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Leigh Bardugo Dark Guardians

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The Grisha #2
Leigh Bardugo










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La oscuridad nunca muere.

Perseguida mientras cruza el Verdadero Ocano, acosada por las vidas que
tom en el Abismo, Alina debe intentar hacer su vida con Mal en una tierra
desconocida. Descubre que empezar de cero no es tan fcil mientras intenta
mantener en secreto su identidad como la Invocadora del Sol. No puede huir de su
pasado ni de su destino por mucho tiempo.

El Darkling ha emergido del Abismo de las Sombras con un aterrador nuevo
poder y un peligroso plan que desafiar las mismsimas fronteras del mundo
natural. Con la ayuda de un corsario de mala fama, Alina regresa al pas que
abandon, decidida a luchar contra las fuerzas que se estn reuniendo en contra de
Ravka. Pero conforme crece su poder, Alina se desliza cada vez ms en el juego de
magia prohibida del Darkling, y se aleja mucho ms de Mal. De alguna forma,
tendr que elegir entre su pas, su poder y el amor que siempre crey que la
guiara... o arriesgarse a perder todo en la tormenta que se avecina.








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Para mi madre, que crey incluso cuando yo no lo hice.















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Los Grisha
Soldados del Segundo Ejrcito
Maestros de la Pequea Ciencia

Corporalki
(La Orden de los Vivos y Muertos)
Cardios
Sanadores

Etherealki
(La Orden de los Invocadores)
Impulsores
Infernos
Mareomotores

Materialnik
(La Orden de los Fabricadores)
Durasts
Alquimios


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Grisha: Segundo Ejrcito de Ravka.


Keramzin: Pas de origen del Duque Keramsov y un pueblo del mismo nombre.
Tsibeya: El vasto desierto cerca de la frontera noreste de Ravka.
Kribirsk: Una ciudad y puesto militar en la costa este del Falso Ocano.
Os Alta: La capital de Ravka.
Ryevost: Una ciudad junto al ro.


Istorii Sanktya: Libro de la vida de los Santos.
Oprichniki: La guardia de lite del Darkling, seleccionados del primer ejrcito.
Otkazatsya: Los Abandonados.
Moi Soverenyi: Ttulo utilizado para dirigirse al lder del Segundo Ejrcito.
Moi Tsar/ Moya Tsaritsa: Ttulo utilizado para dirigirse al Rey y la Reina de
Ravka.
Moi Tsesarevich: Ttulo utilizado para dirigirse a los prncipes.
Merzost: Creacin en el corazn del mundo o magia.








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Traducido por CarOB

Haca mucho tiempo, antes de que hubiesen visto el Verdadero Ocano, el
muchacho y la muchacha haban soado con barcos, con los navos de historias:
barcos mgicos con mstiles tallados en cedro dulce, y velas tejidas por doncellas
con hilos de oro puro. Sus tripulaciones eran ratones blancos que entonaban
canciones y fregaban las cubiertas con sus colas de color rosa.
El Verrhader no era un barco mgico, sino un barco mercante de Kerch con la
bodega llena de cereales y melaza. Apestaba a cuerpos sucios y a las cebollas
crudas que los marineros afirmaban prevenan el escorbuto. La tripulacin escupa,
maldeca y apostaba por las raciones de ron. Del pan que les dieron al muchacho y
a la muchacha caan gorgojos, y su camarote era un estrecho armario que se vieron
obligados a compartir con otros dos pasajeros y un barril de bacalao.
No les importaba. Se acostumbraron al taido de las campanas al dar la hora, al
graznido de las gaviotas y al parloteo ininteligible en kerch. El barco era su reino y
el mar, un inmenso foso que mantena sus enemigos a raya.
El muchacho acept la vida a bordo con la facilidad que aceptaba todo lo
dems. Aprendi a hacer nudos y a remendar las velas y, mientras sus heridas se
curaban, manej las cuerdas junto a la tripulacin. Se quitaba los zapatos y, sin
miedo, suba descalzo a las jarcias. Los marineros se maravillaban por cmo
encontraba delfines, grupos de mantarrayas y brillantes peces tigre, y por la forma
en que perciba por dnde surgira una ballena antes de que su espalda jorobada
rompiera las olas. Afirmaban que seran ricos si tan slo tuvieran un poco de su
suerte.
La muchacha los pona nerviosos.
Llevaban tres das en el mar cuando el capitn le pidi que permaneciera bajo
cubierta tanto como fuera posible. Culp a la tripulacin supersticiosa, afirm que
pensaban que las mujeres a bordo traan malos vientos. Era verdad, pero los
marineros podran haber acogido a una chica que rea feliz, una chica que contaba
chistes o intentaba tocar la flauta.
Esta chica permaneca silenciosa e inmvil junto a la borda, mientras se sujetaba
la bufanda alrededor del cuello, congelada como un mascarn de proa tallado en
madera blanca. Esta chica gritaba en sueos y despertaba a los hombres que
dormitaban en la cofa.
As que la muchacha pasaba los das recorriendo el oscuro vientre de la nave,
contando barriles de melaza y estudiando las cartas del capitn. Por las noches,
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sala a cubierta y se refugiaba de los brazos del muchacho mientras identificaban
constelaciones de la vasta extensin de estrellas: El Cazador, El Erudito, Los Tres
Hijos Necios, los rayos brillantes de la Hiladora y el Palacio del Sur con sus seis
agujas torcidas.
Lo mantena all tanto como poda, contando historias y haciendo preguntas,
porque saba que cuando dorma, soaba. A veces soaba con esquifes rotos de
velas negras, cubiertas resbaladizas por la sangre y con gente gritando en la
oscuridad. Pero peor eran los sueos de un prncipe plido que presionaba los
labios contra su cuello, que posaba las manos contra el collar que le rodeaba el
cuello e invocaba su poder en un resplandor de luz solar.
Cuando soaba con l se despertaba temblando, con la sensacin an presente
del poder vibrando en su interior y de la luz clida contra la piel.
El muchacho la abrazaba con ms fuerza y le murmuraba palabras suaves para
arrullarla.
No es ms que una pesadilla susurraba. Los sueos se detendrn.
Pero l no lo entenda. Los sueos eran el nico lugar en el que ahora era seguro
usar su poder, y ella los anhelaba.

