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ALOE VERA
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7 edicin:
Celestial Connection
de la presente edicin
EDITORIAL SIRIO, S.A. Nirvana Libros S.A. de C.V. Ed. Sirio Argentina
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editorial irio, s.a.
ALOE VERA
Neil Stevens
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INTRODUCCIN
INTRODUCCIN
La utilizacin clnica del Aloe Vera puede
convertirse en el avance mdico ms
importante ocurrido en toda la historia de
la humanidad.
Dr. Reginald McDaniel
Durante miles de aos, culturas y pueblos muy
diversos buscaron y utilizaron las propiedades curati-
vas de las plantas, logrando extraer de ellas remedios
efectivos para combatir una gran variedad de enferme-
dades. En claro contraste con este hecho histrico e
innegable, la medicina moderna al menos la que se
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practica en los Estados Unidos y en la mayor parte del
mundo occidental ha solido adoptar, invariablemente,
una postura de arrogancia y desprecio hacia las subs-
tancias medicinales que de un modo natural se hallan
presentes en las criaturas del mundo vegetal.
Sin embargo, un fenmeno curioso y esperanza-
dor se est manifestando en los ltimos tiempos: cada
da son ms las personas convencidas de que la mejor
cura para las enfermedades del hombre no siempre
proviene de productos sintticos, creados en la esterili-
dad de los tubos de ensayo y luego fabricados por los
poderosos consorcios farmacuticos.
Pero este regreso a lo natural tampoco est exento
de trampas y tropiezos. El excesivo mercantilismo en
que estamos inmersos y la manipulacin que de los
hechos suele hacer la publicidad, estn convirtiendo
estos ltimos aos del siglo en la poca de las substan-
cias nuevas y milagrosas, apoyadas ostentosamente
todas ellas en su supuesta cualidad natural.
La planta protagonista de este libro no es un hecho
nuevo. Los primeros registros escritos de sus cualida-
des curativas coinciden con los albores de la historia
humana y la gran variedad de nombres por los que ha
sido y es conocida todava son un claro indicio de su
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ALOE VERA
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amplia difusin y de su gran popularidad. Aloe, babo-
sa, pulpo, cola de dragn, sbila, bilis de elefante, lu
wei, curandero silencioso, planta milagrosa, kumari,
lirio del desierto, planta de la inmortalidad, planta que
cura, acbar o mussabar, son slo algunos de los califi-
cativos y nombres con que pueblos muy diversos la
han designado a travs de los tiempos.
Procedente de un pasado folklrico y misterioso,
el loe ha irrumpido con una fuerza tremenda en la
escena del mundo actual, conquistando espacios cada
vez mayores en campos tan diversos como la investi-
gacin, la medicina, la cosmtica y el comercio. En
menos de tres dcadas se ha convertido en un fenme-
no notable, complejo y polifactico. Tanto es as que
cualquiera de las siguientes definiciones podra haber
servido como subttulo para el presente trabajo:
Planta decorativa.
Remedio milagroso para las quemaduras.
Hierba sagrada, generadora de buenas vibraciones.
Cura-lo-todo de la medicina tradicional.
Nuevo y potente medicamento contra el cncer
y el SIDA.
Fabuloso negocio de miles de millones de
dlares.
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INTRODUCCIN
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Todo esto y mucho ms es el loe vera. Pretender
encajonarlo en uno o varios de sus mltiples aspectos
sera presentar un cuadro limitado y parcial. En las
siguientes pginas tratar de mostrar una visin lo ms
amplia posible de este sorprendente fenmeno, cuyas lti-
mas consecuencias estamos todava lejos de imaginar.
Quiero manifestar que ni yo, ni ninguno de los
miembros de mi familia poseemos intereses en el
negocio del loe y que tampoco mantengo ningn tipo
de relacin con compaa o persona alguna dedicada a
la produccin o comercializacin de productos deriva-
dos de esta planta.
Aunque las cualidades curativas del loe vienen
avaladas por miles de aos de historia y estn siendo
confirmadas por los ms recientes descubrimientos
cientficos, este libro en absoluto pretende ser un
manual de diagnstico ni servir de pauta para la auto-
medicacin. Aconsejo encarecidamente al lector que
antes de realizar algn cambio en su dieta o en su tra-
tamiento actual, consulte siempre con su mdico.
Neil Stevens
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ALOE VERA
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CARACTERSTICAS
CARACTERSTICAS
BOTNICAS DEL ALOE
BOTNICAS DEL ALOE
El loe es una planta suculenta perteneciente a la
familia de las liliceas, por lo que est emparentada
con las cebollas, los ajos, los esprragos, los tulipanes,
los lirios y los jacintos. Familia ciertamente muy diver-
sa en cuanto a aspectos y aromas, pero que en el
momento de la floracin muestra de un modo inequ-
voco su identidad. Como todas las liliceas, sus flores
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presentan un periantro formado por seis partes, sin dis-
tincin entre el cliz y la corola y con seis estambres en
su interior. Las flores del loe suelen tener forma tubu-
lar o de trompeta y estn dispuestas en racimos, al final
de uno o varios tallos que surgen de entre las hojas.
Sus colores pueden variar desde el amarillo claro has-
ta el rojo, segn las especies.
Existen ms de 260 especies de loes y su nmero
crece sin cesar, ya que constantemente se estn crean-
do nuevos hbridos. Su tamao vara desde algunas
especies que apenas miden unos centmetros, hasta
ciertos loes africanos que llegan a alcanzar alturas
superiores a los 15 metros, algunos de ellos verdaderos
rboles con abundantes ramas, y otros con aspecto de
palmeras. Muchas de las especies clasificadas son real-
mente el mismo tipo de planta que se ha ido adaptando
a los distintos ambientes. En otros casos una sola espe-
cie es denominada de modos diversos, como ocurre
con la variedad estudiada en este libro, conocida como
Aloe vera (Lineo) y tambin como Aloe barbadensis
(Miller).
Adems del loe barbadensis Miller o loe vera,
las otras variedades ms conocidas y utilizadas por sus
cualidades medicinales son el loe arborescens, el loe
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ALOE VERA
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chinensis, el loe socotrino, el loe ferox, el loe sapo-
naria, el loe striatula, el loe variegata, el loe lati-
folia y el loe curaao.
Las plantas suculentas
Una de las caractersticas comunes a todas las
plantas suculentas es su hbitat desrtico o semidesr-
tico, aunque tambin se las suele encontrar sobre las
reas rocosas de las zonas templadas donde las preci-
pitaciones pluviales sean escasas. Por ello sus carnosas
hojas (o en otros casos sus troncos o sus races) estn
acondicionadas para almacenar grandes cantidades de
agua durante mucho tiempo y estn provistas adems
de un sistema que les permite cerrar hermticamente
sus estomas durante las horas de sol, a fin de evitar la
evaporacin. Tambin suelen estar armadas de espinas
para desanimar a los animales que de otro modo se
atreveran a calmar su sed con ellas. En el caso del loe
vera las espinas no son ciertamente una gran amenaza,
pero el sabor amargo de su savia constituye una buena
defensa adicional contra los animales herbvoros.
Las plantas suculentas deben tambin ser capaces
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1 - CARACTERSTICAS BOTNICAS DEL ALOE
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de absorber el agua con mucha rapidez, por ello suelen
disponer de una compleja red de races que apenas
penetran unos centmetros en el suelo, lo cual les per-
mite captar rpidamente el agua de las escasas precipi-
taciones y tambin el roco. El interior de sus hojas
contiene una substancia mucilaginosa que posee la
propiedad de expandirse como una esponja a fin de
almacenar en ella el agua. El hecho de que durante el
da sus estomas estn hermticamente cerrados hace
que la respiracin de este tipo de plantas sea total-
mente distinta a la del resto de los vegetales; as, cier-
tas substancias gaseosas que en otras plantas son
expulsadas a la atmsfera, en las suculentas son con-
vertidas en azcares y en almidn, que posteriormente
sirven tambin como alimento para la planta.
Aloe y gave
La confusin entre estas dos plantas es muy
comn. Los gaves (pitas, magueyes o sisales) com-
parten el mismo hbitat que los loes y a primera vista
su aspecto es muy semejante. Aunque el tamao de la
variedad ms usual de pita (gave o maguey) en los
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ALOE VERA
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climas templados y ridos es mucho mayor que el del
loe, existen otras especies de menor tamao que pue-
den ser fcilmente confundidas. La diferencia botnica
ms importante entre ambos est relacionada con la
floracin. Los gaves slo florecen una vez en su vida,
mientras que los loes suelen hacerlo varias veces cada
ao. Las flores del gave son tambin diferentes, sin
confusin posible con las tubulares o en forma de
trompetilla del loe. Asmismo el tallo que sostiene a
las flores del gave surge totalmente vertical, desde el
centro mismo de la planta, mientras que en los loes
nace lateralmente, de entre las hojas. Sin embargo
quizs el medio ms fcil de averiguar si una planta es
loe o gave sea observando la textura de sus hojas.
Mientras en el loe las hojas son carnosas y relativa-
mente blandas incluso en las contadas especies de
hoja dura, sta se puede partir con facilidad en los
gaves su tejido es mucho ms duro y correoso, siendo
imposible partirlas o desprenderlas de la planta con la
mano, pues poseen en su interior fuertes y abundantes
fibras longitudinales. Durante cientos de aos algunas
especies de gave fueron cultivadas para aprovechar esas
fibras, llegando a constituir una gran riqueza para algu-
nas regiones, como ocurri con el sisal en la pennsula
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1 - CARACTERSTICAS BOTNICAS DEL ALOE
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del Yucatn, hasta que a principios de la dcada de los
aos 60 la popularizacin de los plsticos y las fibras
sintticas hicieron que su cultivo dejara de ser ya ren-
table.
La reproduccin
Los loes se reproducen mediante la fertilizacin
de sus flores con el polen procedente de otras plantas,
operacin que tiene lugar gracias a los insectos y tam-
bin a los pjaros que van de una flor a otra para
absorber su nctar. Una planta de loe no se puede fer-
tilizar a s misma, forzosamente debe recibir el polen
de otra planta, por lo que se dice que es autoestril.
Una vez fertilizada, la flor pierde sus ptalos y madu-
ra hasta convertirse en un pequeo fruto, que poste-
riormente desprende sus semillas que son desparrama-
das por el viento. Sin embargo, parece que la Naturale-
za consider que este medio de reproduccin no era
suficiente para una planta que con frecuencia debe
vivir en condiciones muy difciles, por lo cual le con-
cedi tambin la posibilidad de reproducirse mediante
estolones o retoos, que nacen en la base del tallo,
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unos centmetros por debajo de la superficie de la tie-
rra, formando as nuevas plantitas que crecen junto a la
planta madre llegando de este modo, en estado sil-
vestre, a formar verdaderas colonias de gran densidad.
Estructura de una hoja de loe
Si cortamos transversalmente una hoja de loe con
un cuchillo muy afilado veremos que la parte externa
es una corteza de unos 2 mm de espesor, de color ver-
de claro, que rpidamente comienza a segregar un
lquido amarillento. Dicha corteza envuelve a la pulpa,
que es una masa acristalada, gelatinosa e incolora, aun-
que mientras est dentro de la hoja puede aparentar un
color obscuro. Si pudiramos observar esa corteza ver-
de con un microscopio veramos que en su parte exte-
rior est formada por varias capas de clulas epidrmi-
cas que constituyen una membrana elstica, cuya
caracterstica ms peculiar es la de volverse totalmen-
te impermeable, cerrando hermticamente todos sus
estomas durante las horas de sol. Inmediatamente deba-
jo de la membrana exterior y ocupando casi la totalidad
de la corteza, viene una zona de canales longitudinales,
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1 - CARACTERSTICAS BOTNICAS DEL ALOE
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perfectamente apreciables al separar con el cuchillo la
corteza de la pulpa. Por esos canales circula la savia de
la planta, de color amarillo y muy rica en una substan-
cia amarga conocida como alona. Finalmente en el
centro de la hoja y ocupando la mayor parte de la mis-
ma se halla la pulpa, formada por clulas parenquim-
ticas que constituyen el caracterstico tejido esponjoso
y mucilaginoso en el que la planta almacena sus reser-
vas de agua. Tambin la pulpa posee algunos canales
longitudinales apreciables a simple vista, ms abun-
dantes junto a la corteza que en el centro de la hoja.
Algunos autores insisten en que las substancias
teraputicas del loe estn concentradas nicamente en
la pulpa, mientras que otros manifiestan que se hallan
slo en la corteza y, concretamente, en la savia. Sin
embargo, tanto las referencias histricas como los ms
recientes descubrimientos parecen apuntar hacia una
accin combinada de ambas, sin que sea posible des-
cartar totalmente a una u otra, como veremos en los
siguientes captulos.
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ALOE VERA
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EL ALOE A TRAVS
EL ALOE A TRAVS
DE LOS TIEMPOS
DE LOS TIEMPOS
Si en toda historia antigua resulta difcil separar la
leyenda de los hechos realmente acaecidos, al investi-
gar los usos del loe en otras pocas y culturas sta
labor se hace prcticamente imposible. Leyenda, mito,
historia e invencin, estn tan entrelazadas en el pasado
de esta planta que en muchos casos es imposible saber
dnde termina una y dnde se inician las dems. Todava
en nuestros das, muchos de esos mitos e inexactitudes
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son activamente propagados por algunos de los moder-
nos mercaderes del loe. La siguiente es una breve
crnica de esa sorprendente amalgama de historia y
leyenda.
Egipto y Sumeria
Las ms antiguas representaciones pictricas de
esta planta fueron halladas en sepulcros y monumentos
funerarios del antiguo Egipto, procedentes de hace ms
de 5.000 aos. En el Egipto de los faraones el loe era
una planta reverenciada. Se le atribuan poderes espiri-
tuales y era conocida como la planta de la inmortali-
dad. Sus representaciones cubran las paredes de los
templos y, con mucha frecuencia, los laterales de las
tumbas de los gobernantes. Una hoja de loe penda de
las puertas de las casas y una pequea planta sola ser
regalada a quienes contraan matrimonio o iniciaban
alguna actividad comercial.
Sin embargo, los registros ms antiguos referentes
a su uso medicinal no proceden de Egipto sino de
Sumeria, antecedente de lo que ms tarde sera la pode-
rosa civilizacin mesopotmica. En unas tablillas de
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arcilla halladas en la ciudad sumeria de Nippur, proce-
dentes del siglo XVIII antes de nuestra era descifra-
das finalmente en el ao 1953, se describen ya con
todo detalle las cualidades laxantes del loe.
Pero independientemente de sus atributos espiri-
tuales, las virtudes teraputicas del loe tambin eran
conocidas en Egipto desde muy antiguo. El Libro
Egipcio de los Remedios o papiro Ebers (redactado
alrededor del ao 1550 a.d.C. y cuyo original se halla
en la Universidad de Leipzig) relata por lo menos doce
frmulas medicinales en las que el loe ocupaba un
papel destacado.
Algunos estudiosos creen que el jugo de esta plan-
ta formaba parte del ungento utilizado por los anti-
guos egipcios para embalsamar los cadveres de los
nobles y de los faraones, cuya frmula, por cierto, no
ha podido ser todava descubierta pese a los numerosos
intentos realizados.
Se ha dicho tambin que las reinas egipcias
Nefertiti y Cleopatra se baaban cada da en loe y que
ese era el secreto de su extraordinaria belleza. Lo cier-
to es que de Nefertiti no sabemos gran cosa. En cuan-
to a Cleopatra, si damos crdito a cuanto se ha dicho de
ella, parece que se ba en todo lo imaginable.
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2 - EL ALOE A TRAVS DE LOS TIEMPOS
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El loe bblico
Con cierta frecuencia el loe suele ser calificado
como planta bblica, pues tanto en el antiguo como
en el nuevo testamento aparece citado algunas veces.
Lo vemos en el libro de los nmeros: ..se extienden
como los valles, como los jardines al lado de un ro,
como los loes sembrados por el Seor... Lo vemos
tambin en El Cantar de los Cantares: ...junto a toda
clase de rboles, de incienso, mirra y loe, con los per-
fumes ms finos..., en el Salmo 45: tus vestidos hue-
len a mirra y loe... y en el libro de los Proverbios:
...he perfumado mi lecho con mirra, loe y canela. Y
aparece tambin en el Evangelio de San Juan, en los
versculos que relatan la llegada de Nicodemo con cien
libras de una mezcla de mirra y de loe, para embalsa-
mar el cuerpo de Jess. Algunos autores ven en este
pasaje la confirmacin de su teora segn la cual esta
planta habra sido utilizada en las artes funerarias egip-
cias. Estas citas han hecho que muchos, indebidamente,
le hayan conferido al loe el ttulo de planta bblica.
Y digo indebidamente porque el ahaloth bblico,
traducido como loe en las citas mencionadas, no tie-
ne nada que ver con la planta protagonista y estrella de
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ALOE VERA
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este libro. El loe bblico es un rbol leoso, de made-
ra pesada, resinosa y aromtica, que al ser quemada
produce un perfume agradable y tranquilizante y cuyo
aceite era utilizado como perfume. Se trata del rbol
aquilaria agallocha, que crece en abundancia en algu-
nas zonas montaosas de la India y del Tbet. Nuestro
loe no huele mal, pero entre sus numerosas cualidades
no est la de ser una planta especialmente aromtica,
que pudiera utilizarse para perfumar lechos ni prendas
de vestir. En su famosa obra Historia de los Judos, el
historiador Flavio Josefo (37-95) lo aclara definitiva-
mente, al relatar el modo en que los esenios lavaban el
cuerpo de los difuntos: ...con agua de nardos, incien-
so y loe, pero no el que se obtiene machacando esa
planta amarga que se aplica en las heridas, sino el pro-
cedente de la India, que llaman tambin agallochon, de
exquisito perfume.
Todas las ediciones comentadas de la Biblia hacen
claramente esta diferenciacin entre ambos loes. Pero
ello no ha impedido que el mito del loe como planta
bblica siga siendo activamente difundido por algunas
personas y compaas dedicadas a la fabricacin y
comercializacin de productos de loe. En algunos
casos esta mezcla de religin y comercio roza lo grotesco:
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Si fue bueno para Jess, tambin es bueno para m!,
dice orgullosamente un autor (y empresario) nortea-
mericano del loe.
Los rabes
Los rabes fueron los primeros que transformaron
el loe en un extracto comercial. Con los pies y con
prensas de madera machacaban las hojas para extraer
la savia y la pulpa. Seguidamente la almacenaban en
pieles de cabra y luego la secaban al sol. La principal
utilizacin de este polvo de loe era como laxante, pero
hay constancia de que lo usaban tambin con otros
fines teraputicos, tanto aplicado externamente como
ingerido. Los mercaderes fenicios fueron quienes
extendieron su utilizacin por todo el imperio greco-
rromano y tambin por los pases asiticos. Se cree que
la palabra loe es de origen rabe y su significado es,
precisamente, amargo. En el imperio persa las pri-
meras referencias a la utilizacin mdica del loe pro-
ceden del siglo VI antes de nuestra era y en esa misma
poca era ya tambin utilizado en la India.
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ALOE VERA
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Grecia y Roma
La primera obra occidental que trata con detalle
sobre la utilizacin mdica de las plantas se la debe-
mos a Hipcrates, considerado como el padre de la
Medicina, quien vivi en Grecia entre los aos 460 y
375 a.d.C. En su Materia Mdica, Hipcrates no men-
ciona para nada al loe.
Pero 450 aos despus de muerto Hipcrates,
exactamente en el ao 74 de nuestra era, un brillante
mdico griego perteneciente al ejrcito romano, llama-
do Pedanius Dioscrides, terminaba de escribir en la
ciudad de Amazarba, en Asia Menor, su famoso libro
al que denomin tambin De Materia Medica. Cuatro
siglos despus (en el ao 512) la Materia Medica de
Dioscrides era ilustrada por un meticuloso artista
bizantino, el cual incluy entre sus dibujos una bella
representacin a color del loe vera. Durante ms de
1.500 aos el libro de Dioscrides sera la obra de
botnica medicinal ms importante en todo Occidente.
En la actualidad se halla en Viena y con el nombre de
Codex Anicine Julianae forma parte de la Biblioteca
Nacional de Austria.
Dioscrides no slo menciona en su libro los efectos
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purgativos del loe, sino que tambin indica su utilidad
para curar las heridas, los abscesos, las contusiones,
para eliminar manchas de la piel, detener la cada del
cabello, curar los orzuelos, las lceras genitales (pro-
bablemente lo que hoy llamamos herpes genital),
mejorar la inflamacin de las amgdalas y terminar con
el problema de las hemorroides (ver extracto en las
referencias).
Plinio, que tambin por aquellos das estaba escri-
biendo en Roma su Historia Natural, al hablar del loe
repite bsicamente los mismos datos que Dioscrides,
aadiendo que sus races cocidas pueden curar las
lceras leprosas (en realidad no sabemos cual de los
dos escribi primero). Curiosamente Plinio denuncia
el hecho de que cerca de Jerusaln estaban haciendo y
vendiendo un falso loe, al que l califica sin tapujos
como bastardo.
Pero unos 50 aos antes de Dioscrides y Plinio, el
mdico griego Celso, en su libro llamado una vez
ms De Materia Medica, haba ya hablado del loe,
aunque slo refirindose a los mtodos rabes para
curar con l los desrdenes intestinales.
Las obras de Dioscrides y de Plinio constituyen
el primer indicio documentado del amplio espectro
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ALOE VERA
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teraputico atribuido al loe hace ya dos mil aos. No
es lgico pensar que ambas obras maestras de medici-
na fueran en su totalidad producto de una sola persona,
ni siquiera de una generacin. Lo ms probable es que
se tratara de una recopilacin de todos los conoci-
mientos mdicos y farmacuticos existentes en aquel
momento. Al igual que tantos otros aspectos de la civi-
lizacin griega, parece que los conocimientos recopi-
lados por Dioscrides y Plinio sobre la utilizacin
mdica del loe tienen un claro origen egipcio.
Hacia el siglo II el loe era ya una parte importan-
te de la farmacopea occidental, siendo profusamente
utilizado por Galeno, Antillo y Artaco, entre otros
famosos mdicos romanos. En cuanto a su proceden-
cia, todo cuanto sabemos es que el mejor loe era cul-
tivado en alguna isla o lugar ubicado hacia el oriente
del imperio.
La Atlntida
Mientras en la India se cree que el loe fue trado
directamente del Jardn del Edn, otros tal vez mejor
informados aseguran que en realidad la planta procede
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del antiguo continente de la Atlntida. Se dice que los
atlantes posean colonias o factoras tanto en Egipto
como en el Yucatn (y tambin en las Canarias); ello
explicara la enorme importancia que esta planta tena
no slo en el antiguo Egipto, sino tambin entre las
civilizaciones Maya y Tolteca. Para los indios de
Mxico el loe era la planta protectora y sagrada por
excelencia. Todava hoy, la creencia de que la sbila
genera proteccin y buena suerte es generalizada. En la
mayora de hogares y pequeos negocios mexicanos
no falta la planta de sbila, con una cinta roja amarra-
da a una de sus hojas. Las coincidencias existentes
entre el antiguo Egipto y las culturas precolombinas
del Mxico antiguo son ms que asombrosas y nadie
que las haya estudiado, aunque sea superficialmente,
hallar descabellado pensar que el nexo de unin entre
ambas pudiera ser la desaparecida isla de la Atlntida,
tan meticulosamente descrita por Platn.
Alejandro Magno
Hijo del rey Filipo II de Macedonia, Alejandro
Magno (356-323 a.d.C.) se puso al frente de las tropas
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griegas convirtindose rpidamente en uno de los con-
quistadores ms famosos de toda la historia. Su domi-
nio se extendi por el rea conocida en la actualidad
como el Oriente Medio y tambin por una amplia zona
del Africa Nororiental. En un solo ao se apoder del
imperio persa derrotando a Daro III en las cercanas
de la ciudad de Nnive (331) y seguidamente conquist
Egipto, donde fund la ciudad de Alejandra. Muri en
Babilonia a los 33 aos de edad, vctima de la malaria.
Segn la leyenda, en el asedio a la ciudad de Gaza,
Alejandro Magno fue herido por una flecha enemiga,
infectndosele posteriormente la herida mientras avan-
zaba con su ejrcito por el desierto de Libia. Un sacer-
dote enviado por su maestro Aristteles lo unt con cier-
to aceite de loe procedente de la isla de Socotra y su
herida se cur rpidamente. Dicen que uno de los moti-
vos de su expedicin a la India fue precisamente la con-
quista de la isla de Socotra (ubicada al sur de Arabia,
frente a las costas de Somalia, a la entrada del Golfo de
Aden). Esta isla era el principal centro de produccin de
loe y la base de todo el comercio fenicio con esta plan-
ta. Segn esta versin, Alejandro Magno conquistara
Socotra, asegurando as una provisin permanente de
loe para atender las heridas de sus soldados.
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La autenticidad de esta ancdota es ms que dudo-
sa. La isla de Socotra dista ms de dos mil kilmetros
de las conquistas ms meridionales de Alejandro regis-
tradas por la historia. Sin embargo, s es cierto que
dicha isla fue durante mucho tiempo el punto central
del comercio del loe y tambin que una de las colo-
nias griegas no sabemos cual concentraba la mayor
parte de la produccin de la planta.
En Asia
Tal vez la obra mdica ms antigua que ha llegado
hasta nosotros sea el Rig Veda, recopilado en la India
entre los aos 4500 y 1600 antes de nuestra era. El Rig
Vega relaciona y explica el uso de cientos de plantas
medicinales, pero el loe no est entre ellas.
Sin embargo, se sabe que a partir del siglo VI
a.d.C. su uso era ya comn, no slo en la India sino
tambin en Malasia, en el Tbet, en Sumatra y poste-
riormente, en China. En la medicina ayurvdica es pro-
fusamente utilizado como tonificante, vermfugo, para
bajar la fiebre, tratar numerosas enfermedades cutne-
as, la hepatitis, el asma y los vmitos. En su libro
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ALOE VERA
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Medicinas Indgenas de la India, dice Copra: La utili-
zacin del loe o mussabar, en aplicaciones externas
sobre las partes doloridas o inflamadas del cuerpo y
tambin como purgante es tan conocida en la India que
no merece ninguna mencin especial. Su uso en la medi-
cina se remonta al siglo IVa.d.C. En China era conoci-
do con el nombre de lu wei (depsito obscuro) y tambin
hsiang-tqan (bilis de elefante, por su sabor amargo) y su
utilizacin parece que fue igualmente prolfica, aunque
los registros escritos de la misma no abundan hasta la
dinasta Tang (principios del siglo VII). Estos documen-
tos (Li Sun, ao 625) lo mencionan como muy efectivo
para tratar la sinusitis, las fiebres infantiles provocadas
por parsitos y las convulsiones, todo ello administrado
internamente y tambin en forma externa para tratar
diversas afecciones de la piel.
En Africa
Se dice que cuando el botnico ingls M. Miller
lleg al cabo de Buena Esperanza se sorprendi de ver
la piel tan resplandeciente que lucan los indgenas, inclu-
so los ms ancianos. Al observar sus hbitos descubri
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2 - EL ALOE A TRAVS DE LOS TIEMPOS
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que todos ellos se lavaban el cuerpo y los cabellos con
la substancia gelatinosa del loe. Hoy sabemos que la
pulpa del loe no slo tiene un efecto astringente sobre
los poros, sino que es un protector altamente efectivo
contra la radiacin ultravioleta solar, una de las princi-
pales causantes de las arrugas. Parece que debido a este
hecho, la especie de loe que crece en aquellas latitudes
fue luego denominada por los eruditos europeos loe
saponaria (de sapo, jabn).
Pero la utilizacin del loe por los nativos iba ms
all del simple jabn. Al mismo tiempo les serva para
evitar las picaduras de todo tipo de insectos, curarse
las heridas y, sobre todo, para facilitarles la caza, pues
al estar totalmente recubiertos de loe su olor corporal
quedaba anulado.
El clebre explorador Sir Robert Burton informa-
ba que los gallas, pueblo que habitaba Etiopa y
Somalia, plantaban loes alrededor de sus tumbas, en
la creencia de que cuando las plantas florecan la per-
sona haba entrado ya en el paraso. Por su parte, los
sutos acostumbraban a baarse pblicamente en jugo
de loe todos juntos, cada vez que una epidemia de gri-
pe amenazaba al poblado. Los bantes de Africa del Sur
conocan y utilizaban ms de veinte especies distintas
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ALOE VERA
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de loe para curar las heridas, las inflamaciones de los
ojos, los resfriados, las enfermedades venreas, las
hemorroides y todo tipo de problemas intestinales.
El loe en la Edad Media y el Renacimiento
Tras el derrumbe del imperio romano, los numero-
sos pueblos que haban formado parte de l se queda-
ron para siempre con la herencia de su cultura. As, los
conocimientos de los mdicos romanos, que a su vez
procedan en gran parte de Grecia, se integraron de un
modo natural en los acerbos culturales de las diversas
naciones conquistadas. Durante toda la Edad Media y
el Renacimiento, el loe sigui siendo profusamente
utilizado y los registros histricos lo citan con fre-
cuencia. Se sabe que era uno de los remedios ms
importantes utilizados por la famosa escuela de medi-
cina de Salerno. Robert Dehin cita en su libro Docteur
Aloes unos famosos versos dedicados a l, procedentes
de dicha escuela:
Seca la herida, aviva la carne.
