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Caractersticas fsicas[editar]

Tiene forma ligeramente elipsoidal, con un dimetro ecuatorial de 6794 km y polar de


6750 km. Medidas micromtricas muy precisas han mostrado un achatamiento de
0,01, tres veces mayor que el de la Tierra. A causa de este achatamiento, el eje de
rotacin est afectado por una lentaprecesin debida a la atraccin del Sol sobre el
abultamiento ecuatorial del planeta. La precesin lunar, que en la Tierra es dos veces
mayor que la solar, no tiene su equivalente en Marte.
Con este dimetro, su volumen es de 15 centsimas el terrestre y su masa solamente
de 11 centsimas. En consecuencia, la densidad es inferior a la de la Tierra: 3,94 en
relacin con el agua. Un cuerpo transportado a Marte pesara 1/3 de su peso en la
Tierra, debido a la poca fuerza gravitatoria.
Traslacin y rotacin[editar]


Rotacin de Marte (en movimiento retrgrado, no real), en la imagen el planeta da la rotacin en
segundos, pero en la realidad tarda ms de 24 horas.
Rotacin[editar]
Se conoce con exactitud lo que tarda la rotacin de Marte debido a que las manchas
que se observan en su superficie, oscuras y bien delimitadas, son excelentes puntos
de referencia. Fueron observadas por primera vez en 1659 por Christiaan
Huygens que asign a su rotacin la duracin de un da. En 1666,Giovanni Cassini la
fij en 24 h 40 min, valor muy aproximado al verdadero. Trescientos aos de
observaciones de Marte han dado por resultado establecer el valor de 24 h 37 min
22,7 s para el da sideral (el periodo de rotacin de la Tierra es de 23 h 56 min 4,1 s).
Marte rota en sentido antihorario, al igual que la Tierra.
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De la duracin del da sideral se deduce que el da solar tiene en Marte una duracin
de 24 h 39 min 35,3 s.
El da solar medio o tiempo entre dos pasos consecutivos del Sol medio por el
meridiano del lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. El da solar en Marte tiene, igual que el
de la Tierra, una duracin variable. No obstante, en Marte la variacin es mayor por su
elevada excentricidad.
Para mayor comodidad operativa, los responsables de las
misiones norteamericanas de exploracin de Marte mediante sondas robticas han
decidido unilateralmente dar al da marciano el nombre de sol, pese a tener otros
significados en otros idiomas ("suelo" en francs; o el nombre de nuestra estrella en
espaol).
Traslacin[editar]
El ao marciano dura 687 das terrestres. Un calendario marciano podra constar de
dos aos de 668 das por cada tres aos de 669 das.
Oblicuidad orbital[editar]
Los polos de Marte estn sealados por dos casquetes polares de color blanco
deslumbrante, que han facilitado mucho la determinacin del ngulo que forma el
ecuador del planeta con el plano de su rbita, ngulo equivalente para Marte a la
oblicuidad de la eclptica en la Tierra. Las medidas hechas por Camichel sobre clichs
obtenidos en el observatorio francs del Pic du Midi, han dado para este ngulo 24
48. Desde la exploracin espacial se acepta un valor de 25,19
[cita requerida]
, un poco
mayor que la oblicuidad de la eclptica (23 27), motivo por el cual, Marte tiene
perodos estacionales similares a los de la Tierra, aunque sus estaciones son ms
largas, dado que un ao marciano es casi dos veces ms largo que un ao terrestre.
Geologa[editar]
La ciencia que estudia la superficie de Marte se llama areografa (no confundir con aerografa),
nombre que proviene de Ares(dios de la guerra entre los griegos).
Marte es un planeta notablemente ms pequeo que la Tierra. Sus principales
caractersticas, en proporcin con las del globo terrestre, son las siguientes: dimetro
53 %, superficie 28 %, masa 11 %. Como los ocanos cubren alrededor del 70 % de la
superficie terrestre y Marte carece de mares, ambos planetas poseen
aproximadamente la misma cantidad de superficie pisable.
La superficie de Marte presenta caractersticas morfolgicas tanto de la Tierra como
de la Luna: crteres de impacto, campos de lava, volcanes, cauces secos de ros y
dunas de arena. Su composicin es fundamentalmente basalto volcnico con un alto
contenido en xidos de hierro que proporcionan el caracterstico color rojo de la
superficie. Por su naturaleza, se asemeja a la limonita, xido de hierro muy hidratado.
As como en las cortezas de la Tierra y de la Luna predominan los silicatos y los
aluminatos, en el suelo de Marte son preponderantes los ferrosilicatos. Sus tres
constituyentes principales son, por orden de abundancia, el oxgeno, el silicio y el
hierro. Contiene: 20,8 % de slice, 13,5 % de hierro, 5 % de aluminio, 3,8 % de calcio,
y tambin titanio y otros componentes menores.