* * *
El da que el Verrhader lleg a tierra, el muchacho y la muchacha, de pie junto a
la barandilla, vieron acercarse la costa de Novyi Zem. Entraron al puerto a travs
de un huerto de mstiles erosionados y velas amarradas.
Haba elegantes balandras y barquitos de juncos provenientes de las costas
rocosas de Shu Han; tambin haba buques de guerra armados y goletas para
recreacin, mercantes gordos y balleneros fjerdanos. Una abultada galera prisin,
con destino a las colonias del sur, llevaba izada la bandera de punta roja que
adverta de asesinos a bordo. Cuando pasaron flotando junto a ella, la muchacha
pudo haber jurado que oy el tintineo de las cadenas.
El Verrhader encontr su embarcadero y bajaron la pasarela. Los trabajadores
portuarios y la tripulacin se saludaron a gritos, desamarraron cuerdas y
prepararon la carga.
El muchacho y la muchacha escanearon los muelles, buscando entre la multitud
el destello carmes de los Cardios, el azul de los Invocadores o el centelleo de la luz
del sol sobre las armas ravkanas.
Haba llegado el momento. El muchacho la tom de la mano; tena la palma
spera y callosa por los das que haba dedicado a trabajar con las sogas. Cuando
pisaron los tablones del muelle, el suelo pareci ondularse bajo ellos.
Los marineros rieron.
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Vaarwel, fentomen! gritaron.
El muchacho y la muchacha avanzaron y dieron sus primeros pasos inestables
en el nuevo mundo.
Por favor rez la chica en silencio, a cualquier Santo que pudiera estar
escuchando. Djennos a estar a salvo aqu. Djennos tener un hogar.


