Destruye el cncer del prepucio enfermo.
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2 - EL ALOE A TRAVS DE LOS TIEMPOS
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Limpia los ojos y despeja la cabeza.
Cura la oreja partida y la lengua cargada.
Reanima el estmago dbil y
Detiene su cada y refuerza el cabello.
En el ao 685, el mdico griego Pablo de Egina
describe al loe como agente antiinflamatorio y dice
que lo utiliza para tratar diversos tipos de lceras y
dolores externos.
En el siglo IX lo hallamos de nuevo mencionado en
las obras de Avicena, famoso filsofo, arquitecto y mdi-
co rabe. Avicena repite bsicamente lo dicho por
Dioscrides y Plinio, aadiendo que es de gran utilidad
para tratar diversas enfermedades de los ojos y, curiosa-
mente, para la melancola. Tambin indica que en Siria
era conocido como sabhra o sebara, mientras que los
rabes lo denominaban sabir o sabr. Ambos vocablos
significan los mismo: substancia amarga y brillante.
Las cruzadas y sobre todo, la invasin rabe de la
pennsula ibrica, marcaron un nuevo hito en la difu-
sin europea del loe, quedando ste ya para siempre
como planta ornamental comn, tanto en Andaluca
como en todo el litoral mediterrneo espaol.
El mdico y alquimista suizo Teofrastus Bombastus
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ALOE VERA
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de Ohenheim, ms conocido como Paracelso, lo inclu-
ye en su obra Botnica Oculta, publicada por primera
vez en 1529, y de la cual existen abundantes ediciones
en la actualidad (ver ref.). En una carta dirigida a
Amberg, Paracelso menciona tambin el misterioso y
secreto loe, cuyo jugo de oro cura las quemaduras y
los envenenamientos de la sangre.
Pero al llegar el renacimiento el destino del loe
toma dos caminos claramente diferenciados. Por un
lado en los pases rabes, en las costas mediterrneas,
el norte de Africa, Medio Oriente, la India y los terri-
torios americanos en los que su cultivo y su uso haban
sido implantados, sigui siendo utilizado en todas sus
numerosas aplicaciones. Sin embargo, durante ms de
trescientos aos, para los mdicos europeos qued
reducido a un simple purgante. Conocedores de los
textos clsicos, los farmacuticos y mdicos del norte
de Europa debieron seguramente investigarlo. Proba-
blemente la planta no pudo sobrevivir en sus climas
demasiado fros o, por lo menos, no con todo su poder
curativo. Tal vez ignorando la necesidad de utilizar las
hojas recin cortadas y quizs creyendo que el polvo
obscuro y amargo que les llegaba de los pases clidos
deba tener las mismas propiedades que la planta viva,
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2 - EL ALOE A TRAVS DE LOS TIEMPOS
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sus intentos por confirmar las afirmaciones de los cl-
sicos seguramente terminaron en fracaso. El hecho es
que esta imagen tan degradada del loe ha llegado has-
ta nuestros das y sigue afectando a gran parte de la
comunidad mdica occidental. Todava en el ao 1979,
la nica utilidad que la Farmacopeia Americana regis-
traba para el loe segua siendo la de purgante.
Y en Amrica...
Algunos autores insisten en que el loe no es ori-
ginario del continente americano. Sostienen que no
exista aqu antes del descubrimiento y que fue trado
por los conquistadores y posteriormente difundido por
los misioneros.
Sin embargo, en su diario de bitcora Cristbal
Coln cita dos veces muy claramente al loe america-
no. La primera el 21 de Octubre de 1942 y de nuevo el
23 de Octubre, dos das despus. Dice textualmente:
Hay miles de rboles diferentes... y todo tipo de plan-
tas... he reconocido loes y he ordenado que traigan
una buena cantidad de ellos a bordo. Aducen tales
autores que Coln confundi el loe con el gave,
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ALOE VERA
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maguey o pita, confusin que ciertamente muchas per-
sonas no familiarizadas con ambas plantas sufren en la
actualidad. Sin embargo no parece muy probable que
as fuera. Coln conoca las zonas ridas del sur de
Italia y sobre todo de Espaa recordemos que se
entrevist con Isabel la Catlica en las cercanas de
Granada y que zarp con sus naves desde Huelva.
Debi viajar muchos cientos, tal vez miles de kilme-
tros, a caballo por zonas semiridas, donde el gave o
maguey aunque all con otros nombres es una plan-
ta comn y muy abundante al lado de los caminos.
Pero aun concediendo la rara posibilidad de que
Coln se equivocara y tomara por loe cualquier variedad
de gave o maguey, las tradiciones de los pueblos indios
demuestran de un modo innegable e irrebatible que esta
planta exista desde tiempos inmemoriales y que tena una
gran importancia religiosa tanto para las etnias que habita-
ban el centro de Mxico como para la civilizacin Maya,
que se extendi por la pennsula del Yucatn y por todo lo
que hoy es Chiapas, Guatemala, Belice y Honduras. Entre
el pueblo, esa creencia en los efectos mgicos y protecto-
res del loe sigue totalmente viva en nuestros das y cier-
tamente no pudo ser implantada por los espaoles puesto
que nunca form parte de sus tradiciones.
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Una vez terminada la conquista, se dice que los
jesuitas fueron quienes ms contribuyeron a su difu-
sin. Parece que fueron precisamente los monjes quie-
nes llevaron por primera vez plantas de loe a la
misin de San Antonio de Bjar (o Bexar), que por
esos caprichos de la historia se converta posterior-
mente en Texas, para llegar, ya en pleno siglo XX, a ser
la principal zona productora de loe del mundo. Bill
Coats, texano y pionero del loe, no oculta su admira-
cin por los jesuitas: Debemos estar agradecidos a los
padres jesuitas espaoles por la difusin que durante
los siglos XVy XVI realizaron del loe. Sin duda eran
los ms eruditos e instruidos de su tiempo y tambin
los mdicos ms hbiles. Posean un profundo conoci-
miento de los clsicos, lo cual les permita comprender
perfectamente los textos farmacolgicos griegos y
romanos. Adems estaban acostumbrados al loe, pues
la planta creca abundantemente en Espaa y Portugal.
En todo lugar donde encontraron loe lo utilizaron, y
donde no creca de modo silvestre, lo plantaron. Desde
el protectorado de la Espaola llevaron la planta cura-
tiva a Puerto Rico, a Jamaica y probablemente tambin
a Barbados, a Curaao, a Florida y las costas de
Amrica Central. Hay tambin evidencias de que fueron
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ALOE VERA
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los padres jesuitas quienes llevaron el loe a las costas
septentrionales de Sudamrica, a las Antillas Holan-
desas e incluso a las Filipinas y a otras islas del pacfi-
co. (The Silent Healer, Bill Coats).
El cultivo del loe durante
los siglos XVIII y XIX
Desde el siglo XVII hasta comienzos del actual la
literatura mdica cita muy espordicamente al loe y
tan slo en su faceta de purgante, calificndolo adems
con cierta frecuencia como violento e incluso como
peligroso. Pero ello no impidi que su consumo fuera
estable y generalizado, circunstancia de la que se apro-
vech la Corona Inglesa, creando un importante centro
de produccin en su colonia de Barbados.
El historiador Griffith Hughes escriba en 1775:
Cada esclavo lleva tres o cuatro cubos. Cortan las
hojas cerca de la raz y las colocan en ellos con la par-
te cortada hacia abajo y como las hojas poseen venas o
vasos longitudinales, el jugo desciende por ellos hasta
gotear. Posteriormente lo hierven durante cinco horas
en una caldera de cobre con lo cual se evaporan sus
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partes acuosas y el resto, una vez suficientemente her-
vido, adquiere una consistencia como de azcar...
Pero la produccin comercial del loe no se limi-
taba a Barbados, sino que tambin floreca en Africa
del Sur, en Aruba y a orillas del Mar Rojo. Los mto-
dos de procesado variaban de unos lugares a otros pero
sin diferir mucho de los practicados por los rabes dos
mil aos atrs. Este comercio continu en las Antillas
Holandesas y en la isla de Curaao hasta bien entrado
el presente siglo, concretamente hasta que las com-
paas farmacuticas comenzaron a poner a la venta
laxantes ms baratos y menos violentos. Entonces el
loe qued ya slo para los casos en los que fuera
necesaria una purga verdaderamente drstica y tam-
bin para diversos compuestos de medicina veterina-
ria. En Jamaica se procesaba un loe conocido precisa-
mente como loe de caballo cuya extraordinaria
reputacin entre los veterinarios le permiti sobrevivir
hasta tiempos muy recientes.
Pero incluso durante esa poca obscura del loe,
no faltaron entusiastas espordicos. A mediados del
siglo XVIII fue reconocido por una autoridad mdica
inglesa como efectivo para curar las picaduras de
insectos y en 1801 el historiador Quillame Olivier
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menciona que en la India se lo utilizaba para regular
los periodos menstruales y tambin para inducir el
embarazo. No obstante, las numerosas cualidades y
usos teraputicos de esta planta no comenzaran a des-
pertar un verdadero inters hasta ya bien entrado el
siglo XX.
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3
EL ALOE EN EL SIGLO XX
EL ALOE EN EL SIGLO XX
En su Diccionario de los Productos Econmicos
de la India, publicado en 1908, Sir George Watt relata-
ba cmo el loe era utilizado en aqul pas para tratar
ms de cuarenta enfermedades diferentes, entre ellas
los dolores de cabeza, la histeria, las irregularidades
menstruales, el estreimiento, la bronquitis, las contu-
siones, las enfermedades del bazo, la cada del cabello,
las enfermedades cerebrales, las hemorroides, diversos
problemas oculares, los clicos, la neumona, la gonorrea
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y el reumatismo. La sociedad inglesa de la poca aco-
gi esta obra muy favorablemente, pero sus afirmacio-
nes sobre el loe fueron consideradas como simples
curiosidades folklricas del pueblo hind y no desper-
taron ningn inters entre la clase mdica.
Los doctores Collins
El primer logro de nuestro loe en su larga y difcil
carrera por obtener el reconocimiento y el respeto de la
comunidad medica occidental no ocurrira hasta princi-
pios de la dcada de los aos 30. Ycuriosamente tuvie-
ron que recurrir a l para remediar los desaguisados
producidos por uno de los nuevos inventos. La tecno-
loga de los rayos-X (conocidos en un principio como
rayos Roentgen) estaba entonces en sus comienzos y no
era raro que pacientes, mdicos y operarios sufrieran
quemaduras, se les volviera la piel escamosa e incluso
les aparecieran lceras en las zonas irradiadas.
Dos mdicos de Maryland, padre e hijo del mismo
nombre (Creston Collins), descubrieron que al aplicar
sobre la piel ulcerada o quemada por los rayos X com-
presas de hojas de loe vera partidas por la mitad, las
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lesiones se curaban con una rapidez inaudita. Adems,
podan repetir la aplicacin cada dos horas, pues no se
presentaba efecto secundario alguno. Rpidamente los
doctores Collins inventaron un compuesto de loe al
que denominaron Alvagel. En 1935 publicaban en la
revista The American Journal of Roetgenology los
resultados logrados con su producto: Desde Abril de
1934 hemos tratado ms de 50 casos de quemaduras
producidas por los rayos-X con hojas de loe y tam-
bin con un ungento conocido como Alvagel fabri-
cado a partir de dichas hojas. Aunque no todas las
curas han sido perfectas, en su conjunto los resultados
son de lo ms satisfactorio... (Ver extracto de su infor-
me en las referencias).
Su fama se extiende entre los dermatlogos
El hallazgo de los doctores Collins despert el
inters de muchos dermatlogos y pronto aparecieron
nuevos informes confirmando el aparente potencial del
loe en este campo de la medicina. En 1936 el Dr.
Carroll D. Wright publicaba un artculo en el Journal
of the American Medical Association en el cual conclua:
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Basndonos en los casos mencionados, parece que las
ulceraciones de los rayos-X, incluso las que ya tienen
varios aos de antigedad, responden positivamente a
la utilizacin del Aloe Vera. Las noticias sobre la uti-
lidad del loe para curar las quemaduras de los rayos-
X se extendieron rpidamente. Un dermatlogo de
Johannesburgo informaba a Gilber W. Reynolds, autor
del libro The Aloes of Tropical Africa and Mada-
gascar: ...he tratado tres casos de radiodermatitis con
hojas de loe arborescens ya que en el momento preci-
so no disponamos de loe vera. En los tres casos part
las hojas por la mitad, aplicando la pulpa sobre la zona
afectada. Los dos primeros casos continuamente,
mientras que el tercero slo durante las noches. Los
tres se han curado perfectamente y mucho ms rpido
de lo que lo habran hecho con ningn otro tratamien-
to local. Por ello concluyo que el loe arborescens es
igualmente vlido para tratar las quemaduras de los
rayos-X.
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ALOE VERA
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Otras aplicaciones
Tras conocer los informes de los doctores Collins
y Wright, el mdico J.E. Crewe experiment tambin
con el loe, pero no se limit ya a las quemaduras pro-
ducidas por los rayos-X, sino que utiliz las hojas
recin cortadas y tambin un ungento creado por l
para tratar lceras crnicas, eccemas, quemaduras por
fuego, por agua caliente, insolaciones, pruritus vulvae,
pequeas heridas y ciertas alergias, entre ellas a la hie-
dra venenosa. En sendos artculos publicados en 1937
y 1939 en el Minnesota Journal of Medicine, el Dr.
Crewe manifiesta que en todos los casos la curacin
fue total y que el tejido se regener sin formar cicatri-
ces. En el mismo ao de 1939 los doctores Adolph
Loveman y Frederick Mandeville publicaban los resul-
tados de un estudio realizado con un pequeo grupo de
enfermos afectados de quemaduras, a los que trataron
con hojas de loe recin cortadas. De nuevo, las cura-
ciones fueron rpidas y completas.
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1953. Los militares se interesan en el loe
Ms amplio fue el estudio que se llev a cabo en
1953 en la base de Los Alamos, Nuevo Mxico, patro-
cinado por la Comisin de Energa Atmica de los
Estados Unidos y supervisado por los doctores
Lushbagh y Hale. Varios grupos de diez conejos cada
uno fueron expuestos a cierta dosis de radiacin beta,
siendo seguidamente tratados unos con pulpa de loe
natural y otros con un ungento preparado a base de
loe. En su conclusin decan ambos cientficos:
Comparamos los cambios morfolgicos ocurridos en
la piel irradiada sin tratamiento posterior con los ocu-
rridos en las zonas que tras la irradiacin fueron trata-
das con loe. Se vio que el loe acelera tanto la fase
regenerativa como la de reparacin de la lesin... las
lceras resultantes de 28.000 rep de radiacin beta, a
los dos meses de tratamiento estaban totalmente cura-
das, mientras que las no tratadas seguan sin curarse
cuatro meses despus.
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Nuevos descubrimientos
Pero unos aos antes haba tenido ya lugar uno de
los experimentos que marcaran un hito en la historia
de la investigacin del loe. Cuatro cientficos del
Departamento de Salud de Michigan: Gottshal, Lucas,
Lickfeldt y Roberts, examinaron 161 especies vegeta-
les para ver si alguna de ellas mostraba algn tipo de
accin sobre el bacilo de la tuberculosis. Las dos ms
efectivas resultaron ser el loe socotrino y el loe chi-
nensis (una variedad oriental del loe vera). Sin embar-
go extraamente no se sigui trabajando en dicho pro-
yecto, tal vez porque en aquellos aos la tuberculosis
dej de ser una enfermedad comn, para muy rpida-
mente desaparecer casi por completo.
En 1954, el Dr. Alexander Farkas, de Miami, pre-
sentaba una solicitud de patente para un medicamento
destinado a tratar las quemaduras inventado por l, con
el ttulo: Medicamento tropical con poliurnido de
loe. Su informe, de fecha 23 de Diciembre de dicho
ao contiene una sucinta relacin de las cualidades del
loe para uso externo: El poliurnido de este invento
es un polisacrido natural enlazado a uno o ms radi-
cales cidos exurnicos y a sales no txicas... Este
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medicamento comprende el poliurnido disuelto o en
suspensin en una proporcin de entre 0,2 y 10% en un
lquido de consistencia gelatinosa, preferiblemente
acuoso. Posee notables cualidades curativas para las
heridas abiertas y especialmente para quemaduras.
Desintoxica rpidamente la zona afectada teniendo
adems un efecto analgsico y/o anestsico que reduce
rpidamente el dolor, al tiempo que promueve la recupe-
racin de la superficie de la piel sin formar cicatrices....
El ao 1963 fue un ao crucial. Por un lado tres
mdicos de Florida, Blitz, Smith y Gerard, publicaron
un informe detallando cmo haban curado a doce
pacientes de edades diversas aquejados todos ellos de
lcera pptica: Tan favorable ha sido la respuesta que
tenemos la impresin clnica de que esta medicacin
puede retrasar y tal vez prevenir el desarrollo de la
lcera pptica concluan en su informe que constituye
la primera evidencia mdica contempornea de la uti-
lizacin interna del loe. Ytambin en el mismo ao de
1963, la doctora Lorenzetti y sus colegas demostraron
que el loe inhiba el desarrollo de una gran variedad
de microorganismos entre ellos Staphylococcus
aureus, Staphylococcus pyogenes, Corynebacterium
xerosis, Shigella paradysenteriae, Salmonella typhy y
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Salmonella paratyphy, microbios causantes de diver-
sos tipos de infecciones y de ciertas variedades de
disentera y de tifus. Cansado de ser etiquetado duran-
te siglos como un simple purgante, el loe estaba
empezando a mostrar lo que era capaz de hacer.
En 1973 Los Doctores El Zawahry, Rasahd
Hegazy y Helal, el primero de ellos profesor de der-
matologa en la Universidad de El Cairo y los otros dos
trabajando para los laboratorios Nile Company for
Pharmaceuticals, publicaron en el International
Journal of Dematology un trabajo que se convertira
en clsico. En l explicaban la utilizacin de la pulpa
de loe para tratar las lceras crnicas en las piernas,
incluyendo los detalles de algunos casos concretos (ver
referencias). Al ao siguiente, el Dr. Logai, discpulo
del Dr. Vladimir Filatov, informaba sobre los positivos
resultados obtenidos al tratar hemorragias traumticas
en el cuerpo vtreo del ojo mediante inyecciones sub-
cutneas de extracto de loe. Un ao despus, en Japn
se publicaba otro trabajo que hara historia en la inves-
tigacin del loe. En l, el Dr. Fujita, de la Universidad
Fujita-Gakuen de Hisai, analizaba y demostraba la acti-
vidad antiinflamatoria del extracto de loe. Desde enton-
ces, los artculos en las revistas mdicas informando
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3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX
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sobre las ms diversas y dispares aplicaciones terapu-
ticas del loe fueron ya algo comn. Mdicos e inves-
tigadores de todo el mundo pareca que sbitamente se
haban puesto de acuerdo para fijar su atencin y sus
esfuerzos en el, hasta pocos aos antes, modesto y
olvidado loe.
Desde comienzos de la dcada de los 70, la indus-
tria del loe en los Estados Unidos fue tomando una
fuerza cada vez mayor. Tambin desde entonces, la
investigacin cientfica y mdica sobre esta planta
adquiri una dimensin totalmente nueva, interdepen-
diente de los grandes intereses industriales y comer-
ciales. En el captulo siguiente veremos esta nueva eta-
pa en la evolucin del loe.
La investigacin del loe en Rusia
En Rusia la investigacin sobre las propiedades de
las plantas medicinales ha sido siempre ms exhausti-
va que en los Estados Unidos, donde an en nuestros
das sigue teniendo un aura de marginalidad. El propio
rgimen comunista contribuy en gran parte a ello.
All no exista la desenfrenada competencia occidental
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que muchas veces obliga a desechar remedios conoci-
dos para inventar continuamente otros nuevos aunque
no siempre sean mejores, gastando sumas astronmi-
cas en investigacin, que pasan luego a incrementar el
precio de los medicamentos. Mientras en Occidente,
las compaas farmacuticas no se interesaban por las
substancias y medicamentos naturales por no ser
patentables, el estado comunista siempre estimul su
estudio. Una destacada figura en este campo fue el pro-
fesor Israel Brekhman, director durante muchos aos
del Instituto de Substancias Biolgicamente Activas,
de Vladivostok. Los esfuerzos de Brekhman y de otros
investigadores hicieron que el loe obtuviera en Rusia
un prestigio oficial que todava hoy no ha logrado
alcanzar en Occidente.
En los Estados Unidos, tanto las investigaciones
como el desarrollo comercial del loe se han centrado
siempre en la variedad barbadensis Miller (o loe vera
Lin). mientras que en Rusia la variedad utilizada ha
sido el loe arborescens Miller, que crece abundante-
mente en las costas del Mar Negro y en los pases
transcaucsicos. El clima de dichas zonas se puede
catalogar como subtropical, pero no son raras las hela-
das invernales, lo cual les obliga a proteger las plantas
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3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX
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con plsticos. Por ello en aos recientes se est intro-
duciendo el cultivo del loe striatula, cuyas hojas rin-
den menos cantidad de jugo, pero soportan mejor las
bajas temperaturas.
El Dr. Vladimir Filatov
Al igual que Brekhman, el gran oftalmlogo ruso
Vladimir Filatov, de Odessa, dedic toda su vida a
conciliar la quimioterapia con la medicina natural.
Habiendo recibido su ttulo de manos del propio zar
Nicols II, Filatov tuvo la gran suerte de no ser moles-
tado despus de la revolucin, pudiendo seguir con sus
investigaciones. No resignndose a practicar la oftal-
mologa dentro de los lmites del conocimiento cient-
fico de su tiempo, sinti la necesidad de investigar nue-
vos territorios, descubriendo, ya casi al final de su
vida, lo que l llam la terapia de los estimuladores
biognicos: He desarrollado una terapia de choque,
aprovechndome de ciertas substancias de origen des-
conocido que se desarrollan en los tejidos vegetales y
animales cuando estos son sometidos a unas condiciones
de vida extremas, en un fro intenso y en la oscuridad.
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ALOE VERA
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Estos estimuladores biognicos se crean tambin en los
tejidos del loe.
Filatov conservaba las hojas de loe durante diez
das en una obscuridad total y a tres grados bajo cero.
Despus les quitaba la piel y las prensaba para conver-
tirlas en jugo, al cual someta luego a diversos procesos
que finalmente lo convertan en lo que el llamaba loe
bioestimulado.
Segn la teora de Filatov, cuando un organismo es
expuesto a condiciones ambientales crticas, para
sobrevivir, se ve obligado a reorganizar su estructura
bioqumica. En este proceso desarrolla ciertas sustan-
cias que el investigador ruso denominaba bigenos, las
cuales presentan propiedades totalmente nuevas.
Cuando este loe modificado es inyectado en un orga-
nismo vivo, sus efectos son muy superiores a los del
loe utilizado normalmente.
Con su loe bioestimulado, Filatov logr tratar
con gran xito muchas enfermedades consideradas
incurables. Estos tratamientos fueron posteriormente
confirmados por otros cientficos soviticos, entre ellos
el doctor S.M. Pawlenko, quien en 1953 informaba
sobre los positivos efectos del loe bioestimulado sobre
el sistema nervioso central y sobre las enfermedades del
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3 - EL ALOE EN EL SIGLO XX
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mismo. Por su parte los mdicos Woljanski y Kurakose
lograron curar con dicho loe las dolorosas inflama-
ciones lumbares y sacras y tambin ciertos problemas
motores sin solucin hasta entonces.
Lamentablemente en los Estados Unidos esta
modalidad de utilizacin del loe es totalmente desco-
nocida. Sin embargo, tanto en Alemania como en
Austria la terapia con loe bioestimulado est logrando
una difusin cada vez mayor, principalmente entre los
practicantes de las medicinas alternativas. El libro de
Wolfgang Wirth Healing with Aloe est totalmente
dedicado a ella. Quienes deseen ms informacin o
quieran adquirir una muestra de dicho loe pueden
dirigirse a:
Arbeitsgemeinschaft Grundlagenforshung
fr biologische Medezin
Postfach 61 0220
D-1000 Berlin 61
Alemania
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ALOE VERA
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4
4
EL F
EL F
ABULOSO NEGOCIO
ABULOSO NEGOCIO
DEL ALOE VERA
DEL ALOE VERA
Informacin o Promocin?
Tengo encima de mi mesa en este momento 16
libros que hablan exclusivamente sobre el loe vera.
La inmensa mayora entre ellos 11 de los 12 editados
en los Estados Unidos son obras cuya finalidad prin-
cipal no es informar con imparcialidad acerca de esta
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planta, sino de un modo ms o menos encubierto, pro-
mocionar un producto comercial. En algunos casos
los ms honestos el propio autor expone abierta-
mente su inters econmico en el tema. En otros, los
libros han sido publicados por editoriales dependientes
de compaas dedicadas a la fabricacin o comerciali-
zacin de productos derivados del loe.
El loe se ha convertido en el centro de una pode-
rosa industria que mueve miles de millones de dlares
y cuyo mercado creciente es disputado con uas y
dientes por un grupo bastante reducido de empresas.
Dado que la legislacin actual prohibe reflejar en las
etiquetas, envases y folletos promocionales las cuali-
dades curativas comprobadas o no de los productos
de loe, las compaas dedicadas a su comercializacin
han buscado otras formas de lograr que su mensaje lle-
gue al pblico. Entre ellas, los artculos difundidos en
peridicos y revistas y tambin la publicacin de
libros. De este modo, algunos escritores suelen entre-
mezclar hechos comprobados con verdades a medias y
algunas veces con informaciones tendenciosas o senci-
llamente falsas, cuya nica finalidad parece ser decan-
tar la opinin del lector hacia una cierta opcin o hacia
una marca determinada.
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ALOE VERA
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Veamos cmo naci y se desarroll esta poderosa
industria y cmo se lleg a la situacin actual.
Los comienzos
Ya desde principios de siglo, el coronel H.W.
Johnston haba estado cultivando loe en los lmites de
las Everglades, en Homestead, al sur de la ciudad de
Miami. Pero su negocio fue siempre al viejo estilo:
secaba las hojas al sol y luego las converta en polvo,
mandando seguidamente dicho producto a cientos de
farmacias desparramadas por todo el pas, que lo
vendan principalmente como laxante. En 1912
Johnston comenz tambin a distribuir hojas frescas
por todas las tiendas y mercados de la ciudad. La reac-
cin del pblico fue tan positiva que pronto los benefi-
cios obtenidos con la venta directa de las hojas super
al tradicional del polvo seco. Yla demanda se ha man-
tenido, pues la mayora de los supermercados de Miami
siguen en la actualidad vendiendo hojas de loe.
Pero en realidad la primera compaa americana
dedicada a produccin de productos de loe vera fue la
Collins Chemical Company, fundada en 1934 por los
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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ya mencionados doctores Collins, padre e hijo, fabri-
cantes del Alvagel destinado a tratar las quemaduras
producidas por los rayos-X. En 1967 la Collins
Chemical Company fue comprada por Robert White,
antiguo dueo de la Casa del Aloe de Chicago, quien
cuatro aos antes haba adquirido ya otra compaa
ms, la Tru-Aloe Products, de Henry McCarty, un qu-
mico retirado que viva en el norte de Georgia.
McCarty haba fundado su empresa en 1937 y desde
antes de la segunda guerra mundial haba estado culti-
vando loe precisamente en la misma zona que el coro-
nel Johnston, al Sur de la ciudad de Miami.
Segn sus propias palabras, White descubri las
cualidades del loe mientras trabajaba en la empresa de
su familia, dedicada a construir carreteras. Debido a
que permaneca demasiado tiempo al sol, comenc a
desarrollar las primeras fases del cncer de piel,
recuerda. Por aquel entonces la Shell Oil Company
estaba construyendo un oleoducto al lado de nuestra
carretera. Un da le pregunt a uno de sus operarios
cmo poda estar tanto tiempo al sol sin problemas. Me
respondi que, tanto l como sus compaeros, haban
descubierto el loe vera mientras trabajaban en los
campos petrolferos de Oriente Medio y desde entonces
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ALOE VERA
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no haban dejado de utilizarlo cada da. As comenc
yo tambin a untarme loe al terminar el trabajo, y
efectivamente me pareci que tena un buen efecto
protector. Aos despus decid iniciar este negocio y
comenc a traer plantas de Mxico y a plantarlas en el
valle del Ro Grande, en el extremo sur del estado de
Texas.
Segn White, en los Estados Unidos los primeros
en darse cuenta del enorme potencial econmico de
esta planta fueron los empresarios del petrleo y cita a
varios magnates petrolferos que posean tambin com-
paas dedicadas a la explotacin del loe. Uno de
ellos, dueo de una isla en el Caribe, mantena all una
pequea plantacin, destinada exclusivamente a sumi-
nistrar hojas a los yates de sus amigos que navegaban
por la zona. Es bien sabido que el multimillonario texa-
no del petrleo H.L. Hunt se baaba en loe al menos
una vez cada semana. Realmente no parece que estos
baos de loe le hicieran ningn dao, pues disfrut de
buena salud y vivi hasta los 94 aos.
