el consejo, don Francisco de
la Cueva est llamado los ms altos empleos en servicio del
Rey. Desde luego se le designa ya como la persona quien
el
Adelantado mi seor encomendar el gobierno del reino,
cuando se verifique la expedicin proyectada. Don Francisco
ha desempeado ya estas funciones satisfaccin de todos.

S, dijo doa Leonor, en unin de otro caballero que


tiene tantos derechos como l esa distincin : de don Pedro

de Portocarrero.

Verdad es, contest Melchora


;
pero ser cierto el rumor
que hoy circula en palacio, el seor de Portocarrero tiene que
pasar ahora por una dura prueba, que acaso lo inhabilitar,
humillando algn tanto su justa arrogancia.
El orgullo
y
el amor herido acabaron de traicionar el mal
guardado secreto de la joven. Con la altivez de una reina, se
levant de su asiento,
y
con voz balbuciente, dijo :

Humillar, dices? Y quin en este mundo es capaz de


humillar Portocarrero? De,qu rumor hablas?

Seora, dijo con fingida indiferencia la camarera, es una


cosa que no puede interesaros...

Dime inmediatamente lo que hay, interrumpi doa


Leonor, quiero
y
debo saberlo todo.
L\ HIJA DEL ADELANTADO. 41
l'ufs \n .juc lo ordenis, contest Melchora, os dir que
los jueces del torneo han pronunciado su sentencia respecto al
incidente ocurrido ayer entre don Pedro
y
el veedor Ron-
quillo...
^
Y bien.'
^-
Han condenado al seor de Portocarrero dar una satis-
faccin pblica don Gonzalo.
%
La orgullosa joven dio un grito de indignacin,
y
saliendo
de su cuarto precipitadamente, se lanz al gabinete del gober-
nador. Un momento antes haba entrado en el despacho el se-
cretario Robledo.

Seor, dijo la joven, dirigindose su padre, mi camarera


acaba de decirme que ios jueces del campo han decidido la
cuestin suscitada con motivo del incidente ocurrido ayer en
el torneo entre don Pedro de Portocarrero
y
el veedor Gonzalo
Ronquillo. Sabis cul ha sido esa decisin?

S, hija ma, contest don Pedro, que se levant para


recibir doa Leonor, quien abraz afectuosamente. S; con
profunda pena he sabido que los jueces condenan Porto-
carrero.

Y permitiris que se ejecute esa sentencia? pregunt


doa Leonor, en cuyas mejillas haba sustituido el rojo encen-
dido la paHdez habitual.

Se humillar el primero de vues-
tros capitanes ante un?...

Permitidme, seora, dijo la sazn Robledo, que aven-


ture mi humilde opinin en este negocio. Los jueces del
campo han querido mostrar su imparcialidad, condenando al
amigo de su seora
y
decidiendo en favor del que parece ene-
migo suyo.

6
Y es esto cuanto tenis que decir en apoyo de tan ini-
cua sentencia, seor Robledo? dijo doa Leonor, mirando con
arrogante
y
desdeosa dignidad al secretario. Mala prueba dais
de la habilidad que generalmente se os reconoce para los ne-
gocios. De cuando ac es un ttulo la consideracin v
42
DON JOS MILLA.
la ndulgencia de la justicia, el ser enemig-o de mi padre?

Seora, replic Robledo, la diferencia de nuestro modo


de ver en este asunto es quiz que yo lo juzg-o con la cabeza
y
vos con el corazn.

Yo no os reconozco el derecho, dijo doa Leonor, de


escudriar el mvil de mis acciones. Os olvidis de quin soy
yo
y
quin sois vos,
y
se dira que pretendis convertiros en
mi acusador. Seor, aadi volvindose al Adelantado, perdo-
nadme
y
permitid que me retire; haba venido hablaros

ig-noraba que estuvieseis ocupado con g-ente extraa.
Dicho esto, doa Leonor bes la mano don Pedro
y
se
dispona retirarse, sin dirig-ir una mirada al secretario, pero
el g-obernador la detuvo
y
dijo sonriendo :

Comprendo que reclamas lo que crees te pertenece de


derecho. Fuiste la reina del torneo,
y
cuando menos, debi
haberse consultado tu opinin sobre el incidente con que ter-
min. Vamos discutir el punto. Robledo, aadi volvindose
al secretario, ya te llamar si acaso necesito de tu auxilio en el
debate con esta bella arg-umentadora.

Seor, dijo el secretario, mi presencia aqu...

Basta. Djanos; replic el Adelantado con autoridad


y
dando su semblante el aspecto casi feroz que tomaba algunas
veces. Robledo hizo una profunda cortesa
y
se retir con el
corazn henchido de hil.

Y bien, dijo don Pedro, dulcificando su fisonoma;


Robledo ha sido quiz atrevido, pero acertado. No es simple-
mente el inters de la justicia el que te mueve, Leonor; lo veo,
aunque me sea conocida la rectitud de tu carcter. Tu corazn
se interesa por Portocarrero ms de lo que debiera.
Doa Leonor g-uard silencio por un momento,
y
lueg'o,
como quien se hace violencia, dijo :

S, padre mo, por qu ocultroslo ya? Amo don


Pedro, lo he amado tiempo hace
y
lo amar mientras viviere.
Jams mi pobre corazn, que ha sufrido en silencio, ha ali-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 43
mentado la esperanza lisonjera de ver satisfecha su nica
ilusin. Conozco vuestros proyectos,
y
sin fuerza para secun-
darlos, he resuelto, como ya os lo he dicho, abrazar el estado
relig-ioso. Mi doloroso secreto se habra sepultado conmig-o en
la soledad del claustro, si no se me oblig-ase hoy revelroslo.
Porque yo, que todo lo sufro, que nada pido, no puedo
.sobrellevar la idea de la humillacin
y
el vilipendio del hombre
quien amo. Prefiero mil vidas de tormento, ver por un
instante descender un solo escaln de su elevado pedestal al
* que es el dolo de mi alma. No permitis que los enemigos de
Portocarrero, que son tambin los vuestros, ejecuten sus insi-
diosos proyectos: evitadle esa mancha,
y
despus
permitid
que, ya que vuestra palabra empen.nl;i
ps
un muro
entre l
y
yo, lleve adelante mi resolucin.
No fu poc^ lo que se sorprendi don Pedro al escuchar
aquellas palabras, pronunciadas en tono respetuoso, pero
firme. Doa Leonor haba heredado el carcter incontrastable
de su
iadre;
y
delicada hasta el ltimo extremo en materias
de honor,* como deba serlo una dama de aquel siglo caballe-
resco, no toleraba la idea de que se pretendiese humillar la
altivez de su amante. Don Pedro reflexion un momento,
y
luego con mucha calma
y
acento bondadoso, dijo :

Hija ma, yo no puedo aprobar una inclinacin


que viene
echar abajo proyectos madurados por mi experiencia
y
por
el entraiiable afecto que te profeso. Mi hermano poltico har
tu felicidad ; ese enlace, que doa Beatriz
y
yo hemos tratado,
estrechar los lazos de las dos familias;
y
la nuestra, ilustre
por s, lo ser aun ms, mediante ese nuevo parentesco con una
de las primeras casas de Europa.

Seor, contest la altiva joven, creo que la nieta de un


monarca no necesita de alianzas para elevarse,
y
que para mi
sang-re, tanto vale un caballero espaol de la familia de los
duques de Alburquerque, como otro de la de los condes de
Medelln.
La hija del adelantado. 5
44 DON JOS MILLA.

No he olvidado, Leonor, dijo don Pedro, la altura de tu


origen, ni dig*o que tu linaje pueda ceder otro alg-uno. Te
hablo del mayor lustre que recibir mi casa,
y
sobre todo,
deseo reflexiones en la posicin que me ha creado el compro-
miso contrado con don Francisco.

Has visto alg'una vez que ei
astro del da retroceda en su carrerra ?


Jams ! contest doa Leonor con acento melanclico.

Jams ! repiti don Pedro. Dgote, pues, que antes veras


volver atrs ese astro, con el cual me ha comparado la ima-
g'inacin de tus compatriotas, que don Pedro de Alvarado
retirar la palabra dada un caballero. En cuanto la senten-
cia de los jueces del campo, aadi, la considero, hija ma,
injusta, si bien teng-o la seg'uridad de que don Francisco de la
Cueva ha procedido conforme su conciencia. As lo juzg-a
tambin el mismo Portocarrero,
y
se somete ella.

Portocarrero consiente en dar la satisfaccin que se le


exig-e?preg'unt la joven asombrada.

S, contest don Pedro; consiente en darla,


y
yo no puedo
oponerme, una vez que l cree debido acatar la decisin de los
jueces.

Alma g-enerosa ! exclam doa Leonor;


y
queris que,
no lo ame, padre mo ?

Cunto ms g-rande no es don Pedro,
aparentemente vencido, que sus enemig-os en su meng-uado
triunfo ! Seor : cuanto soy
y
teng-o vos os lo debo. Vuestra
voluntad ha sido
y
es mi ley. Gomo siempre, os obedecer en
todo. Hay, sin embarg-o, una sola cosa en la cual ni vos ni yo
misma podemos mandar. Permitid que vuestra desgTaciada
hija lleve cabo su resolucin. Si vos habis dispuesto de mi
mano, yo he entreg-ado mi corazn,
y
ser, perdonad que os lo
declare, de Dios de l.
Dicho esto, la joven tom la mano al Adelantado,
y
besn-
dola tierna
y
respetuosamente, sali del g-abinete
y
volvi su
habitacin.
Don Pedro la sig-ui con una mirada que expresaba la ms
I
LA HIJA DEL ADELANTADO.
45
profunda simpata;
y
despus de haber permanecido largo
ralo pensativo, orden al paje de servicio llamase Robledo.
El Adelantado
y
su secretario se encerraron para despachar
los negocios del fiobierno,
y
doa Leonor hizo llamar su
lamiga doa Juana de Artiaga, antigua
y
nica depositaria de
Miquel secreto, guardado por tanto tiempo,
y
que la sazn
haba dejado d6 serlo p8u:*a todas las personas que componan
Ja
pequea corte de los gobernadores de Guatemala.
r
Veamos lo que pasaba entretanto en la cmara de la
l^eora
Adelantada, donde estaban empeados en conversacin
Idoa Beatriz
y
el licenciado de la Cueva. Referiremos fielmente
el dilogo de los dos hermanos
:

Y creis que se ejecutar osa decisin? preguntaba


doa Beatriz,
y
que eso facilitar en alguna manera la reali-
zacin de nuestros proyectos ?

En cuanto la ejecucin, hermana ma, contest don Fran-


cisco, no hay en ello la menor duda. Todo esti dispuesto para
que tenga lugar pasado maana la reunin de la nobleza en las
Gasas Gonsistoriales ; hemos procurado que el acto tenga grande
aparato, fin de que la humillacin del orgulloso Portocarrero
sea an ms completa.


Y no temis que l se niegue dar la satisfaccin ?

No. Gon magnanimidad, aparente sin duda, se ha so-


metido la sentencia
y
ofrece dar la satisfaccin, confesando
haberse conducido como mal caballero. En cuanto la in-
luencia que ese incidente deba ejercer en el nimo de doa
Leonor, espero ser grande. Es altiva
y
pundonorosa hasta
el extremo,
y
Portocarrero perder mucho en su estimacin.
Por lo dems, pienso que la inclinacin que le profesa no debe
ser an muy profunda,
y
que vuestro influjo
y
el respeto de
su padre acabarn de decidirla.

Don Francisco, replic doa Beatriz, no contis dema-


siado con lo que el Adelantado
y
yo podamos hacer. Leonor
se ha mostrado hasta hoy rebelde nuestros consejos, aunque
46 DON JOS MILLA.
siempre respetuosa. Ella nos haba ocultado constantemente
ese secreto, que una casualidad ha venido revelarnos
insiste en volver Castilla, para tomar el velo. Es necesario-
valerse de otros medios.

Varios he tentado, dijo don Francisco. Melchora Surez,.


quien maneja Robledo, trabaja activamente en el nimo de
su seora
;
pero hasta hoy nada ha obtenido. Esperemos
ver el resultado de la escena de pasado maana.

No os fiis mucho de eso, dijo doa Beatriz. Leonor es


caprichosa
y
rara,
y
no ser extrao que en vez de considerar
deprimido Portocarrero, aumente su afecto una persecucin
que ella cree injusta. Es necesario buscar otro arbitrio para
destruir esa incUnacin.

Hablar de esto Robledo. La imaginacin de ese


hombre es fecunda para esa clase de expedientes. Todo el
secreto estriba en excitarla fuerza de oro. Voy aguardar
que concluya el despacho,
y
conferenciar con l.
Dicho esto, se levant don Francisco,
y
despidindose de
doa Beatriz, pas al gabinete en que trabajaba Robledo,
y
aguard que concluyese con el gobernador. Preocupado
don Pedro por sus asuntos de familia, dio aquel da^menos
atencin que la acostumbrada los negocios del gobierno,,
escuchando distrado la lectura de varias cartas
y
memoriales
importantes, que el astuto secretario someti la consideracin
de su seor, aprovechando la ocasin de obtener con poca
dificultad lo que otra vez habra sido objeto de una meditacin
ms detenida. Obtuvo para diversas solicitudes un buen des-
pacho, que saba iba ser generosamente retribuido por los
interesados;
y
satisfecho con aquel triunfo, que dulcificaba en
parte la amargura del desprecio con que lo haba tratado un
momento antes la hija del Adelantado, sah del gabinete del
gobernador
y
se dirigi al suyo, en donde tuvo con don
Francisco de la Cueva la conversacin de que daremos cuenta
nuestros
lectores en el siguiente captulo.
CAPTILO
VI
;
Antes de referir la conversacin entre el licenciado don
Francisco de la Cueva, hermano poltico del gobernador,
y
el
scribano de cabildo
y
secretario privado de don Pedro, Diego
Robledo, conviene dar los lectores una idea ms completa
de este personaje
y
de las relaciones que existan entre l
y
el licenciado de la Cueva.
Como ya lo hemos indicado, Robledo, de simple criado de
don Pedro, haba ascendido aun puesto importante, obteniendo,
a fuerza de astucia, la confianza del gobernador
y
la de los
principales miembros del Ayuntamiento. Hbil, con esa especie
le habilidad incapaz de elevarse concepciones grandes,
Robledo era un palaciego intrigante, que pensaba ms en su
l>ropio
adelanto que en el buen servicio del Rey. Prdigo
y
disipado, cuanto adquira era poco para satisfacer sus pasiones
;
insensible
y
calculador, su voluntad de hierro no retroceda
ante los obstculos,
y
sin pretender atacarlos de frente, pro-
curaba llegar su objeto por caminos indirectos
y
casi siempre
por medios reprobados. Incapaz de comprender la grandeza
de nimo
y
la generosidad, incurra en la falta, harto comn
en los hombres de carcter igual al suyo, de juzgar los dems
por su propio corazn, suponiendo que todo poda obtenerse
por medio del oro. Figurando en un tiempo en que la humildad
del origen era una falta imperdonable,
y
viviendo en medio
de hidalgos orgullosos, el menosprecio, ms menos disimu-
48 DON JOS MILLA.
lado de stos, hera su amor propio
y
haba petrificado en su
corazn la hil de la envidia
y
el odio hacia todo lo que le era
superior por el nacimiento, por el valor, por la riqueza
y
por
la posicin social.
Una de las personas que por su mrito se haban captado
el odio de Robledo era don Pedro de Portocrrero, viendo
el maligno secretario con celosa emulacin equilibrada su
influencia por la amistad casi fraternal con que Alvarado dis-
tingua aquel caballero. As, aunque procurando disfrazar
su encono, trabajaba constantemente en el nimo de su seor
para desconceptuar al que era objeto de su saa. Vendido
desde alg'n tiempo don Francisco de la Cueva, que consi-
der oportuno aprovechar la influencia del secretario, disimu-
lando el desprecio que le inspiraba. Robledo era recompen-
sado generosamente por el hermano poltico del gobernador,
quien ayudaba cuanto poda en todos sus planes.
Dos eran los que de preferencia ocupaban la sazn el
espritu de don Francisco; el de ser nombrado teniente de
gobernador, cuando el Adelantado marchase la expedicin
que traa entre manos,
y
el de su matrimonio con doa Leonor.
En uno
y
otro serva Robledo con empeoso afn al ambicioso
y
enamorado hidalgo, aunque, como ya hemos visto, con
ningn xito respecto al segundo. Con el oro de don Francisco,
haba ganado el secretario una gran parte de la servidumbre
de la hija del goberr|ador, consecuente en su sistema de
que por aquel medio poda obtenerse todo. Guando Robledo
entr en su gabinete, donde le aguardaba el licenciado de
la Cueva, el maoso secretario estaba no poco chasqueado,
al ver que sus manejos escollaban ^n la firme decisin de
doa Leonor. Despus de haber saludado don Francisco,
dijo:

Parece cosa del diablo, seor licenciado, que cuanto


ms empeo se pone, tanto ms se dificulta
y
aleja la conse-
cucin de vuestros deseos. Por lo que hace la tenencia, veo
LA HIJA DEL ADELANTADO. 49
ilar^ar^t' lus
ire|aralivos de la marcha ms de lo que yo ima-
grinaha,
y
creo pasai algn tiempo antes de que estn con-
cluidos. Kd cuanto al otro asunto, mis trabajos ms asiduos
han escollado hasta ahora en la decisin de doa Leonor, que
larero ha concebido una pasin i\go seria por Portocarrero.
lie ganado toda la servidumbre de esa seora,
y
nada adelan-
tamos. Veo ser preciso apelar otros recursos. Pero para
lodo se necesita dinero.

Bien, Robledo, contest don Francisco con mal humor;


dinero
y
ms dinero. Tendrs cuanto quieras; pero es nece-
sario vencer los obstculos
y
encontrar algn medio de
destruir la inclinacin que yo supongo menos arraigada de lo
que ti te parece.

Qu dice Melchora Surez?

Seor, la camarera nada ha adelantado,


y
segn acaba
de decirme, unas pocas palabras que aventur contra Porto-
carrero, sirvieron nicamente para irritar su seora
y
provo-
( aron una escena de que yo mismo he sido testigo
y
vctima
en parte. Pero ya sabis, don Francisco, que no hay nada
que yo no haga en vuestro servicio.

Si, con tal de que te siga pagando como hasta ahora ; dijo
para s el licenciado,
y
luego contest :

Gracias, Robledo; estoy plenamente satisfecho de tu


celo, por ms que el resultado no haya coronado an mis
deseos. Es necesario que contines sin descanso
y
que no
pares hasta obtener lo que anhelo ardientemente
y
que ase-
gurar tu fortuna.

Seor, dijo el secretario, eso es lo de menos para m, que


estoy bastante pagado con el gusto de serviros Y sabis
que hace un momento m ha ocurrido una idea que pienso ser
de seguro resultado ?

Di
;

cul es ?

Conocis
por ventura Agustina Crdoba, la viuda del
capitn Francisco
Cava?

S, por Cierto,
y
bien?
50 DON JOS MILLA.

Ignoris, acaso, las relaciones, un tanto escandalosas,


que tuvo con Portocarrero ?
Algo he odo de eso. S que har cosa de cinco seis
aos, esa mujer, que no ha gozado en la ciudad de buena
reputacin, fu acusada por su propio marido,
y
creo recordar
que andaba mezclado en el asunto el nombre de don Pedro de
Portocarrero.

Es as efectivamente, dijo Robledo. El capitn entabl


proceso su mujer
;
pero no pudo probarse que don Pedro
hubiese tenido relaciones con ella despus de casada, aunque
s consta las tuvo siendo soltera.

Pues si no hay ms que eso, contest don Francisco, creo


que poco adelantaremos. Doa Leonor no puede ser demasiado
severa por un galanteo que tuvo lugar antes de que Porto-
carrero la conociese.

Ciertamente que no
;
pero bien sabis que un proceso
archivado da mucho de s,
y
que puesto en manos hbiles,
puede aumentar disminuir como se quiera.

A la verdad, dijo el licenciado, que no alcanzo lo que


quieres decir.

Que no lo alcanzis? Pues nada ms claro. Suprimiendo


algunas declaraciones
y
aadiendo otras, est hecho todo.
La honradez natural del caballero se rebel contra tan
inicuo proyecto,
y
despus de haber contemplado un momento
Robledo, que resisti impvido aquella mirada, dijo :

No, vive Dios! No se dir jams que un hombre de mi


calidad ha recurrido contra un caballero tan indigna trampa.

No tenis otro medio que proponerme ? aadi levantndose


para marcharse.

Ninguno, dijo el escribano del Cabildo. hacemos apa-


recer Portocarrero en relaciones adlteras con esa mujer, en
la poca en que conoca
y
amaba doa Leonor, renunciad,
don Francisco, vuestras pretensiones.

Pues ese precio, renunciara la mano de una hija del


LA HIJA DEL ADELANTADO.
51
M*y de Espaa, dijo con severidad el licenciado; os prohibo
expresamente, aadi, volver hablarme de semejante
proyecto,
y
sali del gabinete sin depedirse del secretario.

Necio! exclam Robledo luego que estuvo solo. Ser


j.ieciso hacerlo bien su pesar
;
ya que mi propio inters
y
mi
encono estn intimamente ligados con sus proyectos.
Dicho esto, sac un legajo que tena oculto en un secreto de
su papelera
y
se puso recorrerlo muy despacio, tomando
apuntamientos medida que iba repasando las hojas. Con-
( luido aquel minucioso examen, el secretario dej la pluma,
y
apoyando la cabeza en ambas manos, quedse profundamente
pensativo, como quien busca los medios de combinar bien sus
j>royectos.
Dos ligeros goles dados en la puerta del gabinete sacaron
<le su distraccin a Robledo, que dijo : adelante ; despus
<le haber colocado de nuevo el legajo en su escondrijo.
Apareci inmediatamente el mayordomo Francisco de Alva-
rado, quien, como ha podido advertirse, hacia cuanto estaba
ii su alcance por favorecer los planes del secretario, usando de
la influencia que le proporcionaba su empleo en palacio
y
el
<le%camarera de doa Leonor que desempeaba su sobrina,
Melchora Surez. No bien hubo entrado el mayordomo, djole
el secretario :

Y bien, Francisco, parece que tu sobrina tiene la poca


gracia de echar perder todo aquello que se encomienda su
discrecin. Debo advertirte que el licenciado de la Cueva, que
acaba de salir de aqu, se manifiesta altamente disgustado de ti
y
de ella
y
me ha anunciado su resolucin de no dar un escudo
ms los que tan mal sirven sus intereses.

Seor don Diego, contest el mayordomo, el seor de


la Cueva nos juzga con injusticia. Nuestro celo ha ido hasta
donde poda ir el del ms adicto de los servidores
;
pero vos
conocis el carcter resuelto de doa Leonor,
y
no ignoris
que el verdadero motivo de su negativa acceder las preten-
52 DON JOS MILLA.
siones del hermano poltico de su padre, consiste en la profunda
pasin que ella ha concebido por don Pedro de Portocarrero.

i
Buena excusa, por cierto ! replic Robledo.

Tan escasa
de recursos es tu sobrina, que no encuentra alg^n arbitrio
para combatir esa inclinacin en el nimo de su seora ? Triun-
far cuando no hay obstculos, es cosa que hace cualquiera,
Francisco. Dg-ote una vez por todas, que el dinero de un
hidalgo como el licenciado de la Cueva no se g-ana por no
hacer nada. l ha depositado su conlianza en m,
y
debo ver
por sus intereses como por los mos. Que tu sobrina busque
los medios de hacer olvidar Portocarrero, por quien soy,
que no volvis ver un maraved ms.
Despus de haber lanzado aquella amenaza, que el secre-
tario saba perfectamente haba de hacer profunda impresin
en el nimo del codicioso mayordomo, Robledo, que le dio
tiempo que meditase sus palabras, agreg :

T debes conocer una viuda llamada Agustina Cr-


doba.

Ciertamente que la conozco, dijo Alvarado


;
como que fui
amigo de su difunto marido, el capitn Francisco Cava, que
por ms seas, muri de un modo bastante extrao.

Y tienes noticia del proceso que l entabl por la mala


conducta de su esposa ?

S, recuerdo haber odo hablar de eso,


y
tambin que no
pudo probarse que don Pedro de Portocarrero hubiese tenido
relaciones con Agustina, despus de su matrimonio.

En eso puedes estar equivocado, contest Robledo; pues


hay declaraciones que comprometen gravemente don Pedro.
Por interposicin del Adelantado, se ech tierra al asunto,
como suele decirse
;
pero la causa, que yo he tenido en mis
manos, prubala culpabilidad de Portocarrero.
Un rayo de alegra ilumin el semblante del interesado
mayordomo, que comprendi desde luego todo el partido que
aquel asunto, bien manejado, poda suministrar su sobrina.
LA HIJA DEL ADELANTADO. 53

Si lal Imy, dijo, las cosas pueden encaminarse un desen-


lace
medida de nuestros deseos. Esta misma noche hablar
de eso Melchora doa Leonor.

Poco a poco, seor mo, dijo Robledo. Eso no se maneja


como tienes t costumbre de manejar la hacienda de tu amo;
's decir, sin escrpulo ni cuidado. Yo te avisar cuando sea
<M asin de que tu sobrina hable de este asunto doa Leonor.
Kntretanto,
es necesario que vayas casa de esa viuda
y
le
di^nis que el secretario del gobernador le pide una secreta
cnli-evista, para tratar un negocio grave.

Vuestros deseos sen'm cumplidos, respondi el mayor-


<lnm...
y
no dudo que Agustina tendr mucha honra el recibir
I una |>ersona de vuestras circunstancias.

Bien, dijo Robledo; despacha este encargo


y
no olvides
que la menor indiscrecin puede costarte muy cara.

Contad, coroo siempre, con mi celo


y
con mi reserva,
dijo el mayordomo,
y
se retir, yendo inmediatamente casa
de la viuda del capitn Francisco Cava.
Debemos dar conocer nuestros lectores este nuevo per-
sonaje que va figurar en nuestra historia.
Agustina Crdoba era una moza que bajo el garbo
y
la
gracia ligera, tan comn en las mujeres que han nacido en
la risuea Andaluca, ocultaba los instintos feroces de una
habitante de los desiertos de frica. Haba venido las
Indias muy joven
y
dejado en Mjico, en donde residi
algn tiempo, una reputacin muy poco envidiable. Siguiendo
sus propensiones aventureras, pas despus de la Nueva
Espaa Guatemala,
y
continu llevando una vida escandalosa.
Varios caballeros conquistadores quedaron cautivos de los
encantos de aquella peligrosa
y
prfida sirena, que jugaba con
las pasiones de los hombres como el irritado mar con las
frgiles carabelas que imprudentes se arrojan las aguas
durante un temporal. Haba causado la desgracia de ms de
uno de sus incautos adoradores, quienes hizo sufrir los tor-
5i DON JOS MILLA.
mentos de los celos,
y
quienes abrum con desdenes, des-
pus de haber alimentado sus amorosas esperanzas.
Un da de tantos quiso la casualidad, la mala estrella de
aquella mujer, que encontrase en su camino al hermoso
y
valiente Portocarrero
; y
la que hasta entonces se haba burlado
de tantos galanes, vino quedar rendida ante la varonil ener-
ga del clebre capitn. Agustina olvid sus otros adora-
dores
y
no pens ya sino en conservar el afecto de don Pedro.
ste, sin embargo, no poda sentir verdadero amor por quien
no mereca su estimacin,
y
muy pronto comenz cansarse
de aquellas relaciones. Hizo un viaje Mjico
y
conoci la
hija de su amigo el Adelantado, lo cual acab de arrojar de
su alma la inclinacin poco noble que tena Agustina Cr-
doba. Guando volvi Guatemala, Portocarrero apareci com-
pletamente cambiado. No era ya el joven atrevido, ligero
y
galante cuyo nombre andaba siempre mezclado en aventuras
escandalosas; grave, circunspecto
y
dominado exclusivamente
por la casta inclinacin que haba concebido
y
que guardaba
como un tesoro en el fondo de su alma, no volvi presentarse
jams en casa de su antigua querida. Para sta como para todos,
fu un misterio el origen de la mudanza de don Pedro : puso en
juego cuantos ardides son imaginables para volver atraer
sus redes al caballero
;
pero todo fu en vano
;
Portocarrero
haba dado entrada en su alma un amor que exclua hasta la
ms remota posibilidad de cualquier bastarda afeccin.
Rechaz, pues, las importunas solicitudes de Agustina, que
desesperada,
entregu
su mano al capitn Francisco Cava, uno
de su ms constantes
y
antes desdeados adoradores.
Llevada por su perversa ndole, continu en su vida licen-
ciosa,
y
el pobre capitn, cansado al fin, se resolvi acusarla.
No faltaron personas malintencionadas que intentaron com-
plicar en aquellos escandalosos procesos Portocarrero, pre-
tendiendo que haba repetido sus visitas Agustina, despus
de casada; pero la verdad pudo ms que la malicia,
y
nada se
LA HIJA DEL ADELANTADO. 55
prob contra don Pedro. Pendiente an el proceso, muri Cava,
<le un modo bastante sospechoso,
y
el asunto qued olvidado.
Agustina no perda de vista Portocarrero ; su pasin pa-
reca aumentar en proporcin de la indiferencia
y
la frialdad
de don Pedro, quien haba llegado hacerse odioso el nom-
bre de aquella mujer.
Tal era la situacin de las cosas cuando el diablico secretario
Uol)ledo conibi el proyecto de presentar Portocarrero ante
doa Leonor como reo de inlidelidad, cometida con una mujer
casada, de malsima reputacin
y
de carcter despreciable. No
ig:noraba la herida mortal que aquel dardo, astutamente ases-
tado, deba causar en el corazn de la orguUosa
y
apasionada
hija del Adelantado,
y
con el objeto de llevar acabo sus planes,
haba comenzado urdirla indigna trama, como ya hemos podido
advertirlo por su conversacin con don Francisco de la Cueva
y
con el mayordomo del g^obernador. Robledo consider que
conducira su propsito una conversacin con Ag-ustina,
quien no conoca personalmente, pues viva muy retirada des-
pus de la muerte de su marido. El secretario qued, pues,
ag-uardando con impaciencia que le avisase el mayordomo,
para pasar casa de Agfustina, esperando con plena confianza
hallar en ella un activo
y
celoso auxiliar para la realizacin de
sus miras. Veremos ms adelante cul fu el resultado de
aquella entrevista
y
el nuevo giro que ella dio los sucesos que
prestan asunto esta narracin.
CAPITULO VII
Con impaciente curiosidad aguardaba el desocupado vecin-
dario la lleg-ada del da sealado para que tuviese lugar la
pblica satisfaccin que deba dar el magnnimo Portocarrero
al astuto
y
maligno veedor Gonzalo Ronquillo. Ignorando el
pueblo la resolucin de don Pedro, crea que ste apelara al
juicio de Dios^ conforme las antiguas costumbres,
y
que un
duelo muerte, en que llevara el Veedor la peor parte, ven-
dra poner en claro la inocencia del valeroso capitn.
El 7 de octubre desde muy temprano se agolpaba la multitud
en la plaza, frente las galeras de las Gasas Consistoriales,
punto sealado para la ceremonia, fin de que la nobleza
y
el pueblo pudiesen presenciarla con entera comodidad.
eso de las nueve comenzaron llegar los capitulares
y
otros caballeros, el prelado
y
su clero, el Juez de residencia
y
por ltimo el gobernador, seguido de su servidumbre. Los
jueces del campo tomaron asiento la derecha del Adelantado.
Gonzalo Ronquillo, lleno de impaciencia, haba llegado uno de
los primeros
y
dejaba ver ensu semblante elgozo que rebosaba
en su corazn, por el triunfo que iba alcanzar, en aquella
solemne ceremonia, sobre el que era objeto de su inextin-
guible saa. Portocarrero, por su parte, no haba sido menos
puntual. Su hermosa cabeza, profusamente cubierta de largos
cabellos negros, descollaba en un grupo de caballeros, sin que
pudiese descubrirse en su frente serena, en la expresin tran-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 57
quila de su mirada, ni en la naturalidad de sus movimientos la
ms ligera seal de impaciencia de despecho. El alma de
a<|ue hombre viva en una esfera adonde no podan alcanzar
las mezquinas pasiones que agitaban sus envidiosos adver-
sarios.
Lleg por fin el momento esperado con tanta impaciencia
por nobles
y
plebeyos. Colocronse los asistentes en sus res-
fodivos [ucstos>
Y
en medio del ms profundo silencio, don
Francisco de la Cueva ley
en voz clara
y
firme la sentencia
que condenaba don Pedro dePortocarrero> por haber faltado
las leyes de la caballera en el torneo. En seguida adelan-
l'ironse el veedor Ronquillo
y
el mismo Portocarrero hacia el
centro del semicrculo que formaban los asistentes al acto;
y
el
licenciado de la Cueva entreg don Pedro un papel en que
estaba escrita la frmula de la satisfaccin que deba dar al
Veedor. Cuando Portocarrero iba principiar la lectura de
aquel documento, se oy con sorpresa general una voz que
sala del grupo que formaba la servidumbre del Gobernador,
colocada detrs del silln que ste ocupaba.

Justicia, en nombre del Rey! exclam aquella voz.


inmediatamente el anciano Pedro Rodrguez se adelant
resueltamente,
y
colocndose en medio del semicrculo, antes
de que los presentes pudiesen volver de su asombro, aadi:

Justicial La sentencia que acabis de or, caballeros, no


puede ni debe ejecutarse. Est pronunciada sobre un supuesto
falso.
Don Francisco de la Cueva quiso imponer silencio al criado
del gobernador; pero Alvarado, que conoca la lealtad
y
el
recto juicio de Rodrguez, comprendi desde luego que no sin
un motivo harto grave, se habra atrevido interrumpir la ce-
remonia. Tom, pues, la palabra
y
dijo :

Permitan vuestras mercedes este anciano que exponga


sus razones con toda libertad. He dejado obrar los jueces del
campo como lo han credo conveniente ; ms yo faltara mis
58 DON JOS MILLA.
deberes, sino interpusiese mi autoridad, cuando se nos anuncia
la revelacin de algn hecho muy g-rave sin duda,
y
en el cual
caso est interesado el servicio de Dios
y
del Rey. Pedro
Rodrg'uez, aadi volvindose al criado, habla, pero no olvides
la responsabilidad que contraes si aventuras una acusacin que
no puedes probar.
EJ juez Alonso de Maldonado, el seor obispo Marroqun
y
otros de los presentes, apoyaron la indicacin del gobernador
;
y
aunque el tesorero Castellanos aventur unas pocas obser-
vaciones, no se atrevi insistir, advirtiendo la decisin de la
g-eneralidad escuchar lo que el anciano tena que exponer.
Por lo dems, tanto el tesorero como el veedor Ronquillo esta-
ban lejos de sospechar lo que iba decir Pedro Rodrg-uez.

La sentencia de los jueces del campo, dijo ste en tono


firme
y
g-rave, no puede ni debe ejecutarse. Se ha pronun-
ciado sobre el falso supuesto de haber sido casual la cada de la
visera del seor Portocarrero
y
la herida que este caballero
recibi. Yo os dig^o, seores, que el incidente que dej descu-
bierto el rostro del campen fu efecto de un maleficio
;
y
la
herida, hecho criminal
y
premeditado. ' Acuso formalmente
don Gonzalo Ronquillo, aqu presente, de ese maleficio
y
de
haber faltado las leyes de la caballera, hiriendo al paladn
despus de haber cado la visera del yelmo. ,
El asombro se pint en los semblantes de los concurrentes.
La acusacin era harto g-rave
y
nada extraa en una poca
en que la creencia en hechiceras estaba demasiado arraig-ada,
aun entre las personas de cahdad. Ronquillo se puso plido
,
al escuchar aquellas palabras,
y
el tesorero real se mostr
tambin visiblemente azorado.

Hace cuatro noches, prosigui Rodrg-uez sin desconcer-


tarse, dos hombres embozados se dirig-ieron con cautela la
catedral
y
log-raron penetrar hasta la capilla de la Vera-Cruz,
en donde, como sabis, estaban depositadas las armas de los
que deban justar al siguiente da. Detuvironse delante de una
LA HIJA DEL ADELANTADO. 59
armadura azul, en cuyo escudo estaba i)intada una rosa
iluminada por el sol
y
en lomo de la cual revoloteaba una
abeja
;
uno de los hombres se acerc aquellas armas,
niienlras el otro conversaba con el nico testigo de aquella
escena misteriosa. Lo que aquel hombre hizo en el yelmo, yo,
xores, no sabr decroslo. S que los dos embozados salieron
inmediatamente de la iglesia
y
recomendaron el ms profundo
:?ecreto al que les haba proporcionado acercarse las armas.


Y podris decir, pregunt el Adelantado, el nombre
de esas dos )ersonas
'!

S, contest Ru<iri;iM/
;
esos hombres eran el veedor
<onzalo Ronquillo
y
el tesorero Francisco Castellanos.
Un sordo rumor se levant entre los asistentes, cuyas mi-
ladas se dirigieron los dos sujetos designados por Rodrguez.
Castellanos, dominando cuanto le era dable su inquietud
y
desazn, dijo :

Una acusacin semejante no puede hacerse sin pruebas


roncluyentes. Yo espero, seores, que vosotros la desecharis
<'on desprecio
y
que ninguno de los presentes dar crdito al
testimonio aislado de un lacayo atrevido.

Mi palabra, contest el anciano con dignidad, vale tanto


como la de un hidalgo, sea cual fuere mi condicin. La men-
tira no ha manchado jams mis labios,
y
en apoyo de mi
acusacin, pido se oiga, bajo la religin del juramento, al
sacristn Andrs Reynosa.
Dispsose llamar inmediatamente este individuo
;
y
habindose presentado
y
tomdosele declaracin en el acto,
no pudo negar lo que haba confesado ya al astuto Rodrguez.
Habiendo visto ste, como dijimos su tiempo, entrar en la
catedral Castellanos
y
Ronquillo,
y
odo sus ltimas pala-
bras, entr en sospecha, abocse con el sacristn,
y
haciendo
uso con maa de lo que saba, logr que lo impusiese perfec-
tamente de lo que ignoraba. La acusacin de sortilegio contra
Gonzalo Ronquillo,
y
la de complicidad contra Castellanos,
La hija del adelantado. 6
60 DON JOS MILLA.
qued, pues, formalmente entablada, encargndose la autori-
dad eclesistica del proceso. La reunin se disolvi,
y
Porto-
carrero, que durante aquella escena haba permanecido con
la cabeza inclinada, para no acabar de confundir sus enemigos,
se retir pensativo
y
silencioso, abrindole paso la multitud,
con ese respeto que inspira siempre al pueblo la superioridad
moral.
Durante el da, no se habl de otra cosa en la ciudad que
del suceso inesperado que haba interrumpido la ceremonia
que iba tener lug-ar en el Ayuntamiento. Los enemigos de
Portocarrero, llenos de despecho, protestaban la inocencia
de los acusados
y
suponan haba sido preparada la escena
de antemano por el Adelantado mismo, sin cuyo beneplcito,
decan, no se habra atrevido Rodrguez acusar de hechicera
dos sujetos tan principales, como lo eran el tesorero del rey
y
el veedor Ronquillo. El licenciado de la Cueva, aunque con-
trariado en sus planes, guardaba silencio
y
no pareca abrigar
sospechas de la conducta de su hermano poltico. Doa Leonor,
instruida de lo que haba sucedido por uno de los pajes de su
servidumbre, que fu al ayuntamiento con el objeto de darle
cuenta de lo que ocurriese, llam inmediatamente doa
Juana de Artiaga
y,
arrojndose en sus brazos, le refiri con
la ms viva alegra el desenlace inesperado de aquella astuta
intriga tramada contra su amante. Las dos damas creyeron,
sin la menor vacilacin, el dicho del viejo Rodrguez
y
confe-
renciaron largamente sobre los medios que prodran adoptar
para preservar Portocarrero de un nuevo maleficio.
Posea doa Leonor un Agnus Dei^ encerrado en un hermoso
relicario de oro, pendiente de una cadena del mismo metal,
bendito por el pontfice Pablo III, regalo del seor obispo
Marroqun,
y
que tena grabada la siguiente inscripcin :
Eppvs. cuAGTEM., abreviatura de las dos palabras latinas
Episcopus Cuactemalensis, con las cuales firmaba el venerable
fundador de la iglesia do Guatemala. Atribuase aquella
LA HIJA DEL
ADELANTADO. 61
leliquia ia milagrosa virtud, entre otras, de preservar al
)ue la llevase de cualquier hechizo maleficio, motivo por
el cual, as como por ser presente del ilustre Prelado, la guar-
daba la joven con la mayor veneracin,
sin desprenderla de
su cuello ni de da ni de noche.
Convnose por las dos amigas en que aquella reliquia sera
remitida Portocarrero, dando de esa manera dona Leonor
su amante una prueba del entraable afecto que le profesaba.
La joven imprimi sus labios en el Agniis,
y
lo guard cuida-
dosamente en una cajita de bano, con un papel que contena
estas pocas palabras : conservadlo siempre en memoria ma. El
paje que haba sido encargado de ir las Gasas Consistoriales,
lo fu tambin para poner aquella caja en manos de don
Pedro, quien la recibi transportado de jbilo. Coloc inmedia-
tamente el relicario sobre su corazn hizo el firme propsito
de no separarse de l mientras viviese.
Dejemos al enamorado Portocarrero entregado la alegra
que le caus aquel presente de- la hija del Adelantado,
y
per-
mtanos el lector lo conduzcamos presenciar una escena de
diverso carcter, si bien ligada ntimamente con los sucesos
que venimos refiriendo.
las nueve de la noche dos hombres, embozados hasta los
ojos, se acercaban la puerta de una casa de pobre apariencia,
situada la espalda de la iglesia de San Francisco, iglesia que
se conserva hasta hoy, sirviendo de parroquia al pueblo de
Ciudad-Vieja. Llamaron la puerta con cautela
y
se present
una anciana, que habiendo reconocido uno de los dos sujetos,
les dio entrada, precedindolos con un candil por el oscuro
y
estrecho zagun que conduca al interior. Entraron en una
sala en la que se adverta cierto lujo, siendo los muebles ricos,
aunque antiguos. La anciana dijo que avisara su seora,
y
desapareci, dejando solos los dos caballeros, que tales
parecan por sus trajes. A poco rato, abrise una puerta que
conduca una pieza interior,
y
sali una mujer que represen-
62
DON JOS MILLA.
taba unos treinta aos de edad. Su estatura era un poco ms
que mediana
;
su cabeza, profusamente cubierta de cabellos
negros; los ojos de igual color, regularmente apacibles, se
iluminaban de vez en cuando con un brillo que tena algo de
salvaje; la nariz era recta
y
bien dibujada,
y
la boca, un poco
grande, dejaba ver dos hileras de menudas perlas, al entre-
abrirse los labios de coral. Si los ojos de aquella mujer impo-
nan miedo, su sonrisa graciosa
y
atractiva contrastaba con la
expresin casi amenazadora de su mirada. Vesta un traje
muy sencillo de tela de seda oscura, color que pareca haber
sido elegido expresamente para hacer resaltar la blancura de
la tez de aquella mujer, realmente encantadora.
Nuestros lectores habrn sospechado, sin duda, que esa
dama no era otra que la viuda del desgraciado capitn Fran-
cisco Cava. Era as en efecto. Agustina se adelant para salu-
dar con gravedad
y
cortesana al mayordomo
y
al secretario del
gobernador, quien, como hemos dicho, no conoca aquella
seora
y
qued visiblemente sorprendido de su hermosura.

Veo que la fama no ha exagerado, dijo Robledo esfor-


zndose en mostrarse galante, cuando ha pregonado vuestra
gentileza
y
declarado que sois la ms bella de las espaolas
que han venido hasta ahora las Indias.

Don Diego, contest Agustina con desembarazo, eso no


ha podido nunca decirse con justicia,
y
menos an de un mes
esta parte.

Quin puede hablar de hermosura donde estn
doa Beatriz de la Cueva, la hija del Adelantado
y
las seoras
que las acompaan ?
El secretario era demasiado astuto para no aprovechar la
oportunidad que le ofreca aquella respuesta, para encaminar
la conversacin al terreno en que deseaba colocarla. As, res-
pondi con aparente candor :

En cuanto doa Beatriz, no dir yo que no sea muy


gallarda seora
;
pero por lo que hace ala hija del Adelantado,
las
opiniones son harto diferentes.
LA UIJA DEL ADELANTADO.
63

Pero

quin puede negar, replic Agustina, lo que basta
tener ojos para verlo ? Yo he conocido doa Leonor en
Mjico,
y
la vi despus aqu, antes de que acompaase al
gobernador en su ltimo viaje
; y
aunque no la he visto desde
su llegada, pues vivo
en absoluto retiro, el tiempo que ha
pasado es demasiado corto para que haya causado una altera-
cin notable en el semblante de una persona tan joven.

Pues ah tenis, dijo Robledo


;
en el poco tiempo que ha
transcurrido desde que visteis doa Leonor, ha cambiado
notablemente. Sufrimientos morales que hasta ahora poco eran
un misterio para todo el mundo
y
que una casualidad ha
venido revelar, han ajado la belleza de la hija del Adelanta-
do, que tal vez no es una sombra de lo que fu.

Perdonad mi curiosidad, contest Agustina. Es una de


las debilidades de nuestro sexo ; ignoro completamente lo que
Misa
y
me holgara de saberlo.
No deseaba otra cosa Robledo. As, refiri punto por punto,
y
en todos sus detalles, la escena del torneo
y
la conversacin
entre el Adelantado
y
doa Leonor, de que haba sido testigo,
y
en la cual la joven dej ver su decidida inclinacin Porto-
carrero. El secretario cuid de agregar que esas relaciones
eran ya antiguas, como que haban comenzado cuando Porto-
carrero conoci en Mjico doa Leonor.
Aquello fu una completa revelacin para Agustina, que
encontr la clave del enigma del repentino desvo de su antiguo
amante. Herida en lo ms vivo, hizo, sin embargo, cuanto le
fu posible para disimular su enojo,
y
cuando Robledo hubo
terminado su relacin, dijo con fingida indiferencia
:

No hay duda, seor don Diego, que la historia que me


refers pudiera,, por lo peregrino, figurar en un libro de caba-
lleras. Y todo esto, qu dice don Francisco de la Cueva ?
pues he odo que doa Leonor le haba sido prometida en ma-
trimonio por el Adelantado.

Es as, en efecto, contest Robledo ; don Francisco crea


64 DON JOS MILLA.
poder contar con la mano de la hija de su cuado
;
y
no es
poco lo que se ha sorprendido indig-nado al saber la mala pa-
sada que se le jug-aba. El licenciado es orgulloso
y
est pronto
gastar toda su fortuna, si necesario fuere, con tal de romper
las relaciones de Portocarrero
y
doa Leonor
y
salirse con la
suya.
Agustina permaneci pensativa un breve rato,
y
luego
dijo:

Eso tal vez sera difcil. Doa Leonor es de un carcter


decidido
y
firme,
y
no hay que contar con que cambie de
resolucin.

Todo eso es verdad, dijo Robledo


;
pero tambin es orgu-
llosa
y
altiva,
y
no sera imposible encontrar algn medio de
herir su amor propio
y
hacer que se cambiara en odio en
desprecio el afecto que hoy profesa Portocarrero.
Agustina guard silencio de nuevo
y
permaneci un mo-
mento con la vista fija en el suelo, con una mirada que poda
compararse la de la serpiente cuando fascina la tmida
liebre que va ser su vctima.

Bien, dijo como hablando consigo misma, veremos si


ese amor es tan poderoso para la lucha, como ha sido astuto
para ocultarse.
^
Y luego, volviendo Robledo, aadi :

Espero nos veremos frecuentemente


y
que cuidaris de
darme noticias del progreso de la interesante aventura que me
habis referido.

Aprovechar con gusto el permiso que me dais para que


repita mis visitas, contest Robledo, levantndose para mar-
charse, lo que hizo tambin por su parte el mayordomo
;
y
saludando cortsmente Agustina, se retiraron.
La viuda qued en una inquietud extraordinaria ; su respi-
racin precipitada indicaba la violencia con que lata su cora-
zn, fuertemente agitado. Revolva en su cabeza los proyectos
ms extravagantes, sucedindose las ideas unas otras en su
LA HIJA DEL ADELANTADO. 65
cerebro, como las olas en el mu^ embravecido. Media hora
haba pasado en aquella situacin, cuando se oyeron los pasos
lentos
y
pausados de un caballo, que se acercaba muy despacio
la puerta de la calle. Resonaron dos recios aldabonazos,
y
dijo Agustina con mal humor : l es. La vieja sirviente
abri la puerta
y
poco entr en la sala, sin ceremonia, un
hombre vestido de viaje,
y
que pareca bastante fatigado.
CAPITULO VIH
El hombre que acababa de entrar en la sala de Agustina
podra tener unos cuarenta aos, aunque su rostro surcado por
las arrugas, su cabello
y
barbas encanecidos
y
su cuerpo lige-
ramente agobiado revelaban una vejez prematura, resultado^
quiz de una vida agitada. Cualquier observador mediana-
mente sagaz habra adivinado por el traje
y
el aire de aquel
individuo, que no perteneca la clase militar. Vesta un sayo
de gamuza, calzones anchos
y
botas de la misma piel,
y
al'
entrar, haba arrojado sobre un mueble un sombrero grande
y
maltratado, sin plumas ni otro adorno alguno. No traa
espada, sin embargo de que pareca venir de un largo viaje,
y
el objeto por el cual mostraba una atencin especial era una
bolsa saco de cuero que llevaba la espalda, pendiente de
unas correas,
y
que coloc cuidadosamente en una mesa.
La mirada penetrante del recin llegado se fij en Agustina,
cuya agitacin febril advirti inmediatamente,
y
acercndose
ella sin saludarla, le tom el pulso, con el desembarazo de
un mdico de profesin.

Qu ha ocurrido aqu de extraordinario? pregunt; ha


venido alguien durante mi ausencia ?
La viuda no contest una palabra aquellas preguntas
y
continu entregada sus cavilaciones, sin hacer, aparentemente,
el menor caso de aquel sujeto que atiababa de interrogarla.
ste se ech en un silln frente al que ocupaba Agustina,.
LA HIJA DEL ADELANTADO. 67
extendiendo las jnernas como para descansar
y
apoyando la
aboza en el respaldo.

Sahis, donjun, dijo la viuda, que el Adelantado est


MI la ciudad?

S, conlcst> el individuo bostezando


;
me lo han dicho en
un pueblo de las inmediaciones.

Sabis tambin que ha venido con l doa Leonor su


h,|,. ?

Es natural, contest el otro, acompaando aquellas dos


palabras^ con otro bostezo.

Pero lo que no es natural, dijo Agustina,


y
os sorpren-
der sin duda, es que la hija del Adelantado est locamente
enamorada de...

S, interrumpi don Juan, del licenciado de la Cueva;


y
pi?

No me interrumpis,
;
vive Dios I dijo Agustina, no
concluiremos jams. Doa Leonor ama Portocarrero.


Portocarrero? exclam el otro asombrado. Es raro,
y
luego aadi : ahora ya comprendo por qu estis esta noche
coiv calentura. Os suministrar el zumo de una preciosa hierba
que he encontrado
y
os pondr buena inmediatamente.

No me hd)lis de vuestros bebistrajos, que los detesto


;
no sirven para nada.
Herido en su amor propio el interlocutor de la viuda, se
medio levant del silln,
y
dijo con impaciencia :

Mis bebistrajos no sirven para nada I

Y sois vos la que


as habla I Vamos, Agustina, que sois ingrata desmemoriada.
Ninguno mejor que la viuda del capitn Cava puede dar fe de
la virtud de las medicinas del mdico herbolario Juan de
Peraza.
Al escuchar aquellas palabras, cuyo oculto sentido no era
sin duda un enigma para Agustina, sta perdi el color,
y
cu-
brindose el rostro con ambas manos, dijo en voz ahogada :


Oh I para eso no niego la eficacia de vuestras hierbas,
68 DOiN JOS MILLA.
don Juan. Pero por Dios no hablemos ahora de esto
;
y
per-
donad si en la situacin en que me hallo, he herido vuestro
amor propio. S que sois un sabio, por tal os tiene la ciudad,
y
m menos que cualquiera corresponda poner en duda
vuestra consumada habilidad.
Aquellas palabras apaciguaron al irritable mdico, botnico,
lo que fuese,
y
cambiando de estilo, dijo Agustina
:

Pero, estis cierta de lo que me decs?

Tan cierta, contest la viuda, como que me lo ha referido


el secretario del gobernador, Diego Robledo, que acaba de
salir de aqu, habindome pedido una entrevista por medio del
mayordomo, quien, como sabis, conozco tiempo hace.
Peraza volvi alargar las piernas
y
apoy de nuevo la cabe-
za en el respaldo del silln, sin decir palabra, como reflexio-
nando. La viuda, entonces, se puso contarle, punto por
punto, la ancdota del torneo
y
la conversacin entre doa
Leonor
y
el Adelantado, tal cual se la haba referido el secre-
tario. Gomo la historia fuese un poco larga,
y
el viajero estaba
fatigado, habiendo caminado todo el da
y
parte de la noche,
insensiblemente se fu quedando dormido, lo que no advirti
Agustina, sino cuando percibi la respiracin agitada del her-
bolario.

Me os, donjun? pregunt con mal humor.


Y como no recibiese respuesta alguna, se levant con im-
paciencia,
y
echando una mirada de desprecio al dormido,
tom la vela
y
se retir su alcoba, que cerr por dentro,
dejando don Juan solo
y
en la obscuridad.
Aprovecharemos la ocasin para dar nuestros lectores
alguna noticia del extrao personaje que dorma pierna
suelta en la sala de la viuda del capitn Francisco Cava.
Juan Peraza, de Peraza, como se haca llamar despus,
era hijo de un pobre pechero de la ciudad de Baeza. Habiendo
descubierto en su juventud temprana cierta aptitud para las
letras^ fu colocado como aprendiz practicante en casa de un
LA UIJA DEL ADELANTADO. 69
mdico,
<iue
lo inici medias en el secreto de la poca ciencia
que posea. Peraza tuvo la fortuna de que dos tres enfermos
se restableciesen cuando l los estaba asistiendo, lo que le dio
gran reputacin
y
no poco dinero. Contentsimo de haber
abrazado un arte tan dichosa como la medicina, cuyas faltas
cubre la tierra , segn se expresa el cronista Remesal, ade-
lantaba diariamente en honra
y
en provecho, cuando ocurri
un suceso que cort Ja carrera
y
las esperanzas del famoso
mdico. Sucedi que un da vio Peraza en la iglesia una
joven de muy gallarda presencia,
y
tan bella como recatada.
Enamorse de ella perdidamente el buen Galeno,
y
averiguada
la condicin de los padres de la dama, supo, no sin descon-
suelo, que eran de muy claro linaje
y
tan altivos como nobles.
Aguijoneado por la pasin, el hijo del pechero rond la calle
de la dama, le dio msicas, siguila por todas partes,
y
habin-
dose decidido al. fin pedir por esposa la bella doa Juana
(que as se llamaba la joven), recibi, como deba esperarse, la
ms insultante repulsa. Publicse el lance en la ciudad,
y
el
pobre Peraza, corrido
y
amilanado, dispuso expatriarse,
llevando en el fondo de su lacerado corazn una mezcla extra-
a de amor
y
de odio hacia la que era causa inocente de su
desventura. Pas Cdiz, en ocasin en que un navio se apres-
taba darse la vela con direccin las Indias. Tom pasaje,
con otros muchos que deseaban, como l, aunque por diversos
motivos, abandonar la tierra natal
y
correr en busca de aven-
turas. Desembarc en Cuba, Fernandina, como entonces se
deca : de all pas las costas de Honduras
y
luego Guate-
mala, en donde se estableci con el ttulo de mdico ciru-
jano, diciendo que era graduado por Salamanca, aunque nadie
vio jams sus diplomas.
Estudi con ardor
y
dedicse con particularidad la obser-
vacin de las propiedades de los vegetales. Recorri las mon-
taas, hizo conocimiento con los indios
y
de ellos aprendi el
uso de diferentes hierbas medicinales, que aplicaba con ms
*0
DOiN JOS MILLA.
menos xito. Pronto vol el nombre del
a
herbolario
, como
lo llamaban, en alas de la fama;
y
curando unos pocos
y
matando los ms, lleg^ hacerse de gran reputacin
y
hombre de influencia en la ciudad.
Un da de tantos fu llamado para asistir al capitn Francisco
Cava, que estaba enfermo, aunque no de peligro,
y
que viva
ya con su esposa, con quien estaba medio reconciliado. Acudi
el doctor,
y
quiso la desgracia que los ojos de Agustina le
hiciesen l un dao ms positivo que el que padeca el des-
venturado esposo de aquella mujer. Dirigi tan hbilmente la
curacin del paciente, que los ocho das ya estaba enterrado,
y
la seora, duea de su persona
y
de su voluntad. Continuaron
por algn tiempo las relaciones del herbolario
y
de la viuda,
hasta que, cansados ella
y
l, se separaron, aunque continuaron
en buena amistad, vindose frecuentemente, pero con cierto
misterio, porque un rumor de esos que no se sabe de dnde
salen, haba propalado en el vulgo algunas especies algo
extraas, respecto la muerte del capitn. Verdad es que la
generalidad no le dio crdito,
y
el doctor continu impertur-
bable en su oficio.
Posedo de una codicia insaciable, su principal afn era
adquirir dinero, no perdonando medio al efecto, por reprobado
que fuese. Un da necesit el auxilio de su arte el veedor
Gonzalo Ronquillo,
y
tuvo la dicha de acertar la curacin, lo
cual hizo se estrechase la amistad entre aquellos dos sujetos
llamados entenderse. Ronquillo descubri sus proyectos al
herbolario
y
lo inici en los planes que se tramaban contra el
Adelantado. Peraza medit detenidamente, estuvo durante
algunos das calculando si convendra ms sus intereses el
papel de delator que el de cmplice en la trama
;
y
por ltimo
se decidi tomar parte con los conspiradores. Su profesin
le proporcionaba grandes facilidades para ayudar stos,
y
su
talento
y
travesura fueron haciendo que adquiriese una
influencia tanto ms eficaz, cuanto era ms disimulada
y
poco
LA HIJA DEL ADELANTADO. 'Il
.iilverlida, aun por los mismos sobre quienes se ejerca. Llego
I hacerse, pues, el ma de las intrigas que se tramaban contra
I gobernador. Ms adelante tendremos ocasirf de ver hasta

l<nde llegaba la audacia de los planes de aquel aventurero.


Agustina estaba iniciada en una parte de ellos. Peraza
4 nnoca el espritu maoso
y
artero de aquella mujer,
y
no
\,i. il,, .11 darle conocimiento de algunos de sus proyectos, si
Itien cuido de no revelarle la extensin de sus miras. Ligados
ntimamente por un crimen, estaban interesados en conservar
buena amistad, esperando el uno
y
la otra sacar partido de
;i(juella relacin, en una circunstancia dada.
Tal era el individuo que, rendido por una larga excursin,
(jue el deca haber tenido por nico objeto herborizar en las
montaas, dorma en la sala de Agustina Crdoba. Entretanto,
la viuda, presa de la ms violenta agitacin, ocasionada por la
revelacin que acababa de hacerle el secretario del gobernador,
Iaso la noche casi delirando, revolviendo en su imaginacin
exaltada los proyectos ms estrafalarios.
Acababa de amanecer cuando despert Peraza. Incorporse,
y
buscando su precioso saco de cuero, que contena plantas
y
llores, sali sin hacer ruido. En el patio estaba atado su caballo,
mont
y
se dirigi su casa. Para llegar sta, partiendo de
la de Agustina, era preciso pasar la espalda del palacio del
gobernador, delante de las ventanas que daban al volcn. Los
rayos del sol baaban la elevada cresta de las montaas. El
horizonte se iluminaba poco poco
y
la plida luz de las
estrellas desapareca, como se secan las lgrimas en las
mejillas de una mujer hermosa, cuando la alegra sucede
repentinamente la afliccin. El valle permaneca an en la
oscuridad
; y
los rboles, el ro
y
la pradera dibujaban sus dudo-
sos contornos, iban tomando forma
y
colorido, como en el
breve instante en que la naturaleza sali de las sombras del
caos, la voz poderosa del Criador.
Indiferente ante el espectculo grandioso del universo que
72
DON JOS MILLA.
despierta, el mdico seg^ua su camino, paso paso, preocu-
pado con las ideas, de orden muy diverso, que agitaban su
imaginacin. Levant la cabeza, distrado,
y
volvi los ojos
casualmente al palacio del Adelantado. En aquel momento
abrise una ventana del sog-undo piso. Una mano blanca
y
deli-
cada corri la cortina,
y
apareci una joven, vestida con un
ligero traje de maana,
y
sobre cuyos hombros caa, destren-
zado, el largo
y
sedoso cabello castao. Peraza detuvo invo-
luntariamente su caballo,
y
despus de haber observado la
joven, durante dos minutos, lanz un grito inclin la cabeza
sobre su pecho. Guando alz otra vez los ojos, despus de un
breve instante
y
busc ansioso la encantadora maga, la joven
haba desaparecido, la ventana estaba cerrada,
y
el mdico ni
aun pudo determinar en cul de las varias que tena en aquella
parte el edificio, haba aparecido la fantstica figura que des-
pertaba en su alma los ms punzantes
y
dolorosos recuerdos.
Dudaba si era sueo realidad lo que acababa de ver,
y
no
crea el testimonio de sus propios sentidos. Si'U embargo,
aquella figura estaba trazada con caracteres de fuego en el
corazn del desdichado,
y
la indefinible sensacin que experi-
ment al ver aquella mujer, no le dej lugar la ms ligera
duda.
Buscando con ojos extraviados la misteriosa ventana,
Peraza permaneci un rato, repitiendo con voz ahogada
y
doliente : Ella es, ella es; doa Juana : el destino implacable
vuelve arrojarla en mi camino
;
y
dos lgrimas ardientes
como lava volcnica rodaron por sus mejillas.
El mdico sigui su marcha, profundamente abatido; se
encerr en su casa
y
permaneci dos tres horas entregado a
sus cavilaciones. No acertaba comprender cmo era que se
hallaba en Guatemala
y
en el palacio del gobernador, aquella
misma doa Juana quien l haba conocido en Baeza, seis
aos antes
y
de quien no volvi or hablar jams despus de
su salida de Espaa.
l ignoraba, por supuesto, que la joven haba obtenido
LA HIJA DEL ADELANTADO. 73
colocacin en la corte, como dama de la reina,
y
que muertos
sus padres,
y
habiendo conocido ntimamente doa Beatriz
y
doa Leonor, resolvi, por instancias de stas, venir
Guatemala.
Si algn resto de duda poda quedar an en el nimo de
Peraza, no lard en disiparse. Don Gonzalo Ronquillo, ansio-
ssimo de conferenciar con su amigo
y
confidente, haba acudido
varias veces casa del mdico, ver si estaba ya de vuelta.
Aquella maana ocurri temprano,
y
habindosele dicho que
don Juan estaba en su gabinete, se dirigi apresuradamente
aquella pieza
y
entr sin anunciarse. El gabinete del mdico-
cirujano-herbolario era pequeo
y
se vea completamente
ocupado con redomas
y
vasijas de diferentes tamaos, que
servan para la preparacin de las medicinas, pues l mismo
compona las pcimas que administraba sus enfermos. Veanse
tambin en las msas
y
pendientes de las paredes plantas
y
flores, calaveras
y
otros huesos de hombre
y
de bestias, pieles
de fieras
y
esqueletos de aves. Un estante con libros comple-
taba el ajuar de aquel santuario de la ciencia, en el que no
penetraban los profanos, estando abierta la entrada nicamente
los amigos ntimos, como el veedor.

Al fin estis de vuelta, dijo don Gonzalo, estrechando la


mano su amigo, sin advertir el abatimiento de ste, preocu-
pado l mismo con sus ideas. Sucesos muy importantes han
ocurrido durante vuestra ausencia.

S, contest Peraza, s que el Adelantado est de vuelta


y
que ha tomado nuevamente la vara de la gobernacin.

Nuestros esfuerzos han sido intiles, dijo Ronquillo con


mal humor ; ese hombre tiene algn demonio familiar que lo
ayuda
y
hace que todo le salga bien.
En seguida el veedor refiri su amigo los principales
acontecimientos de aquellos das, sin exceptuar el lance del
torneo, el descubrimiento de los amores de doa Leonor
y
Portocarrero, callando nicamente, por prudencia, lo que
74 DON JOS MILLA.
haba de ridculo
y
deshonroso para l en aquellos sucesos.

Decs, pregunt Peraza, que han venido varias seoras


de Castilla en compaa de doa Beatriz?

S, contest don Gonzalo; unas veinte, que forman la


corte de aquella mujer, que se cree ya una reina.
Y podrais decirme los nombres dealg-unas de esas damas?
dijo el mdico, dominado exclusivamente por una sola idea.

Y qu inters podis tener en eso? preg'unt Ronquillo,


extraando la preg^unta de don Juan. S, aadi, que la prin-
cipal de ellas, as por su clase, como por la confianza que le
dispensan en el palacio, es una doa Juana de Artiag-a, que
se dice natural de Baeza :
y
otras...

Basta ya, interrumpi el mdico


;
es intil me dig*is los
nombres de las dems.
Y guard silencio, mostrando la ms viva agitacin.
Ronquillo, que ignoraba la historia de Peraza, no acert
comprender por qu aquel nombre produca semejante sensa-
cin en el nimo de su amigo. El mdico, despus de un mo-
mento de silencio, dijo :
-^
Don Gonzalo, no extrais la importancia que doy al
nombre de esa dama. Es un secreto de mi juventud, que acaso
podr revelaros algn da.
El orgulloso pechero no quera mostrar su herida aquel
hidalgo ; conociendo que por ms que estuviesen unidos en inte-
reses, las preocupaciones de que participaba Ronquillo, como
cualquier otro caballero de su clase, haran que calificase
desfavorablemente el atrevimiento con que se haba lanzado
solicitar la mano de una dama de encumbrado linaje. Ence-
rrse, pues en la ms absoluta reserva,
y
sabiendo ya respecto
la joven que haba visto pocas horas antes cuanto le impor-
taba saber, procur dominar su emocin, hizo Ronquillo
una relacin detallada de la excursin que acababa de practicar
y
cuyo objeto aparente haba sido recoger plantas medicinales
en las montaas.
CAPTULO IX
-
Todo camina perfectamente, dijo el mdico ; he recorrido
los pueblos ; me he abocado con los principales caciques,
y
urden en deseos de venganza. Puede contarse con unos cin-
cuenta mil guerreros,
y,
no lo dudis, don Gonzalo, la suble-
vacin ser mucho ms formidable que la del ao 26.

Muy bien, don Juan, contest Ronquillo


;
ya que tan
desgi-aciados hemos si^o en la ciudad, preciso es fiar nica-
rnf^nte en lo que pueda venir de fuera. Es necesario incendiar
el pas, promover una sublevacin general
y
acabar una vez
por todas con nuestros enemigos. Castellanos, Ovalle. Zorrilla
y
los dems estn prontos,
y
todos tienen la mayor confianza
en el xito de los proyectos que hemos combinado.

Quiz no est distante la hora en que han de verse reali-


zarlos. Entretanto, decidme don Gonzalo, cmo sigue el
enfermo? Nada podemos hacer mientras no se restablezca.

Segn se me ha dicho, contest Ronquillo, el mal ha


jtresentado en los ltimos das sntomas algo alarmantes. Est
muy abatido, tiene frecuentemente calentura
y
es le han escu-
chado algunas expresiones inconexas.

En castellano? pregunt Peraza algo alarmado.

No, don Juan, contest el veedor; tranquilizaos; en esos


accesos de delirio, el rey, por fortuna, usa nicamente de su
propio idioma
; y
sabis que podemos contar con la fidelidad
y
la reserva de su guardin.
La hija del adelantado. 7
76 DON JOS MILLA.

Bien, replic el mdico; pero es necesario procurar que


desaparezca ese sntoma peligroso. Creo que he encontrado
un seguro especfico para la enfermedad de ese desgraciado,
cuya causa principal es, no dudarlo, la larga prisin que ha
sufrido. Su compaero debe su juventud nicamente el no
estar en la misma situacin. Hoy ir verlos. Entretanto,
vos anunciad mi regreso los amigos, informadlos de lo que
os he referido acerca de mi excursin,
y
que todos estn
prontos al primer aviso.

Lo har como decs, contest don Gonzalo.


Y despidindose de Peraza, se march buscar los dems
conspiradores.
El mdico, luego que estuvo solo, volvi entregarse sus
cavilaciones. Seguro ya de que era doa Juana de Artiaga la
joven quien haba visto al amanecer en una ventana del pala-
cio del gobernador, se abri de nuevo la mortal herida que el
tiempo
y
la ausencia no haban podido cicatrizar. Don Juan
era hombre de pasiones violentas,
y
el amor desgraciado que
concibi por aquella dama, haba sido el primero
y
ltimo n
que dio entrada su corazn, pues no mereca un nombre seme-
jante el pasajero capricho que concibi por Agustina Crdoba.
Peraza se encontraba la sazn en situacin bien diferente de
aquella en que estaba en Baeza, cuando solicit la mano de
doa Juana. Su reputacin de sabio mdico era grande,
y
posea adems una fortuna algo considerable. Sin embargo,
era bastante sagaz para comprender que aquellas ventajas no
alcanzaban allanar el verdadero
y
poderoso obstculo que se
levantaba como una montaa entre l
y
el objeto de su amor :
la diferencia del linaje. Fijndose en esta consideracin, don
Juan senta rebosar en su alma el ms acerbo despecho
; y
su
odio contra las clases elevadas que gobernaban la naciente
colonia cobraba nuevo impulso. As, el amor fu alentar los
rencores de que el mdico se senta posedo
;
y
la presencia de
doa Juana, lejos de cambiar la corriente de las ideas que lo
LA HIJA DEL ADELANTADO. 77
dominaban, le hizo desear aun ms vivamente la ejecucin de
los osados proyectos que su espritu audaz haba madurado.
Repasaba con orgullo
y
complacencia, en su imaginacin,
las probabilidades con que crea contar
;
y
tomando sus ilu-
siones ])or realidades, como sucede frecuentemente los hom-
bres que se encuentran en la posicin en que se hallaba Peraza,
contaba con la certeza de ejecutar sus planes, que llevaran su
nombre en alas de la fama, del otro lado de los mares. Dos
goljios dados en la puerta del gabinete, interrumpieron
aquellas graves meditaciones.

Quin es ? dijo don Juan con mal humor.

Soy yo; dbrid, contest una voz de mujer bien conocida


del mdico, que se levant,
y
abriendo la puerta, hizo entrar
a Agustina Crdoba, que iba rebozada en un manto negro.

Anoche, dijo la dama, tuvisteis la poca cortesana de dor-


miros mientras os refera yo los acontecimientos que se han
verificado en la ciudad durante vuestra ausencia.

Perdonadme, Agustina, respondi don Juan. Me senta


fatigado,
y
pesar del inters que me inspiraba la relacin que
me hacais, la naturalezapudo ms que mi deseo de escucharos.
Creo recordar que me dijisteis haberse descubierto que la hija
del Adelantado amaba Portocarrero.

As es, don Juan, dijo Agustina. Robledo me ha hecho


la relacin de lo que pas en el torneo con que la ciudad festej
al gobernador
y
de una conversacin que l mismo escuch,
en la cual doa Leonor defendi con decisin
y
audacia los
intereses de Portocarrero.

Estoy instruido de todo, replic Peraza. Don Gonzalo


acaba de salir de aqu
y
me ha asegurado que vuestro antiguo
amante est profundamente apasionado de doa Leonor, que
corresponde
ese afecto con toda su alma. Creo, pues, Agus-
tina, que debis procurar olvidar ese hombre, por vuestra
propia tranquilidad.

Olvidar
I exclam la viuda; olvidar, decs! Aconsejad,
78 DON JOS MILLA.
don Juan, al impetuoso torrente que se despea entre las
rocas, que deteng-a su precipitado curso; aconsejad al fuego
que incendia en el otoo las ridas campias, que detenga su
abrasadora corriente
;
eso es ms fcil que no el que deje yo de
amar ese hombre. Vos, don Juan, podis hablar de olvido,
porque jams habis amado verdaderamente.
El pobre mdico sinti que aquellas palabras atravesaban
su corazn como un agudo dardo. Sin acordarse de que l
mismo le era imposible olvidar, haba dado aquel consejo su
amiga, con esa ligereza indiferente que somos los hombres
tan propensos, en nuestro egosmo. As, comprendindola situa-
cin del alma lacerada de aquella mujer, por la observacin
de su propio espritu, g^uardo silencio como averg^onzado,
y
despus de un momento, dijo :

Tenis razn, Agustina. Es imposible olvidar, cuando se


ha amado una vez con todas las fuerzas del alma. Pero qu
hacer? Habis encontrado vos algam medio para que nos ame
quien nos rehusa ingratamente su afecto? Silo sabis, decd-
melo, por Dios.
.

S, don Juan, contest Agustina, sin comprender el


alcance de la respuesta del infeliz doctor. Creo que hay un
medio nico
y
eficaz
y
que ese lo poseis vos.


Yo ! exclam Peraza asombrado. Yo s el secreto para
hacerse uno amar? Habis perdido el juicio, Agustina, se
ha exacerbado la fiebre que os agitaba anoche ?

No, don Juan, replic la viuda en tono firme


y
tranquilo.
Estoy en pleno uso de mi razn
y
os digo que vos podis hacer
que Portocarrero vuelva amarme.

Explicaos, contest impaciente el mdico.