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Traducido por Kathfan

Dos semanas habamos estado en Cofton, y me segua perdiendo. La ciudad
quedaba en el interior, al oeste de la costa de Novyi Zem, a kilmetros del puerto
donde habamos desembarcado. Pronto iramos mucho ms lejos y nos
adentraramos en la selva de la frontera zemen. Tal vez entonces empezaramos a
sentirnos a salvo.
Mir el mapita que haba dibujado y retroced sobre mis pasos. Mal y yo nos
reunamos todos los das despus del trabajo para caminar juntos de regreso a la
casa de huspedes, pero hoy me haba desviado por completo al ir a comprar
nuestra cena. Los pasteles de ternera y col en mi bolso emanaban un olor muy
peculiar. El tendero haba afirmado que eran un manjar zemen, pero tena mis
dudas. No importaba mucho: ltimamente todo me saba a cenizas.
Mal y yo habamos llegado a Cofton para encontrar un trabajo que financiara
nuestro viaje al oeste. Era el centro del comercio jurda, rodeado de campos de
florcitas anaranjadas que las personas masticaban a montones. El estimulante era
considerado un lujo en Ravka, pero algunos de los marineros a bordo del Verrhader
lo haban usado para mantenerse despiertos durante las prolongadas vigilancias.
A los hombres zemenes les gustaba ponerse las flores secas entre el labio y la
enca e incluso las mujeres las llevaban colgando de las muecas en bolsas
bordadas. Todas las tiendas que pasaba anunciaban diferentes tipos en sus
vidrieras: Hoja Brillante, Sombra, Dhoka, Rudo.
Vi que una chica hermosa, vestida con enaguas, se inclinaba a la derecha y
escupa un chorrito de jugo de color rojizo en uno de los altos escupideros de latn
ubicados afuera de cada tienda. Contuve una arcada. Esa era una costumbre
zemen a la que no crea poder acostumbrarme.
Con un suspiro de alivio, gir hacia la calle principal de la ciudad. Al menos
ahora saba dnde estaba.
Cofton an no me pareca muy real, tena algo tosco e inacabado. La mayora de
las calles estaban sin pavimentar y siempre senta que los edificios de techo plano y
endebles paredes de madera podran caerse en cualquier momento; aun as, todas
las construcciones tenan ventanas de vidrio.
Las mujeres se vestan de terciopelo y encaje; los escaparates se desbordaban
dulces, chucheras y todo tipo de adornos en lugar de rifles, cuchillos y ollas de
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lata. Aqu, hasta los mendigos usaban zapatos. As luca un pas cuando no estaba
en asedio.
Al pasar por una tienda de ginebra, vi un destello de color carmes por el rabillo
del ojo.
Corporalki.
Al instante, me ech hacia atrs y me presion contra el espacio en sombras de
dos edificios. Con el corazn desbocado, estir la mano hacia la pistola en mi
cadera.
Daga primero me record, y deslic la hoja desde mi manga. Intenta no
llamar la atencin. Usa la pistola slo si es necesario. Tu poder es el ltimo
recurso.
No por primera vez extra los guantes que me crearon los Fabricadores y que
tuve que dejar atrs en Ravka. Estaban revestidos de espejos que me ayudaban a
cegar oponentes con facilidad en una pelea cuerpo a cuerpo, y eran una buena
alternativa para rebanar a alguien por la mitad con el Corte. Pero si me hubiese
descubierto un Cardio Corporalnik, no tendra oportunidad alguna, pues eran los
soldados favorecidos por el Darkling y podran detener mi corazn o aplastar mis
pulmones sin necesidad de un golpe.
Esper, sujetando con manos sudorosas el mango de la daga, hasta que
finalmente me atrev a echar un vistazo desde la pared y vi un carro repleto de
barriles. El conductor se haba detenido a hablar con una mujer cuya hija bailaba
impaciente junto a ella, revoloteando y dando vueltas con su falda de color rojo
oscuro.
Slo era una nia, no un Corporalnik a la vista.
Me apoy contra el edificio y respir hondo, tratando de calmarme.
No siempre ser as me dije. Cuanto ms tiempo seas libre, ms fcil
ser.
Un da me despertara de un sueo sin pesadillas y caminara sin temor por la
calle. Hasta entonces, mantendra cerca mi endeble daga y rogara por la seguridad
que me daba el peso del acero Grisha en la palma.
Me abr camino de regreso a la calle bulliciosa, ajustndome ms la bufanda
alrededor del cuello. Lo haba convertido en un hbito nervioso, pues debajo
llevaba el collar de Morozova, el amplificador ms poderoso jams conocido, as
como la nica forma de identificarme. Sin l, slo era otra refugiada ravkana sucia
y mal alimentada.
No estaba segura de qu iba a hacer cuando cambiara el clima. No poda
caminar con bufandas y abrigos de cuello alto cuando llegara el verano. Pero
entonces, con un poco de suerte, Mal y yo estaramos muy lejos de ciudades
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atestadas y preguntas no deseadas. Estaramos solos, por primera vez desde que
habamos huido de Ravka.
El pensamiento me provoc un aleteo nervioso.
Cruc la calle esquivando carros y caballos mientras examinaba la multitud,
segura de que en cualquier momento vera una tropa de Grisha o de oprichniki
avanzando hacia m; o tal vez seran mercenarios de Shu Han, o asesinos fjerdanos
o los soldados del Rey de Ravka, o incluso el mismo Darkling.
Por supuesto, muchas personas podran estar cazndonos. Cazndome, me