Despus de la segunda guerra mundial y hasta
mediados de la dcada de los aos 60, el cultivo del
loe experiment un incremento modesto, centrado
principalmente en Texas (valle del Ro Grande), sur de
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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la Florida y tambin, aunque en menor proporcin, en
California. El problema que impeda el desarrollo y la
comercializacin en gran escala de los productos de
loe era su inestabilidad. La oxidacin, el mismo pro-
ceso que hace que la carne sin refrigerar se estropee o
que una manzana se oscurezca a los pocos minutos de
haber sido mordida, afecta tambin a la pulpa del loe.
Desde la publicacin en 1934 de los trabajos de los
Doctores Collins, otros mdicos y cientficos se intere-
saron por las cualidades curativas del loe, que duran-
te tanto tiempo haban sido olvidadas para ser conside-
rado tan slo como laxante. Pero todos chocaron con el
insalvable obstculo de la inestabilidad: la composi-
cin qumica y las cualidades medicinales de la pul-
pa del loe comenzaban a deteriorarse inmediatamen-
te despus de ser sta separada de la hoja, permane-
ciendo aceptables a la temperatura ambiental durante
un mximo de 48 horas y tal vez unas dos semanas
bajo refrigeracin, pero no ms. Ello impeda producir
y comercializar productos de loe a gran escala. As, el
negocio de los farmacuticos, mdicos o qumicos que
haban inventado algn producto a base de pulpa de
loe, deba forzosamente limitarse al mercado local.
En un artculo publicado en 1960 en la revista
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ALOE VERA
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American Perfumier, deca el Dr. James Flagg: Sus
resultados son sorprendentes, pero la esperanza de
poder utilizar el loe a gran escala ha debido ser aban-
donada pues al parecer se resiste a la estabilizacin...
Los costosos intentos realizados por diversas casas far-
macuticas para estabilizar la pulpa de loe en forma
de ungento o cualquier otro tipo de preparado han
resultado intiles...
El logro de la estabilizacin
Pero en el ao 1965, Bill Coats, farmacutico y
dueo de una cadena de farmacias en Dallas, Texas,
invent y patent su primer proceso efectivo para esta-
bilizar la pulpa de loe.
Coats vendi sus farmacias y fund la Aloe Vera
of America Inc. poniendo rpidamente en el mercado
una docena de productos de loe, entre ellos, gel, locio-
nes, dentfricos, blsamos, linimentos y cremas. La
aparicin de la Aloe Vera of America fue el detonador.
En los siguientes quince aos surgiran en los Estados
Unidos ms de 500 compaas dedicadas a la fabrica-
cin de productos de loe. Su aceptacin por el pblico
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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fue extraordinaria. Cualquier cosa que pusiramos en
los estantes con la etiqueta de loe, la gente se la lle-
vaba, dice Frank Romano, presidente de Key West
Aloe, empresa que inici sus labores en un pequeo
local de Key West, Florida, y que en la actualidad
posee tres edificios y sus ventas superan mensualmen-
te el milln de dlares. Todava ms modestos fueron
los comienzos de la Burn-Off Corporation, de Irwing,
Texas, dedicada exclusivamente a fabricar protectores
solares y bronceadores a base de loe. Segn Steve
Finley, su antiguo presidente, la compaa se inici con
un capital de 100 dlares y antes de cumplir cinco aos
su facturacin superaba tambin el milln. En 1981, la
Aloe Vera of America de Bill Coats fue comprada por
una compaa de multinivel, la Forever Living
Products, con sede en Tempe, Arizona. En la dcada de
los 80, este tipo de compaas, que ya posean amplia
experiencia en la venta de cosmticos y productos para
el cuidado de la piel, irrumpieron tam-
bin en la comercializacin del loe.
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ALOE VERA
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El Fenmeno de la Pirmide
Al igual que otras compaas multinivel, las dedica-
das a los productos de loe no venden su mercanca en
las tiendas, sino a travs de una red de distribuidores
independientes. Dichos distribuidores comienzan gene-
ralmente adquiriendo productos para ellos mismos.
Luego compran ms para venderlos a otras personas e
intentan a su vez buscar nuevos distribuidores. La com-
paa los anima a que hablen continuamente de los bene-
ficios de sus productos y a que los den a probar y los ven-
dan a sus amigos, sus vecinos, sus compaeros de traba-
jo y sus familiares. Cuando alguien demuestra cierto
inters, es invitado a una reunin especialmente disea-
da para venderle no slo el producto, sino tambin la idea
de convertirse en distribuidor. Los recin llegados a la
organizacin deben acudir a diversos seminarios en los
que se les ensean las tcnicas de venta, las particulari-
dades de los diferentes productos y tambin la manera de
captar nuevos distribuidores. Cuando esto ocurre, el dis-
tribuidor va ascendiendo dentro de la organizacin pira-
midal al tiempo que aumentan sus ingresos, pues no slo
recibe una comisin sobre sus ventas, sino tambin sobre
las efectuadas por los distribuidores que l enrol.
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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La venta multinivel requiere de tcticas muy agre-
sivas. Al hablar de las virtudes del loe, algunos distri-
buidores suelen mostrar un fervor casi religioso y
generalmente relatan los enormes beneficios que ellos
personalmente obtuvieron con su utilizacin. Las com-
paas que no se sirven de este sistema no desaprove-
chan la ocasin de difundir los dos grandes inconve-
nientes de toda venta multinivel:
(1) Los productos suelen ser ms caros y
(2) Los distribuidores suelen exagerar desmedi-
damente las virtudes del producto.
El hecho es que la propia estructura piramidal
obliga a mantener unos precios bastante ms elevados
que los de otros productos semejantes, disponibles en
las estanteras de las tiendas. La compaa suele aducir
ante sus distribuidores que ello es debido a la muy
superior calidad de su producto, argumento que gene-
ralmente carece de base y que, inocente y convencido,
el distribuidor repite luego ante el comprador.
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ALOE VERA
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Miles de millones
La empresa Forever Living Products ilustra muy
bien la importancia econmica que ha llegado a alcan-
zar el loe. En la actualidad la compaa posee sus pro-
pias plantaciones de loe en Harlingen, Texas, y tam-
bin en Filipinas y en diversas islas del Caribe. Las
hojas recin cosechadas en los llanos e interminables
campos de Harlingen son transportadas en sus propios
camiones especiales en los que durante el viaje son
lavadas a la planta de Mission, Texas, donde tiene
lugar el estabilizado. Dicha planta tiene capacidad para
procesar 24.000 litros de loe a la vez. Posteriormente
el producto ya conservado es transportado en camiones
cuba a la planta envasadora ubicada en Dallas, cuya
capacidad de produccin asciende a 65.000 frascos y
40.000 botellones por turno. Forever Living Products
posee una densa red de distribuidores en los cinco con-
tinentes. La compaa fue clasificada por la revista
INC como la sexta empresa del pas en cuanto a ritmo
de crecimiento y por la revista Venture en el lugar 28
entre las 100 compaas del mundo con mayor creci-
miento durante los ltimos diez aos. Sus ventas tota-
les durante el ao 1995 ascendieron a la monstruosa
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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cantidad de 1.115.000.000.000 dlares. S, un billn,
ciento quince mil millones de dlares, segn cifras
facilitadas por la propia compaa.*
El loe en la cosmtica
El Dr. Albert Leung, autoridad en el campo de la
cosmtica, deca en un artculo publicado en la revista
Drug and Cosmetics Industry de Junio de 1977:
Durante los ltimos tres aos, se ha generado un con-
siderable inters en el loe vera como ingrediente
cosmtico. Varias compaas importantes lo han incor-
porado a sus productos y otras estn en la actualidad
desarrollando sus propias lneas de cosmticos a base
de loe, aprovechndose de la reputacin que esta
planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la
piel, como hidratante y suavizante... generalmente se
cree que las cualidades emolientes, hidratantes y cura-
tivas del gel de loe son debidas a los polisacridos que
contiene. El principal de dichos polisacridos es un
glucomann...
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ALOE VERA
* Segn la nomenclatura estadounidense, en la que un billn equivale a mil
millones, la cantidad es de 1.115 billones de dlares.
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Las grandes compaas multinacionales que no lo
haban hecho ya, comenzaron discretamente a incor-
porar el loe en algunas de sus lneas de jabones,
champs, cremas y productos para el cuidado de la
piel. Un vicepresidente de Ponds admita que inclu-
yeron el loe en sus productos debido a la fuerte
demanda y tambin porque la competencia lo estaba
haciendo ya, pero rpidamente agregaba que su com-
paa se abstiene de hacer ningn tipo de publicidad o
manifestacin sobre las posibles virtudes curativas o
milagrosas del loe. Al mismo tiempo, las pequeas
empresas dedicadas exclusivamente a fabricar produc-
tos cosmticos a base de loe llegaron a ser varios
miles en todo el pas.
En las grandes compaas de productos naturales,
que hasta ese momento se haban mantenido al margen
del loe, sucedi el mismo fenmeno que con las mar-
cas cosmticas famosas. Un directivo de la importante
firma General Nutrition Mills, adoptaba en sus decla-
raciones exactamente la misma actitud que la Ponds:
Hemos incluido el loe en nuestros productos en
beneficio de nuestra clientela, pero la compaa no
hace ni puede hacer ningn tipo de declaracin sobre
las cualidades del loe.
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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El loe vera es un maravilloso ingrediente cosm-
tico, dice Odus Hennessee, presidente de Cosmetic
Specialty Labs Inc. y autor del libro Aloe, Myth-Magic-
Medicine, pero es totalmente necesario que los fabri-
cantes entiendan qu es el loe vera y sepan cmo usar-
lo, algo que ciertamente no ocurre en todos los casos.
Si la Naturaleza puede hacer que esta planta florezca
en pleno desierto, imagnese lo que har en la piel de la
mujer, deca un conocido anuncio. Seguidamente
exaltaba las cualidades hidratantes de la pulpa de loe,
capaz de mantener viva a la planta y de hacerla florecer
en el intenso calor del desierto. Mientras tanto otra
compaa no menos importante manifestaba que segn
sus investigaciones el loe no es hidratante, sino todo lo
contrario, y en sus productos lo incluan precisamente
como deshidratante. Lo cierto es que en la composi-
cin de todo agente hidratante deben estar perfecta-
mente equilibrados los aceites y el agua, algo que no
ocurre en la pulpa del loe, puesto que el aceite de la
planta est concentrado en su corteza.
En 1985, en otro artculo publicado en la misma
revista titulado Aloe Vera Update: A New Form
Questions Integrity of Old, el Dr. Leung manifestaba
que a pesar de la gran publicidad que las compaas de
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ALOE VERA
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cosmticos estaban haciendo de sus productos de loe,
ninguna de ellas inclua en sus etiquetas una informa-
cin clara del porcentaje de loe contenido ni tampoco
de los estndares de pureza utilizados en su fabrica-
cin. Como veremos seguidamente, el problema del
contenido se convertira pronto en el ojo del huracn y
no slo en los productos cosmticos.
El contenido, un enigma
Segn el Dr. Ivan Danhof, considerado como la
mxima autoridad mundial en el campo del loe,
numerosos estudios realizados indican que, aunque la
accin de todos los ingredientes del loe tiene lugar
sinrgicamente, sus efectos saludables y curativos son
en gran parte debidos a los polisacridos mucilagino-
sos contenidos en l. Las cantidades aconsejadas por
los expertos oscilan entre los 600 y los 1.200 mg. de
polisacridos al da para las personas sanas. Los enfer-
mos debern tomar entre 1.200 y 3.000 mg. diarios,
aunque segn la gravedad de la enfermedad la dosis
aconsejable puede ser mucho mayor.
Tengo ante m un informe que presenta los resultados
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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de un anlisis realizado a una serie de productos de
loe para consumo interno procedentes de 38 com-
paas diferentes. Su contenido de polisacridos muci-
laginosos oscila entre 15.519 mg. por litro, en el ms
elevado, y 0 mg. por litro en el ms bajo, siendo la
media aproximada de 800 mg/l. Sin embargo, la eti-
queta de los envases en los que se comercializan todos
estos productos indica que contienen entre un 99% y
un 100% de loe vera!
Con la actual legislacin, cualquiera puede diluir la
pulpa de una hoja de loe en 100 litros de agua y segui-
damente comercializar el lquido resultante como loe
vera puro al 100%, pues no existe ningn tipo de con-
trol por parte del Departamento de Agricultura sobre
este aspecto del etiquetado de los productos de loe.
Los expertos coinciden en que, independiente-
mente de la cifra cercana al 100% que suele figurar en
las etiquetas y en los envases de jugo y gel, su conte-
nido real de loe es, en el mejor de los casos, entre un
40 y un 60% y en el peor, menos de un 5% o incluso
nada. Un hecho innegable es que el proceso de estabi-
lizacin requiere que se aada agua y conservantes.
Dice Bill McAnalley, expresidente de los Laboratorios
Carrington: Para saber cmo es el verdadero gel de
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ALOE VERA
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loe, corte una hoja, lvela, plela,
trocela y mtala en un procesador
o en una licuadora. Cuando est
bien molida, observe su aspecto,
sienta su aroma y pruebe su sabor.
Eso es gel de loe 100% puro, aun-
que por supuesto, la calidad puede
variar de unas cosechas a otras. Por su parte, Don
Smothers, del IASC, aconseja mirar la lista de ingre-
dientes. Si el loe no figura en el primer o segundo
lugar, definitivamente el contenido de loe en ese pro-
ducto es bien poco. Tambin aconseja evitar los pro-
ductos que incluyan la frase extracto de loe, pues
ello suele generalmente significar un producto muy
diluido. He visto productos en los que el primer ingre-
diente es extracto de loe vera, dice, lo cual signifi-
ca que al menos el 45 o 50% del producto es extracto
de loe vera, pero lo que no dicen es que a su vez ese
extracto contiene tan slo un 5% de loe. Otra defini-
cin que hay que evitar es la de loe vera reconstitui-
do, indicativa de que dicho producto ha sido fabrica-
do a partir de polvo de loe, lo cual disminuira bas-
tante su eficacia.
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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Hoja completa o slo pulpa?
Varias compaas y algunos autores tratan de con-
cienciar al consumidor, alertndole a que base su juicio
en el sabor y en el aspecto del producto. Si parece
agua, huele a agua y sabe a agua, lo ms probable es
que sea simplemente eso, agua, es una de sus frases
favoritas. El consejo parece juicioso, pero en muchos
casos no suele ser totalmente desinteresado.
Una guerra sorda pero feroz se est librando entre
las compaas que extraen su producto de la hoja com-
pleta del loe (aunque luego eliminen la alona, siempre
queda un ligero sabor amargo) y quienes pelan las hojas
antes de procesarlas, utilizando slo la pulpa interior
cortada en filetes (en este caso el producto apenas tiene
sabor). Es cierto que la concentracin de polisacridos
mucilaginosos es un 200% ms elevada junto a la cor-
teza que en el centro de la hoja. Pero lamentablemente,
tampoco el sabor amargo ni el aspecto gelatinoso del
lquido son garanta de autenticidad, pues algunas com-
paas le aaden substancias (generalmente almidones de
maz) para darle consistencia, y otras, diversos tipos de
azcar, con lo cual incluso logran en algunos casos dis-
torsionar la lectura de polisacridos (que son precisamente
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ALOE VERA
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azcares de cadena larga, combinados con agua). Como
vemos, casi dos mil aos despus de que Plinio denun-
ciara la venta de loe bastardo, la situacin parece
que no ha mejorado mucho.
Esta guerra de los de slo pulpa contra los de
hoja completa genera innumerables artculos y
declaraciones, donde al igual que en un partido de tenis,
la pelota pasa de un lado a otro con cada jugada. En un
artculo titulado The Story of Aloe Polysaccharides,
Ronald Pelley, de la Universidad de Texas, dice: ...es
posible que en algunos procesos industriales autoriza-
dos y legtimos como los que utilizan grandes concen-
traciones de celulasa en la extraccin del loe de la hoja
completa este polisacrido pueda ser casi totalmente
destruido. Ello no significa que el producto resultante
no sea ya loe, sigue siendo loe, pero con una muy baja
concentracin de mannan acetilado... Por su parte,
Lendon H. Smith, en su artculo Aloe Misinformation
on the Rise, rebate airadamente: ...la referencia citada
por el autor es obsoleta. Precisamente el proceso utiliza-
do en la actualidad para la hoja completa es el que sumi-
nistra las mayores concentraciones de los componentes
benficos del loe. La reduccin que sufren los poli-
sacridos es menor a un uno por cien!
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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Aquin debe creer el pobre consumidor? Es evi-
dente que este partido necesita urgentemente un rbitro.
El IASC
Conscientes de la urgencia y la necesidad de evitar
que los bajos niveles de calidad de ciertos productos y
de moralidad de ciertos fabricantes terminaran
minando la credibilidad de toda la industria en su con-
junto, un grupo de industriales del loe decidieron
unirse para formar el Consejo Cientfico Nacional del
Aloe (NASC por sus iniciales en ingls) con la finali-
dad de:
(1) Fomentar la investigacin cientfica a fin de
ir desvelando los muchos misterios que el
loe todava guarda.
(2) Difundir el uso del loe vera asegurndose al
mismo tiempo de que ninguna compaa uti-
lice en la promocin de sus productos datos
cientficos errneos o hipotticos.
(3) Protegerse de la competencia desleal.
(4) Controlar la calidad de los productos comer-
cializados y
76
ALOE VERA
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(5) Velar por que todo envase indique claramen-
te el porcentaje correcto de loe contenido
en el producto.
En 1990 el NASC pas a convertirse en IASC o
Consejo Cientfico Internacional del Aloe.
Hasta ahora, en su intento por poner un poco de
orden en el caos existente, no puede decirse que la
labor del IASC haya sido un fracaso total, pero tampo-
co se puede calificar como un xito. El hecho de que
muchos miembros de la asociacin sean al mismo
tiempo fuertes competidores, crea tensiones que no
siempre logran solucionarse. Adems, por diversos
motivos, importantes compaas se han ido saliendo
del NASC. El caso de los Laboratorios Carrington es
un ejemplo.
En palabras de Clinton Howard, fundador de los
Laboratorios Carrington, con sede en Irving, Texas, su
empresa gast una considerable cantidad de dinero
para establecer un mtodo de anlisis confiable.
Analizamos ms de 50 componentes qumicos conte-
nidos en una serie de hojas cosechadas cada mes,
durante ms de un ao, a fin de poder establecer la
media de calidad y concentracin. Con este mismo
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4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL ALOE VERA
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mtodo analizamos luego los productos existentes en el
mercado etiquetados como loe vera 100% puro y nos
sorprendimos al descubrir que su contenido real era de un
30, 20, 15, 10 y, en algunos casos, incluso menos de un 5
por cien de loe vera. Conscientes de que el equipo nece-
sario para analizar 50 ingredientes poda resultar dema-
siado caro para algunas compaas, los Laboratorios
Carrington desarrollaron una versin simplificada del
proceso, no adecuada para propsitos de investigacin,
pero s practica y til para averiguar el contenido real de
un producto. Inicialmente pareca que el NASC iba a
adoptar nuestro mtodo de anlisis e incluso as lo anun-
ciaron en las revistas especializadas, pero a algunos de los
miembros del NASC no les gust la publicidad que con
este hecho obtendran los Laboratorios Carrington. Al
ser rechazado su sistema, los Laboratorios Carrington
preguntaron el motivo y ante la falta de una respuesta
convincente, abandonaron el NASC.
Uno de los mejores logros del NASC (en la actua-
lidad IASC) fue establecer una nomenclatura uniforme
para los diversos productos. As, definieron lo que es el
Gel de Aloe Vera, el Gel de Aloe Vera 100%, el Gel de
Aloe Vera Completo, el Concentrado de Aloe Vera, el
Gel de Aloe Vera Reconstituido, el Jugo de Aloe Vera y
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el Extracto de Aloe Vera, por citar slo algunas de las
categoras de productos de loe para uso interno.
La bsqueda del principio activo
Desde que en 1941 el profesor Tom D. Rowe efec-
tu el primer anlisis detallado de los componentes del
loe, la bsqueda del principio activo supuestamen-
te oculto en algn lugar de la compleja estructura qu-
mica de la planta no ha dejado de obsesionar a los
investigadores. Mientras tanto, en sus declaraciones
todos han manifestado una y otra vez que las cuali-
dades curativas del loe se deben a la accin sinrgica
de sus mltiples componentes, no a un ingrediente en
particular. Ello es seguramente cierto y, adems, esta
circunstancia no es exclusiva del loe, sino algo comn
a todas las plantas medicinales. Pero el hecho es que la
mentalidad cientfica occidental no funciona de ese
modo, de lo contrario la inmensa mayora de los medi-
camentos sintticos actuales sencillamente no exis-
tiran y, entre otras cosas, para calmar el dolor de cabe-
za estaramos tomando cocimientos de corteza de abe-
dul, en lugar de aspirinas. As, cada vez que los
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cientficos mencionaban la accin sinrgica de los
componentes del loe, sus palabras no podan dejar de
sonar un poco a excusa y justificacin, ante su fracaso
al no haber podido identificar su principio activo.
Acemanano y Manapol
Los Laboratorios Carrington destacan por las
grandes sumas que suelen destinar a investigacin y en
su equipo de cientficos estn algunas de las mximas
autoridades mundiales en el campo del loe. En 1985,
Bill McAnalley, entonces director de investigacin de
los Laboratorios Carrington, crey haber localizado el
principal ingrediente activo del loe y dise un mto-
do para estabilizarlo. Dicho ingrediente result ser el
polisacrido mucilaginoso Beta-(1,4) polimannan ace-
tilado de cadena larga. Aeste hidrato de carbono exis-
tente tan slo en el loe, se le asign oficialmente el
nombre de acemanano. De 1985 a 1993 Bill
McAnalley, Reginald McDaniel y un nutrido grupo de
cientficos realizaron una impresionante cantidad de
estudios, demostrando la eficacia del acemanano para
combatir ms de 100 enfermedades distintas. Entre los
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experimentos realizados destacaron varios estudios
piloto con personas afectadas de SIDA, las cuales
experimentaron una mejora muy notoria. Los resulta-
dos fueron tan claros que la FDA (Food and Drug
Administration) autoriz la realizacin de un estudio a
mucha mayor escala, a fin de autorizar ya definitiva-
mente al acemanano como tratamiento contra el SIDA.
Experimentos realizados en todo el mundo, comenza-
ron a confirmar los datos aportados por McAnalley y
McDaniel, uno de los primeros fue el efectuado en
Blgica por los doctores Nathan Clumeck y Philippe
Hermans, publicado en 1988 en The American Journal
of Medicine (ver ref.) Los laboratorios Carrington
obtuvieron rpidamente 56 patentes relacionadas con
esta substancia, entre ellas la de sus productos Carrisyn
y Manapol, cuya explotacin concesionaron a la com-
paa Mannatech Inc. con sede en Grand Prairie,
Texas. El revuelo y la expectacin originados por este
descubrimiento fueron inimaginables y a consecuencia
del mismo los Laboratorios Carrington, que pese a
haber invertido 20 millones de dlares en la investiga-
cin del acemanano eran una empresa relativamente
modesta, pasaron de pronto a codearse con los grandes
consorcios farmacuticos multinacionales.
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La orquesta y el solista
El hecho de que un descubrimiento cientfico tan
importante ocurriera fuera del IASC y sobre todo, la
enorme (y tal vez exagerada) publicidad dada al mismo
por los Laboratorios Carrington, levantaron ampollas
en el propio IASC, el cual, public un artculo firmado
por su director ejecutivo Gene Hale, con el ttulo
Cuando el Aloe Vera cura... es por la actuacin de un
slo msico o debido al trabajo conjunto y armnico
de toda la orquesta? Dice Hale en dicho artculo: Una
solapada pero no por ello menos apasionada batalla se
est librando sobre la arena del Aloe Vera, tanto en tr-
minos cientficos como en campo mucho menos preci-
so de la estrategia comercial. La cuestin es: Posee el
loe vera en su forma natural los valores teraputicos
que se le imputan, o es slo uno de sus constituyentes
el responsable de todos sus efectos benficos? Sigue
diciendo Hale: por un lado tenemos a los cientficos
que opinan que los beneficios teraputicos del loe son
derivados de una orquestacin armnica de los ms
de 200 componentes hallados en el gel y por otro nos
encontramos con las manifestaciones de un pequeo
grupo de investigadores, a sueldo de un fabricante de
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productos de loe, segn las cuales slo uno de los ele-
mentos integrantes del gel sera responsable de las pro-
piedades curativas que lo han hecho famoso. Aunque
sus teoras parecen basadas en hechos cientficos, su
conclusin es totalmente cuestionable y est siendo
objeto de un apasionado debate. Seguidamente reco-
noce Hale la aparente importancia del Manapol y el
acemanano y los resultados hasta ahora positivos de
los experimentos realizados bajo la supervisin de la
FDApara el tratamiento del SIDA, pero concluye, Si
el Manapol o el acemanano resultan tiles en el trata-
miento de algunas enfermedades, el gel completo
tendr que ser todava ms beneficioso pues contiene
un amplio espectro de componentes teraputicos adi-
cionales, cada uno de los cuales cumple una funcin
especfica en el proceso de curacin. Debemos dese-
char todas las propiedades curativas del loe porque un
pequeo grupo de investigadores ha descubierto algo
nuevo? La inmensa mayora sigue creyendo que aun-
que acemanano y Manapol puedan cumplir papeles
muy importantes, la orquesta del loe vera en su con-
junto es la que sigue produciendo la msica que las
personas conscientes de su salud desean or.
As, a los numerosos artculos y libros -auspiciados
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por los Laboratorios Carrington- ensalzando las virtu-
des del acemanano, sigui una cantidad similar o
mayor, tratando de quitarle importancia a dicho descu-
brimiento. Parece que nadie se qued callado. Pero
tambin se emitieron opiniones equilibradas. Las
siguientes palabras de Bill Coats son un ejemplo: En
mi opinin, dentro de la totalidad del complejo de poli-
sacridos mucilaginosos y dentro de la totalidad del
loe vera, hay muchas ms cosas importantes, aparte
del acemanano. Sin embargo, si hubiera que definir a
uno de sus ingredientes como la voz cantante -al
menos en lo que se refiere a combatir las enfermedades
y a estimular el sistema inmunolgico-, todo parece
indicar que ese elemento sera el acemanano.
En la lucha por captar al cliente, todos contra todos
Hasta ahora hemos mencionado ya tres lides publi-
citarias ms o menos declaradas: (1) Las compaas
multinivel contra las normales y viceversa. (2) Los
fabricantes que utilizan la hoja completa contra quienes
slo usan la pulpa interior y viceversa y (3) el IASC
contra quienes no pertenecen a l y viceversa. Pero hay
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ms. Parece que la excusa preferida por los fabricantes
de productos de loe para echarse piedras unos a otros
es todo lo relacionado con el proceso de estabilizacin.
En este caso los bandos contendientes son, por un lado,
quienes para estabilizar la pulpa u hoja completa la
calientan a temperaturas elevadas y, por otro, los que
siguen procesos de estabilizacin en fro.
Fro?
Tengo en mi archivo docenas de artculos cuyo
contenido generalmente parece muy lgico. Todos
ellos incluyen manifestaciones a favor del procesado
en fro. Los siguientes son algunos ejemplos.
Bruce Hedendal, director del prestigioso Hedendal
Chiropractic & Nutritional Center de Nueva York, des-
pus de comentar las virtudes del loe, bsicamente
para el tratamiento de la artritis aunque tambin para
otras enfermedades, avisa: ...pero la mayora de los
productos comerciales son totalmente intiles, pues al
ser procesados mediante elevadas temperaturas sus
ingredientes activos han quedado totalmente destrui-
dos. Son un engao. Utilizar esos productos es como
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utilizar agua. No sirven para nada. Por su parte, el Dr.
Alfred Garbutt dice en su artculo The Rediscovery of
Aloe: El 95 por cien de los productos de loe que se
hallan en el mercado estn excesivamente diluidos o
han sido procesados de modo inadecuado... El procesa-
do a altas temperaturas destruye muchos de los ingre-
dientes benficos del loe. Los mejores productos son
los procesados en fro... M. Cowden, autor del infor-
me Test Results of Common Aloe Brands, manifiesta:
Al contrario de lo que ocurre en los procesos a altas
temperaturas, el procesado en fro no destruye los cons-
tituyentes del loe que poseen propiedades curativas.