No sabis, dijo Agustina en voz baja, que entre las vir-


tudes que la naturaleza ha querido conceder aciertos vegetales,
es la ms rara
y
preciosa la de inspirar el amor el odio ?
El buen doctor qued pasmado al escuchar aquella pregunta.
Sin la suficiente ilustracin para sobreponerse una creencia
LA HIJA DEL ADELANTADO. 79
i. in i.ii til el siglo en que viva,
y
ms preocupado que otro
<'ualquiera respecto la eficacia de sus plantas, la observacin
de la viuda fu para l un rayo de luz que descubri su ima-
^nnacin un mundo desconocido de ilusiones realizadas
y
de
'sporaiizas satisfechas. Ocupado exclusivamente de su amor
a doia Juana, acogi con delirio la idea de Aguslinn,
y
mos-
trando una alegra extraordinaria, exclam :

;
Wilame Dios,
y
cmo no haba yo pensado en eso, amiga
ma! Gracias, mil gracias por vuestra feliz inspiracin.

Oh!
;
las plantas! las plantas ! Ellas son todo, lo pueden todo,
y
nada l\ay que resista su benfica influencia. S, aadi entu-
siii^miiidose
cada vez ms; en* el zumo bienhechor de esos
benditjos vegetales encontraremos lo que deseamos: la vida,
la felicidad
y
la recompensa de tantos aos de humillacin
y
de
inauditos sufrimientos.

S, don Juan, dijo Agustina, ignorando siempre que las


palabras del mdico encerraban un doble significado ; todo eso
<leber vuestra admirable ciencia; estudiad, interrogad ala
naturalez"^
y
no descansis hasta encontrar esa preciosa hierba.

Juros que as lo har, contest Peraza; he de ser


muy desgraciado, antes de ocho das habr adquirido ese
tesoro.
Agustina se despidi del doctor, que vohi quedarse
entregado sus reflexiones, aunque reanimado con la idea de
proporcionarse la hierba poderosa por medio de la cual se
hara amar de doa Juana. Propsose, desde luego, hacer el
experimento en Portocarrero,
y
cuando estuviese ya seguro
<lel xito, emplear el maravilloso secreto en la consecucin del
^>bjeto de sus ms ardientes aspiraciones.
Baj uno tras otro los libros que formaban su pequea
biblioteca; ley
y
reley; examin su coleccin de plantas
y
flores,
y
despus de ms de una hora de minucioso examen,
arroj despechado los volmenes
y
los vegetales, diciendo entre
dientes :
80 DON JOS MILLA.

Nada, absolutamente nada. Estos libros no responden


mi ansiedad
y
estos miserables hierbajos permanecen tan
mudos como ellos.

Oh ! Yo arrancar la naturaleza avara
sus secretos; luchar con ella,
y
mi perseverancia triunfar.
S, doa Juana, aadi en tono g-rave
y
amenazador; el hombre
quien desdeasteis por humilde
y
oscuro, se levantar hasta
vuestra altura por medio de la ciencia,
y
cuando ayudado por
ella, hubiere yo doblegado vuestra altiva cerviz, comprenderis
que no debisteis despreciar al hijo del pechero. Paciencia
y
estudio ; sta ser en adelante mi divisa.
Dicho esto, volvi colocar sus tomos en la estantera; acon-
dicion las plantas cuidadosamente en los puntos que antes
ocupaban
y
sali del gabinete, que cerr con dos vueltas de
llave. Pas su dormitorio
y
cambi de traje, dejando el de
camino
y
vistiendo un sayo de seda amarillo, gregescos de
igual tela
y
color, medias de color carne, capa escarlata, som-
brero con plumas de variados matices
y
espada con empu-
adura adornada con piedras. En aquel arreo, ms chillante
que vistoso, sali la calle el mdico herbolario
y
tuvo que
detenerse cada paso con diferentes personas que lo saludaban
cariosamente
y
le daban la bienvenida, preguntndole nuevas
de su expedicin. El popular doctor corresponda aquellas
demostraciones de afecto
y
refera algunas generalidades
acerca de la supuesta excursin cientfica que haba hecho en
las montaas.
Desembarazado al fin de los importunos, Peraza se dirigi
las Gasas Consistoriales; subi del primero al segundo piso;
lleg una puerta en donde estaba situado un arcabucero que
montaba la guardia,
y
siguiendo por una estrecha
y
tortuosa
escalera, lleg una especie de torre que formaba el tercer
piso
y
constaba de dos piezas, comunicadas por medio de una
puerta. En la que daba la escalera estaba otro centinela, que lo
mismo que el primero, retir su arcabuz para dar paso al mdico,
como quienes tenan ya costumbre de franquearle la entrada.
LA HIJA DEL ADELANTADO. 81
Dos hombres estaban en aquella pieza. El uno, anciano
Mino de sesenta aos, sentado en el suelo, apoyaba la cabeza
sobi-e sus rodillas; el otro, joven como de treinta, contemplaba,
con airo melanclico, por una ventana con fuertes rejas de
hierro, que daba luz la habitacin, la elevada cresta de los
volcanes. Ambos volvieron la cabeza al or que entraba alg-uno.
Kl anciano pareca quebrantado por la adversidad; el joven,
por el contrario, dejaba ver en su semblante los rasg-os carac-
tersticos de una indmita energ-a. Eran los reyes de los
kachiquelos
y
los quichees, Sinacam
y
Sequechul, que sufran
por espacio de trece aos ya, una prisin que, muy dura al
principio, haba ido alivindose po6o poco, aunque sin
al)andonar las precauciones que corresponde observar res-
pecto prisioneros de iniportancia.
(>)mo es bien sabido,
y
consta por la historia, aquellos dos
monarcas lomaron una parte activa en la sublevacin casi
g-eDeral del ao 1526,
que lleg poner en serio peligro la
recin fundada capital de los espaoles. Fu necesario un
vigoi*oafi esfuerzo para reducir los rebeldes, que peleaban en
nmero considerable
y,
aunque sin disciplina ni conocimiento
alguno del arte militar, con el valor de la desesperacin.
Alvarado, que haba salido de Guatemala en febrero de aquel
ao, con direccin Honduras, sabedor de que Hernn Corts
estaba en Trujillo, lleg la Choluteca, en donde se encontr
con los capitanes Bernal Daz del Castillo, Luis Marn
y
otros,
quienes le informaron de que Corts se haba ya embarcado
para regresar Mjico. Volvi el gobernador,
y
se encontr las
provincias que acababa de dejar pacficas
y
sometidas los
espaoles, en completa insurreccin. Con un puado de
hombres decididos
y
valerosos, atraves el pas desde San
Miguel, pasando por San Salvador
y
siguiendo de Jalpatagua
hasta llegar las inmediaciones de Guatemala, despus de
haber sostenido recios combates con los sublevados. Encontrse
en los llanos de Canales un formidable ejrcito de indios
82 DON JOS MILLA.
rebeldes, de los cacicazgos de Petapa, Pnula, Guaymango,
Jumay
y
otros, como tambin los subditos de los reyes de los
kachiqueles
y
quichees, que estaban fortificados en el valle de
Panchoy, en el mismo sitio que hoy ocpala Antigua Guatemala.
Alvarado tena urgencia de partir para Mjico, debiendo des-
pus pasar Espaa, con el fin de sincerarse de graves cargos
que se le haban hecho,
y
deseando dejar reducido el pas la
obediencia de los espaoles, convid con la paz Sinacam
y

Sequechul. Rehusaron stos todo avenimiento,
y
Alvarado
emprendi su marcha, dejando al frente de las tropas don
Pedro Portocarrero, con el carcter de teniente general.
Organiz ste con la mayor actividad su pequeo ejrcito,
compuesto de espaoles
y
de algunos indios de los pocos que
haban permanecido fieles,
y
abri la campaa por el mes de
agosto de aquel ao. Sinacam
y
Sequechul, no considerndose
sin duda muy seguros en los puntos que ocupaban, se retiraron
con los kachiqueles
y
quichees hacia Quezaltenango
y
se forti-
ficaron en el volcn. Entretanto los sublevados de Sacatepquez
continuaron defendiendo aquella provincia con denuedo
y
decisin. Portocarrero arroll en poco tiempo los enemigos
que acampaban en las inmediaciones de Guatemala. Venci4os
los de Sacatepquez, el teniente general resolvi combatir con
las fuerzas de los dos monarcas
y
dispuso su ejrcito, compuesto
de 215 espaoles armados de escopetas
y
ballestas, 108 de
caballera, 120 tlaxcaltecas, 250 mejicanos
y
4 caones. Esa
pequea fuerza se disminuy, habiendo tenido que dejar
120 infantes en Ghimaltenango, para sujetar los sublevados
de aquel pueblo,
y
el resto continu su marcha. Quezaltenango,
que permaneca fiel, engTos el ejrcito con 2,000 flecheros.
Tuvieron algunas escaramuzas con pequeas partidas que los
hostilizaban en el trnsito,
y
ya cerca de Quezaltenango, fueron
asaltados de improviso por diez mil indios, que los atacaron
con el mayor denuedo. La pericia
y
la serenidad de Portoca-
rrero salvaron los tercios espaoles en aquel lance. Tom sus
LA HIJA DEL ADELANTADO.
83
disposiciones con acierto, sujetando sus movimientos lo que
'xi< a la configuracin del terreno,
y
despus de tres horas de
ncarnizada lucha, arroll los indios, que se replegaron al
volcn, en donde, como hemos dicho, estaban fortificados con
una multitud innumerable de guerreros, los reyes Sinacam
y
Sequechul. Reforzado el ejrcito espaol con ms gente de
Ouezaltenango
y
con los soldados que haba sido preciso dejar
atrs
y
que se incorporaron luego, Portocarrero embisti con
denuedo los atrincheramientos,
y
formando al rededor del
volcn una figura triangular, fu subiendo la montaa, bajo
una lluvia de Mechas, piedras
y
otros proyectiles que arrojaban
las indios. AI fin llegaron los espaoles la eminencia, quedando
muertos muchos de los valerosos guerreros kachiqueles
y
uichees, escapando otros
y
rindindose los dems, entre estos
ltimos los dos monarcas. Alcanzse aquella victoria el da
22 de noviembre de 152G,
y
con ella qued definitivamente
establecida la dominacin espaola en estas provincias. El
teniente general regres Guatemala con los prisioneros,
encerrndose en la torre de las Casas Consistoriales, bajo
segura custodia, Sinacam
y
Sequechul
(1).
En la poca que se refiere nuestra historia, haca pues
trece aos que aquellos desgraciados aguardaban que se dis-
pusiera de su suerte. Los sufrimientos haban quebrantado la
energa
y
la salud del anciano rey de los kachiqueles
;
pero su
(1)
En la relacin de este episodio histrico, lie seguido, con preferencia
la versin del cronista Vzquez, la de Fuentes, por ser la ms general-
mente adoptada. Los nombres de los dos reyes kachiquel
y
quiche, son
tambin los que les da el mismo Fuentes. El seor abate Brasseur de Bour-
bourg, en una nota
y
su traduccin Popol Vuh, libro sagrado de los
quichees, dice que los verdaderos nombres de esos dos monarcas eran
Tzinacam
y
Tepepul, de los cuales hicieron los historiadores de la con-
quista Sinacam
y
Sequechul.

Nota de la edicin de 1866.
Fuentes es un autor en cuyo dicho no puede ponerse mucha fe. Esa
campaa de Portocarrero no tuvo lugar en los puntos que indica este
autor, ni parece cierto haya habido una accin de guerra el da 22 de no-
viembre.
84 DON JOS MILLA.
joven compaero, lejos de dejarse abatir por el infortunio,
cobraba cada da nuevo vigor,
y
oyendo slo la voz del patrio-
tismo, sin atender los dictmenes de la prudencia, soaba
con el exterminio de los Teules, como llamaban ellos los
espaoles. Sequechul recibi con viva alegra al conspirador
herbolario; pero Sinacam, sin moverse de su rincn, apenas
levant la cabeza para saludarlo.
Dejaremos para otro captulo la conversacin de aquellos
personajes.
CAPITULO X
1-!'
j
rimero que hizo Peraza ni entrar en la prisin de los
reyes, fu acercarse al anciano Sinacam
y
tomarle el pulso. A
la cuenta no hubo de (Jfiedar muy satisfecho del resultado de
su examen, pues arque las cejas
y
movi ligeramente la
cabeza de un lado otro.

Duerme? pregunt Sequechul.

Muy poco, dijo ste.

Sinacam, aadi el doctor, dirigiendo la palabra en voz


baja al anciano
;
acabo de recorrer vuestros dominios
y
los de
Sequechul
;
vuestros antiguos vasallos esperan nicamente la
voz de sus reyes para levantarse contra sus opresores. Reco-
brad el nimo, haced un esfuerzo
y
preparaos, pues va acer-
cndose el momento en que quebrantar vuestras prisiones,
y
entonces necesitaris de todo vuestro valor.
Kl viejo kachiquel levant la cabeza al escuchar aquellas pa-
labras,
y
fijando en el mdico sus ojos, cuya mirada vaga
y
extraviada indicaba el estado de su nimo, dijo :

No tengo ya dominios ni vasallos. Los teules me lo qui-


taron todo.

No los ves ? aadi como delirando, all vienen
monstruos que son la mitad hombre
y
la mitad caballo,
y
traen espantosas serpientes que vomitan fuego. Padecen de un
mal de coreizn que se cura con el oro ; dales oro
y
ms oro,
con tal de que me dejen mi reino
y
no hagan dao nuestro
dios. Chamalkn.
86 DON JOS MILLA.
El infeliz indio, atormentado con aquellos dolorosos recuer-
dos, se puso derramar lgrimas como un nio.
El doctor sac del bolsillo una redomita que contena un licor
amarillo color de oro
;
destil cuidadosamente tres gotas en
medio vaso de agua
y
lo dio beber Sinacam. Tomlo el
rey sin repug^nancia,
y
Peraza, aguardando que aquella me-
dicina comenzase producir su efecto, se retir al otro extre-
mo (e la habitacin con Sequechul.

As pasa los das


y
muchas noches, dijo el joven con tris-
teza.

Es necesario no omitir esfuerzo hasta lograr reanimarlo,


contest Peraza. Su nombre
y
su prestigio son indispensables
para llevar cabo la empresa. Su p'esencia levantar los
guerreros de su nacin, que estn prontos morir por l. Las
numerosas tribus del Quiche cuentan con vos, Sequechul;
y
todos, todos, estn ansiosos de vengarlos sangrientos ultrajes
que han sufrido por espacio de quince aos.

Cul es vuestra
resolucin ?

La de morir, contest el joven con tranquila energa, al


frente de los mos.

Bien, dijo el doctor; la fortuna, adversa hasta ahora, os


ayudar al fin. He hablado con los caciques, quienes han con-
sultado los sentimientos de los mazehuales^
y
creo que vues-
tra voz
y
la de Sinacam, se reunirn unos cincuenta mil gue-
rreros decididos. La discordia reina entre vuestros enemigos
y
muchos de los capitanes que combatieron trece aos hace con-
tra vosotros, ansian por deshacerse del gobernador.
Guando Peraza haba pronunciado aquellas palabras, el an-
ciano rey que empezaba experimentar el benfico
y
maravi-
lloso efecto de las gotas del doctor, se haba levantado,
y
acercndose l
y
Sequechul
:

Diez xiquipiles^ dijo,



cuentas con diez xiquipiles de
hombres ?

S, contest Peraza, cincuenta mil guerreros, poco ms


LA HIJA DEL ADELANTADO.
87
menos, de los kachiqueles,
quichees
y
mames estn prontos
K'vantai^e vuestra voz. Pero la presencia de los jefes es indis-
pensal!'.
v vn
los he ofrecido que no faltaris en el momento
|n'ociso.

Iremos, iremos, dijo el anciano reanimndose por gra-


dos. Recobraremos nuestras ciudades; levantaremos los altares
abatidos de nuestros dioses,
y
aplacaremos su enojo, derra-
mando en sus aras la sangre maldita de los teules.
El mdico se mordi los labios
y
sonri desdeosamente al
escuchar aquella amenaza, dirigida por el viejo rey contra los
espaoles todos, sin distincin de amigos ni enemigos. Sin dejar
V. I lo que pasaba en su interior, dijo
:

Estoy concertando con cinco seis de nuestros parti-


darios ms decididos
y
resueltos, los medios ms propsito
para vuestra evasin. Sequechul, haced que vuestro compaero
tome tres veces al da una dosis igual de esta bebida la que
hoy le he suministrado
;
y
yo respondo que desaparecer la
calentura, no habr ya delirio,
y
el anciano Sinacam se man-
tendr siempre enrgico
y
activo, como ahora lo veis.

Ojal
fuera yo tan feliz, aadi con tristeza, para encontrar otra
hierba que necesito, como lo he sido con la que ha de resta-
blecer la salud de este anciano
!
Dicho esto, el doctor puso en manos de Sequechul la preciosa
redoma,
y
despidindose de los dos caciques indios, se retir
dominado por sus ideas.
Sinacam
y
Sequechul, luego que estuvieron solos, entabla-
ron una animada conversacin, comentando las palabras del
mdico
y
manifestndose las probabilidades con que crean
poder contar para restablecer la independencia de su pas. Los
desdichados no advertan que iban luchar con un poder in-
menso, superior al suyo en todos conceptos;
y
que si ellos
tenan de su parte la ventaja del nmero, sus adversarios les
sobrepujaban en el arte de la guerra
y
saban explotar hbil-
mente las rivalidades que dividan las naciones aborgenes
88 DON JOS MILLA."
que poblabaa esta parte del continente americano. Con esa
divisin contaba precisamente Peraza; que si bien intentaba
deshacerse del gobernador
y
de los suyos, no era ciertamente
para volver poner el pas bajo el dominio de aquellos
quienes despreciaba como brbaros. El osado aventurero aca-
riciaba en el fondo de su alma la idea de dominar el reino,
deshacindose del Adelantado
y
sus amigos, por medio de los
indios,
y
luego de- stos, sirvindose de la poblacin espaola.
Por extravagantes que fueran realmente estos proyectos, no lo
parecan los que acababan de ver unos pocos soldados de
fortuna dominar un mundo fuerza de atrevimiento. As,
Peraza pretenda emplear como instrumentos los que, por su
parte, no vean en l ms que un auxiliar eficaz, pero secun-
dario, no pudiendo imaginar siquiera cuan alto rayaba la ambi-
cin de aquel pechero. Dejemos, pues, unos
y
otros
creyendo engaarse recprocamente, cosa harto comn en las
conspiraciones,
y
volvamos la vista por un momento los otros
incidentes de esta historia, en cuyo conocimiento hemos ini-
ciado nuestros lectores.
Quince das haban transcurrido despus de la visita hecha
por Peraza los dos reyes indios, presos en la torre de las
Gasas Consistoriales. Durante aquel espacio de tiempo, el m-
dico se ocup en consultar autores griegos
y
latinos, buscando
intilmente la preciosa hierba con que se propona hacerse
amar de doa Juana.
Robledo, por su parte, no haba permanecido ocioso,
y
en
aquellas dos semanas arregl su satisfaccin el archivado
proceso que sigui el capitn Cava contra su mujer, desglo-
sando las declaraciones favorables Portocarrero
y
susti-
tuyndolas con otras que l forj, firmndolas con los nombres
de personas ya muertas, ausentes. Hecho esto, aguardaba
nicamente una ocasin favorable para hacer uso de su sat-
nica invencin.
Agustina Crdoba esperaba con impaciencia el hallazgo de
LA HIJA DEL ADELANTADO. 89
la planta que crea buscaba el doctor por ella nicamente,
y
confiando recobrar por aquel medio el afecto de Portocarrero,
haba prescindido por lo pronto del empeo de urdir otras
intrigas.
El proceso por hechicera entablado contra Ronquillo
y
Cas-
tellanos caminaba muy lentamente, no siendo fcil expeditar
'!
curso de la Justicia, tratndose de personajes tan importantes
como el veedor
y
el tesorero real.
Los reyes indios ardan en deseos de verse libres
;
pero los
conspiradores no estaban de acuerdo en algunos puntos, indis-
pensables para poder llevar cabo la evasin de los prisio-
neros.
Portocarrero
y
doa Leonor se amaban cada da ms,
y
el
licenciado de la Cueva se desesperaba al ver que sus ms finos
obsequios encontraban siempre una repulsa corts, pero deci-
dida, por parte de la hija del Adelantado.
Tal era la situacin
denlas cosas, cuando una noche,
regresando don Pedgf de Portocarrero su casa, despus
<ie haber visitado el cuartel de los arcabuceros, en una calle
estrecha
y
excusada, oy ruido de espadas que chocaban,
romo si estuviesen riendo varias personas. Apresur el
l>aso el valiente capitn
y
vio un grupo de cuatro hombres,
de los cuales tres atacaban con vigor uno solo, que se defen-
da con desesperacin. Otro individuo, embozado hasta los
ojos, animaba los agresores, disfrazando la voz como
para no ser conocido. Cuando se acerc Portocarrero, el
sujeto que sostena aquella lucha desigual, cubierto de heridas
y
extenuado por la prdida de la sangre, haba cado en
tierra, impotente ya para defenderse. El embozado gritaba :

Acabadlo, acabadlo !
y
los asesinos se disponan
ejecutar aquella orden, cuando la espada de don Pedro
brill en la oscuridad como un relmpago, descargando
un terrible golpe sobre la cabeza de uno de los tres mal-
vados, que iba sepultar su daga en el pecho del cado.
90
DON JOS MILLA.
Sobrecog-idos los asesinos con aquella aparicin, quisieron
huir; pero animados por el embozado,
y
viendo que un solo
hombre los acometa, cobraron nimo
y
entraron en lucha con
l. Pronto advirtieron que se las haban con un hombre taa
vig'oroso como gil
y
tan g-il como valiente. Paraba los g-olpes
con la capa, que haba enrollado en su brazo izquierdo,
y
aco-
meta los tres simultneamente, tan sereno, como si luchase
con un solo agresor. Portocarrero haba herido ya ligeramente
dos de los asesinos
;
el tercero, ms osado que sus compa-
eros, se lanz con rabia sobre don Pedro,
y
log-r alcanzarlo
con la daga, que penetr en el costado izquierdo, cosa de tres
pulg-adas. Pero el aleve no qued impune. La espada de Porto-
carrero atraves de parte parte el pecho de aquel hombre,
que cay en tierra moribundo. Visto esto por los otros, no pen-
saron ya sino en ponerse en cobro,
y
huyeron, dejando aban-
donado su compaero, que expir pocos momentos despus.
Portocarrero, aunque herido, acudi inmediatamente al
hombre que yaca tendido pocos pasos,
y
cuya vida aca-
baba de salvar. Levantle la cabeza,
y,
habiendo exami-
nado sus facciones la plida luz de las estrellas, qued
asombrado al reconocer al anciano Pedro Rodrguez. Graves
sospechas se despertaron en el nimo de don Pedro,
imag-in que Dios haba querido que l fuese salvar la
vida del anciano, que probablemente se encontraba en
aquel trance por el servicio que le prestara algunos das
antes.
Portocarrero perda sangre por la herida
;
sin embargo de lo
cual, se dispona levantar Rodrguez para llevarlo al palacio
del gobernador, cuando afortunadamente lleg una ronda
que, reconociendo don Pedro, instruida de k) ocurrido,,
dio providencias para conducir al herido, como tambin el
cadver del asesino. Hecho esto, Portocarrero se emboz
en su capa,
y
caminando con trabajo, lleg su casa
y
se encerr en su habitacin. La servidumbre del caballero'
LA HIJA DEL ADELANTADO.
91
observ el rastro de sangre que haba dejado desde la [)uerta
<le la calle,
y
alarmada, acudi encontrando don Pedro ten-
dido en el suelo
y
sin conocimiento, en medio del doi*mitorio.
Apresurse jirestarle auxilios,
y
uno de los criados fu
llamar al cirujano. Pocos momentos despus entraba en la
habitacin el clebre herbolario Juan de Peraza, quien se
encarg la curacin de don Pedro de Portocarrero. Examinada
la herida, declar que no era mortal,
f)ero
s de alguna grave-
dad,
y
que el enfermo requera el empeo ms esmerado. Hizo
la primera curacin
y
ofreci volver frecuentemente.
De la casa de Portocarrero, Peraza se dirigi al |)alcio del
Adelantado, de donde se le haba llamado tambin para que
asistiese al anciano Rodrguez. Las heridas de ste eran mucho
ms peligrosas que las de don Pedro. El doctor lo conoci
desde luego,
y
sin prdida de tiempo, comenz la curacin
con actividad. Desde esa misma noche se tomaron medidas
para averiguar los autores de aquel atentado, pero todo fu
intil El hombre cuyo cadver se haba encontrado en la calle,
era desconocido ; Rodrguez no estaba en aptitud de declarar
cosa alguna,
y
Portocarrero dijo que no conoca los asesinos.
La mayor angustia caus doa Leonor la noticia de la
herida de don Pedro. Pas la noche en grande agitacin,
y
hasta la maana siguiente, cuando fu informada de que no
presentaba sntoma mortal, no recobr algn tanto la tranfui-
lidad. Interesndose adems por la vida del fiel servidor de su
padre, quien Portocarrero era deudor de un sealado servi-
cio, dispuso pasar personalmente la habitacin del buen
anciano con su amiga doa Juana. Hzolo as, en efecto, acer-
tando verificarse aquella visita pocos momentes despus que
haba entrado el mdico Peraza, que iba observar el efecto
producido en el enfermo por la curacin practicada la noche
anterior. En el momento en que entraron en el cuarto de
Rodrguez la hija del Adelantado
y
doa Juana de Artiaga,
Peraza estaba inclinado sobre el paciente, examinando las
La hija del adelantado. 8
92 DON JOS MILLA.
heridas. Concluida la operacin, el doctor levant la cabeza,
y
volvindose de improviso, vio las dos seoras, quienes
salud con una profunda cortesa, aunque visiblemente azorado.
Doa Juana fij los ojos en el mdico,
y
reconocindolo,
pesar del cambio que en su fisonoma haban hecho los aos,
qued desconcertada
y
plida,
y
tuvo necesidad de apoyarse
en el brazo de doa Leonor. Su sorpresa fu ig*ual la que
Peraza haba tenido cuando la vio en la ventana del palacio
;
mas los sentimientos que experimentaron respectivamente, de
ndole muy diversa. En doa Juana, la aparicin del pechero
de Baeza, su antiguo importuno pretendiente, caus una
sensacin de desagrado, que no fu duea de ocultar. El her-
bolario permaneci inmvil la cabecera del enfermo, quien
pareca haber olvidado completamente. Doa Leonor se informa
del estado de Rodrguez,
y
recomendndolo al cuidado de la&
personas que lo asistan, se retir, comprendiendo que algo muy
extraordinario
y
que ella no acertaba descifrar, haba suce-
dido su amiga.
No bien hubieron saUdo de la habitacin, doa Juana dijo
doa Leonor
:

Alejmonos de aqu por Dios. l es, l es, amiga ma.


Sorprendida la hija del Adelantado, pidi doa Juana le
explicase aquel enigma,
y
habindose encerrado en las habi-
ciones de doa Leonor, doa Juana le revel la causa de la
mortal angustia que la oprima. En la intimidad que exista
entre las dos amigas, doa Juana haba referido naturalmente
doa Leonor el lance del mdico de la ciudad de Baeza; pero
ni la una ni la otra haban vuelto acordarse de tal incidente.
Doa Juana conoca el atrevimiento de Peraza, record la asi-
duidad con que la importun,
y
saba que al saUr de la ciudad,
consecuencia del desaire que recibiera de sus padres, haba
hablado
pblicamente de proyectos de venganza. Llegada re-
cientemente Guatemala, no haba tenido ocasin de or hablar
del mdico,
y
la primera noticia que tuvo de que estuviese en la
LA HIJA DEL ADELANTADO.
93
riudad, fu su presencia en el cuarto de Rodrguez. Profunda-
mente afligida, comunic sus temores su amiga, la que pro-
t'uv tranquilizarla, con la seguridad de que aquel miserable
rujano, mdico loque fuese, no tendra poder alguno para
causarle la ms ligera desazn. La orgullosa seora estaba
muy lejos de creer que aquel hombre de quien hablaba con
desdn, alcanzaba, por sus relaciones
y
popularidad, pesar
(if la oscuridad de su origen, una posicin que haca de l un
pei^onaje nada despreciable.
Doa Leonor llam Melchora Surez, su camarera,
y
habindole i)edido con disimulo informes acerca de Peraza,
-upo cuanto la generalidad saba respecto l.
Merced la eficacia del doctor, los cuatro deis Portocarrero
staba muy mejorado,
y
Rodrguez, aunque grave todava,
fuera de riesgo de muerte. Peraza, dominado siempre por una
idea, no omiti esfuerzo para encontrar la planta que buscaba
ansioso. Todas sus diligencias para dar con ella por medio de
la ciencia, fueron completamente intiles, como era natural
;
hasta que un incidente puramente fortuito, fu poner al
doctor en posesin de tan precioso tesoro. Cmo lleg
encontrar Peraza la hierba que tena la rara virtud de inspirar
ol amor,
y
el ensayo que comenz hacer de ella, lo referire-
mos nuestros lectores en el prximo captulo.
CAPITULO XI
Abatido
y
descorazonado se encontraba un da el bueno del
doctor Peraza, punto de no prestar la menor fe la eficacia
de los veg-etales, por no haber podido dar con la hierba del
amor; cuando se le present una mujer anciana, acompaada
de una joven cuya salud pareca muy deteriorada. Era una
pobre madre que acuda la caridad del herbolario, alarmada
al ver los prog-resos de la enfermedad de su hija. Examin el
doctor la muchacha, hzole muchas preguntas,
y
la dolencia
hubo de parecerle sumamente oscura. Despus de muchas
investigaciones,
y
habiendo exigido la madre no le ocultase
circunstancia alguna de las que pudieran aclarar el origen del
padecimiento de la joven, la anciana, con gran misterio
y
usando de mil rodeos, explic al mdico la verdad del caso.
Haba tenido empeo en que la muchacha se casara con un
pariente suyo, que por todos conceptos le convena; pero sus
instancias
y
consejos fueron intiles
y
no alcanzaron vencer
la repugnancia que senta la joven hacia el hombre que se le
destinaba por esposo. Entonces, por indicacin de una vecina,
dispuso dar la muchacha un bebedizo, para que se con-
virtiera en amor el odio que senta por el pretendiente;
y
habiendo recurrido un indio anciano de Petapa, que saba
preparar la bebida, la suministr ala joven, instantneamente
se cambi en el ms decidido afecto la aversin que antes senta
por el pariente. Por desgracia, cuando esto sucedi, el joven.
LA HIJA DEL ADELANTADO.
98
cansado ya de porfiar en vano, se haba casado con otra, igno-
rndolo la anciana. Cuando la muchacha supo lo que ocurra,
fu cayendo en un abatimiento mortal, se puso cadavrica, no
coma ni concillaba el sueo, quedando reducida al ms mise-
i-able estado.
Con la mayor atencin escuch el doctor la relacin de la
vieja,
y
al or lo del bebedizo
y
su maravilloso efecto, no fu
dueo de ocultar su alegra. Pregunt inmediatamente el
nombre del indio que haba suministrado la bebida ; djoselo
la madre de la joven, importndole ya muy poco lo dems,
hizo dos tres indicaciones vagas
y
generales de lo que con-
vena administrar la enferma
y
despidi sta
y
la madre.
Luego que estuvo solo, no pens ms que en adquirir el pre-
cioso licor cualquier precio. Mont caballo
y
se dirigi
Petaja, en donde encontr efectivamente al famoso vendedor
<le filtros, un indio rechoncho, pequeo de cuerpo, con ms
tiazas de bribn que de tonto, que se llamaba Diego Tziqun,
\ que gozaba la reputacin de ser un famossimo hechicero.
El doctor no se contentaba con el bebedizo ya confeccionado.
Como hombre del arte, deseaba conocer los ingredientes
y
el
mtodo empleado para la preparacin. Le fu, pues, necesario
ir ganando, poco poco, la confianza del indio,
y
ayudndose
con buenas ddivas, logr que Tziqun le ofreciese confeccionar
el bebistrajo en su presencia. Convinieron en reunirse una
noche en que la luna estaba en su cuarto menguante,
y
se
encerraron en el rancho del indio, iluminado por la plida luz
que despedan unas pocas astillas de ocote. Era en fines de
noviembre. El viento del norte penetraba por entre las mal
unidas caas de milpa que formaban las paredes del rancho,
arremedando, ora el bramido de bestias feroces, cuando
soplaba con mayor fuerza, ora quejidos
y
lamentos, cuando
disminua su violencia. Habrase dicho que los malos espritus
se aprestaban acudir ai llamamiento que iba hacrseles
y
se reunan en confuso
y
bulUcioso tropel, para estar prontos la
96 DQN JSE MILLA.
voz del que tena cierto poder sobre ellos. Tziqun aprest sus
hierbas, que examin Peraza
y
reconoci ser venenosas
;
hizo
fuego con huesos de muerto
y
coloc una olla pequea con
ag-ua encima de las brasas. Pronunci algunas palabras en su
propio idioma
y
fu poniendo en la marmita los vegetales
y
algunas sustancias orgnicas. Sentronse junto al fuego el
herbolario
y
el fabricante de filtros,
y
ambos permanecieron en
profundo silencio, por largo rato, con los ojos fijos en la olla,
esperando el cocimiento. Guando comenz el hervor, Tziqun
se puso en pie, con la cara hacia el oriente
y
pronunci conju-
ros
y
maldiciones, invocando siempre en su idioma, el nombre
de Caxtoq. Retir la olla, col el lquido, sirvindose de un
lienzo negro con manchas rojas,
y
luego que hubo destilado
un licor verdoso, llen una pequea redoma que puso en
manos del doctor. Cuid de advertirle que era indispensable
que la persona que deseaba hacerse amar, vertiese por s
misma dos gotas del bebedizo en medio vaso de agua, la que
se haba de administrar pronunciando ciertas imprecaciones
que el crdulo herbolario tom bien en la memoria, lo mismo
que los otros conjuros empleados por el embustero Tziqun.
Peraza recompens generosamente al indio
y
volvi ala ciudad,
tan contento como si hubiese encontrado la piedra filosofal.
Lo primero que hizo fu buscar Agustina Crdoba, quien
dio parte del famoso descubrimiento del filtro. La viuda, trans-
portada de jbilo, inst al doctor para que cuanto antes diese
el bebedizo Portocarrero, lo cual era tanto ms fcil, cuanto
que don Pedro necesitaba an, por su herida, los auxilios del
mdico. Llen ste una redoma de plata con agua,
y
habiendo
hecho que Agustina aprendiese bien las palabras del conjuro,
verti ella misma, pronunciando aquellas palabras, dos gotas
del verdoso licor en el agua de la redoma. Peraza se dirigi
casa de Portocarrero,
y
despus de haberle tomado el pulso,
dijo que para apresurar la convalecencia, convena tomase la
bebida que contena aquella redoma. Hzolo as don Pedro,
y
LA HIJA DEL ADELANTADO. 97
el doctor se desf>d,
ofreciendo volver, para observar los
efectos de la medicina.
La vigorosa constitucin de Portocarrero no se resinti desde
uego de la influencia nociva de aquel brebaje, que como hemos
dicho, contena sustancias venenosas, aunque en dosis suma-
mente cortas. Al siguiente da, cuando lleg Peraza, el enfermo
no presentaba alteracin notable. El doctor entabl conversa-
cin con l,
y
con astucia fu haciendo rodase de modo la
pl'itira que hubo ocasin de nombrar Agustina Crdoba.
Portocarrero guard profundo silencio, lo que chasque al
doctor, no permitindole averiguar si la bebida iba no produ-
-iendo algn efecto. Continu suministrndosela durante tres
das,
y
el nico resultado fu que el enfermo fuese cayendo en
'ierto entorpecimiento. El pulso era dbil, la mirada indecisa
y
vaga,
y
pareca coordinar las ideas con alguna dificultad.
Entonces volvi Peraza pronunciar el nombre de Agustina;
pero fu para que don Pedro mostrase el ms profundo dis-
gusto,
y
suplicase corts, pero seriamente al doctor, no vol-
viese nombrar en su presencia aquella mujer. Esto, como
debe suponerse, disgust mucho al herbolario, que desde luego
atribuy la falta de xito la cortedad de la dosis en que haba
sido suministrada la bebida. Proponase, pues, duplicarla,
pesar de que no se le ocultaba el abatimiento fsico
y
moral en
que haba comenzado caer el enfermo; pero antes de hacerlo,
crey oportuno volver conferenciar conTziqun, sospechando
pudiese haberle ocultado alguna circunstancia esencial para
que el filtro produjese efecto. Decidido arrancar al indio
todo su secreto, de grado por fuerza, llense los bolsillos de
oro
y
se arm con una daga.

Tziqun, dijo al indio con aire severo


;
me has engaado
;
cuatro das hace que empleo el bebedizo, sin resultado alguno.
T debes haber reservado alguna circunstancia que es indis-
pensable para que esa bebida haga nacer el amor,
y
no saldr
de aqu sin que me hayas dicho todo lo que debe hacerse.
98 DON JOS MILLA.
Quieres ms dinero? Estoy pronto drtelo; pero tambin ht^
resuelto emplear la fuerza para arrancarte ese secreto, que
es necesario mi felicidad.

Seor padre, contest el anciano con humildad


;
la bebida
que te di es la misma que he dado otras muchas personas,
y
siempre ha producido buen efecto.

Cuidaste de hacerlo todo
como yo lo dije?

Todo se ha hecho con la mayor exactitud, rephc el


doctor.
El indio permaneci un rato pensativo
;
y
de repente, como
si hubiese tenido una sbita inspiracin, preg'unt Peraza
:

No has visto si por casualidad tiene la persona quien


se ha dado la bebida, alg-una santa reliquia sobre su cuerpo ?
El doctor recapacit,
y
dndose una palmada en la frente,
dijo:

Cierto ! un Agnus Dei de oro.


Al examinar la herida de don Pedro, el doctor haba visto
el relicario remitido por doa Leonor.

Pues no preguntes ya, dijo el indio con seg-uridad, en


qu consiste que la bebida no produzca su efecto. Es necesario
quitar esa reliquia la persona
y
lueg-o volver darle la
medicina. Entonces, con mi cabeza te respondo del resultado.
Lleno de g-ozo el herbolario por haber desatado el nudo de
la dificultad, recompens generosamente al indio,
y
sin-prdida
de tiempo, volvi la ciudad, combinando los medios de que
haba de valerse para despojar Portocarrero del relicario.
Acudi inmediatamente visitarlo
y
lo encontr con calentura
y
abatido fsica
y
moralmente. La servidumbre del caballero
estaba en el dormitorio,
y
as el mdico no pudo ejecutar su
proyecto. Al despedirse, recomend un absoluto reposo
y
tranquilidad
y
que se dejase solo don Pedro el mayor tiempo
que fuese posible. Alarmados los criados de Portocarrero,
cumplieron aquellas disposiciones al pie de la letra
y
dejaron
al enfermo solo una g-ran parte del da.
LA HIJA DEL
ADELANTADO. 9^
Kii uno de estos ratos lleg el doctor
y
acert entrar hasta
la rmara de Portocarrero, sin encontrar persona alguna.
Don Pedro, plido, extenuado, pareca dormir, con ese
Mwo agitado que produce la fiebre. Escapbansele frases
t'iilrecortadas
y
palabras sin sentido, tales como torneo^
asesinos^ Ronquillo^ el
maleficio^
Leonor^ sonriendo con tristeza
>i\ pronunciar este nombre. Peraza se acerc la cama sin
hacer el ms ligero ruido; descubri el pecho don Pedro
y
vio que all estaba el relicario. Con mucho cuidado fu
levantnlole poco poco la cabeza
y
quitndole la cadena de
la cual penda el Agnus. El enfermo pareca sufrir mucho en
aijuel momento, como si hubiese podido alcanzar intuitivamente
lo que haca el prfido herbolario. Con voz lenta
y
apagada,
lijo : Ay...nvs., Leo. ..or;
y
levant la mano hacia el pecho,
( mo buscando la santa reliquia. Tal fu la impresin que
experiment al no encontrarla, que despert sobresaltado
y
locorri con ojos extraviados toda la habitacin. Estaba com-
pletamente solo
;
pues el mdico haba desaparecido. Don
Pedro, aunque muy dbil, se lanz fuera de la cama,
y
sa-
liendo del dorniitorio, llam la servidumbre. Acudi sta
alarmada, aLver aquel semblante cadavrico, en el cual lucha-
ban la expresin del abatimiento con la de la desesperacin.

El relicario I

el relicario I grit Portocarrero; qu se


ha hecho del relicario?
Los criados se vean unos otros sin comprender lo que

loca su amo,
y
tomando aquellas palabras como hijas del
lelirio de la calentura.

;.
Quin ha entrado aqu? dijo don Pedro con voz temblo-
insa?

Nadie, contestaron los criados. Dormais


y
aguardbamos
<[ue llameseis, permaneciendo lejos por no molestaros.

;
Desgraciados I exclam Portocarrero, me habis aban-
lonado,
y
Satans se ha apoderado de mi tesoro, de mi
felicidad, de mi nica defensa.

Maldicin !
400 DON JOS MILLA.
Y diciendo esto, no pudiendo resistir aquel violento esfuerzo,
cay en el suelo sin sentido.
Acudieron en el acto casa del doctor, quien, muy tranquilo,
ag*uardaba aquel llamamiento, seg-uro de la impresin que
causara al enfermo la prdida del relicario. Tom la redoma
de plata que contena el malhadado filtro,
y
sigui al criado de
Portocarrero. Encontr la calentura muy exacerbada
;
sin
embarg"o de lo cual, impaciente por ver el resultado del bebe-
dizo, removido ya el obstculo -que atribua, en su credulidad,
el ning"n xito de la pcima, le present la redoma. Don
Pedro la apart de s con disg-usto
y
dijo al doctor, de la
manera ms terminante, que deseaba morir
y
no tomara ya
medicina alguna. Peraza inst repetidas veces
;
pero todo fu en
vano. Nadie pudo hacerle tomar una sola gota de aquel licor.
Desesperado el mdico, fuese casa de Agustina Crdoba
y
le refiri lo que pasaba. sta, despus de haber reflexionado
un momento, dijo al doctor le entregase el relicario,
y
que
quiz por medio de aquella alhaja ella lograra lo que no haba
podido obtenerse antes. Peraza, sin hacer mucho caso de la
idea de la viuda, no encontr el menor inconveniente en poner
en sus manos aquel dije, para l enteramente intil,
y
le dio
el Agnus de que haba despojado Portocarrero.
Antes de decir lo que hizo Agustina Crdoba de aquella
reliquia, debemos volver un poco atrs en nuestra relacin,
fin de que el lector pueda seguir ms fcilmente el curso de
esta historia.
Hemos dicho ya cmo el secretario del gobernador, Diego
Robledo, haba arreglado el viejo proceso entablado por el
capitn Francisco Cava contra su mujer, sustrayendo las
declaraciones favorables Portocarrero
y
agregando otras
falsas, en que haca aparecer ste en relaciones con aquella
dama, durante su matrimonio. pesar de la prohibicin
expresa de don Francisco de la Cueva, que rechaz con indig-
nacin la idea de aquel fraude, Robledo trat de llevar
LA HIJA DEL ADELANTADO. 101
cabo la ejecucin de su proyecto, atento nicamente la con-
secucin de su propsito,
y
sin escrpulo alguno, cosa que
c! maligno secretario no haba previsto,
y
qu fu hacer de
aquel proceso un arma enteramente intil en sus manos.
Robledo volvi una vez
y
otra casa de Agustina,
y
sucedi
que insensiblemente fu sintindose atrado por aquella peli-
^Tosa viuda, que desde la primera visita haba hecho cierta
impresin en el espritu inflamable del secretario. Conver-
sando con ella, pasbansele las horas
y
olvidaba frecuente-
mente los amores de Portocarrero
y
doa Leonor, tema
favorito, al principio, de sus plticas. Agustina conoci desde
luego el efecto que causaron sus gracias en el corazn de don
Diego,
y
despleg todos los recursos de la ms refinada coque-
tera con el secretario del gobernador, ya por un instinto de
su ndole perversa, ya por clculo, visto el provecho que
|)oda sacar de un galn tan importante como Robledo. Cuando
ste entr en cuentas consigo mismo, despus de haber hecho
cuatro cinco visitas la viuda, encontrse, crey encon-
trarse, seriamente enamorado. Por desgracia, el fsico de don
Diego corra parejas con su parte moral. As, los obsequios
de aquel hombre tan poco favorecido por la naturaleza, si bien
recibidos con agrado, estaban muy lejos de causar la menor
impresin en la viuda, que, alentando prfidamente la pasin
del secretario, no olvidaba un momento Portocarrero, ni
pensaba en otra cosa que en realizar sus planes de desbaratar
los amores de don Pedro
y
de la hija del Adelantado. El odio
de Robledo aquel caballero haba aumentado con el estmulo
poderoso de los celos, pues al travs de la coquetera de la
viuda, transluca su decidida inclinacin don Pedro. Sin em-
bargo de ese mortal aborrecimiento, no le era ya posible poner
en prctica la idea de hacer un uso cualquiera del proceso,
pues para ello habra sido indispensable comprometer Agus-
tina, cosa que sta no le habra perdonado jams. As, aquella
pasin fu echar por tierra sus planes
y
lo oblig no pensar
102 DON JOS MILLA.
en aquel recurso, buscando otros arbitrios para favorecer los
desig-nios de don Francisco de la Cueva.
En esta situacin, alg^o complicada ya, estaban las cosas,
cuando Ag'ustina Crdoba pidi al doctor Peraza el relicario
de Portocarrero. Informada de la impresin que haba causado
al enfermo la prdida de aquella alhaja, el instinto femenino
le hizo concebir la sospecha de que el Agnus podra ser un
presente de doa Leonor, cuando don Pedro mostraba tal
afeccin por l. Entonces form un proyecto atrevido,
y
sin
dar cuenta de l su amigo Peraza, resolvi ponerlo inme-
diatamente en prctica. Hizo llamar al mayordomo del gober-
nador, su antig-uo conocido,
y
le manifest el ms vivo deseo
de hablar con su sobrina, Melchora Surez, la camarera de
doa Leonor. El mayordomo condujo su sobrina casa de
la viuda,
y
encerrndose ambas un largo rato, combinaron,
mejor dicho, recibi Melchora instrucciones detalladas de
lo que deba hacer. Concertse que la camarera pedira con
instancia su seora una audiencia para una viuda joven
y
desgraciada, que reclamaba el amparo de la hija del gober-
nador, iba ponerse bajo su proteccin.
Doa Leonor no conoca Agustina, ni haba odo hablar de
ella jams, lo cual facilitaba la realizacin del plan de sta. Mel-
chora aprendi perfectamente el papel que deba representar,
y
sin prdida de tiempo comenz ejecutarlo. Dijo su seora
la pretensin de la viuda, que deseaba recurrir su poderoso
valimiento
y
quejarse de una injusticia de que era vctima,
pidindole un momento de conversacin para referirle su
cuita. La generosa joven, aunque afligida con las noticias que
reciba del estado de la salud de Portocarrero, no tuvo valor
para negar lo que se le peda en nombre de una infeliz,
y
ofreci recibirla. Melchora hizo avisar inmediatamente Agus-
tina, dicindole que la presentara doa Leonor, el da sea-
lado por sta para la entrevista. Lo que pas en ella, lo ver
el lector en el captulo siguiente.
CAlMTrLO
Xll
Vistise Agustina Crdoba con la modestia
y
sencillez que
(orresponda al papel que iba representar,
y
cubrindose el
rostro con un espeso velo neg-ro, se dirigi acompaada
de
Melchora Surez, las habitaciones de doa Leonor.

Seora, dijo la camarera, aqu tenis la desgraciada


viuda que solicita vuestra proteccin, segn me ha dicho. Yo
ignoro
completamente sus desventuras; s tan slo que es
mujer bien nacida
y
desdichada,
y
creo que esos ttulos la ase-
guran desde luego el amparo de vuestra generosidad. Ella
misma os dir el favor que implora de vos.
Diciendo esto, Melchora hizo una profunda reverencia
y
se
retir.
Agustina levant el velo que cubra su rostro;
y
la hija del
Adelantado qued sorprendida de la hermosura
y
graciosa
modestia de la viuda. Quiso sta arrodillarse, pero doa Leonor
no lo permiti,
y
abrazndola con bondad, le dijo :

Hablad, seora, con entera confianza; abridme vuestro


corazn,
y
si algo puedo hacer para aliviar vuestras penas,
contad conmigo. Como s lo que son sufrimientos, encon-
traris en m toda la simpata que inspira la desgracia las
almas compasivas.

Noble
y
bondadosa seora, dijo Agustina ; veo que la
fama, pregonera de vuestras virtudes, no dice lo bastante
sobre la generosidad de vuestros sentimientos. La acogida que
104 DON JOS MILLA.
hacis esta infeliz, la anima
y
alienta,
y
usando de la libertad
que me concedis, os suplico me permitis referiros mi triste
historia en todos sus detalles.

Decid, contest doa Leonor, que ya os escucho con el


ms vivo inters.
Y sealando un silln la viuda, ocup otro que estaba en-
frente .

Mi nombre es Ag^ustina Crdoba, nombre que pienso no


habr lleg^ado hasta ahora vuestros odos. Vine muy joven
las Indias, en compaa de un to anciano que deseaba probar
fortuna en estos reinos. Desg*raciadamente, aquel hombre, que
depus de Dios, era mi nico apoyo en este mundo, no pudo
resistir lo recio del clima de las costas, donde nos establecimos,
y
muri poco tiempo de nuestra lleg'ada, dejndome sola
y
desamparada en tierra extraa.
Al decir aquellas palabras, la astuta viuda hizo como que
enjug'aba una lgrima,
y
lueg-o prosig-ui :

Entonces yo era joven,


y
las desventuras no haban mar-
chitado mi rostro como hoy. Varios caballeros solicitaron mi
mano ; mi corazn prefiri al capitn Francisco Cava, uno de
los campeones que ayudaron vuestro ilustre padre g-anar
estos reinos.

En efecto, dijo doa Leonor, he odo en otro tiempo hablar


del capitn Cava como uno de los ms fieles
y
valerosos te-
nientes de mi padre ; mas cuando yo vine por primera vez
Guatemala pienso que no estaba casado.

No lo estaba ciertamente,
contest Agustina; estabais
vos en Mjico cuando vine ser esposa del capitn. El cielo
no quiso que yo g-ozara por mucho tiempo la felicidad, que
sin duda no era acreedora;
y
poco de estar casada, mi
marido fu atacado de una calentura perniciosa, de la cua
muri.
La viuda volvi llorar. Doa Leonor le dirigi alg-unas
palabras de consuelo,
y
luego
continu :
LA HIJA DEL ADELANTADO. 105

Viuda
y
joven, como haba quedado, volv encontrarme
expuesta las importunas solicitudes de alg^unos g-alanes
;
pero
lleno siempre mi corazn con el recuerdo de mi difunto esposo,
rehus constantemente pasar seg-undas nupcias. Contaba
con que conservara siempre mi tranquilidad
y
que vivira tan
feliz como era posible en mi situacin, con la mediana fortuna
que me haba dejado el capitn
;
pero la suerte lo dispuso de
otro modo. Un da acert<') verme en la ig-lcsia un caballero
de los principales entre los conquistadores, de familia ilustre,
denodado cual ninguno, si se excepta vuestro padre,
y
cuyo
nombre se haba hecho famoso en la guerra.
Dona Leonor comenz desde aquel momento escuchar
(ron mayor atencin la historia de la viuda, que pareca medir
on sumo cuidado sus palabras.

Ese caballero, prosigui, que haba sido teniente general


del reino, en una de las ausencias del gobernador, se me
mostr vivamente apasionado
y
me jur amor eterno, pidin-
dome con las mayores instancias, que consintiese en ser su
esposa.
Un sudor fro corra por la frente plida de doa Leonor.
La viuda, que no pareca notar la impresin que causaban sus
palabras la hija del Adelantado, prosigui su relacin.

No os ocultar que mi corazn lleg al fin interesarse


por aquel caballero, digno en todos conceptos de mi amor;
ced sus ruegos
y
le ofrec ser su esposa. Ha pasado algn
tiempo desde que contraje aquel compromiso,
y
en todo l se
ha mostrado tan ardiente
y
apasionado como al principio.
Nuestras relaciones se hicieron pblicas,
y
mi nombre lleg
verse injustamente comprometido. Viendo esto, lo he instado
que apresuremos nuestro enlace
;
pero retarda el cumpli-
miento de sus juramentos, dicindome que una seora muy
principal, quien no ha querido nombrarme, ha puesto los
ojos en l
;
que por ciertas consideraciones, no puede desen-
gaarla,
y
que aguarda que el tiempo
y
las solicitudes de otro
10o DON JOS MILLA.
pretendiente que tiene esa dama la harn desistir de su empeo.
Doa Leonor se estremeci de pies cabeza al escuchar lo
que deca la viuda. Casi no le caba ya
la
menor duda de la
horrible verdad que un momento antes haba comenzado
entrever. Sin fuerzas para decir una sola palabra, no interrum-
pi la relacin de Ag-ustina^ que concluy de esta manera :

Har apenas un mes que don Pedro de Portocarrero, pues


ste es, seora, el nombre de mi prometido esposo, me ha
jurado, por la centsima vez, que cumplir su palabra como
caballero,
y
para que ese juramento fuese ms solemne, lo
hizo sobre esta santa reliquia que aqu veis,
y
que me entreg
despus, para que la conservase en prenda de su compromiso.
Al decir esto, Ag-ustina sac el Agnus Dei que le haba entre-
g-ado el mdico Peraza,
y
ag-reg* :

Mi solicitud, seora, es que inclinis vuestro ilustre


padre, queinterpong-a su influencia, fin de que se me cumpla
lo ofrecido.
Doa Leonor, sin atender las ltimas palabras de la viuda,
se levant de su asiento
y
arrebat el Agnus de manos de
Ag-ustina. Temblando como la hoja del rbol que agita el
vendaval, examin la reliquia,
y
cuando estuvo plenamente
convencida de que era efectivamente la que ella haba enviado
Portocarrero, lanz un grito penetrante
y
cay en el silln
sin conocimiento.
Agustina, obtenido ya su objeto, se precipit fuera de la
habitacin
y
dijo Melchora, que aguardaba en una pieza
inmediata, acudiese en auxilio de su seora. La viuda volvi
cubrirse con su velo
y
sali del palacio, en tanto que Melchora
llamaba las otras criadas de doa Leonor.
Guando sta volvi en s, lo primero que hizo fu dar orden
de que avisasen doa Juana, que acudi inmediatamente,
y
se sorprendi mucho al ver la situacin en que se hallaba su
amiga. Doa Leonor dijo sus criadas que se retirasen,
y
luego
que estuvo sola con doa Juana, la hija del Adelantado dio
LA HIJA DEL ADELANTADO. 107
rienda suelta su dolor
y
su afliccin, refiriendo, entre sollo-
zos
y
lg-rimas, la conversacin que acababa de tener con
Agustina Crdoba. Estupefacta doa Juana, apenas poda creer
tanta perfidia,
y
slo tocando con sus manos
y
viendo con sus
ojos el relicario, se convenca de la traicin de Portocarrero.
En su inocente sencillez, las dos jvenes ni sospecharon an
<|ue todo aquello fuese una intriga prfida. Una
y
otra creyeron
sin reflexin la historta de la viuda
y
resolvieron no decir
nadie una sola palabra de aquel incidente, proponindose la
desgraciada
y
altiva doa Leonor devorar en silencio su pena
\ olvidar, si le era posible, al ingrato Portocarrero. Su delicada
niganizacin no pudo resistir tan violentas emociones,
y
al
caer la tarde, la infeliz doncella era presa de una aguda
fiebre. El Adelantado, doa Beatriz
y
don Francisco de la
Cueva acudieron inmediatamente la habitacin de doa
Leonor,
y
se dispuso llamar sin prdida de tiempo al doctor
Peraza, que pasaba por ser el mejor mdico de la ciudad.
Acudi el herbolario, que ignoraba, como ya hemos dicho, el
paso dado por Agustina. Despus de haber examinado la
enferma, comprendi que el mal era de alguna gravedad. Ad-
ministrle desde luego una copiosa sangra
y
prescribi el
mtodo que deba seguirse con la mayor exactitud. Doa Juana
cuid de mantenerse oculta tras la cortina de damasco que
formaba el pabelln de la cama,
y
Peraza no. pareci advertir
su presencia en la habitacin.
Siete das pas la familia del Adelantado en la mayor an-
gustia, pues doa Leonor se vio realmente las puertas del
sepulcro. Al sptimo, el mal hizo crisis,
y
la naturaleza, ayu-
dada por las medicinas, triunf de la enfermedad. Durante
aquella semana, la enferma cay frecuentemente en el delirio
;
pero
aunque nombr muchas veces Portocarrero, no se le
oy
una sola expresin de queja de reproche. As, el secreto de
la
verdadera causa de la dolencia continu religiosamente guar-
dado por las pocas personas que tenan conocimiento de l.
La ija del adelantado. 9
108 DON JOS MILLA.
Entretanto Portocarrero, firme en su resolucin de no to-
mar las pcimas del doctor, haba ido restablecindose, aunque
sin dejar de experimentar las consecuencias del malhadado
filtro. Estaba plido
y
enjuto; sus grandes ojos negros haban
tomado una expresin extraa,
y
de vez en cuando agitaba
toda su mquina un temblor nervioso. Llevbase la mano como
distrado, al cuello
y
al pecho, cual si bscase algn objeto,
y
al dejarla caer con desaliento, dos gruesas lgrimas rodaban
por sus mejillas, al mismo tiempo que una sonrisa vaga
y
triste
entreabra sus crdenos labios. El desdichado caballero haba
cado en una especie de monomana. Peraza no dej de conocer
que las sustancias venenosas empleadas en la confeccin del
filtro
y
la violenta emocin que haba sufrido el nimo de don
Pedro arencontrarse privado de la alhaja por la cual manifes-
taba tanta afeccin, eran la causa del estado en que ste se
hallaba. Sin embargo, preocupado con la idea de la eficacia del
bebedizo, escribi un apuntamiento anotaciones, en que
hizo constar la historia de la muchacha en quien el filtro
haba producido el amor
y
consign los resultados del en-
sayo hecho en Portocarrero, que atribua al relicario
y
al no
haber querido despus don Pedro tomar la bebida; escrito que
cerrado
y
sellado, guard cuidadosamente en el fondo de su
papelera.
Peraza haba procurado, en vano, ver doa Juana en el pa-
lacio del gobernador, en las repetidas visitas que haca los
dos
enfermos puestos su cuidado. La joven pona particular
estudio en no encontrarse en la habitacin de doa Leonor
cuando
estaba all el mdico, que se desesperaba advirtiendo
la
tenacidad con que hua de l aquella dama. Doa Juana es-
piaba
desde su habitacin la salida del doctor,
y
luego que
ste se
retiraba,
volva ocupar su puesto la cabecera de la
cama de la enferma. Cansado el herbolario de aguardar en va-
no,
resolvi una noche ver
y
hablar doa Juana,
y
para con-
seguirlo, se vali de la ms sencilla estratagema. la hora en
LA HIJA DEL ADELANTADO.
109
.|uo acostumbraba despedirse, sali de la cmara de doa Leo-
nor
y
se dirigi
la puerta que daba la calle; pero repenti-
namente,
y
como si hubiese olvidado alo-una
advertencia im-
|MU'laiite respecto la enferma, retrocedi con precipitacin.
Como lo haba calculado, al llegar la puerta del dormitorio de
lofia Leonor, encontrse frente frente de doa Juana, en
una espaciosa galera, dbilmente alumbrada por la luz de una
lmpara, ue arda delante de una imagen de la Virgen, colo-
( ada en un nicho abierto en la pared. La joven, aterrorizada,
.pliso huir; pero no tuvo fuerzas para moverse del sitio en que
permaneci. Peraza contempl un momento aquella figura en-
cantadora
y
le pareci ms bella an bajo la expresin del
Icr'oi- que revelaba su rostro.

Doa Juana, dijo al fin con voz entrecortada por l emocin.


;. Por qu os empeis en huir de mi presencia? No veis que
no sin algn designio os ha trado el destino en pos de m al
Iravs de los mares?

Don Juan, contest la joven un tanto recobrada ya de su


primera impresin
;
bien sabis que .motivos poderosos me obli-
gan evitar vuestra presencia. Respetadlos
y
no insistis en
verme ni en hablarme.
Diciendo esto, la joven quiso retirarse; pero el herbolario,
fuera de s, la tom por un brazo,
y
posedo de rabia exclam :

;
No ! no te marchars sin escucharme.

No basta haberme
arrojado como un perro de vuestra casa, hidalgos orgullosos,
porque la suerte no quiso hacerme igual vosotros en naci-
miento? Sabed que el tiempo
y
la fortuna han hecho desaparecer
la distancia que un capricho de la naturaleza quiso poner entre
los dos. Pronto vers, mujer arrogante, de lo que es capaz
el hijo del pechero, que se presentar terrible
y
vengador,
para pedirte cuenta de su felicidad destruida. Hoy mismo,
aadi el mdico exaltndose cada vez ms, hoy mismo puedo
anonadar tu existencia miserable
y
pagar con usura tus crueles
ultrajes.
lio DON JOS MILLA.
Al decir esto, Peraza, fuera de s
y
enajenado por la rabia,
sac un pual que llevaba oculto en el seno, lo levant sobre
doa Juana,
y
tirndola fuertemente de un brazo, la hizo caer
de
rodillas sus plantas.
La joven, poseda del mayor espanto, quiso lanzar un gTto;
pero la voz se ahog^ en su garg-anta,
y
apenas tuvo fuerza
para volver los ojos, inundados de lgrimas, la imagen de la
Virg'en, que iluminaba de lleno la luz de la lmpara. Guando
el frentico herbolario se dispona dejar caer el hierro homi-
cida, abrise la puerta de la alcoba de doa Leonor
y
sali la
camarera Melchora Surez, que se encontr frente frente del
mdico
y
de doa Juana. Peraza solt la joven,
y
dirig-indose
la
camarera con un movimiento rpido, le present el pual
con una mano
y
con la otra le alarg- un bolsillo lleno de oro,
dicindole con voz terrible :

Escoge : el secreto
y
la ms generosa recompensa,
la
muerte.
Melchora tom el bolsillo temblando,
y
dijo en voz baja :

Contad con mi discrecin.


Y sigui doa Juana, que se haba precipitado ya en la
cmara de doa Leonor. Peraza se emboz en su capa
y
se
march con el corazn agitado por las furias infernales.
La hija del Adelantado estaba en una situacin que no le
dio lugar advertir el terror de su amiga
;
y
sta se guard
muy
bien de decirle una palabra de la escena terrible que aca-
baba de tener lugar, comprendiendo que la emocin que le
causara habra de serle fatal. Sin tener confianza
bastante con
cualquiera otra persona de palacio,
y
temerosa, por otra parte,
de
exasperarlas violentas pasiones del mdico, la joven
resolvi
guardar
profundo silencio, esperando que el estado de lasalud
de su amiga le permitiese hacerle aquellla confidencia sin peli-
gro.
Melchora, por su parte, previo que aquel lance le abrira
una
verdadera mina
y
se propuso sacar todo el partido posible del
LA HIJA DEL ADELANTADO.
i
secreto que la casualidad le haba revelado. Peraza continu
visitando doa Leonor como si nada hubiera sucedido,
y
la
camarera procuraba encontrarse al paso del doctor, siempre
que ste entraba la alcoba de la enferma cuando sala de
fila,
y
le daba noticias de doa Juana, que el herbolario re-
compensaba generosamente.
Mientras pasaba esto en el palacio del Adelantado, el secre-
tario Diego Robledo senta que la pasin que haba concebido
por Agustina Crdoba cobraba todos los das nuevo vigor. Por
desgracia para l, su aspecto cadavrico, su mirada torva
y
apagada, lejos de inspirar simpatas la viuda, le causaban
aversin
y
repugnancia, por lo que el secretario,
quien la
pasin haca an ms grotesco, porfiaba en vano,
y
sin encon-
trar una repulsa decidida, comprenda muy bien que su afecto
estaba distante de ser correspondido. Frecuentando la casa
de Agustina, hubo de encontrarse varias veces con el doctor,
y
no obstante las protestts que la viuda le hizo de que sus re-
laciones condn Juan eran las ms inocentes, el demonio de los
celos se apoder del corazn de Robledo, que no perdon ar-
bitrio con el fin de averiguar lo que tuvieran de cierto las crue-
les sospechas que lo atormentaban. Constante en su sistema de
obtenerlo todo por medio del soborno, gan fuerza de oro la
confianza de la vieja criada de Agustina, que le revel las re-
laciones antiguas de su seora con el herbolario, agregando que
don Juan entraba en casa de Agustina como en la suya propia,
que se encerraban durante largos ratos en secretas conferen-
cias, aunque ella no poda decir lo que se trataba en aquellas
conversaciones
reservadas.
Eso bastaba
y
sobraba para que el celoso secretario diese ya
por hecho que la viuda lo engaaba
y
para que concibiese un
odio mortal hacia el que supona su rival preferi?3o. Don Diego
jur la prdida del mdico,
y
desde aquel momento se ocup
nicamente en dar modo
y
traza de ejecutar sus sangrientos
planes de venganza. Veremos ms adelante cmo el destino le
lia DON JOS MILLA.
brind la oportunidad de satisfacer su rabioso rencor. Robledo
tena el mayor empeo en escuchar una de las conversaciones
secretas entre el mdico
y
Ag-ustina, que haba aludido la
criada,
y
ofreci sta una g-ran recompensa, con tal de que
le proporcionase la facilidad de cumplir aquel deseo. La vieja
se comprometi hacerlo,
y
desde aquel momento comenz
tomar sus medidas al efecto
CAICHI
LO All
Cuando se verificaron los acontecimientos que hemos refe-
rido en el ltimo captulo, haba principiado el ao 1540. El
Adelantado continuaba con actividad lo* preparativos de su
marcha, construyndose en el puerto de Iztapam la grande
escuadra que deba conducir la expedicin
y
de la cual habla-
remos su tiempo.
Entretanto los enemigos del gobernador no descansaban,
activando su planes, en los cuiles estaban comprometidos,
como hemos dicho, varios caballeros
y
funcionarios pblicos.
Los conspiradores se guardaban, por supuesto, de los allegados
;i don Pedro,
y
particularmente del secretario, quien aborre-
can
y
que tena grande inters en la conservacin del gobier-
no del Adelantado, quien deba su posicin
y
con quien
contaba para conservarla. Robledo, como todos los amigos de
Alvarado, saba perfectamente que el tesorero real Francisco
de Castellanos, el contador Zorrilla, el veedor Ronquillo
y
otros trabajaban activamente contra Alvarado, pero ignoraba
la existencia de una vasta
y
ramificada conspiracin, en la cual
estaban, comprometidos aquellos
y
otros sujetos que contaban
con diez
y
siete reyes caciques indios, adems de los dos
prisioneros Sinacam
y
Sequechul, que deban, en el momento
preciso, ponerse la cabeza de la insurreccin.
El mdico Peraza era, aunque sin pareceiio, el verdadero
jefe de los conjurados. Con talento
y
decisin,
y
posedo de
114 DON JOS MILLA.
una ambicin insaciable de g-loria
y
de riquezas, aquel atrevido
pechero tena en sus manos los hilos de la trama
y
los mane-
jaba con habilidad
y
astucia, moviendo todos los conspira-
dores, convertidos, sin saberlo, en ag-entes suyos.
Una noche del mes de febrero reunironse stos en casa del
herbolario, con todas las precauciones que acostumbraban
tomar cuando celebraban aquellas juntas. Por calles extravia-
das fueron lleg^ando uno en pos de otro, entrando unos por la
puerta principal de la casa,
y
otros por la excusada, que daba
un callejn oscuro
y
poco frecuentado. Reunanse en un
subterrneo que Peraza haba hecho construir secretamente
y
cuya entrada slo l
y
los conspiradores conocan. Estaban all
Castellanos, Ovalle, Ronquillo
y
otros muchos afiliados, descon-
tentos del gobernador,
ya porque no haban sido bien despa-
chadas diferentes sohcitudes suyas, ya porque ambicionaban
destinos, ya, en fin, porque estaban ag-itados por ese espritu
inquieto
y
descontentadizo que con nada se satisface
y
que
est siempre dispuesto .provocar trastornos. Presida la
reunin el tesorero real, jefe aparente de los conjurados.
Castellanos recapitul, en un largo discurso, las quejas que
crean tener del gobernador; los pasos dados en la corte, sin
xito alguno, para que se les hiciese justicia; la necesidad de
proveer su seguridad, deshacindose del Adelantado
y
de los
que lo sostenan; los medios con que contaban, concluyendo
con manifestar
que todo estaba pronto, faltando nicamente
sealar el da para dar el golpe.
El herbolario tom la palabra despus del tesorero,
y
dijo :

Por la relacin que acabis de or, caballeros, veris que


todo est preparado
y
que se han tomado las medidas ms
eficaces para asegurar el xito de nuestros proyectos. Diez
y
siete cacicazgos se hallan comprometidos
y
podemos contar
con unos cincuenta mil guerreros, que aguardan tan slo la
presencia de los reyes Sinacam
y
Sequechul, para levantarse.
Nuestros
agentes han recorrido los barrios de la ciudad, han
LA HIJA DEL ADELANTADO. H5
lerramado el oro, han hecho las ms halageas promesas;
< utamos, pues, con una parte del vecindario,
y
aun se ha
logrado hacer entrar en la conjuracin muchos de los
soldados. El gobernador est enteramente ocupado en el
proyecto ambicioso
y
loco de organizar una expedicin para
emprender nuevas conquistas; Portocarrero ha quedado tan
dbil de cuerpo
y
de espritu despus de su ltima dolencia,
que poco puede hacer en favor del Adelantado; el licenciado
(le la Cueva ambiciona la tenencia
y
trabaja activamente para
obtenerla, sin pensar ms que en esto
y
en su desgraciado
proyecto de matrimonio con la hija del gobernador. Los dems
apilanes que aun permanecen adictos ste, lo abandonarn
en el momento de la lucha, cansados, como lo estn, de sus
tiranas
y
rapias, sern impotentes para defenderlo. La
ocasin no puede ser ms favorable; preciso es aprovecharla.
Acordaos de que suele decirse que la fortuna ayuda los
audaces; resolvmonos
y
combinemos desde luego el da
y
la
manera de libertar los dos monarcas prisioneros.
Otros de los presentes apoyaron al mdico,
y
la junta de
conspiradores dispuso dar el golpe, que pareca seguro, tales
eran las probabilidades favorables con que se contaba. Por
indicacin de Peraza se seal el 20 de marzo para la evasin
de Sinacam
y
Sequechul, convinindose en el modo de verifi-
carla. Casualmente estaba reconstituyndose la parte del edi-
ficio del cabildo contigua la torre que ocupaban los prisio-
neros, como que el cronista Fuentes dice que en aquel
ao, 1540, hizo levantar el Adelantado las casas consistoriales
de muchos pisos. Dispsose que Peraza, que tena entrada
franca en la torre, proporcionara los reyes instrumentos para
limar los fierros de la ventana, que caa precisamente hacia el
punto que se reedificaba
y
en el cual se haban levantado
andamios para comodidad de los operarios. La ventana estaba
separada de esos andamios por una distancia como de ocho
varas;
y
a fin de que los presos pudiesen salvarla, el herbolario
H6 DON JOS MILLA.
ofreci subir
y
colocar una de las mismas tablas de los andamios
entre stos
y
la ventana, para que sirviese de puente
y
pasasen
por ella los dos reyes. Una vez llegados abajo, tomaran los
caballos que se les tendran preparados. El mismo Peraza los
acompaara en su fug-a, quedando en la ciudad los otros con-
jurados para alzar el estandarte de la rebelin, al mismo
tiempo que se sublevasen los cacicazg-os.
Aceptse el proyecto por los conspiradores,
y
despus de
haber renovado el juramento de g-uerra muerte al Adelantado
y
prometdose todos fidelidad, decisin
y
reserva, se separaron
para ir continuar los trabajos preparatorios de la evasin
de los dos monarcas.
Dejemos los conjurados tomar sus medidas para el golpe
de mano con que esperaban cambiar el destino del reino,
y
digamos lo que.haca entretanto el secretario del Gobernador,
que no vea la ms ligera apariencia de la tempestad que se
aprestaba descargar sobre la cabeza de su antiguo
y
gene-
roso protector.
Ms
y
ms apasionado cada da de la artificiosa viuda.
Robledo haba olvidado casi sus otros asuntos
y
aun se cuidaba
ya muy poco de los de don Francisco de la Cueva. Amaba
Agustina con toda la violencia de una inclinacin no corres-
pondida
y
atizada al mismo tiempo con diablica astucia,
y
devorado por los celos, no pensaba sino en sorprender la
viuda en alguna de sus entrevistas con el mdico, en la falsa
creencia de que era su preferido rival. Instaba, pues, vivamente
la vieja criada que cumpliese su oferta, renovndole la
promesa de pagar aquel servicio con una generosa ddiva.
Mas pesar del deseo que sta tena de satisfacer el anhelo
del secretario, no se proporcionaba ocasin de hacerlo. Ocupado
Peraza en aquellos das con los preparativos de la evasin de
los prisioneros, apenas tena tiempo para ir una otra vez
casa de Agustina, donde permaneca pocos momentos.
El 16 de marzo visit el mdico la viuda,
y
la vieja, que
LA HIJA DEL ADELANTADO.
117
procuraba escuchar las conversaciones de su seora
y
el doctor,
oy que ste, al despedirse, dijo Ag'ustina que volvera el 20,
eso de las diez de la noche, teniendo que comunicarle un
a>unlo de la mayor importancia
y
gravedad. Contestle laCr-
loba que lo aguardara;
y
la criada, odo esto, calcul que
aqulla era una excelente oportunidad para que el seor
Robledo cumpliese sus deseos. Fu, pues, buscarlo,
y
le
comunic lo que haba escuchado su ama
y
al doctor.
Pensativo qued don Diego al or lo que la vieja le contaba,
y
le dijo :

En qu pieza de la casa recibe tu seora al herbolario ?