correg. Si no fuera por m, Mal an sera un rastreador en el Primer Ejrcito, no un
desertor huyendo por su vida.
Un recuerdo indeseado tom forma en mi mente: cabello negro, ojos claros, el
Darkling al desatar el poder del Abismo con el rostro exultante por la victoria, justo
antes de que yo se la arrebatara.
Las noticias llegaban con facilidad a Novyi Zem, pero ninguna era buena.
Los rumores que surgieron decan que el Darkling haba sobrevivido de alguna
forma a la batalla en el Abismo, que haba ido a tierra para reunir sus fuerzas antes
de hacer otro intento para tomar el trono ravkano.
No quera creer que fuera posible, pero saba que no deba subestimarlo.
Las otras historias eran igual de inquietantes: que el Abismo haba empezado a
desbordarse, llevando a refugiados al este y al oeste; que se haba originado un
culto en torno a una Santa que poda invocar el sol.
No quera pensar en ello. Mal y yo tenamos una vida nueva ahora, habamos
dejado Ravka atrs.
Apresur los pasos y pronto llegu a la plaza, donde Mal y yo nos reunamos
todas las tardes.
Lo descubr apoyado en el borde de una fuente, hablando con un amigo zemen
que haba conocido del trabajo en el almacn.
No poda recordar su nombre... Jep, tal vez? Jef?
Alimentada por cuatro enormes grifos, la fuente no serva exactamente como
decoracin, sino que tena una utilidad: era una gran palangana donde las nias y
sirvientas iban a lavar la ropa. Sin embargo, ninguna de las lavanderas estaba
prestando mucha atencin a la ropa; todas estaban mirando embobadas a Mal.
Era difcil no hacerlo. Su pelo corto al estilo militar haba crecido y estaba
empezando a encresprsele en la nuca; el roco de la fuente le haba humedecido la
camisa que ahora se aferraba a su piel bronceada por largos das en el mar. En ese
momento, ech la cabeza hacia atrs rindose de algo que haba dicho su amigo,
aparentemente ajeno a las sonrisas maliciosas arrojadas en su direccin.
Probablemente est tan acostumbrado, que ya ni siquiera las nota, pens con
irritacin.
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Cuando me vio, su rostro se ilumin con una amplia sonrisa y me salud con la
mano. Las lavanderas volvieron a mirar y luego intercambiaron miradas de
incredulidad. Saba lo que vean: una chica flacucha y esculida con cabello castao
apagado, mejillas hundidas y los dedos manchados de naranjo por empaquetar
jurda. Nunca haba llamado mucho la atencin, y semanas de no usar mi poder
haban dejado huella. No coma ni dorma bien, y las pesadillas no ayudaban.
Los rostros de los hombres reflejaban lo mismo: qu hacia un chico como Mal
con una chica como yo?
Enderec la espalda y trat de ignorarlos cuando Mal estir su brazo hacia m
para que me acercara.
Dnde estabas? inquiri. Estaba preocupado.
Fui asaltada por una banda de osos enfadados murmur en su hombro.
Te perdiste de nuevo?
No s de dnde sacas esas ideas.
Recuerdas a Jes, no? pregunt, asintiendo con la cabeza hacia su amigo.
Cmo vas? pregunt Jes en un ravkano chapurreado, ofrecindome la
mano. Su expresin pareca excesivamente grave.
Muy bien, gracias contest en zemen.
No me devolvi la sonrisa, pero me palme suavemente la mano. Jes sin duda
era extrao.
Charlamos un rato ms, pero saba que Mal notaba mi ansiedad. No me gustaba
estar al aire libre durante mucho tiempo. Nos despedimos, y antes de que Jes se
fuera, me lanz otra mirada sombra y se inclin para susurrarle algo a Mal.
Qu dijo? le pregunt mientras lo observbamos marcharse de la plaza.
Hm? Oh nada. Sabas que tienes polen en las cejas? Extendi la mano
para limpiarme con suavidad.
Tal vez lo quera all.
Mi error.
Cuando nos separbamos de la fuente, una de las lavanderas se inclin hacia
adelante, casi exponiendo sus atributos.
Si alguna vez te cansas de piel y huesos le dijo a Mal, tengo algo para
tentarte.
Me puse rgida. Mal la mir por encima del hombro. Lentamente, la recorri de
arriba a abajo.
No dijo rotundamente. No es verdad.
El rostro de la chica se ruboriz de un feo color rojo mientras las otras se
burlaban y se rean a carcajadas, salpicndola con agua. Intent demostrar altivez
con una ceja arqueada, pero era difcil contener la sonrisa tonta.
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Gracias murmur mientras cruzbamos la plaza en direccin a nuestra casa
de huspedes.
Por qu?
Puse los ojos los ojos en blanco.
Por defender mi honor, tonto.
l me empujo bajo la sombra de un toldo. Por un momento sent pnico al
pensar que haba visto problemas, pero entonces sus brazos me rodearon y sus
labios presionaron los mos.
Cuando por fin retrocedi, tena las mejillas ardiendo y me temblaban las
piernas.
Slo para que quede claro me dijo, no estoy muy interesado en defender
tu honor.
Entendido me las arregl para decir, esperando no sonar ridculamente sin
aliento.
Adems dijo, tengo que robar todos los minutos que pueda antes de que
estemos de vuelta en el pozo.
As llamaba Mal a nuestra pensin. Estaba atestada y sucia, y no nos daba
ninguna privacidad, pero era barata.
l sonri, arrogante como siempre, y me llev de vuelta al flujo de personas en
la calle. A pesar de mi cansancio, mis pasos se sentan decididamente ms ligeros.
An no estaba acostumbrada a la idea de estar juntos. Otro estremecimiento me