En cuanto a autores de libros, Bill Coats dice en su
obra Aloe Vera the Inside Story: Un producto de loe
que haya sido hervido o calentado a altas temperaturas
podr ser estable, pero su potencial curativo se ver
muy limitado. Marc Schweizer, en su librito clara-
mente auspiciado por una cierta compaa multinivel
de loe, dice al relatar la historia de la planta: ...se
intent tambin la pasteurizacin, sometiendo el gel a
temperaturas superiores a los 60 grados centgrados,
pero result un fracaso... Y finalmente para no abu-
rrir al lector porque la lista podra ser interminable
Robert Dehin en su libro Docteur Aloes publicado en
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Canad y tambin batallando para la misma compaa,
aconseja vehementemente a sus lectores: ...por ello,
eviten los productos cuyo gel ha sido conservado
mediante la exposicin a temperaturas elevadas, que
destruyen las enzimas y pueden modificar considera-
blemente la composicin qumica del gel. Mejor esco-
jan los productos procesados en fro...
O Calor?
Sin embargo, numerosas evidencias histricas y
cientficas parecen mostrar que el calor no destruye los
ingredientes activos del loe, ni mucho menos su capa-
cidad curativa. Wolfgang Wirth, en su libro ya mencio-
nado Healing with Aloe, dice refirindose al gran pio-
nero ruso Vladimir Filatov: ...herva las hojas y el jugo
resultante, metido en tubos de ensayo, lo someta en el
autoclave a una temperatura de 120 grados centgra-
dos... estas altas temperaturas no slo mantenan todas
sus cualidades, sino que incluso las intensificaban...
Como ya vimos en el captulo anterior, el doctor
R. Gottschall y sus colegas realizaron en 1949 el primer
estudio controlado sobre las propiedades bactericidas
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del loe. Tras examinar 161 especies vegetales descu-
brieron que 27 de ellas mostraban algn tipo de activi-
dad contra el microorganismo causante de la tubercu-
losis. La ms potente de todas result ser el loe. En su
artculo publicado en 1950 en la American Review of
Tuberculosis, Gottschall y su equipo explican con deta-
lle cmo procesaron el producto: ...los extractos fue-
ron estabilizados a 121 grados centgrados durante 15
minutos, ya que se comprob que el principio activo
era estable ante el calor... En 1963 la Dra. Lorenzetti
fue un paso ms all. En su importante estudio publi-
cado en el Journal of Pharmaceutical Sciences,
demostr que el loe no slo era activo contra el
microorganismo causante de la tuberculosis, sino tam-
bin contra un amplio espectro de grmenes patolgi-
cos. Estas son sus palabras: ...resulta altamente inesta-
ble, pero se puede conservar refrigerndolo o calentn-
dolo durante 15 minutos a 80 grados centgrados...
Otro trabajo tambin ya mencionado que marc un
hito en la investigacin del loe fue el realizado en
1975 por el Dr. Fujita, de la Universidad Fujita-Gakuen
en Hisai, Japn, referente a la actividad antiinflamato-
ria del extracto de loe. Curiosamente el Dr. Fujita y
sus colegas no slo confirmaron las extraordinarias
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cualidades antiinflamatorias del loe, ya anunciadas
por Avicena casi mil aos antes, sino que tambin des-
cubrieron que dicha actividad antiinflamatoria aumen-
taba notablemente despus de que el extracto de loe
haba sido hervido.
Finalmente, Odus Hennessee, autor de Aloe, Myth,
Magic & Medicine, desmitificando los procesos de
estabilizacin, facilita al lector todos los detalles nece-
sarios para que ste pueda procesar su propio extracto
de loe. Dice Hennessee: ...ahora, si no est usted
demasiado cansado, pngase en pie, levante su brazo
derecho y dese unas palmadas en el hombro, pues ya es
usted procesador oficial de loe vera. Ycomo todo pro-
cesador que se precie, usted sabe ya que para conservar
todas las cualidades curativas del loe, ste se debe
calentar, pues ha quedado bien claro que el calor no
destruye sus propiedades benficas, sino que las incre-
menta...
Donde no hay publicidad, resplandece la verdad,
dice un conocido refrn. Lamentablemente, en lo que
al loe respecta nos enfrentamos a una publicidad de
proporciones monstruosas. Dnde est la verdad?
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La industria del Aloe en el resto del Mundo
Los productos norteamericanos de loe han logra-
do ya una buena difusin en Canad, en Mxico, en
Amrica Central y en muchos pases asiticos. Sin
embargo, a pesar de los esfuerzos realizados por algu-
nas compaas, el mercado europeo se muestra todava
reacio. Hasta ahora la presencia del loe en muchos
pases de Europa se limita nicamente a ciertos pro-
ductos cosmticos, cuyo contenido real de loe suele
ser casi simblico. Curiosamente hace ya casi treinta
aos una compaa sovitica lleg a vender una poma-
da de loe en los Estados Unidos, pero no parece que
en los pases de Europa Occidental lograran la misma
difusin. Sin embargo, la terapia a base de loe bioes-
timulado desarrollada por el doctor Filatov y sus segui-
dores est ganando cada vez ms adeptos, principal-
mente en Austria y Alemania.
En el Lejano Oriente la aceptacin del loe ha sido
mucho ms entusiasta. Numerosos pases estn cul-
tivndolo en invernaderos y tambin mediante el siste-
ma higropnico. En Japn goza de una gran popularidad.
Este pas importa anualmente grandes cantidades de pul-
pa desde los Estados Unidos, aunque en la actualidad lo
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ALOE VERA
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estn ya cultivando ellos mismos. En estos ltimos
aos Australia se ha integrado tambin al grupo de pa-
ses productores y consumidores de Aloe. Su pro-
duccin est creciendo aceleradamente y parece que
pronto se va a convertir en el principal proveedor tan-
to de Japn como de los pases del sudeste asitico.
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5
COMPOSICIN QUMICA
COMPOSICIN QUMICA
DEL ALOE VERA
DEL ALOE VERA
Como bien dice Bill Coats, el anlisis completo y
total de una planta tan compleja como el loe no pue-
de concebirse como un hecho instantneo. Es ms bien
un largo proceso, que se va perfeccionando con el paso
del tiempo y que, de vez en cuando, nos presenta algu-
nos elementos nuevos. Los procedimientos de labora-
torio destinados a descubrir las propiedades qumicas
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de las plantas generalmente son diseados en base a lo
que se espera encontrar en ellas, y as, condicionan y
limitan el resultado. De este modo los diferentes mto-
dos suelen tambin arrojar resultados distintos, que se
van convirtiendo en las piezas de un rompecabezas. De
vez en cuando aparecen nuevas piezas, cada vez ms
diminutas, pero el hecho es que en el caso de nuestro
loe el cuadro todava dista mucho de estar completo.
Incluso entre los investigadores y los grupos especiali-
zados en identificar compuestos fitoqumicos, el loe
tiene fama de ser una especie extremadamente difcil
de analizar.
El primer elemento hallado fue la alona, identifi-
cada ya en 1851 y considerada entonces como la subs-
tancia ms importante de las contenidas en la planta,
aunque su utilizacin mdica estaba limitada -y as
sigui durante casi cien aos- a sus cualidades laxantes.
A consecuencia de que en 1934 los doctores
Collins descubrieran que el loe poda servir para algo
ms que como simple purgante, el inters en esta plan-
ta comenz a resurgir. As, en 1938 los qumicos Cho-
pia y Gosh identificaban los principales ingredientes
del loe como alona, emodina, cido crisopnico,
resina, goma y trazas de aceites voltiles y no voltiles
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sin embargo la primera evaluacin detallada de los
componentes del loe vera se la debemos los doctores
Tom D. Rowe y Lloyd M. Parks, quienes en su trabajo
A Phytochemical Study of Aloe Vera Leaf publicado en
1939 en el Journal of the American Pharmaceutical
Association informaban que en la corteza del loe
haban hallado las enzimas oxidasa y catalasa, tam-
bin caroteno y betacaroteno, azufre y fenoles mien-
tras que en la pulpa encontraron las enzimas amilasa y
oxidasa, y tambin oxalato clcico.
Tanto el anlisis de Rowe y Parks como los poste-
riores estudios de G.A. Bravo y Maria Luisa DAmico
estuvieron principalmente centrados en la corteza,
pues se crea que en ella estaban concentradas las pro-
piedades curativas de la planta. Los estudios de Bravo
y Damico profundizaron en las cualidades antibiticas
de las antraquinonas (alona, barbaloina, isobarbaloina
y antranoles) presentes en la corteza de las hojas del
loe. Descubrieron que, al igual que ocurre con los
antibiticos sintticos, las antraquinonas del loe aisla-
das pueden resultar txicas, sin embargo en combina-
cin con todos los dems componentes naturales de la
planta carecen totalmente de toxicidad. La frentica bs-
queda del principio activo del loe haba comenzado
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5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA
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ya y por el momento estaba dirigida hacia las antraqui-
nonas.
Un paso importante se dio en 1951, cuando los
doctores Ikawa y Niemann descubrieron que el muc-
lago interior de la hoja estaba compuesto bsicamente
por varios polisacridos. Ya entonces se saba que este
tipo de azcares estimulan el crecimiento de los tejidos
sanos. Poco a poco fue tomando cuerpo la idea de que
tal vez la pulpa del loe y concretamente los polisac-
ridos fueran los principales responsables de las cuali-
dades teraputicas de la planta. Los doctores El
Zawahry, Hegazy y Helal, en su trabajo ya menciona-
do sobre las propiedades del loe en el tratamiento de
las lceras crnicas publicado en 1971, atribuyen algu-
nas de sus cualidades curativas a los antranoles pero
manifiestan que en su opinin el principal agente acti-
vo reside en los polisacridos mucilaginosos.
En 1968 el Dr. Gunnar Gjerstad, de la Universidad
de Texas, muy interesado en el loe pero consciente de
que ya otros cientficos estaban estudiando los poli-
sacridos mucilaginosos se dedic a determinar los
constituyentes minerales del loe y su posible accin
como agentes curativos. Gjerstad y su colaborador
Bouchey hallaron que los principales elementos
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inorgnicos presentes en el loe eran calcio, cloro,
sodio, potasio, magnesio y manganeso, pero vieron
que ninguno de ellos pareca ser el responsable de sus
espectaculares efectos. Seguidamente centraron su
atencin en los aminocidos, viendo que el loe con-
tena 18 de los 22 aminocidos presentes en el cuerpo
humano. Gjerstad y Bouchey hallaron que una cucha-
rada de pulpa de loe contena ms de 75 componentes
qumicos distintos en cantidades iguales o superiores a
un miligramo. Posteriormente investigaron su conteni-
do vitamnico, hallando Vitamina B1, Niacinamida,
Vitamina B2, Vitamina B6 y Colina.
Los avances tecnolgicos incorporados durante
los ltimos 30 aos a la investigacin de laboratorio
han permitido que las piezas de este rompecabezas
descubiertas e investigadas sean cada vez ms
pequeas, pero siguen apareciendo piezas nuevas. La
complejidad y la variedad de los elementos y de los
nutrientes presentes en el loe no se hallan si siquiera
en los especmenes vegetales considerados ms com-
plejos. La siguiente relacin tan slo incluye los com-
ponentes cuantitativamente ms importantes.
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5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA
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Lignina y saponinas
Antraquinonas
Alona Barbalona
Isobarbalona Antranol
Antracena Acido alotico
Acido Cinmico Aceites etreos
Emodina Resistanoles
Emodina de loe Acido Crisofnico
Estero de cido cinmico
Minerales
Calcio Manganeso
Magnesio Potasio
Sodio Cinc
Cobre Cromo
Hierro Cloro
Vitaminas
Betacaroteno
Vitamina B1 Acido flico
Vitamina B2 Vitamina C
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5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA
Vitamina B3 Vitamina B6
Vitamina E Colina
Mono y polisacridos
Celulosa Aldonentosa
Glucosa L-ranosa
Manosa Acido urnico
Galactosa Xilosa
Arabinosa Acido Glucurnico
Aminocidos esenciales
Lisina Leucina
Treonina Isoleucina
Valina Fenilalanina
Metionina Triptofano
Secundarios
Histidina Prolina
Arginina Glicerina
Hidroxiprolina Alanina
Acido asprtico Cistina
Serina Tirosina
Acido Glutmico
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Lignina, saponinas y antraquinonas
La lignina es una substancia muy abundante en las
clulas parenquimatosas de la pulpa del loe. Su cuali-
dad ms notable es la de penetrar en los tejidos con una
gran facilidad, llevando con ella a otros elementos.
Las saponinas son glucsidos que aportan su cua-
lidad limpiadora y antisptica, actuando al mismo
tiempo como agentes suavizantes.
Las antraquinonas tienen un amplio espectro de
funciones. Se sabe que son potentes antibiticos con pro-
piedades bactericidas y antivricas pero al mismo tiempo
funcionan como analgsicos.
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Enzimas
Oxidasa Lipasa
Amilasa Alinasa
Catalasa
Taninos
Esteroides
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Durante mucho tiempo a la alona se le atribuye-
ron todas las cualidades medicinales de la planta.
Tomada pura es un purgante fuerte y violento, sin
embargo integrada en la armnica sinfona del loe sus
efectos laxantes son ms que moderados. Es tambin
notable su cualidad calmante del dolor.
La barbaloina, isobarbaloina, antraceno, antra-
nol y cido alotico son resinas que no combaten el
dolor de un modo tan acusado como la alona, pero s
poseen ciertas propiedades bactericidas.
La emodina y la emodina de loe son tambin laxan-
tes y muy efectivas en la lucha contra ciertas infecciones.
El aceite etreo posee todas las cualidades anest-
sicas y analgsicas del ter, pero no su toxicidad.
El cido crisofnico es un derivado de la emodina
de loe y ha sido utilizado con xito en el tratamiento
de la psoriasis y de ciertos hongos cutneos.
El cido cinmico posee cualidades fungicidas y
tambin acta como detergente.
El ster de cido cinmico es notable por sus cua-
lidades para descomponer los tejidos necrticos (muer-
tos) y tambin por sus cualidades calmantes del dolor.
Los resistanoles son alcoholes derivados del cido
cinmico, tambin con propiedades bactericidas.
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5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA
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Los minerales
En la actualidad es ya sobradamente conocida la
importancia que muchos oligoelementos -o minerales
presentes en el cuerpo humano en cantidades infinite-
simales- tienen para el mantenimiento del equilibrio y
de la salud del organismo. Estos minerales interactan
con ciertas enzimas, coenzimas y vitaminas en modos
todava no totalmente identificados, sin embargo se ha
comprobado que su presencia, aun en cantidades mni-
mas, cumple un papel vital en la proteccin contra un
gran nmero de enfermedades
El sodio, el potasio y el cloro son los tres princi-
pales electrolitos del cuerpo (minerales cargados elc-
tricamente) y estn estrechamente relacionados entre
s. El equilibrio del sodio y el potasio es especialmen-
te importante y en nuestros das muy raramente se
mantiene pues solemos ingerir grandes cantidades de
sodio e insuficiente potasio. En el loe los tres se
hallan en forma equilibrada y orgnica, fcilmente asi-
milable por el organismo.
La importancia del calcio en la formacin de los
huesos y en la prevencin de la osteoporosis es bien
conocida, sin embargo el calcio no orgnico que se
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toma en forma de complementos suele ser excretado
casi en su totalidad, por ello es esencial tomarlo en for-
ma orgnica.
Aunque el cuerpo humano contiene tan slo entre
20 y 30 gramos de magnesio, su presencia es necesaria
pues cumple una funcin clave en la combustin celu-
lar, en la contraccin de los msculos y en la transmi-
sin del cdigo gentico para la formacin de nuevas
clulas. La insuficiencia de magnesio causa dilatacin
en los vasos sanguneos, convulsiones e incluso alco-
holismo crnico.
La importancia del hierro la indica el hecho de que
es parte esencial de la hemoglobina, componente rojo
de la sangre que transporta el alimento y el oxgeno a
todas las clulas del cuerpo. La alimentacin occiden-
tal suele ser deficitaria en hierro, sin embargo no es
aconsejable tomar complementos de hierro. El hierro
presente en el loe, aunque no es una gran cantidad, s
es perfectamente asimilable por el organismo.
El cinc forma parte de muchas enzimas esenciales
que a su vez controlan un gran nmero de procesos
corporales. La carencia del cinc genera anemia y en los
hombres hipertrofia de la prstata, que en muchos
casos degenera a su vez en cncer de prstata.
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5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA
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El manganeso, aunque presente slo en cantidades
infinitesimales, es uno de los minerales imprescindibles.
Es esencial para la formacin de los huesos y tambin
para el metabolismo de la glucosa. Su carencia ocasiona
problemas nerviosos, falta de crecimiento e infertilidad.
El cobre es esencial para muchas enzimas, entre
ellas las que ayudan a producir diversas hormonas.
El cromo cumple un importante papel en el meta-
bolismo de los cidos grasos, de la glucosa y del coles-
terol. Recientemente se ha demostrado que la carencia
o insuficiencia de cromo est estrechamente relaciona-
da con la ineficacia de la insulina, trastorno que suele
degenerar en diabetes del adulto.
Las vitaminas
Las vitaminas son, por definicin, substancias
esenciales para el mantenimiento de la vida que nues-
tro organismo no puede fabricar por s mismo, por lo
que forzosamente deben estar incluidas en la dieta o
bien ser ingeridas en forma de complementos vitam-
nicos. Veamos las cualidades de las vitaminas identifi-
cadas en el loe vera:
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El caroteno y el betacaroteno son convertidos por
el cuerpo en vitamina A, la cual es esencial para lograr
una visin sana, para el mantenimiento de la piel y de
las mucosas y para el crecimiento de las clulas, su
reproduccin y su inmunidad ante la enfermedad.
Adems, en aos recientes se ha descubierto que el
betacaroteno es uno de los antioxidantes ms podero-
sos que existen, por lo cual ayuda a evitar el envejeci-
miento prematuro al mismo tiempo que protege al
organismo de las enfermedades degenerativas como el
cncer y la arteriosclerosis.
La vitamina B1, o tiamina, es esencial para el cre-
cimiento de los tejidos y para la produccin de energa.
Al ser soluble en el agua la vitamina B1 abandona el
cuerpo cada da, por lo que debe ser ingerida tambin
diariamente.
La vitamina B2 o riboflavina es tambin necesaria
para mantener una piel sana y cumple un papel esen-
cial en la respiracin de los tejidos.
La vitamina B3 o niacina interviene en la forma-
cin de los msculos y tambin es necesaria para que
el cuerpo pueda asimilar ciertos minerales.
La vitamina B6 o piridoxina, tambin soluble en el
agua, es esencial para el metabolismo de las protenas
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y los aminocidos y tambin para la fabricacin de la
hemoglobina, pigmento rojo de la sangre que transpor-
ta el oxgeno y el alimento para hacerlos llegar a todas
las clulas del cuerpo.
La vitamina C es necesaria para fabricar el col-
geno, substancia que rodea a los msculos. Tambin es
necesaria para que el cuerpo pueda asimilar debida-
mente otros elementos claves como por ejemplo el cal-
cio. Adems, es tambin un potente antioxidante.
Durante los ltimos aos la vitamina E ha desper-
tado mucho inters por sus cualidades antioxidantes y
por su extraordinaria capacidad para regenerar y reju-
venecer los tejidos cutneos quemados o lastimados.
La colina es importante por formar parte esencial
del neurotransmisor acetilcolina y tambin porque ayu-
da a evitar que la grasa se acumule excesivamente en el
cuerpo.
Al igual que la colina, el cido flico acta como
catalizador, facilitando la accin de otras vitaminas. La
deficiencia de cido flico inhibe el crecimiento de
ciertas clulas y tambin es imprescindible para el
correcto metabolismo de los aminocidos.
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La vitamina B12
A finales de la dcada de los 80 algunas com-
paas dedicadas a comercializar productos de loe
comenzaron a difundir en peridicos y revistas ciertos
artculos en los que se deca que la pulpa de loe vera
estaba repleta de vitamina B12. Como se sabe, la
vitamina B12, tan slo est presente en los productos
animales y ello constituye precisamente uno de los
argumentos en los que se apoyan quienes descalifican
a las dietas vegetarianas por incompletas, ya que al
carecer de vitamina B12 no contienen todos los ele-
mentos necesarios para lograr una salud equilibrada.
La noticia fue ampliamente difundida en varios pases
hasta que finalmente el propio IASC tuvo que interve-
nir desmintiendo tales manifestaciones. Segn el
IASC, aunque se haban hallado indicios de vitamina
B12 en algunas hojas de loe, todava estaba por deter-
minar si dicha vitamina era activa, es decir, si actuaba
en el cuerpo humano igual que lo hace la vitamina B12
de origen animal. Otros cientficos manifestaron que
los mnimos indicios de B12 hallados en el loe eran
consecuencia de fermentaciones, no formando parte de
la planta viva.
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Aminocidos y enzimas
Durante las dos ltimas dcadas los aminocidos
han despertado un inters creciente tanto entre los
cientficos como entre los profesionales de la nutri-
cin, al irse descubriendo las mltiples funciones que
cumplen en el organismo, sobre todo en lo que respec-
ta a la construccin y regeneracin de los tejidos. La
lisina, por ejemplo, se ha visto que ayuda a controlar el
herpes simple, mientras que la arginina ha mostrado
poseer notables cualidades paliativas en los casos de
artritis reumatoide. El triptofano es importante por ser
la materia prima a partir de la cual el organismo fabri-
ca el neurotransmisor serotonina y tambin la hormo-
na melatonina, impulsora del sueo y poderoso antio-
xidante. El funcionamiento de los aminocidos y las
enzimas es totalmente interactivo, as, la insuficiencia
o carencia de uno de ellos afecta negativamente al fun-
cionamiento de todo el sistema.
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Los polisacridos
Aunque las antraquinonas, los minerales, las vita-
minas, las enzimas y los aminocidos presentes en el
loe poseen notables cualidades no slo nutritivas sino
tambin teraputicas, desde los trabajos de Ikawa y
Niemann realizados principios de la dcada de los 50,
la idea de que una gran parte del potencial curativo del
loe dependa de los polisacridos mucilaginosos con-
tenidos en la pulpa comenz a ir tomando cuerpo entre
los investigadores. Se vio que dichos polisacridos son
mucho ms abundantes junto a la corteza que en centro
de la hoja, lo cual explicara por qu la curacin en las
aplicaciones externas es ms rpida cuando la pulpa,
que es la que permanece en contacto con la zona afec-
tada, permanece unida a su corteza.
Durante 35 aos fueron muchos los cientficos que
trabajaron con los polisacridos del loe, pero el
momento culminante no llegara hasta 1985, cuando
Bill McAnalley logr aislar el acemanano, descubrien-
do seguidamente junto al Dr. McDaniel sus cualidades
para tratar ms de 100 enfermedades distintas y espe-
cialmente sus sorprendentes efectos sobre el VIH, que
ms adelante veremos con detalle.
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Sin embargo, por extraordinarios que sean los
mritos del acemanano, en absoluto podemos desechar
al resto de los componentes del loe, pues en muchos
casos potencian las cualidades de este polisacrido y
en otros aportan las suyas propias. Por ejemplo, aun-
que el acemanano ha demostrado ser un extraordinario
regenerador de los tejidos, la efectividad del loe en
esta funcin es todava superior. La notable penetra-
cin del loe a travs de la piel y de diversos tejidos es
debida a la lignina y a ciertas enzimas proteolticas,
esta facilidad de penetracin -que el acemanano por s
solo no posee- resulta de una utilidad extraordinaria en
el tratamiento de hematomas y heridas ubicadas en
lugares a los que los medicamentos tpicos no suelen
tener acceso. En cuanto a la actividad antibacteriana y
antigermicida en general, el loe es eficaz contra una
gama tan extremadamente amplia de microorganismos
perniciosos, que a este respecto ninguna otra substan-
cia conocida hasta la fecha se le puede comparar.
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6
APLICACIONES
APLICACIONES
TERAPUTICAS DEL ALOE
TERAPUTICAS DEL ALOE
En su meticuloso libro sobre el loe vera, Carol
Miller Kent relaciona algunas de las enfermedades que
supuestamente son curadas por el loe. Vale la pena
reproducir su lista:
...un amplio espectro de desrdenes cutneos
incluyendo las quemaduras trmicas, qumicas y
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por friccin, los escaldados, las quemaduras de
sol, las quemaduras y lceras producidas por el
radio, por los rayos X y por otros tipos de radia-
ciones; las ampollas, los rozamientos de los paa-
les y los ocasionados por el calor; las quemaduras
del viento caliente, los rasguos al afeitarse, las
picaduras de avispas, abejas, moscas, mosquitos y
otros insectos; las reacciones a la hiedra veneno-
sa; las reacciones alrgicas y las erupciones
generadas por enfermedades infantiles; las man-
chas y costras en la piel y en los labios; la caspa,
los eccemas, la dermatitis, la seborrea, la psoria-
sis y la urticaria; las llagas corporales y las cau-
sadas por las largas permanencias en cama; el
olor corporal, el cncer de piel, el herpes zoster,
las grietas en los pezones de las madres que dan el
pecho a sus hijos, las uas de los pies encarna-
das; el acn, los lunares sensibles, los fibromas,
las verrugas, los cortes, las contusiones, las lace-
raciones, las lesiones secas o hmedas, las lce-
ras crnicas, los abscesos y los fornculos; las
llagas en la boca, las ampollas de fiebre, el herpes
simple oral y labial; la irritacin de la garganta y
de la boca, la gingivitis, la amigdalitis, las
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enfermedades de la boca y de las encas, las infec-
ciones por estafilococos, la conjuntivitis, los
orzuelos, las lceras de la crnea, las cataratas,
los agujeros de la oreja infectados; el pie de atle-
ta, los hongos, el prurito anal y vulvar, las infec-
ciones vaginales originadas por levaduras, las
lceras venreas, los calambres musculares, los
esguinces, las contusiones, la inflamacin, la ten-
dinitis y la bursitis; la cada del cabello. Tomado
internamente se dice que al loe vera alivia los
dolores de cabeza, el insomnio, el mal aliento, los
desrdenes estomacales, la indigestin, la acidez
de estmago, la gastritis, la lcera pptica y duo-
denal, la colitis, las hemorroides, las infecciones
de los riones y del tracto urinario, la prostatitis,
las fstulas y los quistes inflamados; la diabetes;
la presin sangunea alta; el reumatismo y la
artritis. Elimina diferentes tipos de parsitos,
corrige la infertilidad funcional causada por la
amenorrea y revierte el desequilibrio originado por
una excesiva ingestin de azcar o de cidos...
Bill Coats aade a esta ya larga relacin las lceras
ventriculares, la diverticulitis, los depsitos pulmonares,
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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la sinusitis, las tricomonas, el esclerodermia, la pio-
rrea, las lceras oculares, la crnea nebulosa y las mor-
deduras de serpiente. Adems manifiesta que el loe es
extraordinario como desodorante y como locin para
despus del afeitado, que elimina las pulgas en perros
y gatos, que limpia los metales y conserva el cuero y la
madera.
Llegando a este punto tal vez el lector se pregunte
ya si hay algo para lo cual no sea til el loe vera. De
hecho, al igual que muchas de sus aplicaciones
teraputicas tradicionales han sido ampliamente con-
firmadas por la medicina contempornea, otras no han
resistido los modernos mtodos de anlisis y experi-
mentacin. Por otro lado, es tambin necesario decir
que el efecto teraputico del loe no siempre es el
esperado, lo cual ha contribuido a dificultar su acepta-
cin por parte de la comunidad mdica. Por qu no
funciona siempre igual el loe? Cul es la causa de
esa irregularidad en los resultados?
La respuesta a esta pregunta es mltiple. Coats da
nada menos que seis respuestas, que son las siguientes:
1) Porque se utiliza una especie de loe que no es
la adecuada.
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2) Porque se utiliza una planta que no ha madura-
do lo suficiente o una hoja ya degenerada.
3) Porque la hoja est ya en descomposicin, su
pulpa est ya seca, oxidada o neutralizada.
4) Por utilizar un producto comercial de baja calidad.
5) Por no utilizar el producto adecuadamente.
6) Por las propias sutilezas y particularidades del
loe, cuya comprensin total la ciencia con-
tempornea parece que est todava lejos de
alcanzar.
Sin duda alguna las investigaciones ms especta-
culares realizadas durante los ltimos aos sobre el
loe tienen que ver con sus aplicaciones -o de alguno
de sus derivados- en el combate contra dos enfermeda-
des terribles: el cncer y el SIDA. Los dos captulos
siguientes estn dedicados a ellas. Veamos a continua-
cin algunas de las aplicaciones teraputicas del loe
sobre las que se han realizado estudios cientficos o
acerca de las cuales existen testimonios interesantes.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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El asma
Las investigaciones realizadas en el ao 1950 por
el Dr. Gottshall y sus colegas sobre la tuberculosis,
sugeran ya el enorme potencial del loe para tratar las
enfermedades respiratorias, sin embargo, pasaron 35
aos sin que nadie se decidiera a averiguar si nuestra
planta poda tener algn efecto benfico sobre el asma.
El Dr. Shida Takao y sus colegas publicaron en 1985
los resultados de su estudio realizado en Japn bajo el
ttulo: Efectos del Extracto de Aloe sobre la
Fagocitosis Perifrica en el Asma Bronquial Adulta.
Alos 33 pacientes que participaron en el estudio se les
administr jugo de hoja entera de loe, procedente de
una variedad local. Los resultados fueron totalmente
positivos, demostrando que el loe estimula la activi-
dad de los fagocitos (clulas inmunolgicas) que cum-
plen un papel clave en el control de este problema. A
las 24 semanas de iniciado el estudio, los 33 sujetos
participantes presentaban una mejora que variaba des-
de muy buena a espectacular.