Kn la sala, contest la criada.

Y sera fcil que yo me ocultase all, para poder escu-


'heir su conversacin ?

Solamente que os decidis, replic la anciana, esconde-


ros desde temprano bajo el canap, pues no hay otra parte
donde pudierais or la conversacin sin ser visto. Mi seora
sale por las tardes
y
suele volver eso de las siete ;
entrando
vos un poco antes de esa hora, podrais cumplir vuestro pro-
posito, siendo imposible que os vean.

Bien, contest Robledo despus de haber reflexionado,


y
sin que lo arredrase la idea de permanecer agazapado bajo
aquel mueble durante cuatro cinco horas; tal lo haban puesto
los celos, que lo mordan con rabia el corazn. Se har como
me indicas. Antes de las siete estar en tu casa
y
me ocultars
en el lugar que me dices. Por lo dems, si oyes cualquier
ruido, voces altercado, no acudas ni llames,
y
guarda el ms
profundo secreto sobre lo que puedas ver or esa noche. La
menor indiscrecin ligereza, te costar muy cara.
Al decir esto, con un semblante que expresaba perfecta-
mente laresolucin de recurrir cualquier extremidad. Robledo
despidi la vieja, despus de haberle puesto en la mano un
puado de monedas de oro.
Lleg al fin el 20 de marzo, aguardado con tanta impacien-
1J8 DON JOS MILLA.
cia por los conspiradores
y
por el secretario del gobernador,
aunque por motivos harto diferentes. Todo estaba listo para
que se verificase la evasin de los prisioneros. Peraza haba
llevado Sinacam
y
Sequechul instrumentos muy finos con los
cuales limaron la vspera los barrotes de hierro de la ventana,
dejndolos colocados para quitarlos en el momento preciso.
Los principales conjurados deban distribuirse delante de las
Gasas Consistoriales
y
calles adyacentes, fin de proteger la
fuga,
y
el denodado
y
resuelto herbolario subira solo colocar
la tabla por la cual deban pasar los dos monarcas.
las siete de aquella noche. Robledo llegaba embozado en
su capa, que ocultaba la espada
y
daga de que iba armado,
la puerta de la casa de Agustina, en donde lo aguardaba ya la
anciana duea. La viuda estaba ausente, como lo haba pre^
visto la criada,
y
as el secretario del gobernador pudo introdu-
cirse en la sala
y
colocarse bajo el canap, que, sobre ser bas-
tante bajo, tena una especie de falda de madera esculpida que
caa desde el asiento hasta tocar con el suelo
y
haca imposible
ver cualquier objeto que ocultase aquel mueble. La viuda
lleg poco despus
y
se ocup en arreglar algunos papeles
y
alhajas que tena en un cofrecillo, operacin que pudo ver
Robledo perfectamente, al travs de los huecos que dejaban
las labores de la cincelada falda del sof.
las diez en punto dieron en la puerta de la calle dos
aldabonazos, cuyo eco reson en el corazn agitado de don
Diego. Habra querido volverse todo l ojos
y
odos, para ver
y
escuchar cuanto se hiciese
y
se dijese en aquella entre-
vista. Al entrar bajo el canap, haba cuidado de desnudar
su daga, cuya aguzada punta acariciaba con la yema del
dedo, cuando apareci el doctor. Peraza estaba plido,
y
su
semblante, con una expresin sombra que no le era habitual,
indicaba la conmocin de su nimo. Sentse sin decir palabra
frente Agustina, que despus de un momento de silencio
dijo :
I.A HIJA DEL ADELANTADO. 119

Y bien, don Juan, qu es lo que ocurre? Alg-o muy


extraordinario ha sucedido, pues leo en vuestra fisonoma la
agitacin de vuestro espritu. Explicaos.

Ag-ustina, contest Peraza en tono grave, no ha sucedido


an nada extraordinario
;
pero van tener lugar esta misma
noche,
y
dentro de pocas horas, acontecimientos que decidirn
la suerte del reino
y
la ma.
Asombrado qued Robledo al escuchar aquellas palabras,
tan diferentes de las que l aguardaba or en la que crea ser
una cita amorosa.


Qu ? dijo Agustina, como quien estaba ya, aunque
medias en antecedentes.

Vais dar el golpe esta noche?

S, contest Peraza ; vamos poner en libertada los reyes


indios presos en las Gasas Consistoriales. Yo favorecer su
evasin, los sacar de la ciudad
y
los conducir hasta ponerlos
al frente de sus tribus, que estn prontas sublevarse con diez
y
siete cacicazgos ms, que formarn por todo un cuerpo de
cincuenta mil guerreros.

Y despus? dijo Agustina.

Despus, replic Peraza, los amigos que aqu quedan se


pondrn al frente de nuestros numerosos
y
decididos partida-
rios
y
atacarn el palacio del gobernador, de quien procurarn
apoderarse
y
decapitarlo inmediatamente, lo mismo que
vuestro cortejo, el antiguo lacayo Robledo. Entretanto,
yo
embestir la ciudad la cabeza de los indios.
El corazn de Robledo palpitaba con violencia,
y
un sudor
fro comenz inundar su frente. Noque le hubiese atemorizado
la inesperada revelacin que acababa de escuchar, pues aquel
hombre no contaba entre sus defectos la pusilanimidad, sino
que temblaba la idea de no tener tiempo de frustrar los planes
de los conjurados. Estuvo punto de resolverse salir
y
matar
al mdico all mismo; pero reflexion
y
prefiri aguardar
que acabase de explicar los pormenores del complot, con la
esperanza de que mencionase los nombres de los otros conju*
120 DON JOS MILLA.
rados. Pero aquella esperanza se frustr. El herbolario dijo
nicamente cules eran los pueblos con cuyos caciques se con-
taba, refiri otros pormenores poco importantes del plan
y
call los nombres de los dems comprometidos, quiz por ser
ya conocidos de Ag-ustina. Despus de haber hecho aquella
relacin, aadi Peraza
:

Amig-a ma, os he iniciado en el g-rave secreto de los im-


portantes acontecimientos que van tener lugar desde esta
misma noche. Ahora, rstame pediros un favor
y
es el objeto
principal con que os he dado cita para esta conversacin.

Decid, don Juan, contest la viuda


;
sabis que podis
contar con mi amistad.

Gracias, Agustina. Lo s,
y
en esa confianza, os entrego
esta llave, que encierra mis papeles de familia
y
otros docu-
mentos importantes. Si, lo que no espero, fracasa nuestro
proyecto
y
me veo obligado huir, acudiris mi casa, abri-
ris mi papelera
y
tomaris un paquete atado con una cinta
verde. Es una memoria en que estn consignadas mis obser-
vaciones sobre el filtro que tiene la virtud de inspirar el amor.
All est explicada la manera de administrarlo
y
por qu no
produjo sus efectos naturales en don Pedro de Portocarrero.
Tomaris esos papeles
y
la redoma, que encontraris all tam-
bin
y
contiene el precioso licor; haced de uno
y
otro el uso
que ms os plazca. Encontraris otro paquete atado con un cor-
dn azul, cerrado
y
sellado : contiene mis papeles de familia;
suplicos que si muero, lo arrojis al fuego sin abrirlo.
Diciendo esto, Peraza, no poco conmovido, se levant
y
se
despeda ya de Agustina; pero.sta lo detuvo
y
le dijo :

Donjun, cumplir con exactitud vuestras recomenda-


ciones, si llegare el caso desgraciadamente
;
pero no creo que
as suceda. Vuestras disposiciones estn perfectamente tomadas
y
pienso que el xito ms feliz coronar la empresa. Ahora
od una idea que me ha ocurrido. Deseo acompaaros esta
noche
y
ayudar la evasin de los prisioneros
LA HIJA DEL ADELANTADO. 121


Vos, Agustina ! dijo Peraza sorprendido
;
vos queris
II mezclaros con los conjurados?

Y por qu no ? Tengo valor para eso


y
para mucho ms,
y
sabis que mi espritu se complace en el peligro
y
en los
lances aventurados. As, estoy resuelta ir con vos
y
voy
v'stir un traje completo de caballero que me ha servido ya
otras veces. Aguardadme, que pronto estoy de vuelta.
Dicho esto,
y
sin dar tiempo que Peraza le hiriese nuevas
observaciones, entr Agustina en su alcoba, dejando al mdico
isombrado de aquella resolucin atrevida
y
extravagante.
Robledo, que lo haba escuchado todo, pens de nuevo si le
(invendra salir yasesinar al doctor
;
pero anhelando siempre
descubrir los otros conjurados, que sin duda se retiraran si
vean que no llegaba Peraza la hora convenida, resolvi no
moverse
y
dejar correr las cosas, calculando que saliendo
inmediatamente despus que el mdico
y
Agustina, tendra
tiempo sobrado para impedir la evasin de los prisioneros
y
capturar todos los conspiradores. Aguard, pues, con pa-
ciencia el desenlace de aquel drama.
Agustina no tard mucho en presentarse completamente
transformada en un bizarro caballero.

Vamos, dijo Peraza; son las once, tenemos an una


hora.
El mdico quiso todava disuadirla de su empeo
;
pero
viendo que nada lograba, tom su partido
y
sa de la sala,
seguido de la disfrazada viuda. No bien hubo odo Robledo el
golpe de la puerta de la calle que cerraron Peraza
y
Agustina,
sali con presteza de su escondite
y
tropez con un objeto
pequeo que llam su atencin. Era la llave de la papelera del
herbolario, que Agustina haba dejado caer al suelo,
y
que no
recogi por olvido. Apoderse de ella don Diego,
y
se dirigi
la puerta de la calle, toda prisa. Tir del cerrojo, quiso
abrir; pero intilmente. La viuda haba tenido la precaucin
le dejar asegurada la casa,
y
haba echado la llave. El secre-
422 DON JOS MILLA.
tario bram de coraje,
y
dio voces ala criada, que acudi inme-
diatamente.


Una luz ! g-rit Robledo, trae una luz.
Llev la vieja una buja. Robledo vio que la puerta estaba
con llave,
y
en su impaciencia, quiso romper la cerradura con
la punta de su dag*a.

Empeo intil ! El arma salt hecha pe-
dazos. Don Diego cerr los puos
y
dio con ellos un g-olpe
formidable en la puerta, que ni aun se conmovi; visto lo cual,
grit desesperado :

j
Todo se ha perdido !

Maldicin !
CAPTULO XIV
Mientras el pobre Robledo bramaba de coraje, al ver que la
viuda lo haba dejado preso, sin pensarlo, en aquel momento
decisivo, ella
y
su compaero se dirigan hacia las Casas Con-
sistoriales, encontrando en diferentes puntos escalonados a los
conspiradores, que haban acudido cubrir los puestos que se
les asignaran. El mdico pas sin obstculo, mediante la sea
y
contrasea convenidas,
y
poco antes de las doce, lleg al pie
de la torre donde estaban encerrados los reyes. Dos emboza-
dos aguardaban all, con tres caballos enjaezados. Peraza les
habl en voz baja
y
los despidi, envindolos cubrir una es-
quina inmediata,
y
confi el cuidado de los corceles al fingido
caballero que lo acompaaba. Despojse de su capa
y
de su
espada, para esteu^ ms ligero,
y
conserv solamente su daga.
En seguida comerz trepar por los andamios poco poco,
procurando tientas afianzar bien los pies, pues la noche era
oscursima
y
la altura que deba subir, como de veinte varas.
Lleg al fin la cima sin contratiempo alguno. Con la daga
cort las cuerdas que ataban una tabla
y
la coloc entre la
ventana
y
el andamio. Dio un ligero silbido, inmediatamente
desaparecieron los barrotes de la ventana de la torre,
y
sali
el joven Sequechul, precediendo su anciano compaero,
quien daba la mano, para ayudarlo pasar el improvisado
puente. Sin decirles palabra, Peraza fu descendiendo como
una culebra, seguido de los dos reyes. Habran bajado unas
La hija del adelantado. 10
124 DON JOS MILLA.
diez varas, cuando se oy lo lejos un fuerte
y
ag'udsimo sil-
bido, como el que se da con un silbato de metal. Peraza se
estremeci,
y
dijo sus compaeros :

Apresuraos, que hay novedad. Ese silbido es un aviso


que nos da alguno de nuestros centinelas avanzados.
No haba acabado el doctor de pronunciar aquellas palabras,
cuando reson otro silbido aun ms fuerte
y
ms prximo, se-
guido de otro
y
otro, que no dejaron ya al mdico la menor
duda de que estaban descubiertos. Sin desalentarse, resolvi
tentar la fortuna
y
ver si aun podan escapar.

Bajad de prisa, exclam, no perdis momento, nos va la


vida en ello*
Cuando dijo esto, ya tocaba el suelo con los pies. Sequechul
estaba unas cinco varas de distancia; pero Sinacam, que
descenda con ms dificultad, se hallaba diez varas de la
tierra. El anciano quiso bajar apresuradamente, puso un pie en
falso, perdi el equilibrio
y
cay plomo, tendido los pies de
Peraza. El rey lanz un agudo grito
;
se haba fracturado una
pierna.

i
Viejo imbcil! dijo el doctor; va ser causa de que cai-
gamos en poder de esos malvados.
Quiso levantarlo para hacerlo montar en un caballo, pero el
desgraciado exhal las ms lastimosas quejas. El mdico vio
que era imposible moverlo,
y
dijo Sequechul :

Es necesario abandonarlo* Huyamos. Oigo el rumor de los


que se acercan prendernos.

No, contest el joven quiche con tranquilidad. Huye t


y
slvate. Yo seguir la suerte de mi compaero;
y
se sent
resueltamente al lado de Sinacam;

Pues quedad con todos los diablos, dijo el doctor impa-


ciente,
y
montando en un caballo, mientras Agustma suba en
otro, ech corer, seguido de la viuda. No haban andado
cincuenta pasos cuando se encontraron frente un pelotn de
arcabuceros que gritaron

alto ! apuntando sus armas al


LA HIJA DEL ADELANTADO. 125
pecho de los fug-ilivos. Peraza vio qus era intil toda resistencia,
a|>ese del <^abailo, lo cual hizo tambin la viuda,
y
acercn-
<lose al que mandaba la partida de tropa, dijo :

Estamos rendidos ; haced de nosotros lo que ms os


l>lazca.

Conducid estos hombres, dijo entonces el que iba la


-ibeza de los arcabuceros.
Al oir aquella voz, harto conocida del mdico
y
de Agustina,
exclamaron ambos asombrados :


Robledo
!

En dnde estn esos perros indios? dijo el secretario del


gobernador, dirigindose Peraza.

All, contest el herbolario con indiferencia, al pie de los


andamies.
Robledo envi diez soMkIus a prender los reyes,
y
los
ondujcron, llevando entre cuatro Sinacam, que bramaba d
'lolor.

Caminad, dijo Robledo, haciendo que se adelantasen los


que conducan los caciques, quedndose l atrs con el doc-
tor
y
la disfrazada viuda. Poco era lo que haba que andar para
llegar la crcel, adonde se conduca los prisioneros. Al
doblar la esquina. Robledo, que haba cuidado de colocarse al
lado de la viuda, le dijo en voz baja :

Huid, Agustina ; tomad la calle opuesta la que hemos


trado
y
acordaos de que os he salvado la vida.
Asombrada qued la Crdoba de que la hubiese conocido
don Diego con aquel disfraz
y
en una noche tan oscura,
y
apro-
vechando la ocasin con que se le brindaba, ech acorrer hacia
el lado que le haba indicado Robledo. Los soldados quisieron
seguirla, pero Robledo les dijo :

Dejad ese joven ; es un paje de este hombre que lo


acompaaba
y
no tiene importancia alguna.
As, pudo la viuda ponerse en salvo
y
se encerr en su casa,
asustadsima, en tanto que el doctor Peraza
y
sus dos compa-
426 DON JOS MILLA.
eros eran sepultados en estrechos
y
oscuros calabozos
y
car-
g*ados de cadenas. Todos los dems conspiradores, que advir-
tieron tiempo la lleg-ada de la tropa, pudieron huir
y
se esca-
paron. Ahora diremos cmo sucedi que el secretario del
g-obernador, quien dejamos al fin del ltimo captulo bajo de
llave en casa de Agustina Crdoba, logr salir de aquel en-
cierro.
Guando la vieja duea vio el afn conque Robledo procuraba
romper la cerradura
y
el mal resultado de sus esfuerzos, le
dijo :

Parceme, seor don Diego, que tenis grande empeo


en salir.

Tanto, contest rechinando los dientes de rabia, que dara


cualquier cosa por romper esa puerta abominable.

Eso es imposible, replic la vieja, pero no es tampoco


necesario. Venid,
y
si sois gil
y
resuelto, dentro de cinco
minutos estaris en la calle.
El secretario estuvo punto de abrazar la espantosa vieja,
tal fu el jbilo que le ocasion el anuncio de que poda verse
libre.

Vamos, dijo, al momento, sin prdida de tiempo ; contad


con la ms brillante recompensa.
La vieja march con toda la presteza que permitan sus aos,
seguida de Robledo, quien los minutos parecan siglos.
Entr la criada al dormitorio de Agustina, tom las sbanas de
la cama
y
las at fuertemente unas otras, formando una
especie de soga. Mientras ejecutaba aquella operacin en que
la ayudaba don Diego, explic ste su proyecto. Haba en el
corral de la casa un amate, cuyas extendidas ramas caan sobre
una pared que daba al campo, pues la casa estaba situada en
un barrio de la ciudad. El secretario poda subir al rbol
y
pasar la pared, atar la punta de la soga improvisada la rama
misma del amate,
y
descendiendo por aqulla, bajar hasta el
suelo. Es verdad que al pie de la pared corra el Almolonga;
LA HIJA DEL ADELANTADO. i 27
pero su caudal era escaso, como saba bien don Dieg-o,
y
lo
mas a que se
ex|innM n-.i ,'i Idin.-ic un hnun que no subira de
las pantorrillas.
Kxcelente pareci la idea al secretario,
y
la hibra adoptado,
aun cuando hubiera sido ms pelig-rosa; tal era la impaciencia
que tena de salir. As, lueg-o que estuvieron anudadas las
sbanas por los extremos, las tom, y diiig-indose toda prisa
al corral, subi al amate,
y
montado en el caballete de la paced,
at la punta de la soga en las ramas
y
fu deslizndose poco
poco del otro lado de la tapia. Desg-raciadamente tena sta
ms elevacin que el largo de las sbanas unidas,
y
cuando don
Diego hubo llegado al extremo, quedaban an sus pies unas
cuatro varas de distancia de la tierra. La posicin era insoste-
nible por mucho tiempo
;
pendiente de las sbanas, se le ago-
taban ya las fuerzas ; oa al ro murmurar blandamente debajo
de sus plantas, como ofrecindole seguro lecho en su arenoso
cauce; hizo, pues, nimo,
y
soltando la soga, dejse ir, cayendo
largo largo en el manso
y
humilde Almolonga. El bao fu
ms general de lo que la vieja haba credo
;
pero Robledo lo
dio por bien empleado al verse libre. Incorporse,
y
saliendo
del ro completamente calado de agua, corri hacia el palacio
del gobernador.
Haba all siempre un piquete de arcabuceros que daba la
guardia al Adelantado. El secretario llam al oficial, djole lo
que ocurra
y
tom unos quince soldados, con los cuales se
dirigi apresuradamente las Casas Consistoriales. Entretanto
el oficial avis al gobernador, que se levant en el acto,
y
tomando su espada, hizo llamasen la tropa del cuartel. Sali
y
acudi al cabildo
;
pero por mucho que se apresur don Pedro,
cuando lleg, el activo Robledo haba terminado la obra. Los
reyes
y
el doctor estaban presos
y
se buscaba, aunque en vano,
los otros conjurados.
Cuando hubo dejado bien seguros los prisioneros. Robledo,
con cuatro soldados, se dirigi la casa del mdico, que hizo
128 DON JOS MILLA.
le abriesen en nombre del Rey. Registr las habitaciones
y
lleg- al estudio, estremecindose al encontrarse rodeado de
las calaveras de hombres
y
animales que tapizaban las paredes.
Con la llave que haba recog-ido en casa de Ag-ustina, abri la
papelera
y
tom los paquetes que Peraza haba recomendado
tanto la viuda, llevndose tambin la redoma que contena el
bebedizo. Las gentes que componanla servidumbre del herbo-
lario fueron conducidas la crcel, lo mismo que el que serva
inmediatamente los reyes en la prisin. Practicado todo esto,
el secretario del gobernador, satisfecho de s mismo
y
g-lorin-
dose en su interior de haber salvado el reino, se retir su
casa descansar.
Al siguiente da supo la ciudad asombrada los acontecimientos
de la noche anterior, causando mucho sentimiento la noticia de
que el herbolario, que era generalmente querido, estaba en la
crcel cargado de cadenas. Muchos no daban crdito lo de
la conspiracin
y
atribuan la desgracia del mdico la mala
voluntad del secretario, tan' aborrecido como el otro era esti-
mado.
El gobernador, sin hacer caso de aquellos rumores, comenz
instruir el proceso contra los reos, tomndoles las primeras
declaraciones, auxiliado del secretario
y
escribano Diego Roble-
do. Tanto los dos reyes como el doctor, negaron rotundamente
la existencia de la conjuracin, diciendo que el proyecto estaba
reducido .la evasin de los prisioneros, que haba intentado,
dijo Peraza, condolido de los prolongados padecimientos de
los caciques indios. stos, por su parte, sostuvieron que igno-
raban si el herbolario contaba con otras personas para favorecer
su fuga, no sabiendo tampoco si sus planes se extendan ms
;
y
que brindndoseles la libertad, la haban aceptado. Intiles
fueron las tentativas que en los das subsiguientes se hicieron
para averiguar los nombres de los otros espaoles comprome-
tidos en el complot; visto lo cual, se dispuso apelar al tormento,
conforme la ley
y
la costumbre, exceptundose al viejo
LA niJA DEL ADELANTADO.
129
Sinacam, cuya situacin no permita se lo sujetase aquella
prueba cruel. El da 25 de marzo entr el Adelantado en la
crcel, seg-uido del escribano
y
del verdugo, hizo sacasen
Peraza del calabozo,
y
(|uo lo despojaran de sus vestidos. Se le
coloc en el potro, fuertemente atado de pies
y
manos,
y
le
envolvieron el cuerpo con cordeles. El verdugo comenz la
operacin del tormento, apretando las cuerdas por medio de
un trculo. A cada vuelta, los cordeles penetraban ms
y
ms
en las carnes del desventurado que bramaba de dolor. Entre-
lanto, el escribano asentaba impasible sus declaraciones. A la
media hora, retiraron Peraza del potro, plido
y
descoyun-
tado. Y sin embargo, no pronunci el nombre de uno solo de
sus cmplices.
Al siguiente da se puso en el potro Sequechul, con igual
( xito. Se determin, en vista de la tenacidad de los reos, variar
la forma del tormento, comenzando con el mdico. Se le sus-
pendi por los brazos del techo de la crcel, por medio de
fuertes cuerdas
y
le ataron los pies dos piedras de enorme
peso. En aquella posicin horrorosa se le volvi tomar decla-
racin,
y
el intrpido herbolario persisti en su negativa,
diciendo que no dira ms, aun cuando lo hiciesen pedazos.
Sigui Sequechul, cuyos miembros crujan, estirados dolorosa-
mente con el peso de las piedras. Casi exnime ya,
y
visto que
nada declaraba, retiraron al desventurado rey de aquella tor-
tura, teniendo que conducirlo, como al herbolario, en camilla,
pues estaban ambos incapaces de dar un paso. Haban pasado
quince das
y
nada se adelantaba en cuanto al descubrimiento
de los cmpUces. El Adelantado resolvi tomarse algn tiempo
para deliberar
y
terminar el proceso.
Entretanto, Agustina Crdoba, que no ignoraba la situacin
en que se hallaba Peraza, solicit del secretario el permiso de
enviarle alimentos
y
medicinas, pues la operacin del tormento
lo haba dejado bastante malo. Mediante las convenientes pre-
cauciones, convino Robledo, por condescendencia hacia Agus-
130 DON JOS MILLA.
tina,
y
convencido ya de que las relaciones de sta con el her-
bolario nada tenan de amorosas, en que le enviara lo que
necesitase. Peraza mismo, postrado en la cama, indicaba los
medicamentos que se le haban de llevar,
y
entre otros, pidi
una redoma envuelta en un papel verde, que estaba en su
g-abinete. Llevronsela,
y
despus de haberla examinado bien
y
cerciordose de que no la haban equivocado, la g-uard cui-
dadosamente.
Despus de muchos das, el Adelantado pronunci su sen-
tencia, condenando los reyes Sinacam
y
Sequechul
y
al
mdico herbolario Juan de Peraza, ser ahorcados en la plaza
pblica de la ciudad. Notifceseles aquella determinacin, que
escucharon los tres, serenos impasibles. La ejecucin deba
tener lug-ar el da 15 de mayo. Luego que se supo en el vecin-
dario la sentencia del gobernador, sintise vivamente la suerte
reservada al mdico,
y
comenzaron circular rumores de alza-
miento con el objeto de libertarlo. Fomentaban en secreto aquel
descontento los dems conspiradores
;
pero Alvarado, sin hacer
cuenta de tales manejos, se mantuvo firme
y
dispuso redoblasen
las precauciones para la custodia dlos reos.
pesar del desagrado publico, se aproximaba el da en que
haba de ejecutarse la sentencia, sin que se advirtiese movi-
miento alguno en la poblacin. Pero he aqu que ell2 de mayo,
la madrugada, un acontecimiento grave inesperado pone
en movimiento la crcel. Al ir el alcaide hacer la acostum-
brada visita los reos, aproxmase la cama del herbolario,
llmalo por su nombre
y
no contesta. Acerca una luz
y
ve su
rostro cubierto con la palidez de la muerte
y
los ojos cerrados.
El cuerpo est an caliente
y
flexible, pero no hay la ms leve
seal de vida. Junto la cama est tirada una redoma envuelta
en papel verde
y
completamente vaca. Convencido de que
aquel desgraciado haba tomado veneno, el alcaide corri
dar parte al secretario del gobernador, que acudi la crcel
inmediatamente
y
se convenci de que el mdico haba puesto
LA HIJA DEL ADELANTADO. i2\
lili a su existencia, por evitarse, sin duda, en su orgullo, el
dolor
y
la vergenza de morir en el patbulo.
Instruido el gobernador de lo ocurrido, hizo se publicase el
acontecimiento
y
que se expusiese el cadver del mdico en
una sala baja del edificio para que lo viese el pueblo. La multitud
acudi, en efecto, presenciar aquel espectculo, no volviendo
en s del asombro que le caus una resolucin tan extraordi-
naria
y
nada comn en aquellos tiempos. Todo el da perma-
neci expuesto el cadver,
y
en la noche se le condujo al
cementerio, dejndolo depositado en una pieza, para sepul-
tarlo en la maana siguiente. Los encargados de aquella
operacin acudieron temprano tomar el cadver; pero, cul
no sera su estupefaccin al ver que haba desaparecido
Dieron aviso inmediatamente ; buscse por todas partes,
sin resultado; hicironse diversas conjeturas,
y
despus de
mucho meditar el caso, se decidi, por unanimidad, que
el diablo haba cargado con el cuerpo
y
con el alma del sui-
cida.
Sinacam
y
Sequechul sufrieron la muerte con la misma ente-
reza que haban mostrado desde que se les notific la sentencia.
El 15,
en medio de un gran concurso de gente, subieron al
patbulo los reyes de los kachiqueles
y
los quichees, que mu-
rieron como paganos, no habiendo querido abjurar sus falsas
creencias, pesar de las exhortaciones de los buenos religiosos
que los visitaron en sus ltimos das. Despus de la ejecucin
de aquellos desgraciados monarcas, el Adelantado se puso al
frente de sus tropas
y
sali de la ciudad recorriendo los caci-
cazgos comprometidos en la conspiracin, segn la relacin
confidencial hecha por Peraza Agustina Crdoba,
y
que oy
el secretario Robledo. Los diez
y
siete prncipes de aquellos
pueblos sufrieron todos la misma suerte que cupo los reyes
kachiquel
y
quiche
;
murieron ahorcados por orden del gober-
nador, que regres Guatemala, despus de aquella terrible
ejecucin, que sabemos por el manuscrito interesante del prn-
132 DON JOS MILLA.
cipe don Francisco Hernndez Arana Xahila
(1),
pues los cro-
nistas guardan silencio sobre aquel suceso,
y
aun niegan la
muerte de Sinacam
y
Sequechul, diciendo que el Adelantado
los llev consigo en la expedicin que verific poco tiempo,
agregando, s, la especie harto significativa de que no se volvi
saber ms de ellos.
(1)
Manuscrito Gackhiquel, Memorial de Tecpn Atitln ; escrito por el
prncipe don Francisco Hernndez Arana Xahila, completado por don
Francisco Diaz Gebuta Queh,
y
traducido de la lengua kachiquel al francs
por el seor abate Brasseur de Bourbourg. (Indito).
CAPITULO XV
Volvamos
4 los otros personajes de nuestra historia, de
quienes nada hemos dicho en los ltimos captulos.
Doa Leonor estaba aparentemente restablecida de la grave
enfermedad que le causaron las mentirosas revelaciones de la
prfida Agustina Crdoba. Sin embargo, las personas de su
familia no alcanzaban comprender la causa de la profunda
melancola
y
del abatimiento, cada da mayor, de la desgra-
ciada joven. Ella devoraba su dolor en el retiro
y
en la soledad,
se desahogaba en el seno de su fiel amiga doa Juana. La
hija del Adelantado, firme en su proposito de no tener explica-
ci(3n alguna con Portocarrero, evitaba cuidadosamente las
pocas ocasiones que haba de verlo
y
hablarle. Don Pedro,
como ya hemos dicho, sufra las deplorables consecuencias del
veneno que haba infiltrado en sus venas la bebida que le sumi-
nistr Peraza, Plido
y
extenuado, atravesaba como una
sombra las calles de la ciudad, moviendo la compasin de
cuantos lo encontraban. Su intehgencia pareca en general fun-
cionar con regularidad
;
pero de cuando en cuando se llevaba
la mano al cuello,
y
no encontraba el relicario, rea
y
lloraba
al mismo tiempo,
y
pronunciaba algunas palabras inconexas.
El desvo de doa Leonor, que no pas desapercibido para el
pobre maniaco, acababa de torturar su corazn. Procur ver
la joven
;
pero sta se neg constantemente, haciendo decir
Portocarrero que no quera ya desagradar su padre
;
y
que
134
DON JOS MU.LA.
si bien jams sera esposa de don Francisco de la Cueva, no
deba alimentar una inclinacin que el Adelatitado no aprobaba.
As se interpona el orgullo entre doa Leonor
y
don Pedro de
Portocarrero, imposibilitando se descubriese la intriga de la
viuda
y
consumando poco poco la desgracia de los dos
amantes.
Doa Juana, por su parte, haba experimentado en aquellos
das violentas emociones con los acontecimientos ltimamente
ocurridos. La conspiracin en que haca tan principal papel el
mdico Peraza, la prisin de ste, la horrorosa tortura que se
le sujet
y
su muerte desastrada, impresionaron vivamente
la joven, que no poda desechar de su imaginacin el recuerdo
de aquel desventurado, que excitaba en su alma un sentimiento
de compasin
y
de terror al mismo tiempo.
Pasaron quince das desde aquel en que Peraza haba
muerto vctima del veneno que l mismo se administr en la
crcel, con el fin, lo que pareca, de evitarse la ignominia
del patbulo. Una noche ya muy tarde doa Juana oraba fervo-
rosamente en su habitacin, pidiendo Dios que en su infinita
misericordia se apiadase del alma de aquel desventurado.
Caan copiosos aguaceros,
y
la tempestad descargaba sobre
la poblacin. Silbaba el viento con violencia
y
haca estreme-
cerse los cristales de la ventana del dormitorio de doa Juana.
Los relmpagos se sucedan unos otros con rapidez, ilumi-
nando momentneamente la atmsfera, oscura como la boca
de una tumba. La padiosa doncella redoblaba sus oraciones,
arrodillada delante de una imagen de la Virgen, ante la cual
arda una lmpara, cuya luz alumbraba dbilmente la estancia.
Una rfaga de viento, que abri con violencia los cristales de
la ventana, apag la luz, al mismo tiempo que se oa el atro-
nador estampido del rayo, cuya crdena espiral ilumin instan-
tneamente la habitacin. A su siniestro fulgor, doa Juana
vio delante de s, cerca de la puerta, en pie, vestido de negro
y
medio embozado en una capa de pao blanco, al mdico
LA HIJA DEL ADELANTADO. 13
Juan de Peraza, que la comtempleDa con una mirada triste,
ija
y
penetrante. A la vista de aquella fantasma, doa Juana
lanz un grito
y
cay desmayada. Una doncella que dorma en
rl cuarto inmediato,
y
que haba despertado al ruido pavoroso
<lel trueno, oy el g-rito de su seora
y
se precipit en la habi-
tacin, que encontr completamente oscura. Fu en el acto
buscar luz,
y
cuando entr con ella, encontr doa Juana
pj'dida
y
convulsa, tendida en el suelo, con los ojos abiertos
lesmesuradamente
y
fijos en el punto donde se le haba apare-
cido el horroroso espectro.
Por ms preguntas que hizo la doncella no pudo obtener
explicacin alguna de lo que haba motivado el grito pene-
trante que la despertara. Doa Juana, sumamente abatida, fu
i ver al siguiente da doa Leonor, su amiga,
y
le refiri la
terrible visin que se le haba aparecido la noche anterior.
La hija del Adelantado se empe en tranquilizar doa Juana,
procurando convencerla de que aquella supuesta visin era
efecto de su propio espritu vivamente excitado. La joven, sin
embargo, abrigaba la seguridad de haber visto al herbolario,
no ya con el aspecto amenazador
y
terrible que tena cuando
estuvo punto de matarla en la galera del palacio, sino pro-
fundamente triste
y
abatido, al parecer. Desde aquella noche,
doa Juana no quiso consentir en que la doncella que la
serva inmediatamente se separase de su lado. Su sueo era
inquieto,
y
crea ver por todas partes el plido rostro del
doctor
y
su mirada melanchca
y
fascinadora.
As pasaron muchos das. Poco poco fu recobrando doa
Juana su tranquilidad
y
lleg sospechar casi que la aparicin
del herbolario haba sido una fantasma creada por su propia
imaginacin. Una noche se encontraba sola en el dormitorio,
habiendo salido la doncella por un momento. La joven, sentada
en un cmodo silln, se haba quedado adormecida,
y
repen-
tinamente oy un ligero crujido, como el del gozne de una
puerta que se abre muy pocas veces. Abri los ojos doa Juana
136 DOiN JOS MILLA.
y
se encontr frente s,
y
como si hubiese salido de la tapi-
cera, la misma figura del doctor que se le apareciera pocas
noches antes. El horror la dej sin movimiento bajo la mirada
de Peraza, que fu acercndose ella lentamente. Guando
estuvo dos pasos de la joven, se detuvo
y
contemplndola
con tristeza, dijo :

Doa Juana, no me reconocis? Soy yo, el mdico de


Baeza, cuyo amor por vos no se ha extinguido con la muerte.
Ella nos hace iguales, doa Juana
;
y
ya que el mundo nos ha
separado, por sus necias preocupaciones, la eternidad justiciera
va unirnos para siempre.
Al decir esto, Peraza se acerc la joven, que estaba
poseda del ms profundo terror, incapaz de oponer la menor
resistencia. Levantla en sus brazos, se dirigi al lugar de la
pared de donde pareca haberse desprendido
;
puso la mano en
un botn casi invisible que estaba en la tapicera,
y
se abri
una puerta. Al salir por ella el mdico con doa Juana, que
haba perdido el conocimiento, entr en el dormitorio la doncella
y
alcanz ver al herbolario, quien reconoci muy bien,
y
viendo que se llevaba su seora, dio un grito
y
volvi salir
precipitadamente de la habitacin.
Las gentes del palacio se pusieron en movimiento, la
noticia de la misteriosa desaparicin de doa Juana. La cama-
rera, en el terror que la dominaba, dijo que la pared se haba
abierto por s misma
y
dado paso una fantasma que tena el
aspecto del difunto mdico, la cual arrebat su seora, des-
apareciendo con ella. Registrse el palacio todo, recorrise
la ciudad aquella misma noche,
y
no pudo encontrarse el
menor vestigio de la desgraciada joven. La hija del Ade-
lantado, que saba perfectamente la pasin de Peraza por
su amiga, no vacil en dar crdito la extraa relacin de
la doncella
y
se persuadi de que el herbolario haba venido
del otro mundo por doa Juana. Desde aquel momento, doa
Leonor cay en el mayor abatimiento, considerndose como
LA HIJA DEL ADELANTADO. 437
sdla en esta vida, perdida para siempre su nica amiga.
Sin embargo, ni nuestros lectores ni nosotros hemos de
creer, como aquelleis buenas gentes del siglo XVI que efecti-
vamente sali del sepulcro el doctor Peraza para robar
doa Juana de Artiaga. As, es tiempo ya de dar la explicacin
sencilla
y
natui-al de aquellos acontecimientos, al parecer
extraordinarios.
Desde que se notific mdico la sentencia de muerte pro-
nunciada contra l
y
los dos reyes indios, form el atrevido
proyecto de sustraerse la pena. Su conocimiento de las pro-
piedades de los vegetales le sirvi en aquella ocasin ms que
cuando quiso encontrar, con el auxilio de la ciencia, la hierba
que inspiraba el amor. Tena entre las pcimas de que sola
hacer uso, un activo narctico, el cual resolvi emplear, para
simular un envenenamiento, seguro de que fcilmente conse-
guira su objeto, contando con la ignorancia crasa de las gentes
entre quienes viva. Pidi la redoma que contena el narctico,
y
calculando el tiempo que haba de durar su efecto, lo tom
con resolucin, logrando una suspensin de las funciones
vitales, que presentaba casi todos los caracteres de una verda-
dera muerte. Conducido al cementerio
y
depositado en una
pieza, mientras se le sepultaba como dijimos su tiempo,
hacia la media noche ces el efecto del narctico, recobrando el
doctor el pleno uso de sus facultades. Sin gran dificultad pudo salir
del recinto del cementerio, rodeado por una pared muy baja;
y
encontrndose en la calle, se dirigi su casa, que estaba
completamente abandonada, habindose reducido prisin
las personas de la servidumbre. Encontr cerrada la puerta
principal, lo que le caus no poca desazn
;
pero habiendo
acudido la excusada que, como dijimos, tena la casa, tuvo
la fortuna de encontrarla abierta,
y
entr por ella, dirigindose
desde luego al subterrneo donde acostumbraban celebrar sus
juntas los conspiradores, seguro de que en aquel punto nadie
dara con l, aun cuando registrasen la habitacin de arriba
138
DON JOS MILLA.
abajo. Por lo dems, ese peligro era harto remoto
;
pues deci-
dido por la opinin pblica que el diablo haba cargado con el
herbolario en cuerpo
y
alma, nadie se haba de tomar el tra-
bajo de buscarlo. Mas como las precauciones no fuesen del
todo inoficiosas, por no exponerse que lo viese alguno,
don Juan no sala sino de noche
y
cuando tena para ello nece-
sidad urgente.
La nica persona quien se descubri Peraza, fu la cama-
rera de doa Leonor, Melchora Surez, que no tuvo poco susto
cuando se le apareci el que ella consideraba como difunto de
muchos das. Con trabajo logr el doctor tranquilizarla
y
con-
vencerla de que no era una fantasma del otro mundo, sino
el mxsmo herbolario en carne
y
hueso el que le hablaba.
Peraza apel al ms convincente de los argumentos, poniendo
en manos de la interesada doncella un bolsillo lleno de oro
con lo que aqulla hubo de persuadirse de la existencia real
y
efectiva del generoso doctor. Una vez comprobado que Peraza
era el mismo de siempre, se trat de encontrar un medio de
introducirlo en la habitacin de doa Juana, servicio que
ofreci recompensar con una ddiva aun ms liberal. Despus
de mucho meditar el caso, Melchora encontr la solucin de la
dificultad, recordando haber odo su to cierta historia de una
entrada secreta que tenan las piezas ocupadas la sazn por
doa Juana,
y
que se haba hecho, no recordaba con qu mo-
tivo, cuando se construy el palacio, con intervencin del
mayordomo: Buscse cuidadosamente la puerta oculta por la
tapicera,
y
al fin hubo de darse con ella. Caa unos cuartos
por entonces deshabitados,
y
por medio de una escalera tam-
bin oculta se bajaba al patio interior, que tena puerta al
jardn, que daba al campo. Fcilmente se hizo Melchora de la
llave de esta puerta
y
la entreg al herbolario, que pudo as
introducirse dos veces en el palacio
y
llegar hasta el dormito-
rio de la joven, sin que persona alguna lo advirtiese. La pri-
mera fu bajo los recios aguaceros
y
la fuente tempestad que
LA niJA DEL ADELANTADO. 4 39
roiilribiiyeronhacerms romntica la aparicin del herbolario.
VA i ha decidido apoderarse de doa Juana; pero la llegada de
la camarera de sta, impidi la ejecucin de aquel designio.
Ms afortunado la segunda vez, pudo Peraza, favor del
espanto que caus su sola presencia doa Juana,
y
dndose
la apariencia de un alma de la otra vida, ejecutar el rapto. Per-
dido el conocimiento, la sac del palacio,
y
montando en un
ligero caballo que tena preparado cerca de la puerta que daba
al campo, en un momento lleg su casa. Guando doa Juana
volvi en s se encontr en el oscuro subterrneo, adonde la
condujo el herbolario.
Al verse enterrada viva en aquella tumba, la desgraciada
joven se entreg la ms horrorosa desesperacin. Peraza,
en pie delante de doa Juana, la contemplaba con alegra
satnica, sin que los gritos
y
lamentos de la infeliz hiciesen, al
parecer, la menor impresin en aquella alma de bronce. Dio
lugar que desahogase algn tanto la pena que la oprima,
y
lo habl en estos trminos :

Al fin, doa Juana, estamos reunidos para siempre. Ya


lo veis. En vano habis huido de m. La tumba misma parece
haberme arrojado de su seno para que os separe del mundo de
los vivos
y
os traiga participar de la soledad que me
encuentro condenado. Muerto en opinin de todos, lo estar
en realidad para todos, menos para vos. Debo declarroslo para
que cese el horror que mi presencia os inspira. El fin trgico
de mi existencia ha sido una ficcin,
y
el hombre quien veis
aqu, no es un espectro aterrador, sino el mortal que os ha
consagrado su vida
y
cuyd nico afn ser de hoy ms, hace-
ros llevadera la suerte que os est reservada. Reflexionad con
calma
y
tomad vuestro partido. De aqu no saldris jams.
Estis en mi poder, sola, indefensa,
y
nadie, nadie podr inter-
ponerse entre los dos. Pero tranquilizaos. Yo no quiero hoy
obtener por la violencia lo que al fin me habis de conceder
con vuestra plena voluntad. Os dejo todo el tiempo necesario
La hiia i>ei> apelamado. 11
140
DON JOS MILLA.
para que reflexionis. Ambos hemos muerto para el mundo ; en
este encierro nada os faltar de cuanto es necesario la vida.
Mi previsin ha cuidado de todo. La libertad misma, que
ahora no puedo concederos, ser la recompensa de vuestra do-
cihdad. Corresponded mi afecto,
y
os juro por lo ms sagrado
que os sacar de esta mazmorra, os conducir fuera del reino,
ms all de los mares
;
mi fortuna que he tenido cuidado de
ocultar, me bastar para que pasemos una vida feliz, embe-
llecida por nuestro amor. Os dejo, doa Juana, para que medi-
tis bien mis palabras, mi irrevocable resolucin
y
os decidis.
Dicho esto, el mdico subi lentamente la pequea escalera
que conduca al techo del stano, levant la pesada puerta,
y
saliendo, cerr por fuera con un cerrojo que estaba perfecta-
mente oculto,
y
con el cual no habra podido dar sino quien
conociese aquel secreto.
El larg-o discurso del doctor, lejos de tranquilizar doa
Juana, sirvi nicamente para darle conocer todo el horror
de su situacin. Ignoraba absolutamente cul era el sitio donde
se encontraba; saba s que estaba sepultada viva en las entraas
de la tierra sin esperanza de auxilio humano, en poder de su
implacable perseguidor. La pobre joven comprendi que no le
quedaba otro arbitrio que poner su confianza en Dios
;
cay,
pues, de rodillas,
y
baada en lgrimas, or con fervor. As
acab de pasar la noche,
y
al siguiente da estaba an en la
misma angustiada situacin. En un extremo del stano se
vea una cama, de la cual no hizo uso doa Juana,
y
no lejos
del lecho, una mesa con manjares que no quiso tocar.
Dos tres horas despus que haba amanecido, se levant
la puerta del subterrneo
y
apareci el herbolario, que
encontr doa Juana arrodillada
y
fortalecida por la ora-
cin.
^^

No os habis acostado? dijo el doctor procurando dar
su voz una inflexin tierna
y
afectuosa. Mi solicitud ha pro-
visto este encierro de cuanto ha sido dable obtener para
LA HIJA DEL ADELAxNTADO. 441
haceros cmoda la vida. Resignaos, doa Juana,
y
no expon-
g^is vuestra salud.

Don Juan, conlesl la joven con trancjuilidad, la vida


me es indiferente,
y
prefiero mil veces la verdadera muerte,

estar enterrada viva
y
tener que sufrir la odiosa presencia
del
inhumano autor de m desdicha.
Aquellas palabras no irritaron al herbolario, que las recibi
como un desahog-o natural de la impaciencia que causaba la
ori:ullosa dama el verse en poder de su desdeado amante,
Sc/^.'-uro de la posesin de doa Juana, confiaba en que el
ti'mj)o
y
la necesidad doblegaran su altivez
y
haran le con-
cediese de grado lo que l poda obtener por fuerza. As, se
sonri al escuchar las amargas reconvenciones de la joven,
y
le dijo :

Veo que no habis relexionado bien sobre lo que os dijo


anoche. El destino os ha puesto en mis manos, doa Juana.
Habis de ser ma al fin ; no me obliguis emplear la violencia,


Jams! contest la joven con arrogante dignidad.
;
Jams I Desprecio tus amenazas
y
desafo tu furor, miserable
villano, que pretendes abusar de la debilidad de una mujer.
Yo tengo aqu, lejos del mundo
y
de los hombres, un defensor
que no permitir lleves cabo tus perversos designios.
Peraza cruz los brazos sobre el pecho,
y
con aparente tran-
quilidad, dijo doa Juana :

Y quin es ese protector invisible que te defender de m?

;
Dios I exclam la joven cen acento de firme confianza.

Dios I dijo el escplico herbolario,



Dios !
y
sonri des-
deosamente. Bien, aadi, veremos si Dios tiene poder para
sacarte de aqu. Te doy veinticuatro horas para que te resuel-
vas;
y
volviendo la espalda doa Juana, sali del subterrneo,
dejando la joven en la mayor agitacin.
CAPITULO XVI
Pas el da entero doa Juana sin querer tomar alimento
alg*uno
ni reposar un solo instante sus fatig-ados miembros.
Contaba con ang-ustia las horas que le haba concedido aquel
malvado,
y
puesta su confianza en Dios, se preparaba la lucha,
lucha
terrible en que esperaba salir triunfante, con el auxilio
del que tiene en su mano el corazn
y
las pasiones de los
hombres.
Lleg la noche,
y
creci la ansiedad de la infeliz joven, que
calculaba iba acercndose el momento en que tendra necesidad
de toda la energa de su alma para imponer al implacable
herbolario. Doa Juana redoblaba sus fervientes oraciones
y
peda Dios la muerte, con tal de evitarse aquella espantosa
prueba. El insomnio
y
la falta de alimentos, unidos la angustia
que le oprima el corazn, hacan vagar la irnaginacin de la
doncella de uno en otro pensamiento, como el ave fatigada
que, perseguida por el cazador, salta de rama en rama, sin
considerarse segura en parte alguna.
Seran las doce cuando doa Juana crey or que levantaban
la pesada puerta que cerraba la entrada del stano,
y
un fro
glacial recorri instantneamente todos sus miembros. Su
corazn lata con violencia
y
la sangre circulaba por sus venas
como las olas del mar embravecidas por la tempestad. De
pronto no volvi escuchar ruido alguno,
y
comenzaba creer
que el que le haba parecido or sera una ilusin de su
LA HIJA DEL ADELANTADO.
I4
espritu ugitado
;
cuando la luz de la lmpara que
alumbraba
da
y
noche el subterrneo, vio bajar la escalera un hombre,
y
Iras l otro
y
otro, hasta que entraron en la mazmorra
unos
ocho diez individuos embozados. Luego que estuvieron todos
adentro, descubrironse,
y
doa Juana, estupefacta, reconoci
al tesorero real Francisco de Castellanos, al veedor Gonzalo
Ronquillo, al comendador Francisco de Zorrilla, al regidor
Gonzalo de Ovalle
y
otros sujetos principales de la ciudad.
Eran los conspiradores, que procuraban reanudar la conjura-
cin
y
escogan como punto propsito para reunirse el sub-
terrneo, que conocan perfectamente, de la casa de Peraza,
abandonada despus de la prisin
y
supuesta muerte del herbo-
lario. Pasada la primera impresin de asombro, doa Juana
sinti la ms viva alegra, considerando que Dios enviaba
aquellos caballeros para que fuesen sus libertadores. Levan-
tse con trabajo del suelo en donde estaba arrodillada,
y
cami-
nando lentamente, pues se hallaba fatigada
y
falta de fuerzas,
sali al encuentro los que se dirigan al fondo del subte-
rrneo. Juzgese cul sera la sorpresa de stos al ver avanzar
la que pareca una fantasma. Retrocedieron espantados
buscando la escalera.

Deteneos por el amor de Dios ! exclam doa Juana,


juntando las manos en actitud suplicante
;

deteneos !
Al or aquella voz, que no les era desconocida, el tesorero real
y
sus compaeros cobraron nimo,
y
fijndose en el rostro de
la joven, que estaba ya cerca de ellos, exclamaron:

Doa Juana de Artiaga!

Qu hacis aqu, seora? pregunt el tesorero. Quin


os ha trado este sitio? Sabis en dnde estis?

Perdonad, don Francisco, contest la doncella, si no res-


pondo desde luego vuestras preguntas. Salvadme, sacadme
de aqu,
y
todo lo sabris. Pero, por Dios, no perdis un mo-
mento. Las horas corren con rapidez, el momento terrible se
acerca,
y
l vendr, vendr, no lo dudis, porque me lo ha
144 DON JOS MILLA.
dicho
;
y
yo estar sola
y
sin ms auxilio que el de Dios para
defenderme.
Al decir esto, la pobre joven se puso derramar abundantes
lgrimas. Los caballeros se vean unos otros
y
les asalt la
idea de que aquella mujer haba perdido el juicio. No podan
explicarse cmo se encontraba encerrada en aquel subte-
rrneo, cuya existencia conocan ellos solos
y
el difunto Peraza.
Haban odo cierto rumor de la desaparicin de doa Juana
;
pero las circunstancias que acompaaron aquel suceso extraor-
dinario, se haban mantenido reservadas
;
por lo que apenas
p.ocas personas de la intimidad del gobernador
y
de su familia
saban lo que dijo la camarera de doa Juana acerca del her-
bolario. El tesorero
y
sus amig-os perdanse, pues, en conje-
turas,
y
no saban qu creer ni qu partido tomar.
La joven repeta sus instancias de que la sacasen de aquel
sitio, lloraba
y
suplicaba de una manera capaz de conmover
cualquiera que abrig-ase un corazn de hombre. El tesorero
y
los otros se retiraron un extremo del stano
y
discutieron en
voz baja lo que convendra hacer. Aunque sin acertar con la
solucin del enigma de la presencia de doa Juana en aquel
encierro, la generalidad de los caballeros fu de opinin de
sacarla
y
conducirla la puerta del palacio del g-obernador, con
ciertas precauciones. Slo el insensible
y
duro veedor Gonzalo
Ronquillo se opona, diciendo que el paso era peligroso, que
aquella mujer denunciara a sus libertadores
y
que vala ms
dejarla correr su suerte en aquella mazmorra. Los dems des-
echaron con disgusto esa cruel proposicin,
y
fin de convencer
Ronquillo, le hicieron observar que para poder continuar
reunindose en aquel sitio, necesitaban desembarazarse de un
testigo importuno como doa Juana. Resolvise, pues, sacarla
en el acto,
y
Castellanos, acercndose la joven, le dijo:

Sabis, doa Juana, cul es el sitio en donde os encon-


rtis?

No, don Francisco, respondi la doncella; s nica-


LA HIJA DEL ADELANTADO. 145
mente que es una tumba en donde se me ha enterrado viva.

Bien, dijo Castellanos. Vamos salvaros


;
pero jurad que
nadie en este mundo diris que nos habis visto
y
que nos
debis el haber salido de este subterrneo.

Lo juro, exclam doa Juana; lo juro por el nombre de


mi madre.

Venid, pues, dijo el tesorero. Sac su pauelo del bol-


sillo
y
vend con l los ojos la joven, quien sacaron del
solano dos de los caballeros, pues casi no poda dar un paso.
Al salir, preocupados por aquella extraa aventura, olvidaron
cerrar la puerta que daba entrada en el subterrneo,
y
se diri-
gieron la excusada dla casa, saliendo todos con doa Juana.
Kntretanto, Peraza, que estaba acostado en su dormitorio,
y
que agitado por sus malos designios, no poda conciliar el
sueo, crey or un ligero rumor en el corral donde estaba la
boca de la cueva,
y
habindose levantado, se dirigi con pres-
teza al subterrneo. Sucedi esto en el momento en que Cas-
tellanos
y
sus compaeros acababan de salvar la puerta excu-
sada quedaba ala calle. Peraza no vio, pues, nada, ni encontr
nadie en el corral
;
pero al llegar la boca de la mazmorra
y
al ver la puerta abierta, un sudor fro corri por todos sus
miembros. Baj precipitadamente la escalera
y
entr en el
subterrneo. Busc por todas partes doa Juana,
y
viendo
que haba desaparecido, lanz un grito de rabia.
Mas no era aqul el nico castigo que el cielo reservaba al
herbolario. Sucedi que el tesorero
y
los suyos, apenas haban
pasado de la puerta excusada, cayeron en la cuenta de que
haba quedado abierta la del stano,
y
considerando que eso no
era conveniente, se dispuso que uno de tantos fuese acerrarla.
Ofrecise hacerlo Ronquillo
y
regres toda prisa. La
pesada puerta estaba efectivamente abierta. Levantla don
Gonzalo,
y
despus de haberla dejado caer, ech el cerrojo,
muy ajeno de imaginar que sellaba la losa del sepulcro de su
amigo
y
compaero de conspiracin,
el mdico herbolario Juan
146 DON JOS MILLA.
de Peraza. Hecho esto, corri unirse con los que conducan
doa Juana, que se dirigan al palacio del Adelantado. Ron-
quillo observ que dos embozados seguan con cautela el
grupo de los caballeros,
y
luego que se reuni con ellos, les
dio aviso de aquella ciscunstancia, que les hizo sospechar que
se les espiaba por los agentes del gobernador. Luego que
llegaron con doa Juana la puerta del palacio, quitronle la
venda de los ojos
y
se retiraron, despus de haber odo de la
joven las palabras ms expresivas de gratitud
y
reconoci-
miento. En seguida conferenciaron un momento
y
resolvieron
no volver jams al stano de la casa de Peraza, eligiendo
algn otro punto para sus reuniones. Aquella determinacin
fu la sentencia de muerte del herbolario.
Guando advirti ste que haba desaparecido doa Juana,
despus de haber permanecido largo rato entregado la de-
sesperacin
y
perdindose en conjeturas sobre la evasin de
la joven, dispuso volver su habitacin
y
pasar all lo que le
faltaba de la noche.

Cul no sera su estupefaccin
y
pnico,
al encontrar cerrada la puerta que acababa de dejar abierta!
Empuj con toda la fuerza de que era capaz la pesada trampa;
pero sus esfuerzos fueron, como deban serlo, completamente
intiles. El cerrojo estaba echado por fuera,
y
nada habra
alcanzado romper aquella fuerte cerradura. Guando el m-
dico se hubo convencido de que le era imposible arrancar la
puerta, su espritu activo
y
emprendedor se puso discurrir
algn medio para sahr de aquella mazmorra. Gombin mil
proyectos
y
los desech uno en pos de otro, por impracticables.
Desesperando casi de encontrar arbitrio para obtener la liber-
tad, sentse en la ltima grada de la escalera
y
fij los ojos
en la lmpara que alumbraba dbilmente el stano. Discurra,
al ver aquella luz trmula
y
vacilante, que as ira consumin-
dose su existencia, hasta extinguirse para siempre en la som-
bra de la muerte. Pero repentinamente la vista de aquella
dbil luz le sugiri una idea, en la que crey encontrar la sal-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 147
vacin
que haba buscado en vano en otros proyectos. Esa idea
era la de servirse de aquella tenue llama para encender algunos
objetos combustibles
y
quemar con ellos la pesada puerta, al
menos en cuanto fuese necesario para poder sacar la mano
y
correr el cerrojo que la cerraba.
La alegra renaci en su corazn,
y
animado por aquella
esperanza, que daba cuerpo su anhelo, comenz poner en
ejecucin el pensamiento. Coloc la mesa en que estaban los
manjares que doa Juana no haba tocado, debajo de la lm-
para, subi
y
la descolg con el mayor cuidado. Paso paso,
lin de que no se apagara con el viento que l mismo agitaba
al andu*, iba el doctor hacia la puerta, reteniendo hasta el
aliento, tal era el cuidado con que procuraba la conservacin
de aquella dbil llama. No tiene un padre mayor solicitud por
la vida de un hijo dbil
y
enfermizo, que la que pona el doctor
para que no se extinguiese la oscilante luz, que cada paso que
daba, pareca prxima escaparse del pbilo. Pudo al fin
subir con felicidad hasta el ltimo escaln, coloc la lmpara
y
fu tomar la ropa de la cama para quemarla
y
aplicarla la
puerta. Con el mayor cuidado acerc la punta de una sbana
la tembladora llama ilumin el stano una repentina claridad.
La sbana arda por todas partes, inmediatamente la aplic
la tabla. Por desgracia, la madera estaba hmeda, pues el
agua de las lluvias que caa sobre la puerta por la parte de
afuera, haba penetrado toda la tablazn. Las llamas no hacan,
pues, el menor efecto en ella. Consumise la sbana sin resul-
tado,
y
despus tom la otra, que apenas chamusc la super-
ficie. Sin desalentarse por eso, el doctor continuaba la operacin,
resuelto
consumir toda la ropa de la cama,
y
despus, si era
preciso, hasta la ltima pieza de sus vestidos. Pas algunas
horas en aquel afanoso trabajo,
y
de repente la sangre se hel
en sus venas de terror, al observar que el lquido que alimen-
taba la llama estaba casi todo consumido
y
apenas quedara
combustible para mantener la luz durante diez minutos. Quem
148
DON JOS MILLA.
una almohada
y
la aplic la puerta, sin que prendiese el
fueg-o la madera. El aceite estaba concluido, la llama iba
expirar, cuando apareci una pequea chispa en la tabla. El
doctor se propuso alimentarla con el aire que l mismo respi-
raba,
y
habra querido comunicarle vida con el aUento. Al
encenderse la chispa, la luz de la lmpara se extingui. Bri-
llaba en la profunda oscuridad del stano el punto rojizo que
formaba la chispa, que iba creciendo muy lentamente. El her-
bolario, inclinado sobre ella, haca esfuerzos inauditos para
mantenerla. Las partculas g-neas iban comunicndose las
fibras de la madera que la llama haba secado
;
pero repentina-
mente se encontraron al paso con la invisible gota de agua que
haba filtrado en la tabla; oyse un dbil chirrido,
y
la chispa
se apag, desapareciendo con ella la ltima esperanza de sal-
vacin que quedaba Peraza. La lucha de los dos encontrados
elementos, el agua
y
el fuego, aunque en escala tan pequea,
como la de una gota
y
una chispa, no haba inspirado jams
inters ms vivo. Era que dependa de esta pequea lucha, un
objeto que es
y
ser siempre grande: la existencia de un ser
humano. Dios quiso que la balanza se inclinase por la parte
del lquido
y
que la gota absorbiera la chispa, dando prin-
cipio en acfuel instante la tortura moral, que deba preceder
la agona material del herbolario.
Pasada la primera impresin de espanto que le caus la
extincin de la chispa, la natural energa de su espritu se
sobrepuso un poco al miedo,
y
no pens ya sino en lo que
habra de hacer para prolongar sus das. Abrigaba en el fondo
del alma cierta secreta
y
vaga confianza de que la casuali-
dad, el destino, ciegos agentes de -quienes haca depen-
der nicamente la suerte de los hombres, lo salvaran al
fin
; y
por eso anhelaba alargar su existencia cuanto ms
fuese posible. Levantse
y
fu buscar, tientas, los man-
jares que por fortuna haba dejado intactos doa Juana,
y
calcul que distribuyndolos da por da,
y
tomando lo estric-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 49
tmente necesario, tendra para vivir una semana, poco ms.
(^^ada hora que pasaba sin que acudiese en su auxilio la
salvadora casualidad, extingua una esperanza en el corazn
del herbolario. Transcurrieron cuatro das ; los manjares iban
por la mitad,
y
la puerta de la cueva continuaba inmvil como
la losa de una tumba. Aguzaba el odo para percibir el ms
ligero rumor; pero no escuchaba ms que el silencio, si es que
podemos decirlo as. A los nueve das no le quedaban ya sino
unos mendrugos de pan seco
y
endurecido
y
la cuarta parte
de un vaso de agua. Hubo de tasarse aquel miserable alimento,
y
lo hizo durar dos das ms, al cabo de los cuales encontrse
al fm frente frente con el espectro aterrador del hambre,
y
reuni las ltimas fuerzas que le qucbaban para aquella lucha
solemne
y
definitiva.
Una extrema languidez de los movimientos
y
de la inteli-
gencia, fueron los primeros sntomas de la debilidad de las
funciones orgnicas del infeliz herbolario. Despus comenz
sufrir dolores atroces en los intestinos ; senta la boca rida
y
ardiente, seca la piel
y
los ojos inyectados en sangre
;
fen-
menos que no escaparon la inteligencia profesional del m-
dico. Al abatimiento sucedi el delirio, con una sobrexcitacin
momentnea de las fuerzas. Oa imaginaba or sobre su
cabeza el bullicio de la poblacin, el tropel de los corceles de
los caballeros, el sonido de los clarines
y
tambores
y
el estam-
pido del can. Otras veces era el manso rumor del ro, que
se deslizaba suavemente no lejos del stano, besando el pie
del gigantesco volcn de agua. El canto del ave, el murmullo
de la onda, el chirrido agudo de la rama que se desgaja, el
zumbido del insecto, el eco lejano de la campana que llama
la oracin ; todo resonaba en el odo del desgraciado ham-
briento. Despus vio desfilar delante de sus ojos una hermosa
procesin de fantasmas. El capitn Francisco Cava envuelto en
el blanco sudario,
y
llevando en la mano el vaso fatal que
contena el veneno que lo priv de la vida. Los dos reyes indios,
150 DON JOS MILLA.
plidos
y
abatidos^ con el dogal al cuello, sonrindole triste-
mente. Portocarrero, medio emponzoado con el bebedizo,
llevndose la mano al pecho en solicitad del robado relicario.
Y lueg-o los conspiradores,
y
Ag-ustina Crdoba,
y
Robledo,
y
por ltimo doa Juana de Artiaga, en medio de una atmsfera
luminosa, teida ligeramente por los celajes rosados de la
tarde. Sucedieron aquellos delirios una nueva debilidad
y
ms insufribles dolores, durando tres das esa penosa situacin
;
hasta que agotadas enteramente las fuezas, despus de horro-
rosas convulsiones
y
de un desvanecimiento prolongado, exhal
el ltimo aliento. Gay convertido en un cadver, en el mismo
sitio en donde pocos das antes, lleno de arrogancia, haba
desafiado el poder del invencible protector de doa Juana.
CAPITULO XVTT
Kl palacio del gobernador tena varias puertas. En una de las
laterales fu donde los conspiradores dejaron doa Juana de
Artiag-a, despus de haberla sacado del stano de la casa del
mdico Peraza. Hicironlo as por precaucin, considerando
expuesto aproximarse la puerta principal, donde estaba el
cuerpo de guardia. Doa Juana, extenuada por el insomnio
y
por la falta de alimentos
y
conmovida por las escenas del sub-
terrneo, no tuvo fuerzas ni para llamar la puerta, cayendo
delante de ella como un tronco inanimado. As permaneci dos
tres horas, hasta que habiendo amanecido
y
abirtose el
palacio, se encontr la infeliz seora, que pareca ms bien
un cadver que no un ser humano.
Avisada doa Leonor, sali precipitadamente de la cama
y
pas la habitacin de su amiga, donde encontr sta en la
penosa situacin que hemos dicho. Abrazronse derramando
abundantes lgrimas,
y
durante largo rato permanecieron sin
decirse una sola palabra. Doa Leonor tema preguntar doa
Juana sobre su misteriosa desaparicin,
y
la pobre joven tem-
blaba la sola idea de referir los pormenores de aquel suceso,
cuyo recuerdo habra querido borrar para siempre de su me-
moria.
Luego que doa Juana hubo tomado algn refrigerio
y
reposado un rato, refiri su amiga las circunstancias de la
segunda aparicin del herbolario, cmo se haba apoderado
152 DON JOS MILLA.
de ella
y
conducdola un lbrego subterrneo, con todos los
incidentes de su prisin inesperada libertad ; ocultando ni-
camente los nombres de las personas quienes debi su sal-
vacin, cumpliendo as su juramento.
Doa Leonor no volva en s del asombro que le causaba
aquella aventura, tan extraordinaria, como terrible
;
y
slo la
plena seguridad que le daba doa Juana de que ella haba
visto
y
hablado al herbolario, la persuda de que no era un
alma de la otra vida el demonio bajo la figura del mdico
Peraza, el que habitaba en aquella horrorosa caverna. Igno-
rando las dos amigas el fin desastroso dei doctor, quedaron en
el mayor sobresalto, aguardando siempre ver desprenderse
de la tapicera aquel misterioso personaje. Doa Juana se
traslad la habitacin de la hija del Adelantado, no consile-
rndose segura en la suya, que haba sido visitada dos veces
por su perseguidor.
Pasebanse las dos jvenes una tarde en el parque del
palacio. Embebecidas en la conversacin, no advirtieron que
haba entrado la noche
y
que la luna iluminaba el horizonte.
Repentinamente vieron atravesar por entre un grupo espeso
de rboles un hombre plido, encorvado, vestido de negro
y
con una pluma blanca en el sombrero. Doa Leonor se estre-
meci al ver aquella forma vaga, que tena cierta semejanza
con el hombre que llenaba su corazn, pues pesar de los
esfuerzos que la pobre joven haba hecho
y
haca para olvidar
don Pedro, lo amaba cada da ms. La hija del Adelantado
se detuvo, no queriendo dar un paso hacia adelante, como
temerosa de encontrarse con aquel que despertaba en su alma
tan desgarradores recuerdos. Doa Juana no pareca haber
visto la persona que tan vivamente impresionaba su amiga,
ni comprendi el motivo de la turbacin de doa Leonor, hasta
que el hombre de la pluma blanca, que se haba acercado con
rapidez, estuvo dos pasos de las jvenes. Era, en efecto,
don Pedro de Portocarrero, que llevaba impresas en el ros-
L\ I1IJ\ DEL ADELANTADO. 153
tro las huellas de graves padecimientos fsicos
y
morales.

Dona Leonor, dijo, dirig-indose la hija del Adelantado


con un aconto profundamente melanclico. Por qu os empe-
is en huir de mi? No vengo reclamaros vuestros juramen-
tos
;
deseo nicamente me expliquis ese incomprensible
enigma del cambio repentino que han experimentado vuestros
sentimientos.

Ya os he mandado decir, don Pedro, contest la joven


con voz entrecortada
y
balbuciente, que el nico motivo de la
resolucin que he tomado, es el disgusto con que mi padre ye
la inclinacin que os tengo, quiero decir, que os he tenido.
Knlre vos
y
yo, don Pedro, media de hoy ms un abismo que
nada podr llenar.
Porloearroro permaneci un momento pensativo,
y
luego
(lijo :

No; es imposible que sea esa nicamente la causa de


vuestro extrao cambio. No es de ahora que sabis la oposicin
del Adelantado,
y
sin embargo, ella no haba sido obstculo
nuestro amor. Decidme, por Dios, qu es lo que ha causado
tan incomprensible mudanza.
El amor
y
el orgullo luchaban en el corazn de la joven, que
estuvo punto de hacer don Pedro una explicacin franca
y
explcita del motivo de queja que crea tener contra l. Des-
graciadamente, en aquel combate de encontradas pasiones,
pudo ms el orgullo;
y
as, acallando la voz del corazn, res-
pondi doa Leonor :

No hay ms que lo que os he dicho. Procurad, don Pedro,


olvidarme, como yo... como yo os he olvidado.
Al decir esto, un torrente de lgrimas inund el rostro de
doa Leonor, que tomando la mano de doa Juana, quiso reti-
rarse. Portocarrero, casi fuera de s, la detuvo
y
dijo :

Deteneos; en nombre de lo que ms amis en este mundo,


os lo suplico, deteneos. Esas lgrimas involuntarias me estn
diciendo que vuestras palabras no estn de acuerdo con
vues-
i54 DON JOS MILLA.
tros sentimientos. Hablad, por Dios, hablad, doa Leonor; ha-
blad
y
no insistis en guardar un silencio que puedesernos fatal.
Avergonzada la altiva dama de que el llanto hubiese revelado
el secreto que se esforzaba en conservar oculto, procur sere-
narse,
y
tomando un tono decidido, dijo Portocarrero :

Os engais, don Pedro, si tomis esas lgrimas como


prueba de un sentimiento que ya no existe ni puede existir en
mi alma. Repteos que he dejado de amaros
y
exijo de vos
igual resolucin. sta ser la ltima vez que nos veamos; as,
permitidme solamente os haga una pregunta
y
contestadme
con franqueza.

Decid, seora, contest el desgraciado don Pedro con la


expresin del ms profundo abatimiento.

Qu habis hecho, pregunt doa Leonor, del relicario


que os envi hace algn tiempo, encargndoos lo conservaseis
en memoria ma ?
Un rayo que hubiese cado los pies de Portocarrero le
habra hecho menos impresin que la que le" caus aquella
pregunta inesperada. Ella toc la cuerda sensible, el punto
vulnerable de su corazn
y
de su inteligencia. Un sudor fro
corri por la frente del infeliz maniaco, que pase en derredor
de s una mirada vaga
y
extraviada. Llevse la mano al cuello
y
al pecho, como buscando lo que saba muy bien no haba de
encontrar,
y
con voz entrecortada dijo :

El rehcario, el relicario ! Satans ha cargado con el reli-


cario
;
y
lanz una espantosa carcajada, al mismo tiempo que
dos gruesas lgrimas rodaban por sus mejillas.
Dio la vuelta con rapidez
y
se dirigi al bosquecillo de donde
haba salido, oyendo las dos jvenes repetido por dos tres veces
el eco de la carcajada convulsiva de Portocarrero, Doa Leonor
y
doa Juana, como dos estatuas, continuaron sin moverse
por un rato, sin decir una palabra, no acertando comprender
la extraa conducta de don Pedro. Al fin doa Juana rompi
el silencio
y
dijo su amiga :
LA HIJA DEL AELANTADO. 155

Sahes, Leonor, que hay en todo esto algn misterio que


yo no alcanzo descifrar? Portocarrero sera el ms prfido de
los hombres
y
ni aun merecera el nombre de caballero, si lo
que acabamos de ver
y
or fuese una ficcin. No, Leonor, algo
hay en esto que t
y
yo ignoramos. Quin sabe si las revela-
ciones de Agustina Crdoba formen parte de alguna trama
urdida con villana astucia por algn enemigo de don Pedro?

Puede ser, contest la hija del Adelantado, reflexionando


sobre lo que su amiga le deca. Pero,
y
el relicario, aadi,
cmo se hallaba en manos de aquella mujer?