atraves. En la frontera no habra huspedes curiosos o interrupciones no deseadas.
Mi pulso dio un pequeo salto, ya fuera por los nervios o la emocin, no estaba
segura.
Y qu dijo Jes? le pregunt de nuevo, cuando mis pensamientos se sentan
un poco menos perturbados.
Me dijo que deba cuidar bien de ti.
Eso es todo?
Mal se aclar la garganta.
Y dijo que iba a orar al dios del trabajo para curar tu afliccin.
Mi qu?
Puede que le haya dicho que tienes paperas.
Me tropec.
Cmo dices?
Bueno, tuve que explicarle por qu siempre te aferras a esa bufanda.
Dej caer la mano al percatarme de que lo haba estado haciendo sin darme
cuenta.
Y le dijiste que tena paperas? le susurr con incredulidad.
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Tena que decir algo, y eso hace de ti una figura completamente trgica. Chica
linda, tumor gigante ya sabes.
Lo golpe con fuerza en el brazo.
Ay! Oye, en algunos pases, las paperas se consideran muy de moda.
Les gustan eunucos, tambin? Porque puedo arreglarlo.
Qu sanguinaria!
Mis paperas me ponen de mal humor.
Mal se ech a rer, pero me di cuenta de que mantena su mano en la pistola. El
pozo se encontraba en una de las partes ms malogradas de Cofton, y llevbamos
un montn de monedas: las pagas que habamos ahorrado para el comienzo de
nuestra nueva vida. Slo unos das ms, y tendramos suficiente para dejar Cofton
atrs el bullicio, el aire contaminado, el miedo constante. Estaramos a salvo en
un lugar donde a nadie le importara lo que pas en Ravka, donde los Grisha fueran
escasos y donde nadie hubiera odo hablar de una invocadora del sol.
Y no les fuera de utilidad.
El pensamiento agri mi estado de nimo, pero ltimamente la idea me
acometa ms y ms.
Para qu servira en un pas extrao? Mal poda cazar, rastrear, manejar un
arma. En lo nico en que haba sido buena era siendo Grisha; extraaba usar la luz,
y cada da que no usaba mi poder, me pona ms dbil y enfermiza. El simple
hecho de caminar junto a Mal me dejaba sin aliento y luchaba bajo el peso de mi
mochila. Estaba tan dbil y torpe que apenas haba logrado mantener mi trabajo
empaquetando jurda en una de las casas de campo. Aportaba meros centavos, pero
haba insistido en trabajar, en tratar de ayudar. Me senta como si furamos nios
otra vez: Mal capaz y Alina intil.
Alej ese pensamiento. Tal vez ya no era la Invocadora del Sol, pero tampoco
segua siendo esa niita triste. Iba a encontrar una manera de ser til.
La vista de nuestra casa de huspedes no hizo nada por levantarme el nimo.
Tena dos pisos de altura y una urgente necesidad de una nueva capa de pintura. El
cartel en la ventana anunciaba baos calientes y camas libres de garrapatas, en
cinco idiomas diferentes. Habiendo probado la baera y la cama, saba que el
letrero menta sin importar cmo se tradujera. Aun as, con Mal a mi lado, no
pareca tan malo.
Subimos con desgana los escalones del porche combado y entramos a la taberna
que ocupaba la mayor parte del primer piso de la casa. Estaba fresco y tranquilo
despus del atronador polvo de la calle. A esta hora, por lo general haba unos
pocos trabajadores en las mesas maltrechas bebindose sus salarios, pero hoy
estaba vaco, salvo por el hosco propietario de pie detrs de la barra, un inmigrante
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de Kerch. Tena la clara sensacin de que no le gustaban los ravkanos, o tal vez
simplemente pensaba que ramos ladrones.
Habamos llegado haca dos semanas, harapientos y sucios, sin equipaje ni
forma de pagar el alojamiento, excepto por una sola horquilla de oro que
probablemente pens que habamos robado. No obstante, eso no lo detuvo de
tomarlo a cambio de una estrecha cama en un lugar que compartamos con otros
seis huspedes.
Cuando nos acercamos a la barra, golpe la llave de la habitacin en el
mostrador y la empuj hacia nosotros sin que la hubiramos pedido. Estaba atada a
una pieza tallada de hueso de pollo.
Otro toque encantador.
Mal pidi una jarra de agua caliente para lavarse con el kerch forzado que haba
aprendido a bordo del Verrhader.
Extra gru el propietario. Era un hombre corpulento con el cabello fino y
los dientes teidos de color naranja por mascar jurda. Not que estaba sudando;
aunque el da no era especialmente caluroso, unas gotas de sudor le perlaban el
labio superior.
Me volv a mirarlo cuando nos dirigamos a la escalera del otro lado de la
abandonada taberna. l segua mirndonos, con los brazos cruzados sobre el
pecho, con sus pequeos ojos brillantes. Haba algo en su expresin que me puso
los nervios de punta. Dud en la base de la escalera.
A ese tipo de verdad no le agradamos coment. Mal ya estaba subiendo los
escalones.
No, pero le gusta bastante el dinero. Y vamos a estar fuera de aqu en unos
pocos das.
Me sacud el nerviosismo. Haba estado nerviosa durante toda la tarde.
Bien refunfu mientras segua a Mal, pero slo para estar preparada,
cmo se dice Eres un cabrn en kerch?
Jer ven azel.
En serio?
Mal se ech a rer.
Lo primero que te ensean los marineros es cmo maldecir.
El segundo piso de la casa de huspedes estaba considerablemente en peor
estado que las salas pblicas de abajo. La alfombra estaba descolorida y