En los Estados Unidos, el Dr. James Thompson
present en 1993 un informe ante la Academia
Americana de Alergias Otorrinolaringolgicas en el
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que detallaba sus investigaciones sobre el acemanano
integrado en un compuesto hidrocoloidal para ser uti-
lizado como spray nasal. Tras haber aplicado dicho
compuesto a ms de 350 pacientes durante cuatro aos
-como spray nasal y en forma de inyecciones- los
resultados fueron totalmente satisfactorios. En opinin
del Dr. Thompson la mejora experimentada por los
pacientes fue debida a las cualidades estimulantes del
acemanano sobre diversos componentes del sistema
inmunolgico, entre ellos los macrfagos y las mono-
kinas productoras de las interleukinas y del interfern,
substancias que cumplen un papel decisivo en la defen-
sa del organismo contra todo tipo de invasores.
En Japn tambin se han realizado investigacio-
nes sobre las cualidades antiasmticas del loe. En un
trabajo publicado en 1987 en el Japan Journal of
Allergiology, el Dr. Akira Yagi manifiesta que un gru-
po de enfermos crnicos de asma de edades diversas
presentaron una mejora muy notable tras tomar duran-
te seis meses un extracto de loe. Curiosamente el Dr.
Yagi informa que en los enfermos que previamente
haban sido tratados con corticosteroides la mejora fue
mnima o nula.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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Los problemas bucales
Ya en 1939, el Dr. Frdrick Mandeville, profesor
de radiologa de la Facultad de Medicina de Virginia,
trat con loe a un paciente de 54 aos que sufra de
una grave lcera bucal. Tras haberle cauterizado un
tumor en la boca, le haban aplicado radio y rayos X,
originndole estos tratamientos una enfermedad en las
encas que exigi la extraccin de todos sus dientes.
Tres meses despus del ltimo tratamiento de radia-
cin, la parte derecha de su lengua y de la mucosa
bucal presentaba una enorme lcera de ms de 5 cm de
dimetro hasta el punto en que el hueso de la mand-
bula haba quedado expuesto, lo cual le ocasionaba
terribles dolores. Entonces comenz a ser tratado con
pulpa de loe recin extrada de las hojas. El paciente
mantuvo el loe lquido en la boca entre una y trece
horas cada da durante dos meses, lavndose la boca
con sal despus de cada aplicacin. Desde los primeros
momentos los dolores dejaron de molestarle y muy
pronto el tamao de la lcera comenz a reducirse. A
las diez semanas no quedaba rastro de ella.
A mediados de la dcada de los aos 60, tras la
publicacin en el Texas Dental Journal de un artculo
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firmado por el Dr. Ellis G. Bovik que se convertira en
un clsico (Aloe, Panacea or Old Wives Tale), un
nmero cada vez mayor de dentistas de Texas comen-
zaron a utilizar tanto la pulpa de loe como los pro-
ductos fabricados a partir de ella para tratar diversos
problemas y situaciones bucales de sus pacientes. El
Dr. Thomas Bell de Dallas, manifestaba en 1977 que
tras nueve aos de utilizar gel estabilizado de loe para
tratar gingivitis, lceras bucales, ampollas y herpes
simple, daba fe de que su efectividad era igual y en
muchos casos superior a la de los productos farmacu-
ticos existentes en aquel tiempo. Por su parte el Dr.
Stuart Wallace, tambin dentista de Dallas, en un infor-
me fechado 1975 manifestaba haber tratado exitosa-
mente con gel estabilizado de loe ms de cien casos
de gingivitis, veintitrs casos de estomatitis, cincuenta
casos de lceras bucales y periodontitis y ms de dos-
cientos casos de herpes simple (ambos informes inclui-
dos en el libro The Silent Healer por Bill Coats). Los
informes de los dentistas texanos sobre el loe son
entusiastas y abundantes. El Dr. Paul Carrington, tam-
bin de Dallas, declaraba haber tratado con loe ms de
2600 casos, todos con xito, entre ellos unos 200 casos
anuales de periodontitis.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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En Mayo de 1984, los doctores Steven Hayes y
Peter G. Sturm, en un importante trabajo publicado en
The Journal of the Bergen County Dental Society
manifestaban que el loe reduce el dolor, el sangrado
y la inflamacin y que al mismo tiempo es bactericida,
antiviral y fungicida y que comparado con los trata-
mientos tradicionales, multiplica por cuatro la rapidez
de la curacin. Todo ello sin aplicar ningn otro medi-
camento ms que la pulpa de loe, que adems no pre-
senta ningn tipo de toxicidad. Los autores citan tam-
bin un estudio realizado en el Walter Reed Hospital,
en el que se demostr que el loe combate al sarro pues
inhibe el crecimiento y la existencia del streptococcus
mutants, bacteria responsable del mismo.
Cirrosis y hepatitis
Siete pacientes diagnosticados con cirrosis y hepa-
titis que no haban respondido a ninguno de los trata-
mientos convencionales administrados durante ms de
dos aos participaron en un experimento realizado en
China por el Dr. Oh y sus colegas. La edad media de
los enfermos era de 47 aos y durante el tiempo que
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dur el estudio no tomaron ninguna otra medicacin.
Diariamente se les administr por va oral un extracto
de loe, entrevistndolos cada semana y sometindolos
a un examen detallado una vez por mes. A los tres
meses de iniciado el tratamiento los sntomas en la
mayora de los pacientes comenzaron a mejorar y los
valores numricos de los exmenes (AST, ALT y bili-
rrubina) mostraron una majora muy significativa,
dice el Dr. Oh en la conclusin de su informe.
La colitis
La colitis es una inflamacin del colon, que puede
degenerar hasta formar lceras, las cuales a su vez pue-
den llegar a perforar las paredes del intestino grueso.
Diversos experimentos realizados por los Laboratorios
Carrington, tanto con jugo de loe como con acemana-
no, parecen indicar que el loe puede ser, con gran
diferencia, el mejor de todos los tratamientos existen-
tes en la actualidad contra la colitis y la enfermedad de
Crohn. Los estudios para su autorizacin oficial por
parte del FDAse estn realizando en la actualidad.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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Las enfermedades del corazn
En el Congreso Internacional de Angiologa, cele-
brado en 1984 en San Antonio, Texas, el Dr. Om
Prakash Agarwall, procedente de la India, sorprendi a
todos los asistentes con los datos de un estudio realiza-
do por l con ms de 5.000 pacientes durante cinco
aos, acerca de los benficos efectos del loe sobre el
corazn y el sistema circulatorio.
Segn los datos presentados por el Dr. Agarwall es
posible reducir en un 95% las crisis de angina de
pecho, simplemente aadiendo pulpa de loe vera a la
alimentacin de las personas con problemas de arte-
riosclerosis. El Dr. Agarwall tambin not una sensible
disminucin de los niveles de colesterol LDL(el malo)
en la sangre de los enfermos que participaron en su
estudio, as como de los triglicridos (grasas) mientras
que el colesterol HDL (el bueno) aument significati-
vamente. Los 5.000 pacientes seguan vivos al final del
estudio y ninguno de ellos mostr efecto secundario
alguno a causa del loe.
La edad de los pacientes oscil entre los 35 y los
55 aos. Dos terceras partes eran hombres y el resto
mujeres y ms de la mitad del total fumaban cada da
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entre 10 y 15 cigarrillos. El Dr. Agarwall les recet 100
gramos diarios de pulpa de loe vera, mezclados con
otra planta medicinal (isabgol) y con harina, para for-
mar as una especie de pan. A partir de la segunda
semana los pacientes comenzaron ya a reaccionar
favorablemente, desapareciendo los sntomas de la
angina y experimentando una acrecentada sensacin de
bienestar. Alos tres meses de iniciado el tratamiento, el
electrocardiograma de todos ellos (menos 348) era
totalmente normal, incluso despus de realizar los ejer-
cicios fsicos de rutina.
Aunque en el sur de Texas se dice que el loe redu-
ce la presin arterial, independientemente del estudio
del Dr. Agarwall, tan slo tengo conocimiento de otro
ms que haga referencia a sus posibles cualidades
benficas sobre el corazn. Sus resultados fueron
publicados en Julio de 1982 en el Journal of Pharma-
ceutical Science y los investigadores que lo realizaron
manifestaban haber hallado en el loe saponaria una
cantidad significativa de isocitrato de calcio, substan-
cia que conocida como potente tnico cardaco.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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La diabetes
En el ao 1992 se realiz un estudio en el Fujita
Health Institute, en Japn, a fin de explorar las posibles
cualidades del loe vera como agente regulador de los
niveles de glucosa en la sangre de los diabticos. Un
grupo de ratas fueron inyectadas con sangre de perso-
nas diabticas, con lo cual sus niveles de glucosa se
dispararon inmediatamente. Al serles despus inyecta-
do jugo de loe, sus niveles sanguneos de glucosa vol-
vieron a la normalidad en pocas horas.
El Dr. Robert Davis y su equipo, del Pennsylvania
College of Podiatric Medicine han realizado varios
experimentos con compuestos de loe, tratando con
ellos diversas patologas -inflamaciones, heridas, ede-
mas, etc.- que suelen afligir a los diabticos, siendo los
resultados mucho mejores que los que se logran con
los esteroides usualmente utilizados para tratar dichos
problemas. Por su parte Bill Coats en su libro Aloe
Vera, the Inside Story menciona que ha encargado un
estudio cientfico a fin de averiguar los efectos del loe
tanto sobre la diabetes como sobre sus efectos secun-
darios. Los resultados aunque l los seala como muy
prometedores no han sido todava publicados.
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La esclerosis mltiple
Para la medicina acadmica las causas de la escle-
rosis mltiple son desconocidas, sin embargo el espe-
cialista austraco de la terapia con inyecciones sub-
cutneas de loe bioestimulado Wolfgang Wirth opina
que esta enfermedad posee un fuerte componente psi-
cosomtico. Segn Wirth un alto porcentaje de las per-
sonas que padecen de esclerosis mltiple han sufrido
tensiones muy serias y persistentes en sus relaciones
matrimoniales y afectivas y con frecuencia experien-
cias sexuales negativas o incluso traumticas. Estas
experiencias decepcionantes y ese sentimiento de que
se les ha negado el amor y la ternura originan en ellos
una situacin depresiva y un aislamiento creciente que
no hacen sino agravar cada vez ms su enfermedad. Al
igual que ciertas personas al enfrentarse a grandes
ansiedades y tensiones suelen desarrollan el cncer,
otras, con diferente disposicin psquica, tienden ms
hacia las enfermedades nerviosas, con posibilidades de
caer en la esclerosis mltiple sobre todo si han sufrido
experiencias como las mencionadas anteriormente.
Wirth recomienda que todos los pacientes de escle-
rosis mltiple sean analizados mediante la hipnoterapia
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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y que seguidamente se recurra al loe para ayudar a
recomponer su sistema nervioso central y aumentar sus
defensas y su vitalidad en general. Las inyecciones
subcutneas de loe bioestimulado pueden -y han
logrado- detener durante muchos aos y en algunos
casos incluso curar totalmente esta enfermedad, siem-
pre que haya sido diagnosticada a tiempo.
En un trabajo publicado ya en 1958, los doctores
Meljankow y Rjabinina, de Minsk, discpulos ambos
del Dr. Filatov, informaban de curas totales de esclero-
sis mltiple con la terapia a base de loe bioestimula-
do preconizada por Filatov.
El tratamiento aplicado por Wirth consiste en una
inyeccin subcutnea diaria de 1 ml de extracto de loe bio-
estimulado aplicada en la cadera durante 30 das consecu-
tivos. Posteriormente un intervalo de 30 das sin inyeccin
al que siguen otras 30 inyecciones ms, administradas pre-
ferentemente en las maanas. Adems, el paciente deber
abstenerse durante bastantes meses de tomar alcohol, caf,
t, sal, azcar, vinagre y especias, siguiendo una alimenta-
cin rica en vitaminas y minerales, preferentemente crud-
vora. Simultneamente deber recibir apoyo psicolgico, a
fin de crear en l la confianza de que su organismo es capaz
de sobreponerse e incluso de vencer a la enfermedad.
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La incontinencia nocturna
La incontinencia o eneuresis nocturna suele afectar
a nios de entre 4 y 10 aos de edad, aunque en algunos
casos puede llegar hasta la adolescencia. Los nios
padecen ms este problema que las nias y el mismo
suele agravarse durante el otoo e invierno. En general
los nios que siguen mojando la cama por las noches
suelen ser nerviosos y fcilmente excitables, presentan-
do con cierta frecuencia otros tipos de trastornos como
anemia, falta de apetito o palidez excesiva.
El Dr. Vmoin, de Novosibirsk, Rusia, utiliz exi-
tosamente extracto de loe para tratar la incontinencia
nocturna. Su tratamiento consista en 25 inyecciones
subcutneas en das alternos. En muchos casos el pro-
blema desapareci totalmente despus de la sptima
inyeccin y en el resto se hizo menos frecuente. Segn
el informe publicado en la revista rusa Medexport, la
inmensa mayora de los pacientes tratados con loe
recuperaron el funcionamiento normal de su vejiga uri-
naria y en los pocos que el problema persisti, la
mejora fue muy notoria.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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La lepra
Se considera que en estos momentos existen en el
mundo entre ocho y diez millones de personas afectadas
de esta enfermedad, sin duda una de las ms temidas des-
de los tiempos prehistricos. Se trata de una enfermedad
infecciosa crnica, cuyo periodo de incubacin oscila
entre los dos y los treinta aos. Los primeros sntomas
suelen ser unas manchas rojas en la piel, que luego se
convierten en lceras, deformando la expresin del ros-
tro del enfermo de un modo horrible. Posteriormente las
extremidades se van tambin atrofiando, los dedos se
paralizan y terminan desprendindose. La destruccin de
la nariz termina de distorsionar totalmente el rostro y con
frecuencia, las lceras en los ojos hacen que estos se les
salgan. Generalmente los leprosos son abandonados
incluso por sus familiares, que no pueden soportar su
olor y su desagradable aspecto.
Y precisamente en los lugares donde sigue exis-
tiendo el terrible azote de la lepra suele tambin crecer
la planta que la puede detener: el loe. Wirth recomien-
da comenzar con una inyeccin subcutnea de 0,5 ml
de extracto de loe bioestimulado en das alternos has-
ta completar 30 inyecciones, descansando luego treinta
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das para reiniciar exactamente el mismo tratamiento.
Si esta primera cura tiene xito deber continuarse un
ao despus con 1 ml durante 30 das consecutivos, a
los cuales seguir tambin un descanso de 30 das y otra
serie de 30 inyecciones diarias de 1 ml. Si la primera
cura no logra detener la enfermedad deber repetirse
exactamente, pasando a la de 1 ml cuando ya se logre la
mejora. Al mismo tiempo se deber aplicar externa-
mente pulpa de aloe sobre las zonas afectadas al menos
dos veces cada da durante meses alternos. Los pases
donde sigue dndose esta enfermedad son precisamen-
te los ms pobres.
El loe, segn el Dr. Wolfgang Wirth, no slo es un
remedio extremadamente barato, sino tambin efecti-
vo, que podra aliviar los sufrimientos de esos 8 o 10
millones de seres humanos.
El lupus. El caso de Rita Thompson
Tan slo el caso de Rita Thompson sera bastante
para llenar un libro. De hecho lo ha sido ya. Su ttulo: El
Lupus, el Aloe Vera y Yo, escrito por ella misma. En l
se relata la historia de esta valiente mujer a la que le toc
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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padecer una de las enfermedades ms dolorosas y ms
difciles de tratar con la medicina moderna: el lupus.
El lupus es una alteracin del sistema inmunolgi-
co en la cual, como ocurre en todas las enfermedades
llamadas autoinmunes, ciertas clulas cuya labor es
atacar a los invasores: virus, bacterias y clulas cance-
rosas, de pronto, por algn motivo desconocido, diri-
gen su actividad destructiva hacia los propios tejidos
del organismo.
Esta enfermedad suele adoptar dos formas distin-
tas: el lupus eritematoso sistmico (LES) y el lupus eri-
tematoso discoide. El sistmico suele con frecuencia
ser confundido con la artritis reumatoide y en sus pri-
meras manifestaciones los dolores y molestias que pro-
duce son muy parecidos a los de la artritis. Pero ah
termina toda semejanza. El LES se extiende mucho
ms y puede afectar a rganos muy diversos e impor-
tantes. Por su parte el lupus discoide es ms fcil de
diagnosticar, pues suele adoptar la forma de diversas
alteraciones cutneas que generan dolores y gran
comezn. Pero para complicar ms las cosas el LES
tambin suele algunas veces manifestase en la piel.
En 1975 a Rita le diagnosticaron artritis reumatoi-
de, recetndole un tratamiento para dicha enfermedad.
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ALOE VERA
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Durante los siguientes cinco aos sus dolores en los
huesos y especialmente en las articulaciones fueron y
vinieron. Los mdicos consideraron siempre que su
enfermedad era artritis reumatoide. Sin embargo a
mediados de 1980 el lupus pues ese era realmente su
problema comenz ya a manifestarse en la piel.
Inicialmente fueron pequeas lceras en las piernas,
que permanecan durante un par de semanas y luego
parecan mejorar. Precisamente una de las caractersti-
cas del lupus son esas mejoras temporales y espont-
neas que hacen creer que la enfermedad se ha curado,
para luego atacar inesperadamente con una fuerza
mucho mayor. Y eso fue lo que le ocurri a Rita
Thompson. En una de tales recadas las lceras no se
limitaron ya a las piernas sino que invadieron todo su
cuerpo. Durante los siguientes dos aos y medio esta
mujer sufri lo que muy pocas personas podran sopor-
tar, no slo fsica, sino tambin emocionalmente. El
lupus se estableci en ella de modo permanente, sin las
mejoras intermitentes que hasta entonces haba mani-
festado. Si variaba, era tan slo para empeorar. Fue tra-
tada con todas las cremas, medicamentos y esteroides
imaginables y con todos los medios de la medicina con-
vencional. La hospitalizaron en algunas ocasiones, pero
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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cada vez que estuvo en un hospital su situacin empe-
or. Finalmente su estado era tan lamentable que no
poda llevar ningn tipo de prenda, debiendo permane-
cer todo el tiempo envuelta en un plstico y con el cuer-
po totalmente cubierto con una solucin lubricante.
Perdi totalmente el cabello y las uas y los mdi-
cos le dijeron que ya no los recuperara nunca. Pero ella
no se resign. Estaba convencida de que deba haber
una forma de tratar su enfermedad de un modo efectivo.
En Mayo de 1983 comenz a tomar un vaso al da
de jugo de loe vera. Alos treinta das la mejora era ya
extraordinaria. Las lceras se haban hecho mucho ms
claras e incluso le comenz a crecer el cabello. Pronto
su piel estuvo totalmente limpia de nuevo y las moles-
tias y dolores desaparecieron totalmente. Ella sigui
tomando un vaso al da de jugo de loe. En una ocasin
se qued sin provisin de loe y dej de tomarlo duran-
te dos das. Las lceras y los dolores aparecieron otra
vez. Alas cuarenta y ocho horas de haber reanudado el
tratamiento estaba de nuevo completamente bien.
Desde entonces no ha dejado de tomarse cada da su
vaso de jugo de loe. Su estado de salud volvi a ser
perfecto. Su cabello y sus uas le crecieron de nuevo e
incluso ms fuertes y sanos que antes.
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ALOE VERA
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Las fotos que figuran en su libro son realmente
impresionantes. En ellas se aprecia perfectamente lo
espectacular y lo terrible de su enfermedad y tambin se
constata cmo la curacin fue total, adems de rpida.
El final de la historia de Rita Thompson es tpico:
se hizo distribuidora de una de las compaas ms
importantes que comercializan productos de loe por el
sistema de multinivel. Durante bastantes aos era
comn verla en las convenciones y en las reuniones de
la compaa, en las que sola relatar su extraordinaria
experiencia y recibir emocionada los aplausos de sus
compaeros y del pblico asistente.
Manchas en la piel
La compaa Univera, de Broomfield, Colorado,
fabrica y comercializa la Aloesina producto alta-
mente popular en los pases asiticos (aclara la piel) y
ltimamente tambin en Sudfrica y en los Estados
Unidos, especialmente entre las personas de edad. La
aloesina se vende como tratamiento contra la hiperpig-
mentacin cutnea, pues elimina la acumulacin de
melanina, causante de las manchas obscuras que suelen
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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aparecer en la piel de las personas de edad avanzada.
No obstante, quienes deseen aclarar el tono de su piel
y tengan acceso a hojas de loe, podrn utilizarlas
directamente pues su efecto es el mismo que el de la
aloesina. Curiosamente, el primer informe cientfico
publicado en los Estados Unidos sobre el loe (por los
doctores Collins, ver referencias) manifestaba ya esta
cualidad de aclarar la zona de la piel sobre la cual es
aplicado. El autor ha podido confirmar este hecho en
numerosas ocasiones.
La meningitis
Se trata de la inflamacin de una de las membra-
nas que rodean al cerebro. Los sntomas de la menin-
gitis son ampollas y comezn en el paladar, reflejos
aumentados, temblor en los ojos, variacin en el
tamao de las pupilas, vmitos, aturdimiento y sobre
todo, dolores de cabeza insoportables. La meningitis
puede causar la muerte y en muchos casos deja secue-
las para el resto de la vida del paciente. En los casos gra-
ves los antibiticos son indispensables, sin embargo el
Dr. Wolfgang Wirth considera que en los menos graves
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ALOE VERA
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o bien cuando el peligro ya ha pasado, se debe siempre
utilizar la terapia con extracto de loe bioestimulado, a
fin de acelerar el proceso de curacin, reforzar al debi-
litado sistema inmunolgico del enfermo y eliminar o
minimizar las secuelas negativas.
Proteccin contra los rayos UV
La radiacin ultravioleta bloquea totalmente al sis-
tema inmunolgico en las capas ms externas de la piel.
Desde hace ms de cincuenta aos se sabe que el gel del
loe no slo forma una pantalla protectora contra los
rayos ultravioleta, ya sean estos solares o procedentes
de otra fuente, sino que aplicado con posterioridad a la
exposicin, estimula al sistema inmunolgico, neutrali-
zando los efectos nocivos de dicha radiacin.
Gafas de sol lquidas. El Dr. Neville Baron,
oftalmlogo de Secaucus, Nueva Jersey, ha realizado
ya una buena cantidad de experimentos y est conven-
cido de que el loe ser el colirio milagroso del siglo
XXI. Protege los pequeos capilares del ojo y es un
poderoso agente antimicrobiano, efectivo contra la
mayor parte de los microbios que afectan al ojo humano.
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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Pero su caracterstica ms valiosa es sin duda su cuali-
dad de absorber los rayos ultravioleta, cuyos dainos
efectos sobre el ojo son adems acumulativos. Se cree
que ciertos tipos de rayos UV son directamente res-
ponsables de las cataratas, de la degeneracin de la
retina y de las anomalas en el cristalino. El colirio de
loe no slo evitar estos problemas, sino que ser una
proteccin totalmente efectiva contra los rayos UV.
La psoriasis
La psoriasis es otra de las enfermedades cataloga-
das como de origen desconocido y curiosamente,
entre todos los pases del mundo, los Estados Unidos
son el lugar donde su incidencia es ms elevada, con
casi 7 millones y medio de afectados. Todos los trata-
mientos existentes en la actualidad son en el mejor de
los casos simples paliativos y algunos, como los cor-
ticosteroides, generan abundantes efectos secundarios.
Recientemente se han difundido mucho las excelentes
cualidades que el barro del Mar Muerto posee para tra-
tar esta enfermedad, pero sus efectos lamentablemente
son muy pasajeros y el paciente empeora otra vez al
dejar de aplicarse dicho barro.
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ALOE VERA
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El Dr. William Engel, de Santa Fe, Nuevo Mxico,
manifiesta que desde hace bastantes aos, est tratando
esta molesta afeccin de la piel recetando a sus pacien-
tes una crema de loe para que se la apliquen sobre la
zona afectada, adems, al menos durante un ao, deben
tomar cada da una buena cantidad de loe interna-
mente y seguir una dieta equilibrada con total exclu-
sin de alimentos procesados, azcares y grasas ani-
males reforzada con un buen complejo multivitam-
nico y de antioxidantes.
A mediados del ao 1996, el Dr. Syed y sus cole-
gas, realizaron en Arabia Saudita un estudio doble-cie-
go que demostr ya de un modo inequvoco las cuali-
dades curativas del loe para controlar la psoriasis. En
l participaron sesenta pacientes, que llevaban sufrien-
do de la enfermedad entre cinco y 16 aos. El estudio
dur 16 semanas y al finalizar el mismo, de los 30
pacientes que se haban estado apli-
cando las crema de loe (los otros 30
estuvieron utilizando un placebo) 25
estaban totalmente curados (extracto
de su informe en las referencias).
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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Las quemaduras
Tal vez la utilidad del loe para el tratamiento de
las quemaduras de todo tipo sea una de sus cualidades
ms conocidas. En sus artculos publicados en 1937 y
1939 en el Minnesota Journal of Medicine el Dr. J.E.
Crewe relata varios casos espectaculares, entre ellos el
de un hombre que se cay a un depsito que contena
agua hirviendo. Las quemaduras que sufri fueron tan
graves que al quitarle los pantalones, en algunos luga-
res, la piel se desprendi junto con ellos. Gracias al tra-
tamiento con una crema a base de loe el dolor dismi-
nuy rpidamente, no se present ningn tipo de infec-
cin y diecinueve das despus el paciente estaba
totalmente curado y trabajando de nuevo.
Uno de los lugares donde con ms detalle han sido
estudiadas las cualidades del loe para el tratamiento
de las quemaduras es el Centro de Quemaduras de la
Universidad de Chicago. Sus investigadores los docto-
res Martin C. Robson y John P. Heggers han estudiado
con todo detalle las cualidades de una crema comercial
denominada Dermaide Aloe fabricada por la Dermaide
Research Corporation, sobre todo sus propiedades
regeneradoras de la piel, bactericidas y antiinflamatorias,
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ALOE VERA
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habiendo efectuado numerosos experimentos tanto con
personas como con animales. En un estudio realizado
en 1980 el loe demostr ser mucho ms efectivo que
la penicilina para tratar eritemas, pruritos y deforma-
ciones causadas por las cicatrices. En opinin de los
doctores Robson y Heggers, los efectos tan benficos
del loe sobre las quemaduras son principalmente
debidos a su accin antiinflamatoria (cuanto menos
tiempo permanecen inflamados los tejidos menores
son las deformaciones que stos sufren), tambin a su
cualidad antimicrobiana que evita las infecciones y a
sus propiedades anticoagulantes que favorecen la cir-
culacin sangunea por la zona afectada, neutralizando
la accin de las prostaglandinas y del tromboxano que
generan la vasoconstriccin.
Torceduras y esguinces
La ancdota de los Juegos Olmpicos de Montreal
es un lugar comn, muy repetido en la literatura publi-
citaria del loe. Frank Medina, famoso entrenador de
atletismo texano y totalmente convencido de las sor-
prendentes cualidades del loe participaba con el equipo
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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de los Estados Unidos en los Juegos Olmpicos de
Montreal de 1976. All tuvo ocasin de tratar a varios
atletas con su linimento de loe, entre ellos a cuatro
rusos que sufran de un fuerte dolor en el tendn de
Aquiles, hasta el punto en que pensaban que no
podran participar en la competicin. Los cuidados que
Medina les prodig con su loe no slo les permitieron
participar en las carreras sino que incluso dos de ellos
ganaron medallas de oro. Posteriormente en agradeci-
miento, el comit olmpico de la URSS invit a
Medina a visitar su pas.
Desde entonces las cremas de loe se han popula-
rizado entre los deportistas dedicados al atletismo. Un
artculo publicado recientemente en la revista Runners
World, considerada como la Biblia de los corredores,
deca que muchos entrenadores olmpicos de atletismo
utilizan gel de loe vera mezclado con aspirina para tra-
tar el dolor y los derrames perifricos relacionados con
las torceduras y esguinces. Al parecer el extraordinario
poder de penetracin del loe introduce rpidamente la
aspirina a travs de la piel, facilitando su paso directo a
la corriente sangunea. Al unirse los efectos analgsicos
y antiinflamatorios de la aspirina y del loe, el resulta-
do parece que es sencillamente extraordinario.
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Personalmente puedo dar fe de las sorprendentes
cualidades del loe para el cuidado de los pies. Tras
muchos aos de utilizar el coche hasta para ir a la tien-
da de la esquina, realic recientemente una caminata
de casi 27 km. Al llegar la situacin de mis pies era
lamentable, con dolores, calambres, ampollas y heridas
ensangrentadas. Esa misma noche antes de acostarme
apliqu generosamente pulpa de loe sobre las zonas
afectadas. El alivio fue instantneo y pude dormir sin
que me despertaran los calambres, como habra ocurri-
do normalmente. A la maana siguiente hice una nue-
va aplicacin y otra ms por la tarde. En menos de 24
horas mis pies volvieron totalmente a la normalidad,
los dolores de msculos y tendones haban desapareci-
do y las rozaduras, heridas y ampollas estaban prcti-
camente curadas.