Eso es lo que yo no acierto explicarme, dijo doa Juana,


y
que un da tal vez se aclarar. Entretanto, parceme, amiga
ma, que has sido excesivamente dura con don Pedro,
y
que
quiz tendrs que arrepentirte de una severidad que puede ser
injusta.
Doa Leonor guard silencio, no teniendo cmo contestar
un cargo que consideraba fundado. Sin decir palabra, tom de
la mano su amiga,
y
saliendo del parque, entraron ambas en
el palacio.
No bien se haban retirado las dos jvenes, un hombre que
permaneciera oculto tras un rbol muy inmediato al sitio donde
haba tenido lugar la escena que acabamos de referir, sali
lentamente hacia el palacio. Era el anciano Pedro Rodrguez,
aquel criado fiel del Adelantado, quien dejamos, en uno de
nuestros anteriores captulos, convaleciente de las graves
heridas que recibi en el lance apurado en que le salv la vida,
exponiendo la suya, el valiente
y
generoso Portocarrero. Ro-
drguez, casi enteramente restablecido ya, haba salido aquella
tarde tomar el fresco en el parque del palacio,
y
despus de
haber paseado largo rato, sintindose fatigado, se sent junto
al tronco de un rbol
y
se fu quedando poco poco medio
adormecido. Un ligero rumor que escuch lo hizo despertar,
y
habiendo fijado la atencin, percibi claramente la voz de don
Pedro de Portoceu-rero, que hablaba con doa Leonor. Rodr-
La hija del adelantado 12
lo6
DON JOS MILLA.
g'uez quiso retirarse, pero estaba tan cerca de las dos sefio-
ras
y
del caballero, que era imposible no lo viesen;
y
con-
siderando que su presencia desazonara la hija de su
amo, resolvi no moverse del sitio en que se hallaba. As
pudo escuchar toda la conversacin
y
sorprendi involuntaria-
mente el secreto del abatimiento que todos haban advertido
en doa Leonor
y
del trastorno mental del desgraciado Por-
tocarrero.
Desde aquel instante, el agradecido anciano, que conservaba
el ms vivo reconocimiento por el importante servicio que le
prestara don Pedro, se propuso coger el hilo de aquella trama,
en que vea claramente se haba envuelto su generoso favo-
recedor
y
la hija de su amo. El nombre de Agustina Cr-
doba, que pronunci doa Juana, era una luz, si bien incierta
y
vaga, pero que poda guiarlo en el laberinto de aquella tene-
brosa intriga. No ignoraba Rodrguez la historia escandalosa
de la viuda del capitn Cava, ni las relaciones que tuvo en otro
tiempo con Portocarrero, ni el empeo que haba puesto en
volverlo atraer sus redes. Con aquellos datos, la inteligen-
cia perspicaz del anciano criado adivin en parte la causa del
profundo desagrado de doa Leonor
y
de la excesiva severidad
con que- acababa de tratar Portocarrero.
Sin vacilar un momento respecto la eleccin del punto por
el cual deba comenzar sus trabajos, desde el da siguiente se
apost en una esquina por donde deba pasar la vieja criada
de Agustina Crdoba al volver del mercado. Saludbala cor-
tsmente el anciano,
y
ella se pagaba no poco de las atenciones
del criado predilecto del seor gobernador. Del saludo diario
se pas al fin la conversacin,
y
los cinco das la seora
Margarita (que as se llamaba la duea)
y
el seor Rodrguez
charlaban como amigos ntimos, refirindose mutuamente la
vida
y
milag-ros de sus amos. Las confidencias del taimado
viejo se reducan cosas insignificantes, las cuales la anciana
daba mucha importancia, por referirse grandes seores
; y
LA HIJA DEL ADELANTADO. 157
en cambio, ella iba poniendo Rodrguez al corriente de alg-o
que no haba pretendido averiguar.
As supo la pasin del secretario Robledo por Agustina, los
celos que aqul haba tenido del mdico Peraza, la escena del
escondite, la salida por la pared la noche en que iba verifi-
carse la evasin de los reyes indios
y
la circunstancia de haber
acompaado la viuda, en traje de caballero, al herbolario
;
pero
desgraciadamente todas aquellas noticias, si bien muy intere-
santes, no eran precisamente lo que el anciano deseaba saber,
por lo (|uc so propuso conlinuar sondeando j'i la comunicativa
duea.

Margarita, le dijo un da Rodrguez con aparente sen-


cillez, sabis lo que yo no puedo comprender an? Es que
vuestra ama, la linda viuda del capitn Cava, haya olvidado al
hermoso
y
noble Portocarrero, por un hombre como el secre-
tario, que todo tendr, menos las prendas que las damas
desean encontru' en sus galanes.

Olvidado, decs, seor Rodrguez? contest la vieja.

Y quin os ha dicho que mi seora no ame an don Pedro ?


Yo os aseguro que l solo llena su alma,
y
que si recibe favo-
rablemente don Diego, es porque mi ama es as
y
no
gusta de desechar un cortejo como el secretario del gober-
nador.

Pero,
y
Portocarrero? dijo Rodrguez, parece que no
corresponde ese amor
y
que su inclinacin lo lleva ms bien
hacia otra parte.

As es como lo decs, respondi la criada;


y
tanto, que
ms de un mal rato ha dado esa ingratitud mi pobre ama,
que no ha dejado de hacer todo lo posible para desviar su
antiguo amante de la hija del Adelantado, quien, como sabis
sin duda, quiere con pasin don Pedro.

Algo he odo de eso


;
y
lo que no acierto explicarme es
cmo Agustina, que es tan hbil como bella, no ha podido
encontrar algn arbitrio para lograr que su antiguo cortejo
158 DON JOS MILLA.
olvide doa Leonor
y
vuelva rendir el debido homenaje a
sus gracias.

En la primera de esas dos empresas, dijo Margarita con


misterio, mi seora ha adelantado quiz ms de lo que vos
creis. Rodrguez. Yo he tenido ocasin de escuchar hace pocos
das una conversacin entre mi ama
y
Melchora Surez, de la
que deduje que las relaciones de don Pedro
y
la hija del gober-
nador estn casi rotas consecuencia de cierto robo de un
relicario que ejecut el difunto mdico Peraza.
La habladora duea se detuvo sin querer decir una
palabra ms
;
y
Rodrguez supo ocultar la impaciencia que
tena de averiguar los pormenores de aquel incidente. No
dudaba ya de que en el robo de aquella alhaja estaba el nudo
de la intriga, tanto por lo que la vieja le deca, como por lo
que l mismo haba odo en la entrevista del parque, Porto-
Carrero
y
doa Leonor. As, fingiendo no dar importancia
alguna aquella especie, dijo :

No, Margarita, eso no puede ser;


y
ya veo que aunque
oreis poseer secretos importantes, en reaUdad sabis muy
poca cosa de lo que pasa entre los grandes seores.

Qu
tiene que hacer el robo de un relicario con el amor de Port-
carrero
y
la hija del Adelantado ?

Qu tiene que hacer? replic la vieja, picada en lo ms


vivo de que Rodrguez pusiese en duda el que poseyese secre-
tos de impo'tancia.

Qu tiene que hacer, decs ? Tiene que
hacer
y
mucho, cuando esa alhaja era una prenda dada por
doa Leonor don Pedro,
y
cuando ella apareca en manos de
mi seora, que la present la hija del gobernador como una
prueba de la infidelidad de su amante. Ved, pues, si tiene que
hacer
y
si yo estoy tan ajena como decs de lo que pasa entre
las personas de caUdad.
Rodrguez
movi la cabeza uno
y
otro lado, como du-
dando de la exactitud de lo que la vieja le refera,
y
luego le
dijo
:
LA HIJA DEL ADELANTADO.
159

Todo eso podr ser verdad, pero se me hace duro de


tragar, perdonadme os lo diga, que vos podis estar tan bien
informada como lo suponis de lo que no ha pasado en vues-
tra presencia
y
que probablemente no ha tenido testigo
alguno.

;
Gran dificultad ! exclam la duea.

Pues no os he dicho
que he escuchado yo misma una pltica de mi ama con la cama-
rera de doa Leonor, que fu quien acompa mi seora en
la visita hecha la hija del Adelantado ? Melchora se retir
luego que hubo introducido mi seora,
y
sta le refiri
despus los pormenores todos de la entrevista. Mi ama hilvan
una historia con la mayor habilidad, hizo creer doa Leonor
que Portocarrero la amaba
y
estaba comprometido tomarla
por esposa,
y
en prueba do su compromiso, le mostr el
relicario, suponiendo haberle sido entregado por don Pedro,
cuando en realidad lo tena del herbolario, quien Dios haya
perdonado. Ah tenis explicada la enfermedad que padeci
hace poco doa Leonor
y
su desvo de don Pedro, quien
dicen se ha vuelto medio loco de la pesadumbre, sin que
mi pobre ama haya recogido hasta ahora el fruto de su habi-
lidad.
Gall la vieja,
y
Rodrguez qued profundamente pensativo.
Saba ya cuanto deseaba,
y
tena cogidos todos los hilos de
la intriga prfida que la viuda haba tramado contra doa
Leonor
y
don Pedro de Portocarrero, su generoso defensor.
Despus de un momento de silencio, dijo Rodrguez Mar-
garita :


qu hora suele estar sola vuestra ama?

De las siete las ocho de la noche, contest la criada;


pues poco despus de las ocho va casa del secretario del go-
bernador. Pero por qu me hacis esa pregunta? aadi algo
alarmada
y
medio arrepentida ya de haber sido tan franca
con el anciano.

Eso no os importa, contest ste con sequedad,


y
la
d60 DON JOS MILLA.
volvi la espalda, dejando la vieja bastante inquieta
y
re-
celosa.
Ms adelante veremos el uso que el fiel
y
decidido Pedro
Rodrg-uez hizo de los datos importantes que haba sabido
adquirir en sus conversaciones con la duea de Ag-ustina
Crdoba.
CAPITULO XVTTT
Mientras tenan lugar ios acontecimientos que hemos refe-
ritlo en los ltimos captulos, el Adelantado haba concluido los
ppe|arativos de su expedicin. Alvarado arm en el puerto de
Iztapam, que seguramente no era lo que es hoy, la mayor
escuadra que se haba hecho en el nuevo mundo. Con un costo
de ms de doscientos mil pesos de oro, hizo construir doce
navios de alto bordo
y
dos embarcaciones menores, gastando
en eso su propio peculio
y
el de algunos de sus deudos. El
objeto de aquellos grandes aprestos era el descubrimiento de
un camino las islas Molucas, de la Especiera, segn unos;
el de las Californias, que llamiban entonces punta de Balle-
nas, segn otros.
Antes de su salida, el Adelantado hizo los arreglos
convenientes para el buen gobierno del reino durante su
ausencia, nombrando teniente de gobernador al licenciado don
Francisco de la Cueva, su hermano poltico. Varios de los capi-
tanes acompaaron Alvarado en aquella expedicin, ltima
empresa que el valeroso caudillo acometi en su vida,
y
que
por tanto merece nos detengamos un momento para decir
cmo qued frustrada.
Habindose hecho la vela con buen nimo
y
viento favo-
rable, henchido el corazn de esperanzas lisonjeras
y
la ima-
ginacin de doradas ilusiones, el Adelantado sigui la derrota
de las costas de Nueva Espaa, teniendo necesidad de abocarse
162
DON JOS MILLA.
con el Virrey de Mjico, don Antonio de Mendoza, con quien
haba concertado aquella expedicin. Fonde la escuadra en el
puerto de Natividad, de la provincia de Jalisco, donde desem-
barc el Adelantado,
y
despus de alg-unas plticas con dos
emisarios que comision el Virrey, envile decir Alvarado
era indispensable conferenciasen ambos personalmente. Men-
doza sali de Mjico,
y
en un pueblo llamado Ghiribito, de la
provincia de Michoacn, se reuni con don Pedro, que haba
ido encontrarlo en aquel punto. Despus de haber hecho al-
gunos arreglos
y
visitado el Virrey la escuadra, se volvieron
juntos Mjico ambos personajes. Evacuados los asuntos que
los llevaron aquella capital, emprendi Alvarado la marcha
de regreso, para embarcarse
y
continuar su expedicin
;
pero al
llegar al puerto, recibi un mensaje del espaol Cristbal de
Oate, requiriendo con' la mayor urgencia algn auxiho, por
encontrarse en grande aprieto, sitiado de muchos escuadrones
de indios rebeldes. Alvarado, pronto siempre esa clase de
empresas, no vacil en proporcionar el socorro que con t^n
vivas instancias se le demandaba,
y
tomando de la armada
cierto nmero de arcabuceros
y
ballesteros, se encamin
Nochistln, donde se hallaba Oate. Hubo recios combates,
y
en uno de tantos, ocurrido el 24 de junio de aquel ao
(1541),
se encontraba el Adelantado la mitad de una cuesta muy
empinada
y
pedregosa, por la cual trepaban los castellanos en
persecucin de los indios, refugiados en unos peoles. Rodaban
los caballos por la spera pendiente, arrollando cuanto encon-
traban al paso. Alvarado vio venir sobre l precipitado uno de
esos caballos
;
y
fin de evitar el choque, apese del suyo
y
apartse un lado. Por desgracia, el animal dio en el picacho
de una roca,
y
rebotando, cambi de direccin
y
fu dar pre-
cisamente donde se haba colocado don Pedro, quien no pu-
diendo esquivar el golpe, cay, armado como estaba, rodando
cuesta abajo, hecho pedazos.
Trasladronlo ala ciudad da Guadalajara, veintiuna leguas
LA HIJA DEL ADELANTADO.
163
del lug-ar donde haba sucedido la desgracia. Por el camino,
dice con ingenua franqueza Remesa!, pens muy bien sus
pecados, llorando muchos yerros
y
crueldades pasadas
y
los
agraNios injusticias que haba hecho, as los espaoles
como losr indios. Aade el mismo cronista que, como se
quejase mucho el Adelantado cuando estaban curndolo, uno
de sus amigos le pregunt :

Qu es la parte que vuesa


seora ms le duele?

y
que don Pedro respondi :
(* El alma.

Probablemente el Adelantado, en aquel amargo trance, reco-
rrera con el pensamiento los hechos todos de su agitad vida,
la mayor parte de la cucU haba sido empleada en el ejercicio
de las armas, en la conquista de estas Indias, adonde vino
cuando contaba apenas diez
y
ocho aos. Valiente hasta la
temeridad, ambicioso de gloria
y
de riquezas, generoso hasta
rayar en prdigo, Alvarado tena, con aquellas cualidades, los
defectos consiguiente al siglo en que viva. Fu cruel, inhu-
mano
y
no siempre se mostr agradecido sus favorecedores.
Despus de haber hecho un papel muy importante en la con-
quista de Mjico, sujet estas vastas provincias
y
fu el fun-
dador de la primitiva capital del reino, estableciendo su
gobierno
y
administracin. Alvarado, despus de haber reci-
bido los sacramentos
y
dado poder al seor obispo Marroqun
y
su deudo Juan de Alvarado para que otorgasen testamento
por l, muri, segn toda probabilidad, el 4 5 de julio del
ao 1541, los cuarenta
y
tres de su edad.
Ahora debemos volver un poco atrs para anudar el hilo in-
terrumpido de nuestra narracin. La pltica entre Pedro Rodr-
guez
y
la criada de Agustina Crdoba, de que dimos noticia
en el captulo anterior,
y
en la que el astuto anciano descubri
por completo la intriga que haba comenzado entrever cuando
presenci la escena del parque : esa pltica, decimos, tuvo
lugar cuatro noches antes del da sealado para la salida del
gobernador, que iba embarcarse en Iztapam. Desde el mo-
mento en que Rodrguez estuvo en posesin de aquellos datos,
i64
DON JOS MILLA.
form la resolucin de romper aquella trama, como haba roto
la que Castellanos
y
Ronquillo urdieron contra Portocarrero
cuando lo del torneo. Quera desengaar los dos amantes,
devolviendo doa Leonor la perdida tranquilidad
y
don
Pedro la plenitud de la razn, suponiendo que el extravo de
la inteligencia del pobre caballero dependa nicamente del
desvo de la dama. El anciano se propona arrancar la viuda
una confesin paladina, una prueba de su calumnia tan clara
y
convincente, que no dejase la menor duda de la inocencia de
don Pedro en el nimo de doa Leonor.
Pedro Rodrguez, sin haber pasado nunca de la condicin de
simple criado del gobernador, pues Alvarado sola olvidar el
retribuir dignamente sus ms feles servidores, gozaba, como
ya hemos dicho, de toda la confianza de su amo, que conoca
la lealtad, el recto juicio
y
la astucia de aquel anciano. As,
dbale frecuentemente comisiones delicadas importantes,
que el Adelantado no fiaba ni su secretario mismo. Desde
que se haba descubierto la conspiracin abortada en la noche
del 20 de marzo, Alvarado, que nada pudo averiguar ni por las
declaraciones de los reyes indios
y
del mdico Peraza, ni por
otro medio alguno, acerca de las dems personas compro-
metidas en la conjuracin, haba encargado Rodrguez pro-
curase indagar quines formaban parte del complot, previ-
nindole se entendiese con l directamente sobre aquel asunto.
Aquella circunstancia favoreci los proyectos de Rodrguez,
quien la charla de la criada de Agustina Crdoba haba reve-
lado cosas que l no sospechaba.
Abocse, pues, con el gobernador, en conferencia secreta,
y
le dijo haber adquirido, por una casualidad, datos seguros de
que la viuda del capitn Francisco Cava estaba comprometida
en la conjuracin
;
que haba acompaado, disfrazada, al m-
dico Peraza, cuando ste fu procurar la evasin de los
caciques,
y
que segn toda probabilidad, aquella mujer deba
saber bien quines eran los dems conspiradores
y
todos los
LA HIJA DEL ADELANTADO. 165
detalles del complot. Rodrguez concluy pidiendo al Adelan-
tado un mandamiento de prisin contra la viuda, del cual hara
un uso prudente, si por el interrogatorio que se propona ha-
cerle, descuhra en efecto que fuese culpable. Sin la menor
vacilacin extendi don Pedro la orden que le peda el anciano,
y
firmndola
y
sellndola en toda reg-la, se la entreg, encar-
gndole no dejase de darle cuenta cuanto antes del resultado
del paso que se propona dar. Ofreciselo Rodrguez,
y
sin
)rdda de tiempo, se dirigi casa de Agustina Crdoba.
Habiendo llamado la puerta, sali abrir Margarita, que
se sobresalt mucho al ver Rodrguez, temiendo fuese
hacer algn mal uso de las especies que con tanta igereza le
haba referido.

Buenas noches, seora Margarita, dijo el anciano.

Qu queris?

quin buscis? respondi la duea
alarmada.


A quin busco? la seora de la casa.

Qu quiero?
Desempear una comisin del gobernador.
Al or aquellas palabras, la vieja tembl de pies cabeza
; y
Rodrguez, advirtiendo su turbacin, le dijo:

Tranquilizaos. Ni vuestra ama ni vos se os seguir


perjuicio alguno de esta visita. Si me es preciso hacer uso de
algunas de las cosas que me habis referido, os juro que Agus-
tina no sabr cmo han llegado mi conocimiento. Anunciad,
pues, esa seora, que Pedro Rodrguez, criado del gober-
nador, necesita hablarle con urgencia.
Dicho esto, empuj la puerta, que Margarita haba entre-
abierto,
y
entr en el zagun. Un momento despus, el anciano
se hallaba en presencia de la viuda, quien lo recibi con afa-
bilidad, sabiendo la confianza que de l haca el Adelantado, no
obstante su condicin.

Seora, dijo Rodrguez, en un tono entre corts


y
severo
;
perdonad si vengo molestaros con esta visita, una hora tal
vez importuna. Necesiio con urgencia ciertos datos, que inte-
166 DON JOS MILLA.
resan en gran manera personas quienes amo
y
respeto
;
vos sola podis proporcionrmelos.
Aquella introduccin aviv la curiosidad de la viuda, excitada
desde el momento en que se le anunci al criado del g-ober-
nador. Conservando su aire afable
y
zalamero, contest :

El seor Rodrguez es dueo de venir mi casa cual-


quiera hora, seguro siempre de ser tan bien recibido como l
lo merece
;
y
en cuanto los datos de que me habla, debe de-
cirme desde luego en qu puedo complacerlo.
Rodrguez inclin la cabeza en seal de agradecimiento,
y
dijo:

Antes de que os manifieste lo que vengo pediros, per-


mitidme os refiera una historia, que quiz podr interesaros.
Una seora, tan distinguida por su elevada estirpe como por
las cualidades con que Dios quiso favorecerla, era amada con
idolatra por un caballero de nobilsima alcurnia,
y
en quien las
prendas personales aventajaban lo ilustre del nacimiento.
Agustina arrug el entrecejo al escuchar aquellas palabras,
y
redobl la atencin con que escuchaba al criado del gober-
nador. ste, sin parecer advertir el efecto que haca en la
viuda la narracin que haba principiado, continu de esta
manera :

La joven seora corresponda con todas las fuerzas de su


alma aquel afecto
;
y
si bien obstculos independientes de la
voluntad de ambos se oponan la realizacin de sus deseos,
ni el tiempo ni las dificultades haban alcanzado disminuir
en lo ms pequeo aquella inclinacin. Un da, el espritu del
mal suscit los dos desgraciados amantes un enemigo astuto
y
sin escrpulos, en la persona de una mujer, cuyo corazn
estaba despedazado por los celos
y
por el despecho.
La viuda, quien jio poda ya caber la menor duda del
sentido de las palabras de Rodrguez, le dijo con la mayor
irritacin :

Para contarme esa conseja habis venido aqu, seor


LA HIJA DEL ADELANTADO. 167
Rodrguez ?
,
(ju me importa m vuestra necia fbula de
esos dos enamorados ?

Ms de lo que imaginis, seora, replic el anciano con


mucha calma. Rugeos que me escuchis hasta el fin
y
no me
interrumpis. La prfida mujer, continu Rodrguez, envidiosa
le la felicidad de la joven seora,
y
queriendo apartar de ella
al caballero,urdi una intriga diablica, para hacer creer
aqulla que su amamte le era infiel. Posea el caballero una
santa reliquia que la dama le haba enviado, con recomen-
dacin de que la guardase siempre como memoria suya. El
caballero conservaba aquel tesoro con religiosa fidelidad
;
pero
al fin tuvo la desgracia de perderlo. Un hombre maligno
y
perverso, relacionado ntimamente con la mala mujer de quien
he hablado, pudo despojar al caballero del precioso relicario,
que pas manos de la que se propona emplearlo como ins-
trumento de la ruina de los desgraciados amantes. Solicit
una audiencia de la noble seora,
y
abus de su buena fe,
refirindole una falsa historia de amores con el caballero,
y
presentndole como prueba el relicario, que dijo haber reci-
bido de manos del supuesto amante. La consecuencia de tan
odiosa trama, ha sido que la joven, sin dejar de amar al ino-
cente caballero, ha ocultado su amor en el fondo del alma, se
consume
y
desfallece cada da ms,
y
fingiendo un cambio que
su corazn no ha experimentado, rechaza su amante, cuyo
espritu, debilitado ya por la enfermedad, no pudiendo resistir
a tan violentas emociones, ha cado en una peligrosa demencia.
Rodrguez, cuya voz temblaba, se detuvo un momento.
Agustina cambiaba de colores, mordase los labios hasta hacer
saltar la sangre
y
enterraba las uas afiladas de su mano
derecha en las mrbidas carnes de su brazo izquierdo.


Y sabis, seora, dijo el anciano, los nombres de esos
dos amantes, vctimas de tan odiosa intriga?
Agustina Crdoba no contest una sola palabra
; y
Rodr-
guez continu
:
168 DON JOS MILLA.

Pues la joven se llama doa Leonor de Alvarado Jico-


tencal,
y
el caballero don Pedro de Portocarrero. La mujer
calumniadora
y
sin corazn, que no ha vacilado en exponer la
existencia de dos seres humanos con tal de satisfacer sus malas
pasiones, sois vos, vos, Ag-ustina Crdoba, que habis aadido
una serie de hechos escandalosos, la perversa accin de que
la providencia, en sus desig-nios, me ha hecho sabedor.

Y qu prueba podis presentar, dijo Ag-ustina, estreme-


cindose de rabia, de la g-rave acusacin que me hacis?


Prueba? contest Rodrg-uez, ning-una. No la tengo, ne-
cesito de ella,
y
no siendo fcil obtenerla tan evidente como la
deseo, de vuestra cmplice Melchora Surez, vengo que vos
misma me la suministris.
La viuda respondi con una carcajada la que consider
como una candidez del buen anciano,
y
le dijo :


Conque, despus de venir insultarme en mi propia
casa, queris que yo misma os suministre el medio de per-
derme? Sois un imbcil.
Y al decir esto, ponindose en pie, seal la puerta Rodr-
g-uez
y
aadi :

Marchaos de aqu inmediatamente.


El anciano, sin irritarse con aquellas palabras, pronunciadas
con altivo desprecio, lejos de obedecer la orden de la viuda,
se arrellan en el silln en que estaba sentado,
y
con aire indi-
ferente dijo :

Necesito esa prueba,


y
vais proporcionrmela ahora
mismo.


Vive Dios! anciano, contest la viuda, que habis per-
dido el poco juicio que tenais. Repteos que os marchis de
aqu sin prdida de tiempo.

Bien, replic Rodrguez


;
si insists, me marchar
;
pera
antes, permitidme os refiera otra historia, que acaso os intere-
sar tanto como la que acabo de contaros. Una noche, continu
el imperturbable viejo, la noche del 20 de marzo, hacia las once,
LA HIJA DEL ADELANTADO. 169
dos hombres salieron de esta misma sala donde ahora nos ha-
llamos, para dirigirse las Gasas Consistoriales. El uno era un
mdico, que conspiraba Iraidoramenle contra su rey, iba
proporcionar la evasin de dos prisioneros de Estado encerra-
dos en la torre del Ayuntamiento. El otro hombre... sabis
quin era el otro hombre? pregunt Rodrguez;
y
como la
viuda, que se haba puesto plida como un muerto, no contes-
iase una sola palabra, aadi : El otro hombre... era una mu-
jer, erais vos, Agustina, que acompaabais Peniza, disfrazada,
hacindoos cmplice en el delito de lesa majestad. De pronto
pudo quedar oculto aquel hecho; pero hoy ha llegado cono-
cimiento del gobernador, quien me ha dado, seora, la penosa
comisin de prenderos. Ved este papel.
Diciendo esto. Rodrguez mostr el mandamiento de prisin
ii Agustina Crdoba, que se puso temblar, poseda del
mayor espanto.

Ya veis, pues, que si salgo de aqu, como lo deseis, no


saldr solo, sino con vos. Cuatro arcabuceros aguardan mis
rdenes en la calle,
y
no tengo ms que levantarme, abrir
esa ventana
y
dar la orden de entrar
y
conduciros una
crcel.
Al decir esto. Rodrguez se haba levantado, en efecto,
y
di-
rgdose la ventana que daba la calle, que comenz abrir
La viuda se precipit tras l
y
dijo :

Por el amor de Dios, deteneos


;
no llamis
y
decidme qu
debo hacer, qu es lo que exigs de m.
Rodrguez volvi su asiento,
y
sacando un papel del bol-
sillo, dijo :

Lo que tenis que hacer, es firmar este papel en que de-


claris bajo juramento, que calumniasteis Portocarrero, que
es falso cuanto referisteis doa Leonor
y
que el relicario lo
hubisteis del mdico Peraza, que lo rob don Pedro.

Jams! exclam la viuda con indignacin. Jamas fir-


mar semejante declaracin.
170 DON JOS MILLA.

Entonces, dijo Rodrguez, preparaos seguirme;


y
volvi
dirigirse la ventana.
La viuda dej caer la cabeza entre sus dos manos, dando un
rugido como el que lanzara una fiera acosada por los cazado-
res. Repentinamente una idea atraves su imaginacin,
y
levan-
tndose con presteza, dijo Rodrguez :

Estoy decidida; dadme ese escrito, voy firmarlo.

Bien, contest el anciano. Entreg el papel Agustina,


que se acerc una mesa donde haba recado de escribir,
y
tomando la pluma, lo firm con su nombre
y
apellido,
y
lo de-
volvi Rodrguez.

Estis satisfecho? pregunt la viuda.

S, contest Rodrguez
;
podis estar tranquila.

Tened, pues, la bondad, replic sta, de despedir esos


hombres, cuya presencia cerca de mis balcones podra dar lu-
gar rumores perjudiciales mi reputacin.

No veo en ello el menor inconveniente, contest Rodr-


guez;
y
abriendo la ventana, hizo una sea convenida de ante-
mano. Aproximse uno de los soldados
y
re(;ibi la orden de
retirarse. Mientras Rodrguez cerraba la ventana, la astuta
viuda corri hacia la puerta de la sala, cuya llave estaba en la
cerradura por la parte de afuera,
y
cerrando con precipitacin,
ech la llave, dejando prisionero al anciano, con el papel en el
bolsillo. Lo primero que hizo Rodrguez fu precipitarse tras
la viuda para impedirle que echase la llave; pero cuando lleg
la puerta, era demasiado tarde. Entonces corri ala ventana,
abri
y
busc los arcabuceros
;
pero ya haban doblado la
esquina
y
desaparecido. El anciano, impaciente al verse bur-
lado por la viuda, se sent en el silln para reflexionar sobre
lo que deba hacer.
Habran pasado diez minutos de aquella escena, cuando
resonaron dos recios aldabonazos en la puerta de la calle. lia
viuda misma corri abrir. Era Robledo. En dos palabras lo
impuso de lo que pasaba, dicindole que Rodrguez la haba
LA HIJA DEL ADELANTADO.
171
(bli{ido con amenazas lirmar un papel que la perdera [)ara
siempre
y
que reanudara las relaciones de Portocarrero con
dona Leonor. El secretario escuch aquella relacin con mucha
calma,
y
cuando Agustina le dijo, en conclusin, que era indis-
pensable arrancar el documento Rodrg-uez, Robledo, sin
decir palabra, sac un papel del bolsillo
y
mostrndolo
Agustina, dijo :

Ser ste el papel que deseis recobrar?


Agustina lo examin con la mayor atencin, vio su letra
IVesca an,
y
no poda creer el testimonio de sus propios ojos.
Kra el mismo que ella acababa de firmar.
La hija del adelanauo.
13
CAPTULO XIX
Luego que Ag^ustina Crdoba se hubo convencido de que el
papel que le presentaba Robledo era efectivamente el mismo
que ella haba firmado un momento antes, sin volver en s del
asombro que le causaba en verlo en manos de don Diego,
y
proponindose informarse despus de cmo era que estaba
en su poder, pens en el mandamiento de prisin contra ella
que tena Rodrguez
y
dijo Robledo :

Verdaderamente don Dieg'o, que sois un hombre admi-


rable
y
casi estoy por teneros miedo, considerndoos como
hechicero. Vos adivinasteis los pormenores de la conjuracin
y
me conocisteis en una noche oscura, bajo el disfraz de caba-
llero,
y
ahora veo en vuestro poder un papel que acabo de
firmar, que yo misma he entregado un hombre que tengo
encerrado en esa sala. Para vos nada hay difcil. Sabed, pues,
que ese mismo hombre tiene en sus manos una orden para
prenderme^ firmada
y
sellada por el gobernador,
y
es necesario
que cualquiera costa nos apoderemos de ella.
Al escuchar aquellas palabras^ Robledo pareci alarmarse
n poco,
y
dijo :


Una orden para prenderos !

Y que puede haber moti-


vado esa medida ?

Es muy sencillo, don Diego, contest Agustina. El Ade-


lantado sabe ya que tuve la imprudencia de acompaar
Peraza^ disfrazada, la noche en que iban evadirse los reyes
LA HIJA DEL ADELANTADO. 173
indios
y
me manda capturar como cmplice del delito de lesa
majestad.

Eso es grave,
y
veo que no comprendis todo el alcance
de semejante cargo. Pero

quin puede haber hecho esa de-
nuncia al gobernador? aadi; yo me he guardado de decirle
una palabra sobre que os hubieseis mezclado en la conjuracin.

Preguntadlo ese viejo, respondi Agustina, que es


pilen me lo ha dicho, mostrndome la orden de prisin.

Ya sospechaba yo, dijo Robledo como hablando consigo


mismo, que el Adelantado daba Rodrguez comisiones deli-
<
adas importantes, recelndose de m. Ese hombre es peli-
groso, aadi,
y
es necesario ponerlo en parte donde no pueda
volver usar de sus maas.

Decais, continu dirigindose
la viuda, que tiene en su poder el mandamiento de prisin?

Sin la menor duda, respondi Agustina


;
yo misma lo he
visto;
y
no ser que lo haya perdido como este papel, que
slo el diablo puede haberle arrancado, aun debe tenerlo en el
bolsillo.

Bien est, dijo Robledo, con aire meditabundo. Afortu^


nadamente, dentro de pocas horas van cambiar las cosas
y
mi posicin ser an ms importante. Alas diez deestamisma
noche toma posesin del gobierno como teniente de goberna-
dor don Francisco de la Cueva, que medebe ese nombramiento,
y
mi influencia no tendr rival. Ser mi primer cuidado el
recompensar el celo del seor Pedro Rodrguez ; estad segura
de ello. Entretanto, cuidad que no vaya escaparse.

De eso yo os respondo, contest Agustina. La puerta de


la sala es fuerte,
y
aun cuando lograra salir de esa pieza,
quedara encerrado dentro de la casa, pues voy echar la
llave en cuanto os retiris.


Bah ! dijo don Diego, que record probablemente la
iioclie en que l mismo se
'
haba escapado por las tapias del
corral. Xo os fiis en que la puerta de la calle est con llave.
Cuidad de que no salga de la sala,
y
nada ms.
174 DON JOS MILLA.
Dicho esto, Robledo, que tena entre manos graves
negocios, uno de ellos la posesin del teniente de gobernador,
se despidi de Agustina, ofreciendo volver la madrugada.
Preocupado cot las ideas que lo dominaban, el secretario dej
sobre la mesa del cuarto donde haba tenido la conversacin
con Agustina, el papel que sta haba firmado. Lo recogi la
viuda
y
lo guard cuidadosamente en su seno. Guando iba ya
sahr don Diego, volvi
y
dijo Agustina :

Gomo tengo que venir hacia el amanecer,


y
acaso esa
hora vos
y
Margarita estaris dormidas, me ocurre que me
entreguis la llave de la puerta de la calle, para abrir cuando
vuelva, sin necesidad de llamar.

Perfectamente, contest la viuda, voy drosla. Mas al


decir esto, se qued suspensa,
y
exclam :


Qu estoy diciendo,

necia de m ! si llave est en mi
alcoba, que comunica nicamente con la sala ?

Pues buena la hemos hecho, replic Robledo, si ese


hombre logra, por cualquier casualidad, evadirse de la sala.

Eso no es fcil, dijo Agustina. Evacuad pronto vuestros


negocios
y
volved cuanto antes.
El secretario se march no poco inquieto respecto la segu-
ridad del prisionero,
y
Agustina, acompaada de la vieja
duea, autora indirecta
y
oculta de aquella maraa, se pro-
puso pasar la noche en vela, aguardando la llegada de
Robledo
y
atenta los menores movimientos de Rodrguez.
Es tiempo ya de que nos ocupemos un poco de ste,
y
sobre
todo de que expliquemos la manera en que el papel firmado
por Agustina Grdoba fu parar tan pronto manos de don
Diego.
Guando el anciano criado del gobernador vio que era dema-
siado tarde, as para impedir que la viuda lo encerrase, como
para llamar los arcabuceros, se puso meditar en lo que
tena que hacer. Su principal empeo era salvar el escrito que
acababa de hacer firmar por la viuda. Tema, con razn, que
LA HIJA DEL ADELANTADO. 475
Robledo llegase de un momento otro, recordando que la
duea le haba dicho que era eso de las ocho de la noche
que acostumbraba el secretario visitu* su seora. Calcul
que advertido Robledo de lo que ocurra, podra llamar
auxilio, hacerlo registrar
y
apoderarse del papel que tanto
le importaba conservar. Ocultarlo en alguno de los muebles de
la sala en sus propios vestidos, era exponerlo que mediante
la minuciosa pesquisa que se hara, cayese, ms tfiu'do ms
temprano, en manos de Robledo de la viuda. Imagin
entonces que llegando el secretario, si lograba hacferlc creer
que haba quemado el papel
y
le entregaba el mandamiento
de prisin contra Agustina, lo dejara ir en paz, sin moles-
tarlo. Hecho este raciocinio, sac del bolsillo un papel cual
quiera
y
lo quem en la llama de la vela que alumbraba la
sala, cuidando
de
que se conservasen las cenizas en el suelo.
En seguida, abri la ventana
y
arroj la calle el escrito
firmado por Agustina, seguro de que podra recogerlo luego
que se viese libre. Pero l no contaba con la casualidad, que,
dgase lo que se quiera, hace siempre un gran papel en las
cosas de este mundo. Quiso sta que Robledo pasase delante
de la ventana en el momento preciso en que Rodrguez
lanzaba el papel, que fu darle casi en la cara. Tomlo don
Diego, sin que lo advirtiese el anciano, porque la noche era
oscursima
;
pero el secretario s pudo conocer Rodrguez
favor de la luz que iluminaba la sala
y
se escapaba por la
abierta ventana. As, cuando Agustina le habl de la necesidad
de recobrar el escrito, que supona an en poder del criado
del gobernador, Robledo comprendi que era precisamente el
que l acababa de recoger,
y
lo present la atnita viuda.
Rodrguez, entretanto, viendo que pasaba el tiempo
y
que
no pareca Robledo, arda en deseos de verse libre
y
se deses-
peraba al ver la dificultad de conseguirlo. Registr la sala de
arriba abajo
y
no encontr medio alguno de escapar. La ven-
tana estaba guarnecida por un fuerte balcn de hierro,
y
la
476 DON JOS MILLA.
puerta habra resistido al empuje de cualquier hombre ms
vigoroso todava que el anciano. De la sala pas la alcoba,
que no tena puerta al corredor
y
la recorri tambin muy
despacio. Cerca de la cama vio una llave
y
por su tamao
calcul sera la de la puerta de la calle, lo cual lo consol en
parte, advirtiendo que si lograba escapar del encierro, no
tendra ya otro obstculo con que luchar para salir. Redobl
pues, los esfuerzos de su imaginacin,y al fin de tanto cavilar,
crey haber encontrado el medio de recobrar la libertad.
Haba en el dormitorio de Agustina un armario grande,
que casi tocaba con el techo. Rodrguez acerc l una mesa,
coloc encima una silla
y
subi sobre el armario. Hizo esfuer-
zos para levantar alguna de las tablas del desvn
;
pero des-
graciadamente todas estaban fuertemente clavadas. Entonces,
con su daga, arma de que jams se desprenda
y
que haba
tenido especial cuidado de llevar aquella noche, comenz

horadar una tabla. Dio principio la operacin en el momento
en que Robledo saha de la casa, esto es, hacia las nueve de la
noche. las doce, despus de tres horas de incesante trabajo,
el anciano haba abierto un agujero por el cual poda intro-
ducir cmodamente la cabeza. Pero eso no bastaba. Era
necesario continuar hasta abrir una cavidad suficiente para
dar paso todo el cuerpo. Sigui, pues, la obra con el mayor
empeo,
y
eso de la una
y
media, haba abierto un hueco
por el cual poda introducir los hombros. La dificultad estaba,
pues, allanada. Radiante de alegra, Rodrguez baj del
armario, tom la vela, que por cierto estaba prxima con-
cluirse
;
volvi subir, introducindose por el agujero, se
encontr en el desvn. Conociendo perfectamente la estructura
de las casas de la clase de la de Agustina Crdoba, el anciano
calcul que siguiendo por el desvn, llegara hasta dar sobre
la cocina, que no estara entablada,
y
que hallando algn
arbitrio para bajar al suelo, sin la menor dificultad se encon-
trara ya en los corredores, pues no era probable hubiesen
LA HIJA DEL ADELANTADO. 177
cerrado con llave la puerta de la cocina. Animado con aquella
esperanza, iba avanzando, alumbrndose con la moribunda
luz del cabo de vela que llevaba en la mano. Repentinamente
se encontr detenido
y
sin poder dar un paso ms. Haba tro-
pezado con una de esas obras de albailera que se construyen
-nbre las paredes maestras
y
que llamamos mojinetes. El
anciano estuvo punto de desesperarse
y
casi resolva ya
nl>andonar la empresa
y
retroceder; pero tocando la pared,
advirti que no era de una construccin slida,
y
que se des-
moronaba con facilidad. Cobr nimo,
y
haciendo uso de la
daga, comenz abrir unnuevo agujero. El hierro encontraba
menos obstculos que los que le haba opuesto la tabla del
desvn,
y
al cabo de una hora, estaba abierto un boquern
por el cual pas Rodrguez. Desgraciadamente, al terminar
aquella operacin, la luz se extingui
y
el anciano qued com-
pletamente oscuras. Sin desalentarse por eso, continu su
marcha, caminando tientas
y
con mucha precaucin,
temiendo dar con las vigas de la cocina, donde la falta del
entablado podra precipitarlo de arriba abajo. Pero por fortuna
vio de repente una indecisa
y
dbil claridad, por la cual fu
guindose, hasta llegar, sin riesgo ni tropiezo, la orilla
del envigado de la cocina. La claridad, que haba ido hacin-
dose ms
y
ms pronunciada, medida que avanzaba el
anciano, era producida precisamente por el fogn, que Mar-
garita no haba cuidado de apagar aquella noche, entera-
mente ocupada como se hallaba con los graves acontecimientos
que ocurran en la casa. Rodrguez fu pasando de una otra
viga, hasta situarse encima del poyo de la cocina, no lejos del
fuego. Calcul la distancia,
y
tomando en cuenta la altura del
poyo
y
la de su propio cuerpo, con los brazos levantados,
comprendi que asindose de la viga, sus pies vendran que-
dar como una vara del piso del poyo. El clculo era exacto.
El anciano pudo, pues, descender sin la menor dificultad,
y
en
un momento se encontr en la puerta de la cocina, que efecti-
178 DON JOS MILLA.
vamente estaba abierta. Guando Rodrg^uez pas al corredor
de la casa, seran las tres de la maana. Agustina, sentada
en un silln delante de lapuertade la sala, velaba el prisionero,
y
Marg'arita, no lejos de ella, se haba quedado dormida.

Jzg-uese cul sera la sorpresa de la viuda al ver delante


de s al que ella consideraba tan bien g-uardado en el encierro !
Lanz un g-rito que despert la vieja, que al ver aquella
fig-ura, crey sera cosa de la otra vida
y
se santigu dos tres
veces. Rodrguez, sin decir palabra, se dirig-i la puerta de
la calle, sin que las dos mujeres se atreviesen oponerse su
paso. Abri
y
sali buscar el papel, que dejaba atrs, bien
seg-uro, en el seno de Agustina. As se aleja el hombre
frecuentemente del objeto de su anhelo
y
pasa junto l, sin
que una voz interior le advierta de la proximidad de lo que
realizara sus ms ardientes esperanzas I
Busc
y
rebusc en vano por todas partes,
y
cuando se hubo
convencido de que ya no estaba el papel, se encamin sin pr-
dida de tiempo al cuartel de los arcabuceros. Habl al oficial
de g-uardia, mostrle la orden de prisin contra Ag-ustina Cr-
doba
y
le pidi cuatro soldados para ejecutarla. No puso difi-
cultad el oficial, en vista de la firma
y
sello del Adelantado
; y
Rodrg"uez,. seg'uido de los arcabuceros, volvi toda prisa
casa de Ag-ustina. La puerta permaneca abierta, pues la viuda
y
Margarita no haban cuidado de ir cerrarla, aturdidas con
la sorpresa que les caus la evasin del anciano. As pudo ste
entrar hasta donde se hallaba la viuda, cuya inquietud era
visible.

Conducid esta mujer, dijo Rodrguez.


Agustina suplic, llor, quiso hacer resistencia
;
pero todo
fu intil. Pidi se le permitiese cambiar de traje, con la mira
de ganar tiempo
y
ver si llegaba Robledo
;
pero el anciano
permaneci inexorable. No consinti ms detencin que la
precisa para que la criada fuese buscar un abrigo para
su
seora. Hecho esto, repiti la orden de marcha,
y
caminando
LA HIJA DEL ADELANTADO. 179
I adelante, seg-ua Agustina
y
luego los arcabuceros. La duea,
Jando gritos lastimosos
y
arrancndose los cabellos, iba tras
bi comitiva. Abri la puerta Rodrguez,
y
al poner el pie fuera
del umbral, encontrse frente un grupo de hombres arma-
dos. Kl que capitaneaba aquella partida tendi la espada des-
nuda, hasta tocar el pecho del anciano, diciendo :

;
Deteneos I
Rodrguez conoci, por la voz, al secretario Diego Robledo,
y
Agustina dio un grito de alegra. El anciano, con la orden
del Adelantado en la mano, dijo :

Paso, en nombre del Rey. Estoy encargado por el gober-


nador de la prisin de esta mujer.
Robledo, levantando en alto otro papel, contest :

En nombre del Rey,


y
cumpliendo con una orden del
gobernador, hago prisionero este hombre
;
y
puso la mano
sobre el hombro de Rodrguez.
Los arcabuceros que acompaaban ste permanecieron
perplejos un momento; pero habindose dado conocer el
secretario
y
viendo tambin que toda resistencia sera intil,
ante el nmero de hombres que mandaba Robledo, se incor-
poraron, sin decir palabra, sus compaeros, dejando al
anciano discrecin de su enemigo.

Retiraos, dijo el secretario, dirigindose la viuda


;
y
luego, volvindose Rodrguez, aadi en voz baja :

Vos ganasteis dos partidas en favor de Portocarrero : la


de las Gasas Consistoriales
y
la de anoche. Yo gano una ahora;
aun falta otra para que nos igualemos. Marchad.
El anciano inclin la cabeza sin contestar una sola palabra
y
fu conducido la crcel. Encerrronlo en un estrecho cala-
bozo, como si fuese un criminal, despus de haberlo despojado
del mandamiento de prisin contra Agustina Crdoba, que se
llev Robledo.
Debemos decir ahora cmo se manej ste para ganar la
partida Rodrguez, como l deca. Al salir de casa de Agus-
180 nox JOS :;]i.LA.
tina, don Dieg'o saba que dentro de pocas horas tomara pose-
sin don Francisco de la Cueva, como teniente de g^obernador.
El Adelantado deba salir en la madrug*ada del da sig-uiente.
Alas diez de la noche se reunieron en palacio el ayuntamiento,
los oficiales reales, el prelado
y
otras personas, en presencia
de las cuales anunci Alvarado su resolucin de encomendar
la tenencia al licenciado don Francisco de la Cueva,
y
le
entreg* la vara de la g-obernacin. El teniente qued recibido,
disolvindose el cong-reso. Don Pedro fu dar sus ltimas
disposiciones para la partida,
y
el nuevo gobernador, entrado
ya en ejercicio, se retir al gabinete con el secretario.
Dile cuenta ste con algunos negocios urgentes,
y
le habl
de la necesidad de poner un correctivo pronto
y
eficaz las
maquinaciones del criado del gobernador, Pedro Rodrguez,
que intrigaba con empeo
y
descaro, fin de procurar la
reconciliacin de don Pedro de Portocarrero con doa Leonor.
Aquellas palabras tocaron la cuerda dolorosa en el corazn
del licenciado, que record al momento que el anciano criado
de su hermano poltico haba estorbado sus planes en el inci-
dente de la satisfaccin Ronquillo, atrevimiento que no le
haba perdonado don Francisco. Aprovechando aquella buena
disposicin. Robledo pint su manera la nueva intriga que
deca haba urdido Rodrguez
y
le ponder la urgencia de
impedirle la llevase cabo. Sin gran dificultad se convenci de
ello el Ucenciado,
y
firm una orden de prisin que el secreta-
rio llevaba ya extendida ; encargndole nicamente que por
prudencia no hiciese uso de ella, hasta la maana siguiente,
cuando ya el Adelantado hubiese salido de la ciudad. Hzolo
as el secretario
;
pues apenas desfilaron las tropas que seguan
al gobernador
y
traspusieron los suburbios de la poblacin,
tom un piquete de veinte soldados
y
con ellos fu capturar
al anciano.
Se esparci intencionadamente la voz de que el Adelantado
haba dejado dispuesta la prisin de Rodrguez,
y
el vecinda-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 181
rio tuvo mal la que pareca una ingratitud. Slo doa Beatriz
entendi el verdadero motivo de la determinacin de su her-
mano
;
mas como se opona fuertemente todo lo que pudiese
favorecer las relaciones de dona Leonor
y
Portocarrero, nada
objet la medida. Qued, pues, el pobre anciano sepultado en
un calabozo, sin comunicacin con persona viviente, vctima de
su afecto Portocarrero
y
doa Leonor
y
de las malas pasio-
nes de Agustina Crdoba
y
del secretario Diego de Robledo.
CAPITULO
XX
Dos servicios tan importantes el uno como el otro haba
prestado Robledo en poco tiempo Agustina Crdoba, no
obstante lo cual
y
la asiduidad con que el secretario haca la
corte la viuda, se mostraba sta ms
y
ms insensible al
afecto de don Dieg"o. Desesperbase ste, sin encontrar arbitrio
para vencer la resistencia de la dama, que sin oponerle una
negativa formal, lo alentaba un da con esperanzas que al
siguiente se vean frustradas, para renacer de nuevo
y
quedar
destruidas ms tarde.
Muchos das haban pasado desde la noche en que la astucia
y
diUgencia de Robledo salvaron Agustina de ser conducida
la crcel, en virtud del mandamiento de prisin obtenido por
Pedro Rodrguez. El secretario estaba ocupado en su escritorio,
registrando diferentes papeles importantes,
y
por vigsima
vez quiz tropez con un paquete atado con una cinta verde,
cuyo rtulo era el siguiente : Memoria sobre el bebedizo. Siem-
pre que encontraba aquel escrito, desde que lo tom en la pape-
lera del difunto mdico Peraza, el secretario lo arrojaba un
lado con desprecio, figurndose contendra algunas observa-
ciones sobre una medicina cualquiera. Aquel da, cansado de
estar viendo aquel legajo intil, su juicio, crey oportuno
arrojarlo al fuego, iba poner por obra aquella determina-
cin, cuando la vista del paquete mismo le trajo la memoria
las palabras del herbolario al recomendar Agustina lo reco-
LA HIJA DEL ADELANTADO. 183
-lora en su g^abinete. Dijo que constaba en aquel escrito la
razn por qu la bebida que contena la redoma no haba pro-
ducido sus naturales efectos en don Pedro de Portocarrero.
A(uel recuerdo bast para que Robledo desistiese del propsito
de arrojar al fuego el paquete,
y
para que mas bien lo desen-
\ nlviese
y
se pusiera leerlo, como lo hizo, con la mayor aten-
cin.
A medida que iba don Diego avanzando en la lectura de la
memoria del doctor Peraza, redoblaba el inters con que devo-
raba aquellas pginas. Kstaba consignada en ellas la historia
de la muchacha que habiendo lomado la bebida, se sinti sbi-
tamente poseda de un entraable amor por el hombre quien
antes detestaba ; la manera de confeccionar el filtro
y
de admi-
Distrarlo,
y
por ltimo, lo sucedido con Portocarrero ; asegu-
mdo el mdico que la circunstancia del relicario
y
la cortedad
'1('
la dosis, haban sido las nicas causas de que no produjese
(11 aquel caballero el efecto deseado.
Una idea atraves la imaginacin de don Diego. La fortuna,
dijo para s, me ha hecho dueo de este maravilloso secreto.
Por qu no habr de aprovecharlo? Esa bebida har que
Ai^ustina me ame; en ese milagroso filtro est mi vida, mi
lelicidad ; bendita sea la casualidad que me lo ha proporcio-
nado. Desde aquelinstante. Robledo no tuvo otro pensamiento
que el de hacer tomar el bebedizo la viuda del capitn
Francisco Cava. Para llevar cabo su proyecto. Robledo ma-
nifest Agustina el deseo de cenar una vez en su compaa,
ii lo que accedi la viuda con buena voluntad.
Lleg la noche sealada porla viuda para lacena solicitada por
el secretario. Esa noche fu la del 28 de agosto, cumpleaos
de la dama. Don Diego se mostraba msapasionado que nunca;
Agustina, complaciente como pocas veces, encenda la hoguera
que abrasaba el corazn deaqul. Margarita se esmer en aquella
ocasin,
y
tanto los manjares como los vinos dejaban poco
que desear. A las nueve se haban puesto ala mesa la dama
y
el
184 DOiN JOS MILLA.
caballero. Eran las once
y
no pensaban an en levantarse. Las
libaciones menudeaban
y
el licor haca su efecto natural en los
cerebros
y
en los corazones. La conversacin era festiva
y
ani-
mada,
y
poco poco fu rodando hasta parar en la aventura
del anciano Rodrg-uez.

Sabis, Agustina, dijo Robledo, llenando el vaso de sii


amiga, que aquella noche apenas vi el papel que el viejo marru-
llero os oblig firmar? Qu era lo que deca?

Lo que deca ese papel, don Diego, contest la viuda,


despus de haber apurado el vaso, era que yo haba calum-
niado Portocarrero, con no s qu historia de un relicario
perdido,
y
que suponen rob el difunto mdico Peraza.

En efecto, replic Robledo, recuerdo que haba algo de


eso en el escrito. Me alegrara de leerlo ahora que podemos
hacerlo con tranquilidad, divirtindonos un poco costa de
ese pobre diablo, quien no vaheron sus maas con nosotros.
Id, Agustina, si no os es molesto,
y
traed ese papel.
La artificiosa viuda no quera desprende^rse del documento
que Rodrguez le haba hecho firmar. As, oy de mala gana la
proposicin de Robledo de ir buscar el papel. Levantse,
pas su dormitorio hizo como que registraba un pequeo
escritorio que tena cerca de su cama. Don D^ego, al pedir
Agustina que fuese traer el escrito, no tena otro objeto,
como se habr comprendido fcilmente, que el de alejarla por
un momento del comedor. Guando el secretario se encontr
solo, llen de vino hasta la mitad el vaso de Agustina, sac la
redoma que contena el bebedizo,
y
recordando que Peraza
aseguraba que no haba surtido efecto en Portocarrero por la
cortedad de la dosis, verti en el mismo vaso una cantidad del
venenoso licor cuatro cinco veces mayor que la que se haba
suministrado don Pedro. Hecho esto, con lo que el crdulo
secretario esperaba obtener sin la menor duda, el amor de
Agustina, aguard muy tranquilo que sta volviese con el
escrito sin l, pues no tena empeo en verlo
LA HIJA DEL ADELANTADO. 185
Poco tard la viuda en presentarse en el comedor,
y
vol-
viendo tomar su puesto en la mesa, frente su cortejo, dijo
I osle :

Intilmente he buscado por todas partes el escrito ; no he


podido dar con l.

Si habr ido parar vuestros bolsillos,
seor don Diego, como sucedi la vez pasada ? No lo extraa-
ra yo, pues he venido persuadirme de que sois un poco brujo
y
que para vos no hay imposibles.

Agustina, contest el secretario, procurando hacer lo ms


amable que le era posible su torvo aspecto. Bien sabis que hay
algo que es, ha sido hasta ahora, por lo menos, imposible
para m;
y
es el que me amis.

Y quin os ha dicho que no os amo, don Diego?

Vuestros hechos, que no estn acordes con las palabras


lisonjeras que han pronunciado muchas veces vuestros labios.
Sois ingrata conmigo, Agustina, que os amo con toda la vehe-
mencia de que es capaz un corazn como el mo.

Os he dicho, replic la viuda, que deseaba experimentar


la sinceridad de vuestro afecto
y
que algn da podra conven-
ceros de que no soy insensible l.

Pero ese da ha ido alejndose ms


y
ms, medida que
ha ido creciendo la pasin que habis sabido inspirarme. Son
las doce, Agustina,
y
debo volver mi casa. Apuremos, pues,
este ltimo vaso, porque vea yo pronto realizadas mis ms ha-
lageas esperanzas.
Al decir esto. Robledo levant en alto el vaso. Agustina tom
ol suyo,
y
dirigiendo al enamorado don Diego una sonrisa
y
una mirada llenas de coquetera, apur el licor emponzoado.
Al separar el vaso de sus labios, la pobre mujer hizo un ges-
to de disgusto
y
dijo :

;
Qu sabor tan extrao ha tomado este vino, don Diego!

Xo siento nada, contest Robledo. Es el mismo que hemos


estado bebiendo. Quiz estis fatigada,
y
os ha cado mal. Voy

retirarme, para que descansis.


lt>
DON JOS MILLA.
Dicho esto, el secretario se despidi, tomando entre sus ma-
nos la de Ag-Qstina, que estaba fra como un mrmol. La viu-
da permaneci cual si estuviese clavada en su silla, sin fuerzas
para levantarse
despedir don Dieg-o.
^
No se alarm ste con aquellas circunstancias,
que atribuy

un efecto sencillo
y
natural del milagroso licor que deba
obrar tan completa revolucin en su querida. Retirse, pues,
lleno de esperanzas,
y
con la conviccin de que el da siguiente
comenzara
advertir los prodig-iosos resultados del bebedizo.
La imag-inacin de Robledo vag^ aquella noche, durante el
sueo, de ilusin en ilusin, presentndosele la imag-en encan-
tadora de Agustina, con la mirada
y
la sonrisa que le dirigiera
al apurar el vaso que contena el milag'roso filtro.
A las cinco de la maana, recios aldabonazos en la puerta
de la casa del secretario despertaron la servidumbre. Llama-
ban don Diego con la mayor urg-encia de parte de Ag^ustina
Crdoba. Vistise Robledo toda prisa
y
se dirig-i casa de
la viuda, muy ajeno de imaginar el motivo de tan urg-ente lla-
mamiento, una hora tan inoportuna. Hall abierta la puerta
de la calle,
y
sin haber encontrado persona alg-una, lleg- hasta
la sala. Hemos dicho ya que esta pieza comunicaba con el
dormitorio de la viuda. Don Diego vio con la mayor sorpresa
un religioso de la orden de San Francisco, que con la cabeza
inclinada sobre el pecho,
y
como abrumado por g-raves pensa-
mientos sala de la alcoba.

Entrad, seor, dijo el relig-ioso Robledo ; ella os aguarda.


Un vago presentimiento de lo que pasaba oprimi el corazn
del secretario. Dirase que la muerte, al acercarse al lecho de
Agustina, haba agitado, al pasar, su ala sombra sobre la frente
de don Diego.
En efecto, desde el instante en que ste haba salido de casa
de la viuda, el tsigo comenz producir sus naturales resul-
tados. Con mucha dificultad pudo arrastrarse la infeliz hasta
su cama, donde se arroj, vestida como estaba. Un fuego
LA HIJA DEL ADELAiNTADO. 187
devorador quemaba sus entraas. Sobrevino despus un ador-
mecimiento profundo, con sudor fro
y
movimientos convul-
sivos. El principio vital se iba extinguiendo poco poco.
Llamse un facultativo, que no pudo desconocer en la
enfermedad los sntomas de un envenenamiento. Sin em-
bargo, dijo que nada poda hacer la ciencia, pues ignorndose
la naturaleza del veneno, era difcil aplicar algn antdoto
eficaz. El mdico se limit, pues, decir que llamasen sin pr-
dida de tiempo un sacerdote,
y
se retir anunciando que no
quedaban Agustina ms que unas horas de vida. No tard
en presentarse un religioso del vecino convento de San Fran-
cisco, que oy la confesin de la viuda
y
le administr la ex-
tremauncin. Agustina, despus de haberse confesado, hizo un
esfuerzo extraordinario
y
se levant de la cama, dirigindose
la papelera que estaba en la alcoba. Abri un secreto
y
sac
un papel doblado, que entreg al religioso, suplicndole enca-
recidamente lo pusiese, luego que ella expirara, en manos de
la persona que ya le haba nombrado. Ofrecilo el religioso,
y
despus, la viuda dijo que llamasen inmediatamente don
Diego de Robledo.
En el momento en que ste apareci en la sala, sala el buen
eclesistico, segn hemos dicho antes. Al verlo, un fro mortal
circul por las venas del secretario. Invitado entrar la alco-
ba, hzolo inmediatamente
;
aproximse la cama,
y
retrocedi
algunos pasos. Agustina, vestida an con el traje elegante
y
poco modesto que ostentaba algunas horas antes, cuando llena
de vida
y
gracia desplegaba ante su cortejo todos los recursos
de la ms refinada coquetera, yaca tendida en el lecho, lvida
y
convulsa, con la muerte pintada en eTsemblante. Don Diego
qued petrificado la vista de semejante espectculo.

Acercaos, dijo Agustina, con voz apenas perceptible.


Acercse Robledo temblando,
y
tuvo que inclinarse sobre el
lecho, para or las palabras que la moribunda tena que decirle
;
tan dbil
y
prxima extinguirse estaba ya su voz.
La hija" del adelantado. 14
188
DON JOS MILLA.

Me habis envenenado, dijo Ag-ustina; que Dios os per-


done, comoyo os perdono. . . Ospido una gracia. . . conceddmela,
en
desagravio del mal que me habis hecho... Haced poner en
libertad... al anciano Pedro Rodr...
La infeliz seora no pudo terminar. Un espantoso delirio se
apoder de su imaginacin. Abri desmesuradamente los ojos,
revolviendo la negra
y
dilatada pupila en la crnea, de un color
blanco, mate
y
apagado. La voz recobr algn vigor
y
comenz

pronunciar palabras vagas


y
entrecortadas
;
El veneno,

Robledo,

como el capitn, como mi esposo

envenenada
como l... Oh! la muerte... la muerte... abre los brazos para
recibirme... Ah! dijo, dando un grito agudo
y
desgarrador,
y
expir.
Robledo no pudo resistir espectculo tan espantoso
y
cay
desmayado. Guando volvi en s
y
se incorpor, dirigi involun-
tariamente una mirada al lecho. Encontr los ojos, aun abiertos,
del cadver, que parecan clavados en l,
y
sali precipitada-
mente de la habitacin, procurando ahogarlos sordos gemidos
que se escapaban de su pecho. Don Diego se encerr en su
casa, presa de una violenta calentura.
Gomo una hora despus de la muerte de Agustina Grdoba,
eso de las siete, un religioso de la orden de San Francisco se
presentaba en la puerta del palacio del gobernador
y
solicitaba
un momento de audiencia de la hija del Adelantado, para quien
llevaba, dijo, un mensaje importante. Era aquel sacerdote uno
d esos hombres casi divinizados por la penitencia
y
por la vida
contemplativa. La grave austeridad de su rostro estaba tem-
plada por el suave reflejo de ese fuego santo que se llama la
caridad, que cuando, escondido en el fondo del corazn, irradia
sobre la frente de un mortal, hace de ste ms que un ngel,
lo hace la imagen viva del Salvador del mundo. El aposllico
varn fu introducido en el gabinete de doa Leonor, que se
present un momento despus, suplicando al padre perdonase
haberlo hecho aguardar.
I LA HIJA DEL ADELANTADO.
180

Padre mo, aadi la joven sefiora : dcenme que me trais


un mensaje, puedo saber de quin
y
cul es?

Hija ma, contest el religioso con esa amable


y
respetuosa
familiaridad que sientan tan bien en boca de un anciano
y
do
un ministro de Dios; vengo, efectivamente, con
un mensaje
para vos, de parte de una persona que, en el momento
en que
os hablo, ha comparecido ya ante el Supremo Juez.
Doa Leonor hizo un movimiento que denotaba la sor-
presa
y
el espanto que le causaban aquellas palabras,
y
dijo :

Ignoro de quin me hablis,


y
vuestras
expresiones
me
hacen temblar por la existencia de alguna de las personas
que
me son queridas.

No, hija ma, tranquilizaos, respondi el .anciano


;
no es
alguno de vuestros deudos amigos el que me enva. Es una
desgraciada mujer que os ha engaado,
y
que en su lecho de
muerte, me ha encomendado os pida Ja perdonis,
como la
he perdonado yo, en nombre de Aquel que ha de perdonarnos
todos en su infinita misericordia. Agustina Crdoba, la viuda
del capitn Francisco Cava, ha muerto hace una hora.
Doa Leonor hizo una exclamacin de asombro,
y
el religios
continu :

Arrepentida del mal que os hizo,


y
purificada por la pe-
nitencia, Agustina me ha encomendado, adems, hija ma,
ponga en vuestras manos este papel.
Diciendo esto, el anciano sac del seno el escrito que poco
antes de morir le haba entregado Agustina
y
lo present
doa Leonor, que lo tom
y
lo recorri rpidamente. Era el
papel que haba redactado Pedro Rodrguez,
que firm la viu-
da
y
que volvi poder de sta de la manera que saben nues-
tros lectores.
La joven, despus de haber ledo aquellas lneas, exclam,
levantando los ojos al cielo
y
juntando las manos :

Bendito sea el Dios misericordioso que hace luzca al fin


190 DON JOS MILLA.
la verdad, libre de las sombras del engao
y
asegura el triunfo
de la inocencia!

Y bendito, aadi el religioso en voz grave, cuando per-


dona al pecador arrepentido, que repara en cuanto le es posible
el mal que ha podido causar.

S, padre mo, dijo doa Leonor


;
bendito sea el Dios que
perdona! Yo tambin, agreg, yo tambin perdono
y
deseo
el eterno descanso la que tuvo la desgracia de ofenderme.
Dicho esto, doa Leonor inclin la cabeza ante el religioso,
que levantando la mano derecha sobre la frente de la joven,
pronunci estas pocas
y
expresivas palabras :

Dios os bendiga, hija ma;


y
saU del palacio del gober-
nador.
CAPITULO XXI
La muerte de Agustina Crdoba
y
la entrega del escrito de
retractacin que puso en manos de su confesor, tuvieron lugar,
como ya lo dejamos indicado, en la maana del 29 de agosto
del ao 15U. Pocas horas despus, un acontecimiento extraor-
dinario, aunque no enteramente inesperado, conmovi los
habitantes de la capital. Un correo de Mjico atraves la ciudad
y
se dirigi la casa del alcalde primero, Gonzalo Ortiz. Era
un portapliegos que enviaba el Virrey, don Antonio de Men-
doza, con cartas en que comunicaba de oficio la funesta noticia
de la muerte del Adelantado.
Dijimos antes que no era inesperado aquel suceso,
y
fu as
en efecto. Desde mediados de agosto se haba esparcido, sin
saberse cmo, la nueva de la terrible desgracia; pero no tenin-
dose un aviso cierto, no se le dio entero crdito, cuidndose de
que no llegase el rumor odos de la esposa
y
de la hija de
don Pedro. Las cartas del Virrey, dirigidas una al ayunta-
miento, otra al teniente de gobernador
y
otra al seor obispo
Marroqun, confirmaron lo que ya la fama se haba anticipado
pregonar,
y
produjeron en el vecindario grande alarma
y
consternacin. El alcalde hizo reunir el cabildo,
y
en sesin se-
creta, se dio lectura al pliego del Virrey. Don Francisco de la
Cueva
y
el seor Marroqun recibieron igualmente los que les
estaban dirigidos,
y
ambos personajes quedaron abrumados
bajo aquel golpe fatal. Armndose, hasta donde fu posible,
92
)ON JOS MILLA.
de valor
y
de serenidad,
encargronse de la penosa comisin
de participar
el
acontecimiento la familia del Adelantado.
Muy
distante la
desgraciada doa Beatriz de aguardar tan
espantosa
nueva, fueron intiles las precauciones que su her-
mano
y
el venerable prelado emplearon para prepararla. Las
indicaciones
vagas, al principio,
y
ms significativas despus,
que se le hicieron, no fueron comprendidas, siendo necesario
revelarle la catstrofe en toda su verdad. Juzgese cul sena
el dolor de aquella infeliz seora, que amaba su marido con
idolatra! Dirase que haba perdido el juicio, tal era su afliccin
y
los extremos que haca. No fu menos viva la pena de doa
Leonor, si bien su carcter no le inspir las demostraciones que
hizo la viuda del Adelantado. Lajoven, que acababa de probar
la satisfaccin ms puraque en su vida haba disfrutado, al ver
en sus manos la prueba clara
y
convincente de la inocencia de
su amante, comentaba con doa Juana la retractacin de
Agustina Crdoba,
y
se dispona enviar un mensaje Porto-
carrero, pidindole le perdonase la injusticia con que lo haba
tratado. Su decidido empeo, desde que se retir el buen reli-
gioso que le entregara el papel, era satisfacer don Pedro
y
asegurarle su invariable afecto. La terrible nueva de que era
portador el correo del virrey de Mjico, hizo lo olvidase todo,
para pensar nicamente en llorar el fin prematuro
y
desgra-
ciado de su padre.
El ayuntamiento, terminada la sesin en que se dio lectura
al pliego, mand publicar oficialmente la noticia,
y
de acuerdo
con el teniente de gobernador
y
con el obispo, se ocup desde
luego en disponer las solemnes honras fnebres del ilustre
difunto. Los caballeros de la ciudad
vistieron luto espontnea-
mente,
y
las campanas de las iglesias hicieron or pronto sus
lgubres clamores. El sentimiento fu general, Alvarado era
un hombre grande, pesar de sus defectos,
y
el pblico haca
justicia sus distinguidas cualidades.
Ocupronse el 29
y
el 30 en las disposiciones necesarias para
LA H1.1A DEL ADELANTADO.
193
los funerales, que deban durar nueve das. El 31 llam la aten-
cin del vecindario el aspecto que presentaba el palacio del
Adelantado. Estaba todo pintado de negro, tanto por fuera
como por dentro, habindose aprovechado un betn de aquel
lor, que dicen se encontraba en grande abundancia en las
oi'illas del Almolonga. Las habitaciones estaban tapizadas
y
alfombradas con paos tambin negros, ofreciendo as el edi-
ticio todo un aspecto fnebre, en armona con el duelo que
enlutaba el corizn de sus afligidos moradores.
El prelado diocesano, que amaba al Adelantado con afecto
)rofundo
y
sincero, quiso honrar su memoria,
y
su ejemplo,
el clero secular
y
regular, contribuy solemnizar sus fune-
rales.
En tanto se verificaban stos,
y
pasada la primera impresin
le
sorpresa que caus la noticia cierta de la muerte de Alva-
rado, los nimos comenzaron agitarse, manifestndose las
ambiciones, que el decoro
y
debido miramiento las circuns-
tancias, haban tenido disimuladas durante los dos tres pri-
meros das. En las casas, en las calles
y
aun en los templos,
duraate los oficios fnebres, no se hablaba de otra cosa que
del nombramiento del sucesor de don Pedro, dividindose la
ciudad en diferentes bandos. Y sin embargo, cualquiera
disposicin que al efecto se tomase no podra dejar de ser pro-
visional, en tanto provea el Rey la pliza vacante por la rnuerte
del Adelantado. Mas como eso no tendra lugar en algn
tiempo,
y
como, por otra parte, el que fuese nombrado provi-
soriamente tendra mucho ganado para ser provisto en pro-
piedad, ponan grande empeo en aquella eleccin, que
corresponda al ayuntamiento. Agitbanse los candidatos
y
redoblaban las intrigas en torno de los siete concejales de
cuyos votos dependa la designacin del gobernador. Deseaba
el empleo don Francisco de la Cueva, que pareca con mejores
derechos que otros obtenerlo, por la confianza que mereca
su difunto hermano poltico,
y
contaba con el voto de algunos
194
DON JOS MILLA.
de los capitulares. Pretendalo el tesorero Castellanos,
y
no
faltaban otros candidatos, con ms menos probabilidades de
buen xito.
El secretario del gobernador, Diego Robledo, quien deja-
mos en nuestro ltimo captulo, abrumado bajo el peso de
homicidio que haba cometido involuntariamente, causa de
la g-rande imprudencia con que emple el filtro que encontr
en el escritorio del herbolario, permaneca encerrado en su
casa,
impresionado vivamente por la muerte de Agustina,
aunque sin parecer acordarse de la recomendacin de sta, de
procurar la libertad de Pedro Rodrguez. Guando Robledo tuvo
conocimiento de la noticia anunciada por el virrey de Mjico,
haciendo un grande esfuerzo sobre s mismo, se levant de la
cama,
y
debilitado como estaba por la calentura, fu confe-
renciar con el teniente de gobernador, cuyo partido abraz
desde luego con decisin, calculando ser el que mejor convena
sus personales intereses. Abocse Robledo con los miembros
del ayuntamiento,
y
les hizo observar que don Antonio de
Mendoza, en la carta en que participaba la desgraciada
muerte del Adelantado, prevena, en nombre del Rey, conti-
nuase en el mando de estas provincias el licenciado de la
Cueva,
y
que sera peligroso desairar aquella disposicin del
virrey de Nueva Espaa. Con ese
y
otros argumentos apoy
don Diego sus instancias, en tanto que los otros alegaban no
estar en obligacin de obedecer aquella orden, una vez que el
reino de Guatemala no dependa del virreinato de Mjico,
y
su
gobernador no haba reconocido ms superior que el Rey.
Divididos as los pareceres de los funcionarios
y
de los
simples caballeros, se acercaba el da de la eleccin, sin haberse
logrado un avenimiento sobre aquel punto importante. Los
del partido del tesorero real amenazaban casi pblicamente
con trastornar el orden, si no era elegido el candidato que
ellos deseaban,
y
los otros tomaban sus disposiciones para
oponerse aquellas tentativas. Uno de los ms empeados
LA HIJA DEL ADELANTADO. 195
en la eleccin de Castellanos, era el veedor Gonzalo Ronquillo,
jue tena diferentes motivos para desear que el tesorero tomase
la vara de la gobernacin. La causa principal de aquel em-
eio era haber sabido el veedor, de una manera cierta, aunque
bajo mucha reserva, que estaba para fallarse el proceso por
hechicera que se le instruyera por la denuncia de Pedro Ro-
Irguez; proceso que haba caminado con mucha lentitud,
y
al fin estaba al terminarse. Tena don Gonzalo motivos fundados
para temer que la resolucin no le sera favorable,
y
as fiaba
su salvacin nicamente en el nombramiento de
sn amigo
Castellanos, acusado de comi)licidad en el delito.
En esta situacin comprometida se hallaban las cosas el da
S
de septiembre, vspera de la eleccin, cuando don Franscisco
le la Cueva pas al palacio del Adelantado, habindolo llamado
'
<>n urgencia su hermana doa Beatriz. Estaba esta seora
ictirada en un aposento completamente obscuro, llorando da
y
noche la prdida de su marido, sin admitir consuelo. Guando
se present don Francisco, hizo encendiesen una lmpara,
y
suplic las seoras que la acompaaban que se retirasen,
teniendo que hablar su hermano de asuntos graves
y
reser-
vados. Luego que estuvieron solos, doa Beatriz enjug las
lgrimas que inundaban sus mejillas
y
dijo don. Francisco,
despus de haberlo hecho se sentase junto ella :

Se me ha dicho, hermano mo, que reina grande inquietud


en la ciudad, con ocasin del nombramiento de gobernador,
jue debe practicar maana el ayuntamiento. Vos sabris lo
que hay en esto.