deshilachada, y el pasillo en penumbra apestaba a col y a tabaco. Las puertas de las
habitaciones privadas estaban cerradas y no se escuchaba ningn sonido mientras
pasbamos. La tranquilidad era espeluznante. Tal vez todos haban salido por el
da.
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La nica luz provena de una sola ventana sucia al final del pasillo. Mientras
Mal intentaba introducir la llave, mir a travs del vidrio manchado a los carros y
carruajes que pasan con estrpito por debajo. Cruzando la calle, un hombre se
encontraba bajo un balcn, mirando hacia la pensin. Se tirone la ropa por las
mangas y el cuello, como si fuera nueva y no la sintiera cmoda. Sus ojos se
encontraron con los mos a travs de la ventana, y entonces apart la mirada con
rapidez.
Sent una repentina punzada de miedo.
Mal dije en voz baja, extendiendo la mano hacia l.
Pero ya era demasiado tarde. La puerta se abri de golpe.
No! grit. Alc las manos y la luz entr por el pasillo en una cascada
cegadora. Entonces unas manos speras me agarraron y me apresaron las manos a
la espalda. Me entraron a rastras a la habitacin, mientras yo pataleaba y me
revolva.
Tranquila dijo una voz fra desde algn lugar en la esquina. No me
gustara tener que destripar a tu amigo tan pronto.
El tiempo pareci detenerse. Vi el lamentable estado de los techos bajos en la
habitacin, el agrietado lavatorio sobre la mesa maltratada, motas de polvo
arremolinndose en un haz delgado de luz solar, el borde brillante de la daga
presionando la garganta de Mal. El hombre que la sostena mostraba una familiar
mueca de desprecio. Ivan. Haba otros, hombres y mujeres, todos llevaban tnicas y
pantalones de comerciantes y obreros zemenes, pero reconoc algunos rostros de
mi tiempo con el Segundo Ejrcito. Eran Grisha. Detrs de ellos, envuelto en las
sombras y apoltronado en una silla desvencijada como si fuera un trono, estaba el
Darkling.
Por un momento, todo en la habitacin qued inmvil y en silencio. Poda or la
respiracin de Mal, pies arrastrndose y a un hombre saludando en la calle. Pareca
que no poda dejar de mirar hacia las manos del Darkling, sus largos dedos blancos
descansando casualmente en los brazos de la silla. Tuve la idea tonta de que nunca
lo haba visto con ropa de calle.
Entonces la realidad se estrell contra m. As terminaba? Sin una lucha? Sin
ni siquiera un disparo o un grito? Un sollozo de pura rabia y frustracin sali de mi
pecho.
Tomen su pistola y busquen cualquier otro tipo de armas orden el
Darkling con suavidad.
Sent que me levantaban de la cadera el reconfortante peso de mi arma, que me
sacaban el pual de su vaina en mi mueca.
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Voy a decirles que te dejen ir dijo cuando terminaron, sabiendo que si
tan slo levantas las manos, Ivan eliminar al rastreador. Mustrame que
entiendes.
Di un solo asentimiento firme.
Levant un dedo y los hombres me soltaron. Me tambale hacia adelante y
luego qued congelada en el centro de la habitacin, con las manos en puos.
Podra cortar en dos al Darkling con mi poder y podra partir por la mitad este
edificio olvidado por los Santos, pero no antes de que Ivan le abriera la garganta a
Mal.
Cmo nos encontraste? pregunt con voz ronca.
Dejas un rastro muy caro me contest, y perezosamente tir algo sobre la
mesa que aterriz con un plink junto al lavatorio. Reconoc una de las horquillas de
oro con las que Genya me haba entretejido el pelo haca tantas semanas. Las
habamos utilizado para pagar el pasaje a travs del Verdadero Ocano, el vagn a
Cofton y nuestra miserable cama no del todo libre de garrapatas.
El Darkling se levant y una turbacin extraa cruji a travs de la habitacin.
Era como si cada Grisha hubiese tomado aire y estuviese conteniendo la
respiracin a la espera. Poda sentir su miedo, y una punzada de alarma me
atraves. Los subalternos del Darkling siempre lo haban tratado con reverencia y
respeto, pero esto era algo nuevo. Incluso Ivan pareca un poco enfermo.
El Darkling sali a la luz y vi un dbil trazado de cicatrices en su rostro. Un
Corporalnik se las haba sanado, pero an eran visibles. As que el volcra haba
dejado su huella. Bien, pens con pequea satisfaccin. Era un pequeo consuelo,
pero al menos ya no era tan perfecto como antes.
Hizo una pausa para estudiarme.
Cmo has encontrado la vida en la clandestinidad, Alina? No te ves bien.
Ni t le dije. No eran slo las cicatrices. Llevaba su cansancio como una
capa elegante, pero segua all. Tena unas manchas tenues bajo los ojos y los
afilados huecos de los pmulos eran un poco ms profundos.
Un pequeo precio a pagar dijo, arqueando los labios en una media
sonrisa.
Un escalofro se desliz por mi columna vertebral. A pagar por qu?
Extendi la mano y me tom todo un esfuerzo no echarme hacia atrs, pero slo
tom uno de los extremos de mi bufanda. Tir suavemente y la spera lana se
liber, se desliz sobre mi cuello y cay aleteando al suelo.
Ya veo, vuelves a fingir ser menos de lo que eres. Me parece que la farsa no te
favorece.
Sent una punzada de inquietud. No haba tenido un pensamiento similar hace
unos minutos?
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Gracias por tu preocupacin murmur.
Dej que sus dedos se arrastraran sobre el collar.