La tuberculosis
Como ya vimos, el extraordinario descubrimiento
del Dr. Gottshall y sus colegas publicado en la
American Review of Tuberculosis en el ao 1950,
qued archivado para siempre sin que nadie en los
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Estados Unidos se le ocurriera seguir esa lnea de
investigacin y menos llevar a la prctica sus conclu-
siones. En Rusia sin embargo la investigacin sobre las
propiedades antituberculosas del loe alcanz una
notable profundidad, en gran parte gracias a los traba-
jos de los doctores T. Zarimova y W. Rodionov, quie-
nes en el ao 1979 llegaron incluso a ser propuestos
para el premio Nobel de Medicina.
En el estudio ms espectacular realizado por
Zarimova y Rodionov participaron 167 pacientes afec-
tados de tuberculosis, de ellos 113 con tuberculosis pul-
monar o bronquial. Los pacientes recibieron una dosis
diaria de un compuesto de loe, diluido al 39 %. Sesenta
das despus de iniciado el tratamiento todos los pacien-
tes que haban estado tomando loe (menos 4 que pre-
sentaron reacciones alrgicas) mostraban ya una mejora
muy notable en comparacin con el grupo de control.
Finalmente tambin a los enfermos de control se les
administr la solucin de loe y ocho meses despus de
iniciado el estudio todos los participantes haban sido
dados de alta. Su curacin era total y definitiva.
Aunque durante muchos aos se la consider
totalmente extinguida, en fechas recientes la tubercu-
losis est resurgiendo de un modo alarmante. Las
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cifras, en varios pases de todos los continentes, no
dejan de crecer. En los Estados Unidos estn siendo
afectadas personas de todas las edades, desde escolares
a personas ya maduras. Realmente no sabemos qu nos
depara el futuro. No es imposible que el loe tenga
todava mucho que aportar en el combate a esta enfer-
medad tan contagiosa.
Las lceras gstricas
Sin duda el avance ms espectacular en este cam-
po sigue siendo el trabajo realizado en 1963 por los
doctores Blitz, Smith y Gerard, ya mencionado en el
captulo III. En el primero de sus estudios participaron
12 pacientes, 5 mujeres y 7 hombres, todos con lcera
de duodeno de diversa gravedad. Durante el tiempo
que dur el experimento se les administr a cada uno
de ellos una cucharada de loe cuatro veces al da.
Todos los pacientes se curaron completamente de sus
lceras. En un segundo estudio participaron 6 enfer-
mos (4 mujeres y 2 hombres). Cinco de ellos se cura-
ron totalmente. El otro fue expulsado del experimento
por no seguir debidamente las instrucciones. En ninguno
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6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL ALOE
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de los pacientes se observ efecto secundario alguno y
un ao despus de concluidos los estudios la salud de
todos ellos segua siendo perfecta. Lamentablemente
estos trabajos fueron considerados carentes de valor
probatorio, por haberse realizado sin grupo de control.
(Aeste fin los enfermos participantes deben dividirse en
dos grupos. A uno de dichos grupos se le administra el
tratamiento cuya eficacia se desea comprobar, mientras
que al otro grupo, denominado de control, se le admi-
nistra un placebo substancia inerte sin efecto curativo
alguno. En los estudios denominados doble-ciego,
tanto los medicamentos como los placebos estn en
tarros codificados y ni los pacientes ni los mdicos que
participan en el experimento saben qu enfermos estn
recibiendo uno u otro, hasta que una vez ya concluido el
estudio, se desvelan los cdigos.
En un estudio realizado en 1992 por el Dr. Keisuke
Fujita, del Fujita Health Institute, en Japn, se vio que
doce ratas con lceras gstricas inducidas, se recuperaron
totalmente al administrrseles oralmente grandes dosis
de jugo de loe. En la actualidad, tanto en Japn como en
los Estados Unidos se estn preparando protocolos para
realizar de nuevo este tipo de experimentos con personas,
aunque ya en la modalidad de doble-ciego.
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EL ALOE Y EL CNCER
EL ALOE Y EL CNCER
La Revista Tierra Santa public en 1994 un artcu-
lo en el cual el padre Romain Zago manifestaba haber
curado a muchos enfermos de cncer desahuciados ya
por los mdicos. La frmula que da es la siguiente:
1. Tomar dos hojas de loe vera de 4 o 5 aos (de
medio metro de longitud o ms), quitarles las
espinas y cortarlas en trozos.
2. Un vaso de miel sin pasteurizar (que no haya
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sido calentada a una temperatura superior a los
37 centgrados)
3. Dos cucharadas de whisky, ginebra o vodka.
4. Mezclarlo todo perfectamente y tomarse dos
cucharadas al da. (Se puede comenzar a tomar
inmediatamente despus de haber hecho la
mezcla, guardando el resto en una jarra, en el
frigorfico).
Quizs algn lector sonreir ante la pretensin de
tratar con unos medios tan simples una enfermedad
que a pesar de las pretensiones y declaraciones oficia-
les, sigue siendo incurable y sigue segando las vidas de
miles de seres humanos. Sin embargo la revista citada
proporciona los datos de algunas de las personas que
con este remedio a base de loe se libraron para siem-
pre de ella, entre ellas un septuagenario, desahuciado
siete aos antes a causa de su cncer de prstata, la her-
mana Silvana, monja franciscana del Inmaculado
Corazn de Mara y tambin enfermera y la secretaria
de una escuela que padeca de cncer de garganta.
En unas recientes declaraciones a la revista Health
Naturally, el Dr. M. Moss, con una experiencia de ms de
veinte aos en la lucha contra el cncer, manifestaba que
el actual tratamiento de quimioterapia definitivamente no
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ALOE VERA
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confiere ms aos de vida al paciente. Por qu enton-
ces la investigacin mdica no vuelve sus ojos hacia el
chaparral, el ginkgo biloba o el loe? Existe tal cmu-
lo de evidencias anecdticas sobre estas plantas que un
estudio serio e imparcial con seres humanos est ya
sobradamente justificado. Pero por supuesto, un estu-
dio honesto, no de los que se preparan de antemano
para hacer ver que la planta es inefectiva. Se ha demos-
trado una vez y otra que estas plantas rehabilitan y
potencian el sistema inmunolgico, mientras que la
quimioterapia lo debilita y lo destruye.
En lo que respecta al loe vera, las evidencias
sobre los efectos anticancergenos de algunos de sus
componentes no son nuevas ni tampoco anecdticas.
Hace ya cincuenta aos se descubri que al ser inyec-
tados a un grupo de ratones afectados de sarcomas
ciertos polisacridos del loe, mostraban una notable
actividad antitumoral (Diller, 1947). Las investigacio-
nes realizadas en la universidad de Texas por los doc-
tores Ian Tizard (inmunlogo) y Maurice Kemp (vir-
logo) han demostrado que los polisacridos mucilagi-
nosos del loe sobre todo el acemanano afectan
benficamente a los macrfagos, estimulando la libe-
racin de citokinas (interferones, interleukinos, prosta-
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7 - EL ALOE Y EL CNCER
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glandinas, factor de necrosis tumoral y factores de con-
trol del crecimiento celular) substancias todas ellas cla-
ves en la artillera corporal anticncer. Segn las pro-
pias palabras de Tizard, existe abundante evidencia
demostrando que algunos mananos y glicanos son
potentes agentes anticancergenos. Los trabajos de
Tizard y Kemp han venido a confirmar los anteriores
de Borecky (1967) y Lackovic (1970). El Dr. Gribel y
sus colegas, decan textualmente en la conclusin de
un estudio, publicado en 1986: ...el tratamiento con
jugo de loe contribuye a reducir la masa tumoral y el
tamao y la frecuencia de las metstasis en diferentes
fases del crecimiento del tumor...
Los efectos antitumorales del acemanano estn
ampliamente documentados. En uno de los estudios
realizados (Harris, 1991) se utilizaron 32 perros y 11
gatos cuyas edades oscilaban entre los 3 y los 17 aos,
todos afectados de tumores malignos. Todos los anima-
les haban sido desahuciados y en muchos de ellos su
salud estaba ya demasiado deteriorada como para poder
intentar tratamiento alguno. Siete murieron a los pocos
das de iniciado el tratamiento con acemanano, lo cual
es un claro indicio de que la enfermedad estaba en ellos
ya demasiado avanzada como para participar en el
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estudio. Catorce no mostraron reaccin significativa y
veintids manifestaron una notable y clara mejora, ya
fuera una disminucin de la masa tumoral, la desapari-
cin total de sta o bien una prolongada e inesperada
supervivencia. Los resultados ms positivos coincidie-
ron con los animales aquejados de fibrosarcomas.
En otro estudio (Peng et al. 1991) un grupo de
ratones hembras fueron inoculados con clulas de sar-
coma. Usualmente dicho tipo de ratones muere entre
20 y 40 das despus de la inoculacin. En este caso,
los ratones tratados con acemanano comenzaron a pre-
sentar una disminucin en la masa tumoral entre 12 y
15 das despus de iniciado el tratamiento. La efectivi-
dad del mismo vari segn las dosis administradas. Al
suspender el tratamiento ces tambin la reduccin
tumoral. La supervivencia entre los ratones tratados
fue de un 40%. Aunque esta cifra pueda parecer baja,
debemos tener en cuenta que los ratones del grupo de
control, no tratados con loe, murieron en su totalidad.
Experimentos in vitro y con animales en los que el
jugo de loe o alguno de sus componentes demostraron
una notable actividad anticancerigena fueron tambin
realizados por Imanishi et. al. (1981), Winters (1981),
King y Pierce (1992) y Tsuda et al. (1993) (Ver ref.)
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7 - EL ALOE Y EL CNCER
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Cada ao se diagnostican en los Estados Unidos
28.000 nuevos casos de leucemia, siendo el tipo de cn-
cer ms frecuente en la edad infantil. No se puede operar
y no existe tratamiento alguno que pueda considerarse
efectivo. Una vez ms, el loe nos trae una esperanza.
Un grupo de investigadores encabezados por el Dr. Mark
Sheets realizaron un estudio con 44 gatos afectados de
leucemia. Normalmente un 40 % de los gatos mueren
dentro de las ocho semanas siguientes a la manifestacin
de la enfermedad y un 70 % antes cumplidas las ocho
semanas. El estudio de Sheets dur slo 6 semanas, aun-
que muchos de los animales llevaban ya tiempo enfer-
mos. Al terminar dicho estudio en el cual se estuvo
inyectando acemanano a los animales 29 de los gatos
seguan vivos. Dos meses despus de concluido el estu-
dio 21 gatos seguan vivos y aparentemente sanos, pues
haban vuelto a sus actividades normales. En la conclu-
sin dicen los investigadores que el significativo incre-
mento experimentado en cuanto a vitalidad y estado de
salud general de los animales sugiere que el acemanano
de loe puede constituir un tratamiento efectivo para la
leucemia... El Dr. Tizard consider este resultado
importante pues por primera vez tenemos indicios de
un posible tratamiento para esta enfermedad.
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ALOE VERA
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Hace ya ms de treinta aos el Dr. Vorontsov de
Leningrado manifestaba que haba logrado resultados
positivos tratando con loe cnceres intestinales, de
esfago, de estmago, de mama, de piel, de las muco-
sas bucales, de los labios y de los rganos genitales
femeninos. Posteriormente el tambin ruso Dr. Sady-
chow, inform que 13 de 27 pacientes cancerosos tra-
tados con inyecciones subcutneas de loe presentaron
un notable incremento en anticuerpos, lo cual se mani-
fest en diversos grados de mejora. Wolfgang Wirth,
autor del libro Healing with loe trata el cncer apli-
cando una inyeccin subcutnea diaria de 1 ml de
extracto de loe bioestimulado durante 30 das conse-
cutivos, a los cuales sigue una pausa de otros 30 das,
reanudando seguidamente el tratamiento. Al mismo
tiempo el enfermo debe tomar grandes cantidades de
jugo de zanahoria recin exprimido. Las curaciones
logradas por Wolfgang Wirth y por otros mdicos que
siguen el mtodo de Filatov, estn popularizando esta
terapia en los pases del centro de Europa.
En unas declaraciones realizadas en septiembre de
1996 a la revista Hitech, Steve Orndorff, vicepresiden-
te de Univera Phytoceuticals, Inc. De Broomfield,
Colorado, anunciaba que muy pronto van a empezar a
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7 - EL ALOE Y EL CNCER
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producir un agente anticancergeno derivado del loe.
Univera es filial de la gigantesca empresa farmacuti-
ca Nam Yam International, que con sede en Sel,
Corea, es tambin propietaria de la compaa texana
loecorp, la cual es nada menos que el mayor produc-
tor mundial de loe procesado.
Quizs despus de todo, las manifestaciones del
padre Romain Zago a la revista Tierra Santa no sean
tan absurdas.
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ALOE VERA
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8
8
EL SIDA
EL SIDA
Los experimentos de Terry Pulse
En el ao 1989, Terry Pulse, mdico de Grand
Prairie, Texas, que se haba estado especializando en
atender a pacientes con SIDA, comenz a aplicar a un
grupo de 30 enfermos infectados con el virus de inmu-
nodeficiencia humana (VIH) un tratamiento consisten-
te en una buena dosis de cidos grasos omega (en for-
ma de aceite de prmula y EPA), una potente bebida
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nutritiva y entre 250 y 400 gramos de gel de loe vera
cada da. Todos los pacientes siguieron con sus terapias
usuales a base de AZT y otros medicamentos diversos.
La FDAno opuso ningn inconveniente, manifestando
que dicho tratamiento no poda ser catalogado como
medicacin, sino como complemento nutritivo.
El estado de gravedad de un enfermo de SIDA
suele medirse segn una escala creada en el Hospital
Walter Reed, que va del 1 al 15. Los enfermos clasifi-
cados del 1 al 7 son aquellos en los que todava no se
han hecho presentes los sntomas fsicos de la enfer-
medad ni tampoco han aparecido las enfermedades
oportunistas que siempre acompaan al SIDA. Sin
embargo en las fases numeradas del 8 al 15 el enfermo
comienza ya a experimentar el sndrome en toda su
expresin, su nmero de clulas T desciende drstica-
mente y una enfermedad tras otra suelen poner la vida
del paciente en un riesgo cada vez mayor.
Pulse dividi sus 30 pacientes en tres grupos. El
grupo primero inclua enfermos de VIH catalogados
segn la escala modificada Walter Reed de 0+ a 1,9
(fase inicial de la enfermedad). El grupo II comprenda
enfermos desde 2 a 5,9 en la misma escala (en fase
intermedia) y el grupo III comprenda enfermos cuya
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ALOE VERA
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puntuacin segn la escala W. Reed iba de 6 a 14 (en
los que la enfermedad se haba ya manifestado en toda
su expresin). A los 90 das de iniciado el tratamiento
de Pulse los pacientes fueron sometidos a un minucio-
so examen, que arroj el siguiente resultado:
5 pacientes que inicialmente pertenecan al gru-
po III haban mejorado hasta llegar a integrarse
en el grupo I.
10 pacientes que inicialmente estaban tambin
en el grupo III pasaron al grupo II.
10 pacientes del grupo II mejoraron lo sufi-
ciente como para pasar al grupo I.
1 paciente del grupo I mejor hasta alcanzar
una puntuacin de -0.
As, tan slo noventa das despus de iniciado el
tratamiento, Pulse anunciaba que los 30 enfermos
presentan una mejora significativa. En algunos casos
el nmero de clulas T se ha duplicado y en otros se ha
triplicado. Muchos de los pacientes pueden ahora lle-
var una vida totalmente normal.
Pulse pidi a dos autoridades mdicas, el Dr. John
Boyes y el Dr. Howard Pyfer el primero ex jefe de los
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8 - EL SIDA
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consejeros mdicos del presidente y el segundo dueo y
director de una reputada clnica en Bellevue,
Washington, que supervisaran su experimento. Ambos
mdicos coincidieron en su apreciacin: la mejora
experimentada por los pacientes no slo era espectacu-
lar, sino que poda calificarse como un hito histrico.
Despus de esta confirmacin el Dr. Pulse pens que
los resultados de su experimento constituan una buena
noticia, que poda afectar positivamente a la vida de
muchos miles de personas y que por ello deba ser difun-
dida. As, mientras segua con el experimento, particip
a la prensa los resultados obtenidos hasta entonces.
Lamentablemente en el complejo mundo mdico -
y ms en lo referente a enfermedades como el SIDA-
90 das se considera un plazo insuficiente para declarar
de buena fe el xito de un experimento. Los medios de
comunicacin, y en ellos muchos mdicos, lo critica-
ron despiadadamente acusndolo de exhibicionismo y
de falta de tica profesional. Se dijo que los exmenes
haban sido incompletos y que por ello los resultados
no podan considerarse vlidos. Ante el enorme escn-
dalo suscitado la compaa de loe que haba patroci-
nado el estudio decidi retirar su apoyo, por lo que el
resto del experimento sigui con los cidos grasos y la
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ALOE VERA
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bebida nutritiva pero, sin loe. Tambin, a causa de la
excesiva publicidad y de la campaa desatada en los
medios de comunicacin, algunos participantes deci-
dieron retirarse y no seguir ya con el tratamiento.
Curiosamente, desde el momento en que dejaron
de tomar el loe la mejora de los enfermos que siguie-
ron dej de ser tan espectacular. Dos de ellos no pre-
sentaron ya mejora alguna. El estado de los restantes
24 vari positivamente aunque en unos casos ms mar-
cadamente que en otros. Finalmente 5 de los partici-
pantes que inicialmente estaban catalogados con una
puntuacin de entre 7 y 2, pasaron a -0, es decir, que no
presentaban ya ningn rastro de la enfermedad. Los
que inicialmente tenan puntuaciones mayores de 8,
descendieron 6 o 7 puntos de la escala Walter Reed.
Un paciente que comenz el tratamiento con una pun-
tuacin de 14, con abundantes tumores de cncer linf-
tico que ya amenazaban seriamente su vida, termin
con una puntuacin de 1 y en algunos casos el conteo
de clulas T lleg a quintuplicarse.
El hecho de que al dejar de tomar el loe disminu-
yera notablemente el ritmo de mejora anim a Pulse a
iniciar otro experimento, pero esta vez slo con loe.
As, a finales de 1990 comenz a tratar a 30 nuevos
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8 - EL SIDA
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pacientes de SIDA que como en el caso anterior
siguieron con sus respectivos tratamientos de AZT y
otras medicaciones diversas con dosis de gel estabili-
zado de loe vera que variaban entre los 350 y los 450
gramos diarios. Al igual que haba ocurrido en el pri-
mer estudio, tres pacientes abandonaron el experimen-
to, uno por motivos personales y los otros dos fueron
desechados por no ajustarse a las normas establecidas.
Al ao de iniciado este estudio 6 de los pacientes
presentaban una puntuacin de +0, uno de -0 (sin traza
alguna de la enfermedad) y uno de los participantes
que al inicio presentaba un cncer terminal de gran
volumen, tan slo a los cinco meses alcanzaba la pun-
tuacin de -0. Todos los participantes mostraron un
espectacular incremento en su nmero de clulas T y
tambin en la reduccin de las enfermedades paralelas
y oportunistas. En esta ocasin el experimento se pro-
long durante 18 meses y prcticamente todos los par-
ticipantes siguieron ya tomando gel de loe como par-
te de su dieta.
Pero una vez ms los resultados de este experi-
mento fueron considerados por la comunidad mdica
como no vlidos. Bsicamente porque no se haba
efectuado bajo la modalidad de doble-ciego, con un
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ALOE VERA
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grupo de control. Pulse manifest que por razones
humanitarias se negaba a administrar un placebo a
enfermos que posiblemente moriran antes de termina-
do el experimento, mientras el tratamiento con loe
podra ayudarles a sobrevivir y a mejorar.
Lamentablemente el doctor Terry Pulse falleci
inesperadamente en 1993 mientras viajaba por Europa.
Con su muerte la causa del SIDA perdi a uno de sus
ms valientes luchadores y el loe a uno de sus aboga-
dos ms sinceros y decididos.
Los trabajos de Bill McAnalley
y Reginald McDaniel
Como ya vimos anteriormente, en el ao 1985 y
trabajando para los Laboratorios Carrington, Bill
McAnalley haba logrado identificar y aislar en la
pulpa del loe vera la molcula de polisacridos que
fue denominada acemanano, cuyas cualidades inmu-
noestimulantes parecan configurarla como el ingre-
diente activo ms importante del loe.
Hasta McAnalley llegaron de un modo bastante
casual y anecdtico informes de varios enfermos de
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8 - EL SIDA
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SIDA, que no se conocan entre s, los cuales haban
sentido una notable mejora despus de tomar durante
varios meses una cierta bebida de loe. En general, su
fiebre y su fatiga haban disminuido o incluso desapa-
recido y las infecciones eran mucho menos numerosas.
En algunos casos a los tres meses de estar tomando la
bebida de loe los enfermos pudieron volver a sus anti-
guos trabajos, llevando ya desde entonces una vida
normal. McAnalley, recogi estos informes y se los
present al Dr. Reginald McDaniel -mdico de gran
prestigio- para que los evaluara.
El Dr. McDaniel los consider sin fundamento y
carentes de valor probatorio alguno. Segn sus propias
palabras: Examin con mucho escepticismo los casos
que McAnalley haba recopilado y me negu a acep-
tarlos. Slo despus de observar durante varios meses
la sorprendente coherencia de sus datos y los resulta-
dos de los exmenes realizados, logr que mi ego
hiciera a un lado a la lgica y as fue como me integr
en esta emocionante investigacin.
Poco tiempo despus el Dr. McDaniel estaba ini-
ciando un primer estudio bajo la estricta supervisin
de la FDA, con 14 enfermos de SIDAa los que diaria-
mente se les administraba una dosis de acemanano
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(entonces llamado Carrisyn). En uno de sus informes
preliminares, publicado en 1987 en la revista Clinical
Reseach deca: a los 90 das de terapia la mejora
experimentada por el grupo es de un 71% (extracto en
las referencias).
En el segundo estudio particip tambin el Dr.
Terry Pulse, que por aquel entonces era ya conocido
como uno de los mdicos ms comprometidos del pas
en la bsqueda activa de una cura para el SIDA. Su
renombre entre los enfermos era notable y siempre dis-
pona de un gran nmero de afectados por el virus
deseando participar en sus experimentos. En este caso,
a los 90 das de iniciado el tratamiento, la mejora glo-
bal experimentada por los enfermos fue de un 69%. Un
75% de los pacientes pudieron volver a sus trabajos o
a sus estudios, una vez concluido el estudio.
En el tercer estudio realizado por Dr. McDaniel
esta vez con el mdico Terry Eatson participaron 26
enfermos de SIDA. Los resultados fueron similares a
los dos anteriores. Seguidamente la FDA orden a
McDaniel detener los experimentos con seres huma-
nos hasta nueva orden, una prctica bastante comn en
la FDA.
Imposibilitados para seguir experimentando en
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seres humanos, durante 1987 McDaniel, McAnalley y
un grupo de colegas se centraron en las investigaciones
in vitro. Sus experimentos demostraron fehaciente-
mente las cualidades antivricas del acemanano con
respecto a una gran variedad de virus, entre ellos el
VIH, el virus del herpes simple, el virus de Newcastle,
el del sarampin y el de la rinotraquetis.
McDaniel y sus colegas descubrieron que adems
de las cualidades antivricas del acemanano, ste acta
de varios modos distintos, rehabilitando el sistema
inmunolgico, estimulando la multiplicacin de los
macrfagos, de las clulas T y normalizando las clu-
las CD-4, de vital importancia para combatir al VIH.
Por otro lado, el acemanano combate tambin a todas
las enfermedades oportunistas que suelen acosar a los
enfermos de SIDA, entre ellas cnceres, tumores, lce-
ras diversas, colitis, enfermedades de la piel, etc.
Impresionados por los descubrimientos de McAna-
lley y McDaniel, los doctores Debra Womble y Harold
Helderman, de la Universidad de Texas, decidieron
experimentar tambin el comportamiento del acema-
nano ante una serie de virus, entre ellos el VIH. Sus
resultados coincidieron totalmente con los obtenidos
por McDaniel. En su conclusin decan: la substancia
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activa acemanano derivada del loe vera ha demostra-
do ser un potente agente inmunopotenciador in vitro...
Consideramos que esta substancia posee un gran
potencial como agente antiviral.
El siguiente experimento realizado en la Univer-
sidad de Texas, esta vez bajo la direccin del Dr.
Kemp, evalu la efectividad del gel de loe contra el
VIH y el virus del herpes simple en combinacin con
el AZT. En este caso a los voluntarios participantes se
les redujo la dosis de AZT de 500 miligramos al da a
tan slo 50 miligramos, tomando adems medio litro
diario de jugo de loe con acemanano. El resultado
mostr que el resultado de dicho tratamiento combina-
do de jugo de loe/acemanano con una dosis mnima
de AZT era igual o superior al usual de AZT, evitndo-
se as no slo los desastrosos efectos secundarios del
AZT sino tambin su alto costo econmico.
En opinin de muchos autores ste y otros experi-
mentos que siguieron, en los que el loe o acemanano
fue evaluado conjuntamente con el AZT, tuvieron la
bsica finalidad de ir acostumbrando a la comunidad
mdica al loe. Debido al tipo de mentalidad predomi-
nante, toda nueva terapia y ms si como en este caso
se trata de una planta es asimilada con ms facilidad
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8 - EL SIDA
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si inicialmente se presenta junto a otra ya totalmente
aceptada en este caso el AZT.
En 1991 El Dr. McDaniel llev este tipo de expe-
rimentos conjuntos acemanano/AZT hasta el lmite,
demostrando que el virus del SIDA era total y efecti-
vamente destruido por una combinacin de 15 partes
de acemanano con 0,0001 parte de AZT, es decir, cien
mil veces menos AZT que acemanano. En la actuali-
dad el acemanano se halla ya en la fase final de los
complicados trmites que lo convertirn en un medica-
mento oficial para combatir el SIDA y un amplio
nmero de otras enfermedades.
Experimentos realizados en otros pases
Uno de los primeros estudios piloto realizados
fuera de los Estados Unidos fue el efectuado en 1990
por el Dr. Weerts y sus colegas, en Blgica. En l par-
ticiparon 47 enfermos de SIDA, 37 hombres y 10
mujeres de edades comprendidas entre los 23 y los 67
aos. Con ellos se formaron tres subgrupos. Durante
las 24 semanas que dur el experimento a los compo-
nentes de uno de los subgrupos se les administr
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diariamente 800 mg de acemanano y un placebo, a los
de otro, acemanano y AZT y a los del tercer subgrupo,
AZT y un placebo.
El grupo tratado con AZT mostr efectos secun-
darios notables, no as los grupos que recibieron el ace-
manano. El grupo tratado con acemanano y AZT pre-
sent un muy notable incremento de clulas CD4+,
que permaneca seis meses despus de concluido el
estudio. El grupo que recibi AZT tambin mostr un
aumento en sus clulas CD4+ pero dicho incremento
fue mucho ms inestable y pasajero. Al terminar el
estudio las esperanzas de vida de los enfermos que fue-
ron tratados con acemanano se consider que eran al
menos nueve meses superiores a las del resto de los
enfermos participantes.
Durante 1991, en Vancouver y Calgary, (Canad)
se iniciaron sendos estudios doble-ciego del estilo del
realizado en Blgica, bajo los auspicios del Canadian
HIVClinical Trials Network. Los resultados mostraron
que entre las semanas 16 y 48 el recuento de las clulas
CD4+ de los pacientes que tomaron acemanano literal-
mente se dispar. En la conclusin decan los investi-
gadores que el acemanano ha demostrado ser un trata-
miento efectivo y totalmente desprovisto de toxicidad.
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8 - EL SIDA
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Acemanano: Una esperanza para los
enfermos de SIDA
Aunque los resultados obtenidos hasta ahora son
ciertamente esperanzadores las autoridades mdicas
manifiestan que es prematuro y aventurado considerar
al acemanano como una cura para todos los enfermos
de SIDA o para todos los infectados con el VIH. En
palabras del Dr. Dennis Pullin, el acemanano no es
considerado como una cura para el SIDA. Sin embar-
go se ha visto que en muchos casos detiene la progre-
sin de la enfermedad y da al paciente la posibilidad de
vivir una vida relativamente normal, sobre todo cuan-
do se lo utiliza en combinacin con el AZT.
Los trmites y los estudios necesarios para que las
autoridades sanitarias de los Estados Unidos aprueben
un medicamento de este tipo se estima que tienen una
duracin media de 12 aos y un costo superior a los 350
millones de dlares. Mientras tanto, muchos miles de
personas ven como su vida se agota, sin tener acceso a lo
que tal vez podra ser su tabla de salvacin. Tal vez sea
oportuno recordar una vez ms que el acemanano es uno
de los componentes del loe y que el loe sigue siendo
relativamente barato y fcil de conseguir y de cultivar.