S, Beatriz, contest el licenciado, las opiniones estn un


poco divididas; los fieles amigos de vuestro esposo desean que
yo conserve el gobierno, en tanto que sus antiguos mulos,
implacables aun despus de la muerte del Adelantado, quisieran
excluir su familia de toda participacin en el manejo de los
negocios pblicos.

Ellos obran como quien son, contest doa Beatriz ; la


196 DON JOS MILLA.
culpa es de los que por miramientos indebidos han permitido
esos malos vasallos tener la osada de conspirar contra la
persona que representa aqu la autoridad del Rey.

Habis
olvidado Jas palabras que os dije el da en que lleg*amos esta
ciudad, con motivo de las intrig-as que se tramaron en el
ayuntamiento para no dar posesin al Adelantado?

No las recuerdo precisamente, replic don Francisco,


aunque no he olvidado que tuvisteis mal la lenidad con que
don Pedro trat sus enemigos.
^

Y esa lenidad es la que hoy nos perdera, no estar yo


de por medio.
El licenciado oy con alg-una sorpresa aquellas palabras,
y
fingiendo no comprender bien su significacin, dijo :

Y bien, hermana ma, cul es vuestra opinin, qu


harais vos en mi lugar ?

Lo que yo hara en vuestro lugar, dijo doa Beatriz, es


renunciar toda idea de pretender la vara de la gobernacin.
Pasmado qued don Francisco al escuchar aquel consejo,
tan diferente del que l aguardaba,
y
sonriendo ligeramente
contest :

Y qu,

queris que me niegue las instancias de nuestros


amigos, de la ciudad toda, que, con excepcin de unos pocos
intrigantes, me designa como sucesor natural del Adelantado?

Queris que consienta yo en el nombramiento de Castellanos,


en el de cualquiera otro de esos hidalguillos ambiciosos, que
lo primero que harn es usar del poder contra nosotros ?

Y quin os dice que consintis en la eleccin del teso-


rero real de algn otro de esos hombres ? dijo doa Beatriz.

No os ocurre que hay alguien que tiene ms derecho que vos


y
ellos ese nombramiento?

A la verdad que no alcanzo... dijo don Francisco, que en


realidad no comprendi el pensamiento de la orgullosa viuda.
Si no os explicis mejor respecto esa persona, no s quin
pueda pretender...
LA HIJA DEL ADELANTADO. l07

6
Quin? replic doa Beatriz. Yo, dando la voz
y
al
tono con que pronunci este pronombre personal, una expre-
sin de altivez
y
de arrog-anca, que dej pasmado al bueno de
don Francisco de la Cueva.


Vos, hermana ma ? dijo el licenciado con asombro,

vos habis de ser nombrada gobernadora ?

Y por qu no? replic doa Beatriz; no ser la primera


persona de mi sexo que gobierna un reino.

Ya, contest don Francisco; bien s que hay repetidos


ejemplos en la historia, de mujeres que han empuado las
riendas del gobierno, tan bien mejor que muchos hombres
;
pero advertid que esas mujeres las llamaba al mando supremo
el derecho incontestable del nacimiento.

Y m me llama el no menos sagrado del buen servicio


de Dios, del Rey
y
el bien de los vasallos que su majestad
tiene en estas provincias. Es necesario, don Francisco, hacer
ver don Antonio de Mendoza que el reino de Guatemala no
depende ms que del soberano,
y
nada tienen que hacer en l
los virreyes de la Nueva EJepaa. Si vos no os ha herido esa
temeraria ingerencia que el Virrey pretende arrog6use, m
s,
y
no la consentir. As,, dgoos que, no obstante la orden de
aquel caballero, en que manda se os mantenga en la goberna-
cin, yo debo ser nombrada.

Pero,
y
qu dirn los individuos del ayuntamiento,
cuando sepan vuestra extraa pretensin ?

La saben, hermano mo,


y
estn decididos nombrarme.
El seor obispo ha hablado los alcaldes
y
regidores,
y
puedo
aseguraros que la mayora, por lo menos, votar por m.

Es decir que es ste un asunto decidido?

Decidido, contest doa Beatriz.

Parceme entonces, dijo con mal humor don


Francisco,
que podra haberse excusado esta larga
y
enojosa
conversacin.
Y diciendo esto, se levanto
y
sali del palacio, sin despedirse
casi de doa Beatriz.
198
DON JOS MILLA.
El licenciado se encerr en su gabinete, hizo llamar Diego
de Robledo, quien acudi inmediatamente. Refirile aqul,
punto por punto, la conversacin que acababa de tener con
doa Beatriz, con lo que tuvo no poca sorpresa el secretario.
Reflexion
detenidamente,
y
dijo :

Es necesario encontrar alg-n arbitrio, cualquiera que sea,


para que vos quedis con la gobernacin.

Y cul puede ser se? pregunt el licenciado.


Robledo volvi quedarse pensativo durante un breve rato,
y
de repente, como quien halla la solucin de un enmaraado
problema, exclam :


Ah est !

ya lo encontr ! Proponed doa Beatriz una


transaccin que satisfar su amor propio
y
conciliar sus
proyectos con la necesidad de que vos continuis gober-
nando.

Explicaos, dijo don Francisco con impaciencia.

Convenid, dijo Robledo, en que ella sea nombrada,


y
proponedle que en seguida manifieste que no pudiendo por
su sexo
y
situacin actual ejercer personalmente tan grave
y
delicado cargo, os nombre su teniente, para que vos gobernis
en su nombre, reservndose, si lo exige, algunas atribuciones
insignificantes.

Bien pensado me parece, contest don Francisco; pero,

creis que consentir ?

Pienso que s. Quiz es ms la vanidad que el deseo de


mandar personalmente la que induce vuestra hermana
desear el nombramiento. La idea de que como teniente suyo,
le estaris en cierto modo sometido,
y
de que en todo caso
podr recobrar el mando cuando lo juzgue conveniente, la
halagar
y
la har prestarse.

Y luego?

Y luego, dijo Robledo, veremos. El tiempo dar de s


y
no faltar cmo hacer que vos
y
slo vos gobernis siempre.
Lo que importa es salir del apuro del momento. Para lo futuro,
LA HIJA DEL ADELANTADO. 199
debis contar con lo que yo podr hacer,
y
sobre todo, con
lo impreoisto.
Si el licenciado de la Cueva hubiese sido un hombre obser-
vador
y
ms prctico en el conocimiento del corazn humano,
que en las leyes, habra adivinado todo lo que haba de au-
dacia
y
de perversidad" en las ltimas palabras pronunciadas
por el secretario, que hemos cuidado de subrayar. Pero no
pareci comprender su alcance,
y
contest Robledo
;

La idea me parece excelente, amigo mo,


y
hace honor
vuestra perspicacia. Voy conferenciar sin prdida de tiempo
con dona Beatriz.
Diciendo esto, don Francisco se dirigi al aposento donde
estaba retirada la viuda.
El licenciado, con toda la diplomacia de que era capaz,
propuso el proyecto doa Beatriz, como una idea que
le acababa de ocurrir
y
allanara toda dificultad. Escu-
chle la viuda del Adelantado con la mayor atencin,
y
le
dijo :

Vuestro pensamiento, hermano mo, es de un hombre


juicioso
y
discreto. Mi principal intento es, como ya os lo he
dicho, hacer ver al virrey de Mjico que l no puede dar rdenes
al ayuntamiento de Guatemala : lo que se obtiene, desde luego,
con mi nombramiento. Despus, gobernad vos, como Dios os
lo d entender, poniendo coto, desde luego, los desmanes
de nuestros enemigos; consultadme todos, todos, lo entendis?
todos los casos graves,
y
reservndome yo exclusivamente un
solo punto.


Y cul es ese punto que os reservis? pregunt con
timidez el licenciado.

Los repartimientos de indios, contest la seora. Era


precisamente la prerrogativa ms importante
y
delicada que
tenanlos gobernadores en aquellos tiempos. As, don Fran-
cisco vio que su autoridad quedara privada de su principal
atribucin
y
casi estuvo punto de rehusar el arreglo. Pero
200 DON JOS MILLA.
record las ltimas palabras de Robledo,
y
dijo doa
Beatriz :

Bien; se har lo que g-ustis. Mi nico deseo es compla-


ceros
; y
se retir, para ir comunicar al secretario el resultado
de la conferencia.
CAPITULO XXII
Antes de referir lo que ocurri acerca de la eleccin de la
persona que deba suceder al Adelantado en el gobierno del
reino, diremos dos palabras respecto uno de los principales
personajes de nuestra historia, quien perdimos de vista en
los ltimos captulos, don Pedro de Portocarrero.
Despus de la escena que tuvo lugar en el parque del pa-
lacio, el pobre caballero se encerr en su casa, sucediendo el
abatimiento ms profundo la violenta agitacin que le caus
la reconvencin amarga que encerraba la pregunta que le
dirigi doa Leonor respecto al relicario. Ni la noticia de la
muerte desgraciada del Adelantado, quien tanto amaba, pudo
sacar Portoc8u*rero del estupor en que qued despus de
aquella conversacin, abrumada su alma bajo el peso de su
propio infortunio. As, don Pedro no volvi salir la calle,
y
sus fuerzas, agotadas ya, iban extinguindose cada da ms.
Nada saba de las intrigas que algunos hombres ambiciosos de
honores
y
de mando
y
una mujer tan ambiciosa como los
hombres, ponan en juego para obtener lo que el alma de Por-
tocarrero habra visto seguramente con desdn
y
tedio.
Pero no era se el modo de considerar las cosas que tenan
otros personajes de la ciudad. x\s, vieron acercarse con zozobra
y
con la ms viva inquietud el momento en que iba decidirse
aquella cuestin grave. El da 9 de septiembre de 1541, las
ocho de la maana, despus de haber asistido misa de
202
DON JOS MILLA.
Espritu Santo, reunironse los Mag^nficos Seores del Cabildo,
como se titulaban,
y
el prelado diocesano, en sesin secreta,
y
conferenciaron detenidamente, antes de proceder al nom-
bramiento de gobernador. La sesin fu larg-a
y
acalorada.
Discutise el mrito de los candidatos, expusironse las razo-
nes de conveniencia pblica en que cada cual apoyaba su
parecer,
y
habindose procedido a la eleccin, result nombrada
g-obernadora, por todos los votos, menos uno, la seora doa
Beatriz de la Cueva, viuda del Adelantado. El alcalde primero,
Gonzalo rtiz, fu el nico de opinin contraria aquel nom-
bramiento, ofreciendo exponer sus razones por escrito, lo
cual no lleg- veriicar jams, quedando en la clebre acta
de aquella sesin una foja en blanco, que estaba destinada
hacer constar el parecer del alcalde.
Concluido el acto, el cabildo
y
el prelado se dirig-ieron al
palacio de doa Beatriz, que esperaba ya, sin duda, la ilustre
corporacin. El saln principal estaba todo colg-ado de neg-ro
iluminado con la luz de treinta cuarenta bujas, que ardan
en araas
y
candelabros de plata. Introducido el ayuntamiento
y
el obispo, presentse doa Beatriz, vestida de terciopelo
negro, acompaada de su hermano don Francisco
y
seguida
de varias damas, mayordomos, maestresalas
y
pajes de su
servidumbre ; Gonzalo Ortiz tom la palabra,
y
en un breve
discurso, hizo saber doa Beatriz el acuerdo del cabildo
y
le
pidi su aceptacin, por convenir as, dijo, al servicio de
Dios Nuestro Seor
y
de su majestad,
y
pacificacin de los
espaoles
y
naturales de esta gobernacin . La noble dama,
revistindose de grave dignidad, contest en voz clara
y
firme,
que dbalas gracias al ayuntamiento, que aceptaba el cargo,
con intencin
y
celo de servir su majestad en ello, en lugar
del adelantado don Pedro de Alvarado, su marido, que est
en gloria . Son las palabras textuales del acta.
Qued, pues, reconocida doa Beatriz como gobernadora,
mientras el Rey provea lo conveniente
; y
arrodillndose
i
LA HIJA DEL ADELANTADO. 203
'
sobre un cojn de terciopelo, prest juramento sobre la cruz
de la vara de la g-obernacin que tena en sus manos don Fran-
cisco
y
pas las de doa Beatriz. En seguida otorg sta
las fianzas necesarias por derecho para el ejercicio del cargo,
quedando todo sentado por diligencia formal. Hecho esto, la
gobernadora expuso : que por causas que ello la movan,
determinaba nombrar por su teniente al licenciado don Fran-
cisco de la Cueva, transmitindole todos sus poderes
y
facul-
tades para el gobierno del reino, reservndose el proveimiento
de indios, que ella sola hara. Entreg la vara de justicia su
hermano, que la recibi
y
acept el cargo, prestando el jura-
menta
y
dando fianzas. Firm primero el acta la gobernadora,
con estas notables palabras: La sin ventura Doa Beatriz;
y
despus de haber levantado la pluma del papel, una idea
s1*gi en su imaginacin,
y
con un movimiento rpido, pas
la pluma sobre el nombre Doa Beatriz^ atravesndolo con una
raya
horizontal, quedando as tachado
y
por nica firma : La
sin ventura. Firmaron continuacin los capitulares, don Fran-
cisco de la Cueva
y
el seor obispo Marroqun,
y
se retiraron
dejando la viuda con su hermano
y
las personas de su ser-
vidumbre.
Grande fu la sorpresa del vecindario cuando se public en
la ciudad el resultado de la eleccin. Nadie esperaba que
recayese el nombramiento en la viuda del Adelantado
;
que
si bien haba delegado sus facultades en don Francisco, con-
servaba la propiedad del cargo
y
poda recobrar su ejercicio
rundolo creyera conveniente. Pero los que ms se asombraron
irritaron con aquel acontecimiento fueron el tesorero real
y
sus partidarios. Su indignacin no conoci lmites
y
se reunie-
ron inmediatamente para acordarlo que les corresponda hacer.
Mostrronse todos decididos desconocer la autoridad de la
Gobernadora
y
la del teniente, pretendiendo que aquella elec-
cin, hecha en una mujer, era nula
y
de de ningn valor. Mas
como calcularon que de nada servira una simple protesta,
La nUA liEL ADF.LAMAOO, <0
204 DON JOS MILLA.
resolvieron deponer de hecho la Gobernadora
y
al licenciado
de la Cueva, reducindolos prisin, asumiendo el g-obierno
el tesorero real, mientras se daba cuenta al Rey. Tomaron
sus disposiciones con la mayor reserva para llevar cabo aquel
golpe de mano,
y
convinieron en que el da 11, las dos de
la maana, sorprenderan la guardia de palacio
y
se apode-
raran de las armas.
En tanto que el tesorero
y
los suyos se confabulaban
y
con-
venan en la manera de apoderarse del gobierno, doa Beatriz,
luego que salieron del palacio el ayuntamiento
y
el prelado,
hizo que se retirasen las damas
y
gentes del servicio,
y
sola
con don Francisco, manifest ste la urgencia de tomar una
medida enrgica
y
pronta, haciendo reducir prisin al teso-
rero real, al veedor Gonzalo Ronquillo, Gonzalo de Ovalle
y
los dems caballeros comprometidos en la conjuracin. El
licenciado objet la idea, alegando no haber pruebas legales
en que fundar semejante determinacin, peligrosa, puesto
que se trataba de un oficial real
y
de otros personajes impor-
tantes. La Gobernadora contest que ella no entenda de fr-
mulas legales
;
que era pblico
y
notorio que aquellos sujetos
haban estado conspirando contra el Adelantado
y
que conti-
nuaban trabajando para subvertir el orden,
y
concluy ame-
nazando don Francisco con recoger el mando si no extenda
el mandamiento de prisin. Apurado el teniente, apel su
recurso ordinario,
y
llam Robledo, su secretario
y
consul-
tor. Comprendi ste desde luego que la resolucin de la Go-
bernadora era irrevocable,
y
aunque el paso le pareca muy
arriesgado, no se atrevi oponerse
y
aconsej don Fran-
cisco firmase la orden.
Extendila en el acto el mismo Robledo,
y
el teniente, des-
pus de haberla firmado
y
sellado, llam un capitn para
entregrsela, dndole, en presencia de la Gobernadora, las
instrucciones convenientes sobre la manera en que deba
proceder para ejecutar la captura de las personas designadas
LA HIJA DEL ADELANTADO. 205
en ella. Entretanto, el secretario pas su gabinete
y
escribi
estas palabras en un papel : El teniente de gobernadora
acaba de firmar una orden de prisin contra vos
y
vuestros
amigos. Poneos en salvo sin prdida de tiempo . Llam un
criado de toda confianza
y
le previno llevase aquel papel, que
cerr en forma de carta, casa del tesorero real, sin decir
quin lo enviaba. Eran las siete de la noche. Don Francisco de
Castellanos estaba precisamente en conferencia secreta con
Ronquillo, Ovalle
y
otros pocos de sus partidarios, cuando
recibi el billete. Abrilo,
y
conoci al momento la letra de
Robledo. Pasmados quedaron todos al leer aquellas pocas
lneas. Supusieron que sus proyectos estaban descubiertos,
que habra pruebas contra ellos
; y
aunque no acertaban

explicarse el misterio de que fuese el secretario mismo quien
les daba aquel aviso, les pareci lo ms prudente aprovecharlo
y
ocultarse. La dificultad estaba en escoger un lugar seguro,
no parecindoles bien diferentes puntos que mencionaron.
Entonces, dijo Castellanos sus compaeros
:

Y por qu no volveramos al subterrneo de la casa de


Peraza, que permanece hasta hoy abandonada?

Tal vez ser peligroso, observ Ronquillo, pues debis


recordar que la ltima noche que nos reunimos en ese stano,
vi dos hombres que nos seguan lo lejos, por lo que resolvi-
mos no volver all.

Verdad es, replic el tesorero ; mas si eran no efectiva-


mente emisarios del gobernador, es lo que no sabemos an.
No se dice que se haya hecho despus un registro en esa
casa,
y
por otra parte, si Alvarado tena sospechas de que era
en ella donde nos reunamos, no es probable las tenga don
Francisco de la Cueva. Adems, la necesidad es grande,
y
no
habiendo otro lugar seguro, pienso debemos decidirnos por el
subterrneo.
Estas razones convencieron los otros
y
decidieron encami-
narse, sin perder momento, la casa del herbolario ; lo que
206 DON JOS MILLA.
verificaron tomando las provisiones que hallaron a la mano
y
una linterna sorda para alumbrarse. No tuvieron tiempo para
avisar sus partidarios, que estaban citados para reunirse el
11,
las dos menos cuarto, frente al palacio de la gobernadora,
y
se
dirigieron tod^ prisa casa de Peraza. La puerta excusada
estaba abierta,
y
penetraron sin dificultad en el corral. Pronto
dieron con la de la cueva,
y
alumbrndose con la linterna,
bajaron la escalera, despus de haber dejado caer la trampa.
Ronquillo, que llevaba el farol, caminaba adelante, seguido de
los otros. Despus de haber bajado la ltima grada de la esca-
lera, el veedor tropez con un objeto, que estaba en el suelo
y
que no haba visto. Inclinse para reconocerlo,
y
le pareci
un cuerpo humano. Acerc la luz de la hnterna,
y
lanz un
grito de horror.

Era el cadver del herbolario ! Examinronlo
los otros caballeros
y
se estremecieron como el veedor. Aquel
tronco inanimado no era todava presa de la corrupcin. La
sequedad de la cueva, cualquiera circunstancia extraordina-
ria, lo haba preservado de la putrefaccin, conservndose
intactas las facciones del herbolario. Tena dentro de la boca
dos de los dedos de la mano derecha, lo que revel los caba-
lleros que el desgraciado mdico, muerto de hambre, haba
intentado devorar sus propios miembros. Esto bast para que
el tesorero
y
los suyos adivinasen algunos de los pormenores
del drama espantoso de que hemos dado cuenta en uno de
nuestros anteriores captulos. Encontraron tambin la lmpara
apagada
y
un montn de cenizas, que conocieron ser de lienzos
que haban sido quemados, de lo cual dedujeron los esfuerzos
que el desventurado haba hecho para incendiar la puerta del
subterrneo.
Sin poderse exphcar el terrible misterio de aquel cadver,
encerrado en el stano. Castellanos
y
sus amigos permane-
cieron largo rato estupefactos,
y
al fin tomaron el partido de
sacarlo de la cueva
y
darle sepultura en el corral, no queriendo
continuar ni por un momento en presencia de tan horroroso
La hija del adelantado.
207
ospecliculo. Salieron, pues, del stano
y
buscaron en la casa
algi'in instrumento con que poder cavar una sepultura. No
tai'daron en encontrar una azada en el jardn,
y
con ella
abrieron un trecho suficiente para colocar el cadver. Gondu-
jronlo fuera de la cueva
y
lo sepultaron, cubrindolo con
cuidado, para que no se conociese que la tierra haba sido
recientemente removida. Hecho esto, volvieron al stano,
donde los dejaremos ocupados en los comentarios que les su-
giri aquel extraordinario acontecimiento, para decir lo que
pasaba entretanto en la ciudad.
Pocos momentos despus que Castellanos
y
los otros jetea
de la conspiracin hubieron salido de la casa de aqul, una
partida de arcabuceros la ocupaba
y
registraba minuciosa-
mente, buscando con el mayor
emi)eo
al tesorero real. Otras
practicaban igual diligencia en casa del veedor Ronquillo, de
Gonzalo de Ovalle
y
de los dems cabecillas del complot, de-
signados en la orden del teniente. Las pesquisas fueron in-
tiles, no habiendo podido encontrar uno solo de los conspi-
radores. Esto desazon doa Beatriz, pero no don
Francisco, que con gran temor
y
repugnancia haba puesto
su sello
y
firma al pie de aquella orden, que consideraba muy
imprudente. La Gobernadora hizo que su teniente repitiese
las prevenciones para que se buscase los reos por toda la ciu-
dad
y
sus contornos, lo que se practic segn ella lo deseaba.
Guando esto tuvo lugar, haca dos das que caan copiosos
aguaceros, no dando la fuerte
y
continuada lluvia sino breves
momentos de respiro los habitantes de la capital. Sigui
lloviendo durante todo el da
y
la noche del
10
; amaneci el 11,
sin que la atmsfera enlutada se aclarase por un solo instante,
continuando las aguas sin interrupcin. Un vago rumor circu-
laba entre los amedrentados vecinos de la ciudad. Decase que
doa Beatriz, en el exceso de su dolor por la muerte del Ade-
lantado, haba proferido palabras bla&femas,
y
aun se citaba
el testimonio de personas muy respetables, que las haban
208 DON JOS MILLA.
escuchado con escndalo. Temase que la clera del cielo se
hiciese sentir en aquellos momentos
y
que pagase la poblacin
inocente el pecado de su gobernadora. Los nimos se agitaban
ms
y
ms, al ver que las aguas no tenan trmino,
y
la impa-
ciencia del pueblo se desataba en injurias
y
murmuraciones.
En esa situacin se hallaba la capital al caer la tarde del 10.
Continu lloviendo incesantemente durante toda la noche
; y
las ocho de la noche del
11,
un fuerte terremoto
y
un ruido
espantoso despertaron de improviso los moradores de
Guatemala. Muchos salieron precipitadamente de sus casas
y
no pocos quedaron sepultados bajo los escombros de techos
y
paredes, que cayeron impulso de aquel primer sacudimiento
de la tierra.
Pero el estrago causado por el terremoto no era sino el pre-
cursor de una grande
y
espantosa catstrofe. El ruido que se
haba escuchado lo causaba una fuerte avenida de agua, que
arrastrando piedras enormes, pareci precipitarse de lo alto
del volcn, inund la ciudad en breves instantes. El ro,
extraordinariamente crecido, saU de madre
y
aument los
estragos de la avenida, arrasando casas
y
cuanto encontraba.
Doa Beatriz, que dorma en un aposento bastante slido del
primer piso del palacio, al saber que la ciudad se inundaba,
corri precipitadamente,
y
seguida de doa Leonor, de doa
Juana de Artiaga
y
otras doce seoras que la acompaaban,
subi la capilla, que estaba en el ltimo piso.
El teniente don Francisco de la Cueva, al sentir el terremoto
y
ruido, se levant,
y
tomando una lanza, salt por las paredes
de los corrales de su casa, pues el patio
y
puerta de la calle
estaban completamente obstruidos. Se dirigi al palacio
;
pero
la inundacin, que anegaba ya todo el contorno del edificio
y
parte del primer piso, no le permiti penetrar.
Los conspiradores, encerrados en el stano de la casa del
mdico Peraza, al escuchar aquel espantoso ruido, creyeron
que la ciudad se haba arruinado,
y
determinaron salir todo
LA HIJA DEL ADELANTADO. 209
^
riesgo, lo que verificaron encaminndose hacia el palacio,
enfrente del cual, pero cierta distancia, hallaron todos sus
partidarios, que haban acudido la cita.
Apareci en aquellos momentos aflictivos el venerable obispo
y
comenz exhortar al pueblo que acudiese al socorro del
palacio del Adelantado
;
pero la poblacin indig-nada desoa las
amonestaciones del prelado
y
contestaba ellas con meddi-
ciones la Gobernadora, acusndola gritos de ser la causa de
aquella ruina. Los conspiradores, luego que comprendieron
la situacin, aprovecharon la excitacin popular,
y
trabajaban
para impedir que se auxiliase dona Beatriz. Don Francisco de
la Cueva, con algunos amigos decididos
y
soldados que se
pusieron sus rdenes, intentaba obligar al pueblo que
socorriese el mlacio, con lo que se trab una lucha terrible
entre unos
y
otros.
Repentinamente un caballero de elevada estatura, pHdo
y
extenuado, pero vigoroso todava, que llevaba sombrero negra
con una pluma blanca, apareci entre el grupo de los que
acompaaban don Francisco de la Cueva. Era don Pedro de
Portocarrero, quien despertaron sus criados,
y
habiendo
sabido el peligro que corra el palacio del Adelantado, tembl
por doa Leonor,
y
tomando su espada, acudi inmediatamente,
con la esperanza de salvarla. Portocarrero luchaba por abrirse
paso
;
pero se le opusieron los conspiradores, posedos de ra-
bia,
y
por algunos momentos tuvo que sostener un combate
desigual
y
terrible contra diez doce adversarios. El desgra-
ciado caballero recibi cuatro heridas graves, por las cuales se
escapaba la sangre borbotones. Entretanto, doa Beatriz
y
las damas que la acompaaban aparecan de tiempo en tiempo,
en las ventanas de la capilla
y
pedan socorro con
gritos
desgarradores, que contestaba el sordo rugido del iracundo
pueblo que la maldeca. Los relmpagos, que rasgaban de vez
en cuando el espeso velo que enlutaba la atmsfera, ilumi-
naban con resplandor siniestro aquel horroroso
espectculo.
210
DON JOS MILLA.
Cubierto de sangre
y
casi sin fuerzas ya, Portocarrero pudo
desembarazarse al fin de los que le cerraban el paso,
y
con el
ag'ua arriba de la cintura, penetr en el palacio. Subi tan
lig-eramente como lo permitan sus heridas, la escalera que
conduca la capilla, donde presenci una escena pattica
y
conmovedora. Doa Beatriz, subida sobre el altar, abrazaba
los pies de la imagen de Jesucristo crucificado,
y
haca en voz
alta, acto de contricin, pidiendo Dios perdn de sus pecados.
Las damas, arrodilladas junto al altar, derramaban lgrimas
y
oraban con fervor. La hija del Adelantado, apoyada en el
hombro de su amiga doa Juana, estrechaba contra sus labios
mortecinos el relicario que haba llevado al cuello por muchos
das don Pedro de Portocarrero.
Al acercarse ste, doa Leonor lanz un grito de alegra,
y
exclam :

Bendita sea la misericordia de Dios, que me permite ve-


ros un instante antes de que nos separemos para siempre, pues
veo que voy morir.
Diciendo esto, corri al encuentro de don Pedro, cuya pa-
lidez
y
desfallecimiento pudo advertir la luz de la lmpara
que alumbraba la capilla. Portocarrero, con una sonrisa trist-
sima, contest :

No, Leonor, no sois vos la que vais morir. Vengo


salvaros.
Al decir esto, reuniendo las ltimas fuerzas que le quedaban,
levant en sus brazos la joven
y
sali con ella de la capilla.
Apenas haba bajado la escalera don Pedro* con doa Leonor,
cuando un terremoto, aun ms fuerte que el primero, hizo
bambolear todo el edificio, oyendo el caballero
y
la joven un
ruido espantoso sobre sus cabezas. La bveda de la capilla
haba cado plomo sobre la sin ventura doa Beatriz
y
las
doce desgraciadas seoras que la acompaaban. La hija del
Adelantado volvi la cabeza,
y
al ver los escombros que cu-
bran el pavimento de la capilla, perdi el conocimiento.
t
LA HIJA DEL ADELANTAO.
211
Aquella calslro'e no pas desapercibida de los que lucha-
ban en la calle frente al j>alacio. Un grito de horror reson en
el grupo de los que estaban al lado de don Francisco de la
Cueva,
y
los conspiradores huyeron despavoridos.
En aquel momento apareci, unas cincuenta varas del
palacio, el anciano Pedro Rodrguez. Con el terremoto haba
cado una pared del calabozo donde estaba encerrado, lo que
le permiti recobrar la libertad, pues prisioneros
y
guardias,
lodos haban huido, dejando el edificio abandonado. Al pasar
frente la casa del secretario Diego Robledo, que estaba en el
camino que conduca de la crcel al palacio del Adelantado,
Rodrguez oy que debajo de los escombros de la pared exte-
rior, que haba cado, salan quejidos apenas perceptibles ya.
Acudi
salvar al desgraciado que yaca bajo las ruinas,
y
ha-
biendo apartado los escombros con trabajo, descubri al secre-
tario mismo, que cogido por la pared,
y
fracturados el pecho
y
la cabeza, estaba prximo expirar. El bondadoso anciano
hizo cuanto le fu posible por reanimar aquel desventurado,
que abri los ojos solamente para conocer al hombre generoso
que se esforzaba por salvarlo.

Es tarde, dijo Robledo, con voz desfallecida. Voy


morir... gracias... es la tercera
y
la mejor partida que me
habis ganado. Y diciendo esto, exhal el ltimo aliento.
Viendo que su permanencia era ya intil all, Rodrguez
corri hacia el palacio
;
pero lleg, como hemos dicho, en el
momento en que caa la capilla, sepultando entre sus ruinas
doa Beatriz
y
sus desdichadas compaeras.
Cuando Portocarrero sali llevando en sus brazos doa
Leonor, el agua haba subido ms
y
ms, de modo que casi
llegaba la garganta de don Pedro, al salir ste fuera del
1
(alacio. Una repentina claridad ilumin aquel cuadro de deso-
lacin. El volcn se coron de un esplndido penacho de luz
y
de humo, haciendo erupcin las materias incandescentes
que
encerraba en su seno la montaa. Vironsc por todas partes
212
DON JOS MILLA.
casas arruinadas
y
cadveres de hombres
y
animales. Doa
Leonor, al contacto del agua que cubra parte de su cuerpo,
abri los ojos,
y
al encontrarse en aquel lago, que amenazaba
ya cubrir la cabeza de su amante, lo estrech fuertemente con-
tra su seno,
y
con la mano derecha, teniendo abrazado don
Pedro con la izquierda, se quit el relicario
y
pas la cadena
al derredor del cuello de Portocarrero. ste no tena ya fuer-
zas; senta que se doblaban sus rodillas; iba caer... Puso sus
labios fros como el mrmol en la frente de doa Leonor
;
y
dijo : ((
Adis, Leonor, para siempre, adis. Adis ,
repi-
ti la joven, quien Portocarrero solt en aquel momento,
sindole ya humanamente imposible sostenerla en sus brazos.
La corriente del agua fu arrastrndola lentamente, en tanto
que Portocarrero, estrechando el Agnus Dei contra sus labios,
deca con voz lnguida
y
balbuciente : Cordero de Dios que
quitas los pecados del mundo,., ten misericordia de m... Mise-
ricor... dia... de... m... repiti,
y
cayendo desfallecido, se
hundi para no aparecer ms.
la luz de la erupcin del volcn vio Pedro Rodrguez,
lo lejos, aquella triste escena,
y
lanzndose al agua, sali al
encuentro de doa Leonor, quien con gran trabajo, logr
salvar, colocndola en lugar seguro. No bien haba puesto el
anciano la joven encima de una piedra, la corriente del agua
arroj sobre las rodillas de sta un objeto que le hizo dar un
grito de horror.

Era el sombrero negro, adornado con una
pluma blanca, que llevaba don Pedro de Portocarrero!
Guando aclar el da, se advirti que la ciudad estaba casi
toda arruinada
y
se recogieron ms de seiscientos cadveres de
los que haban perecido en la terrible catstrofe de aquella
maana, por siempre memorable. Entre los muertos pudo
conocerse al veedor Gonzalo Ronquillo, que al huir, despus
LA HIJA LiEL ADELAiNTADO. 213
de la cada de la capilla del palacio, no considerndose seguro
en la ciudad, se sali fuera
y
fu dar en un gran depsito
donde se reunan las inmundicias de la poblacin. Extrajronse
los restos de doa Beatriz,
y
fueron sepultados en la catedral,
trasladndolos despus la de la Antig-ua, donde reposaron
jor mucho tiempo junto con los del Adelantado. Los de doa
Juana de Artiaga
y
de las dems seoras, despus de haber sido
inhumados en la iglesia mayor, fueron trasladados ala de San
Francisco en 1580, colocndolos en la capilla mayor, al lado
del evangelio. Ms desdichada que ellas, la hija del Adelan-
tado, tuvo que llevar el peso de la vida por algunos aos, con-
servando vivo en su memoria, como un oculto torcedor, el
recuerdo de la muerte desastrada de Portocarrero
y
la tristsi-
ma historia de aquellos desgraciados amores.
FIN DE LA HIJA DEL ADELANTADO
MEMORIAS
DE
UN ABOGADO
CAPTULO PRIMERO
Los mendigos cubiertos de llagas, verdaderas falsas; los
cojos, los mancos
y
los estropeados ms menos apcrifos,
que acudan los sbados la puerta de mi to, el maestro
Cristbal Roxel,
(1)
eran despedidos invariablemente con las
ollas vacas
y
con la recomendacin consoladora de
"
per-
donar por el amor de Dios."
Eso no impeda que el maestro Cristbal tuviera muy bien
sentada su reputacin de hombre caritativo, que ninguno de
sus vecinos se habra atrevido disputarle. Gozaba de ella
tranquilamente, junto con la fama de ser el ms hbil
y
formal
de los tejedores que en los primeros aos del presente siglo
tenan obrador abierto en el barrio de San Sebastin de la
nueva Goathemala^ como entonces se deca.
El sujeto de quien se trata deba la fama de formal la
circunstancia de que entregaba las obras que se le encomen-
daban, ms tardar, veinte das un mes despus del plazo
(1)
Este apellido
y
otras palabras de la obra estn escritos con la orto-
grafa que se usaba en la poca que se refiere esta historia.
216 DON JOS MILLA.
que l mismo haba sealado. La de hbil tejedor, sus
excelentes cotines
y
mantas de la tierra,
y
sobre todo, unas
cetonias rayadas que si no eran perfectas en su clase, poco les
faltaba para serlo. En cuanto al renombre de caritativo
y
g-eneroso, que haba adquirido pesar de su dureza con los
pordioseros, era debido tres circunstancias.
1*
Mi to no
pasaba jams delante del cepillo alcanca de las nimas sin
echar una limosna, que ascenda, seg-n unos, un cuartillo
de real,
y
seg-n otros un real entero.
2*
Personas verdicas
aseg^uraban haber visto muchas veces ciertos pobres verg-on-
zantes, de esos que todo el mundo conoce
y
que se diferencian
de los que no tienen verg-enza slo en la hora en que piden,
atisbando las ventanas del maestro Roxel, bocas de oraciones.
3*
y
principal : mi to me recog"i
y
me criaba por caridad,
desde que haba faltado mi padre, hermano suyo, que se fu al
otro mundo, dejndome por nica herencia su nombre (Fran-
cisco,) su apellido (Roxel,) cinco seis telares, alg"unas
existencias de tejidos de la tierra, no s cuntas libras de tinta
ail
y
otros tiles del oficio. Esos objetos que no valan cuatro
reales, seg"n el mismo maestro, pasaron su poder junto con
mi persona
y
la de un gato que se llamaba Mambr
;
y
ambos
fuimos constituir la familia de aquel honrado tejedor.
Gomo no hay accin buena que no tenga su recompensa, el
oficio. corri bien desde que el maestro Cristbal me recogi
por caridad;
y
supo sacar el mejor partido posible de la corte-
dad que haba dejado mi difunto padre. Rico ya, mi to sinti
cierla comezoncilla interior que lo excitaba cambiar de traje,
abandonando el cotn, el calzn rayado de cotn
y
las cutarras
de polvillo de Totonicapam, que no iban bien con su estado de
fortuna. Para que la transicin no fuera demasiado brusca
y
le atrajera las burlas del barrio, decidi hacerse tercero, lo que
le permita el uso de la capa de estamea, del calzn corto, de
las medias, de los zapatos de cordobn con hebillas de peltre
y
el de un levitn que le bajaba hasta las pantorrillas
y
que en
MEMORIAS DE U\ ABOGADO. 2i7
la espalda no tena ms que l forro de coleta, no s si por
tronoma, por evitar que la tela burda achicharrara los pul-
mones del propietario.
Convertido en tercero
y
vestido del modo que queda dicho,
mi lo consultaba al mismo tiempo la salud de su alma en la
otra vida
y
la vanidad mundana en la presente, cosas que no
siempre son fciles de conciliar.
Lo ipie yo no puedo explicarme hasta ahora es cmo fu que
no conociendo el maestro Cristbal la historia de Grecia,
adopt para mi educacin un sistema bastantemente parecido
al que empleaban los espartanos para criar sus hijos. Conside-
rando, sin duda, que deba cuidar del desarrollo de mis fuerzas
fsicas con preferencia al cultivo de mi entendimiento, me haca
emplear todas las horas hbiles del da en los recios ejercicios
de teir
y
tejer
y
llegu la edad de diez
y
ocho aos sin cono-
tci" la O por lo redondo. Era yo un muchacho dbil
y
encani-
jado, con la cara
y
las manos azuladas, de tanto manejar el
tinte. Mis dedos encallecidos haban adquirido cierta agilidad,
cfUe
no empleaba yo nicamente en el manejo del peine
y
la
lanzadera, sino en escamotear trompos, cuerdas, ipacAes, tabas
y
otros jug-uetes que pasaban de los bolsillos de los aprendices
de mi to los mos, sin que nadie supiese cmo ni qu horas.
Hasta en eso iba yo saliendo un verdadero lacedemonio. Esa
propensin tomar lo ajeno contra la voluntad de su dueo
haca que mi to profetizara que yo haba de morir en la horca,
gnero de suplicio del cual no tuve una idea muy exacta, hasta
un da que me llev ver un ajusticiado.
El aparato de soldados, los sacerdotes que auxiliaban al reo,
la tnica
y
el capirote que le cubran el cuerpo
y
la cara,
y
el
gento que se agolpaba en derredor del patbulo, me impresio-
naron fuertemente. El maestro Cristbal ayud tirar los pies
del ahorcado, conforme una piadosa costumbre, para abreviar
sus sufrimientos
; y
termida la operacin, nos volvimos casa,
echndome un buen sermn, en el que comparndome con
218 DON JOS MILLA.
aquel criminal, me anunci, en trminos positivos,
que voten-
dra el mismo fin. Lo nico que le peda Dios, dijo, era que
cuando aquello sucediera, ya l hubiera pasado mejor vida,
para que las gentes no lo sealaran cmo pariente del ahor-
cado.
Por la noche no pude conciliar el sueo,
representndoseme
la escena de la maana, con todo su terrfico aparato
y
figu-
rndome ser yo mismo el hroe de la jornada. Por varios das
me abstuve de ejercitar mi habilidad en los bolsillos de mis
compaeros de taller; pero debilitada la impresin
que me
caus el espectculo, mis propensiones naturales
y
la necesidad
me pusieron de nuevo en el resbaladero.
Mi comida se Hmitaba unas tortillas, un poco de frijol
parado
y
de vez en cuando un pedazo de cecina ; lo cual era,
segn mi caritativo pariente; ms de lo que yo mereca
y
nece-
sitaba. La frugalidad forzada era otra de las semejanzas que
presentaba la educacin que yo reciba con la de los espar-
tanos.
Pero suceda que as como el verme privado de los entre-
tenimientos propios de mi edad me induca hurtar los juguetes
mis compaeros de taller, el hambre me obligaba aguzar el
entendimiento para encontrar el modo de apoderarme de las
morcillas, el queso, el pan, la fruta, los dulces
y
dems
comestibles que encerraba la provocativa despensa de mi to.
Un da que ste dorma la siesta
y
que la cocinera haba ido
visitar el jubileo, vi bostezar, (probablemente de hambre)
mi compaero de infortunio, el gato Mambr,
y
me asalt la
idea de que trabajramos en sociedad, poniendo en ejercicio
nuestra industria para apoderarnos de los vveres. Dicho
y
hecho. Cog Mambr, le at una cuerda la mitad del cuer-
po, lo introduje por la reja de la ventana de la despensa
y
una
vez adentro, l mismo cuid de agarrar lo primero que hall
mano. Asegurada la presa, tir de la cuerda
y
Mambr tuvo
que salir de reculada
y
partir conmigo el botn, en el cual yo
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 219
naturalmenle me aplicaba la mejor parte, que me corresponda
por todo derecho, como inventor de aquel nuevo gnero de
caza. Repel la operacin varias veces
; y
al cabo de alg-unos
das Mambr
y
yo
enfrordbamosen proporcin que enflaqueca
la despensa de mi to. Con femenil perspicacia not Ja cocinera
aquel fenmeno fisiolgico
y
fundada en la correlacin de los
hechos, supuso que si nosotros ganbamos en carnes
y
la des-
pensa perda en vveres, era porque stos se convertan en
aqullas, por medio de esa operacin complicada que los sabios
llaman asimilacin
y
que ella no s cmo llamara.
Advertir el hecho
y
dar parte de l mi to fu todo uno. El
maestro Cristbal declar desde luego que yo deba ser el
ladrn
;
que si Mambr engordaba, sera por simpata, por
imitacin
y
concluy con el consabido tema de que yo haba de
parar en la horca. Sospechando que los robos se ejecutaban
mientras l dorma, acord con la vieja ponerse un da en
acecho
y
cogerme in fraganti. Hzolo como lo dijo
y
oculto en
la cocina, vio introducir Mambr,
y
cuando acababa yo de
retirarlo con una gran butifarra en la boca, apareci de repente
por detrs, armado de unas disciplinas, que segn decia l, le
servan para azotarse por penitencia, pero que yo no vi emplear
jams sino en mi pobre persona.
Quise librarme del castigo, echando la culpa Mambr;
poro mi to no admiti aquella excusa descabellada, que slo
el miedo pudo haberme sugerido
y
me desoll sin misericordia,
llamndome adems de ladrn, desagradecido, que correspon-
da tan mal quien se quitaba el pan de la boca para susten-
tarme; concluyendo, como de costumbre, con anunciarme la
horca como trmino de mi carrera. Desde aquel da la ventana
de la despensa estuvo siempre bien asegurada por la parte de
dentro
y
m se me sujet, por orden de mi to, un rgimen
alimenticio aun ms espartano que el que sufra antes de
aquella mi primera travesura.
Memorias de un abogado. 46
CAPTULO II
Entre oficiales
y
simples aprendices tena mi to unos cinco
seis mozos que trabajaban en la pieza de los telares
y
en un
corredor donde estaban los tinacos
y
donde se verificaba la
operacin de teir el hilo
y
la lana que se empleaban en los
tejidos. Uno de los oficiales, que se apellidaba Requena
y
que
era ms conocido por el apodo de el Tecolote^ porque no se le
vea reg-ularmente en la calle sino de noche, se haca notar por
su carcter adusto
y
concentrado
y
por la exactitud con que
atenda al cumplimiento de su oblig-acin. El primero siempre
en el obrador, trabajaba el da entero
y
era todo el desempeo
del maestro. Ms an : entre oficiales
y
aprendices se murmu-
raba que Requena era quien haba discurrido
y
puesto por
obra las cetonias rayadas que tanta honra
y
tanto provecho
haban proporcionado al establecimiento. Era natural esperar
que esa circunstancia hiciera que el maestro guardara alg-una
consideracin aquel oficial;
y
en efecto, hasta la poca en que
da principio esta historia, no se haba dado caso de que le
pusiera manos, aunque s no le haba ahorrado los dicterios
y
las amenazas. Mi to era un hombre terco
y
atrabiliario, que
se irritaba con la mayor facihdad
y
quien la clera impela
cometer las mayores violencias.
Un da entr casa con paso precipitado,
y
acud tomar la
capa
y
el sombrero que me haba enseado recibir
y
colocar
en una percha, diciendo que era el nico servicio que espe-
MEMORIAS DE UiN ABOGADO
.
221
ral)u do tniy on pago de sustentarme
y
doctrinarme por caridad.
Sus ojos, regularmente apagados, brillaban bajo l^s pobladas
y
entrecanas cejas
y
sus mejillas, plidas de ordinario, aparea
can como si se las hubiera refregado con grana. Llevaba en
la mano un papel impreso, que contemplaba con aire de impa-
ciento curiosidad,

Hay entre Vds. alguno que sepa leer? dijo, dirigindose


los oficiales
y
aprendices, que converseiban
y
rean poco antes
de que l entrara
y
que se pusieron trabajar en silencio al oir
sus pasos.
Gomo ninguno contest ala pregunta, mi to comprendi que
todos los presentes eran tan literatos como l,
y
dando una
patada en el suelo, dijo con mucha impaciencia.

Vaya una recua!


y
ste, aadi dndome un empelln
que me hizo caer sobre uno de los tinacos, ste es el mus
borrico de todos. De qu me sirve tanto sustentarlo
y
tanto
doctrinarlo por pura caridad, para que los veinte aos, (mi
lo cuando se enfadaba acostumbraba cargarme dos ms en la
cuenta,) no sepa siquiera leer esta gaceta en que salgo yo con
mi nombre
y
apellido en letras de molde?
Pude haber replicado que yo no tena la culpa de no saber
kor; pero sabiendo por experiencia que una observacin
' ualquiera, por moderada
y
racional que fuese, irritara ms
mi colrico
y
caritativo favorecedor, tom el partido de
guardar silencio.
El maestro recorra con la vista los renglones de arriba
abajo, volva
y
revolva el papel por todos lados, sin acertar,
por supuesto, descifrar lo escrito, lo cual haca que creciera
su impaciencia, con grave peligro de mis espaldas, que
la cuenta tenan tambin la culpa de la ignorancia de mi to.
Viendo que la tempestad estaba prxima descargar, me
ocurri una idea que poda librarme del justo castigo que me
amenazaba
y
dije entre dientes, como si hablara slo para m,
que quien podra leer aquel papel era el maestro de escuela
222
DON JOS MILLA.
de la vecindad,
y
que como aquella hora no estaran ya los
niuchachos, era fcil hacerlo venir.

Y por qu no lo habas dicho antes, pedazo de animal?


exclam mi to, acompaando la apostrofe con un vigoroso
puntapi, que me hizo salir del obrador en abreviatura. Anda
buscar al escuelero, aadi,
y
tMelo ac de las orejas, si es
menester.
Guando el maestro deca esto, ya yo estaba en la calle
y
en
un momento salv la corta distancia que mediaba entre nuestra
casa
y
la escuela del barrio. Eran las doce
y
media,
y
el escue-
lero estaba comiendo pacficamente con su familia.

Hola, Chico, me dijo al verme, cunto bueno por ac!


Qu vientos te traen? Eres servido?
Mi to, le contest, manda decir Vd. que le hag-a la
gracia de pasar un momento por all.
El pobre pedagogo, al oir que el maestro Cristbal Roxel, el
ms rico de los vecinos del barrio, lo enviaba llamar, se puso
en pie
y
sin acabar de comer, corri casa, donde encontramos
mi to, que maldeca ya nuestra tardanza.
Despus del saludo, humilde por parte del escuelero, casi
insolente por la del tejedor, aqul le present la gaceta
y
le
dijo :

Maestro, dicen que me sacan en este papel; hgame favor


de ver dnde estoy
y
qu es lo que dicen.
El pedagogo sac unos anteojos, se los acomod en la nariz
y
comenz buscar en la gaceta el nombre de mi to, leyendo
entre dientes, con voz gangosa, por la compresin que el
aparato ptico ejerca sobre las cavidades nasales.

"Se est formando en Dijon el tercer ejrcito de reserva,


que mandar el General Murat, cuado del primer Cnsul"...
.
Esto no es, dijo el escuelero
y
ley ms abajo.

"Luis Buonaparte est en Petersbourg".... tampoco. "La


Dinamarca est aprontando sus 17 navios de lnea".... no.
"Corran rumores de que la escuadra de Brest".... nada.
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
223
''Tenemus la satisfaccin de anunciar ai pblico que la peste
da Andaluca....

Voto al diablo! interrumpi mi to hecho una furia,


qu tengo yo con Buonaparte, ni con su cuado, ni con la
peste ? Si V. no sabe leer
y
no encuentra donde me mientan en
ese papel, dgalo de una vez, para buscar otro que sepa. Este
bruto, aadi, dirigindome una mirada feroz, tiene la culpa.
Cmo fe ocurre ir llamar un escuelero que no sabe leer
gacetas?

Si estoy buscando, dijo el pedagogo, aguarde V. un


poco, que por aqu debe andar entre las noticias del interior del
Reino. ver. "Omoa
y
Santo Toms de Castilla".... no es
esto. **Los cacaguatales".... Tejidos. Aqu est. "Se ha asig-
nado el primer premio de hilados, consistente en una medalla
de plata, de peso de dos onzas, con el busto del Rey N. S. en el
anverso
y
en el reverso las armas de la Sociedad, al maestro
tejedor Cristbal Roxel, por sus excelentes colines
y
mantas de
la tierra
;
y
particularmente por las finsimas cetonias rayadas,
fabricadas en su obrador por el hbil oficial Antonio Requena,
quien se debe ese importantsimo adelanto en la industia
fabril de este Reino."
El maestro, que haba escuchado la primera parte del prrafo
con visible complacencia, arrebat el papel de manos del
escuelero al oir que se atribua otro todo el mrito de sus
cotonas; arroj al suelo la gaceta
y
pisotendola con furor,
grit, dirigindose Requena :

Quin ha dicho ese gacetero mentiroso que t has tra-


bajado las colonias?
Yo no lo he dicho, contest el oficial; pero es la verdad.
Esa respuesta hizo caer mi to en un paroxismo de rabia.
Se lanz sobre Requena, que no se movi del puesto que ocu-
paba junto uno de los telares,
y
levantando el brazo, le
descarg en la cara una tremenda bofetada. La frente del
Tocolote se cubri de una nube sombra ; se levant
y
lanzando
4 DON JOS MILLA.
al maestro una mirada que revelaba el odio
y
la desesperacin,
introdujo la mano derecha en la abertura de su camisa. Hela-
dos de espanto, el maestro de escuela, los oficiales
y
yo per-
manecimos inmviles,
y
cuando aguardbamos que el ofendido
se lanzara sobre mi to, vimos aqul vacilar como un toro
herido
y
caer plomo, arrojando dos chorros de sang-re por
las ventanas de la nariz.

chenle agua, dijo el maestro Cristbal,


y
volvindonos
la espalda, se retir del obrador.
Habiendo baado dos veces la cara del Tecolote, abri ste
los ojos, se incorpor, se puso en pie
y
sin decir una palabra,
se sent junto al telar
y
continu impasible su trabajo, como si
nada hubiera sucedido.
CAPITULO III
La escena descrita en el precedente captulo me impresion
vivamente. Pero ms que las violencias de mi to,
(
las que
estaba ya bastantemente habituado)
y
ms an que el sombro
furor del oficial, me afli^'-i,

quin lo creyera? la circunstancia


de no haber estado en aptitud de leer aquella gaceta que el
maestro de escuela haba recorrido casi toda, leyendo con una
facilidad que yo no me cansaba de admirar,una gran parte de lo
escrito. Cualquiera cosa habra yo dado por hacer otro tanto
;
y
en mi simplicidad, consideraba aquel pobre pedagogo como un
prodigio, como un ser superior al resto de la humanidad, porque
le era dado descifrar aquellos signos incomprensibles para m.
Por la noche me desvel pensando cmo hara para aprender
leer,
y
al siguiente da, que era un domingo, amenec con el
espritu agitado por la misma idea.
''Si el maestro de escuela quisiera darme algunas lecciones,
pensaba yo, me apurara mucho,
y
quin sabe si en el espacio
de cinco seis meses ya sabra leer las gacetas
y
poner mi
nombre. Pero qu horas ha de ser eso,, cuando estoy ocu-
pado el da entero en el obrador? D. Eusebio AIalien (as se
llamaba el pedagogo} no ha de querer molestarse por m,
ensendome en las horas que no son las de la escuela. Sera
preciso pagarle alguna cosa
y
es difcil que mi to, que harto
hace con sustentarme
y
doctrinarme por caridad, quiera pagar
para que yo aprenda leer gacetas. Siquiera que no se hubiese
226 DON JOS MILLA.
enfadado taato con la que da noticia del premio que le seala-
ron, tal vez se empeara en que aprendiera yo, para leerle
otras en que vuelvan mentarlo
;
pero ahora dice que todo lo
que ponen los papeles son unas gTandes mentiras
y
es seg*uro
que no gastara un real para pagar al maestro que me
enseara."
Esas desconsoladoras reflexiones haca yo mientras me
diriga la parroquia oir misa. Guando sala, triste
y
cabiz-
bajo, o que me llamaban,
y
volviendo la cabeza, me encontr
con el maestro de escuela
y
su familia, que salan tambin de
la iglesia.
Cmo va, Francisco ? me dijo el pedagogo
;
le pas tu
to la clera por lo de la gaceta? Nunca lo haba yo visto tan
furioso. Te aseguro que sent el saber leer, cuando vi cmo se
puso al oir el parrafito aquel. Cre que acababa con todos nos-
otros,
i
Ave Mara
!

Usted senta el saber leer, le Contest,


y
yo habra dado
diez aos de mi vida por hacer lo que usted estaba haciendo.
Nunca haba yo visto una gaceta, D. Ensebio.

Qu dicha la de
poder leer lo que dice un papel de esos I
El maestro me contest con una carcajada, la que hicieron
coro su mujer
y
su hija nica, Teresa, joven de diez
y
siete
aos.

Y por qu no aprendes. Chico, me dijo la muchacha,


fijndome sus lindos ojos negros
y
dejando ver dos hileras de
magnficos dientes.

Porque... le contest... porque... no.


Buena razn, replic Teresa rindose
,
y
como si su pers-
picacia adivinara el verdadero motivo que me impeda aprender
leer, aadi ponindose seria.

Yo s por qu. Es porque ests ocupado en el obrador


desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde. Pero
ese no es inconveniente. Tu to sale todos los das la oracin
y
vuelve las ocho de la noche ; vente casa,
y
mi madre te
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
227
dar lecciones. No ser el primer muchacho de i\^ edad quien
le ponga la cartilla en la mano. Es verdad, madre?
No acertar expresar el sentimiento de gratitud que me
inspir aquella criatura angelical, cuando vi cuan fcil
y
sen-
cillamente me allanaba el camino para la consecucin dlo que
era por entonces el objeto de mis ms ardientes deseos. La
hija de D. Ensebio me pareci en aquella ocasin ms Unda
de loque me haba parecido siempre. Vi, cre ver sus ojos
ms negros
y
expresivos; su boca ms agraciada; su cuerpo
ms esbelto; su persona toda, en fin, llena de un atractivo
irresistible, que no haba yo advertido en otra de las muchas
veces en que la haba visto. ramos vecinos muy cercanos
y
nos habamos criado juntos desde nios.
Bien hubiera yo querido manifestar aquella simptica
joven mi reconocimiento
y
admiracin que me inspiraba con
alguna demostracin muy expresiva; pero la presencia de su
familia
y
la circunstancia de que nos encontrbamos en una
calle que estaba llena de gente, me obligaron limitarme
dirigirle una mirada que, segn vine saber ms tarde, revel
Teresa loque pasaba en el fondo de mi alma. Cul es la
mujer tan poco perspicaz que puede equivocarse sobre el
gnero de sentimientos que inspira ?
Teresa Malln tena, como he dicho, diez
y
siete aos; saba
leer
y
haba ledo, no las gacetas que eran mi ilusin, sino
algunos libros que le haba proporcionado su padre, sujeto
despreocupado para su poca
y
condicin social. Con un des-
arrollo fsico superior al mo. con una inteligencia algo cultivada,
y
en una situacin algo menos humilde que la que yo ocupaba,
Teresa tena derecho verme como un muchacho que inspira
algn inters, no exento enteramente de lstima.
Leyendo en mi corazn, contest la mirada apasionada
que yo le diriga, con una carcajada estrepitosa,
y
con el mayor
desembarazo me dijo cuando llegbamos la puerta de su
casa:
228 DON JOS MILLA.

Conque desde maana, Chico;


y
aprate para que puedas
leer las gacetas que hablen de tu seor to.
Dicho esto, se entr, dejndome con sus padres, que con la
mayor bondad repitieron la oferta hecha por Teresa,
y
que yo
no pude menos que aceptar con gratitud. No era ya solamente,
debo confesarlo, el deseo de aprender el que me atraa hacia
aquella familia; era un sentimiento de otro gnero, del cual
no me daba cuenta con exactitud
y
que habra yo sabido cali-
ficar, si hubiera sido algo ms prctico en esas materias.

Cmo fu que conociendo perfectamente aquella joven


y
vindola con frecuencia, no haba experimentado antes lo que
entonces senta por ella? He ah lo que no acertar explicar.
Tengo motivos para creer que el hecho no es muy extraordi-
nario
y
que no era yo el primero ni ser seguramente el
ltimo que se haya enamorado un da de tantos de una per-
sona quien hubiese visto
y
tratado antes con indiferencia,
entrando en el templo del Amor por la puerta de la Gratitud.
CAPTULO IV
Durante todo el da sig-uienle estuve ag-uardando con grande
impaciencia la hora en que deba ir casa de D. Ensebio. Sin
saber bien por qu, repar aquel da por la primera vez en- el
tinte azulado de mi cara
y
de mis manos
y
en los remiendos de
mis calzones
y
de mi chaqueta de cotn. Para observar lo del
color cerleo de mi cara, me bast el verla reproducida en uno
de los espejos que tena mi to, destinados figurar en los
altares del Corpus;
y
para notar lo de la pobreza de mi traje,
eran suficientes mis propios ojos, sin necesidad de otra clase
de
intermediario.
Aprovechando un descuido de la cocinera, me apoder del
jabn
y
el estropajo con que fregaba los trastos de la cocina,
y
cuando termin el trabajo de la maana en el obrador,
emprend la ardua tarea de hacer desaparecer el color de cielo
de mi rostro. Ms difcil an era el disimular los remiendos de
mi traje. Era ste una especie de exposicin donde figuraban
las muestras diferentes dlas telas que se fabricaban en nuestro
establecimiento,
y
en la que, por consiguiente, no faltaban ni
la manta de la tierra, ni los colines, ni la cetonia rayada,
origen inocente de la terrible escena que en otro captulo
queda descrita. Aquello era irremediable
y
tuve que resig-
narme pasar por la indecible mortificacin de presentarme
los ojos de la hija del escuelero con mi condenado vestido.
230
DON JOS MILLA.
-v
Res tal vez, lector? Recuerda la vergenza que te hizo
sufrir un da, cuando tenas la edad que yo contaba entonces,
1 verte obligado presentarte con el pantaln remendado
con los zapatos rotos ante aquella que era el dolo de tu joven
alma,
y
convendrs en que cada poca de la vida tiene sus
amarguras, que no son menos crueles porque las consideremos
despus insignificantes
y
ridiculas, cuando las vemos la dis-
tancia. No s qu no hubiera ya dado por cambiar mis calzones
y
mi chaqueta remendados por el traje de alguno de los nios
dla ciudad v poder presentarme decentemente vestido los
ojos de Teresa. Pero repito que lo feo de mi ropa no poda
remediarse como lo sucio de mi cara
y
de mis manos
;
y
as,
tuve que conformarme, consolndome con la idea de que como
deba recibir la leccin por la noche, los remiendos de mi ves-
tido seran menos visibles que la luz del da.
Guando llegu casa del maestro, Doa Prudencia me tena
ya preparada una cartilla adornada con una grotesca imagen
del Bautista, santo que no s tenga algo que ver con el apren-
dizaje de las primeras letras. Pero sea de esto lo que fuere,
ellas son las que nos han abierto la puerta del saber
y
nos han
puesto en aptitud de saborear los primeros frutos del rbol de
la ciencia del bien
y
del mal.
La buena seora me dio la primera leccin, que encontr
menos difcil de lo que me habra parecido, si no me hubiera
estimulado la presencia de Teresa, que sentada frente m,
se ocupaba en la tarea muy poco potica de cabecear medias,
que m, me pareca oficio de ngeles, por ser ella quien lo
desempeaba.
No hay necesidad de decir que fui muy puntual en la asis-
tencia las lecciones de Doa Prudencia. Mi tal cual disposi-
cin
y
mi empeo me hacan adelantar rpidamente en la
lectura,
y
slo cuando la maestra no poda darme los puntos
tomarme la leccin
y
lo haca Teresa por ella, me mostraba yo
torpe
y
distrado. Esto me atraa reconvenciones, amenazas
y
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 231
alg-iinas ligeras correcciones de mi adorable preceptora, que
lejos de producir enmienda, me ponan ms torpe
y
me inspi-
raban un vivo deseo de que se repitieran esos castigos.
Parecindole Teresa que yo no era muy rudo, una vez que
ya decoraba con alguna facilidad, decidi que era conveniente
aprendiera tambin escribir
y
me puso una muestra de
palotes. Pronto llegu formarlos tan buenos casi como el
modelo
y
lo mismo los finales. Yo no me limitaba los ejerci-
cios de la escuela. En casa trabajaba tambin por la noche,
ejercitndome en la lectura
y
en la escritura, cuando estaba
ya recogido mi to. Un asiento de botella que haca de tintero,
una pluma de zopilote que Teresa me haba enseado cortar,
y
unos cuantos pliegos de papel que ella misma me propor-
cion, eran los tiles que servan para mi aprendizaje. Luego
que supe formar letras, quise escribir un vocablo completo
y
no s cmo fu que los caracteres que eleg para aquel mi
primer ensayo caligrfico acertaron ser una T, una E, una R,
otra E, una S
y
una A, que escrib tantas veces cuantas fu
necesario para llenar el papel. Muy satisfecho de mi obra, la
mostr al siguiente da mi joven maestra, quien rindose de
que me hubiera ocurrido poner su nombre
y
no otro vocablo
cualquiera, aadi que las letras estaban muy bien hechas,
aunque se conoca que algo me haba temblado el pulso al
formarlas; loque atribuy al trabajo de los telares en que yo
me ejercitaba. Tom la pluma inclinada sobre mi hombro,
corrigi las letras imperfectas
y
puso una B muy grande sobre
mi plana, en seal de que estaba buena. Me recomend que
procuru'a formar un rengln; pero que asentara bien la mano
sobre el papel, fin de que lo escrito no saliera cacaraado.
No acertar explicar la sensacin que experiment al
sentir la presin del brazo de Teresa sobre el mo,
y
el soplo
de su aliento, tibio
y
perfumado, que baaba por intervalos mi
mejilla, donde se agolpaba la sangre. Sent que sta suba
mi cabeza,
y
me fu preciso un grande esfuerzo sobre m
232
DON JOS MILLA. ^
mismo para no arrojarme los pies de mi nstitutriz
y
jurarle
un amor eterno. Tan natural consideraba yo el amar aquella
criatura, que era para m un conjunto de perfecciones, que me
pareca inconcebible cmelos dems muchachos del barrio que
conocan la hija del escuelero, no se moran por ella
como yo.
Despus de haber formado aquel vocablo con las seis letras
del nombre que ocupaba constantemente mi espritu, quise
probar escribir un reng-ln entero, como me lo haba reco-
mendado mi maestra. Cort bien mi pluma de xopilote, renov
la tinta, escog^ la ms blanca de las fojas de papel de que
poda disponer,
y
con mano temblorosa por la emocin
trac,
en una lnea no muy derecha, las siguientes palabras :
'''
Yo te amo
y
te amar ciempre.
"
Gomo el reo que aguarda la sentencia de vida de muerte,
esper que llegara la hora de la leccin,
y
cuando fu tiempo
de ir casa de D. Ensebio, me dirig all, llevando muy oculta
mi plana-declaracin. La suerte quiso favorecerme,
y
dispuso
que cuando llegu estuviera Doa Prudencia ocupada en no s
qu oficio en el interior de la casa,
y
que Teresa se encontrara
sola, en la salita donde reciba yo la leccin.

Y bien. Chico, me dijo mi amable preceptora, despus de


haber contestado mi saludo
;
ver qu has hecho. Dame tu
plana.
Tembl, vacil, dudando si me atrevera no mostrarle lo
que haba escrito,
y
por ltimo me decid,
y
le entregu la
foja de papel.

Yo te... qu es lo que has puesto aqu, muchacho? dijo


Teresa, ponindose encendida como la grana.
Yo estaba confuso
y
amilanado, casi arrepentido ya de mi
idea,
y
temiendo ser despedido ignominiosamente de aquella
casa que encerraba cuanto poda hacer mi felicidad en este
mundo.
Mi maestra se puso seria
y
me pareci que sus ojos
so hume-
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 233
decan li;eramente
;
pero aquello no dur ms que un mo-
mentof Prorrumpi en una ruidosa carcajada,
y
tomando la
pluma, escribi al pie de mi declaracin f
*'
Siempre, se escribe con s,
y
no con c.
"
Hecho esto me pas el papel para que viera lo que haba
escrito.
El dolor
y
la vergenza me despedazaron el corazn. Habra
querido que se hundiera la tierra
y
me sepultara en lo ms
recndito de sus entraas. Sin decir palabra, me levant, arre-
bat el malvado papel
y
tomando mi sombrero, sal precipita-
damente de la casa
y
corr la ma, encerrndome en mi
aposento, donde pas la noche entreg-ado la ms negra de-
sesperacin.
CAPTULO V
Ai sig'uiente da ocup mi puesto como de costumbre en el
obrador
;
pero estaba tan preocupado con io sucedido en la
noche anterior, que no acertaba yo con el trabajo. Dos veces
ech perder un tejido, lo que me vah primero un aguacero
de dicterios
y
despus unos cuantos tirones de orejas, con los
que mi to me hizo ver que un operario no tiene derecho
enamorarse;
y
que si se enamora
y
yerra el trabajo, se expone
a sufrir las consecuencias de su distraccin. En el estado en
que se hallaba mi nimo, recib con indiferencia aquellas veja-
ciones
;
tan cierto es que un g'rave dolor moral nos hace casi
insensibles los sufrimientos fsicos.


Qu diablos tiene hoy este berg^ante, deca mi to, que
no da pie con bola en nada de lo que hace ? Dos veces ha
echado perder el rebozo que estaba tejiendo. Si se le habla,
no contesta
;
y
si se le castig-a se queda impvido como si fuera
de palo. Si ests enfermo, aadi, dilo, para mandarte lueg'o
luego al hospital. Yo no estoy para cuidar anadie,
y
demasiado
he hecho con recogerte
y
criarte por caridad.
Dije que no tena enfermedad alguna
y
segu trabajando
y
echando perder las obras que se me encargaban. La clera
de mi to iba subiendo de punto,
y
me amenaz con que me
echara de cabeza en uno de los tinacos, si no me enmendaba.
Quiso mi buena estrella que mis faltas no se repitieran ya en
en el resto del da,
y
lleg la hora de cerrar el taller, sin que
se realizara la amenaza.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 235
A la oracin mo oiicerrc en mi aposento, pues estaba
resuelto no volver casa del maestro de escuela. La idea de
presentarme la que me haba escarnecido
y
contestado con
el des| recio
y
la burla la efusin de mi alma, me era insopor-
lalile. Pas la noche en una agitacin febril,
y
al siguiente da
la expresin abatida de mi rostro llam la atencin de mis
compaeros de trabajo. Mi to, que se ocupaba poco en obser-
var fisonomas, me salud con un puntapi
y
me dijo :

Belitre, si hoy me haces las de ayer, por el santo de mi


nombre que te pongo teir como un mazo de hilo.
Dicho esto, dejndonos instalados
y
distribuido el oficio,
saU del obrador.
No bien haba desaparecido mi lo, se levant Requena, el
oficial quien el maestro haba dado una bofetada como dos
meses aiites
;
y
con pretexto de tomar un poco de lana que le
haca falta, pas junto m
y
en voz baja me dijo :

Paciencia, Chico; no hay mal que dure cien aos.


Levant la cabeza, fij los ojos en el oficial
y
me asust la
expresin siniestra de su mirada.
Me puse trabajar,
y
como mi mal, lejos de haber calmado^
haba aumentado en intensidad con las reflexiones hechas
durante la noche, estuve an ms torpe que el da anterior
y
ech perder completamente el tejido que mi to me haba
encomendado.
Volvi ste de la calle, poco antes de las doce
y
entr en el
obrador inspeccionar los trabajos de la maana. Estbamos
30 de Marzo. El calor era intenso
y
nuestro sol tropical que
infiamaba la sangre, predispona ala clera las personas iras-
cibles como mi to.
Temblaron todos al verlo. Recorri los trabajos
y
en la
mayor parte de ellos crey encontrar faltas que acarrearon
sus autores injurias
y
amenazas. Lleg el turno mi obra. El
maestro vio lo que haba hecho
y
pareca no creer lo que sus
propios ojos le mostraban. Despus de un momento desilencio^
Memorias de un abogado. 17
236 DON JOS MILLA.
en que hubiera podido oirse el zumbido de una mosca en aquel
taller lleno de g*ente, mi to se lanz sobre m como una
pantera, me agarr por el cuello
y
vomitando improperios me
arrastr -hasta llevarme junto uno de los tinacos. Era hombre
naturalmente vig-orosoylaclera le daba nuevas fuerzas. Gomo
si hubiera sido yo un mueco, me levant del suelo
y
me
introdujo la cabeza en el tinaco, que estaba lleno de ail,
y
no
me sac, sino cuando estaba punto de ahog-arme.
Yo vacilaba como un ebrio. Mi implacable pariente abri la
puerta del taller que daba la calle
y
con un vig-oroso pun-
tapi me hizo ir caer tres cuatro varas fuera del
obrador.
Quiso mi desgracia que esto sucediera en el momento en
que los muchachos salan de la escuela de D. Ensebio, que
estaba frente nuestra casa
;
y
al verme salir, arrojado de una
patada
y
todo pintado de azul, lo tomaron broma
y
me die-
ron una silba estrepitosa. Pero lo que puso el colmo mi
sufrimiento, fu que cuando me levant, dirig instintivamente
los ojos al balcn de la casa de D. Ensebio
y
vi Teresa,
que presenciaba mi aventura
y
haca esfuerzos intiles para
contener la risa. La sangre se agolp en mi cabeza, me sent
posedo de un odio mortal hacia mi to
y
corr al obrador,
decidido matarlo, que me matara.
Pero cuando entr, ya el maestro haba desaparecido por
una puerta que comunicaba el taller con las piezas interiores
de la casa
;
puerta que, como de costumbre, l haba cerrado
por dentro. Me apoder de unas tijeras grandes que servan
en los telares iba entrar por la puerta de calle, resuelto
llevar cabo mi criminal designio. Pero me encontr detenido
por la mano vigorosa de Requena, que me dijo :


Loco !

Qu vas hacer ? perderte intilmente ?


Los dems oficiales me rodearon tambin, procuraron cal-
marme
y
Requena no me solt hasta que vio que el abati-
miento haba sucedido en m la desesperacin
;
y
que, por
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 237
consig-uiente, no haba ya peligro de que efectuara un acto
violento.
Sal del taller
y
andando la ventura como un loco, me
encontr fuera de la ciudad
y
al borde del barrancp que corta
por el noreste el llano de Jocotenang-o. La idea de quitarme la
vida
y
poner trmino al sufrimiento que me abrumaba atraves
por mi imaginacin acalorada; pero afortunadamente, los
diez
y
siete aos la esperanza sobrepuja cualquiera afliccin
y
derrama su blsamo consolador sobre la herida ms empon-
zoada. Baj al fondo del barranco, me tend la sombra
de unos arbustos
y
me puse ver correr el agua de una que-
brada que arrastra all su perezosa corriente.
Pas tres cuatro horas en aquella muda contemplacin.
Iba ya caer el sol
;
yo no poda pensar en pasar la noche en
aquel sitio desierto
;
era joven, en toda la fuerza de la edad, no
haba comido en todo el da ; tuve hambre, resolv salir
y
volver
ii casa, si no tranquilo, al menos resignado. Sal, pues, del ba-
rranco
y
me encamin casa de mi to, cuya puerta llegu
entrada ya la noche. Llam con precaucin, aunque saba que
era hora en que l estaba fuera. La cocinera, que no me
quera mal
y
que en aquella ocasin estaba muy cuidadosa por
m, corri abrirme, me dio de comer
y
me aconsej que me
acostara. Aadi que era conveniente que otro da pidiera
perdn mi to, quien deba yo tanto
y
que prometiera for-
malmente la enmienda, con lo que no dudaba que me volvera
;i su gracia. Aunque yo no acertaba comprender de qu
ofensa deba pedir perdn, pues mis torpezas en el tejido me
parecan harto castigadas, promet hacer lo que me aconsejaba
aquella buena mujer
y
me retir mi cuarto, echndome eri
la cama sin desnudarme.
La pieza que yo ocupaba estaba separada de la de mi to por
una puerta, la que no se echaba llave
;
y
el obrador, que
como he dicho daba la calle, estaba contiguo al dormitorio
de mi to. Advert, pues, perfectamente, cuando entr ste;
238 DON JOS MILLA.
O que peda la cena
y
que despus de haber cenado, se recoga
rezar sus oraciones, como acostumbraba hacerlo antes de
acostarse. Luego o que se acostaba
y
not que apagaba la
vela, no percibindose ya luz por las rendijas de la puerta. Yo
continuaba en^ mi cama vestido, meditando la manera de
poner trmino aquella situacin, que se me haca ya insopor-
table. Proyectaba abandonar la casa ir buscar acomodo en
otro obrador, donde me trataran mejor
y
no estuviera prximo
aquella mujer que haba correspondido mi amor con el
desprecio ms cruel.
Ocupado en estas reflexiones, o de repente un grito en la
alcoba, de mi to. Me puse en pie
y
me acerqu la puerta, no
atrevindome entrar desde luego, por el temor que me
inspiraba el carcter violento de mi deudo. No o de pronto el
ms ligero ruido; pero despus un gemido sordo me convenci
de que ocurra algo muy grave. Tom la luz, que por fortuna
no haba apagado
y
corr ver lo que era aquello.