Es mo tanto como es tuyo, Alina.
Golpe su mano y un susurro ansioso se produjo en los Grisha.
Entonces no debiste ponrmelo en el cuello le espet. Qu quieres?
Por supuesto, ya lo saba. Quera todo: Ravka, el mundo, el poder del Abismo.
Su respuesta no importaba, slo necesitaba que siguiera hablando. Saba que este
momento llegara, me haba preparado para ello; no iba a dejar que me llevara de
nuevo. Ech un vistazo a Mal, con la esperanza de que entendiera lo que haca.
Quiero agradecerte contest el Darkling.
Ahora, algo que no esperaba.
Agradecerme?
Por el regalo que me diste.
Mis ojos se posaron en las cicatrices de su plida mejilla.
No dijo con una sonrisita. No stas, aunque son un buen recordatorio.
De qu? le pregunt, curiosa a mi pesar.
Su mirada era de pedernal gris.
De que todos los hombres pueden ser tontos. No, Alina, el regalo que me has
dado es mucho, mucho mayor.
Se dio la vuelta. Le lanc otra mirada a Mal.
A diferencia de ti dijo el Darkling, entiendo la gratitud y deseo
expresarla.
Levant las manos. La oscuridad se precipit en la habitacin.
Ahora! grit.
Mal le dio un codazo a Ivan en el costado. Al mismo tiempo, alc las manos y la
luz resplandeci, cegando a los hombres a nuestro alrededor. Enfoqu mi poder,
afilando una guadaa de luz pura. Slo tena una oportunidad, no iba a dejar de
pie al Darkling. Me asom a la negrura hirviente, tratando de encontrar mi
objetivo Pero algo andaba mal.
Haba visto al Darkling utilizar su poder en innumerables ocasiones. Esto era
diferente. Las sombras giraban y se deslizaban alrededor del crculo creado por mi
luz, girando ms rpido, una nube que se retorca zumbando y chasqueando como
una niebla de insectos hambrientos. Empuj contra ellos con mi poder, pero
giraban y se retorcan, acercndose cada vez ms.
Mal estaba a mi lado. De algn modo, haba conseguido apoderarse del cuchillo
de Ivan.
Qudate cerca le dije. Era mejor correr el riesgo y abrir un agujero en el
suelo a quedarme ah haciendo nada.
Leigh Bardugo Dark Guardians
21
Me concentr y sent el poder del Corte vibrando a travs de m. Levant el
brazo... y algo sali de la oscuridad.
Es un truco pens mientras la cosa avanzaba hacia nosotros. Tiene que ser
algn tipo de ilusin.
Era una criatura forjada de las sombras, con la cara inexpresiva y carente de
rasgos. Su cuerpo pareca temblar y desenfocarse para entonces tomar forma otra
vez: brazos, piernas, manos largas que terminaban en la tenue sugerencia de
garras, una espalda ancha crestada con alas que se agitaban y cambiaban mientras
se desplegaban como una mancha de color negro. Era casi como un volcra, pero su
forma era ms humana. Y no tema a la luz. No me tema.
Es un truco insisti mi mente, en pnico. No es posible.
Era una violacin a todo lo que saba sobre el poder Grisha. No podamos
formar materia, no podamos crear vida. Pero la criatura se acercaba hacia
nosotros y los Grisha del Darkling se encogan contra las paredes con un terror
muy real. Esto era entonces, a esto le teman tanto.
Hice a un lado mi horror y enfoqu mi poder. Levant un brazo y luego lo baj
en un arco resplandeciente e implacable. La luz cort a la criatura. Por un
momento, pens que seguira avanzando. Entonces vacil, brill como una nube
iluminada por un rayo, y explot hasta que no qued nada. Tuve un momento de
la oleada ms pura de alivio antes de que el Darkling levantara la mano y otro
monstruo tomara su lugar, seguido de otro, y otro.
Este es el regalo que me diste dijo el Darkling. El regalo que gan en el
Abismo.
Su rostro estaba lleno de poder y una especie de alegra terrible; pero tambin
vi su esfuerzo. Lo que fuera que estaba haciendo, le estaba costando.
Mal y yo retrocedimos hacia la puerta cuando las criaturas se acercaron. De
repente, uno de ellos sali disparado hacia adelante con una velocidad asombrosa.
Mal lo cort con su cuchillo. La cosa se detuvo, vacil un poco, luego tom el
control y lo arroj a un lado como si fuera el mueco de un nio. Esta no era una
ilusin.
Mal grit.
Ataqu con el Corte y la criatura se quem hasta desaparecer, pero el siguiente
monstruo se abalanz hacia m en segundos. Me agarr, y la repulsin estremeci
todo mi cuerpo. Su agarre era como mil insectos rastreros pululando sobre mis
brazos.
Me levant y vi cun equivocada haba estado. S tena boca, un agujero ancho
y retorcido que se abri ms para revelar filas y filas de dientes. Los sent todos
cuando la cosa me mordi profundamente en el hombro.
Leigh Bardugo Dark Guardians
22
El dolor no se comparaba con nada que hubiese conocido. Hizo eco dentro de
m, se multiplic, me resquebraj y me ara los huesos. A la distancia, o a Mal
gritando mi nombre. Me o gritar.
La criatura me solt. Ca al suelo de espalda, en una pila inerte, el dolor an me
atravesaba reverberando en oleadas interminables. Vea el techo con manchas de
agua, la sombra de la criatura cernindose sobre m, el rostro plido de Mal cuando
se arrodill a mi lado. Vi sus labios formando mi nombre, pero no lo poda or. Ya
me estaba desvaneciendo.
Lo ltimo que escuch fue la voz del Darkling tan clara como si estuviera
acostado a mi lado con los labios apretados contra mi odo, susurrando para que
slo yo escuchara: Gracias.



