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EL CUL
EL CUL
TIVO DEL ALOE
TIVO DEL ALOE
Las zonas destinadas al cultivo comercial del loe
necesitan disfrutar de un clima clido, cuyas tempera-
turas en invierno muy raramente lleguen a los cero gra-
dos. Debe ser una zona de regado, con tierra porosa y
a ser posible con una ligera pendiente a fin de que el
agua no se quede encharcada. El PH del suelo debe ser
ligeramente cido y el agua de riego deber tener un
contenido muy bajo en sodio. En los Estados Unidos
estas condiciones tan slo se hallan en el Sur de Texas,
Sur de la Florida y Sur de California.
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Normalmente las hojas de las plantas cultivadas en
el valle del Ro Grande o en el Sur de la Florida suelen
pesar entre 600 gramos y un kilo. Cada planta necesita un
espacio de un metro cuadrado aproximadamente, de este
modo, una hectrea aloja entre 10.000 y 12.000 plantas.
En condiciones normales cada planta rinde entre 15 y 30
kilos de hojas al ao, lo cual supone una produccin por
hectrea de entre 150 y 360 toneladas anuales.
Asumiendo que cada diez kilos de hojas generen 7 litros
de jugo, la produccin media por hectrea y ao ser de
unos 250.000 litros. Pero muchos cultivadores no dispo-
nen de instalaciones para procesar su cosecha, por lo que
tienen que venderla a mayoristas o directamente a fabri-
cantes de productos de loe. El precio medio que obtie-
nen por kilo de hoja oscila entre 20 y 40 centavos, lo cual
supone un ingreso por hectrea de entre 30.000 y
140.000 dlares. Es una cantidad sustanciosa, pero no
debemos olvidar que durante los primeros 18 o 20 meses
no hay cosecha. Luego est el costo de la tierra, la mano
de obra, los fertilizantes y el riesgo de que una helada
imprevista destruya no slo la cosecha, sino la planta-
cin entera, como ocurri durante el invierno de 1983 en
el que una fuerte helada destruy el 96% de los cultivos
de loe existentes en el valle del Ro Grande.
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Sin embargo, incluso en aquellos momentos, las
referencias a la creencia o supersticin de que el
loe genera buenas vibraciones y propicia la buena
suerte fueron frecuentes. Segn Ray Henry, directivo
de la compaa Aloe Corp, la helada de 1983 fue lo
mejor que les pudo haber ocurrido a los cultivadores de
loe del Sur de Texas. La voz de que con el loe se
podan logran grandes ingresos se haba corrido rpi-
damente y cada ao eran ms los granjeros que aban-
donaban los cultivos tradicionales para dedicarse al
loe, atrados tambin por el hecho de que con esta
planta la cosecha se extiende durante los 12 meses del
ao. Como suele ocurrir, lleg en momento en el que la
produccin era muy superior a la demanda. En aquel
preciso instante fue cuando la Naturaleza intervino,
congelando todo el Sur del pas. Gracias a las ayudas
oficiales y a los fondos para desastres naturales los
agricultores obtuvieron ms dinero del que probable-
mente habran logrado con la venta de sus cosechas y
desde entonces muchos de ellos se dedicaron ya a otro
tipo de cultivos.
En los cultivos comerciales de loe no suele ser
necesaria la utilizacin de insecticidas y pesticidas,
pues el sabor amargo de la savia es suficiente para
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9 - EL CULTIVO DEL ALOE
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desanimar a los insectos y a otros posibles depredado-
res. Las investigaciones realizadas han demostrado que
slo las plantas dbiles o en floracin son atacadas por
las plagas. Curiosamente uno de los parsitos que s
ataca a la raz est la planta sana o enferma es el
hongo del tabaco. Afortunadamente la solucin es bien
fcil: evitar que se acerque al cultivo alguien fumando
(cigarrillos o pipa) o mascando (y escupiendo) tabaco.
Durante la floracin la planta es mucho ms vul-
nerable a las plagas y a las enfermedades, pues en ese
momento gran parte de su savia desaparece de las
hojas, pasando al tallo y a las flores. La vulnerabilidad
de la planta especialmente a los insectos est direc-
tamente relacionada con la cantidad de savia existente
en sus hojas. Este hecho era ya bien conocido en tiem-
pos antiguos, por ello se cosechaba antes de la flora-
cin. As dice Plinio: Recolectar la savia antes de que
aparezca la estrella del perro (Sirio, perteneciente al
signo astrolgico de cncer).
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ALOE VERA
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Cmo cultivar sus plantas de loe
Sin lugar a dudas la mejor forma de utilizar el loe
vera y de aprovecharse de todas sus ventajas es culti-
vando uno mismo sus propias plantas. Si dispone usted
de un trozo de terreno o de un jardn, pngalas all. De
no ser as necesitar macetas grandes, por lo menos de
50 o 60 cm. de dimetro. Este tamao es imprescindi-
ble para que la planta pueda desarrollarse bien y pueda
alcanzar la madurez necesaria a fin de que sus hojas
lleguen a poseer las cualidades curativas ptimas. El
loe necesita una tierra porosa o incluso arenosa y tam-
bin estar expuesto al viento. El viento fortifica a la
planta y la hace crecer sana y sin problemas. Al menos
un par de horas de sol al da son tambin necesarias.
Deber regarse con agua abundante, pero no con
demasiada frecuencia. De hecho, casi las dos nicas
formas de arruinar una planta de loe son regndola
demasiado frecuentemente o exponindola al fro.
Puede soportar temperaturas ligeramente inferiores a 0
grados centgrados, pero siempre que la tierra no lle-
gue a congelarse. Crece bien en toda la zona tropical,
subtropical y templada, con tal que durante los invier-
nos no haya nevadas ni heladas violentas y, como la
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9 - EL CULTIVO DEL ALOE
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mayora de las plantas, en invierno necesita mucha
menos agua que en verano. En los lugares templados y
fros ser necesario llevar las macetas al interior de la
casa durante las noches fras de invierno o bien, si
estn en tierra, inventar algn tipo de proteccin.
Cuando se cultive en macetas interiores en lugares
templados o fros ser necesario trasplantarla varias
veces, adecuando el tamao del tiesto al de la planta de
modo que el dimetro de la maceta no exceda a 1/3 de
la longitud de las hojas ms largas. Fuera de su clima
natural, el crecimiento del loe no es continuo, dete-
nindose entre 4 y 6 meses cada ao, durante la poca
invernal. Si la maceta es demasiado grande, durante
estos meses de reposo las races seguirn desarrolln-
dose en detrimento de las hojas. Sin embargo en luga-
res donde se pueda cultivar en el exterior o cultivada
en el interior en climas clidos ser siempre preferible
una maceta grande o, mejor todava, el suelo.
Si la tierra no es suficientemente porosa ser con-
veniente mezclarle arena. Contrariamente a lo que algu-
nos creen, el loe no crece bien en un suelo pobre, nece-
sita una tierra rica en nutrientes y ligeramente cida. Si
se cultiva en macetas de interior tal vez sea necesario
aadirle algn fertilizante un poco antes de que inicie la
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poca de crecimiento primaveral, aunque si la idea es
utilizar las hojas medicinalmente parece aconsejable
evitar los fertilizantes qumicos. Un fertilizante adecua-
do suelen ser las cenizas. Otra buena tctica es regar la
planta con el agua que se ha utilizado para cocer verdu-
ras o legumbres, pues suele ser muy rica en nutrientes.
En las macetas es conveniente que la capa inferior sea
de grava, a fin de asegurar un buen drenaje (vigilando
siempre que el agujero no quede obstruido).
Al cultivar el loe es conveniente recordar siempre
cual es su medio natural. Crece silvestre en lugares cli-
dos, con muy poca lluvia y siempre en laderas bien dre-
nadas, jams en el fondo de valles ni en lugares donde
el agua pudiera estancarse. Por ello se deber regar
abundantemente pero pocas veces. Si las plantas estn
en el exterior lo ideal ser no regarlas durante todo el
invierno, dejando que la lluvia las provea de agua.
Durante el verano se podrn regar cuando se considere
necesario (dos o tres veces por mes si estn en macetas
y el clima es muy clido y seco) pero siempre recor-
dando que la falta de agua no le perjudica apenas, sin
embargo el exceso la puede matar. Las plantas que
estn en el suelo necesitan ser regadas con mucha
menos frecuencia, ya que sus races tienen acceso a
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9 - EL CULTIVO DEL ALOE
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capas en las que la tierra conserva siempre cierta hume-
dad. Una buena tctica para evitar el regado excesivo de
las macetas es pegar una etiqueta en un costado del ties-
to y anotar en ella las fechas en que se riega.
El loe necesita luz y sol en abundancia. Sin embar-
go las plantas muy pequeas no es conveniente expo-
nerlas a los rayos directos del sol del verano. Tambin es
necesaria cierta precaucin al exponer al sol las macetas
que durante meses han estado en el interior. En estos
casos ser necesario proceder gradualmente.
Es conveniente no regar las plantas en los 8 das
anteriores a la recoleccin, a fin de que los ingredien-
tes curativos presentes en la hoja se hallen ms con-
centrados.
Algunos sntomas preocupantes
Aunque el loe estar entre sus plantas domsticas
que menos cuidados requieran, siempre existe la posi-
bilidad de que se presente algn problema. Los
siguientes son algunos de los sntomas ms comunes y
su posible significado.
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Hojas replegadas hacia el interior y ms bien
delgadas. Posiblemente se trate de falta de
agua. Si la planta no recibe toda el agua que
necesita se ver obligada a consumir la que tie-
ne almacenada en sus hojas.
Hojas ms horizontales que verticales. Puede
ser un indicio de luz insuficiente o tambin de
que los retoos estn absorbiendo la vitalidad
de la planta. Cuando hayan alcanzado una altu-
ra de 15 cm. los retoos debern separarse
siempre de la planta madre.
Las hojas (principalmente las inferiores) se
doblan. Exceso de agua.
Hojas demasiado obscuras en la parte supe-
rior. La planta ha sido expuesta a un sol exce-
sivo, despus de haber permanecido meses a
la sombra.
Pequeas manchas obscuras. El agua de riego
contiene una cantidad excesiva de flor.
Utilizar slo agua purificada.
Crecimiento excesivamente lento. Los motivos
pueden ser varios:
Suelo o agua de riego demasiado alcalinos.
Exceso o carencia de agua.
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9 - EL CULTIVO DEL ALOE
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Los retoos estn absorbiendo la vitalidad
de la planta madre.
La maceta es demasiado grande (en climas
fros).
La maceta es demasiado pequea, blo-
queando el desarrollo normal de la planta.
Las hojas se pudren en su base, desprendin-
dose seguidamente. Exceso de agua o drenaje
defectuoso.
Hojas excesivamente blandas al tacto. Exceso
de agua o de abono.
Si su planta declina de un modo evidente y no es a
causa de ninguno de los motivos mencionados, es posi-
ble que sus races estn siendo afectadas por la cochi-
nilla. Se trata de un insecto diminuto, apenas visible a
simple vista pero fcilmente apreciable por formar
depsitos blanquecinos o de aspecto ceniciento sobre
las races de las plantas que son cultivadas en macetas.
En este caso ser necesario cambiar toda la tierra,
extirpando las races demasiado daadas y lavando el
resto con agua tibia. Seguidamente se introducirn las
races de la planta en alcohol de quemar y luego se
plantar en una tierra nueva.
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ALOE VERA
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Los secretos de G.W. Reynolds
El botnico G.W. Reynolds deca que con el trata-
miento y el clima adecuado el loe es la planta ms fcil
de cultivar... Uno de los grandes secretos para disfrutar
de loes grandes y sanos es aadir a la tierra arena y
ceniza de huesos. Teniendo en cuenta que en estado sil-
vestre crece en lugares secos y muy clidos, es eviden-
te que est acostumbrado a resistir las sequas, por ello,
en los jardines pedregosos no se le debera regar jams,
dejndolo que dependa tan slo del agua de lluvia. Otro
gran secreto es la forma en la que est plantado. En
estado silvestre es muy raro hallar loes con el tallo
introducido en el suelo. El tallo queda sobre el suelo,
tan slo las races penetran en la tierra...
Los loes son de crecimiento lento. Si usted va a
utilizar sus hojas con cierta frecuencia es conveniente
que disponga de varias plantas en diferente fase de
desarrollo, utilizando siempre las hojas ms bajas de la
planta de ms edad, para as aprovechar al mximo sus
cualidades benficas.
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USOS DEL ALOE
USOS DEL ALOE
DE L
DE L
A
A
A
A
A L
A L
A Z
A Z
Como hemos visto a lo largo de este libro el loe
ha sido utilizado para tratar una enorme variedad de
problemas mdicos tanto en el hombre como en los
animales y cada da las investigaciones y las obras
especializadas nos sugieren nuevos usos. El amplio
espectro de sus funciones lo convierten en un remedio
multivalente. Recordemos que es:
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Un excelente limpiador y antisptico natural (con-
tiene al menos seis agentes antispticos: lupeol, cido
saliclico, nitrgeno de urea, cido cinmico, fenol y
azufre), que penetra fcilmente en la piel y en los teji-
dos (en algunas ocasiones cruzando siete capas distin-
tas), que acta como anestsico calmando todo tipo de
dolores (especialmente los musculares y de las articu-
laciones) y tranquilizando los nervios, que posee una
gran actividad bactericida, que tambin destruye
numerosos tipos de virus, que es fungicida, antiinfla-
matorio, antiprurtico (detiene la comezn), altamente
nutritivo (contiene vitaminas, minerales y azcares),
dilata los capilares sanguneos incrementando la circu-
lacin en la zona afectada, descompone y destruye los
tejidos muertos (incluyendo el pus), favorece el creci-
miento celular normal (acelerando la curacin de lla-
gas y heridas), hidrata los tejidos y es antipirtico (eli-
mina la sensacin de calor en las llagas, lceras e infla-
maciones).
Los siguientes son algunos de los problemas para
los que ha sido utilizado con xito:
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ALOE VERA
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A
Alergias, abscesos, adicciones (a drogas diversas),
aftas, afona, agotamiento, asma, ampollas, amig-
dalitis, acn, acidez de estmago, anemia, artritis,
arteriosclerosis, anorexia.
B
Bronquitis, bursitis.
C
Calambres musculares, calvicie, caspa, cataratas,
celulitis, citica, cirrosis, clicos, colitis, contu-
siones, cortes, cistitis, carbunclo, cortes al afeitar-
se, catarros, congestin intestinal, cncer, cndi-
da, comezones de todo tipo, congestin nasal.
D
Dermatitis, diabetes, disentera, depresin, dolo-
res de cabeza, dolores en las articulaciones, dolo-
res de muelas, dolores de estmago, dolores mus-
culares.
E
Edema, erisipela, epidermitis, exantema, enteritis,
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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esterilidad debida a ciclos anovulatorios, esclero-
sis mltiple, esguinces, erupciones, enfermedades
de las encas.
F
Fornculos, fiebres sin identificar, flatulencias.
G
Gangrena, glaucoma, gota, gripe.
H
Hemorroides, hepatitis, herpes genital, herpes zos-
ter, halitosis, heridas de todo tipo, hipertensin,
hongos.
I
Insuficiencia arterial, insomnio, ictericia, irrita-
cin bucal, indigestin, infecciones por levaduras,
infecciones de la vejiga y de los riones.
J
Jaquecas.
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ALOE VERA
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K
Keratosis folicularis.
L
Laringitis, lepra, lupus, luxaciones, leucemia.
M
Mal aliento, mastitis (en las vacas), manos spe-
ras, manchas en la piel, manchas congnitas,
meningitis, miopa, mordeduras de serpientes.
N
Nuseas de todo tipo.
O
Obesidad, olores (supresin del mal olor en las
lceras), enfermedades de los ojos.
P
Pie de atleta, piel seca, pezones estriados, parsi-
tos intestinales, picaduras de insectos, pecas seni-
les, picaduras de vboras y alacranes, psoriasis,
prostatitis, picores de todo tipo, problemas del
pncreas diversos.
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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Q
Quemaduras (trmicas, por radiacin, solares, qu-
micas o por lquidos).
R
Resfriados.
S
Sabaones, seborrea, sinusitis, SIDA.
T
Tendonitis, tracoma, tuberculosis, torceduras, tos,
tortcolis.
U
Uas encarnadas, lceras en las piernas, lcera
pptica, lcera de duodeno, (todo tipo de lceras),
urticaria.
V
Vaginitis, varices, virus de Epstein.
Z
Zoster (herpes).
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ALOE VERA
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Utilizacin casera del loe
La hoja recin cortada posee unos efectos terapu-
ticos mucho ms potentes que cualquier extracto o gel
comercial de los existentes en la actualidad. Si no tie-
ne Vd. una planta de loe en casa, vale la pena que
compre una. Los beneficios que de ella obtendr le
compensarn con creces de su modesto costo. Mi con-
sejo es que sea una planta de loe vera (loe barbaden-
sis Miller), por la mayor carnosidad de sus hojas.
Aunque el loe arborescens o el loe ferox general-
mente ms abundantes en las tiendas de plantas orna-
mentales son igualmente vlidas. Tan slo por su uti-
lidad como primer auxilio en caso de quemaduras,
pequeas heridas y problemas cutneos, ser ya una
buena inversin. Adems, recuerde que desde hace
miles de aos y en muchos lugares todava en la
actualidad se cree que la planta de loe genera
influencias benficas en el entorno en el que se halla.
Para que una planta posea las cualidades curativas
ptimas deber haber alcanzado su madurez, esto es,
tener al menos entre ao y medio y dos aos. Ala hora
de utilizarla corte siempre una de las hojas inferiores,
pues son las ms gruesas, las ms maduras y las de
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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mayor efecto teraputico. Arrnquela desprendindola
del tronco. Con un cuchillo, corte los tres o cuatro cent-
metros inferiores de la hoja (toda la parte blanquecina y
un poco ms), desechndolos. Seguidamente sobre
todo si va a ser utilizada internamente mantngala
durante unos minutos en posicin vertical o ligeramen-
te inclinada a fin de que la sabia amarilla se vaya dre-
nando. Aunque la sabia es muy rica en substancias
curativas, en ella est tambin contenida la alona, cuyo
sabor amargo y sus efectos purgantes hacen que su uso
para usos internos sea desaconsejable. Tambin puede
tener efectos ligeramente irritantes sobre la piel o sobre
las mucosas cuando se la utiliza externamente.
Aplicaciones externas
Despus corte los bordes de la parte que vaya a
utilizar en este momento, a fin de eliminar las espinas.
Seguidamente parta la hoja longitudinalmente por la
mitad. En la utilizacin externa se ha observado que los
efectos son mucho ms rpidos y contundentes cuando
se aplica un trozo de hoja sobre la zona afectada, con la
pulpa en contacto con la piel pero sin desprenderla de la
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ALOE VERA
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corteza. Para mantenerla en su lugar se puede utilizar
una venda o esparadrapo. Cuando por las caractersti-
cas de la lesin a tratar no sea posible mantener la cor-
teza, se podr extraer la pulpa con una cuchara,
machacndola o molindola seguidamente para facili-
tar su aplicacin. Antes de aplicar la pulpa es muy
importante lavar bien la zona de la piel en la que se va
a utilizar. Estudios realizados por el Dr. Ivan E. Danhof
han demostrado que el loe penetra en la piel al menos
cuatro veces ms rpido que el agua. Ello le confiere
una gran utilidad cuando es combinado con otros ele-
mentos nutritivos o curativos, pero es muy importante
lavar cuidadosamente la piel antes de utilizarlo sobre
todo en las heridas y quemaduras pues de lo contrario
podra introducir en el cuerpo la suciedad, las impure-
zas e incluso las bacterias y microbios acumulados
sobre la piel. Las aplicaciones se pueden repetir cada
hora, lavando siempre la piel antes de cada nueva apli-
cacin.
En las quemaduras es importante recordar que
cuanto antes se atiendan ms rpida ser su cura y
menores las cicatrices. Se deber aplicar generosa-
mente pulpa de loe machacada o una buena crema
comercial de loe, varias veces al da.
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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En caso de quemaduras de cierta importancia es
conveniente refrescar la zona afectada con agua
corriente durante 15 o 20 minutos. De este modo se
logra bajar la temperatura de la piel, impidiendo que
siga quemndose por s sola. Esta simple medida, jun-
to a la siguiente aplicacin del loe, harn que la cura-
cin sea rpida y completa.
Para evitar las quemaduras de sol y el consi-
guiente riesgo de contraer cncer de piel es conve-
niente aplicarse una buena crema de loe al menos 20
minutos antes de exponerse a los rayos solares y, como
siempre, asegrese de que dicha crema contiene real-
mente un buen porcentaje de loe.
En algunas ocasiones el uso externo de la pulpa de
loe puede resecar excesivamente la piel, lo cual
podra resultar contraproducente en caso de ciertas
enfermedades cutneas. Para solucionar este problema
se puede mezclar con aceite de oliva o de almendras
dulces, o bien se recurrir a una buena crema comercial
de loe.
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ALOE VERA
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Uso interno
Cuando la pulpa del loe vaya a ser consumida
internamente se podr separar de la corteza del modo
indicado, con la cuchara, o bien se pelar la hoja con el
cuchillo cortando seguidamente la pulpa en cubos, con
cuidado de que no queden trozos de corteza para evitar
su sabor amargo. Aunque el sabor de la pulpa no es
desagradable, ciertamente su aspecto mucilaginoso la
hace muy poco apetitosa e incluso, para algunas perso-
nas, algo repugnante. Hay quienes prefieren molerla en
una licuadora y tomarla mezclada con zumos de fruta
o con miel, mientras que otros la toman en ensalada o
directamente mordiendo la hoja recin pelada.
Para conservarla se moler inmediatamente des-
pus de pelada la hoja, guardndola despus en el fri-
gorfico. De este modo conserva sus cualidades medi-
cinales por lo menos durante dos semanas. En caso de
que su color se hiciera ms obscuro ello indicara que
el proceso de oxidacin ha comenzado ya, por lo cual
se deber desechar.
En los casos de problemas bucales, llagas, heridas
por extracciones, gingivitis o estomatitis, se moler la
pulpa, manteniendo el gel en la boca todo el tiempo
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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que sea posible y procurando que permanezca en con-
tacto con la zona afectada.
Alergias
Segn un informe publicado en 1980 por los doc-
tores Morrow, Rapoport y Strick, menos de un 1% de
la poblacin es alrgica al loe. Ciertamente es una
proporcin muy baja si la comparamos con algunos
medicamentos o incluso con alimentos bastante comu-
nes. Pero podra darse el caso de que estuviera Vd.
comprendido dentro de ese casi 1%. Por ello es acon-
sejable que antes de tomar o de aplicarse externamen-
te la pulpa de loe o algn producto comercial a base
de loe, compruebe que no va a sufrir reacciones desa-
gradables de tipo alrgico. La mejor manera es apli-
carse un poco de gel de loe o de pulpa recin extrada
de la hoja en algn lugar donde la piel sea fina, como
por ejemplo en la parte interna del brazo, o detrs de la
oreja. Si durante la hora siguiente no experimenta
ningn tipo de comezn ni de erupcin cutnea, ello
indicar que no es usted alrgico al loe. Si por el con-
trario se presentaran dichas reacciones desagradables,
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puede ser que el loe no sea adecuado para usted. No
obstante, si efectu la prueba con algn producto
comercial ser conveniente que la vuelva a realizar
otro da con pulpa de loe recin cortada, pues podra
darse el caso de que la alergia no fuera generada por el
propio loe sino por algn producto utilizado en el
proceso de conservacin o estabilizacin.
Alergia a los sulfitos. Quienes sean alrgicos a los
sulfitos debern abstenerse de tomar gel o jugo de loe
vera comercial, pues son muchas las marcas, aunque
no todas, que utilizan esta substancia como conservan-
te sin advertirlo en la etiqueta.
Advertencias finales
Tanto quienes utilizan el loe con asiduidad, como
quienes lo cultivan, lo procesan, lo venden, o escriben
sobre l saben que posee cualidades extraordinarias,
pero tambin tiene sus limitaciones. En los Estados
Unidos es muy comn que quienes comercializan
directamente productos de loe manifiesten que su
compaa no proclama ninguna de sus supuestas cuali-
dades curativas, pero seguidamente suelen relatar alguna
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10 - USOS DEL ALOE DE LA A A LA Z
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cura casi milagrosa ocurrida personalmente a ellos o
algn familiar o conocido suyo. Aunque dichas curas
pueden ser reales, ello no significa que siempre sean
repetibles. El loe no es un cura-lo-todo, sus efectos
benficos pueden variar de unas personas a otras y, por
supuesto, dependern de la calidad del producto o de la
hoja utilizada.
Si compra gel de loe para uso interno averigue
antes cual es su contenido de polisacridos mucilagino-
sos (algunas veces denominados mucopolisacridos o
incluso MPS). Si la etiqueta no contiene esta informa-
cin, no lo compre. Busque un producto que contenga al
menos 1.200 mg. de polisacridos por litro. Recuerde
que la cantidad recomendada para las personas sanas es
de 1.200 mg. de polisacridos al da. Los enfermos
debern tomar al menos 3.000 mg. diarios de polisac-
ridos de loe o mucho ms si la enfermedad es grave.
Las mujeres embarazadas debern utilizar el loe
con prudencia, ya Paracelso deca que tomado duran-
te cierto tiempo puede provocar evacuaciones mens-
truales, por lo que podra causar el aborto.
En caso de enfermedades graves, no interrumpa
por iniciativa propia el tratamiento mdico que est
siguiendo para probar con el loe vera. Si cree usted
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ALOE VERA
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que el loe le podra ayudar, consulte antes con un
mdico naturista y expngale sus razones. Realmente,
nada le impide utilizar el loe como complemento a su
tratamiento mdico actual. Salvo en el caso poco pro-
bable de que sea usted alrgico a ella, la maravillosa
planta que cura tan slo le reportar beneficios.
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REFERENCIAS
REFERENCIAS
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alloxan diabetic mice. J Ethnopharmacol, 28:2, 1990 Feb, 215-20. Para
averiguar los efectos de la savia de las hojas del loe barbadensis y de
su principio amargo sobre los niveles de glucosa en el plasma de ratones
diabticos (alloxan) se les administr una dosis oral de 500 mg/k de loe
y una dosis intraperitoneal de 5 mg/kg del principio amargo. El efecto
hipoglicmico de la dosis oral sobre la glucosa del serum fue insignifi-
cante mientras que el del principio amargo fue altamente significativo y
perdur durante 24 horas, observndose la mxima hipoglicemia 8 horas
despus de la administracin.
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172.El carrysin es un polisacrido derivado del loe barbadensis con pro-
piedades antivirales e inmunomodulatorias. Evita que el virus penetre en la
clula combinndose con la timidina del virus libre en el exterior de dicha
clula. Mediante una tcnica inmunofluorescente de observacin de las
clulas sanguneas en los enfermos de SIDAa los que se ha administrado el
carrisyn hemos podido detectar una reduccin de los efectos citopticos y
tambin de las clulas infectadas aglomeradas, Estas propiedades inmuno-
modulatorias proceden de una estimulacin de los fibroblastos y de las
monocito-macrfagas. Hasta este momento tan slo disponemos de resul-
tados clnicos e inmunolgicos. En ocho pacientes que toman 250 mg cua-
tro veces al da hemos observado una disminucin en las diarreas y en la
sudoracin nocturna. Tambin una regresin en las fases de Walter Reed. En
otro grupo de doce pacientes, a los seis meses de inciado el tratamiento, su
conteo de clulas CD4 haba aumentado. La posibilidad de absorcin oral y
su ausencia de toxicidad son propiedades muy interesantes. En la actualidad
tenemos en curso estudios doble-ciego...