Cul sera
mi sorpresa
y
el terror que se apoder de m, al encontrar
mi to cado de la cama, medio desnudo, expirando en un
lago de sangre ? Junto l estaban las tijeras de que yo me
haba apoderado aquella maana en el paroxismo de mi deses-
peracin,
y
que dej cuando los oficiales lograron calmarme.
Una rpida ojeada bast para hacerme comprender que aquel
instrumento haba servido para ejecutar el crimen, pues estaba
cubierto de sangre. Al inclinarme para ver si mi to respiraba
y
prestarle los auxilios que demandaba su situacin, apareci
la vieja criada, quien despert el primer grito
y
que vistin-
dose precipitadamente,* acudi ver qu haba sucedido su
amo. Vindolo en el suelo
y
baado en sangre, comenz dar
gritos
y
corriendo la salita, abri una ventana
y
pidi
auxilio con voces descompasadas. El pHrnero que despert
fu nuestro vecino al maestro de escuela,
y
al oir que ocurra
novedad en casa, acudi lo ms presto que le fu posible;
La vieja, que no se atreva salir, toni la llave de la puerta de
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 239
la calle
y
la arroj fl D. Ensebio, dicindole que, por el amor
de Dios,' llamara un mdico
y
un padre. El maestro quiso
saber bien lo que motivaba el alboroto ; entr, me encontr
junto mi to, c quien no haba yo tocado an pues el
espanto me tena como paralizado,
y
viendo cul era la situa-
cin, volvi salir precipitadamente en busca de auxilio,
Los dems vecinos fueron acudiendo tambin
y
pronto se llen
la casa de gente. Una ronda que no andaba lejos
y
advirti
ol alboroto, acudi casa, lleg-ando en el momento en que
mi desdichado to exhalaba el ltimo aliento. El alcalde de
barrio me dirig-i una mirada que revelaba una terrible sos-
pecha,
y
mand los ministriles que se apoderaran de m
y
me aseg-uraran. Recog-i las tijeras
y
nos dirigimos la
puerta de la calle, acompaados de alg-unos vecinos que lleva-
lian luces. Los balcones de las casas estaban llenos de curio-
sos,
y
lo primero que vi en el de D. Ensebio fu Teresa, que
al verme salir maniatado, en medio de la ronda, lanz un
grito desgarrador
y
desapareci.
CAPTULO VI
Suponindome un gran criminal, me cargaron los pies
y
las
manos con los grillos
y
las esposas ms fuertes que haba en
la crcel
y
me encerraron en un oscuro
y
hmedo calabozo,
iniciando as la serie de torturas con que esa buena madre que
se llama ley castiga sus hijos, antes de saber si son no cul-
pables.
Despus de haber recibido mi declaracin, el alcalde ordinario
y
juez de mi causa, mand que antes de que se diera sepultura
al cadver del occiso, me carearan con l, fin de ver si las he-
ridas brotaban sangre espontneamente en mi presencia. H-
zose as,
y
como la cuenta tanto su merced como el escribano
y
los testigos de asistencia, estaban de antemano convencidos
de mi criminalidad, no vacilaron en afirmar que haban visto
sangrar las heridas del cadver, prueba evidente de que yo ha-
ba sido el asesino
(1).
Tomronse las declaraciones de los oficiales
y
aprendices
del taller
y
todos refirieron el lance de la maana, sin ocultar
mi arrebato de clera,
y
cmo me haba apoderado de las tije-
ras intentado salir en busca de mi to. Dijeron al mismo tiem-
po que aquella era la nica vez en que la dureza del castigo
haba parecido exasperarme,
y
depusieron unnimes acerca
(l)Por algunos procesos de aquel tiempo, existentes en el archivo de la
Corte de justicia, consta que se practicaba la diligencia que se alude en
este prrafo.
MEMORIAS DE UiN ABOGADO. 241
de la humildad
y
paciencia con que haba recibido siempre las
correcciones que el maestro me impona. Una declaracin de
Don Ensebio, el escuelero, me fu tambin favorable, haciendo
constar mi cristiandad, amor al trabajo, hombra de bien
y
aficin las letras.
El proceso caminaba con mucha lentitud. El juez entenda
en otras muchas causas que merecan la preferencia, por su
antig-edad, porque los reos tenan personas de valimiento
que se interesaban por ellos. El abogado de pobres, quien
corresponda hacer la defensa tena doscientas veintisiete causas
sobre la mesa. Trabajaba da
y
noche, seg-n l mismo aseg'u-
raba,
y
apenas tena tiempo para ir misa por la maana, ha-
cer una que otra visita indispensable, comer, domir dos horas
de siesta, visitar el jubileo, pasear un rato por el campo
y
con-
versar por la noche dos tres horas con algunos amigos No
saba qu hubiera hecho, sin el auxilio de dos pasantes, que
ayudaban en aquel despacho tan laborioso. El pobre se sacri-
ficaba
;
pero eso s, era por algo
;
pues un sobrino del cuado
del portero del Presidente le haba ofrecido empear toda su
influencia, (que deba ser grande,) para que Su Seora lo
recomendara al Rey para la fiscala de Palma de Ma-
llorca.
Con los autos algo voluminosos ya, relativos al asesinato del
maestro tejedor Cristbal Roxel, se complet el nmero respe-
table de 228 procesos que dorman empolvados sobre la mesa
de aquel funcionario infatigable.
Entretanto yo me fui acostumbrando la estrecha prisin en
que permaneca encerrado
;
los pesados hierros que me suje-
taban; al rancho con que se me alimentaba
y
ala oscuridad de
mi calabozo. Llegu habituarme sta de tal modo, que pude
leer, sin ms luz que la muy escasa que penetraba por una
claraboya abierta sobre la puerta de la bartolina, por la que
reciba tambin la cantidad de aire indispensable para no
morir asfixiado. El alcaide era hombre de no malas entraas*
242
DON JOS MILLA.
y
consinti en pedir de mi parte alg-unos libros D. FAisebio,
que iba frecuentemente informarse de mi situacin,
y
que
me envi alg-unas obras que me entregaron, previo permiso
del regidor protector de crceles. Debo consignar en estas
Memorias que aquella fu la nica muestra de proteccin que
deb aquel concejal, que no visit una sola vez mi estrecho
y
sucio calabozo, ni averigu si los hierros que me sujetaban
eran una precaucin innecesaria, ni habl, en fm, una sola vez
al juez de mi causa, al abogado de pobres, para que se apre-
surara un poco la conclusin del proceso. En el nimo de toda
aquella buena gente dominaba la conviccin profunda de que
yo era un criminal, perverso
y
desagradecido
y
que mis sufri-
mientos eran poco para lo que mereca.
Dos tres visitas de crceles tuvieron lugar en el considera-
ble lapso de tiempo que dur mi prisin. Se dio cuenta de que
mi causa estaba en poder del abogado de pobres, quien mani-
fest que la despachara cuando le llegara su turno
;
lo que pa-
reci completamente justo los Seores de la Real Audien-
cia.
Guando llevaba yo ocho meses de prisin, D. Eusebio
Malln obtuvo unarecomendacin muy expresiva de un pariente
en tercer grado de la esposa del abogado de pobres, para que
se despachara mi asunto,
y
fu personalmente presentarla
y
suplicar que fuese atendida. Introducido en una pieza donde
trabajaban los dos pasantes auxiliares del abogado de pobres,
D. Eusebio salud con la mayor humildad
y
dijo el objeto de
su visita. Los dos aprendices de abogado estaban ocupadsimos
discutiendo los lances ocurridos el domingo precedente en el
patio de gallos
y
calculando las probabilidades de dos tres
peleas famosas que deban tener lugar el domingo siguiente.
Contestaron apenas al saludo del maestro de escuela,
y
como

si nadie ms que ellos estuviera en el despacho, conti-
nuaron argumentando en favor del giro, del melcocho
y
del
malatova.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 243
Ag-otada la materia, uno de los abogados en ciernes tuvo
bien advertir la presencia de D. Ensebio
y
le pregunt qu se
le ofreca. El maestro respondi que iba con el objeto de poner
en manos del seor don Fulano de Tal aquella esquela que lo
dirig-a don Zutano
y
hablarle del asunto que se refera. Uno
de los jvenes entr pedir permiso al abogado para que en-
trara don Eusebio,
y
el otro sali de la oficina por una puerta
(|uo daba al corredor de la casa. El maestro tuvo la idea de
aj)lif;ar el ojo la cerradura de la llave del despacho del abo-
gado de pobres
y
vio que el laborioso funcionario estaba ocu-
jiadsimo, recorriendo las gacetas de Madrid llegadas aquella
Mianana. No sabr decir si el encargado de mi defensa bus-
( aba en los peridicos las ltimas noticias de la guerra, la de
las fiscalas vacantes en las Audiencias de la monarqua. Lo
cierto es que el pasante tuvo que llamarle dos veces la atencin
para que lo escuchara.
Oyendo que estaba all D. Eusebio Malln, con una carta
urgente de uno de los deudos de su esposa, dijo que no lo deja-
ban trabajar, que tena 228 causas pendientes
y
que no saba
cundo les dara fin; pero que entrara el que deseaba verlo.
D. Eusebio, que oy aquellas palabras, calcul que si el seor
abogado de pobres continuaba trabajando con igual tesn en
la lectura de las gacetas de Madrid, las 228 causas aguardaran
hasta el da del juicio antes de ser despachadas. Entr, hizo
tres profundas reverencias
y
puso en manos del letrado la mi-
siva del pariente de su mujer. Leda que fu, el funcionario se
rasc la cabeza con impaciencia
y
dijo, arrojando el billete
sobre la mesa :

Cada uno quiere ser el primero,


y
yo
y
esos muchachos no
nos alcanzamos para despachar todo lo que hay. A ver, Snchez
en qu estado est la causa de ese Roxel que mat su
padre ?

No est mi cargo, contest el pasante interpelado.


EIs uno de los 114 procesos que V. encomend Martnez.
244
DON JOS MILLA.
^
Llamado el otro, dijo que no era cierto que tuviera l esos
autos; que los tena Snchez. ste insisti en que se hallaban
en poder de Martnez,
y
Martnez volvi afirmar que los haba
llevado Snchez. El abogado puso trmino la disputa, bus-
cando en un g*ran legajo que l tena en su propio despacho
y
en el cual apareci mi causa, que, de consiguiente, no paraba
en poder de Martnez ni de Snchez. La entreg ste, con
encargo de que lt despachara cuanto antes,
y
D. Ensebio
se retir muy agradecido
y
satisfecho del buen xito de su
visita.
Diez doce das necesit solamente el bachiller para exten-
tender la defensa, que constaba de un pliego, escrito por sus
cuatro caras. Como yo en mi declaracin dije que haba vuelto
tarde csala noche que se cometi el delito
y
que haba pasado
la mayor parte del da en el barranco de Jocotenango, el joven
Cicern, mi defensor, discurri probar la coartada
,
pero por
desgracia le fu imposible aducir testigos que me hubieran
visto en el fondo de un barranco las once de la noche. Con
semejante defensa
y
la conviccin formada a priori por el
alcalde
y
su asesor de que yo deba ser el asesino de mi to,
fcil es suponer cul sera la sentencia. Fui condenado muerte
de horca
;
y
atendiendo la circunstancia agravante de haber
quitado la vida al que haba hecho conmigo oficios de padre
bueno
y
amoroso, mandaba el recto
y
justo representante de
la vindicta pblica que se me condujera al lugar del suplicio,
como sola hacerse, atado la cola de una bestia.
Apel de aquella sentencia que consideraba inicua,
y
mi
causa pas dormir otro medio ao en la oficina del escribano
de la Real Audiencia. Entretanto yo estaba tranquilo. Atribua
ignorancia mala voluntad del juez
y
lo torpe de la de-
fensa mi condenacin muerte,
y
no pola imaginar siquiera
que fuese confirmada. Mand suplicar D. Ensebio buscara un
abogado que se encargara de mi defensa en la segunda instan-
cia, ofreciendo que le pagara su trabajo luego que me viera
MEMORIAS DE N ABOGADO. 245
libre. Hizlo as el bueno del maestro de escuela
y
puso mi
<ausa en manos de un letrado de gran reputacin, que se en-
rnrg de ella, buscando ms bien el aumento de su fama que
no la recompensa pecuniaria, de que, la verdad, tena muy
j)0ca esperanza.
Mientras l preparaba la defensa, yo devoraba en mi cala-
bozo cuanto libro me enviaba D. Eusebio. Ag-otada ya su
t'xig-ua biblioteca, recurri un fraile franciscano muy sabio,
(jue le prest muchas obras sobre diversas materias, que pasa-
ron a mis manos
y
cuya lectura me proporcion cierto caudal
de conocimientos, acumulados en mi cabeza sin el mtodo que
los hubiera hecho fructuosos.
Mi abogado trabajaba con empeo en la defensa. Sus nume-
rosos pasantes dijeron en confianza varias personas que estaba
ya muy adelantada
y
que era una pieza que no la haba visto
igual el foro en ningn tiempo, ni la vera mejor en muchos
aos. La nica razn que tenan los bachilleres para hablar
con tanto elogio de la defensa, que no haban visto, era el n-
mero de pliegos que llevaba escritos el letrado
y
la circunstan-
cia, harto significativa, de que mientras escriba, recurra
cada momento un Diccionario francs.
CAPTULO VII
La obra maestra qued al fin terminada. El abogado quiso
que se leyera en audiencia solemne
y
el tribunal no tuvo incon-
veniente en acceder la solicitud. Un numeroso concurso .de
lo ms ilustrado de la ciudad acudi oir aquella defensa de
que se haba hablado tanto. Yo estaba presente, sentado en un
banquillo, aherrojado
y
con dos centinelas de vista, precauciones
que se juzg-aron necesarias, porque mi atrevimiento
y
mi fero-
cidad podan poner en peligro los magistrados mismos.
No puedo decir cul fu mi asombro al escuchar la lectura
de lo que se llamaba mi defensa. El clebre abogado apenas
tocaba el hecho como por incidente ; no alegaba la falta de
testigos, ni mis antecedentes honrosos, ni nada, en fin, de lo
que hubiera podido llevar al nimo de los jueces la conviccin
de mi inocencia. Haba llenado media resma de papel con una
elocuente disertacin contra la pena de muerte
;
auxilindose,
lo que pude entender despus, con la traduccin francesa,
publicada en 1764, de la obra De los delitos
y
las penas del ju-
risconsulto Boceara, que slo mi abogado conoca en Guate-
mala. Tem que mi causa estaba en gravsimo peligro con
semejante sistema de defensa
;
me anim pedir la palabra;
se me concedi
y
expuse sencilla pero enrgicamente las
razones que probaban mi completa inculpabihdad.
El alegato de mi abogado fu acogido con ruidosos aplausos.
Mi exposicin fu escuchada apenas por los jueces, pues la sala
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 247
se haba quedado vaea desde que comenc hablar. Qu poda
yo decir que vahera la pena de ser escuchado, despus de
una obra como aqulla ? Cuando acab de hablar, me vol-
vieron mi calabozo
y
aguard que aquellos seores, quienes
la sociedad haba armado contra m con la cuchilla de la
ley, dispusieran si la dejaban caer no sobre mi inocente
cabeza.
A lo que he sabido despus, los debates fueron acalorados.
Dos Oidores jvenes, algo imbuidos ya en las ideas del siglo,
acogieron con entusiasmo las teoras del sabio filsofo italiano,
prohijadas por mi abogado,
y
opinaban por mi a])solucin.
Pero por desgracia ma los otros tres magistrados, sujetos de
edad madura
y
poco dispuestos acoger novedades, dijeron
que todo aquello estaba muy bien hablado; pero que la ley 2.*,
ttulo S", Partida 7.*, me condenaba perder la cabeza. Que el
delito estaba probado, aunque yo no lo hubiera confesado,
y
que mientras la ley estuviera en vigor, el deber del tribunal
era aplicarla. Ese razonamiento era arreglado
y
prevaleci la
opinin de que yo deba pagar con la vida mi supuesto delito. La
sentencia del juez fu aprobada, aunque dispensndome benig-
namente la humillacin de ir al suplicio atado la cola de
una bestia
;
y
como entonces los mismos jueces conocan en re-
vista, dijeron en esa ltima instancia lo que haban dicho en la
segunda : que yo deba ser ahorcado. Se me notific la senten-
cia, haciendo que la escuchara hincado de rodillas
y
que besara
el papel en que estaba escrita, en seal de sumisin la
autoridad que me peda mi vida, en compensacin de la que
suponan que yo haba quitado. Yo, hombre particular, no
haba tenido derecho para matar un individuo
;
la sociedad,
conjunto de hombres, lo tena para matarme m. Y como en
apoyo de su doctrina contaba con crcel, soldados^ horca
y
verdugo, me obligaba arrodillarme
y
besar la mano que iba
a echarme el dogal al cuello.
Entr en capilla. La ley, bondadosa hasta el extremo^ me de-
248 DON JOS mhhkm
volva por tres das el uso completo de mis miembros. Me hizo
quitar las esposas
y
los grillos, (doblando las g-uardias)
y
para
no matar mi alma junto con mi cuerpo, me envi un sacerdote
que me preparara para el terrible viaje de la eternidad.
Un reo con g-rillete
y
cadena al pie se situ la puerta de
la crcel, junto una mesa cubierta con una carpeta negra
y
encima un crucifijo. El hombre tena la triste comisin de
gritar cada momento : Una limosna para un pobre ajusticiado^
por el amor de Dios
;
y
taa una campanilla, cuyo retintn no
era menos melanclico que aquel pregn. Yo escuchaba desde
la capilla las aterradoras palabras,
y
cada grito de aquellos era
para m una muerte anticipada.
Algn trabajo cost al buen religioso encargado de prepa-
rarme que yo me resignara morir. Pareca tan penetrado
como todos de mi criminalidad
y
se esforzaba en convencerme
de que deba confesar mi culpa
y
reconocer en el castigo que
iba sufrir, la sentencia de la justicia divina, que hablaba por
boca de la justicia humana. Aquellos tres das fueron para m
tres siglos. La idea de la muerte me aterraba ; no poda confor-
marme con el pensamiento desgarrador de dejar la vida en la
fuerza de mi juventud
y
cuando apenas comenzaba saborearla.
Sus goces, (que para m haban sido muy pocos, por cierto,)
me parecan ms halagadores,
y
los dolores perdan en aquel
momento su terrfico aparato. Pas por las ms crueles alterna-
tivas de terror, desesperacin, miedo
y
abatimiento;
y
para
que no me faltara ninguna de las emociones que pueden agitar
nuestro pobre corazn, la imagen de mi adorada Teresa apare-
ca, de vez en cuando, bajo la figura de la Esperanza, iluminando
las espesas tinieblas de mi alma.
Amaneci el da que deba ser el ltimo para m. A las once
de la maana el alcalde, juez de la causa, acompaado de su
escribano
y
testigos, apareci en la capilla, donde estaba tam-
bin el sacerdote, dirigindome sus exhortaciones. Con el juez
iba un hombre vestido de una manera extraa, que se puso de
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 249
rodillas
y
me pidi perdn. Era el verdugo
;
es decir, el brazo
de la sociedad que iba matarme,
y
que me rogaba le perdo-
nara la iniquidad que conmigo cometa.
En aquel momento en que vi perdida toda esperanza de sal-
vacin, se verific en mi espritu una evolucin extraa. La
calma sucedi al terror, la energa al abatimiento
y
afront
la idea de la muerte con valor. Dije que poda ir al lugar del
suplicio
i)or
mis propios pies
y
ped como una gracia, que no
hubo dificultad en concederme, que no se me vendaran los
ojos. Las calles estaban atestadas de gente. El espectculo de
la ley armada que estrangula un hombre inerme, no se da
todos los das
; y
de consiguiente, es necesario apresurarse
presenciarlo cuando se proporciona. La escolta me abra paso
con dificultad por entre la masa de curiosos. Habramos avan-
zado unos doscientos pasos, cuando alcanc ver entre el
gento mi excelente favorecedor, D. Eusebio Malln, que
conforme una piadosa costumbre, asista mi suplicio, al
frente de todos sus discpulos, vestidos de limpio, como en
da de fiesta. El infeliz se cubra la cara con el pauelo
y
lloraba. A poca distancia de l estaban dos mujeres, una
anciana
y
otra joven. La de ms edad estaba baada en lgri-
mas
;
la joven, phda
y
desencajada como un cadver, no
lloraba. Era Teresa, que haba querido verme por la ltima
vez
y
que se apoyaba en el brazo de su madre. Cuando pas
frente aquel grupo, o una voz querida que exclamaba :

S que eres mcente. Adis, hasta la eternidad. Quise con-


testar aquella postrera despedida
;
pero la voz se ahog en
mi garganta. Alc la mano
y
la mov en direccin de aquel
grupo
y
continu la va dolorosa, consolado con la idea de que
no era yo criminal los ojos de la mujer quien amaba.
Llegamos al sitio fatal. El verdugo me ech el lazo al cuello
y
me hizo subir una escalerilla, lo que verifiqu sin necesidad de
apoyo. Retir la escalera
y
qued pendiente en el vaco, sin-
tiendo como si la tierra hubiera huido bajo mis pies. Me pare-
250 DON JOS MILLA.
ci ver de pronto una gran llamarada de color rojizo
y
en se-
g-uida una luz templada
y
ag'radable, que iluminaba unas largas
y
bellas alamedas, en las que resonaba una armona anglica.
stas desaparecieron sbitamente,
y
ya no percib ms que la
oscuridad
y
el silencio de la muerte.
CAPITULO VIII
Abr los ojos
y
llev la mano la garganta, como para
quitarme alguna cosa que me oprima. Di una mirada en de-
rredor
y
me encontr en una habitacin que no me era desco-
nocida
;
pero que no hubiera podido decir cul fuese. Quise
hablar
y
sent que una mano suave oprima mis labios. Enton-
ces vi al lado de la cama en que estaba tendido, Teresa
Malln, cuyo rostro no presentaba ya aquella expresin de
abatimiento
y
de dolor que lo desfiguraba la ltima vez que la
haba yo visto, cuando caminaba al suplicio. Imagin que me
encontraba en la mansin eterna de los bienaventurados
y
que
Teresa haba ido reunrseme, para no separarse jams de
m. Cerr otra vez los ojos
y
continu contemplando intuiti-
vamente la visin serfica.
Un momento despus volv abrir los ojos, dirig una mirada
en derredor
y
vi al padre
y
la madre de Teresa, que parecan
velar tambin por m. Por ltimo advert la presencia de dos
personas que no pertenecan la familia, un anciano
y
un
joven, que tenan la vista fija en m
y
espiaban con el mayor
inters mis movimientos.

Ya lo ves, dijo el anciano, dirigiendo la palabra al joven :


no ha muerto, pesar de que haba espuma en la boca. Tienes
desmentido el aforismo del maestro. Hipcrates se equivoc
y
la ciencia moderna tiene razn en ese como en otros puntos.
No lo olvides : se debe socorrer los estrangulados, aun
Memorias de n abogado. 18
252 DON JOS MILLA.
cuando haya espuma en la boca
;
porque no siempre es ese un
sntoma mortal.

Es verdad, dijo el joven


;
pero doctor, V. mismo ha notado
todos los sntomas de la apopleja
y
de la asfixia; cmo
explica V. que haya vuelto la vida?

Muy fcilmente, replic el anciano. Hubo apopleja


y
asfixia; pero ni la una ni la otra son necesariamente mortales,
si el derrame de sangre en el cerebro no es muy considerable
y
si el conduelo areo no ha experimentado rotura, sino con-
tusin. La luxacin de la vrtebra cervicar, que produce la
lesin
de la mdula espinal, es la que no deja esperanza de vida
en los casos de estrang-ulacin
;
y
esa luxacin no se haba veri-
ficado sin duda en este joven. He ah lo que ha podido salvarlo.

Y las oportunas sang-ras del pie


y
de la yug^ular que V. le
administr inmediatamente despus que cortaron la cuerda,
dijo el joven.

La ciencia, dijo el anciano, cuya fisonoma pareci como


iluminada por una llama interior, la ciencia no es ms que un
instrumento cieg'O de los desig-nios de Dios. Si no hubiera sido
por ese camino, probablemente se habra salvado por otro.
Estaba destinado vivir
y
ha vuelto de los umbrales de la
eternidad.
Por aquella conversacin vine en conocimiento de lo que
conmigo haba sucedido. Comenc reunir mis ideas, fui
coordinndolas poco poco
y
recordando los acontecimientos
desde la noche fatal en que encontr mi to baado en sangre,
hasta el iastante en que pendiente de la horca, perd el conoci-
miento, deduje que alguna circunstancia inesperada
y
extraor-
dinaria deba haberme salvado. Comprend tambin que estaba
yo al cuidado de la bondadosa familia de D. Eusebio
y
que
aquellos seores eran los mdicos que me haban prestado sus
i
horror,
y
ahora experimentaba cier o disgusto al entrar de
auxilios para volverme la vida.
i
Contradiccin extraa! Yo habaT visto la muerte con
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 253
nuevo en la existencia. La injusticia de que haba sido vctima
lacer mi espritu impresionable ; consideraba la sociedad
como un verdug-o,
y
apenas si alcanzaban reconciliarme con
olla las pruebas de afecto que haba recibido de la familia que
me rodeaba
y
me prodigaba los ms tiernos cuidados.
Tres das despus de aquel en que recobr el conocimiento,
hallndome solo con D. Ensebio, le ped me explicara qu
casualidad deba yo mi salvacin.

No fu la casualidad, me dijo mi favorecedor, sino la Pro-


videncia la que acudi en tu auxilio. Has de saber que en el
momento mismo en que salas de la crcel para ir al patbulo,
se verificaba en otro punto de la ciudad, en el barrio del Gal-
vario, un hecho que deba decidir de tu suerte. Un hombro
excitado por los celos, se arrojaba, pual en mano, sobre
Antonio Requena, aquel oficial que, como lo recordars, tra-
bajaba en el obrador de tu to.

Lo recuerdo perfectamente, dije


;
prosiga V.
;
tal vez
mi sospecha resulte cierta.

Requena, continu D. Eusebio, estaba tambin armado;


par el golpe
;
pero por desgracia para l
y
por fortuna para ti,
recul dos pasos, tropez con una piedra, cay
y
su adversario
le sepult el pual en la garganta, sin que el otro pudiera de-
fenderse. Acudi la justicia
y
recogi la declaracin del herido,
que estaba prximo expirar. Dijo quin era su asesino
y
la
causa que lo haba impelido cometer el crimen ; luego pre-
gunt la fecha del mes,
y
habindosele contestado que era el
30 de Marzo, una expresin de terror extrao se pint en su
fisonoma,
y
exclam con voz entrecortada, pero perceptible :
Castigo de Dios. Hoy hace un ao que por venganza mat al
maestro Cristbal Roxel. Su sobrino muere inocente. No dijo
ms
y
expir. El alcalde que oy la declaracin, corri la
Audiencia, pidi permijio para entrar, se le concedi
y
expuso
lo que acababa de decir Requena delante de varios testigos. Los
Oidores entraron en consulta ; el debate fu acalorado pero
254; DON JOS MILLA.
breve
;
se acord suspender tu ejecucin. Uno de los ministriles
corri con la orden
y
Ueg- tiempo para hacer cortar la
cuerda. El doctor Snchez estaba ah mismo. Te sang-r
y
te
condujeron la crcel, colocndote en una pieza decente,
donde pudieras estar en seg-uridad
y
comodidad, mientras se
haca la averig-uacin del caso. Me permitieron que entrara con
mi famiha asistirte
y
lo hicimos as, ejecutando cuanto dispo-
m'a el sabio mdico que diriga la curacin, asistido del practi-
cante que viste aqu con l. Tres das despus la Audiencia
mand se te pusiera en libertad. Se haba encontrado en casa
de Requena una llave que haca perfectamente la puerta del
obrador que da la calle;
y
tomada declaracin los oficiales,
refirieron el lance de la bofetada que le dio tu to
y
ciertas pa-
labras que te dijo
y
que revelaban un designio de venganza.
Muchos opinan que el Tribunal no debi suspender la ejecu-
cin
;
otros,
y
yo entre ellos naturalmente, decimos que aunque
la sentencia ejecutoriada haga, como dicen, de lo blanco negro
y
de lo negro blanco, habra sido una iniquidad el hacerte mo-
rir inocente. En todo caso, lo que el Rey Nuestro Seor diga,
ser, como siempre, lo mejor. La Audiencia ha dado cuenta
S. M.
y
se aguarda lo que tenga bien resolver
(1).
Yo haba escuchado con atencin profunda la narracin de
D, Ensebio. Ms de una vez, durante mi larga prisin, me
haba asaltado la sospecha de que Antonio Requena era el
asesino de mi to. Aquel hombre vengativo
y
astuto haba cal-
culado perfectamente el golpe
y
dispuesto las cosas de manera
que todas las apariencias me hicieran aparecer culpable.
Guard su odio
y
la resolucin de matar al maestro, durante
ms de dos meses,
y
escogi para ejecutar el cr-imen, el mo-
(1)
Hubo, segn se dice en los ltimos aos del gobierno espaol, un
hecho semejante al que aqu se refiere : la suspensin de la ejecucin de
un reo condenado muerte. La resolucin del Tribunal no se aprob,
y
sus individuos fueron reprendidos severamente
y
castigados con una
multa.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 255
monto en que la exasperacin me inspir una idea violenta
<jue calm l mismo, no queriendo sin duda que otro le arre-
hatara el placer de la venganza. Me vio acusado, preso, conde-
nado muerte
y
prximo ser ejecutado, sin decir una palabra
;
y
sin el hecho inesperado que lo hizo caer bajo el hierro de un
asesino, yo habra muerto por un crimen que no haba co-
metido. La justicia humana se haba eng-aado gravemente. Un
minuto ms
y
el mal era irreparable. Los Oidores que firmaron
mi condenacin hubieran conocido su error demasiado tarde
;
I)ero
no por eso habran dormido con la conciencia menos tran-
quila.

No era clara la ley de Partida ? Ella dispone que el
que mata muera. Es verdad que yo no haba confesado el
crimen; pero si se aguardara que todos los reos se reconocieran
culpables, ninguno sera condenado. Las declaraciones
y
las
apariencias me declaraban reo de homicidio./. Qu ms? Yo
deba morir para satisfacer lo que no se tiene empacho en
llamar vindicta, venganza \mb\ica. Gomo no soy jurisconsulto,
consideraba aquello atroz,
y
me deca m mismo que si fuera
abogado, no admitira el cargo de juez, mientras no se derogara
aquella ley de Partida, que mi conciencia de magistrado me
obligara aplicar,
y
contra la cual se rebelaba mi conciencia de
hombre.
Hechas aquellas tristes reflexiones, un pensamiento extrao
surgi en mi imaginacin. Yo, pens, no soy ni he de ser legis-
lador,
y
no tengo, por tanto, arbitrio alguno para poner
remedio ese grave mal, haciendo derogar una ley que
considero inicua
y
de la cual he estado punto de ser vctima.
Pero no me ser dado, al menos, contribuir, en cuanto est
mi alcance, atenuar sus efectos, limitar su aplicacin?

No
podr salvar, aun cuando sea uno solo de mis semejantes de
la cuchilla del verdugo ? No es imposible, dije. Mis lecturas, sin
mtodo es verdad, me han inoculado el amor al saber. Tengo
diez
y
nueve aos ; no es demasiado tarde para comenzar una
carrera, cuando se lleva en mira un noble
y
santo propsito
256 DON JOS MILLA.
Mi resolucin estaba tomada. Me puse en pie
y
extendiendo
la mano derecha hacia D. Ensebio Malln que me contemplaba
atnito, exclam :

Pongo d Dios
y
este hombre de bien por testigos del jura-
mento que hago de estudiar el derecho
y
defender
gratuitamente^
hasta donde alcancen mis fuerzas^ todo reo condenado muerte^
sea cual fuere
la gravedad del delito de que se le acuse.
Don Eusebio escuch con recogimiento aquel juramento
solemne,
y
tomndome la mano, la estrech con efusin
y
dijo :

Si as lo hicieres, Dios te lo premie,


y
si no, l te lo
demande.
La emocin que yo experimentaba era superior mis escasas
fuerzas. Sent que mi cuerpo vacilaba; cerr los ojos
y
ca en
los brazos de mi protector.
CAPITULO IX
Muerto mi to,
y
siendo yo su nico pariente, la ley me
llamaba heredarlo; pero acusndoseme de haberlo asesinado,
el juez dispuso embargar los bienes
y
que se depositaran hasta
la conclusin de la causa. D. Ensebio Malln, cuya probidad
era bien conocida, fu nombrado depositario,
y
tom tan acer-
tadas disposiciones, que el establecimiento continu en el
mismo pie que antes, bajo su vigilancia
y
la inmediata
direccin de uno de los ms competentes
y
formales de los
operarios.
Declarada mi inocencia, se levant el embargo
y
se me puso
en posesin de la herencia. Los oficiales que haban declarado
en mi causa temieron ser despedidos; pero lejos de hacerlo
as, distribu entre ellos, la cocinera de mi to
y
los pobres de
la parroquia la mayor parte de los productos del obrador
durante el ao de mi prisin; reservndome nicamente la
cantidad neceseu^ia para hacerme de algunos vestidos modestos
y
decentes
y
para comprar los libros que necesitsDa. Saba yo
muy bien que los servicios que me haban prestado D. Ensebio
Malln
y
su familia eran de los que no se pagan con dinero,
y
que habra sido ofender gravemente aquellas buenas
gentes el ofrecerles cualquiera recompensa pecuniaria.
Yo amaba Teresa,
y
habiendo visto la impresin que le
hizo mi condenacin muerte, no poda dudar que la haba
motivado un sentimiento ms tierno que el de un simple afecto.
258 DON JOS MILLA.
La tarde del da en que se me puso en posesin de los bienes
de mi to, D. Ensebio
y
su mujer estaban de enhorabuena,
como si ellos mismos hubieran sido declarados herederos.

Francisco, me dijo el excelente hombre, mira cmo Dios


traza caminos derechos por lneas torcidas. Criado en medio de
las privaciones, maltratado por tu to,
(
quien Dios perdone)
acusado injustamente de homicida,
y
habiendo llegado las
puertas mismas de la eternidad, te ves hoy reconocido inocente
y
rico poseedor de los bienes del que te escatimaba el pan.

Qu mundo ste, Francisco!


Diciendo as, D. Ensebio rea con todas sus g-anas
y
se fro-
taba las manos, lo cual era en el bueno del maestro de escuela
indicio de fuertes emociones, agradables desagradables.

Ests ya enteramente restablecido, continu diciendo.


Creo que un paseo al campo te sentara bien; quieres que
vayamos dar una vuelta por el cerro del Carmen?
Doa Prudencia apoy la propuesta;
y
yo, que cre ver en
los ojos de Teresa el deseo de que accediera la indicacin,
dije que me pareca muy oportuna la idea. Salimos, pues,
y
pronto estuvimos en la cspide de la colina, contemplando el
magnfico panorama que se ofreca nuestra vista. El sol,
rodeado de nubes gualdas
y
purpurinas, desapareca detrs de
la empinada cresta de la cordillera. La ciudad se extenda
nuestros pies, dibujando en la penumbra la masa blanca de
sus construcciones, sobre la cual descollaban de trecho en tre-
cho las torres elevadas de los campanarios. Las fogatas de las
rozas brillaban lo lejos en el verde oscuro de las montaas
del oriente, sobre cuyo perfil de lneas caprichosas el astro de
la noche comenzaba levantar su disco plido. Todo era so-
ledad
y
silencio en el valle ; revelando apenas la proximidad
de una poblacin algo numerosa, el eco perdido de una cam-
pana que anunciaba la oracin de la tarde. Pocas horas antes
haba cado uno de esos copiosos aguaceros tan comunes en la
primavera
y
que vienen regularmente precedidos de rayos
y
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
259
Je truenos, que esparcen el terror en la ciudad. Pero ya en
aquel momento haban desaparecido las ltimas seales de la
conmocin
y
recobrado la naturaleza su tranquila serenidad.
D. Eusebio
y
su esposa entraron por un momento la antigua
capilla que se eleva en la cspide de la colina. Teresa
y
yo nos
sciitamos bajo un rbol, contemplando con silenciosa admi-
racin el espectculo que se ofreca nuestros ojos.

He aqu, le dije, algo que se asemeja las alternativas de


la vida. Pocas horas hace la atmsfera estaba cubierta de nubes
sombras; retumbaba el trueno; el rayo lanzaba por todas
partes su llama abrasadora
y
torrentes de agua inundaban la
tierra. Ahora todo ha pasado : la naturaleza ha recobrado su
calma
y
vuelto las condiciones normales de su existencia.

Es verdad, contest Teresa, cuyos ojos, que expresaban


una alegra tranquila, seguan en el despejado horizonte los
cambiantes que formaban los postreros rayos de la luz crepus-
< iilar. As han sido Francisco, los ltimos acontecimientos de
tu vida. A la tempestad ha sucedido la calma
y
ahora debes
t
>perar das tranquilos
y
felices.

Para m, repliqu yo, sin ser dueo de dominar mi


mocin, no hay felicidad sin tu amor.
Teresa guard silencio durante un momento. Su mano
temblorosa arrancaba las hierbas del campo
y
las arrojaba con
un movimiento inconsciente.

Y puedes dudar de l? me dijo con voz apenas per-


ceptible.
Le tom una mano sin decir palabra
y
la acerqu mis
labios.

Tengo, le dije, que consagrar algn tiempo de mi vida,


para prepararme al desempeo de una noble
y
santa misin.
Dios
y
tu padre son testigos de mi juramento. Pasarn diez
aos antes de que me sea permitido unir tu suerte la ma.

Me
conservars tu afecto?

Sea cual fuere, Francisco, respondi Teresa, el tiempo


260 DON JOS MILLA.
que deba yo esperarte, mis sentimientos no experimentaxn el
menor cambio. Mira ese sol que oculta sus ltimos rayos detrs
de los montes. Maana har lo mismo que hoy
y
todos los das
se repetir la escena hasta la consumacin de los siglos. Mi
amor ser tan invariable como l
y
animar mi alma hasta el
ltimo instante de mi vida.
Don Ensebio
y
su esposa llegaron en aquel momento,
y
comenzamos bajar lentamente la cohna. Yo beba el amor en
los ojos de aquella que era la mitad de mi alma;
y
mi corazn,
que pocos das antes estaba prximo estallar, vencido por el
sufrimiento, apenas tena fuerzas para soportar aquella inmensa
felicidad.
CAPITULO X
Aquella fu la ltima noche que pas en casa de D. Eusebio.
Restablecido ya, no deba permanecer ms tiempo recibiendo
lu hospitalidad de la bondadosa familia. Manifest mi resolucin
de trasladarme la casa que haba sido de mi to,
y
aunque
con mucho sentimiento, D. Eusebio
y
su esposa convinieron en
que mi deseo era justo. Teresa guard silencio,
y
acompaada
de su madre, fu preparar la modesta habitacin que yo
haba de ocupar.
Instalado en mi casa, mi primer cuidado fu buscar un
maestro de gramtica latina,
y
comprar los libros que necesi-
taba para aprender aquella lengua. Emprend el estudio con
ardor
y
pronto venc las primeras dificultades de mi aprendi-
zaje. No necesit mucho para convencerme de que mi precep-
tor era un puro rutinero, que no conoca sino la parte material,
por decirlo as, de aquella hermosa lengua, madre de muchos
de los idiomas modernos. Incapaz de comprender sus bellezas,
no se detena admirar la energa de sus formas, que no
excluye la flexibilidad ; la concisin
y
la rapidez de los giros,
que se avienen bien con la elegancia
y
la majestad, debidas en
gran parte al uso frecuente
y
atrevido del hiprbaton, que no
ha osado imitar el castellano mismo. El latn era la lengua de
la ciencia que yo me propona dedicarme
; y
no poda, por
tanto, descuidar el aprenderlo con la posible perfeccin. Multi-
plicadas despus las traducciones de las obras de los glosadores
262
DON JOS MILLA.
y
tratadistas antiguos,
y
abandonado por los modernos el uso
del latn, no por eso considero perdido el tiempo que emple
en el estudio de un idioma del cual derivan la mayor parte de
las lenguas vivas
y
que ha ejercido tan poderosa influencia en
el desarrollo del espritu humano. El latn que aprend me ha
servido eficazmente para facihtarme el conocimiento de otras
lenguas modernas
y
para escribir
y
hablar con alguna correc-
cin el castellano.
Mi asiduidad, unida mi tal cual disposicin, hizo que los
seis meses me encontrara en aptitud de poder presentarme
examen. Sal con tres notas de sobresaliente
y
con ]a fama de
ser un gran latino, por haber traducido con faciUdad algunos
pasajes de las Selectas, una dos cartas de Cicern
y
otras
tantas de San Jernimo.
Yo haba hecho en privado el estudio de gramtica
;
pero
para el de filosofa era indispensable que asistiera los cursos
de la Universidad. Guando fui matricularme, me detuve un
momento la entrada del edificio para ver el escudo de armas
y
traducir la leyenda que declara aquel instituto natable entre
los dems del orbe. La cahficacin era un poco pretensiosa;
pero m no me pareci exagerada ; tan alta era la idea que
llevaba de los individuos de aquel claustro de doctores que
con trajes de colores vistosos, bordados de oro
y
plata, haba
visto asistir varias veces en cuerpo las funciones pblicas.
Tuve la fortuna de escuchar las lecciones del clebre Goi-
coechea
y
fui uno de los ms decididos partidarios de las ideas
nuevas que anunci aquel hombre de genio, que alarmaron al
espritu de rutina
y
excitaron la envidia, atrayendo persecucio-
nes al que habia promovido el estudio de las ciencias experi-
mentales
y
combatido los errores del escolasticismo. Fui tam-
bin uno de Jos que aplaudieron con ms entusiasmo la justicia
que despus hicieron la autoridad
y
el pblco al mrito
y
ser-
vicios de aquel sabio.
Entre los veinticinco treinta estudiantes que cursaban filo-
MEMORIAS DE UiN ABOGADO. 263
><)fa, haba dos que llamaron particularmente mi atencin.
IJambase el uno D. Fernando Varg-as
y
el otro D. Antonio
N'elasco
;
hijo el primero de un empleado de hacienda
y
el se-
gundo de un neg-ociante medianamente acomodado de la capi-
tal. Varg-as era uno de esos jvenes disipados,
y
turbulentos
que se hacen de partido entre los estudiantes por su carcter
franco
y
aleg*re, por su aficin todo gnero de travesuras
y
por ser siempre los primeros en pedir feriados. Viva discu-
rriendo
y
poniendo en ejecucin chascos de que eran vctimas
los catedrticos. Si un da apareca uno de stos caricaturado
en la pizarra ; si otro da se encontraba un zopilote atado
'bre la ctedra
y
con las alas extendidas, g-uisa de espritu
santo ; si una vez haba fuegos artificiales en la clase la mitad
de la leccin ; si otra se sentaba el maestro sobre clavos colo-
rados en el asiento de su silla, no haba que preguntar quin
I a -el autor principal de aquellas fechoras.
El D. Antonio Velasco era un tipo diferente. Taimado
y
istuto, ayudaba Vargas discurrir las travesuras; era el in-
ventor de las ms pesadas; pero jams sacaba la cara,
y
antes
bien haba sabido captarse el aprecio
y
la confianza de los pro-
fesores. Aquel joven encerraba en su corazn el germen de la
envidia, del odio implacable todo lo que fuese superior l
y
tena, adems, el talento de disimular tan detestables propen-
siones. Los dos estudiantes estaban ligados con amistad estre-
cha, pesar de la diversidad de sus caracteres, habiendo
llegado Velasco adquirir una influencia absoluta sobre
Vargas.
Desde que comenc concurrir las clases cre notar que
ste no me vea con buenos ojos. Mi puntualidad, aplicacin al
estudio
y
el respeto que mostraba los catedrticos fueron ca-
hficados de gazmoera por aquel joven dscolo, que tuvo la
franqueza de no ocultar la mala impresin que yo le haba
hecho
y
que no desperdiciaba ninguna de las oportunidades
que se le ofrecan para mortificarme. Una dos veces o que
264
DON JOS MILLA.
hablaba de soga cuando yo pasaba junto un grupo de estu-
diantes que rean
y
celebraban sus patochadas,
y
fing no haber
escuchado aquella insultante alusin al lance terrible que mar-
caba la pgina ms triste de mi vida. Mi moderacin, lejos de
contener aquel joven osado, lo haca ms
y
ms insolente,
y
como si un mal genio lo excitara secretamente contra m,
redoblaba sus provocaciones, con la mira evidente de cansar
mi paciencia. Era casi de mi misma edad
;
pero ms fuerte
y
vigoroso que yo,
y
contaba con un seguro triunfo en caso de
combate. El conflicto se hizo al fin inevitable. Vargas, Velasco
y
yo fuimos designados para sostener una conferencia, que
deba comenzar con la lectura de nuestros respectivos quodli-
betos. Yo era mejor latino que ellos
y
mi oracin fu muy
aplaudida por el catedrtico. Las de mis compaeros estaban
plagadas de solecismos
y
barbarismosy les atrajeron una seve-
ra censura. En la conferencia me dio tambin el triunfo el em-
peo con que haba estudiado la materia sobre la cual recaa el
certamen literario. Los honores de la jornada fueron eviden-
temente para m; pero yo deba pagarlos caros. Al salir de la
clase. Vargas me dirigi una mirada terrible
y
me mostr el
puo, en seal de amenaza. Velasco fu estrecharme la mano
y
me felicit con efusin por mi quodlibeto
y
por lo bien que
haba argumentado en la conferencia. No hice caso de la pro-
vocacin del uno
y
contest modestamente las enhorabuenas
del otro.
Al siguiente da me llam la atencin al llegar la clase, el
advertir que los estudiantes todos haban entrado ya, sin em-
bargo de que aun no se vea venir al catedrtico. Entr yo
tambin. La sala estaba llena, no faltando aquel da ni los ms
falleros. No haba ms sitio desocupado que el que yo tomaba
de ordinario. Me dirig l,
y
al llegarme detuve horrorizado.
Haban pintado con carbn en la pared una gran horca, con la
figura de un hombre pendiente de un lazo
y
en derredor una
inscripcin latina que deca as : Franciscus Roxeh'us, pro cri-
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 265
minibus suis laqueo suspensus. (Francisco Roxel, ahorcado por
sus crmenes.) Un rayo que hubiera cado mis pies me habra
hecho menos inpresin que aquella pintura
y
las aterradoras
palabras que la rodeaban. La sang-re se ag-olp en mi cabeza
y
vi rojas las h'neas negras que formaban el dibujo
y
las letras.
Vacile, iba caer; pero hice un grande esfuerzo
;
llam en mi
auxilio toda la fuerza de mi alma,
y
sin decir una palabra me
coloqu en mi puesto, cubriendo con mi cuerpo la pintura
y
quedando mi cabeza rodeada por la inscripcin, como con una
corona de burla
y
de infamia.
Entr el profesor
y
ocup su silla. Su vista era corta
y
no
poda alcanzar ver las letras. El hecho pas, pues, desaperci-
bido para l. Por fortuna aquel da no me pregunt, pues pro-
bablemente no habra yo acertado contestar la cuestin
ms sencilla.
Termin la clase. El profesor se retir; yo me levant, como
todos,
y
antes de que saliera nadie, corr la puerta, la cerr
y
me puse la llave en el bolsillo. Busqu Vargas entre el
ginipo de estudiantes, que seguan mis movimientos con curio-
sidad. No se ocult, me le encar
y
tomndole el brazo, le
seal la pintura
y
le dije :

Quin ha hecho eso ?

Yo, me contest, en tono resuelto.

PuesV., ledije, es un infame;


y
ahoramismo va borrar
( on la lengua el insulto que ha trazado su mano.
Al oir esas palabras, retir con violencia el brazo que yo le
tena asido, dio dos pasos atrs
y
bramando como un toro fu-
rioso, se lanz sobre m con los puos cerrados. La desespera-
cin, el dolor
y
la vergenza me daban fuerzas. Lo aguard
sin moverme ; con el brazo izquierdo par un vigoroso puetazo
que me dirigi,
y
antes de que tuviera tiempo de defenderse,
le asest un golpe terrible en la cara. La sangre de mi adver-
sario corri con abundancia. Su rabia no conoci limites ; ech
mano al bolsillo, sac una navaja grande, la abri
y
se prepar
266
-
DON JOS MILLA.
atacarme. Los estudiantes haban formado un gran crculo
en derredor de nosotros
y
presenciaban la lucha, como si asis-
tieran una pelea de g^allos.
Comprend que no poda perder un instante. Me lanc sobre
mi enemig'o
y
logr cog-er con la mano izquierda la hoja de la
navaja, hirindome al ag-arrarla. Al mismo tiempo le di con la
derecha un golpe en la frente, que casi lo hizo perder el cono-
cimiento. Tir con fuerza de la cuchilla
y
lo obhgu soltarla.
Entonces me abrac con l
y
lo hice caer, quedando yo sobre
l. Le puse una rodilla en el pecho
y
le grit :


Borrar V. eso ?

Har lo que V. quiera, me contest. He sido injusto con


V.
y
lo he insultado sin motivo. Perdneme.

Basta, le repliqu,
y
ponindome en pie lo lyud c levan-
tarse.
Se diriga al sitio donde estaba la pintura
;
pero yo lo detuve,
dicindole :

No necesito ms. La satisfaccin que V. me da me des-


agravia por completo. En cuanto esa pintura, puede quedar
all todo el tiempo que se quiera : no me importa. El crimen es
el que deshonra
;
no el cadalso.
Dicho esto, abr la puerta
y
sal, atravesando el grupo de
estudiantes que me abrieron paso con respetuosa
deferencia.
CAPITULO XI
Entre los jvenes, como entre los hombres hechos, el con-
cepto que se forma del valor de un individuo depende de la
manera en que recibe el primer insulto grave que se le hace.
Si lo rechaza con energa, su reputacin est asegurada,
y
raras veces tiene necesidad despus de volver por su honra,
que todos se g-uardan de atacar.
El hecho de que he dado noticia al n del anterior captulo
hizo ruido el mismo da en la Universidad
;
y
se atribuy
valor lo que fu efecto de la excitacin extraordinaria que me
haba causado la injuria atroz que me hizo aquel joven, ms
atolondrado que maUg-no. El suceso se refiri con adiciones,
como sucede de ordinario; pero siempre en sentido favorable
lo que llamaban mi valor, sang-re fra
y
generosidad. En fin,
poco falt para que fuese yo declarado un Alejandro un Csar,
por los que algunas horas antes se disponan complacerse en
mi humillacin
y
en mi verg-enza. Guando fui al da sig-uiente
ocupar mi asiento en la clase, no quedaba el ms ligero
rastro de la pintura ni de la inscripcin.
Lo mas extrao de todo fu que Vargas concibi desde en-
tonces por m una especie de admiracin tan irreflexiva quiz
como el odio que antes me profesaba. Al siguiente da sali
recibirme cuando entr en la Universidad, me estrech la mano
con efusin
y
me suplic le permitiera llamarme amigo. Esp-
ritu generoso
y
ligero, era igualmente pronto para el aborre-
Memorias de un abogado. 10
268 . DON JOS MILLA.
cimiento como para el afecto. Velasco se me acerc tambin
y
alab en trminos exagerados mi comportamiento, agregando
en voz baja
y
sin que lo oyera Vargas, que l haba tenido muy
mal el hecho,
y
que si aquel amigo hubiera escuchado sus
consejos, no me habra inferido tan injusto agravio.
La juventud es naturalmente confiada
y
yo no sospech que
aquellas protestas de adhesin encubran un odio mortal, que
el lance de la clase haba exacerbado. Me entregu sin reserva
aquellos dos estudiantes, de los cuales uno era franco
y
bue-
no, el otro hipcrita
y
perverso,
y
vine ser una especie de
mentor para ellos. Les repasaba las lecciones, les correga los
quodlibetos, los estimulaba al estudio, les proporcionaba libros,
les aconsejaba en todas sus dificultades, establecindose entre
nosotros la ms estrecha unin que nos vali entre los condis-
cpulos la denominacin antonomstica de los tres amigos.
En la calle de la Merced viva entonces una seora viuda de
un militar espaol, con cinco hijas solteras, la mayor de las
cuales contaba ya veintisis aos
;
(ella deca veinticuatro)
y
la
menor diez
y
ocho, de los que rebajaba dos, como lo hacan
sus otras cuatro hermanas en sus respectivas cuentas. Una
hermana de Doa Lupercia Costales, (as se llamaba la viuda)
viva tambin con ella, cargando con poca paciencia el peso de
sus treinta
y
cinco navidades
y
su celibato involuntario. Aunque
la vida no era cara en aquel tiempo, siete personas no podan
pasarlo desahogadamente con el montepo de la viuda
y
con la
renta, no muy pinge, de cierto vnculo mayorazgo que te-
nan en Espaa, nicos ramos que formaban las entradas en el
presupuesto de aquella familia. Las erogaciones ya debe supo-
nerse que no deban ser demasiado limitadas, teniendo necesi-
dad de guardar cierta decencia, indispensable, deca Doa Lu-
percia, la viuda hijas de un militar. Para cubrir el dficit
que necesariamente deba resultar, la buena seora recurri
al sistema salvador de los emprstitos, comindose anticipada-
mente los montepos
y
las rentas del vnculo de los aos veni-
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
269
deros. Pero fuer de hbil economista, ella comprenda que la
gran medida era la reduccin de los gastos
;
y
en su sagacidad
calcul perfectamente que stos no podan disminuirse, como
no hubiera algunas bocas menos que mantener, algunos cuer-
pos menos que vestir
y
algunos pies menos que calzar. El
gran desidertum de Doa Lupercia era, pues, eliminar bocas,
cuerpos
y
pies
; y
como no haba ms que dos arbitrios para
conseguirlo, que eran el convento
y
el matrimonio, se desvela-
ba discurriendo la manera de casar de hacer monjas sus
hijas. Para lo primero haba la dificultad de que una sola de
las cinco senta tal cual vocacin al estado religioso,
y
las otras
cuatro se haban declarado decidida
y
enrgicamente por el
matrimonio.
Pero siendo ste por su naturaleza un contrato bilateral, se
necesita para celebrarlo el consentimiento de dos partes;
y
de
consiguiente, no faltaba ya sino que la voluntad de cuatro
varones coincidiera con la decisin de las cuatro doncellas.
Como medida conducente la consecucin de aquel propsito^
Doa Prudencia abri sus puertas jvenes
y
viejos,
y
aunque
las nias no eran prodigios de hermosura ni de ingenio, no les
faltaban algunos tertulianos de cierta edad
y
un enjambre de
estudiantes que, como moscas la miel, acudieron la casa de
Doa Lupercia. Mis dos amigos fueron de ese nmero. Vargas
comenz por cortejar la mayor,
y
fu descendiendo hasta la
ltima, recorriendo despus la escala cromtica en sentido
inverso. Doa Lupercia observaba
y
callaba,
y
lo dejaba hacer,
contando con que el da menos pensado aquella mariposa ira
quemarse en alguna de las llamas en torno de las cuales
imprudentemente revoloteaba. Don Fernando era hijo nico de
un padre acomodado,
y
la astuta viuda calculaba que aquella
era una oportunidad favorable para aliviar el presupuesto,
dando salida una boca, un cuerpo
y
un par de pies.
Vargas pensaba por el momento en cortejar
y
divertirse,
y
recoga los fciles laureles que le brindaba la simplicidad la
270 DON JOS MILLA.
coquetera de las hijas de Doa Lupercia, con quienes gastaba
frecuentemente alg-unas chanzas un poco pesadas.
Una vez que estaba en turno ]a Costales nmero
4,
que era
ms Cndida, le preg'unt el amartelado si estaba en disposicin
de recibirle una carta. Las mujeres son siempre partidarias del
g-nero epistolar,
y
por consiguiente, la joven se mostr dis-
puesta juzgar por s misma del de mi amigo Vargas. Por la
noche le puso ste en la mano un papel con tanto disimulo, que
slo la madre, la ta
y
tres de las nias advirtieron la entrada
de aquel contrabando. Quiso la casuahdad que en aquel mismo
instante le ocurri la interesada algo muy urgente que hacer
en no s cul de los rincones de la casa. Volvi pocos momen-
tos despus, encendida como un camarn
y
medio llorosa. El
prfido le haba dado, por carta de amor, una papeleta de
muerto con su calavera, como entonces se usaba.
Si le daba una cita, la dulcinea estaba en la reja, puntual
como un reloj la hora sealada,
y
el galn dorma pierna
suelta, dejando que la pobre muchacha corriera el riesgo de
atrapar un constipado. Dbale serenatas con los instrumentos
no muy acordes,
y
una noche l
y
otros calaveras, tertuhanos
de la viuda, tuvieron la paciecia de cubrir los balcones con
palmas
y
coronas atadas los fierros
y
la casa amaneci al
siguiente da con aquel extrao cortinaje, anuncio indirecto de
una virginidad perpetua.
Instado por mis dos amigos, concurr algunas noches la
tertuha de Doa Lupercia, despus de mi visita acostumbrada
casa de D. Ensebio Malln, donde se recogan muy tem-
prano.
La sala de recibimiento era amplia. Las paredes estaban pin-
tadas hasta la mitad, figurando la pintura una baranda, que
sostena unas perillas,\ de las cuales pendan festones de rosas.
El resto de la pared estaba blanco,
y
el techo, sin cielo raso,
dejaba ver las vigas de cedro con sus canalitos negros. En la
estera se vea una pintura ie la Virgen bastantemente buena,
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 271
y
en los costados dos retratos en pie, que representaban al
difunto marido de Dona Lupercia
y
sta, hechos pocos das
antes de su matrimonio. El guerrero vesta una casaca azuleen
vueltas encarnadas
y
un pantaln blanco sumamente ajustado,
y
calzaba botas de las que haba puesto en moda Federico el
Grande. Tena en la mano una esquela cerrada, cuyo sobres-
crito informaba al curioso espectador del nombre, apellido
y
grado de aquel fiel servidor del Rey. Doa Lupercia apareca
en la flor de su edad, peinada con polvos, con peto de g"las de
plata
y
enaguas de seda carmes, en la mano izquierda un
aba-
nico
y
en la derecha una rosa que ag'arrabacon los dedos ndice
y
pulg-ar, con tanto cuidado, como si fuera un alacrn. Un sof
de rejilla, una docena de sillas, id., un monacordio, una mesa
de cedro
y
un petate que cubra la mitad de la sala nicamente
y
que se quitaba cuando se ofreca que bailaran, completaba el
adorno de aquel saln ; muy semejante los de casi todas las
familias de aquel tiempo que estaban en la posicin
y
estado de
fortuna de Doa Lupercia Costales.
CAPITULO XII
Guando me present en aquella casa por primera vez, la ter-
tulia era numerosa. Tena la palabra un capitn de artillera,
quien se le iba el ojo izquierdo, causa de un estravismo diver-
g'ente
y
que ag*reg^aba aquel defectillo el de unas cuantas
cicatrices
y
verdugones que l atribua heridas que haba
recibido en la ltima invasin de Omoa por los ingleses,
y
que
otros las suponan recibidas en campaas menos gloriosas que
las del dios Marte. Llambase D. Alfonso BaUina, apellido
desdichado que los malignos haban dado en trastrocar de una
manera injuriosa, llamando al guerrero el capitn GaUina.
Aquella rala primera noche que este sujeto se presentaba en
casado Doa Lupercia. Guando entr, refera lahistoriadel ata-
que del fuerte
y
los prodigios de valor que l haba hecho en
aquella jornada.
Me pareci que el capitn apuntaba sus miradas la mayor
de las hijas de Doa Lupercia; pero causa del estravismo,
pegaba ala ta de la joven, que, engaada por las apariencias,
contaba ya con haber hecho la conquista de aquel valiente.

No hay duda, Seor Don Alfonso, deca Doa Modesta,


(as se llamaba la ta, pero los estudiantes le decan Doa
Molesta;) no hay duda que el peligro fu grande
;
pey al fin V.
tena el consuelo, en caso de haber muerto, de no dejar atrs
mujer hijos quienes hacer falta.

Oh, seora! contest el capitn, echando la mayor de


MEMORIAS DE UN ABOGADO. 273
las jvenes el ojo rebelde, que se iba siempre del lado de la ta;
-i hubiera yo encontrado la muerte en manos del ing-ls, mi
nico sentimiento habra sido precisamente el no dejar quien
me llorara. Cien veces estuve para caer atravesado por las
balas enemig-as
;
pero me respetaron, sin duda porque estoy
guardado para hacer alguna cosa en este mundo.
Call el bueno del capitn, considerando, sin duda, haber
preparado suficientemente el campo para un ataque formal. La
ta suspir con ternura,
y
dijo :


Qu dicha la de ser viuda de un hroe I

Cierto, contest D. Alfonso un poco amostazado, aunque


la idea no es muy halagea para el marido. Qu dice V.,
Luisita?

Yo creo, contest la Costales nmero


1,
que debe ser
muy cruel el enviudar,
y
por eso yo me he decidido por un
(\spos que nunca morir.

Quin es, pregunt el capitn con animacin, el dichoso


que ha encontrado ese secreto? Dgamelo V., para pregun-
trselo.
Luisa levant los ojos
y
una mano, sealando las \\gas del
techo,
y
dijo en tono solemne :

All est.
Ballina qifiso seguir la direccin de la mano de su preten-
< lida
;
pero el condenado estravismo hizo que en vez de mirar
hacia arriba, echara el ojo otro tertuliano que acababa de
tomar un violn
y
se dispona acompaar una sonata que la
Costales nmero 2 iba ejecutar en el monacordio.

Conque ese caballero, dijo, es como el judo errante, que


durar hasta la consumacin de los siglos?
La ta soltera, quien le pareci que el capitn tomaba
demasiado inters en averiguar quin sera el futuro de su
sobrina, se apresur explicar el qui pro quo
y
hacer que se
variara de conversacin.

Es, dijo, que esta muchacha est resuelta, enteramente


274 DON JOS MILLA.
resuelta ser monja,
y
por eso ha dicho V. que el marido
que ella ha elegido no morir jams. Pero oigamos la sonata
que va tocar Glarita con D. Florencio.
Las miradas se dirigieron al monacordio, delante del cual se
colocaba la segunda de las hijas de Doa Lupercia, que tena
fama de gran tocadora. Un caballero trigueo
y
regordete, con
una nariz un tanto exagerada, despabil la nica vela de sebo
colocada delante del atril,
y
en seguida emprendi la tarea de
templar al violn
y
de dar pez las cuerdas del arco.
Sonaron los instrumentos, con gran satisfaccin de mi amigo
Vargas, que favor del ruido poda conversar cmodamente
en un rincn con la Costales nmero
4
; de Velasco, que haca
otro tanto con el nmero 3
y
de otro estudiante que se apoder
del nmero 5. El capitn Ballina diriga sus fuegos oblicuos
sobre el nmero 1
y
la ta soltera descargaba los suyos,
rectos
y
mortales, sobre el hroe de Omoa. Doa Lupercia
jugaba al tresillo con otros dos tertulianos
y
yo meditaba en
un rincn, sin fijarme mucho ni en la msica, ni en el juego,
ni en las intriguillas amorosas de mis compaeros, del capitn
y
de la la. Haca comparaciones entre aquellas jvenes
y
la
hija del maestro de escuela de mi barrio,
y
el resultado era poco
nada favorable las nias de Doa Lupercia.
Aquel estado de cosas no se modific, hasta qu"fe uno de los
de la partida de tresillo, que haba perdido ya ocho pesos, con-
sider que la cosa pasaba de castao oscuro,
y
pretextando que
tena al da siguiente una ocupacin que le obligaba madru-
gar, dijo que deba acostarse temprano
y
se retir, con gran
descontento de la viuda, que estaba de ganancia. El otro tre-
sillista se
despidi tambin
y
Doa Lupercia, que busc por
toda la sala con quien charlar, encontr que era yo el nico
vacante,
y
me pregunt si no jugaba al tresillo. Con mi res-
puesta negativa,
tuvo pie para descargar su mal humor contra
el sujeto que se haba levantado primero de la mesa de juego.

Figrese V.,
dijo, si es desvergenza la de ese hombre.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 275
;
Retirarse por haber perdido la miseria de ocho pesos, siendo
rico
y
no teniendo obligaciones ! Hay gentes que no saben usar
de su fortuna. Para qu sirve el dinero, si no es...

(Para perderlo al tresillo en casa de las viudas pobres,)


pens yo.

Si no es, concluy Doa Lupercia, para darse gusto?


Despus, aadi, es una gran dificultad el encontrar con quien
hacer la partida. Esos jvenes, (sealando los estudiantes)
prefieren hablar necedades con las muchachas; el capitn no
acaba de contar su campaa de Omoa
y
para D. Florencio no
hay ms que el violn.

En efecto, contest yo, por decir algo, ese caballero parece


un poco aficionado la msica.

Un poco dice V.? repHc la viuda. Si es insoportable.


Toca el da entero
y
parte de la noche
y
no lo oir V. hablar
sino del violn, del arco, de la clave de sol primera, del mtodo
de Zanetti
y
de las composiciones de Gorelli
y
de Tartini.
Visita en todas las casas donde hay alguna nia que toque el
piano, o el monacordio,
y
sus amistades ms estrechas son con
los msicos de la ciudad. Una vez tuvo que ir las ferias de
Chalatenango
y
S.Miguel; pues creer V. que se llev dos
msicos, costendoles el viaje, slo para poder armar el con-
cierto por los caminos
y
en las ferias?

Y naturalmente tocar muy bien, dije yo.

Tocar bien? Nada de eso. Los que lo entienden dicen


que no tiene la menor disposicin para el violn,
y
que nunca
llegar tocarlo con perfeccin. La tiene para el piano,
y
ese
instrumento no le gusta.
El reloj de la Merced dio las once,
y
la msica estaba en su
punto. La hija de Doa Lupercia lleg cansarse
y
dej
D. Florencio, que no se dio por vencido
y
continu tocando
solo. Eran las doce
y
no daba muestras de parar. Pero las velas
se acababan
y
los tertulianos fueron desfilando. Se extingui
una de las dos,
y
no por eso aplac el furor filarmnico de
276 DON JOS MILLA.
D. Florencio. Yo quise ver en qu paraba aquello
y
no me
mov. El pbilo de la vela arrojaba sus ltimas llamaradas. El
capitn Ballina refera por la vig'sima vez la campaa de Omoa
y
el violinista comenzaba, medio oscuras, una sonata de
Kreutzer. Doa Lupercia cabeceaba en el sof
y
Doa Modesta
haca esfuerzos sobrehumanos por atraer las miradas torcidas
del capitn. Mi amig-o conversaba con el nmero 4
y
las otras
que haban quedado solas, bostezaban
y
se persig*naban las
bocas. De repente se extingui la mecha
y
quedamos comple-
tamente oscuras. Hubo un zafarrancho g-eneral. El nmero 4
dio un g-rito,
y
dijo que le haban aplastado un callo; la ta se
ofreci conducir de la mano al capitn
y
ponerlo fuera de
la sala
y
D. Florencio sali tocando la sonata de Kreutzer hasta
la puerta de la calle.
Pocas noches despus hubo un bailecito en casa de Doa Lu-
percia, para celebrar el cumpleaos de no s cul de las per-
sonas de la familia. Quitaron el petate de la sala, para que no
se maltratara
;
arrimaron la pared la mesa, cargada de bote-
llas de licores
y
con algunos platos de comestibles, insuficientes
para la numerosa sociedad que haba sido invitada ; agregaron
dos velas al alumbrado ordinario,
y
madre, ta
y
seoritas, de
veinticinco alfileres, aguardaban las ocho en punto la lle-
gada de los danzantes. A poco entr media Universidad, pre-
sidida por Vargas
y
Velasco, llevando el primero una guitarra,
con la que se propona acompaar unas boleras que cantaba.
D.
Florencio fu puntual,
y
desde que entr desenvain el vio-
ln
y
mientras comenzaba el baile, obsequi la concurrencia
con una composicin de Viotti, que por desgracia no fu escu-
chada con toda la atencin
y
el recogimiento que aguardaba
aquel aficionado entusiasta.
Comenz el baile. El monacordio
y
el violn constituan la
orquesta. Doa Florencia logr atrapar dos jugadores de tresillo
y
organiz la partida en la pieza inmediata, dejando las nias
entregadas al brazo secular de los estudiantes, bajo la guarda
MEMORIAS DE UN AHOGADO. 277
nominal de Doa Modesta, quien desesperaba la tardanza
del capitn.
Como las once hizo ste su entrada triunfal en la sala del
baile. Vesta de grande uniforme; llevaba un sombrero con
muchas plumas de diversos colores
y
arrastraba un larg-o cha-
farote con vaina de metal, haciendo un ruido que casi apagaba
las voces del monacordio
y
del violn.
Se excus cortesmente por llegar tan tarde, alegando los
deberes del servicio
y
puso sitio en regla ala Costales nmero
1,
con gran descontento de la ta Modesta.
Los estudiantes haban despachado ya los vveres
y
consu-
mido ms de las tres cuartas partes de los caldos, que de los
estmagos se les subieron las cabezas. Bailaban con desespe-
racin, sin cuidarse de llevar el comps
y
gritaban voz en
cuello, desvelando todo el vecindario.
Para poner un poco de orden en aquella barabnda, Doa
Lupercia resolvi hacer uso de sus facultades constitucio-
nales, dej el tresillo por un momento
y
se present en la
sala, reclamando el orden. No fu atendida,
y
viendo que
nada lograra empleando la autoridad, dispuso recurrir
un expediente
y
propuso mi amigo Vargas que cantara
las boleras. La reunin acogi la idea con entusiasmo; el
estudiante tom la guitarra
y
se dispuso entonar, haciendo
todos los concurrentes un gran crculo en torno del can-
tor. La pobre Doa Lupercia no poda prever la zamotana
que armara lo que ella haba propuesto con tan buena in-
tencin.
Vargas cant una en pos de otra todas sus boleras, cada
una de las cuales fu recibida con ruidosos aplausos. D. Flo-
rencio se anim
y
sin poder contener su entusiasmo, se puso
acompaar al cantor con el violn. El capitn comenz ha-
cer segunda, con voz tan poco firme
como su mirada, lo que
produjo una armona diabHca, que acab de poner el colino
la alegra de los concurrentes.
Agotado el repertorio de las
278 DON JOS MILLA.
boleras, el pblico peda otras
y
Varg-as no saba qu hacerse
para dar g-usto su auditorio.

Pues no hay ms sino improvisarlas, dijo Velasco, que la


echaba de poeta. Yo voy soplarte.
Diciendo as, se coloc junto al cantor
y
comenz decirle
unos versos de pies ms menos quebrados, que el otro can-
taba al comps de la g-uitarra
y
del violn de D. Florencio, que
en aquellos momentos produjo notas dignas de Beriot
y
de
Pag-anini. De repente el asesor-poeta aconsej al cantor la
siguiente bolera, que Vargas tuvo la desdichada idea de ento-
nar, fijando los ojos en el capitn :
Los militares, madre,
plumas se ponen,
y
porque las plumas nacen
de los caones.
Y en la milicia,
con caones
y
plumas
hay sus gaUinas.
(1)
Hay sus gallinas^ hay sus gallinas, cant en coro toda la reu-
nin. El capitn se puso rojo, despus verde, luego azul
y
en
seguida no s de qu otro color
;
y
echando temos, sac el cha-
farote
y
se lanz sobre Vargas, tirndole un sablazo que ste
par con la guitarra. Doa Lupercia, la ta Modesta
y
las Cos-
tales, desde el nmero 1 al
5,
soltaron el grito
y
corrieron
apagar las velas, medida extraordinaria
y
salvadora que les
ocurri como la nica capaz de evitar un desastre. Ballina bus-
caba su enemigo en medio de la oscuridad
y
la confusin
y
quiso la desgracia que por atrapar Vargas, ech garra
D. Florencio que trataba de escapar con su violn. El hroe de
Omoase apoder del instrumento
y
levantndolo en alto, le des-
carg sobre la cabeza del propietario, que gritaba con voz
ahogada por la pena :
(1)
Bolera indita del Dr. Goyena.
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
279

Mteme V., si gusta, pero no me rompa el violn.