Marte observado por eltelescopio espacial Hubble.
Desde la Tierra, mediante telescopios, se observan unas manchas oscuras y
brillantes que no se corresponden a accidentes topogrficos sino que aparecen si
el terreno est cubierto de polvo oscuro (manchas de albedo). stas pueden
cambiar lentamente cuando el viento arrastra el polvo. La mancha oscura ms
caracterstica es Syrtis Major, una pendiente menor del 1 % y sin nada resaltable.
La superficie de Marte presenta tambin unas regiones brillantes de color naranja
rojizo, que reciben el nombre de desiertos, y que se extienden por las tres cuartas
partes de la superficie del planeta, dndole esa coloracin rojiza caracterstica.
Estos desiertos en realidad se asemejan ms a un inmenso pedregal, ya que el
suelo se halla cubierto de piedras, cantos y bloques.
Un enorme escaln, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones
claramente diferenciadas: un norte llano, joven y profundo y un sur alto, viejo y
escarpado, con crteres similares a las regiones altas de la Luna. En contraste, el
hemisferio norte tiene llanuras mucho ms jvenes, y con una historia ms
compleja. Parece haber una brusca elevacin de varios kilmetros en el lmite. Las
razones de esta dicotoma global son desconocidas.
Hay crteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay
una vieja altiplanicie de lava basltica semejante a los mares de la Luna,
sembrada de crteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del paisaje
marciano difiere al que presenta nuestro satlite como consecuencia de la
existencia de atmsfera. En concreto, el viento cargado de partculas slidas
produce una ablacin que, en el curso de los tiempos geolgicos, ha arrasado
muchos crteres. stos son, por consiguiente, mucho menos numerosos que en
la Luna y la mayor parte de ellos tienen las murallas ms o menos desgastadas
por la erosin. Por otra parte, los enormes volmenes de polvo arrastrados por el
viento cubren los crteres menores, las anfractuosidades del terreno y otros
accidentes poco importantes del relieve. Entre los crteres de impacto destacados
del hemisferio sur est la cuenca de impacto Hellas Planitia, con 6 km de
profundidad y 2000 km de dimetro. Muchos de los crteres de impacto ms
recientes tienen una morfologa que sugiere que la superficie estaba hmeda o
llena de barro cuando ocurri el impacto.
El campo magntico marciano es muy dbil, con un valor de unas 2 milsimas del
terrestre y polaridad invertida respecto a la de la Tierra.
Geografa[editar]
Vase tambin: Geografa de Marte


Mapa topogrfico de Marte. Accidentes notables: Volcanes de Tharsis al oeste (incluyendo el Monte
Olimpo), Valles Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el hemisferio sur.
La superficie de Marte conserva las huellas de grandes cataclismos que no tienen
equivalente en la Tierra:
Una caracterstica del hemisferio norte, es la existencia de un enorme abultamiento
que contiene el complejo volcnico de Tharsis. En l se encuentra el Monte Olimpo, el
mayor volcn del Sistema Solar. Tiene una altura de 25 km (ms de dos veces y
media la altura del Everest sobre un globo mucho ms pequeo que el de la Tierra) y
su base tiene una anchura de 600 km. Las coladas de lava han creado un zcalo cuyo
borde forma un acantilado de 6 km de altura. Hay que aadir la gran estructura
colapsada de Alba Patera. Las reas volcnicas ocupan el 10 % de la superficie del
planeta. Algunos crteres muestran seales de reciente actividad y tienen lava
petrificada en sus laderas. A pesar de estas evidencias, no fue hasta mayo de 2007
cuando el Spirit, descubri, con un grado alto de certeza, el primer depsito volcnico
signo de una antigua actividad volcnica en la zona denominada Home Plate,
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(una
zona con lecho rocoso de unos dos metros de altura y fundamentalmente basltica,
que debi formarse debido a flujos de lava en contacto con el agua lquida), situada en
la base interior del crter Gusev. Una de las mejores pruebas es la que los
investigadores llaman "bomb sag" (la marca de la bomba). Cuando se encuentran la
lava y el agua, la explosin lanza trozos de roca por el aire. Uno de esos trozos que
explotan en el aire vuelve a caer y se encaja en depsitos ms blandos.


Valle Marineris


El Monte Olimpo visto desde la rbita de Marte.
Cercano al Ecuador y con una longitud de 2700 km, una anchura de hasta 500 km y
una profundidad de entre 2 y 7 km, Valles Marinerises un can que deja pequeo
alCan del Colorado. Se form por el hundimiento del terreno a causa de la
formacin del abultamiento de Tharsis.
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Hay una clara evidencia de erosin en varios lugares de Marte tanto por el viento
como por el agua. Existen en la superficie largos valles sinuosos que recuerdan lechos
de ros (actualmente secos pues el agua lquida no puede existir en la superficie del
planeta en las actuales condiciones atmosfricas). Esos inmensos valles pueden ser el
resultado de fracturas a lo largo de las cuales han corrido raudales de lava y, ms
tarde, de agua.
La superficie del planeta conserva verdaderas redes hidrogrficas, hoy secas, con sus
valles sinuosos entallados por las aguas de los ros, sus afluentes, sus brazos,
separados por bancos de aluviones que han subsistido hasta nuestros das. Todos
estos detalles de la superficie sugieren un pasado con otras condiciones ambientales
en las que el agua caus estos lechos mediante inundaciones catastrficas. Algunos
sugieren la existencia, en un pasado remoto, de lagos e incluso de un vasto ocano en
la regin boreal del planeta. Todo parece indicar que fue hace unos 4000 millones de
aos y por un breve perodo, en la denominada era Noeica.
Al igual que la Luna y Mercurio, Marte no presenta tectnica de placas activa, como la
Tierra. No hay evidencias de movimientos horizontales recientes en la superficie tales
como las montaas por plegamiento tan comunes en la Tierra. No obstante la Mars
Global Surveyor en rbita alrededor de Marte ha detectado en varias regiones del
planeta extensos campos magnticos de baja intensidad. Este hallazgo inesperado de
un probable campo magntico global, activo en el pasado y hoy desaparecido, puede
tener interesantes implicaciones para la estructura interior del planeta.