196
ALOE VERA
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Coats, Bill C. The Silent Healer. A Modern Study of Aloe Vera. Tercera
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Collins, C.E. & Collins, C. Roentgen dermatitis treated with fresh who-
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Los informes sobre dermatitis originada por una sobreexposicin a los
rayos Roentgen comenzaron a darse muy pocos aos despus de que
estos rayos fueran dados a conocer a la profesin mdica. En muchos
casos estas lesiones son generadas por exposiciones muy cortas que sin
embargo superan la dosis tolerada. La subsiguiente aplicacin de tra-
yos ultravioleta contrarresta un cierto porcentage de los daos causados
por los rayos Roentgen, ello genera una cierta pigmentacin de la piel,
pero previene alteraciones cutneas mrbidas. No obstante, son muy
numerosos los casos de operarios de roentgenologa y de pacientes que,
por un clculo errneo de la dosis, por una hipersensibilidad inesperada
o por otros motivos, sufren de diversos grados de dermatitis, general-
mente con reacciones tardas y en algunos casos con lesiones perma-
nentes y progresiva destruccin de los tejidos subyacentes... El siguien-
te es un caso tpico elegido al azar: Mujer blanca, de treinta y dos aos
de edad, presenta una zona escamosa de 4 x 8 cm en el lado izquierdo de
la frente que se extiende hasta 2 cm sobre la lnea del cabello. Su histo-
rial muestra que en Mayo de 1932 recibi (en otra ciudad) un trata-
miento depilatorio con rayos Roentgen. Catorce meses despus la piel
de su frente y cuero cabelludo comenz a volverse spera y escamosa,
con comezn continua (desmatitis exfoliativa). Entre Julio de 1933 y
Marzo de 1934 ha consultado a tres mdicos diferentes, los cuales coin-
cidieron todos en el diagnstico y le recetaron cido brico, fenol en
aceite de oliva, ichtiol, un ungento mercurial y xido de cinc. Su esta-
do se fue empeorando progresivamente presentando abundancia de
escamas y supuracin serosa. La paciente manifest que el dolor y la
comezn eran tan intensas que se vio obligada a dormir con guantes de
algodn para evitar rascarse mientras dorma. Tras revisar su historial y
examinar a la paciente le indicamos que posiblemente sera necesario un
injerto de piel. Le suministramos una cierta cantidad de hojas frescas de
loe vera indicndole cmo deba aplicrselas localmente. Veinticuatro
197
REFERENCIAS
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horas despus nos inform que la comezn y el dolor haban desapare-
cido totalmente. Le indicamos que siguiera aplizndose las hojas de
loe. Durante las cinco semanas siguientes la examinamos varias veces
y la mejora era clara y continua. Al final de este periodo (Abril de 1934)
la regeneracin de la piel en su frente y cuero cabelludo era total. Le
haba crecido nuevo cabello, con total ausencia de cicatrices y la piel de
la zona era ligeramente ms blanca. El 23 de Julio la vimos de nuevo, la
curacin era total y completa sin ningn signo de recaida. Al exponerse
a los rayos del sol del verano la piel de la zona afectada haba adquirido
una pigmentacin idntica a la del resto de su rostro.
Crewe, JE. The External Use of Aloes. Minnesota Journal of Medicine.
Oct.1937. Vol 20, 538-539. La literatura mdica reciente contiene
excelentes artculos sobre el tratamiento de las quemaduras. Aunque
existen mtodos muy numerosos, los generalmente ms aceptados utili-
zan cido tnico. En el tratamiento de Bettman se aplica el cido tnico
en spray y seguidamente una solucin al 10% de nitrato de plata. Este
procedimiento presenta claras ventajas si lo comparamos con el cido
tnico solo. Aunque este mtodo es bueno, con frecuencia he tenido pro-
blemas de infecciones y tambin por el mucho tiempo necesario para la
separacin del cogulo. Por ello ha sido para m una gran alegra encon-
trar un tratamiento que no presenta ninguno de esos inconvenientes. El
mtodo es tan simple y los resultados tan satisfactorios que desde la pri-
mavera de 1935, para tratar las quemaduras, lo he utilizado ya exclusi-
vamente... Utilizo un ungento en el cual el ingrediente activo es loe
socotrino o de Barbados. Mezclo dos dracmas de loe con dos dracmas
de aceite mineral y una onza de vaselina blanca... (sigue la descripcin
del mtodo, el detalle de varios casos y un comentario final).
Damico, Maria Luisa. Fitoterapia. Vol 21. p 77-79. 1950
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India, y de all procede el jugo. Tambin crece en Arabia y en Asia y en
ciertos lugares costeros e islas... Tiene el poder de unir, de producir el
sueo, de secar, de fortalecer el cuerpo y aflojar el vientre. Si se toman
dos cucharadas con agua fra o leche caliente limpia el estmago;...
199
REFERENCIAS
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detiene los esputos de sangre y limpia la ictericia. Tomado con vino,
con agua o con miel afloja el vientre pero si se toma ms de tres drac-
mas es purgante. Al mezclarlo con otras medicinas purgantes hace que
stas sean menos dainas para el estmago. Seco y espolvoreado cura
las heridas y hace cicatrizar los abscesos. Cura prontamente los genita-
les ulcerados y los prepucios rotos de los nios. Tambin cura las placas
del asiento, si se le mezcla con vino dulce. Utilizado con miel detiene
los flujos de sangre que vienen con las hemorroides y las hace cicatrizar.
Cura la inflamacin y el escozor de las esquinas del ojo y el dolor de
cabeza si se mezcla con acetum y rosaceum y se le aplica sobre la fren-
te y las sienes. Con vino detiene la cada del cabello y con miel y con
vino es bueno para las amgdalas y tambin para las encas y las heridas
de la boca. Para las medicinas de los ojos se le asar en una vasija lim-
pia de barro rojo, movindolo constantemente para que se tueste de
modo uniforme...
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vieron 20 muestras de eyaculacin, donadas por voluntarios sanos de
entre 20 y 30 aos de edad en el Centro de Fertilidad y Criobiologa de
la Universidad de Missousi en Columbia. El volumen medio de semen
fue de 2,49 ml y la movilidad media del esperma de 71,32%. Tras com-
probar las posibles cualidades espermicidas del acetato de cinc, del sul-
fato de cinc, del clorato de cinc y del cluconato de cinc en concentra-
ciones del 1 % result que tan slo el acetato es espermicida, posible-
mente a causa de que interfiere con la utilizacin del oxgeno por parte
del esperma. In vitro el acetato de cinc mostr cualidades antivricas
mientras que el loe liofilizado no. El loe liofilizado en concentracio-
nes del 7,5 % y del 10 % result espermicida, posiblemente a causa de
los numerosos microelementos que contiene (boro, bario, calcio, cromo,
cobre, hierro, potasio, magnesio, manganeso, fsforo y cinc), txicos
para el flagelo, causando su inmediata inmovilizacin. Ninguno de
ambos componenetes irrit ni caus ulceraciones en el epitelio vaginal
de las conejas. Estos resultados sugieren la posibildad de utilizar el ace-
tato de cinc conjuntamente con el aole barbadensis liofilizado como un
nuevo, seguro y efectivo anticonceptivo vaginal.
200
ALOE VERA
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Pgina 200
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USAN-accepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated
polymannose with interspersed O-acetyl groups, with a mannose mono-
mer/acetyl ratio of approximately 1:1. This complex polysaccharide is
extracted from Aloe vera (barbadensis Miller); the technical material
contains approximately 78% acemannan. Technical grade acemannan
was administered to rats for 14 d at 5% of the diet and for 6 mo at up to
2,000 mg/kg/d, and to beagle dogs for 90 d at up to 1,500 mg/kg/d wit-
hout significant effect on any parameter measured in either species.
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accepted name for long-chain polydispersed beta-(1,4)-acetylated poly-
mannose with interspersed 0-acetyl groups with a mannose
monomer/acetyl ratio of approximately 1:1 and extracted from Aloe vera
barbadensis Miller), was administered as a 1.0 mg/ml solution to mice,
rats and dogs, either as single dose or repeated at 4-d intervals for 8 doses
by iv or ip routes. No significant signs of intoxication and no deaths occu-
rred in animals treated with the single injection of acemannan at dosages
of 80 mg/kg iv or 200 mg/kg ip in mice, 15 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in
rats, and 10 mg/kg iv or 50 mg/kg ip in dogs. On repeated injections sys-
temic toxicity was limited to obvious transient discomfort that appeared
dose related. There was accumulation of macrophages and monocytes
without subsequent inflammatory reaction in lungs of the iv-treated ani-
mals, and in liver and spleen and on peritoneal surfaces of ip-treated ani-
mals. The effects were not considered adverse, but were consistent with
the known immune stimulating activity of acemannan. Afew deaths occu-
rred in mice and rats that were suggestive of resulting from improper
injection or sequella of necrosis of the injection site. The NOAELs for
acemannan determined from these repeated injection studies were 20
mg/kg iv or ip in the mouse, 4.0 mg/kg iv and 50 mg/kg ip in the rat, and
201
REFERENCIAS
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Pgina 201
1.0 mg/kg iv in dogs; 5.0 mg acemannan/kg ip in the dog was considered
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tatsicas del jugo de loe se utilizaron tres tipos de tumores experimen-
tales en ratones y ratas. Se hall que el tratamiento con jugo de loe con-
tribuye a reducir la masa tumoral y el tamao y la frecuencia de las
metstasis en diferentes fases del crecimiento del tumor. Tambin se vio
que el jugo de loe potencia el efecto antitumoral del 5-fluoruracil y la
ciclofosfamida como componentes de la quimioterapia combinada.
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D-[2-O-(E)-cinnamoyl]glucopyranosyl]-2- [(R)-2-hydroxypropyl]-7-
met hoxy-5-methylchromone (1) ha sido aislado del Aloe barbadensis
Miller. Dosis de 200 microgramos presentan un efecto antiinflamanto-
rio equivalente a 200 microgramos de hidrocortisona, sin generar
ningn tipo de reduccin en el peso del timo, mientras que semejante
dosis de 200 mcg de hidrocortisona produce una reduccin del 50 % en
el peso del timo de los ratones.
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tir del loe arborescens Mill. ha mostrado inhibir notablemente el creci-
miento en los ratones del fibrosoma singnico transplantado Meth A. en
forma ascita. Existen evidencias de que el mecanismo inhibitorio tiene
lugar a travs de una actuacin sobre el organismo no de un efecto txi-
co directo sobre las clulas tumorosas.
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Los cultivos de clulas normales del bazo de pollo y de clulas linea-
les HD11 producen xido ntrico (NO) como reaccin ante el
Acemannan, un carbohidrato complejo derivado del Aloe vera. Ninguno
de ambos tipos de clula produjo cantidades detectables de NO ante
concentraciones similares de mannan de levadura, otro carbohidrato
complejo. Dicha produccin de xido ntrico fue dependiente de la dosis
y fue inhibida por la NG-metil-L-arginina, un inhibidor de la sntesis del
NO. Tambin se vio inhibida por la preincubacin del ACM con cana-
valina. Estos resultados sugieren que la sntesis del NO inducida por el
ACM puede tener lugar a travs de las macrfagas, lo cual explicara
algunos de los efectos inmunolgicos del ACM sobre estos tejidos de
pollo.
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was orally administered to male ICR mice and B(a)P diol epoxide-I-
DNA (BPDE-I-DNA) adducts were quantitated for 16 days following
daily treatment of Aloe (2500 mg/kg) by ELISA(enzyme linked immu-
nosorbent assay) using monoclonal antibody 8E11. BPDE-I-DNA
adduct formation was significantly inhibited and DNA repair was
enhanced in various organs (liver, kidney, stomach, lung) (p less than
0.001) from ICR mice daily treated with Aloe. When mice were pretre-
ated with Aloe for 16 days before B(a)P treatment, inhibition of BPDE-
I-DNAadduct formation and DNArepair were more efficiently carried
204
ALOE VERA
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out. These data suggest that Aloe have a significant effect on the inhibi-
tion of BPDE-I-DNA adduct formation and DNA repair in ICR mice
and it may have a possible role in chemoprevention of human cancer.
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aos, se ha generado un considerable inters en el loe vera como ingre-
diente cosmtico. Varias compaas importantes lo han incorporado a
sus productos y otras estn en la actualidad desarrollando sus propias
lneas de cosmticos a base de loe, aprovechndose de la reputacin
que esta planta ha tenido tradicionalmente para el cuidado de la piel,
como humectante y suavizante.... generalmente se cree que las cualida-
des emolientes, humectantes y curativas del gel de loe son debidas a los
polisacridos que contiene. El principal de dichos polisacridos es un
glucomann... tambin contiene glucosa, manosa, galactosa, xylosa, ara-
binosa, taninos, esteroides, cidos orgnicos, principios antibiticos,
cido glucurncio, encimas (oxidasa, catalasa y amilasa), azcares, oxa-
lato clcico, una proteina que contiene 18 aminocidos, hormonas
curativas, estimulantes biognicos, saponina, vitaminas, cloro, azufre,
hierro, calcio, cobre, sodio, potasio, manganeso y otras substancias. Es
probable que las cualidades benficas del gel de loe no sean debidas tan
solo a los polisacridos sino ms bien a un efecto sinrgico de todos
estos componenetes y de otros presentes en l...
205
REFERENCIAS
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Pgina 205
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Las hojas de loe vera fueron cortadas por la base y colocadas verti-
calmente para que su jugo se drenara en unos recipientes ubicados deba-
jo. Al utilzarlo inmediatamente el jugo fresco mostr una notable inhi-
bicin del Staphlaceccus aureus 209. Sin embargo el principio respon-
sable de dicha inhibicin result altamente inestable... pero se puede
conservar temporalmente refrigerndolo o bien calentndolo durante 15
minutos a 80. En ambos casos, dicho jugo se va obscureciendo gra-
dualmente. Al alcanzar un color totalmente obscuro sus cualidades inhi-
bitorias han desaparecido ya. Examinamos una solucin refrigerada
(20mg/ml) en agua destilada mediante la tcnica de difusin de agar
para ver su actividad ante los siguientes organismos: Stafilococo aureo
209, E. coli, estreptococo piogeno, corienbacteria serosa, shigella
paradysenteriae, salmonella typhosa, salmonella schotimuellerei y sal-
monella paratyphi. Tras un periodo de incubacin a 37 durante 24 horas
se hizo evidente una significativa inhibicin del crecimiento de las plan-
chas inoculadas con stafilococo aureo, estreptococo pirogeno, coryne-
bacterium serose y salmonella paratyphi.
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698. La cada vez ms frecuente utilizacin de la energa atmica, tan-
to en instalaciones civiles como militares, ha hecho que el nmero de las
vctimas potenciales a los daos de la radiacin en la piel aumente con-
siderablemente... el relativamente reciente descubrimiento de que el
jugo de la hoja del aloe vera es eficaz para el tratamiento de las radio-
dermatitis agudas y crnicas tiene un un inters considerable... En el
experimento utilizamos diez conejos. Su espalda afeitada se dividi en
cuatro cuadrantes y la zona central de cada cuadrante recibi 28.000 rep
de radiacin beta procedente de una fuente de estroncio. Dos de las cua-
tro zonas fueron tratadas diariamente con el ungento de aloe vera. Las
otras dos zonas se dejaron sin proteccin y sin tratamiento alguno.... El
experimento demostr objetivamente que el aloe vera posee un efecto
206
ALOE VERA
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curativo notable. Increment la evolucin de la lesin haciendo desapa-
recer el llamado periodo latente. Debido al incremento de los procesos
curativos el deterioro del tejido conjuntivo inicial fue muy limitado y no
se extendi a los tejidos adyacentes, como s ocurri en las zonas no tra-
tadas...
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anthraquinones and four anthrones against nonenzymatic and enzyma-
tic lipid peroxidation in vitro and their ability to scavenge free radicals
have been studied. In nonenzymatic peroxidation in rat hepatocytes
induced by t-butyl hydroperoxide, dithranol and anthrone were the
strongest antioxidants, having IC50 values of 8 +/- 1 and 24 +/- 5
mumol/l, respectively. Rhein (IC50 64 +/- 2 mumol/l) and aloe-emodin
(IC50 65 +/- 3 mumol/l) showed the highest inhibitory activity against
peroxidation of linoleic acid catalyzed by soybean 15-lipoxygenase.
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1987. ... en 6 de 8 pacientes que estaban en las fases 5 y 6 de Walter
Reed (WR) y en 2 de 3 que estaban en las fases WR 3 y 4, los sntomas
disminuyeron en un 71%; En 8/8 pacientes, a los 90 das de iniciado el
tratamiento la regresin media era de dos fases WR. En todos los casos
la fiebre y la sudoracin desapareci. En 2/3 casos la diarrea se alivi.
En 6/8 pacientes las infecciones conexas fueron controladas o elimina-
das. Dos pacientes que no podan ya trabajar han vuelto a sus trabajos de
jornada completa. En 3/3 pacientes examinados se ha apreciado una
207
REFERENCIAS
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Pgina 207
disminucin de antigenes en el nucleo del VIH. Cultivos de VIH ini-
cialmente positivos en tres de los pacientes, resultaron negativos. Las
culas T infectadas por el virus fueron reducidas y finalmente elimina-
das. No se ha advertido ningn tipo de toxicidad clnica. Estudios de
toxicidad realizados con animales tan slo han mostrado efectos secun-
darios leves con dosis 100 veces ms elevadas que las utilizadas en los
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sentaron una recuperacin de un 6%. En las del grupo tratado con pen-
toxifilina el porcentaje del tejido salvado fue de un 20 % y en las del
grupo tratado con pentoxifilina y crema de loe vera la recuperacin fue
de un 30 % del tejido daado.
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208
ALOE VERA
Aloe vera 7 edc..qxd 21/09/2010 17:36 Pgina 208
Paracelso (Teofrasto Bombasto de Hohenheim). Botnica
Oculta....De sus hojas se extrae un jugo gelatinoso y amargo, que al ser
secado se convierte en una masa quebradiza, de color marrn. Este pro-
ducto se conoce vulgarmente con el nombre de acbar y produce exce-
lentes efectos curativos cuando es administrado con acierto. Si se toman
de cinco a diez centigramos antes de las comidas es un aperitivo enrgi-
co. Como purgante se deben utilizar dosis de entre diez centigramos y
un gramo y medio, segn la edad de quien lo vaya a tomar. Las lociones
de jugo de aloe con vinagre evitan la caida del cabello. Tomado duran-
te cierto tiempo provoca evacuaciones menstruales, por lo que no deben
tomarlo las mujeres embarazadas. Tampoco se debe dar a los nios. El
aloe en polvo, mezclado con incienso atrae las influencias de Jpiter.
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altamente purificada a ratones hembras CFWen los que previamente se
haban implantado subcutneamente clulas de sarcoma murino. En los
animales de control el altamente maligno sarcoma se desarroll rpida-
mente en un 100 % generando la muerte de todos ellos entre 20 y 46 das
despus. De los animales tratados con acemanan en el momento de la
implantacin del tumor sobrevivieron un 40%. Los tumores de los ani-
males tratados con acemanan presentaron congestin vascular, edema,
infiltracin de leucocitos y factor de necrosis central con hemorragia y
fibrosis perifrica. Los datos obtenidos muestran una estimulacin de la
produccin macrfaga de monokinas, incluyendo el interleukino-1 y el
factor de necrosis tumoral.
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47:2, 92-8. Hemos comprobado que el exacto del gel de las hojas del
loe barbadensis contiene glutatione peroxidasa activa. Se la purific
mediante intercambio inico y cromatografa de filtracin del gel. La
encima aparenta un peso molecular de 62 kD segn filtracin. Est com-
puesta por cuatro sub-unidades idnticas, cada una de las cuales contie-
ne un tomo de selenio, al igual que ocurre en la mayora de glutatione
peroxidasas de origen animal.
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Se investig la capacidad del extracto de gel de loe barbadensis para
prevenir la supresin de reacciones de hipersensitividad de contacto e
hipersensitividad de tipo retardado generada en la piel de los ratones
mediante irradiacin ultravioleta. El tratamiento con aloe preserv par-
cialmente el nmero y la morfologa de las clulas de Langerhans y de las
clulas dendrticas epidrmicas Thy-1+ en comparacin con las clulas
que slo recibieron la rediacin UV o la radiacin ms el vehculo. Se
comprob que el efecto del loe no es debido a un efecto de pantalla
sobre la radiacin UV. El estudio demostr que la aplicacin tpica de
extracto de gel de loe barbadensis en la piel de ratones irradiados con
UV mejora la supresin inmunolgica inducida por los rayos UV
mediante un mecanismo que no daa ni repara al ADN.
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(media 25,6) afectados de psoriasis en placas entre ligera y moderada
con PASI (Psoriasis Area and Severity Index) entre 4,8 y 16,7 (media
9,3) fueron separados en dos grupos. La duracin media de la enferme-
dad hasta el momento del experimento era de 8,5 aos (entre 1 y 25). A
cada uno de los pacientes se les entreg un tubo codificado de 100 gra-
mos (unos tubos conteniendo un plabebo y otros extracto de loe vera)
y ellos se lo administraron topicamente tres veces al da sin oclusin,
cinco das por semana. El estudio dur 16 semanas, con un seguimien-
to posterior de 12 meses (una vez al mes). Cada semana los pacientes
fueron examinados. El tratamiento fue bien tolerado por todos los
pacientes, sin efectos secundarios ni abandonos. Al final del estudio la
crema de loe vera haba curado a 25 de los 30 pacientes (83,3%) mien-
tras que el placebo cur a 2 (6,6%). Las placas psorisicas se redujeron
significativamente en los enfermos tratados con loe vera (329/396)
(83,3%) mientras en los tratados con el placebo la reduccin fue de
(28/366) (7,7%). Finalmente el PASI medio fue de un 2,2. El resultado
de este estudio sugiere que el extracto de loe vera al 5 % aplicado tpi-
camente en forma de una crema hidroflica puede ser considerado como
un tratamiento alternativo seguro, para los pacientes aquejados de pso-
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Veintisiete pacientes con quemaduras de tipo medio fueron tratados
con gel de loe vera y tambin con gasas de vaselina. Por trmino medio
las lesiones tratadas con loe vera se curaron en 11,89 das, mientras que
las atendidas con gasa de vaselina lo hicieron en 18,19 das. Los anli-
sis histolgicos mostraron que la epitelializacin ocurri mucho ms
rpida en las quemaduras tratadas con gel de loe vera.
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68-74.El gel fue preparado del siguiente modo: las hojas suculentas
fueron cortadas transversalmente desde la base dejndolas seguidamen-
te durante 18 horas a fin de que la substancias amarga se drenara. Se
abrieron y se extrajo de ellas el gel. Seguidamente fue filtrado a travs
214
ALOE VERA
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de muselina, se le aadi un conservante y se almacen refrigerado.
Todo el gel fue utilizado dentro del mes siguiente a su preparacin. Se
aplic localmente sobre las lceras entre tres y cinco veces cada da,
limpiando antes la lesin con una solucin al 1% de citrimida en agua,
agua oxigenada, una locin al 3% de cido brico o simplemente agua.
Tras ser cubiertas por el gel se aplic una gasa sobre las lesiones. Se
tomaron fotografas en color antes de iniciar el tratamiento y tambin
posteriormente en intervalos de una o dos semanas, las cuales demues-
tran claramente los cambios producidos tanto en cuanto al proceso de
curacin como a las variaciones de color de las propias lceras y de la
piel que las rodea. Al mismo tiempo se registr su aspecto en cuanto al
color, profundidad, area, epitelizacin en los bordes y granulosidad del
tejido en la base, direccin de la curacin y desarrollo de cicatrices. Se
aplic sobre las lceras un papel de celofn midindose su superficie
mediante un planmetro tipo MOM. Caso I: Un comerciante de 50 aos
que permanece todo el da en pie. Presenta dos lceras varicosas en su
pierna izquierda rodeadas por un eccema. Las ha tenido durante los lti-
mos 15 aos. Una de ellas, en la parte frontal de la pierna, tiene una
superficie de unos 1400 mm2 y la otra, en el costado, es un poco menor.
Ambas lceras son profundas y desprenden un olor desagradable. Sus
mrgenes son irregulares. Ala semana de iniciado el tratamiento con gel
de aloe la lcera frontal comenz a curarse, siendo notable la epiteliza-
cin de su parte baja y la granulosidad del tejido en la parte media... A
las seis semanas la la lcera lateral estaba totalmente curada, mientras la
frontal segua mejorando. La epitelizacin avanzaba, as como la gra-
nulosidad del tejido y la vascularizacin. Su superficie era ya mucho
menor... A las 10 semanas la corteza de la lcera lateral se haba des-
prendido, mostrando una piel sana. Alas 11 semanas la lcera frontal no
estaba totalmente curada, pero su superficie era mucho menor y el pro-
greso era bien notable. Caso II: Un hombre de 51 aos que presenta ede-
ma y pseudoelefantiasis en la pierna y pie izquierdos, con gran rugosi-
dad de la piel. Tiene tres lceras de aspecto y olor desagradable, una de
ellas de 5000 mm2 y las otras dos aproximadamente de la mitad. Todas
ellas las ha tenido durante los ltimos 7 aos. El test de Wasserman fue
negativo. Su caso fue diagnosticado como psuedoelefantiasis y lceras
crnicas, con estatitis venosa y tromboflebilis y limfangitis recurrentes
y repetidas. A la semana de iniciado el tratamiento con gel de aloe el
paciente se quej de que los dolores haban aumentado al bajar la pierna.
215
REFERENCIAS
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Alas dos semanas el dolor desapareci y tambin el olor nauseabundo.
Una corteza que separaba en dos la lcera trasera comenz a desapare-
cer, por lo que la superficie aument. Alas seis semanas de tratamiento
las lceras pequeas estaban ya casi curadas, mientras que la grande
haba comenzado a epitelializarse, recuperndose por los costados. A
las nueve semanas el tamao de todas la lcera frontal se haba reduci-
do extraordinariamente y las descargas y los dolores eran mucho meno-
res. Caso III: Un hombre de 22 aos que ocho aos antes haba sufrido
una quemadura en la pierna. Aconsecuencia de ello, cinco aos atrs se
le desarroll un lcera que en el momento de iniciar el tratamiento pre-
sentaba una superficie de 440 mm2, purulenta, con abundnate materia
necrtica en la base y en la parte baja. A la seis semanas de iniciado el
tratamiento la superficie de la lcera se haba reducido notablemente y
su curacin era progresiva y satisfactoria...
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aloin in beverages, with reference to the EEC regulation for flavouring
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ALOE VERA
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NDICE
NDICE
Introduccin ............................................................... 7
1 - CARACTERSTICAS BOTNICAS DEL LOE ................ 11
Las plantas suculentas .......................................... 13
Aloe y gave ........................................................ 14
La reproduccin .................................................. 16
Estructura de una hoja de loe ............................. 17
2 - EL LOE A TRAVS DE LOS TIEMPOS ........................ 19
Egipto y Sumeria .................................................. 20
El loe bblico ...................................................... 22
Los rabes ............................................................ 24
Grecia y Roma .................................................... 25
La Atlntida ......................................................... 27
Alejandro Magno ................................................. 28
En Asia ................................................................. 30
217
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En Africa .............................................................. 31
El loe en la Edad Media y el Renacimiento ....... 33
Yen Amrica... .................................................... 36
El cultivo del loe durante los
siglos XVIII y XIX ........................................ 39
3 - EL LOE EN EL SIGLO XX ...................................... 43
Los doctores Collins ............................................ 44
Su fama se extiende entre los dermatlogos ........ 45
Otras aplicaciones ................................................ 47
1953. Los militares se interesan en el loe .......... 48
Nuevos descubrimientos ...................................... 49
La investigacin del loe en Rusia ....................... 52
El Dr. Vladimir Filatov ........................................ 54
4 - EL FABULOSO NEGOCIO DEL LOE VERA .................. 57
Informacin o Promocin? ................................. 57
Los Comienzos ..................................................... 59
El logro de la estabilizacin ............................. 63
El Fenmeno de la Pirmide ................................ 65
Miles de millones ................................................ 67
El loe en la cosmtica ......................................... 68
El contenido, un enigma ...................................... 71
Hoja completa o slo pulpa? .............................. 74
El IASC ................................................................ 76
La bsqueda del principio activo ......................... 79
Acemanano y Manapol ........................................ 80
La orquesta y el solista ......................................... 82
218
ALOE VERA
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En la lucha por captar al cliente, todos
contra todos ................................................... 84
Fro? ................................................................... 85
O Calor? ............................................................ 87
La industria del loe en el resto del Mundo ......... 90
5 - COMPOSICIN QUMICA DEL ALOE VERA ................ 93
Lignina, saponinas y antraquinonas ..................... 100
Los minerales ....................................................... 102
Las vitaminas ....................................................... 104
La vitamina B12 ................................................... 107
Aminocidos y enzimas ....................................... 108
Los polisacridos ................................................. 109
6 - APLICACIONES TERAPUTICAS DEL LOE ................ 111
El asma ................................................................. 116
Los problemas bucales ......................................... 118
Cirrosis y hepatitis ............................................... 120
La colitis ............................................................... 121
Las enfermedades del corazn ............................. 122
La diabetes ........................................................... 124
La esclerosis mltiple ......................................... 125
La incontinencia nocturna .................................... 127
La lepra ................................................................ 128
El lupus. El caso de Rita Thompson .................... 129
Manchas en la piel ............................................... 133
La meningitis ....................................................... 134
Proteccin contra los rayos UV............................ 135
219
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La psoriasis .......................................................... 136
Las quemaduras ................................................... 138
Torceduras y esguinces ........................................ 139
La tuberculosis ..................................................... 141
Las lceras gstricas ............................................ 143
7 - EL LOE Y EL CNCER ............................................ 145
8 - EL SIDA ............................................................... 153
Los experimentos de Terry Pulse ......................... 153
Los trabajos de Bill McAnalley y
Reginald McDaniel ........................................ 159
Experimentos realizados en otros pases .............. 164
Acemanano: una esperanza para los
enfermos de SIDA ......................................... 166
9 - EL CULTIVO DEL LOE ............................................ 167
Cmo cultivar sus plantas de loe ........................ 171
Algunos sntomas preocupantes ........................... 174
Los secretos de G.W. Reynolds ............................ 177
10 -USOS DEL LOE DE LA AA LA Z ............................. 179
Utilizacin casera del loe ................................... 185
Aplicaciones externas .......................................... 186
Uso interno ........................................................... 189
Alergias ................................................................ 190
Advertencias finales ............................................. 191
Referencias .......................................................... 195
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