El resuitado hizo ver que la recomendacin llegaba tarde.
Vargas enarbol la guitarra
y
la descarg ciegas, alcan-
zando, no al capitn, sino la ta soltera, que se puso aullar
diciendo que la haban asesinado. Las nias abrieron las venta-
nas
y
pidieron auxilio,
y
no haber sido la oportuna llegada
de una ronda, no s en lo que aquello habra parado.
Al oir que la patrulla estaba la puerta de la calle, los estu-
diantes nos escurrimos bonitamente ocultndonos en los ltimos
rincones de la casa. Entr la autoridad, llevaron luces
y
en-
contrando al D. Gaiferos del capitn que paseaba la sala de
arriba abajo, sable en mano, figurndose que estaba en Omoa
y
buscando ms enemigos que vencer, los soldados le rindieron
las armas
y
apoderndose de D. Florencio
y
de los dos compa-
eros de tresillo de DoaLupercia, dieron con ellos en la crcel.
CAPTULO XIII
Tal era, sobre poco mas menos, nuestra vida de estu-
diantes. Terminados los cursos de filosofa, mis dos amig-os
y
yo nos presentamos examen para obtener el grado. Yo
haba estudiado
y
aprendido alg*o,
y
fui aprobado. Varg-as
y
Velasco saban muy poco
y
pasaron tambin.
.
El primero decidi matricularse en el curso de derechos,
como yo,
y
el segundo prefiri la medicina, parecindole ca-
rrera ms lucrativa.
Esta circunstancia no alter en manera alg-una la amistad que
nos una. Varg-as, Velasco
y
yo continuamos en la misma inti-
midad, pasando juntos casi todas las horas que nos dejaba libres
el estudio.
Velasco tom gusto la ciencia,
y
su talento despejado lo
hizo pronto notable entre sus condiscpulos
y
llam la atencin
de los profesores. En la clase de anatoma, sobre todo, se
observ la sang-re fra
y
aun complacencia con que ayudaba en
las disecciones, siempre que haba cadver en el anfiteatro.
Tena tambin un pulso muy firme para las operaciones qui-
rrgicas
y
verdadero g-usto en hacer uso del bistur
y
de la
lanceta.
Una ciencia que estaba por entonces muy en bog*a
y
que hoy
ha perdido gran parte de su crdito, la frenologa, entusiasm
al joven estudiante, que se declar partidario decidido de las
teoras de Gall
y
de Spurzheim. Andaba todas horas tocan-
MEMOKIAS DE UN ABOGADO. 281
donos las cabezas
y
culiicndonos, segn las doctrinas de
aquellos autores,
y
frecuentemente tambin, seg-n la idea que
tena de nuestras propensiones
y
carcter. Esto haca decir
Vargas que el Dr. Velasco, como l lo llamaba, largaba el
tiro
y
en seguida pona el blanco en el punto donde haba
pegado.
Pero el ramo por el cual mostr desde luego mayor predi-
leccin, el que lo encant sobre todo, fu la Toxicologa,
ciencia que trata de los venenos. No contento con el estudio
terico, haca continuas experiencias en diferentes animales,
mientras le era dado hacerlas en los hombres.
N'argas mostraba en los cursos de Instituta, Derecho patrio
y
(inones la misma desaplicacin de que haba dado pruebas en
los de Filosofa. Nada puntual en las clases, guardaba su exac-
titul para la tertulia de Doa Lupercia, en la cual era siempre
el primero que llegaba
y
l ltimo que sala. Aludiendo su
aficin las observaciones frenolgicas, Velasco sola decir que
importaba ms estudiar hombres que libros
;
y
Vargas com-
pona la frase su modo
y
deca que vala ms estudiar mujeres
que hombres.
Mientras mis dos amigos daban rienda de ese modo sus
respectivas propensiones, yo estudiaba el derecho con ardor
y
vea con la posible frecuencia la familia de D. Ensebio Malln,
la que me ligaban la gratitud
y
el sentimiento, ms tierno
an, que me inspiraba Teresa. Un acontecimiento imprevisto vino
modificar las condiciones de aquella modesta
y
apreciable
familia. Sucedi que D. Ensebio, causa de una grave enfer-
medad, que amenaz su vida, qued imposibilitado de continuar
al frente de la escuela, lo cual le oblig solicitar su retiro, que
le fu concedido, con las dos terceras partes de su mdico
sueldo, que no alcanzaba satisfacer sus necesidades. Sabedor
del hecho, puse todos mis recursos la disposicin de aquellos
que haban sido tan buenos conmigo
y
quienes consideraba
yo como mi propia familia. Pero D; Ensebio llev su delicadeza
282 DON JOS MILLA.
hasta el punto de rehusar decidida
y
terminantemente los auxi
lios que yo le ofreca con tan buena voluntad.

No, Francisco, me dijo, es necesario que cada cual se baste


s mismo;
y
si sus recursos ordinarios no alcanzan, que re-
doble su trabajo para proveer sus necesidades.

Pero V. no est ya en aptitud de trabajar como antes,


le repliqu.

Puede hacerlo mi hija, observ D. Ensebio. Limitando


nuestros g-astos
y
esforzndose Teresa ganar alg-o ms, ten-
dremos lo suficiente para pasar la vida, sin aceptar tus bonda-
dosas ofertas que ag-radezco en mi alma.
Comprendiendo que aquella resolucin era irrevocable, no
insist,
y
tuve que aguzar el ingenio para inventar medios de
prestar alg-unos auxilios aquella familia, sin parecer que lo
haca, fin de no alarmar su deUcadeza. Procuraba yo que otras
personas encargaran Teresa algunas obras de costura,
y
tra-
taba de pagarlas con ms de los acostumbrado
;
pero ella de-
volva siempre el exceso, diciendo que no poda recibir sino lo
justo. Su asiduo trabajo era, pues, miserablemente retribuido,
como lo ha sido en todo tiempo
y
en todas partes el de las
mujeres.
Un da aquella penosa situacin cambi, por un medio entera-
mente imprevisto. Don Eusebio Malln estaba en su casa
leyendo, en lo que se ocupbala mayor parte del tiempo desde
que haba dejado la escuela. Doa Prudencia haca cigarros
y
Teresa se empeaba .en concluir una obra de costura que es-
taba comprometida entregar el da siguiente. Se oy en la calle
el ruido de un coche,
y
se advirti con asombro que haba
parado la puerta. Era una verdadera novedad para aquella
familia, cuyas relaciones estaban circunscritas un pequeo
crculo de personas que no podan proporcionarse el lujo de un
carruaje.

Quin podr ser? dijo Doa Prudencia con curiosidad.

Ese forln, contest D. Eusebio, cerrando el libro


y
qui-
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
283
liiridose los anteojos, debo haber parado frente casa por
algn accidente.
No bien haba pronunciado esas palabras, tres fuertes alda-
bonazos en la puerta de la calle indicaron la familia que iba
recibir una visita de representacin. En efecto, un momento
despus entr en la salita un sujeto de alguna edad vestido de
negro
y
cfue
salud con ese aire de proteccin que suele tomar
el superior respecto al inferior cuando quiere mostrarle alguna
cortesa. Don Ensebio conoca al sujeto; pero no as Doa Pru-
dencia
y
Teresa,
y
como en aquel tiempo aun no se acostum-
bi'aban las presentaciones, qued la sagacidad de las dos
seoras el cuidado de adivinar por la conversacin quin era
aquella visita.

Y cmo va de males, D. Ensebio ? pregunt el caballero,


sacando una caja de rap de plata sobredorada
y
tomando un
polvo.

Algo mejor, Sr. D. Pedro, contest D. Ensebio


;
aunque
para decir V. la verdad, esta ociosidad forzada no me sienta
bien y....

Ya comprendo, interrumpi D. Pedro con alguna imper-


tinencia; escasez de recursos, dificultad para proveer alas nece-
sidades de la familia. Eh? Es una verdadera hipoteca. He pen-
sado en ello
y
de eso es testigo intachable esta visita.
Recalc particularmente sobre las ltimas palabras, como si
quisiera dar entender que sin tal motivo, no habra honrado
aquella pobre gente con su presencia. Tom otro polvo,
y
desdoblando un gran pauelo de madraz, se dispona sonarse.

No es eso lo que iba yo decir, contest D. Ensebio con


alguna animacin. Mis recursos son escasos, es verdad, desde
que tuve que dejar la escuela; pero mi hija trabaja ms que
antes
y
nos proporciona lo que hemos menester.

Eso es precisaniente, replic el otro, lo que yo he dicho


Su Seora el Sr. Dr. D. Marcos Dvalos, Oidor de la Real
Audiencia. Andrea es un protocolo de virtudes. No es Andrea
Memorias de n abogado. 20
284 DON JOS MILLA.
el nombre de esta muchacha? Humilde, callada, entendida
;
en
fin, completa como una escritura hecha con todas las formali-
dades leg-ales
;
y
tal como puede convenir Su Seora.
Dicho esto, el sujeto se son dos veces con tanta fuerza, que
hizo retemblar los vidrios de la ventana. Teresa se levant
iba marcharse
;
pero el caballero la detuvo con una seal de
la mano,
y
le dijo
:

' No se vaya V., nia; lo que vengo decir le interesa par-


ticularmente,
y
si no hubiera estado aqu, habra sido llamada
y
rog'ada para que prestara su asistencia.
Teresa consult su padre con una mirada; D. Eusebio le
indic que no se fuera
y
despus dirigindose la visita,
dijo:

No comprendo, Sr. D. Pedro, lo que V. quiere decir, ni


en qu puede ser de alguna utilidad mi hija Teresa al Sr. Dr.
Davales. Pero como quiera que sea, yo doy V. mil gracias
por el inters que toma por nosotros.

Y muy grande que es, replic D. Pedro,


y
V. tiene de
ello plena probanza en el hecho de que entre tantas jvenes
que doy f conocer en la ciudad, he propuesto al Sr. Davales
la hija de V.
y
no otra.

Y podr saber, pregunt D. Eusebio, para qu nos ha


hecho V. el favor de proponer mi hija?

Pues la he propuesto, contest el caballero, para doncella


de compaa
y
lectora de la Sra. Doa Ana Davales, hija nica
del Sr. Oidor. Mantencin
y
casa
y
20 pesos mensuales, me
parece que eso es una capellana lega.

Eh ?

Es, dijo D. Eusebio, mucho ms de lo que podamos es-


perar. No he ganado yo tanto por ensear las primeras letras
ms de cien muchachos, durante veinte aos. Y sin embargo,
debo decir V., Sr. D. Pedro, que agradecindole infinito
haya recomendado mi hija para esa ocupacin, tengo el senti-
miento de no aceptarla.
^^
Cmo dice V.? replic el caballero asombrado; Rehusar
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 285
esa posicin tan ventajosa al lado de la hija de un Oidor? Est
V. loco, hombre ? Usted necesita un curador.

Y yo que crea
hacera esta buena gente un gran servicio!

Gomo lai, dijo D. Eusebio, recibo la propuesta de V., Sr.


D. Pedro,
y
la aceptara de mil amores, si no me obligara
separarme de mi hija.

Ta, ta, ta, dijo el sujeto rellenndose otra vez las narices
de tabaco. Buena razn para perder una colocacin que propor-
cionar esta muchacha alimentos
y
20 pesos de sueldo, (lo
que ganan mis escribientes en la escribana de cmara de la
Audiencia, menos la mesa.) La muchacha podr venir ver
Vds., en algunos plsizos, quiero decir de cuando en cuando,
con permiso de la seora,
y
Vds. podrn verla tambin en
casa del Sr. Oidor, cuando no est muy ocupada.
Don Eusebio replic rehusando en trminos corteses la oferta
que le haca el escribano de cmara de la Real Audiencia, pues
se era el que por favorecer al maestro de escuela, quien
conoca, haba recomendado Teresa
y,
lo que es ms, tenido
la bondad de ir personalmente dar la buena nueva la fami-
lia. Amostazado con la negativa, el escribano se levant parsl
marcharse
y
se dispona decir alguna cosa poco agradable
D. Eusebio; pero Teresa le suplic tuviera la bondad de aguar-
dar un momento. En seguida dijo su padre l

El seor tiene razn. Sera una locura perder la coloca-


cin decente
y
lucrativa que nos hace el favor de proporcio-
narme Muy sensible es para m separarme temporalmente de
Vds.; pero el sacrificio es necesario* Nos veremos con frecuen-
cia, como dice el seor
y....
No pudo concluir. Se le hizo un nudo en la garganta
y
la
pobre muchacha comenz sollozar. El escribano sac la caja,
se atac las narices de rap
y
murmur entre dientes que era
l primera vez que vea llorar una persona porque le ofre-
cieran un empleo con 20 pesos
y
la mesa.
-^
Padre, dijo Teresa con voz entrecortada
;
resulvase V.
;
286 DON JOS MILLA,
es necesario
;
con un ao que sirva yo esa seora, g-anar lo
suficiente para que V. pueda pag-ar lo que debe sobre la casa.
Don Ensebio insista en su negativa; pero Teresa redobl
sus instancias
;
y
el infeliz tuvo al fin que condescender
y
con-
sinti en separarse de su hija.

Eso es proceder con todo arreg-lo derecho, dijo el escri-


bano. Ya ver V., aadi dirigindose Teresa, qu bien le va
con la colocacin. Pues no dig-o nada; 20 pesos
y
la mesa
;

cun-
tas personas se consideraran feUces con un empleo semejante !
Conque alistarse, pues desde maana comenzar V. cartu-
lar, dig-o desempear su encargo. Hasta la vista.
Dicho esto, el curial se march muy satisfecho por el servicio
que haca aquella famiha, que le proporcionaba al mismo
tiempo el probar su celo uno de los ms importantes de los
miembros de la Real Audiencia.
CAPITULO XIV
Aquella misma noche me comunic la familia la resolucin
que haba tomado,
y
Teresa me dijo le perdonara el haberse
decidido aceptar la propuesta sin consultarme. Era urgente
y
tema que cualquiera demora la hubiera hecho perder una
colocacin decente
y
ventajosa, que le proporcionara los
medios de ayudar eficazmente sus padres.
Nada pude decir esto, aunque, sin saber por qu, no me
ag-rad que Teresa fuera casa del Dr. Davales. Se hablaba en
la ciudad con cierto misterio de la hija de este caballero,
quien
muy pocas personas conocan
;
pues apenas haca tres meses
que su padre estaba en Guatemala, trasladado de la Audiencia
de Santiago de Chile. Decan que su figura era extraa
y
su
natural spero, caprichoso
y
desabrido
;
noticias que no quise
comunicar Teresa, en la esperanza de que si la seora era
tal cual la pintaban, le sera fcil dejar la colocacin.
Pasaron dos semanas sin que yo viera Teresa, que en todo
aquel tiempo no fu casa de sus padres. stos haban estado
visitarla,
y
lo que me decan, no se mostraba disg-ustada de
su situacin, aunque nada les dijo respecto al carcter de su
seora.
Un da D. Eusebio Malln lleg- mi casa con un billete que
me diriga Teresa. Deca nicamente que Doa Ana deseaba
hablar conmig-o,
y
que ella (Teresa) me recomendaba mucho
estuviera las cuatro v media de la tarde en la Casa de mone-
288
DON JOS MILITA.
da, donde habitaba el Dr. Davales, como Superintendente del
establecimiento. En seg-uida se lean en el billete estas palabras
subrayadas:
"
Debes venir vestido de luto riguroso.
"
Aquello me pareci extrao
;
pero no cre deber negarme al
llamamiento de la hija del Oidor ; tanto ms, cuanto mediaba
la expresiva recomendacin de Teresa para que no faltara la
cita. las cuatro de la tarde me vest de neg^ro
y
me dirig-
la Gasa de moneda. El portero tena orden de dejarme entrar
y
me indic el camino que deba seguir para llegar a las habi-
taciones particulares del Oidor Superintendente. Un criado
vestido tambin de luto
y
con un crespn neg-ro atado al brazo
izquierdo, me introdujo, hacindome atravesar algunas habi-
taciones, hasta que llegamos una puerta ala cual el sirviente
llam dos veces. Abrieron
y
entr en una especie de antesala
que conduca un saln, cuya entrada me franque otro criado
en el mismo traje. La pieza estaba completamente cerrada, toda
colgada
y
alfombrada de negro iluminada con la luz de ocho
cirios que rodeaban un fretro cubierto de pao negro, con una
cruz amarilla. Encima descansaba el cuerpo de una mujer ves-
tida de blanco, ceida la cabeza con una corona de flores
y
en
la mano una palma que descansaba sobre su pecho. El rostro
de aquella mujer tena la palidez de un cadver; pero haba
en su expresin algo que pareca indicar que no estaba
muerta. No haca el ms ligero movimiento
y
tena los ojos
cerrados. un lado estaba un atad forrado de raso blanco.
Tres mujeres, que parecan criadas,
y
que vestan jambin de
luto, lloraban arrodilladas al pie del fretro,
y
Teresa, en traje
del mismo color, estaba poca distancia, con un libro. Me de-
tuve espantado,
y
dije en voz baja al criado que me haba
abierto la puerta del saln :

Qu es esto?

Quin es esa dama que est all tendida


y
al parecer muerta?

Es, contest el sirviente, en el mismo tono, mi seora Doa


Ana. Guarde V. silencio, van dar las cinco
y
volver la vida.
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
289
En efecto, un reloj colocado en un extremo del saln dio
cinco campanadas. Al sonar la ltima, la persona tendida en el
fretro exhal un g-emido, se incorpor, abri los ojos, levant
la palma que llevaba en la mano, toc lig-eramente la corona
que cea su frente,
y
sonriendo con una expresin de profun-
da melancola, se puso en pie, rodendola las criadas
y
Teresa,
que la observaba con atencin.

Mara, dijo la seora dirig-indose una de las doncellas,


nada he visto, nada he odo ; todo ha sido exactamente igual
las otras veces
;
y
suspir con aire de abatimiento.
Dio algunos pasos en direccin de una de las puertas de la
sala,
y
de repente, como asaltada por una idea sbita, se detu-
vo
y
dirigindose
Teresa, le dijo
:


Ha venido ?

S, seora, contest Teresa, aqu est.


Me hizo sea con la mano para que me acercara
y
llegu
hasta ponerme delante de aquella extraa fig-ura. Entonces
pude observar Doa Ana con ms detenimiento. Era alta,
delgada
y
plida como una azucena
y
sus ojos lnguidos
y
negros, como su cabello. Aquella mujer habra sido una belle-
za, sin la extenuacin que daba su figura toda un aspecto
cadavrico.

Acerqese V., me dijo, con una voz algo imperiosa, que


ella trataba de dulcificar. Acerqese. Usted muri tambin;
pero ms dichoso que yo, probablemente pudo alcanzar esos
arcanos de la otra vida, que m no se me han revelado.
Estuve un momento sin saber qu deba contestar aquellas
palabras extraas, cuyo sentido no comprenda muy bien.
Entonces Doa Ana despidi su servidumbre
y
nos quedamos
solos, con Teresa, quien la seora retuvo cuando iba mar-
charse con las otras doncellas.

S, dijo Doa Ana fijando en m sus ojos desmesurada-


mente abiertos
;
yo estuve muerta durante doce horas, hace
hoy tres aos precisamente. Iban ya encerrarme en el atad.
290 DON JOS MILLA.
en ese mismo atad que est aqu, cuando Dios quiso volver-
me la vida. Un gemido como el que V. debe haber escuchado
hace un momento, revel mis gentes que yo viva. Me incor-
por
;
levant la mano que asa esta misma palma; toqu esta
corona que cie mi frente.... No haba duda; yo haba resuci-
tado. Pero ay ! no conservaba ya el menor recuerdo de lo que
vi
y
o en mi rpida excursin por el reino de la muerte,
y
eso
es lo que me desespera. Dnde estuvo mi espritu durante
aquellas doce horas? Qu hizo?

Qu regiones desconocidas
recorri? He aqu lo que no acierto explicarme. En vano he
procurado ya varias veces reproducir aquella escena, vestirme
como lo estaba aquel da, tenderme en el fretro, rodearme
de mis gentes llorosas
y
enlutadas como entonces.... Todo ha
sido intil. He vuelto morir
y
he entrado de nuevo en la vida,
sin la menor nocin de lo que pasa all en la eternidad.
Dicho esto, la pobre seora se cubri el rostro con ambas
manos
y
se puso sollozar. Teresa tom un vaso de plata que
estaba sobre una mesa
y
lo present Doa Ana, que bebi el
contenido con precipitacin. Algo calmada ya, volvi fijar en
m sus grandes ojos negros
y
me dijo en voz baja :

Es verdad que V. muri ahorcado


y
resucit?

Cierto es, seora, contest, que por un supuesto crimen...

No es eso, interrumpi la dama con impaciencia : s que


era V. inocente
;
lo que necesito me diga es si muri efectiva-
mente, qu vio en el otro mundo
y
si encontr all alguno de
sus deudos, amigos otras personas queridas que hubiesen
muerto.
Observ que Teresa me haca una sea, como indicndome
que no contradijese Doa Ana,
y
dije:

No podr asegurar, seora, si mi muerte fu verdadera


o aparente. Guando qued balancendome en el aire, pen-
diente de la cuerda que me oprima el cuello, vi como si la
atmosfera
se hubiera iluminado con una llama rojiza. En se-
guida una luz templada
y
agradable, como la del crepsculo.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 291
comenz hacerse ver
y
se extendieron mi vista calles de
rboles las cuales no alcanzaba yo ver el trmino,
y
en las
que resonaba una msica armoniosa. Mi espritu se perdi en
aquellas arboledas sin fm
y
de repente la escena esplndida
desapareci,
y
todo fu silencio
y
oscuridad. No vi ni o ms.

Usted, replic la seora, muri efectivamente


;
pero como
lo hicieron volver muy pronto la vida, no tuvo tiempo de
entrar en la mansin de los bienaventurados, donde condu-
cen esas alamedas que vio
y
en las que le fu dado al menos
escuchar los coros de los ngeles. Vuelva V. verme; s que
ha de ser algn da esposo de esta joven, que ha sabido ganar
mi afecto ; me ser grato contribuir de alguna manera su
fcHcidad.
Doa Ana me present su mano plida
y
descarnada, que
tom
y
llev mis labios con respeto,
y
se retir, apoyada en
el brazo de Teresa, que me hizo sea de que la aguardara.
Me sent en una silla, frente al fretro
y
me puse reflexio-
nar, mientras volva Teresa. Todo aquello me pareca muy
extraordinario,
y
no acertaba comprender cmo Doa Ana
poda tener realmente ideas tan extraas. Un momento despus
entr Teresa
y
se sent mi lado. Viendo sin duda en mi sem-
blante la impresin que me haba hecho su seora
y
lo que
acababa de ver
y
oir, me dijo :

Ya considero que lo que has presenciado aqu debe pare-


certe muy raro, Francisco. Es la segunda vez que sucede en
los quince das que hace estoy en esta casa. Por la camarera
de la seora estoy informada de lo que origina todo esto que
ti te parece sin duda inexplicable. Doa Ana sufri, tres aos
hace, una
enfermedad muy grave, que lleg punto de que
su familia
y
los mdicos mismos la creyeran muerta. La vis-
tieron con el mismo traje que ahora le has visto, le pusieron
en la cabeza la corona
y
en la mano la palma
y
tendida en un
fretro igual ese que tenemos delante, estuvo aparentemente
muerta
durante
doce horas. Guando su familia iba colocarla
292 DON JOS MILLA.
en ese atad que est all, exhal un gemido, se sent
y
al ver
el aparato que la rodeaba, el traje que vesta
y
las personas
de su servidumbre llorando
y
vestidas de luto, comprendi
que la haban credo muerta,
y
volvi perder el conocimiento.
Acudieron los mdicos
y
log-raron hacerla volver
;
pero desde
aquel da le qued la idea fija de que haba muerto real
y
ver-
daderamente, un sentimiento profundo de no poder darse
cuenta de lo que vio
y
oy en la otra vida
y
de no haber visto
all alg-una persona quien buscaba. Hizo conservar cuidado-
samente todos los objetos que sirvieron en aquella ocasin
y
los ha trado consigo. Adems, ha dado en la idea de que re-
produciendo la escena vuelve morir
y
que quiz lograr lo
que no obtuvo la primera vez. He all porqu la has visto ten-
dida en el fretro, en este saln enlutado,
y
la servidumbre
toda de duelo, pues no puede soportar en esos momentos la
vista de una persona que no est vestida de negro.

Es decir, observ despus de haber escuchado la relacin


que me hizo Teresa, que te han trado para que cuides una
loca.

No podr asegurar que Doa Ana sea loca, replic Teresa.


En todo lo dems es una persona sensata
y
buena, aunque algo
violenta. Los mdicos han prevenido que no se le contradiga
y
que se le deje en libertad de hacer lo que le acomode. He all
por qu todos hemos debido prestarnos la escena que acabas
de presenciar.
Doa Ana me ha tomado afecto, gusta de mi compaa
y
de
conversar conmigo,
y
queriendo darme una prueba de su pro-
teccin, me dijo hace algunos das, que deseaba establecerme.
Esto me puso en la necesidad de abrirle mi corazn
y
darle los
informes que me pidi respecto ti. Tu historia pareci
interesarle sobremanera
y
ayer me previno te llamara, como
lo hice.

Y el padre de Doa Ana, pregunt Teresa, qu dice de


las rarezas de su hija?
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 293

El pobre caballero, me contest, idolatra Doa Ana; su


nico pensamiento es el de complacerla
y
ha dado orden de
que todos obedezcamos hasta el ltimo de sus caprichos. Tene-
mos tambin prohibicin expresa de hablar con persona alguna
de fuera de la casa de esa especiede enfermedad delaseora.
;
y
cuando ella me dijo que te llamara
y
consult su padre,
convino en que vinieras, contando con tu discrecin, en la que
le dije yo poda confiar enteramente.
Despus de haber escuchado esos informes acerca de las
rarezas de Doa Ana Davales
y
conversado con Teresa sobre
otras materias, volv mi casa dolorosamente afectado por
cuanto haba \isto
y
odo aquella tarde, reconociendo una vez
ms, cunto deba ag^radecer la Providencia el que hubiera
querido que yo conservara ilesa mi razn, despus de la prueba
pelig-rosa que la someti mi condenacin muerte, mi ejecu-
cin V mi vuelta la vida.
CAPITULO XV
Aprovechando la invitacin que me hizo la hija del Oidor,
fui algunas veces la Gasa de moneda,
y
tuve oportunidad de
ver
y
hablar aquella dama, que me pareci muy sensata en
todo cuanto deca, siempre que no se trataba de lo que ella
llamaba su muerte
y
se resurreccin. Mostraba cada da ms
afecto Teresa,
y
sta corresponda por su parte aquel sen-
timiento con una adhesin sincera. pesar de la diferencia de
condicin social
y
de edades, pues Doa Ana contaba cinco
seis aos ms que la hija del maestro de escuela, lleg esta-
blecerse entre ellas una verdadera intimidad, que las haca
verse no ya como seora
y
sirviente, sino como amigas her-
manas.
Pas as algn tieipo, reservando yo aun mis amigos
Vargas
y
Velasco el secreto de la locura (que para m no era
otra cosa) de la hija del Dr. Davales. Una noche fui, como
sola hacerlo, visitar esta seora, que por afecto Teresa,
sin duda, se mostraba cada da ms bondadosa conmigo. Al
atravesar uno de los largos corredores del edificio, que una
lmpara iluminaba escasamente, me cruc con un hombre
embozado hasta los ojos,
y
cuyo aire me pareci muy seme-
jante al de Velasco. Consider aquel hecho tanto ms extrao,
cuanto que Doa Ana Davales no reciba sino uno que otro
de los amigos ntimos de su padre. Me detuve para examinar
aquel desconocido, que por su parte se fij tambin en m,
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 295
pues la cuenta el encontrarme en aquel sitio le pareci tan
inexplicable como m se me haca su presencia en l. Velasco
ignoraba completamente mis relaciones con Teresa Malln,
pues pesar de nuestra amistad, yo haba credo prudente no
revelar mis dos amigos un secreto que no era mo exclusiva-
mente. El embozado, despus de haberse fijado un momento
n m, como si hubiera querido acabar de reconocerme, se
alej precipitadamente, sin decirme una palabra. Por mi parte
no cre tampoco deber hablarle
y
lo dej pasar, esperando que
Teresa podra explicarme aquel misterio. Entr; encontr
Doa Ana algo ms animada que de costumbre. Sus mejillas,
t m plidas de ordinario, estaban ligeramente sonrosadas
y
haba en sus ojos, en el tono de su voz, en su persona toda,
algo que revelaba una emocin inusitada. Teresa estaba al
lado de la seora, como de costumbre,
y
me pareci inquieta
y
distrada. No se hizo la ms remota alusin que confirmara
mi idea
y
comenc dudar si engaado por alguna semejanza
casual, habra yo tomado otra persona cualquiera por mi
amigo Velasco. Nos vimos al da siguiente
y
no me dijo una
sola palabra que aclarara aquel misterio. Yo guard igual
reserva, por mi parte,
y
pas algn tiempo sin volver encon-
trar Velasco, al que yo haba tomado por l, en casa de
Doa Ana Davales. Llegu creer que me haba equivocado
y
respetando la reserva que guardaba Teresa, no le comuniqu
la sospecha que abrigaba respecto aquel desconocido.
Yo continuaba mis estudios con empeo
y
estaba ya al con-
cluir mis cursos de la parte terica del Derecho. Vargas casi
no asista ya las clases, pesar de mis instancias
y
pronto
me convenc de que no concluira la carrera. No as Velasco.
Estudiaba las ciencias mdicas con mucha dedicacin ; sus pro-
gresos eran notables
;
los profesores lo distinguan entre los
dems estudiantes
y
corra de boca en boca una expresin del
clebre Dr. Snchez, que indicaba el alto concepto que haba
formado del genio mdico de aquel joven.
;
296 DON JOS MILLA.
Recibimos nuestros grados casi al mismo tiempo, lo que
no pudo hacer nuestro amig-o Varg-as, que mostraba cada
da menos aficin al estudio
y
muy poca puntualidad en las
clases.
Comenc mi pasanta en el bufete de un abog-ado de los mcs
clebres de aquel tiempo, el Dr. D. Juan Gualberto Morales,
g-ran memorista, de quien se deca, (sin duda con exag*eracin)
que saba los cdigos de pe pa
;
que poda indicar hasta la
pg-ina
y
el lugar de la plana de la Curia Filpica donde se
encontraba esta la otra doctrina
;
que conoca perfectamente
cuanto haban escrito los tratadistas
y
que era, adems, pro-
fundo en el Derecho cannico, en la Teologa, en la literatura
espaola, latina
y
g-rieg-a, sin que le fueran extraas las de
otras naciones. El Dr. Morales era un prodigio de ciencia,
y
su
rectitud se haba hecho proverbial, pues jams se haca carg-o
de una causa que no fuera justa. No tena aquel gran abogado
ms que un ligero defecto : el de perder todos los negocios
que se le encomendaban. Esto dependa, sencillamente, de que
sus escritos, llenos de erudicin, eran tan
largaos
y
tan fastidio-
sos, que cansaban los jueces,
y
muchas veces ya no los lean,
sentenciando inauditam partera . Su exactitud minuciosa, lo
haca detenerse en pormenores curiosos, interesantes tal vez,
pero impertinentes al asunto. Si defenda un reo acusado de
haber muerto un hombre haciendo uso de una pistola, el Dr.
Morales no dejaba de consignar en su defensa quin haba sido
el inventor de las armas de fuego
y
el de la plvora^
y
aun
daba el anlisis qumico de este combustible. Si el defendido
estaba ebrio, deca quin haba inventado el aguardiente
y
dis-
Curracon erudicin' y aun con filosofa sobre las causas de la
propensin de los hombres hacer uso de los espirituosos*
Tal era el letrado en cuyo estudio comenc mi prctica. Su
despacho era un modelo de exactitud
y
de orden exagerado.
Libros, expedientes, recado de escribir, muebles, todo estaba
inventariado
y
numerado^ como los objetos de un museo,
y
se
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 297
necesitaba cierta tramitacin un poco dilatada para mover de
un lado otro alg-una de aquellas piezas. Lo nico en que no
haba orden de todo cuanto perteneca al Dr. Morales, era su
traje. Mal pergeado, roto,
y
hasta sucio, cualquiera lo habra
tomado por un pordiosero, sin ese no s qu inexplicable que.
revela al hombre distinguido, aun bajo los harapos.
No debo pasar en silencio ciertos rasg-os que pueden contri-
buir a que los lectores de estas Memorias completen su juicio
acerca de aquel letrado. Bajo un exterior modesto, encerraba
pasiones vivas. Era testarudo, no olvidaba los agravios
y
su
amor propio asomaba la oreja bajo la piel de la humildad.
Soltero, sin hermanas
y
no tratando jams con mujeres,
tena, sin embarg-o, no s si en su alma en su sang-re
y
sus
nervios, una inclinacin secreta hacia el sexo en general, que
deba estallaren la primera oportunidad. sta no se haba pre-
sentado en cuarenta aos; pero ya se sabe que lo que no
sucede en un siglo sucede e una hora
;
y
de consiguiente,
aquel sabio no estaba libre absolutamente de enamorarse el da
menos pensado, como un tonto.
Todos los das, alas ocho de la maana, ocupaba yo la mesa
que me haba designado D. Juan Gualberto en su despacho,
y
me pona trabajar. A la misma hora llegaba otro de los
pasantes, de apellido Ziga, exacto, aplicado al estudio, taci-
turno, con mucha memoria, poco talento
y
mal corazn.
El tercer pasante de D. Juan Gualberto se apellidaba Prez
y
era el reverso de Ziga. Llegaba siempre tarde, era desi-
dioso, estudiaba poco pero aprenda luego, supHendo su talento
despejado
y
su atre^miento, su falta de dedicacin. Prez no
encontraba dificultad en nada
y
para l no haba puente an-^
gosto. Citaba prrafos enteros de la Curia, que jams haban
salido de la cabeza arrevesada de Hevia Bolaos,
y
una vez^
cuestionando con el Dr. Morales sobre no s qu punto de
derecho, le dijo con aplomo que la opinin que sostena estaba
conforme con la lev 6.*, ttulo
4'.
de la Partida
8*.
El Doctor le
298 DON JOS MILLA.
hizo observar, rindose, que las Partidas no eran ms que
siete,
y
Prez replic
y
sostuvo seriamente que eran ocho,
y
aun recit la ley en el castellano del tiempo del Rey Don
Alfonso.
Prez era uno de los tertulianos de Doa Lu porcia Costales,
en cuya casa fu presentado por el calavern de Varg-as, como
maestro de piano que se ofreca a dar lecciones gratuitas Isa-
bel, sea la Costales nmero 3. Por supuesto, el tal profesor no
saba tocar una tecla
;
pero las tres noches estaba instalado
en la familia con tanta confianza, fueros
y
privileg-ios, como si
lo hubieran conocido toda la vida,
y
nadie volvi acordarse
del pretexto bajo el cual haba entrado en la casa.
Un da aconteci que cierto vecino de la viuda discurri
levantar un altillo que dominaba la casa de sta,
y
como ella
tena sus razones para no querer que la juzgaran^ preg-unt
en plena tertuHa de qu abogado se valdra para entablar pleito
al tal vecino. Prez indic en el acto al Dr. Morales, su maes-
tro,
y
aun ofreci hablarle
y
recomendarle el asunto. La idea
fu bien acog-ida, no precisamente por la buena reputacin
del abog-ado, sino porque era pblico
y
notorio que era muy
poco exigente en punto honorarios. La viuda se puso las
tocas
y
acompaada d su hija mayor, fu ver al Dr. Morales,
prevenido ya por su pasante. Esa fu la oportunidad que el
diablo, que nunca duerme, aprovech para inflamar el corazn
del sabio. Ver la Costales nmero 1
y
quedar prendado,
enamorado decididamente de su hermosura
y
donaire, fu
todo uno. Ofreci escribir resmas de papel sobre el asunto del
altillo
y
aadi que si haba justicia en la tierra, no quedara
adobe sobre adobe en la nueva torre de Babel que la soberbia
de aquel mal vecino intentaba elevar bstalos cielos.
Doa Lupercia sali muy satisfecha con lo de la torre
y
Lui-
sita no dej de conocer que haba clavado la flecha en el cora-
zn de aquel g-rande hombre, lo cual halagaba su vanidad, por
masque fuera poco eleg-ante la figura del enamorado. No hay
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 299
para qu decir que el Dr. Morales tuvo necesidad urgente de
ir ron mucha frecuencia h^tblar con la viuda acerca de lo del
altillo. Las consullas, los reconocimientos
y
las vistas de ojos se
multiplicaron
;
el expediente creca
y
creca
y
estaba ya ms alto
que la fbrica que motivaba el litig'io
;
pero ms de prisa que el
altillo
y
que los autos creca la pasin de mi pobre maestro.
Enamorado por la primera vez los cuarenta aos, de una
mujer que est resuelta ser monja; tener por rival un capi-
tn de artillera que haba vencido en Omoa al ingls
y
quien
se le iba un ojo
y
haber de lidiar, por aadidura, con una ta
soltera que se haba propuesto arrebatar los cortejos su so-
bi-ina, eran circunstancias propias para poner en conflicto hasta
un hombre ms prctico que el sabio Morales. Ya veremos
los resultados de la tercera que l fu entablar en el embro-
llado asunto que se ventilaba entre la Costales nmero
1,
la
ta Modesta
y
el capitn Gallina.
Memorias de un aboado.
CAPTULO XVI
Una noche fui visitar Doa Ana Dvalos,
y
la encontr
en compaa de Teresa, como de costumbre
;
pero me llam la
atencin el encontrar el gabinete de labor donde reciba la
seora sus visitas, iluminado muy escasamente, amortiguando
la luz del veln (colocado sobre unamesilla incrustada de carey
y
madreperla,) una pantalla de plata cincelada, que figuraba
una mariposa con las alas desplegadas.
Doa Ana estaba recostada en un canap, vestida de blanco,
ceida la cabeza con la corona de flores del mismo color
y
agitando con violencia la palma que tena en la mano.

Viene V. verme morir? me pregunt; voy empren-


der de nuevo el viaje la eternidad,
y
j
ojal no sea tan in'uc-
tuoso como los anteriores !

Oscuridad
y
silencio I Eso fu todo
para m., Y l, aadi dirigindose Teresa, que deba estar
ya aqu, no parece.
Diciendo as, sacuda la palma con impaciencia
y
fijaba los
ojos, desmesuradamente abiertos, en un reloj de mesa que
tena en frente.
Yo no poda adivinar quin fuera la persona quien aluda
Doa Ar?a al decir l,
y
la respuesta de Teresa me dej en la
misma ignorancia.

Aun no es hora, dijo ; es seguro que no faltar.



Es
siempre tan exacto
!
Doa Ana cerr los ojos
y'
no dijo una palabra ms. Teresa
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
301
mu hizo seiua de que juardara silencio
y
permanecimos as
durante diez minutos. Dos g-olpes apenas perceptibles dados
(11 la puerta que caa al corredor, hicieron que la seora se
pusiera en pie como sobresaltada.

Adelante, dijo,
y
dio dos pasos hacia la puerta, como
{ara recibir al que llamaba.
;
Cul sera mi sorpresa al reconocer mi amigo Ve-
lasco, que se dirigi la hija del Oidor, quien salud en voz
baja I Hizo una lig-era inclinacin de cabeza Teresa Malln
y
olra m, como si hubiera sido yo n desconocido.

Crea que usted no vendra, dijo Doa Ana, volviendo


lomar su posicin en el canap
y
sealando Velasco una silla
que estaba al lado. Teresa se retir un rincn del gabinete
y
yo me levant para marcharme
;
pero la hija del Oidor me hizo
sea para que me quedara.

Usted, me dijo, ha muerto


y
resucitado,
y
est iniciado,
Oh paite,, en los misterios de la otra vida. Qudese
;
converse
con esta joven en tanto yo me preparo para emprender el
viaje.
Dicho esto, se levant
y
se dirigi una puerta que comuni-
caba con el saln donde la encontr tendida en el fretro la
primera vez que la vi. Velasco la sigui, sin decir palabra,
y
aun sin mirarme, conducta que me pareca inexplicable.

Qu' hace aqu este joven ? preg'unt Teresa, luego


que estuvimos solos.

No me lo preguntes, me contest con aire suplicante.


Sabes que no guardo para ti secreto alguno de los que me
pertenecen
;
pero faltara yo mis deberes, si satisfaciera tu
deseo. Dentro de pocos das podr, sin duda, hacerlo, sin trai-
cionar la confianza de Doa Ana
y
de su padre.
Aquellas palabras picaron mi curiosidad ms vivamente
;
pero conociendo el carcter reservado de Teresa Malln,
comprend que insistir en exigirle ms explicaciones, sera
causarle intilmente un desagrado. Respet, pues, su silencio,
302 DON JOS MILLA.
y
variando de conversacin, hablamos de nuestro mutuo amor
y
de nuestras esperanzas de felicidad, cuya realizacin iba
acercndose, medida que se aproximaba el trmino de mi
carrera literaria.
Pas as una media hora, al cabo de la cual se abri la
puerta del saln
y
apareci Velasco, cuya fisonoma impene-
trable no dejaba ver la ms ligera emocin, ni indicio alguno
que pudiera ponerme en aptitud de descifrar aquel misterio.
Se despidi de Teresa,
y
hacindome una cortesa ceremoniosa,
se march.
Inmediatamente me puse en pie, tom mi sombrero,
y
sin
dar tiempo que Teresa me hiciera observacin alguna, sal
del gabinete
y
alcanc Velasco.

Qu significa esto, Antonio ? le dije.



Cmo has venido
esta casa ?


Y ti, me contest, quin te proporcion esta relacin
con la hija de un Oidor?

Yo. . . le repliqu tartamudeando, he sido llamado


;
pero t. .
.

Y quin te dice que yo no lo haya sido tambin ?

Pero yo debo tal vez mi venida esta casa, observ,


alguna circunstancia muy especial que no concurre en ti.

Ni en m ni en nadie, contest Velasco, sonriendo con


malicia
;
puesto que no es fcil que otra persona haya muerto
y
resucitado como t.
Esa respuesta me hizo ver que l saba por qu haba sido
yo llamado por Doa Ana Davales,
y
aument la mortificacin
que me causaba el no acertar explicarme su presencia en
aquella casa
y
la intimidad que pareca haber entre l
y
la hija
del Oidor. La reserva de Velasco me pareci extraa
y
me
pic, sin advertir que si era una falta la amistad, yo la haba
Cometido primero, ocultando mis visitas
y
cuanto se refera
ellas mis dos amigos. No quise hacerle ms preguntas,
y
al
salir de la Gasa de moneda^ nos separamos,
despidindonos
con alguna frialdad.
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
303
Dej pasar algunos das sin ir ver Doa Ana Dvalos,
informndome de Teresa con sus padres, quienes vea fre-
cuentemente. Un da trabajbamos en el despacho del Dr,
Morales ei pasante Zig-a
y
yo, cuando entr el otro compa-
ero Prez, que llegalja por lo regular media hora una hora
despus de la que nos estaba prescrita.


Saben ds. la noticia que ha amanecido hoy en la
ciudad? nos dijo.

No, le contestamos,

qu hay ?

Pues la gran novedad es que un practicante de medicina,


Antonio Velasco, ha logrado lo que haba procurado en vano
todo el Protomedicato, con el Dr. Snchez la cabeza : ha
curado completamente ala hija del Oidor D. Marcos Dvalos.

Y qu mal padeca esa seora? pregunt yo, fingiendo


la mayor indiferencia.

La ms rara que pueda V. imaginar, contest Prez.


Doa Ana Dvalos sufra unos ataques que la ponan como
muerta hasta ocho das.

Qu tal que ha habido veces que la


amortajen, que le preparen el atad, que la tiendan
y
dispon-
gan ya el entierro ? Pues dicen que con la mayor sencillez la ha
puesto buena.

Y se sabe, pregunt Ziga, con qu remedio ha cura-


do Velasco la hija del Oidor ?

Es un secreto, respondi Prez. Unos dicen que con unas


hierbas del campo
;
otros que con unos polvos minerales
;
pero
la verdad slo l
y
ella la saben. Cuentan que ahora todo es
alegra en casa del Dr. Dvalos
y
que la enferma ha cambiado
completamente
y
como por encanto.
Esa conversacin me explic el misterio de las visitas de mi
amigo Velasco Doa Ana Dvalos. Probablemente, pens,
alguno de los doctores que vean la enferma se hizo acom-
paar, en una de tantas visitas, por mi amigo, para mostrarle
aquel caso curioso de enajenacin mental
; y
una vez intro-
ducido en casa del Oidor, Velasco tendra suficiente habilidad
304
DON JOS MILLA.
para g-anar la confianza de la familia, ofrecera curar Dona
Ana
y
lo habrt logrado, Dios sepa por qu medios.
Pocos das despus vine confirmar aquellas sospechas. El
mismo Dr. Snchez, el sabio protomdico, era quien haba lle-
vado
Velasco ver Doa Ana, anuncindolo al padre do la
enferma como un joven de g-randc inteligencia, de un saber
y
de un espritu de observacin superiores su edad. El astuto
practicante observ cuidadosamente la hija del Oidor
y
desde luego concibi el proyecto de dar un golpe maestro,
curndola de aquella monomana que los ms hbiles
y
expe-
rimentados profesores no haban logrado vencer. Tom tan
bien sus medidas
y
supo eleg-ir tan acertadamente el trata-
miento, que el xito coron sus esfuerzos. Doa Ana estaba
curada,
al menos pareca estarlo.
Terminada la curacin, no haba ya por qu guardar la
reserva absoluta que Velasco haba exigido cuando ofreci ha-
cerse cargo de la asistencia dla enferma. Teresa ppda hablar
del asunto
y
me refiri lo que haba pasado.

Doa Ana, me dijo, es hija nica del Dr. D. Marcos Dava-


les. Provisto para una plaza de Oidor en la Audiencia de San-
tiago de Chile, yendo tomar posesin del empleo, perdi su
esposa durante la navegacin. Aquel acontecimiento impresion
vivamente Doa Ana, que comenz dar muestras de enaje-
nacin mental. En Santiago se logr que desaparecieran esos
sntomas alarmantes
;
transcurrido el tiempo del duelo que
guardaron el Dr. Davales
y
su hija, comenzaron relacionarse
con las familias principales del pas. Una de stas fu la de
cierto caballero llamado D. Juan de Lanuza, cuyo hijo mayor,
D. Alvaro, se enamor de Doa Ana
y
logr ser amado por
ella apasionadamente. Estaba todo arreglado para el matri-
monio; pero por desgracia la vspera del da en que deba
verificarse, el Capitn General descubri una conspiracin tra-
mada por varios insurgentes,
y
adquiri pruebas irrecusables
de que el joven Lanuza era uno de los mas comprometidos en
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 305
(I jdaii. ll*lucido estrecha prisin, pocos das despus, l
y
sus compafieros fueron remitidos Espaa, bajo partida de
r<'<4-istro. poco de hal>cr salido del puerto el barco que los
conduca, se levant una furiosa tempestad, naufrag el buque
y
pereci lii mayor parte de los que iban en l, salvndose en
una isla unos cuantos de los presos, entre los cuales no estaba
el novio de Doa Ana. Se ha credo^que lomas probable es que
haya perecida; pero la duda en que qued Doa Ana
y
la con-
mocin que le caus el acontecimiento, tuvo por consecuencia
inmediata el que sufriera una grave enfermedad, que termin
ron una muerte aparente, que enga la familia
y
los m-
dicos. Como le dije otra vez, vuelta la vida por un milagro,
< nando iban encerrarla en el atad, qued bajo la influencia
(1(^
una idea dominante : la de que haba muerto realmente,
y
i*m el dolor de no haber visto en el otro mundo al que iba
ser su esposo ;no sabiendo, de consiguiente, si ste vive no.
lio all el origen del trastorno parcial de esta pobre seora;
trastorno que los mdicos ms hbiles no haban lo-
grado curar. Un da el Dr. Snchez se present aqu acompa-
ado de ese joven Velasco, quien, segn parece, l estima
y
distingue por su gran disposicin para la medicina
y
por los
progresos extraordinarios que se dice ha hecho en los estudios.
El practicante observ detenidamente la enferma,
y
pocos
das despus vino ver al Dr. Dvalos
y
le ofreci curar radi-
calmente su hija, bajo la condicin de que no slo no la vera
otro mdico, sino que se reservara completamente el que estu-
viese l encargado de la curacin. El Oidor, reflexionando que
los esfuerzos de los facultativos haban escollado,
y
prevenido
en favor del joven por los elogios del Dr. Snchez, acept la
propuesta
y
puso su hija en manos de Yelasco, instruyndole
del origen
y
causa del mal. Mucha fu la habilidad con que
ste gan la confianza de la enferma, apoyndole la idea de
que realmente haba muerto, no una sino varias veces
;
y
di-
cindole adems, que volvera morir
y
que l le aseguraba
306 DON JOS MILLA.
que vera al fin en el otro mmelo la persona muerta que
ms hubiera amado. La alegra de Doa Ana no tuvo lmites
desde aquel momento. Tres veces se ha repetido la escena de
la muerte, desde que Velasco dirige la curacin
;
pero nadie ha
sido admitido ya en la sala donde se ha encerrado Doa Ana
solacen su joven mdico. Despus de las dos primeras veces,
la seora me dijo en voz muy baja
y
con maestras del mayor
jbilo, que haba visto
y
odo cosas admirables en el otro
mundo
;
pero no se mostraba enteramente satisfecha
y
pareca
aguardar la completa realizacin de su deseo. Fu as efecti-
vamente. Hace pocas noches Doa Ana hizo preparar, como de
costumbre, el saln donde se tiende cuando se supone muerta,
y
habiendo llegado Velasco, se encerr con ella. Eran las
nueve. A las once, el joven mdico llam al Dr. Davales
y

m,
y
habiendo entrado encontramos Doa Ana temblorosa
y
baada en lgrimas.

Ya usted lo ve, padre, dijo al Oidor


;
no era una idea
extravagante la que me agitaba. He visto hoy aquel que
debi ser mi esposo, entre nubes de oro
y
prpura, rodeado
de un grupo de ngeles. Lo s ya, Alvaro ha muerto; es feliz,
y
yo no tengo ms sino aguardar tranquila el momento en que
Dios disponga que yo vaya reunirme con l en la eternidad.
Don Marcos abraz su hija con efusin
y
estrech la mano
del joven mdico con muestras de la ms profunda gratitud.
Velasco no se mostraba conmovido absolutamente
y
pareca
ver el resultado de sus esfuerzos con entera indiferencia. Por
,qu medio ha logrado que Doa Ana crea ver D. Alvaro, es
lo que no sabemos an
;
pero lo cierto es que ella parece
enteramente curada. Hoy est contenta; desea la sociedad
tanto como la evitaba antes
y
todo ha cambiado en esta
casa.
Con mucho inters escuch aquella narracin
y
me alegr
sinceramente de que mi amigo Velasco hubiera logrado curar
la hija del Oidor. Comprendiendo ya el motivo de su reserva,
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
307
no consider censurable su conducta,
y
fui buscarlo expre-
samente para felicitarlo por aquel triunfo. Encontr mi
iiin'o en su cuarto de estudio, sentado en una silla sin cojn,
inclinado sobre una mesa de cedro sin carpeta, en la cual esta-
ban confundidos libros, instrumentos, huesos humanos
y
ani-
males muertos.

Veng-o felicitarte, le dije, por la curacin de Doa Ana


Davales;
y
ech una ojeada en derredor del cuarto, buscando
intilmente alg-n mueble donde pudiera sentarme.

Toma esa silla, dijo Velasco, levantndose


;
y
api-
lando unos cinco o sois libros en folio, se sent sobre ellos
y
;ifi;i'Ii( :

Ya supong-o que debes interesarte por la salud de la hija


-l.'l Oidor.

Por ella
y
por tu reputacin me intereso, le contest,
y
me aleg-ro de que hayas log-rado lo que haban procurado in-
tilmente tus mismos maestros.

Era un caso curioso de lypemana, contest Velasco


sonriendo
y
acariciando una calavera que estaba sobre la mesa.
Prescind completamente del mtodo curativo farmacutico
y
me limit al hig-inico,
y
sobre todo al moral. Doa Ana crea
haber muerto
y
resucitado varias veces
y
buscado en vano en
ti otro mundo una persona que considera muerta; pero no
sabindolo de cierto, haba dado en el tema de convencerse por
sus propios ojos. Era intil combatir esa idea por medio del
raciocinio. Yo s que un sabio mdico griego del sig"lo VI cur
ii una mujer que supona haberse tragado una serpiente, ha-
cindole creer que la arrojaba
y
echndola en efecto en el vaso
.
en que depona. S que otro lypemaniaco que se crea conde-
nado, se cur, entrando en su cuarto un individuo bajo la
figura de un ng-el, que le anunci la absolucin de sus peca-
dos. Otro no coma porque aseguraba estar muerto,
y
fu
necesario fing'ir que se haca comer un verdadero muerto en
su presencia
y
que ste le hablaba, asegurndole que en el otro
308 DON JOS MILLA.
mundo se coma tambin. As pudo lograrse que se alimentara
y
se cur. Otros muchos casos de curaciones ingeniosas pu-
diera yo citarte, queme sugirieron la idea de hacer vera Doa
Ana una supuesta escena del otro mundo
y
su prometido
esposo en medio de un grupo de ngeles. Una linterna mgica
de las perfeccionadas por Euler, que por consejo mo pidi su
padre, con vidrios propsito
y
en uno de ellos reproducida la
figura del novio de Doa Ana, copiada de un retrato que con-
servaba D. Marcos, fu el medio que emple para fingirle la
aparicin. En una de las ocasiones en que se crea muerta, se
le hizo oir una msica lejana, haciendo ejecutar una pieza en
un cuarto inmediato. Al oira abri los ojos. El saln estaba ya
oscuro
;
vio en la pared un gran crculo luminoso
y
las figuras
de los ngeles que pasaban en grupos caprichosos. De repente
percibi con toda claridad el rostro de su amante, dio
un grito, cerr los ojos,
y
cuando los volvi abrir, la. visin
haba desaparecido.
Segura ya de que el hombre quien amaba muri
y
est
en el cielo, la resignacin
y
la tranquilidad sucedieron a la
agitacin de aquel defiri parcial,
y
la enferma puede conside-
rarse curada.
Mientras haca aquella relacin, Velasco haba tomado una
rana muerta que tena sobre la mesa
y
la abri con el bistur,
en seguida le introdujo un alambre de cobre al travs de la
columna vertebral, aplic el extremo del alambre un pedazo
de hierro,
y
no tardaron en producirse violentas convulsiones
en los msculos del animalejo. Yo segua con inters aquella
operacin, que mi amigo ejecutaba como distrado,
y
visto el
resultado, le dije
:

Pues si has tenido la habilidad de curar una loca, fin-


giendo la aparicin de un muerto, no es menos curioso que
hagas ver un cuerdo un animal muerto que se mueve como
si estuviera vivo.

Yo no hago ms en esto, me respondi rindose


y
de-
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 309
JmikJo su rana, que ensayar un descubrimiento reciente del
t
Ichro mdico italiano Galvani. Pero lo que te admirar, sin
<luda, es saber que las teoras sobre el cerebro, los msculos
\ ios nervios que se deducen de esa experiencia casual de Gal-
vani,
y
que hoy hacen tanto ruido n Europa, haban sido an-
ticipadas aqu, fuerza de raciocinio, por mi sabio maestro el
Dr. Snchez, en lecciones sus discpulos en
1790;
(1)
es decir,
( uatro aos antes de que publicara Galvani su tratado De
vn'xbm cleciricitais in molu musculari.
\
La electricidad I ex-
rlam Velasro animndose, he all la explicacin
y
la causado
l(s grandes fenmenos de la vida.

Y por qu no podra yo
hacer con un hombre lo que acabas de verme ejecutar con una
II na ? Conocido el principie^ vital
y
dueo de l,

no podra,
aadi en voz baja
y
con misterio, hacer revivir un carlvor
\ arrancar la muerte sus vctimas?
(2)


Delirios! contest ponindome en pie; dehrios del or-
gullo, AUonio. El hombre tiene la triste facultad de destruir
la obra de Dios; pero no la de rehacerla. Cuidado Antonio!
La ciencia, conducida en alas de la vanidad, puede llevarte
una reg-in donde no puedas sostenerte
y
caigas precipitado
en un abismo. Adis.
Dicho esto, estrech la mano de aquel joven tan inteligente
como audaz,
y
sal, penosamente afectado por la conversacin
qi)o ni-nl>nl>a do tonerrrn l.
{\,
l^stc pasaje alude uua carta del Dr. D. Jos de Flores inserta en el
captulo CXXIX, ToQio III de las Memorias del Sr. Garca Pelez.
(2)
Es bien sabido que el entusiasmo que caus, en los ltimos aos del
siglo pasado
y
principios del presente, el descubrimiento de Galvani, su-
giri algunos sabios europeos ideas semejantes las que expresa D. An-
tonio Velasco.
CAPTULO XVII
Gomo
las seis de la maana del da siguiente, estando an
en la cama, dormido, sent, medio en sueos, que me movan
con fuerza
y
o una voz que deca;

Una g-allina asada


y
dos botellas de moscatel.
Me figur que soaba iba volverme al otro lado; pero un
sacudimiento ms fuerte me convenci de que estaba all
alguno que procuraba despertarme
y
que repeta :

Dos botellas de moscatel


y
una gallina asada. Luego ; no
hay tiempo que perde^.
Abr los ojos
y
vi mi amigo Vargas, que tena en la cabeza
un gran sombrero de jipijapa, que llevaba al hombro una
escopeta
y
terciado la espalda un morral, que pareca oslar
lleno de municiones.

Qu significa esto? le dije, te has vuelto loco? qu es


eso de gallina
y
de botellas?

Pues es muy claro, replic Vargas; que tenemos hoy da


de campo en los Arcos con las Costales; que anoche me encar-
garon que te avisara, advirtindote lo que debas llevar,
y
como saldremos las ocho, vengo despertarte, para que
haya tiempo de que asen la gallina. Vstete.

Pero hombre, dije yo...

No hay excusa. Chico


;
va el capitn vizco, D. Florencio,
y
por supuesto su violn, nuestro famoso Doctor Velasco,
y
lo
que apenas te cabr en la cabeza, el sabio Morales, tu maes-
MEiMORIAS DE UN
ABOGADO. 3il
Im, que est enamorado hasta los tutanos de la Costales n-
iiMn I. Vamos estar aleg-res. Arriba; di que asen el
.iiiiinal.

Y t qu llevas? le
i)rx^'uiit.

Me sealaron un chumpipe relleno; pero no pude conse-


guirlo
y
mand preparar otra ave. Ya vers. La cosa va estar
buena.
Viendo que sera intil Ira lar de excusarme, hice el nimo
y
me decid. Llam mi cocinera
y
le mand preparar en el
acto la gallina
y
que fuese comprar las dos botellas de vino
que se me haban asignado.
Mientras me vesta, Vargas se puso limpiar con una lija
el canon de su arma, que estaba algo tomado de orn.

Y cul es, pregunt


mi amigo, la cuota que se ha sea-
lado al Dr. Morales?

se paga la msica, contest Vargas, que consiste en


una flauta
y
un violn. Don Florencio con el suyo
y
yo, que to-
car la guitarra, completaremos la parte instrumental. Forma-
rn la vocal dos tiples, que cantarn las tonadas ms en boga.

Pues la fiesta ser buena, dije yo;... ;ah!


y
cmo ire-
mos? porque de aqu los Arcos hay alguna distancia.

Cada cual como pueda; yo alquil un caballo, que me


cuesta doce reales por todo el da
y
est aqu en el patio. Si
quieres, podremos tomar otro para ti. Doa Lupercia
y
su fa-
milia van en coche alquilado razn de geis reales la hora, que
costean el capitn
y
los compaeros de tresillo de la seora.
Comprend que no deba perder tiempo en procurar el
caballo,
y
luego que estuve vestido, sal con Vargas
arreglar
ese punto indispensable.
No lejos de mi casa viva el alquilador de caballos, sujeto
muy conocido de colegiales
y
estudiantes, obligados recurrir
al establecimiento en cada huelga de las tres cuatro que
haba en el curso del ao. Nos llev la
caballeriza para que
viramos las dos nicas bestias que le quedaban disponibles :
312 DON JOS MILLA.
un caballo alazn
y
una mua prieta. Ponder hasta las nubes
los mritos de sus bestias,
y
Varg-as les puso ms tachas de las
que en realidad tenan,
(y.
que no eran pocas). Por supuesto
declaramos la mua enteramente inadmisible, causa de su
sexo. Examinando despacio el alazancito, mi amigo descubri
que una de las orejas del animal era de cartn pintado. El
chaln neg el hecho de pronto
;
y
cuando al fin tuvo que con-
fesarlo, dijo que la oreja postiza haba quedado tan perfecta,
que la natural no era mejor,
y
que no hubiera conocido la sus-
titucin la madre que pari al alazancito.
Para que acabramos de decidirnos, el clialn dijo que no
haga media hora que haba alquilado otro caballo del mismo
color
y
del mismo cuerpo al criado del Dr. Morales, que haba
pagado por l tres pesos, muy contento. Convenimos en tomar
el alazn, que alquil el individuo por catorce reales, (slo por
ser para nosotros, segn dijo),
y
se ofreci l mismo llevarlo
mi casa. La gallina estuvo pronto bien dorada, las botellas
listas
y
con unos cuantos panes que hice agregar. Vargas
y
yo
llenamos unas rganas, que colocamos la grupa de mi silla.
Montamos
y
tomamos alegremente el camino de los Arcos.
Vargas estaba de mejor humor que de costumbre. El aire
del campo, el caballo
y
la idea de que iba divertirse grande-
mente, hacan que lo viera todo de color de rosa. Estuvo ms
locuaz que de ordinario
;
me cont varios lances chistosos acae-
cidos en casa de las Costales, en los que generalmente hizo
el papel de vctima mi respetable maestro el Dr. Morales, .
quien Vargas designaba con el apodo de Cujacio. Yo no llego
comprender por qu un sabio ha de parecer siempre ridculo
cuando est enamorado.
Habamos andado unas dos trescientas varas ms all del
Guarda,
y
alcanzamos el coche de alquiler que conduca las
damas. Era una enorme mquina, que consista en una gran
caja forrada de cuero no muy fino, pintado de colores vivos,
adornado en la parte de atrs con unas figuras de nios que se
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 313
divertan en cog-er mariposas con los sombreros. Esa caja, he-
cha para contener cuatro cinco personas lo ms, iba ocu-
pada con la Sra. Costales, la ta Modesta
y
las cinco seoritas,
que se acomodaron como les fu posible. Por fortuna prevale-
can las modas francesas dtl tiempo del Consulado; lo que
equivale decir que los trajes de las clamas eran sumamente
estrechos
y
Se llevaban sobre una sola pieza de ropa interior.
Dando una ojeada por la ventanilla de aquel coche, le habra
parecido uno vei' una ancheta de parag'uas enfundados, pues
ose era el aspecto que presentaban las seoras con sus vestidos
pegados al cuerpo.
La caja del coche, forln, como lo llamaban, descansaba
sobre unos g-ruesos tirantes, formados de correas de cuero,
que hacan las veces de resortes
y
mantenan el vehculo en un
balance fuerte
y
continuo, produciendo en los intestinos
y
las
(^abezas de los que iban dentro, cuando eran un poco delicados,
los efectos del mareo. La armazn de la cama sobre la cual
descansaba la caja era de piezas fuertes de madera, pintadas
le verde, tirando todo aquel pesado aparato dos muas, una
de las cuales montaba un cochero, que las haca caminar
fuerza de ltigo, de silbidos, de reniegos
y
de juramentos.
Detrs de la caja haba una tabla cubierta de clavos aguza-
dos, para evitar que los aficionados disfrutar gratis de la vida
arrastrada, pudieran satisfacer su propensin. Pero como era
preciso llevar de alguna manera al violinista, al flautista
y
los
tiples,
y
hubiera sido costoso el proporcionarles caballos, dis-
curri Doa Lupercia que los dos maestros se colocaran en la
parte de atrs, poniendo una tabla sobre los clavos,
y
que los
tiples fueran en los estribos del coche. El conductor convino,
mediante unos dos reales de gala, en sufrir que las muas
cargaran con aquel indebido aditamento, que naturalmente
haca ms trabajosa la marcha del carruaje.
Guando mi amigo
y
yo le dimos alcance, los msicos haban
desenfundado los instrumentos, por orden de Doa Lupercia
314
DON JOS MILLA.
y
los tiples se disponan cantar. El Dr. Morales, guisa de
guardia de corps, iba al lado del coche, dividiendo su atencin
entre la Costales nmero
1, y
el alazncito, compaero del
mo, que haba resultado algo brioso. Agarrado con ambas
manos de la manzana de la silla, le aflojaba la rienda,
y
el be-
Hcoso animal mostraba tendencias marcadas regresar su
caballeriza. Por fortuna iba all cerca Prez, el pasante, que
moderaba los mpetus del animal
y
tomndolo del diestro, lo
haca volver, cada conato de tomar una direccin opuesta
la que llevaba el coche. Iba el sabio con el credo en la boca,
como suele decirse,
y
me cost no poco trabajo evitar que Var-
gas asestara un zurriagazo en las ancas del alazancito de] Dr.
Morales, lo cual habra dado por resultado inmediato
el poner en tierra una buena dosis de erudicin jurdico-
teolgica-literaria. Aur:i sin la intervencin de Vargas, la des-
gracia estuvo
^
punto de suceder, al sonar los instrumentos
y
entonarlos tiples; pues el bucfalo, espantado con el ruido,
quiso hacer de las suyas,
y
fu necesario que nos aperamos
para ayudar al jinete. Naturalmente inst mi maestro para
que cambiramos las cabalgaduras, ya que la ma pareca ser
ms pacfica; pero no quiso dar su brazo al torcido; dijo que
l haba montado caballos peores,
y
sigui agarrado de la
manzana de la silla, dirigiendo miradas de amor al interior del
coche
y
de miedo alas orejas del alazancito.
Llegamos al fin sin que sucediera el percance que era de
temerse. El doctor baj con la posible ligereza
y
no volvi acor-
darse de su caballo, que iba. ya tomar el portante hacia la
ciudad, cuando por fortuna fu detenido por uno de los
msicos.
Haba llegado ya la mayor parte de los concurrentes al da
de campo,
y
andaban atareadsimos buscando algn sitio
propsito para poner los caballos. La empresa era ardua, pues
en la extensa llanura donde se eleva majestuoso el acueducto^
no se divisaba en aquella poca un solo rbol^ ni haba en
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 315
aquellos contornos potrero ni labor alguna donde hubieran
podido acomodarse las cabalgaduras. Fu necesario resolverse
apersogarlas en el campo, dejndolas en libertad de pacer la
hierba, no muy abundante, de la poco frtil llanura.
Resuelto el problema respecto los cuadrpedos, quedaba
la dificultad de encontrar un punto propsito para que los
bpedos pasramos el da al abrigo de los rayos del sol. Se
resolvi que una comisin, compuesta de los dos tresillistas
y
del sabio Morales explorara el campo
y
decidiera la cuestin.
Mi ilustre maestro sac una enorme cartera libro de memo-
rias, que nunca lo desamparaba, tom el lpiz, le aguz la
punta con un cortaplumas
y
acompaado de los otros dos
miembros de la comisin, sali en busca de lo que no haba
de hallar, pues bastaba tener ojos para ver que hasta donde
alcanzaba la vista, no haba rboles ni cosa que se le pareciera.
Mientras la comisin emprenda sus estudios, las damas se
volvieron meter en el coche
y
los varones nos ocupamos en
dirigirles por las ventanillas galanteras ms menos nuevas
ingeniosas; pero que ellas les parecan ms agradables que
las notas del violn
y
de la flauta
y
los chillidos de los tiples.
La comisin anduvo por un lado
y
por otro
;
recorri el campo
en todas direcciones; el Dr. Morales tomaba notas
y
llevaba
ya escritas treinta
y
cinco pginas del libro de memorias ; todo
intilmente. Ni las idas
y
venidas, ni las vueltas
y
revueltas,
ni los trabajos del sabio hacan brotar un rbol que propor-
cionara la apetecida sombra. La comisin regres afligida
y
desalentada. No lo estbamos menos los dems,
y
comenzaban
ya las murmuraciones media voz contra la idea del tal da de
campo, cuando,

quin lo creyera? el ms zafio, el ms igno-


rante de todos los presentes encontr la solucin de la dificuldad.
Mientras la comisin exploraba
y
el Dr. Morales redactaba el
informe, el cochero haba desenganchado sus muas,
y
sin
decir palabra, atraves los arcos
y
u colocarlas del otro
lado, bajo la sombra que proyectaba la elevada construccin,
Memorias de un abogado. 22
316 DON JOS MILLA.
Uno de tantos observ casualmente el hecho
y
corri dar
aviso, g-ritando
/
somb^a! sombra! con ms
alegara
que la que
supong-o yo experimentara el primero que g-rit
/
tierra ! al
divisar las islas del Nuevo Mundo. Acudimos todos,
y
viendo
aquella extensin de ocho diez varas cubierto de los rayos
del sol, nos preguntbamos unos otros cmo no nos haba
ocurrido una cosa tan sencilla. As sucede siempre despus que
se hacen los grandes descubrimientos.
El Dr. Morales acab de redactar su informe, proponiendo
para lugar de reunin la parte del campo que quedaba
aquella hora al abrigo del sol, agregando que cuando el astro
lanzara sus rayos perpendicularmente sobre el gobio terrqueo,
la concurrencia se colocara bajo los arcos mismos,
y
despus,
al declinar el sol hacia occidente, se buscara la sombra por la
parte opuesta;
y
concluy con una disertacin muy erudita
sobre los acueductos, extendindose particularmente acerca de
los que construyeron los antiguos romanos. El hombre ilustre
pretenda que para proceder con orden, deba leerse su escrito
antes de tomar posesin del sitio destinado la reunin
;
pero
la gran mayora de los concurrentes fu de otro dictamen,
y
se constituyeron desde luego del otro lado de la arquera, de-
jando la lectura del luminoso informe para despus de comer.
Se extendieron en el suelo unos petates tules que se haban
llevado con aquel objeto
y
tendidos todos sobre aquella rstica
alfombra, comenzamos disfrutar de las delicias del da de
campo.
CAPTULO XVIII
Haba entre las personas reunidas para divertirse
y
g-ozar
.
la sombra de los Arcos, una que ni se diverta ni g-ozaba, pare^
ciendo inquieta
y
desasoseg-ada,
y
alargando el pescuezo cons-
tantemente para buscar alg-o que aguardaba
y
que, seg-n la
direccin de la visual, deba llegar por el camino de la ciudad.
La persona que daba tales muestras de zozobra era Doa Mo-
desta,
y
el objeto de sus ansias poda ser uno de tres convidados
que estaban en retardo : D. Florencio, el violinista; mi ami-
go Velasco
y
el capitn Ballina. Queda la conocida sagacidad
de los lectores
y
las lectoras de estas Memorias el calcular
cul de los tres sujetos era el que haca que el pescuezo de la
ta Modesta se alargara cada rato
y
que sus miradas se diri-
gieran hacia el camino de la capital.
Afligida por la tardanza, la sensible seora buscaba algn
lenitivo su dolor, alguna distraccin al pensamiento que la
atormentaba,
y
diriga miradas tiernas al sabio Dr. Morales,
quien, nada prctico en la telegrafa amorosa, ni adverta
siquiera aquellas pruebas de inters de parte de la ta
y
dedi-
caba

ingrato I toda su atencin la sobrina.

Es como que oigo el trote de un caballo, dijo de repente


Doa Modesta, suspendiendo el fuego graneado de miradas
que descafgaba sobre mi ilustre maestro,
y
dirigiendo la
visual hacia el camino.
318
DON JOS MILLA.

No es trote de caballo lo que se oye, dijo uno de los


msicos, sino un violn.
Haba alguna diferencia entre uno
y
otro sonido;
y
sin em-
bargo, el resultado hizo ver que la ta
y
el ilarmnico haban
odo bien. Pronto se vio ondear en el despejado horizonte el
elevado penacho de plumas de todos colores del capitn Ballina
y
se percibieron con entera claridad las notas con que des-
pertaba al dormido viento de la desierta llanura el arco de
D. Florencio, hiriendo comps el bordn, la tercera, la
segunda
y
la prima de su violn.

i
Ellos son ! exclam la ex-joven seora, con alegra,
dirigiendo al sabio una mirada preada de designios de ven-
ganza
;
pero que desgraciadamente no pudo hacer efecto en mi
maestro, que en aquel momento se ocupaba en traducir la
Costales nmero
1
un madrigal latino que en elogio de su
belleza haba compuesto la noche antecedente.
El capitn no haca caballo una figura muy airosa;
y
cuando, como sucedi aquel da, tena la extraa ocurrencia de
cabalgar en mua, de uniforme, botas federicas con grandes
espuelas
y
sombrero adornado con plumas, pareca completa-
mente ridculo. Pero los ojos de Doa Modesta, un hroe,
caballo en mua, es siempre un hroe;
y
queriendo mostrarse
obsequiosa con el capitn
y
despertar los celos del Doctor,
mand uno de los tiples que fuera tomarla rienda
y
desen-
sillar la cabalgadura del vencedor de los ingleses en Omoa.
Con el capitn llegaban mi amigo Velasco
y
D. Florencio,
que para divertir sus dos compaeros de viaje, haba sacado
el violn
y
atando la rienda la manzana de la silla, dej que
su caballo siguiera los otros,
y
se ocup en ensayar una pieza
nueva que haba estudiado, segn dijo, expresamente para el
da de campo.
El capitn BalUna ech una ojeada la reunin,
y
buscando
la seora de sus pensamientos, se amostaz visiblemente, al
encontrarla en coloquio tirado con el Dr. Morales, de cuyas
MEMORIAS DE UiN ABOGADO. 319
intenciones comenzaba el g-uerrero concebir graves sospechas.
Puso la mano derecha en el puo del sable
y
se llev la izquierda
la cara, como si fuera retorcerse el mostacho
;
pero luego
se vio que no poda ser con ese objeto, por la sencilla razn de
que el capitn estaba completamente afeitado, como todos los
militares de aquel tiempo. No teniendo bigote que retorcerse,
el hroe se dio unos cuantos tirones de la nariz, demostracin
de clera tan expresiva como cualquiera otra,
y
dirigiendo la
palabra mi sabio maestro
y
la mirada Doa Lupercia, que
quedaba al lado opuesto, le dijo :

Me permitir V., seor garnacha, que pegue yo unos


botones esa casaca?

Usted puede pegarle cuantos guste, capitn, contest el


sabio con irona;
y
no dudo que lo har V. bien, pues al verlo
venir tan airoso en su mua, todos hemos comprendido que
tiene V. tanto de militar como de sastre.

Voto abrios! exclam el capitn, que eso no me lo dice


V. dos veces,
y
si es hombre, tome su espada, vngase aqu
tras los Arcos
y
ajustaremos cuentas.

Usted cree que puede
insultarse impunemente un hombre que se ha batido en
Omoa con el ingls?
El Dr. Morales, que en su vida las haba visto ms gordas,
se puso plido; pero el amor propio, sin duda,
y
la presencia
de la mujer quien ambale hicieron sacar fuerzas de flaqueza,
como suele decirse,
y
con voz que procur hacer lo ms firme
que le fu posible, contest al capitn :

Usted me provoca, porque sabe que estoy desarmado,


y
que no sera posible encontrar aqu una espada para que pu-
diera yo batirme.

Eso que no, grit BaUina, dando una fuerte patada en el


suelo. Si es verdad que aqu no hay una espada para V., hay
armas de fuego de que podemos hacer uso. Yo he trado mi
escopeta de caza, con la que he matado pjaros al vuelo,
y
veo
all, (sealando los Arcos, donde estaba arrimada la de Var-
320 DON JOS MILLA.
gas,) otra con que puede V. tirar. Conque manos la obra.
Viendo que el lance llevaba visos de enseriarse, Doa Luper-
cia
y
sus hijas prorrumpieron en mil exclamaciones
y
rodearon
los que se disponan combatir. El capitn se mostr intran-
sig-ente, diciendo que el insulto que le haba hecho el letrado
era de los que no se lavan sino con sangre
;
y
el letrado por
su parte contestaba los rueg-os
y
las lgrimas de aquellas
damas, que l haba sido provocado
y
que no hacia ms que
aceptar el desafo. Doa Modesta tena opinin contraria la
de su hermana
y
sobrinas,
y
sostena que el duelo era inevi-
table, en la esperanza de que el capitn le pegara un buen susto
al letrado, de quien estaba muy ofendida por el momento.
En fin, como ni el uno ni el otro de los antagonistas entraba
por razn, el desafo se llev cabo, apartndose los comba-
tientes un buen trecho, para no asustar las seoras, que muy
afligidas (con excepcin de la ta que prob aquella vez sus
instintos sanguinarios,) se acogieron al coche. Los varones
todos, (menos los msicos, gente de suyo pacfica) acudimos
presenciar el combate. El capitn eligi por padrino uno de
los tresilstas; el Dr. Morales al otro; Velasco prepar su
estuche
y
reconocidas las escopetas, se encontr que una
y
otra estaban cargadas. D. Florencio se retir como unas
treinta varas de los combatientes,
y
considerando, sin duda,
que la msica calma las pasiones ms feroces, se puso tocar
una sonata en elvioln, con la esperanza de que as lograra
evitar la efusin de sangre.
Pero las buenas intenciones del nuevo Orfeo no pudieron
vencer los impulsos carniceros del hroe de moa, ni doble-
gar el valor tranquilo del sabio, que en aquellos momentos se
elev la altura de los hombres de Plutarco. Colocados
cin-
cuenta varas de distancia, apuntaron el uno al otro con las
armas homicidas. Uno de los padrinos dio la voz : la una^
las dos, las tres.... Pum! pum! Se oy un grito de dolor
y
un hombre cay en tierra Pero

cosa rara ! no era uno de los
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 321
combatientes, sino el desdichado D. Florencio, quien haba
baado la cara
y
roto el violn la municin con que estaba
cardada la escopeta del capitn. El condenado estravismo
haba sido la causa del percance; pues pretendiendo apuntar
al letrado, el artillero vizco apunt en realidad al violinista. En
cuanto al tiro del Dr. Morales, quien cerr los ojos
y
volvi la
cara al hacer fuego, pas como diez varas sobr la cabeza del
enemigo, no haciendo, de consiguiente, dao nadie. Acu-
dimos todos al que creamos muerto D. Florencio; pero encon-
tramos que por fortuna no pasaban de cuatro cinco las
municiones que se le haban introducido entre cuero
y
carne,
y
que quien haba recibido la mayor parte de los proyectiles
era el violn, que qued hecho un harnero de agujereado. Mien-
tras Velasco extraa con presteza
y
habilidad el plomo alojado
bajo la epidermis de la cara de D. Florencio, los padrinos en-
traron en consulta,
y
fundados en varias razones, declararon
que el honor estaba satisfecho, invitando los contendientes
darse la mano. Prestronse uno
y
otro la reconciliacin con
magnanimidad heroica
y
volvimos todos donde estaban las
damas, que los recibieron con lgrimas de jbilo, (menos la
ta, por supuesto;) diciendo que los vean vivos
y
no lo crean.
Todos estaban alegres
y
satisfechos : solo D. Florencio se mos-
traba compungido
y
lloroso por la prdida de su violn.
Celebramos las paces cantando
y
bailando, siendo el capi-
tn
y
el Doctor los hroes del da,
y
refiriendo cada cual los
rasgos de denuedo que les haba notado durante el combate.
La pretendida, que haca igual aprecio del valor guerrero de
sus dos amantes, mantuvo la balanza de sus condescendencias
sin inclinarla ni al un lado ni al otro, de modo que al concluir
la fiesta, ambos se gloriaban en su interior de haber hecho al
fin la conquista de aquel corazn rebelde. Las dems Costales,
del nmero 2 al
5,
se divertan con los jvenes, mientras la
buena de Doa Lupercia daba codillos sus compaeros de
juego, debajo de uno de los arcos. Slo Doa Modesta estaba
322 DON JOS MllLA.
de un humor de perros. No bailaba, no conversaba, sus dos
pretendidos andaban ocupados con el nmero
1, y
aunque
eso del medio da resolvi dirigir sus flechas Don Florencio,
ste le contest hablndole de la clave de sol, de las corcheas
y,
dlas seminimas,
y
sobretodo, dla irreparable ruina de
su violn.
Guando fu hora de comer, par el baile, extendieron los
manteles sobre los petates
y
colocaron en aquella mesa impro-
visada los platos
y
los cubiertos. El servicio, por supuesto, no
era muy completo. No haba dos platos iguales,
y
la persona
que tena tenedor, careca de cuchillo,
y
aquel quien haba
tocado cuchillo, le faltaba cuchara. Pero todos declaramos que
-aquello era parte de la diversin,
y
que para eso habamos ido
al campo. Comenzaron servir la mesa
y
empezaron circu-
lar las botellas. Media hora despus todos hablaban aun
tiempo
y
no nos entendamos unos otros. Los brindis, las
galanteras
y
las carcajadas se sucedan sin interrupcin,
y
cuando termin la comida estbamos un si es no es pasados de
punto.

Y ahora qu hacemos? dijo Vargas.

Juguemos S. Miguel, dijo Doa Modesta.


La idea fu acogida con entusiasmo, como lo habra sido
probablemente cualquiera otra,
y
se organiz el juego. Por
unanimidad de votos se decidi que el Dr. Morales ira la
cabeza de la fila, haciendo de ngel,
y
que el capitn Ballina
sera el diablo, que iba apoderarse de las almas. La
primera
nima que se dej atrapar fu la ta, que, por lo visto tena una
inclinacin decidida que se la llevara Lucifer. Las dems
fueron cayendo su turno, hasta que lo dejamos de puro
fatigados.
Para descansar, propuso el Dr. Morales leernos el informe
de marras; pero el capitn le saU de ambas, opinando por
una cacera en la laguna, que estaba poco distante. Dividi-
ronse los pareceres. Doa Lupercia
y
los tresillistas optaron
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 323
por la lectura ; D. Florencio, la ta, las seoritas
y
los jvenes
se decidieron por la caza. Yo me qued or el informe, por
deferencia mi ilustre maestro,
y
supe despus, por mis ami-
gos, los pormenores de la excursin.
D. Florencio se apoder del violn del msico
y
lo llev con-
sigo, ya que no haba de servir por el momento. Las damas
abrieron unos enormes paraguas de tafetn encarnado, para
librarse de los rayos del sol ; los cazadores tomaron sus esco-
petas
y
la partida ech andar alegremente, en direccin de
la laguna.
Las jvenes se situaron alguna distancia de los cazadores
;
Doa Modesta, ms animosa
y
queriendo juzgar mejor de la
puntera del capitn, se adelant un poco ms. Vargas apunt
unas becacinas, que tuvieron la buena inspiracin de levan-
tar el vuelo, un segundo antes de que saliera el tiro. Prez
descarg el arma mortfera sobre unas palomas,
y
acert una
gallareta, que segn se crey, debi haber ido morir en el
fondo del agua, pues nadie volvi saber qu haba sido de
ella. El plomo llovi sobre otros varios de los huspedes de
aquel lago; pero por un motivo por otro, los cazadores no
tomaron una sola pieza. Esa gloria estaba reservada al capitn
Ballina, que haba cargado su escopeta con bala rasa
y
aguar-
daba se presentara alguna ave que valiera la pena, para des-
cargarla. Apareci al fin un alcaravn,
y
como la hija mayor de
Doa Lupercia manifest vivos deseos de poseer aquel animal,
el artillero le dijo que lo diera por cogido. Prepar el arma,
apunt, hizo fuego, la bala saH silbando, se oy un grito ate-
rrador
y
la ta Modesta, con la cara baada en sangre, cay
en brazas de D. Florencio, que estaba all inmediato. Era una
nueva vctima de la mala puntera del capitn. Corrieron
todos, rodearon la ta, Velasco reconoci la herida
y
encontr
que, por dicha, el proyectil no haba hecho ms que desgarrar
el cuero cabelludo de Doa Modesta. La cur
y
se puso buena;
pero durante la operacin le dieron dos ataques de nervios,
326 DON JOS MILLA.
pasin que pretenda haber concebido por aquella joven.
La
hija del Oidor se encontr perpleja al escuchar tan inesperada
confesin. Saba que Teresa me amaba, que la ligaba m un
compromiso formal,
y
por otro lado la gratitud
y
el inters
que Velasco haba sabido inspirarle, pesaban mucho en su
nimo
y
le aconsejaban hablar en su favor. Pudo ms esta
razn que cualesquiera otras consideraciones. Doa Ana revel
Teresa el amor de Velasco
y
abog por l con decidido
empeo. Los mritos personales de aquel joven; el brillante
porvenir que le estaba reservado
y
la circunstancia, muy
importante en aquel tiempo, de pertenecer una familia harto
mejor que la ma, fueron los argumentos que emple aquella
seora en favor de su protegido. Teresa la oy con mucha pena
y
le contest expresando su firme determinacin de cumplir
el compromiso que conmigo la ligaba
y
en el que estaba
empeada no slo su palabra, sino su corazn.
Velasco, quien Doa Ana comunic el mal resultado de su
empeo, se puso plido al oir la resolucin de Teresa,
y
pareci
mortificarle sobre todo, la idea de que yo le fuese preferido.
La aversin secreta que contra m haba concebido desde que
hacamos los estudios de filosofa, lleg tomar en aquella
alma apasionada las proporciones de un odio mortal, que
continu ocultando, sin embargo, bajo las apariencias de la ms
fina amistad. Fingi desistir de sus pretensiones; ofreci
Doa Ana olvidar Teresa Malln
y
suphc nicamente, como
recompensa al sacrificio que haca de su amor en aras de la
amistad, que no se me dijese una palabra de lo que haba
pasado. Lo prometi Teresa con tanta ms voluntad, cuanto
esperaba que la inclinacin de Velasco sera un capricho pasa-
jero
y
no quera introducir, con una revelacin sujuicio innece-
saria, la discordia entre amigos tan ntimos como Velasco
y
yo.
Guard ste cuidadosamente en lo ms recndito de su alma
su inclinacin contrariada
y
sus proyectos,
y
sin dejar de ver
Doa Ana
y
Teresa, que estaba siempre con ella, observ
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 327
una conducta completamente reservada, logrando al n que
una
y
otra lo creyeran curado de aquel loco amor. Se estrech
ms conmig-o
y
pasbamos juntos todo el tiempo que nuestros
estudios nos dejaban libre.
Se acercaba el da. en que deba yo presentarme examen
para obtener la licenciatura. Sin dejar de ver Teresa, mis
visitas fueron menos frecuentes; ocupando casi enteramente
los das
y
las noches en prepararme para el acto solemne que
pondra trmino mis afanes.
Tena f en m mismo. Haba estudiado mucho
y
estaba
seguro de poder contestar satisfactoriamente la cuestiones
que se me propusieran. No haba punto alguno de la teora de
la jurisprudencia civil
y
cannica que no me fuera familiar,
y
conoca tambin los cdigos
y
la prctica de los tribunales.
Por qu temer? Los que estaban llamados calificarme eran
hombres rectos
y
votaran conforme su conciencia. Esto no
obstante, mi espritu impresionable era asaltado de vez en
cuando por dudas aterradoras.
*'
Es tan fcil, pensaba, un examinador el hacer quedar
mal un estudiante, que con un poco de mala voluntad de
parte del primero
y
algn aturdimiento cortedad de parte
del segundo, puede ste aparecer, por mucho que sepa, como
un ignorante. Hay antipatas inexplicables, hay en algunas
almas cierta malignidad innata que las hace propensas al
abuso
;
hay en muchos corazones un germen oculto de envidia,
un deseo secreto de hacer dao, que suele ser psimo consejero
en ocasiones dadas. El estudiante es reo; el examinador es
juez,
y
juez irresponsable
y
arbitrario. Terminado el examen,
le ponen en la mano una A
y
una R de plata, una de las
cuales debe depositar secretamente en la urna. Tanto da echar
la una como la otra de esas dos maysculas. Es verdad que
precede al hecho un juramento de votar conforme la con-
ciencia
;
pero el que lo presta
y
el que lo recibe suelen conside-
rarlo como una pura frmula con la cual se cumple casi maqui-
326 DON JOS MILLA.
pasin que pretenda haber concebido por aquella joven. La
hija del Oidor se encontr perpleja al escuchar tan inesperada
confesin. Saba que Teresa me amaba, que la ligaba m un
compromiso formal,
y
por otro lado la g-ratitud
y
el inters
que Velasco haba sabido inspirarle, pesaban mucho en su
nimo
y
le aconsejaban hablar en su favor. Pudo ms esta
razn que cualesquiera otras consideraciones. Doa Ana revel
Teresa el amor de Velasco
y
abog por l con decidido
empeo. Los mritos personales de aquel joven; el brillante
porvenir que le estaba reservado
y
la circunstancia, muy
importante en aquel tiempo, de pertenecer una familia harto
mejor que la ma, fueron los argumentos que emple aquella
seora en favor de su protegido. Teresa la oy con mucha pena
y
le contest expresando su firme determinacin de cumplir
el compromiso que conmigo la ligaba
y
en el que estaba
empeada no slo su palabra, sino su corazn.
Velasco, quien Doa Ana comunic el mal resultado de su
empeo, se pusophdo al oira resolucin de Teresa,
y
pareci
mortificarle sobre todo, la idea de que yo le fuese preferido.
La aversin secreta que contra m haba concebido desde que
hacamos los estudios de filosofa, lleg tomar en aquella
alma apasionada las proporciones de un odio mortal, que
continu ocultando, sin embargo, bajo las apariencias de la ms
fina amistad. Fingi desistir de sus pretensiones; ofreci
Doa Ana olvidar Teresa Malln
y
suplic nicamente, como
recompensa al sacrificio que haca de su amor en aras de la
amistad, que no se me dijese una palabra de lo que haba
pasado. Lo prometi Teresa con tanta ms voluntad, cuanto
esperaba que la inclinacin de Velasco sera un capricho pasa-
jero
y
no quera introducir, con una revelacin sujuicio innece-
saria, la discordia entre amigos tan ntimos como Velasco
y
yo.
Guard ste cuidadosamente en lo ms recndito de su alma
su inclinacin contrariada
y
sus proyectos,
y
sin dejar de ver
Doa Ana
y
Teresa, que estaba siempre con efia, observ
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 327
una conducta completamente reservada, logrando al fin que
una
y
otra lo creyeran curado de aquel loco amor. Se estrech
ms conmig-o
y
pasbamos juntos todo el tiempo que nuestros
esludios nos dejaban libre.
Se acercaba el did en que deba yo presentarme examen
para obtener la licenciatura. Sin dejar de ver Teresa, mis
visitas fueron menos frecuentes; ocupando casi enteramente
los das
y
las noches en prepararme para el acto solemne que
pondra trmino mis afanes.
Tena f en m mismo. Haba estudiado mucho
y
estaba
seg'uro de poder contestar satisfactoriamente la cuestiones
que se me propusieran. No haba punto alguno de la teora de
la jurisprudencia civil
y
cannica que no me fuera familiar,
y
conoca tambin los cdigos
y
la prctica de los tribunales.
Por qu temer? Los que estaban llamados caHficarme eran
hombres rectos
y
votaran conforme su conciencia. Esto no
obstante, mi espritu impresionable era asaltado de vez en
cuando por dudas aterradoras.
"
Es tan fcil, pensaba, un examinador el hacer quedar
mal un estudiante, que con un poco de mala voluntad de
parte del primero
y
algn aturdimiento cortedad de parte
del segundo, puede ste aparecer, por mucho que sepa, como
un ignorante. Hay antipatas inexplicables, hay en algunas
almas cierta malignidad innata que las hace propensas al
abuso
;
hay en muchos corazones un germen oculto de envidia,
un deseo secreto de hacer dao, que suele ser psimo consejero
en ocasiones dadas. El estudiante es reo; el examinador es
juez,
y
juez irresponsable
y
arbitrario. Terminado el examen,
le ponen en la mano una A
y
una R de plata, una de las
cuales debe depositar secretamente en la urna. Tanto da echar
la una como la otra de esas dos maysculas. Es verdad que
precede al hecho un juramento de votar conforme la con-
ciencia
;
pero el que lo presta
y
el que lo recibe suelen conside-
rarlo como una pura frmula con la cual se cumple casi maqui-
328 DON JOS MILLA.
nalmente. El juramento se quebranta con mucha frecuencia
en
favor del reo. No es posible que se infrinja alguna vez
en
contra ? El ilustre Goicoechea tuvo una R en su examen
para
el g-rado de Doctor. Fu la protesta oculta
y
cobarde de la
envidia contra el mrito, que dio lugar un dicho agudo del
que conociendo su propio valer, se levantaba sobre la baja
emulacin. Y si hubo uno que, pesar del juramento, repro-
bara Goicoechea, podr yo estar seg^uro de mis examina-
dores?... Pero no. Son quimeras que levanta mi imaginacin
acalorada. No puedo suponer los miembros de la Audiencia
ninguna especie de mala disposicin contra un pobre estu-
diante, oscuro
y
desconicido de la mayor parte de ellos. Si
alguna noticia tienen de m, ms bien debe serme favorable
que no adversa. El Dr. Davales, llegado el caso, informar

sus colegas de mi honradez
y
apUcacin al estudio.
"
Esas reflexiones me tranquilizaban
y
me hacan afrontar
con confianza el lance decisivo. Mi honra dependa de l. Mi
porvenir,
y
lo que mis ojos era ms an, el cumpHmiento do
un voto solemne, de un noble
y
santo propsito, estaban liga-
dos al resultado de aquel acto.
Lleg el da del examen. las diez de la maana fueron

buscarme Velasco
y
Vargas, para acompaarme la Audiencia.
Yo apenas haba comido en los tres das anteriores
y
estaba
plido
y
desencajado. Velasco me puls
y
dijo que un poco de
un elixir confortante me hara bien. Sac un frasco pequeo
del bolsillo, verti unas cuantas gotas de un licor oscuro en un
vaso de vino
y
me invit que lo tomara. Experimentaba yo
cierta repugnancia inexplicable probar aquella bebida. Dos
veces alargu la mano al vaso
y
otras tantas la retir como
instintivamente. Velasco redoblaba sus instancias,
y
como
no tena yo motivo serio para rehusarlo, me decid
y
apur el
contenido, que me pareci solamente un poco amargo.
Los corredores del edificio de la Audiencia estaban llenos
de estudiantes, que iban presenciar el examen
y
entre los
MEMORIAS DE UN
ABOGADO. 329
cuales era unnime la opinin de que lo hara yo muy bien.
Recib al paso apretones de manos
y
enhorabuenas anticipadas,
que me alentaron
y
me hicieron reir interiormente de los
temores pueriles que me haban asaltado das antes. Estaban
all tambin mi buen amigo D. Ensebio Malln
y
los tertuHanos
de Doa Lupercia, que haban ido gristosos presenciar mi
^'ran triunfo literario.
Acompaado de mis amig-os entr la Escribana de cmara,
donde me presentaron los maceres del tribunal la capa de sarga
negra
y
el bonete de terciopelo.
No haba yo escrito ni aprendido de memoria la disertacin
que deba pronunciar antes del examen,
y
para la cual se me
abrieron puntos dos das antes. Tom solamente algunas
notas, seguro de poder hablar sobre la materia con exactitud,
improvisando la oracin. Entr en el saln precedido por
los dos maceres, que vestian gramallas de damasco encarnado
y
con sus varas de plata abrieron calle por entre el grupo de
estudiantes. Hice una profunda reverencia al tribunal, que
estaba ya reunido, en el fondo del saln, bajo un dosel de ter-
ciopelo carmes, que ocupaba toda la pared
y
la parte del techo
que cubra la mesa. El Regente
y
los cuatro Oidores vestan la
toga. Salud tambin mi maestro el Dr. Morales, quien vi
en el escao de los abogados,
y
fui sentarme en el banco
que me estaba destinado, frente al tribunal. Dos de los Oidores
arreglaban expedientes sobre la mesa; otro escriba
y
un cuarto
dormitaba en su silln
y
despert sobresaltado al ruido de la
campanilla, que toc el Regente.
Puesto en pie, comenc mi disertacin con voz entera,
y
salv con toda facilidad la parte del exordio. Mi inteligencia
estaba firme
y
despejada ; las ideas afluan naturalmente
y
las
palabras se presentaban con prontitud, como esos servidores
eficaces, atentos los deseos de sus amos. Al llegar la mitad
de la narracin, empec sentir que la cabeza me pesaba
y
que
me temblaban las piernas. Las ideas iban embrollndose
y
las
330 DON JOS MILLA.
palabras me ocurran difcilmente. Despus comenc ver
duplicados los objetos. Los castillos
y
los leones del escudo de
las armas reales que penda bajo el dosel, tomaron propor-
ciones fantsticas. Se alargaban desmesuradamente,
y
en
seg-uida se acortaban hasta perderse casi de vista. Una pluma
que el escribano de cmara se haba colocado detrs de la oreja,
comenz extenderse en forma de abanico, agitndose al
impulso del viento sobre la cabeza del curial. Los anteojos del
Regente eran dos discos enormes, que giraban sobre su eje
en vueltas interminables. Las campanas de la ciudad tocaban
rebato
y
las caras de leones que adornaban los brazos de las
sillas de los Oidores, se rean al verme
y
me mostraban sus
dientes aguzados. Conclu la oracin, sin saber ya lo que
hablaba. Comenz el examen
y
mis respuestas fueron desati-
nadas. Sostuve las doctrinas ms absurdas; equivoqu to-
das las citas
;
zaher los Oidores
y
hubo preguntas las
cuales no hall nada absolutamente que contestar. La
estupefaccin era general. Yo. pareca bueno
y
sano,
y
sin
embargo, mis palabras eran las del ms zafio
y
el ms
ignorante de los hombres. El examen fu corto. Me retir
la Secretara, sin darme cuenta de lo que me pasaba
y
veinte minutos despus son la campanilla; presentronse
las maceres
y
me introdujeron de nuevo en la sala de la Au-
diencia.
Los miembros del tribunal mostraban un aire severo. Slo
el Dr. Davales pareca profundamente afligido inclinaba la
cabeza sobre el pecho. Puestos en pie, prestaron el juramento
de votar conforme su conciencia, si yo era apto no para
ejercer la abogaca. El escribano recogilos votos con la impa-
sibilidad de quien est habituado la operacin
;
y
en seguida,
volcando la urna sobre el cojn de terciopelo, vi saltar cuatro RR.
y
una A. de plata, que ejecutaban una danza fantstica en
torno de la campanilla.

Reprobado, exclam el escribano con una voz que reson


MEMORIAS DE UN ABOGADO. 331
en todos los mbitos de la sala
;
pudiendo presentarse nuevo
examen dentro de seis meses.
Prorrump en una estrepitosa carcajada
y
ca sin conoci-
miento en los brazos de Vargas
y
Velasco, que se haban apre-
surado socorrerme.
Memorias de un abogado.
23
CAPTULO XX
Estuve siete das postrado en la cama, sufriendo una aguda
fiebre. Velasco
y
Varg-as no me desamparaban un momento,
asistindome con afecto fraternal. En el delirio, vea veces
los miembros de la Real Audiencia, armados de RR. enormes
que lanzaban sobre mi cabeza
y
que se me clavaban en las
sienes, causndome dolores insoportables. Otras senta que los
porteros me empujaban con sus mazas hacia un abismo oscuro
y
fro, todo poblado de rboles, cuyas ramas fig-uraban tambin
aquellas letras,
y
que al chocar entre s, las pronunciaban,
formando un sonido estridente, que me taladraba los odos.
Repeta constantemente laspreg-untas del examen
y
contestaba
con respuestas descabelladas, no muy diferentes de las que
haba dado en realidad en aquel acto.
Los esfuerzos del Dr. Snchez, quien D. Ensebio haba
llamado para que dirigiera la curacin, mi juventud
y
mi cons-
titucin robusta triunfaron al fin de la enfermedad. Guando
pude darme cuenta de lo que me haba sucedido, comprend
lo triste de mi situacin. Un estigma que consideraba indeleble
marcaba mi frente ; mi porvenir estaba arruinado ; mis ilusiones
convertidas en humo; Ja idea de volver ver mis maestros,
mis amigos, mis compaeros de estudio,
y
sobre todo
aquella que era el dolo de mi alma, se me haca insoportable.
Me pareca que en la calle, en la iglesia, en el paseo, por todas
partes, me sealaran con el dedo
y
me gritaran : Reprobado.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 333
HmJo la impresin del abatimiento
y
la vergenza que me cau-
saba el desastre que haba sufrido, pens en vender mi casa
y
el establecimiento de los telares; distribuir el producto entre
los pobres ir en seguida ocultarme en lo ms spero de una
montaa, para acabar mi vida entre los animales salvajes.
Mis dos amig-os Velasco
y
Vargas apoyaban mi resolucin
de abandonar la carrera
;
pero alegando razones diferentes en
apoyo de su opinin. Vargas deca que yo tena lo suficiente
para pasar la vida
y
divertirme, sin necesidad de quemarme
las cejas
y
encalvecer sobre los libros. Velasco era de parecer
que renunciara recibirme, pues estaba vista la mala dispo-
sicin que contra m abrigaban los Oidores,
y
que si otra vez
me presentaba examen, volveran reprobarme.
Yo no poda creer que hubiera esa prevencin desfavorable
por parte de aquellos seores; pero senta una repugnancia
invencible repetir una prueba que haba tenido un resultado
tan funesto. Sin embargo, medida que pasaban das, experi-
mentaba una tristeza indefinible, al figurarme que abandonaba
la carrera,
y
una especie de remordimiento de faltar al jura-
mento solemne que haba hecho de estudiar, hacerme abogado
y
defender gratuitamente todo reo condenado muerte.
Guando mi convalecencia estaba ya adelantada
y
poda con-
siderarme completamente restablecido, lo que haba dicho el
mdico que me asista, D. Ensebio Malln, que pasaba conmigo
la mayor parte del da, hizo recaer la conversacin sobre el
asunto que ocupaba constantemente mi espritu.

Francisco, me dijo el excelente hombre, ests ya bueno


y
es tiempo de ir pensando en lo que debes hacer...

Lo que yo debo hacer, D. Eusebio, le interrump, es


renunciar para siempre esa desdichada carrera,
y
no abrir
ya un Ubro;
sepultarme en una montaa,
y
que nadie vuelva
saber de m.

No te crea yo de tan poco nimo, Francisco, replic


D. Eusebio sonriendo con bondad, que sucumbieras sin luchar
334 DON JOS MILLA.
1
y
te dejaras vencer por el primer contratiempo que sufres en la
vida.

Hay males irreparables, dije yo,


y
el que me abruma es
uno de ellos. Mi reputacin est arruinada,
y
un momento ha
inutilizado diez aos de esfuerzos
y
fatig\as.
Diciendo as, no era dueo de contener las lgrimas que
rodaban por mis mejillas.

Y si te equivocas ? dijo D. Ensebio estrechndome la


mano cariosamente.

Quin te ha dicho que el concepto de
apUcacin
y
de saber que tenas entre tus condiscpulos haya
sufrido en lo ms pequeo con lo sucedido?

Que no ha sufrido mi reputacin?



Imposible! Y cmo
se explicara el que no haya yo podido contestar acertadamente
una sola, la ms sencilla de las cuestiones que se me pro-
pusieron ?

Nadie puede explicarlo. Tu maestro el Dr. Morales, el


asesor del juzgado donde has hecho tu pasanta
y
tus compae-
ros mismos, que son regularmente los mejores jueces del
mrito de cada estudiante, dicen una voz que eres el ms
aprovechado de tus condiscpulos;
y
que no una, sino muchas
veces te han odo hablar con entero acierto acerca de las mate-
rias mismas sobre las cuales recay el examen. Yo considero,
Francisco, cualquiera especie de falta la verdad, indigna de
un cristiano
y
de un hombre de bien,
y
por ninguna conside-
racin manchara mis labios con una mentira. Debes creerme
cuando te digo que tu reputacin ha quedado ilesa
y
que la
opinin de muchos es que hay algn misterio oculto en lo que
te ha sucedido, que se aclarar algn da. Valor, Francisco.
Yo he imaginado un medio que pondr en claro tu competencia
los ojos de todos
y
destruir cualquiera duda, (si es que
alg^una queda) respecto tu saber.

Y cules ese medio? pregunt yo, ponindome en pie


y
sintiendo que el corazn me palpitaba con violencia.

El medio es, dijo D. Eusebio, que en cuanto tu salud te lo


MEMORIAS DE UN ABOGADO. 335
j
MI lili la, lo presentes la Universidad solicitando los exmenes
para obtener el g*rado de Doctor en Derecho civil
;
prueba ms
ardua an que la que sufriste hace pocos das en la Audiencia.
El juramento que prestaste
y
del cual soy testigo te lo exige,
y... Teresa te lo rueg-a.

Lo har, exclam estrechando entre mis brazos aquel


liombre bondadoso. Lo har. Usted me aparta del abismo adonde
me arrastraba la desesperacin. Gracias, mi salvador, mramigo,
mi padre. Dentro de ocho das me presentar examen para
el doctoramiento,
y
si Dios me ayuda
y
el xito corona mis
deseos, obtenido el g^rado por la Universidad, volver soli-
citar examen en la Audiencia. No debo contentarme con ser
Doctor; debo
y
quiero ser abogado.

Y yo, dijo D. Ensebio media voz, velar por l en los


das que precedan los exmenes.
Desde aquel momento no pens ya sino en poner los medios
le adelanlai' mi convalecencia. La naturaleza secund mis
esfuerzos,
y
una semana despus del da en que tuve con el
padre de Teresa la conversacin que dejo referida, pude pre-
sentarme, solicitando ser admitido al primer acto literario para
el grado de Doctor, que llamaban repeticin.
El suceso llaiii la atencin
y
excit la curiosidad pblica.
Vo haba querido que D. Ensebio Malln fuera mi padrino
;
lcro
su modestia se alarm al slo imaginar que iba desem-
pear unas funciones para las que se buscaban regularmente
personajes de mucha consideracin. Rehus decididamente
y
me aconsej eligiera al Dr. Davales. Hcelo as; el Oidor se
prest con gusto
y
salimos juntos, en su coche, distribuir las
invitaciones por toda la ciudad.
Observ que desde que se aproxim el da de la repeticin,
D. Eusebio no me dejaba solo. Para no interrumpirme tomaba
un libro
y
lea mientras yo escriba estudiaba
;
pero no me
perda de vista. Not el hecho, como digo, mas no le di
importancia ni me detuve investigar lo que podra motivai'lo.
336 DON JOS MILLA.
El edificio de la Universidad estaba de gala. El saln de
actos adornado con un cortinaje de damasco carmes; los
corredores regados con hoja de pino
y
en la puerta principal
una marimba^ que tocaron sin interrupcin dos indios mientras
dur la fiesta.
En presencia del numeroso claustro
y
dla lucida concurren-
cia de personas particulares invitadas, pronunci mi oracin
con despejo
y
facilidad,
y
en seguida contest los argumentos
que me propusieron tres doctores. Mis respuestas parecieron
completamente satisfactorias
y
fui aprobado por unanimidad
de votos. Al da siguiente me impusieron el capelo
y
qued
incorporado en el claustro como licenciado en derecho civil por
la Universidad. Comenzaba la reparacin
;
pero aun no era tan
completa como yo la deseaba.
Me ocup empeosamente en prepararme para el examen
que llamaban fnebre^ que como de costumbre, deba verificarse
en la sala de sesiones del Cabildo metropolitano. D. Ensebio me
acompaaba constantemente,
y
me deca que no hiciera cuenta
de su presencia.
Sal con toda felicidad de aquel certamen literario, que no
era ya un acto de frmula, como la repeticin. Sujetos compe-
tentes me preguntaron durante seis horas
y
me propusieron
cuestiones graves de jurisprudencia civil. A las doce dla noche
un repique en la catedral
y
el estallido de muchos cohetes
dobles anunciaron mis amigos
y
al pblico mi triunfo lite-
rario. Era la costumbre. As se enalteca la ciencia, se le daba
prestigio los ojos del pueblo
y
se colocaba los hombres de
letras en un puesto eminente en la escala social. A ese resultado
contribuan tambin las ceremonias
y
el aparato con que se
impona la borla los laureandos. Muchos aos han transcu-
rrido desde el da en que tuvo lugar la funcin solemne en que
recib las insignias de Doctor,
y
todava palpita mi corazn al
recordar el acto.
En un elevado anfiteatro, decorado con un cortinaje de
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 337
damasco carmes, estaban las bancas destinadas al Cancelario,
doctores,
y
bachilleres que formaban el claustro. En el fondo
se levantaba el dosel, con las armas de la Universidad,
y
un
silln que deba ocupar el Presidente de la Audiencia
y
Capitn General del Reino. Una numerosa orquesta, situada en
la nave lateral derecha, iba hacerse oir al comenzar la cere-
monia. Precedidos por los maceres, que abran paso entre el
gento que llenaba la ig-lesia, salimos de la sala capitular, en
nmero de ms de cuarenta individuos entre doctores
y
licen-
ciados universitarios. Dos bedeles llevaban en bandejas de
plata las propinas
y
los pauelos de seda destinados los
miembros del instituto. El representante de la autoridad real
fu recibido ceremoniosamente ala puerta del templo
y
condu-
cido al sitio que le estaba destinado. Los miembros de la
Universidad ocuparon sus puestos ; el Dr. Morales, decano de
la facultad de Derecho civil, subi la ctedra, delante de la
<ual me coloqu,
y
despus de la misa ^e Espritu Santo, pro-
nunci la oracin en idioma latino. Yo haba dedicado el acto
Jesucristo; al Dios hombre que desde lo alto de la cruz perdon
los que iban darle la muerte
y
no tem sembrar mi discurso
dearg-umentos contra la^na capital
;
protestando, sin embargo,
mi respeto ala legislacin existente. Se me argument, satisfice
las objeciones
y
recib la borla de Doctor, en derecho civil.
Teresa, con los ojos baados en lgrimas de alegra, segua
todos mis movimientos
y
no perda una sola de mis palabras
que no comprenda
y
que quiz por eso mismo le hacan ms
ilusin, dndole una idea muy alta de mi ciencia.
Terminado el acto, mi padrino el Dr. Davales me estrech
en sus brazos
y
lo mismo hicieron, uno en pos de otro, mis
colegas, los dems doctores. Al verme ataviado con aquella
muceta de seda encarnada, vistosamente bordada de oro
;
cubierta la cabeza con el bonete de terciopelo negro, sobre el
cual brillaba la borla,
y
resplandeciendo en mi mano el rub
que adornaba el anillo doctoral; al recibir los plcemes de
338 DON JOS MILLA.
aquellos hombres eminentes por s saber en diversos ramos
y
encontrarme elevado hasta ellos, record mi niez, pasada en
el oscuro taller de un tejedor, la ignorancia de mis primeros
aos, las dificultades con que haba tenido que luchar para
obtener aquel triunfo literario,
y
experiment, porqu negarlo?
un santo orgullo, al considerar mi punto de partida
y
el trmino
que haba llegado. Senta el ms vivo placer al encontrarme
condecorado con aquel honroso distintivo
y
agradec la socie-
dad el que, hacindome justicia, me expidiera una ejecutoria
de nobleza tan buena como cualquiera otra : la de la ciencia.
Noble quiere decir notable; no lo era yo desde aquel da?
Transcurridos los seis meses que la Audiencia me haba
fijado, volv presentarme, solicitando ser examinado para
poder ejercer la abogaca. Fui admitido,
y
puedo decir que mi
calificacin estaba hecha de antemano. El examen fu muy
breve
y
de pura forma,
y
una aprobacin unnime compens el
baldn que medio ao antes haba sufrido en aquel mismo sitio.
Al salir del saln, los primeros brazos que se abrieron para
estrecharme fueron los de D. Eusebio, quien, con lgrimas
de gratitud, correspond aquella nueva demostracin de afecto.
Vargas estaba medio loco de jbilo desde el da de mi doctora-
miento.

Si fuera yo capaz de experimentar, me dijo, ese sentimien-


to que se llama envidia, me la causara el triunfo que has al-
canzado.

Vargas se me ha anticipado, dijo Velasco; era esa mis-


ma idea la que iba yo expresar exactamente.

Ni t, Fernando, contest al primero, ni t Antonio, dije


al segundo, tenis por qu envidiarme. T, Vargas, no has
querido seguir la carrera, por falta de aficin;
y
t, Velasco,
recibirs con ms lucimiento que yo, sin duda, las insignias
doctorales.

Puede ser, contest Velasco, mordindose los labios lige-


ramente.
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 339
En aquel momento me volv por casualidad hacia D. Euse-
bio Malln,
y
vi con sorpresa que los ojos penetrantes del
anciano se fijaban en los de mi amigo, como si quisiera leer
en lo ms recndito de su alma.
Pocos das despus Velasco sufri sus exmenes
y
recibi el
g-rado de Doctor en medicina, con el lucimiento que deba es-
j)erarse. Le felicit con toda la efusin de mi alma,
y
me pareci
extrao que ni D. Eusebio ni Teresa quisieron concurrir la
catedral el da en que mi amigo recibi la borla. En mi cando-
rosa ceguedad por aquel joven, acusaba yo de mala prevencin
a D. Eusebio
y
su hija,
y
me dola que no hicieran justicia
aquel quien supona yo bueno
y
leal,
y
cuyo corazn, recep-
tculo de las ms viles pasiones, de los institos ms diablicos,
no llegu
conocer sino muv larde.
CAPTULO XXI
Terminados mis estudios, iba yo ver convertida en realidad
la ilusin halagadora que haba sido el encanto de mi vida
durante diez aos
;
mi matrimonio con Teresa Malln. El amor
que yo senta por ella haba crecido
y
desarrolldose conmigo
;
me haba estimulado
y
alentado en mis horas de abatimiento;
y
cuando, abrumado por el dolor
y
la vergenza de la reproba-
cin, no pensaba ya si no en huir de los hombres
y
buscar un
asilo entre las fieras, una palabra de Teresa transmitida por
se bondadoso padre, me haba hecho cobrar nuevas fuerzas,
decidindome luchar
y
emprender mi rehabilitacin.
Me dispona ya hablar D. Ensebio, para quien, natural-
mente, no era un secreto el compromiso que haba entre su hija
y Y^i y
^^^
lo aprobaba
y
sancionaba con su consentimiento
tcito. Un accidente inesperado me impidi llevar cabo mi
resolucin. La madre de Teresa enferm de gravedad, suceso
que puso en alarma la familia, que no pens ya ni se ocup
sino en ponerlos medios^de salvar ala enferma. Respetando la
afliccin de D. Ensebio
y
de Teresa,
y
esperando que el mal
no sera de larga duracin dej para mas tarde la realizacin
de mis deseos,
y
ocup tambin el tiempo que los deberes de
mi nueva profesin me dejaban libre, en acompaar
y
ayudar
aquella familia, que consideraba ya como ma.
Con gran sentimiento de Doa Ana Davales
y
de su padre,
volvi Teresa su casa
y
prodigaba los ms tiernos
y
afectuosos
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 341
cuidados su madre, procurando al mismo tiempo inspirar al
afligido D. Ensebio una confianza que ella misma estaba dis-
tante de abrigar.
Admir en aquella ocasin, no slo el valor moral, sino la
energa fsica de aquella joven. Pasaba los das
y
las noches
la cabecera de Doa Prudencia
;
y
aunque varias vecinas que
tenan afecto la familia se alternaban velando la enferma,
Teresa no la desamparaba. La gravedad se prolongaba :
las
amigas ms ntimas iban cansndose,
y
aunque visitaban la
casa durante el da, se retiraban por la noche, pretextando
ocupaciones indisposiciones que les inpedan ofrecerse velar.
Pero para Teresa no haba nis ocupacin que asistir su madre,
y
su salud deba ser superior toda clase de fatigas. Es increble
lo que una pobre mujer puede hacer en esos casos. El hombre
de naturaleza ms vigorosa sentir sus fuerzas agotadas
y
sucumbir, mucho antes de que una esposa, una hija,
y
sobre
todo una madre, d muestras de cansancio
y
descuide un mo-
mento la persona querida confiada su tierna
y
afectuosa
solicitud. Desdichado de aquel que, privado de ella en su l-
tima hora, aborda solo las tristes
y
desiertas playas de la
eternidad
!
El clebre Doctor Snchez era el mdico de cabecera de la
madre de Teresa. El sabio se encontr perplejo, en presencia
de una enfermedad oscura
y
complicada, sbrela cual poco
nada le enseaban sus libros. Anunci D. Eusebio que iba
hacerse acompaer por el joven Velasco, idea que acept aqul
con repugnancia, pero que no se atrevi objetar. Mi amigo
vio la enferma hizo indicaciones oportunas que aprovech
el anciano
y
distinguido profesor, dispuesto siempre acoger
la verdad de donde quiera que procediese. Pero el mal era
uno de aquellos que se burlan de la ciencia
y
que estn desti-
nados probar la insuficiencia de sus recursos. Sin ceder un
solo da de su intensidad, se prolongaba indefinidamente.
Yo me ocupaba, entretanto, en el ejercicio de la profesin,
342 DON JOS MILLA.
dirigiendo diferentes neg*ocios,
y
pas alg n tiempo sin que se
nfe presentara la oportunidad de defender un reo condenado
muerte.
Era generalmente sabido en el pblico mi juramento solemne,
y
adems yo haba suplicado al abogado de pobres me pasara
cualquiera causa que llegara su despacho en que hubiera sido
impuesta al reo en primera instancia la pena capital.
Gumphendo con mi recomendacin, me llev un da el proceso
instruido contra un mozo llamado Rafael Zambrano, quien
el Alcalde mayor de Solla haba sentenciado sufrirla.

Es un caso grave, me dijo aquel letrado,


y
en el que va
V. atener mucho que trabajar. El reo es sordo-mudo de naci-
miento, circunstancia que hace, naturalmente, ms difcil la
defensa.

Est confeso ? pregunt.

No, me contest mi colega; pero hay pruebas suficientes


para condenarlo,
y
creo que el tribunal confirmar la sentencia.
Luego que me qued solo, me encerr estudiar los autos.
Resultaba de ellos que el joven Rafael Zambrano, de edad de
diez
y
ocho aos, sordo-mudo, pastor de ovejas en una labor
poco distante de la cabecera de la Alcalda mayor de Solla,
haba mostrado inclinacin Eulalia Ghoy, muchacha de diez
y
siete aos, relacionada con el labrador Patricio de la Cruz. La
moza recibi siempre con desprecio las insinuaciones del pobre
mudo, quien burlaban los dems labriegos, hacindole enten-
der, por seas, lo intil de sus pretensiones. Patricio de la Cruz
era de un carcter violento; ms de una vez haba maltratado
la muchacha de palabra
y
de hecho por sospechas infundadas,
y
poco antes de la catstrofe que motiv el proceso, la reconvi-
no por supuestas infidelidades. Pero sus celos no llegaban hasta
abrigar desconfianza respecto al mudo, de cuyas pretensiones
se rea, como los dems.
No haba en la laborcita ms pastor de ovejas que Rafael,
quien el amo haba dado una lautilla pito de caa para que
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 343
llamara al ganado,
y
que l tocaba, aunque sin oir los sonidos
del rstico instrumento.
Eulalia, como todas las mujeres del campo, andaba frecuen-
tomonte sola
y
atravesaba muchas veces la spera
y
solitaria
montaa donde el sordo-mudo conduca regularmente elreba-
fio que g-uardaba. Un da Eulalia no volvi su casa
; el amante
se mostr inquieto
y
la busc intilmente por toda la aldea
y
sus contornos. Pas otro da sin que apareciera. El alcalde del
iug-ar sali con dos alguaciles, en solicitud de la perdida joven,
y
despus de mucho andarse dirigi la montaa. Registrando
minuciosamente el bosque, encontraron, un lado del camino,
en un sitio que la arboleda haca casi impenetrable, el cadcver
de la desdichada Eulalia Choy, cosido pualadas
y
medio
devorado ya por las aves carnvoras. Al lado estbala flautilla
de caa de Rafael Zambrano, que el alcalde
y
los alguaciles
reconocieron al momento,
y
que llevaron al pueblo, junto con
el cadver. Capturado el pastor quien desde luego se consi-
der autor del crimen, se le encontr ligeramente desgarrado
el cutis de las manos
y
manchada de sangre la camisa, lo que
hizo suponer que la muchacha haba querido defenderse con
las uas, de su asesino.
El mudo neg, por seas, haber sido el autor del crimen;
pero incapaz de explicarse, condenado por la circunstancia del
encuentro del pito junto al cadver,
y
de los otros indicios,
y
atendido el hecho de que deba suponrsele irritado contra la
que haba recibido con desprecio sus insinuaciones amorosas,
el juez lo declar culpable
y
lo sentenci muerte, con dicta-
men de asesor letrado.
Vi que el abogado haba tenido razn al decir que el caso
era grave; pero culpable no el acusado, mi deber era defen-
derlo
y
hacer todos los esfuerzos que estuvieran mi alcance
para salvarlo de una pena contra la cual se rebelaba mi con-
ciencia, aun cuando recayera en un verdadero criminal.
Mi primera dihgencia, despus de haber estudiado los au-
344 DON JOS MILLA.
tos, fu dirig-irme la crcel con el objeto de conocer al reo
y
examinarlo por m mismo. Habl al alcaide
y
le dije que nece-
sitaba permiso para entrar, no una, sino muchas veces,
y

las horas que me fuera posible, para tratar de eutenderme con
el reo cuya defensa me estaba encomendada. El guardin, al
oirmi nombre, me contest que poda ir siempre que lo tuviera
por conveniente,
y
se ofreci acompaarme aquella vez, hasta
encontrar al sordo-mudo. Llegamos la primera reja, la cual
se agolpaba un grupo de gente que hablaba con los presos^
amotinados detrs de la segunda, que estaba enfrente. Los de
afuera
y
los de adentro gritaban para hacerse oir,
y
los encar-
celados se disputaban empellones
y
bofetadas los puestos junto
la reja, desde los cuales podan ver
y
hablar sus gentes.
Entretanto un reo de los que llaman interiores, por ser de los
destinados al servicio interno de la prisin, jitravesaba el espacio
vaco entre reja
y
reja, yendo
y
viniendo de la una la otra,
los mil objetos menudos que los presos haban enviado com-
prar por su medio,
y
que l reciba de un muchacho que de-
sempeaba esa comisin. Dan aquel reo el nombre de hoque-
tero.
No hay palabras suficientes para expresar la impresin que
me caus el espectculo de miseria, abyeccin, abandono
inmundicia que ofreca el interior de la prisin. El alcaide me
abri las dos rejas
y
atraves un largo
y
estrecho callein,
donde encontr unos quince veinte presos que jugaban la
taba. Con excepcin de una que otra fisonoma realmente fero^,
la mayor parte de aquellos individuos no presentaban en la ex-
presin de su rostro ese carcter odioso
y
repugnante que im-
prime regularmente el hbito del crimen. Sin ms que por
tener yo el aspecto de persona decente
y
entrar acompaado
del guardin de la crcel, me abran paso
y
me saludaban con
respetuosa deferencia. Uno de aquellos miserables se me acerc
y
me pidi algn dinero, quedando contentsimo con un real
que le di. Otros me pidieron cigarros
y
no falt alguno que me
MEMORIAS DE UN ABOGADO.
345
prc^untara con aire desconfiado
y
hostil si era yo uno de
los alcaldes. Contest que era abogado
y
que iba hablar
con uno de sus compaeros, cuya defensa me estaba encomen-
dada.

A ver, dijo el alcaide, dnde esta el gritn?


Fueron llamarlo
y
vi aparecer un muchacho que se mo-
va con alg-una dificultad, como si se sintiera adolorido al andar.


Qu tiene se? pregunt el alcaide al preso que estaba
ms cerca. Le han dado caballo'

No, contest el otro


;
est as desde anoche, que por bobo
cay en el juego de los frailes.
En ese momento lleg el muchacho
y
le dijo el guardin.

Que venga Rafael Zambrano.


El gritn, cuyo oficio era llamar los presos quienes bus-
caban, dio una especie de alarido, repitiendo el nombre
y
apellido que haba pronunciado el alcaide.
Los presos prorrumpieron en carcajadas, rebuznos
y
silbi-
dos,
y
el alcaide, comprendiendo lo que motivaba aquella
zalagarda, dijo al gritn :

Majadero, cmo quieres que te oiga el sordo? Anda


traerlo.
Yo comenzaba interesarme en todo lo que vea,
y
queriendo
conocer un poco aquella sociedad, muy diferente sin duda de
aquella de que yo formaba parte, dije al alcaide que prefera
ir con el gritn en busca de mi defendido.

Bien, contest el guardin, si V. quiere meterse entre


esa canalla, por mi parte no tengo dificultad
;
pero es conve-
niente que entre V. acompaado. ver, dijo al gritn, llama
alpresidejite.

Tucura^ grit el muchacho, Tucur. Se oy la distancia


una voz ronca que deca :

Qu diablos quiere conmigo el gritn? Habr cachado


ya con qu pagar, para quedar libre del servicio?
El que as haba hablado se adelant, abrindose paso con
346 DON JOS MILLA.
los puos entre el grupo de presos, que se hacan un lado
y
que lo vean con cierto respeto.

Aqu tiene V., Sr. Doctor, me dijo el alcaide, al presi-


dente de la crcel, que es el ms pillo de todos. Tres veces le
ha olido camo el pescuezo
;
pero el diablo ha enredado las
pitas de modo que sali condenado diez aos con retencin.
Es fuerte, audaz, no tiene miedo nadie,
y
al verlo aparecer,
tiemblan los quinientos presos que hay aqu encerrados
y
sobre los cuales este hombre ejerce una autoridad poco menos
que absoluta.
El presidente era un hombre como de unos cuarenta aos
;
pequeo de estatura; de complexionreciay.de semblante ms
bien burln que no feroz. Llevaba en la mano un nervio de
toro, con el que sacudi unos cuantos latigazos los que no
se apresuraban dejarle libre el paso
y
se plant delante del
alcaide, con quien, lo que advert, trataba de potencia

potencia.

El seor, le dijo el guardin sealndome, es un letrado


que viene ver al sordo-mudo, de quien es defensor. Vas

acompaarlo
y
t me respondes de l.

Si es defensor, contest Tucur, que entre ; nadie le


tocar el pelo de la cabeza. Y en cuanto entenderse con el
mudo, esa es cuenta de l,
y
podr hacerlo, si es que sabe la
lengua de las guacamayas.
Los dems presos celebraron con groseras carcajadas aquella
salida, que probablemente aluda los gritos inarticulados del
pobre
sordo-mudo.

Silencio ! grit el presidente


y
levant el zurriago.
Nadie chist palabra ; el alcaide tom dos llaves de un gran
mazo que penda de su cintura
y
saludndome con atencin,
se march, dejndome bajo la guarda del soberano absoluto
de aquella mansin del crimen
y
de la desdicha.
CAPTULO XXII
Atravesamos dos patios, donde vi otros muchos de aquellos
desgraciados, completamente ociosos en su mayor parte, lo
que era peor an, divididos en pequeos grupos jugando los
dados. Advert que casi todos estaban armados de pedazos de
cuchillos, navajas, clavos
y
huesos puntiagudos. Unos cuantos,
menos haraganes, ms industriosos que sus compaeros, se
ocupaban en torcer pita, trabajar objetos curiosos de hueso
y
cerda
y
tejer fajas
y
encajes.
Despus de haber buscado mi chente entre los diversos
grupos, me dijo el presidente que probablemente estara en
alguno de los salones. Nos dirigimos uno bastante espacioso,
donde haba varios presos, ocupados como los que yo acababa
de ver,
y
algunos durmiendo en los grandes bancos de mezcla
que les servan de camas, con la cabeza apoyada en bordes de
la misma materia, que hacan veces de almohada. Me llam
la atencin el ver colgados de clavos, de trecho en trecho,
vaiios objetos, como piezas de ropa, materiales para los tra-
bajos que ejecutaban los presos, cigarros
y
alg'unos comes-
tibles, sin que. nparpntemente, cuidara nadie de aquellas
prendas.

Cmo es, pregunt al presidente, que rase roban todas


esas cosas?
-
Hay un preso de los interiores, me contest, que las
cuida; pero la verdad es que si la gente fuera maosa^ bien
Memorias de ln abogado. 4
348 DON JOS MILLA.
poda hacer un buen alzo, pues el cuartelero no puede estar
aqu toda hora cuidando los trebejos.
Observ que en la cabecera del saln el camastrn de mez-
cla era un poco ms elevado que en el resto de la pieza,
y
habiendo preguntado al presidente lo que sig-nificaba aquello,
me dijo que eso se llamaba el trono^
y
que all dorma l con
algunos de los presos quienes conceda aquella distincin
honorfica. Por sus explicaciones comprend que los elegidos
para acompaarlo, eran, como l mismo, los reos de delitos
ms graves
y
los que por consiguiente, estaban condenados
penas ms severas.
No habiendo encontrado al sordo-mudo en el saln, salimos
y
continuamos recorriendo el edificio. De repente o ruido de
cadenas ; m gua
y
protector me inform que eran los chivos^
que se preparaban para salir al trabajo. Adelantando un poco,
vi efectivamente unas treinta cuarenta mancuernas de presos
que estaban acomodndose por s mismos los grilletes
y
las
cadenas con tanta algazara
y
alegra como si estuvieran adere-
zndose para ir un baile.

Los de capa
y
bota., chill el gritn al rato
;
y
al oir esa
voz, fueron saliendo los que iban ocuparse en los trabajos
pblicos, quienes se designa con aquella frase. En la tecno-
loga especial de la crcel capa
y
bota equivale cadena
y
g-rillete.
Pasamos junto un grupo curioso que formaban dos presos,
achaparrados en un rincn, conversando
y
fumando
;
pero
advert que uno solo tena un cigarro muy grueso ; aspiraba
el humo
y
luego lo arrojaba en grandes bocanadas, que reci-
ba el otro con la boca abierta.
Por ltimo el presidente me dijo que divisaba al mudo,
y
me seal un muchacho que estaba sentado en el suelo, solo
y
con la cabeza inchnada sobre el pecho.

All est, me dijo. Le ha cogido por triste. Vea V. qu


bobo. Qu perder l con trepar al palo?
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 349
Diciendo as, el presidente se rea
y
haca una mueca expre-
siva, como para significar que l se burlaba de la justicia
y
de
lii muerte.
Llegados junto al mudo, mi gua lo sacudi con fuerza por
un hombro
y
se empe en hacerle entender, por seas, que
yo iba verlo
y
que era su defensor.
Contra lo que yo esperaba, advert que aquel desdichado
no era un estpido. Por el contrario, vi brillar en sus ojos la
chispa de la inteligencia. Se puso en pie, me salud con res-
peto
y
cruz los brazos, como para darme entender que
estaba dispuesto lo que yo mandara.
Ardua tarea era la de hacerme comprender por aquel pobre
mozo. Valindome siempre de la pantomima, le pregunt por
qu estaba en la crcel, lo que contest levantando los hom-
bros
y
moviendo muchas veces la cabeza de un lado otro,
para significar, sin duda, que no tena delito. veces pareca
(uerer hablar
y
prorrumpa en uno de esos gritos inarticu-
lados que el presidente de la crcel comparaba con los de la
guacamaya.

ste tiene lo menos la ventaja, dijo mi gua, de que no


se chilla. Aunque lo guisen^ no canta.
Comprend que quera decir que lo ejecutaran sin que con-
fesara. Me esforc durante un largo rato en procurar obtener
del sordo-mudo algunos datos que pudieran servirme para la
defensa
;
pero viendo que adelantaba muy poco, resolv de-
jarlo
y
volver una vez
y
otra
y
cuantas fuera necesario hasta
lograr mi objeto. Le puse en la mano algunas monedas, que
recibi con muestras de agradecimiento, le dije adis, dndole
entender que volvera,
y
apenas le haba vuelto la espalda,
me tir de la capa, hizo una sea como para figurar que
tocaba una flauta. Comprend que quera darme entender
que me fijara en la que liaba sido la prueba principal contra
l
; y
aunque procur obtener alguna explicacin sobre el par-
ticular, los ademanes que hizo no me dieron por el momento
350 DON JOS MILLA.
indicacin alguna que pudiera aprovecharse. El presidente me
acompa hasta la reja interior
y
me desped de l, dejndole
algn recuerdo de aquella mi primera visita.
Entr en mi casa poco satisfecho, pero no desalentado
y
con la idea, (que no saba bien, sin embargo, en qu fundar,)
de que aquel desgraciado era inocente del delito que se le
imputaba.
Varias veces volv la crcel,
y
viendo que mis esfuerzos es-
collaban constantemente en los defectos fsicos de mi defendido,
conceb un da el proyecto de ensearle expresarse por medio
de un alfabeto manual,
y
aun leer
y
escribir, lo que se
prestaba su despejada inteligencia
y
viveza extraordinaria. Yo
conoca las obras de los espaoles Pedro Bonnet
y
Ramrez
de Garrin, precursores del Abate de L'Epee en la empresa
humanitaria de ensear los sordo-mudos,
y
adoptando el
mtodo de aquellos autores, emprend la tarea. Me admir al
notar los progresos que en dos semanas hizo mi discpulo, que
haba aprendido ya las letras del alfabeto
y
estaba en aptitud
de poder formar algunos vocablos. Das enteros pasaba yo en
la crcel,
y
daba por bien empleados mis esfuerzos, si ellos
conducan ponerme en aptitud de probar la inocencia de mi
cliente. Mis frecuentes visitas me familiarizaban cada da ms
con las costumbres de los habitantes del establecimiento
y
me
proporcionaron el ser testigo de las escenas desagradables,
aflictivas
y
aun horrorosas, que se verifican en el interior de
ese edificio, dos pasos de la residencia de las autoridades
superiores, civiles
y
judiciales del reino. La crcel constituye
una sociedad especial, regida por principios peculiares
y
en-
clavada sin embargo, en el corazn mismo de la ciudad. Ms
all de esas rejas que todo aquel que pasa ve quiz con indife-
rencia, hay un mundo aparte, en el cual el crimen, la astucia
y
la audacia son los ttulos de consideracin
;
que se go-
bierna con la fuerza brutal; en donde el vicio se ostenta
sin mscara
y
donde se da rienda, sin traba de ninguna
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 351
ospecic, ;i los peores instintos de nuestra pobre natu-
raleza.
Tuve ocasin de ver entrar muchos presos nuevos, quienes
el presidente reciba en el boquete, tomando nota de sus
nombres.

Desdichado de aquel que tena un aire tmido
una figura ridicula ! se estaba seguro de ser sometido r las
ms duras vejaciones. Guando por desgracia entraba alguno
de los que son especialmente aborrecidos por los presos, el
espectculo era terrible verdaderamente. Vi llegar un da un
pobre corchete, que despus de haber sido perseguidor impla-
cable de los malhechores, fu su turno enviado la crcel,
por un abuso de autoridad que haba cometido. Reconocido
por el presidente, ste dio un silbido particular, que reson en
los patios
y
provoc una explosin de aullidos
y
de ladridos
como de perros. Los presos, que contestaron de ese modo

uita seal conocida, se precipilaron hacia el punto donde haba
sonado el silbido,
y
encontrando al corchete, se arrojaron
sobre l, gritando que iban darle caballo. Quise intervenir
y
habl al presidente en favor de aquel desdichado
;
pero
pesar del respeto que me mostraba de ordinario, me contest
con destemplanza que no me mezclara en lo que no me iba ni
me vena,
y
que si quera seguir entrando la crcel, sin pe-
ligro, que viera, oyera
y
callara.
Comprendiendo que sera
intil toda tentativa en favor de aquel miserable, tuve que ser
testigo mudo de la escena. El corchete estaba plido
y
echaba
en derredor miradas que denotaban el terror que lo dominaba.
Dirigansele los insultos ms soeces
y
pronto fueron designados
por el presidente cinco presos de los ms vigorosos, para
ejecutar la operacin. Cuatro de ellos echaron al suelo al cor-
chete
y
agarrndolo por pies
y
manos, lo levantaron, haciendo
que el quinto se le montara encima. En seguida comenzaron
sacudirlo fuertemente. El que haca de jinete espoleaba al
desdichado, cuyos lamentos se perdan entre el estrpito de
los aullidos
y
ladridos de los quinientos habitantes de la crcel,
352 DON JOS MILLA.
que celebraban aquella venganza, ejercida sobre un represen-
tante de la autoridad
y
de la ley.
Despus de haberlo dejado caer sobre las piedras, volvieron
tomarlo en peso
y
con gran algazara fueron echarlo en la
pila, bao que debi ser favorable al contuso
y
magullado
cuerpo del corchete.

Maana, la limpieza, hasta que pague


;
grit el presi-
dente, dando entender que el nuevo preso quedaba obligado

limpiar los calabozos, oficio de que no se eximira, sino me-


diante el pago de cierta cuota.
Desagradablemente impresionado con aquella escena, me
retir al apartado rincn donde dbalas lecciones mi cliente,
cuyos progresos me haban hecho concebir desde pocos das
antes fundadas esperanzas de que pronto podramos enten-
dernos.
En efecto, aquella tarde el sordo-mudo, valindose del
alfabeto convencional que haba yo logrado ensearle, me
hizo una relacin del hecho que haba motivado su encausa-
miento
y
condenacin muerte, que me descubri la completa
inocencia de aquel desventurado. Dijo que haba concebido
una pasin violenta por Eulalia Choy, pesar de que no
ignoraba la clase de relaciones que existan entre ella
y
Pa-
tricio de la Cruz. Que ni los desdenes de la muchacha, ni la
burla de los otros campesinos pudieron curarlo de aquel amor,
que ejerca un imperio absoluto sobre su corazn. l saba
muy bien los puntos por los cuales la Eulalia pasaba con fre-
cuencia,
y
llevaba las ovejas hacia aquellos sitios, para verla,
aun cuando fuera de lejos solamente, pues ella le haba signi-
ficado que la molestaba su presencia. Una tarde se embosc
en la montaa con aquel objeto; la vio atravesar el camino
y
la sigui con la vista hasta que se intern en la espesura del
bosque. Entonces l sah al camino
y
comenz tocar la
flautilla de caa, para reunir las ovejas, que andaban espar-
cidas en aquellos contornos. Ocupado en esa tarea, vio apa-
MEMORIAS DE UN ABOGADO. 353
reoer Patricio, que se adelantaba en la misma direccin que
haba tomado la Eulalia. El mozo se acerc mi cliente, le
arrebat la flauta,
y
dndole un fuerte empelln le volvi
la
espalda
y
conlinu su marcha. Suponiendo que ira en busca
de la muchacha,
y
que regresara con ella, no quiso verlos
pasar juntos
y
se apresur reunir el rebao. Gomo no tena
ya la flauta con que lo llamaba, le fu preciso internarse en
el bosque en busca de algunas ovejas,
y
encontrando una
enredada en un zarzal, tuvo que sacarla, desgarrndose las
manos con las espinas. Volvi la labor; al siguiente da
advirti la alarma que caus la desaparicin de la joven,
y
pocas horas despus se encontr preso, atado fuertemente
y
caminando Solla, con el cadver de Eulalia Ghoy
y
la flauta
(jue le haba quitado Patricio de la Cruz. Comprendi al mo-
mento lo que haba sucedido. Patricio, celoso haca algn
tiempo de otro de los campesinos, asesin la muchacha
y
dej caer junto al cadver, por inadvertencia probablemente,
el instrumento que vino ser su injusto acusador.
Debe considerarse el inters con que segu aquella re-
lacin en la expresiva
y
animada pantomima del sordo-
mudo. Me persuad de que aquella era la verdad. Estaba
explicada la presencia de la flauta junto al cadver,
y
las
lastimaduras de las manos de Rafael Zambrano, que haban
hecho suponer una lucha desesperada entre l
y
su supuesta
vctima. No era culpable,
y
la justicia humana, como quiso
hacerlo conmigo, habra, segn toda probabilidad, quitado la
vida un inocente, sin la actividad, poco comn, que yo haba
desplegado para descubrir la verdad. Aquella reflexin me
horrorizaba
y
bendije la Providencia que haba hecho que
comenzara yo el cumplimiento de mi voto solemne, patroci-
nando un inocente.
La atencin con que segu la relacin del sordo-mudo me
hizo no sentir correr las horas
;
y
cuando fueron las cinco
y
media de la tarde, cerraron las puertas de la crcel, sin adver-
3U
DON JOS MILLA.
tir que yo me quedaba dentro. El presidente se sorprendi a
verme
;
dijo que me crea fuera haca un buen rato
y
que
pasada la hora del reglamento, nadie poda salir del edificio-

Una noche, aadi rindose, como quiera se pasa.



No
hay aqu muchos que hemos de vivir diez aos en la geruza ?
Qu tanto ha de ser que V. no pueda dormir una sola noche
con nosotros ?
Encontr en la observacin algn fondo de filosofa; me
resign sufrir doce catorce horas de prisin,
y
me propuse
sacar del acontecimiento el mejor partido posible, como creo
debe hacerlo el hombre en todas la situaciones de la vida.
CAPTULO XXIII
El presidente me anunci queme hara un lug-aren el ironoy
junto su persona, distincin que ag-radec
y
acept;
y
como
han ya cerrar los calabozos, entr en aquel donde deba yo
pasar la noche.

Ahora, me dijo, va V. presenciar una operacin que se


practica siempre esta hora. A ver, grit; vengan los que
tienen prendas empeadas.
Acudi una multitud de presos,
y
vi que iban desnudndose
toda prisa de camisas, calzones
y
otras piezas de ropa, que
se entregaban otros, que pagaban pequeas cantidades.
Aquellos objetos haban sido empeados por un da, con ca-
lidad de tormento; es decir, que el prestamista tenala facultad
de usarlas, mientras no se le devolviera el dinero dado sobre
ellas,
y
la fuerte usura que cobraba. Los que no tenan con que
pagar, se resignaban carecer de su ropa hasta que estuvieran
en aptitud de hacer la devolucin.

Esta banda est empeada al


chifle,
dijo uno.


Es verdad ? pregunt el presidente al dueo de la
prenda.

S, contest ste
;
que se la coja por los dos reales.
Empear un objeto al
chifle,
equivale dar al usurero el
derecho de quedarse con l, si el que recibe el prstamo,
(siempre muy inferior al precio justo de la prenda,) no puede
devolverlo, en el plazo estipulado. Haba muchas piezas dadas
336 DON JOS MILLA.
gabela^ es decir como simple prenda, sin el derecho de
usarlas
y
con la condicin de venderlas en remate pblico al
plazo sealado, para recobrar el dinero dado sobre ellas
y
entregar el sobrante, si lo haba, al dueo del objeto.
El presidente decidi autoritativamente las cuestiones que se
suscitaron
y
ms de una vez hubo de intervenir el ltig-o para
hacer entrar por razn los recalcitrantes.
Terminada la operacin, se cerraron los calabozos, salones,
cada uno de los cuales tena un jefe particular, cuyas fun-
ciones cesaban durante el da. No pude dominar cierto senti-
miento de disgusto al encontrarme encerrado en aquella pieza
de veinticinco varas de largo por ocho de ancho, con unos
ciento treinta individuos, ms menos criminales. Un candil
encerrado en un farol alumbraba apenas el saln, atravesando
la luz difcilmente los vidrios sucios
y
empaados,
y
proyec-
tando una dbil claridad sobre las paredes ennegrecidas por
el humo. Algunos de los presos encendan fogatas con carbn
y
se ocupaban en mejorar un poco los frijoles que les daban
como rancho por la tarde. Otros se dividieron en grupos
y
se
divertan en jugar los dados, al tute, al conquin
y
al rentoy^
juego de engaos
y
de seas convenidas, que requiere alguna
habilidad en los que toman parte en l.
En un rincn del calabozo estaba, todo mohno
y
acongo-
jado, el corchete entrado aquella tarde
y
cuyos vestidos es-
taban acabando de secrsele en el cuerpo. Le pregunt al paso
si tena con qu pagar para excusarse de la obhgacin de la
limpieza,
y
como me dijo que no, le di con qu se redimiera.
Cre que con el caballo que haba sufrido en mi presencia es-
tara satisfecho el espritu de venganza de los presos contra
aquel miserable; pero pronto pude convencerme de que no
era as
y
que se le reservaban nuevas vejaciones. Conversaba
yo en el trono con el presidente,
y
vi salir de un oscuro rincn
del calabozo unos quince veinte individuos envueltos en
sbanas figurando hbitos de frailes. Llamaron al corchete

MEMORIAS DE UN ABOGADO. 357


\ lo vistieron del mismo modo, obligndolo tomar parte en
el
jiio^o.

Eso va a estar bueno, dijo el presidente


;
veamos.
Me puse observar el juego
y
advert que uno de los su-
puestos frailes se tenda en el suelo con la cara hacia arriba
y
( "II los brazos extendidos. Los dems iban llegando uno en
pos de otro, se inclinaban sobre l
y
parecan hablarle al odo.
tJeg el turno del corchete; se postr como los dems
y
en-
tontes el que estaba tendido cerr los brazos
y
asegur fuerte-
mente al miserable, sobre quien los otros frailes descargaron
sendos latigazos, hasta dejarlo rendido golpes. La risa, la
algazara
y
los aullidos de perros con que se celebr aquella
burla pesada, hacan retumbar el viejo
y
carcomido made-
ramen del techo del saln. Supliqu Tucur que por com-
pasin hiciera cesar aquel castig
;
pero los odos de los
presos son sordos cuando se trata de un corchete. Tucur rea
y
aulhiba como los dems,
y
no hizo el menor caso de mis in-
dignaciones.

Djelo que aguante por esta noche, me dijo,


y
luego ha-
blndome al odo aadi: maana habr otro presidente,
y
tal vez el que sea har algo en favor de ese diablo de cor-
chete.

Cmo dice V.? que habr otro presidente? le pregunt


on voz baja
;

va V. dejar el cargo ?

Yo
y
otros dos, dijo, vamos plumearnos esta noche.
Comprend que se trataba de una evasin
y
me caus mu-
cha pena que la casualidad me hubiera llevado presenciarla.

Estoy sentenciado diez aos, aadi; llevo cinco,


y
ya
me aburr de vivir entre cuatro paredes. Usted va ver
(y
mova la cabeza con misterio.) Los otros dos, Culebra
y
7a-
cuazin^ son muchachos guapos
y
los escog porque se necesita
para la empresa hombres de pelo en pecho,
y
que no sean
muy gordos.

Pues por dnde piensa V. evadirse? le pregunt.


358 DON JOS MILLA.

Adivine, me contest. Lo que yo le aseg-uro es que ni


V., con ser tan sabio
y
haber ledo tantos libros, hubiera dis-
currido salirse por donde nosotros nos vamos escurrir...,
Pero chitn, aadi, que all anda ronseando uno que no me
la hace buena
y
que se me ha puesto que es sopln.
Tucur habl de otra cosa
y
se puso referirme su vida,
recalcando sobre los pormenores
y
circunstancias que podan
hacerla ms odiosa. Dirase que pretenda aparecer peor de lo
que era,
y
figurar como efecto de una ndole naturalmente
depravada, lo que se deba ms bien la falta de educacin
y
los malos ejemplos que haba tenido la vista desde su
infancia.
Llegada la hora en que los presos deban recogerse, el
presidente dio la orden de que se acostaran,
y
cada cual corri
buscar su puesto