Leigh Bardugo Dark Guardians
23
Traducido por CamilaS

Oscuridad otra vez. Algo hierve en mi interior. Busco la luz, pero est fuera de mi
alcance.
Bebe.
Abro los ojos y el severo rostro de Ivan entra en foco.
T hazlo le grue a alguien.
Luego Genya se inclina sobre m, ms hermosa que nunca, incluso con su kefta roja
desaliada. Estoy soando?
Presiona algo contra mis labios.
Bebe, Alina.
Trato de alejar la copa, pero no puedo mover las manos.
Alguien me tapa la nariz, me abre la boca a la fuerza y un tipo de sopa se desliza por mi
garganta. Toso y balbuceo:
Dnde estoy? trato de decir.
Oigo otra voz, fra y clara:
Durmela de nuevo.

* * *

Estoy en el carruaje de poni, regresando de la aldea con Ana Kuya. Me golpea en las
costillas con los codos huesudos mientras rebotamos por el camino que lleva a casa, a
Keramzin.
Mal est sentado a su otro lado, riendo y apuntando todo lo que vemos.
El poni gordo avanza a paso lento, agitando su melena peluda mientras subimos la
ltima colina. A medio camino, pasamos a un hombre y una mujer a un lado del camino. l
silba al caminar, moviendo un bastn a tiempo con la msica. La mujer camina con
dificultad; lleva la cabeza inclinada y un bloque de sal atado a la espalda.
Son muy pobres? le pregunto a Ana Kuya.
No tan pobres como otros.
Entonces, por qu l no compra un burro?
No necesita un burro contesta Ana Kuya. Tiene a su esposa.
Me voy a casar con Alina anuncia Mal.
Leigh Bardugo Dark Guardians
24
Los pasamos en el carruaje. El hombre se quita la gorra y nos saluda a gritos,
alegremente.
Mal le devuelve el saludo, despidindose con la mano y sonriendo, casi saltando en el
asiento.
Miro sobre mi hombro, estirando el cuello para mirar a la mujer que avanza
trabajosamente detrs de su esposo. En realidad es slo una nia, pero sus ojos son de una
persona vieja y agotada.
Ana Kuya no se pierde nada.
Eso es lo que le pasa a las campesinas que no tienen el beneficio de la amabilidad del
duque. Por eso debes ser agradecida y mantener al duque siempre en tus plegarias.

* * *
Tintineo de cadenas. El rostro preocupado de Genya.
No es seguro seguir hacindole esto.
No me digas cmo hacer mi trabajo espeta Ivan.
El Darkling, vestido de negro, de pie en las sombras. El ritmo del mar bajo mi espalda.
La comprensin me llega de golpe: estamos en un barco.
Por favor, djenme estar soando.

* * *
Estoy en el camino a Keramzin de nuevo, mirando el cuello doblado del poni mientras
sube con esfuerzo por la colina. Cuando miro hacia atrs, la chica luchando con el peso del
bloque de sal tiene mi cara. Baghra est sentada a mi lado en el carruaje.
El buey siente el yugo dice. Acaso el ave siente el peso de sus alas?
Sus ojos son negro azabache. S agradecida, dicen. Se agradecida. Chasquea las riendas.

* * *

Bebe. Ms sopa. No lucho ahora; no quiero ahogarme otra vez. Caigo hacia atrs,
dejo que se me cierren los ojos y me voy a la deriva, demasiado dbil para luchar.
Una mano me toca la mejilla.
Mal logro gaznar.
Quitan la mano.
La nada.

* * *
Despierta. Esta vez, no reconozco la voz. Despirtala.
Revoloteo los prpados. Sigo soando? Un muchacho se inclina sobre m; tiene el
cabello rojizo y la nariz rota. Me recuerda al zorro demasiado astuto, otra de las historias de
Leigh Bardugo Dark Guardians
25
Ana Kuya; suficientemente inteligente para salir de una trampa, pero demasiado necio para
darse cuenta de que no podra escapar de una segunda. Hay otro chico tras l, pero es un
gigante, una de las personas ms grandes que he visto. Sus ojos dorados tienen la
inclinacin tpica de los shu.
Alina dice el zorro. Cmo sabe mi nombre?
La puerta se abre, y veo el rostro de otro extrao, una chica de cabello oscuro corto y la
misma mirada de oro del gigante.
Ya vienen informa ella.
El zorro maldice
Durmela.
El gigante se acerca y la oscuridad comienza a regresar.
No, por favor
Demasiado tarde. La oscuridad me tiene.

* * *

Soy una nia y subo trabajosamente por una colina. Mis botas chapotean en el barro y
me duele la espalda por el peso de la sal que cargo. Cuando pienso que no puedo dar otro
paso, siento que me levanto del suelo. La sal se desliza de mis hombros, y la veo destrozarse
contra el suelo. Floto ms y ms alto. A mis pies puedo ver un carruaje de poni. Sus tres
pasajeros me miran boquiabiertos de la sorpresa. Veo que mi sombra pasa sobre ellos, pasa
sobre el camino y los campos estriles de invierno, la forma negra de una muchacha que se
eleva gracias a sus propias alas desplegadas.

* * *

Lo primero que supe que era real, fue el balanceo del barco, el crujido de las
jarcias, el golpe de agua en el casco.
Cuando trat de girarme, una espina de dolor me aguijon el hombro. Jade,
me enderec y abr los ojos de golpe, con el corazn acelerado. Ya estaba
completamente despierta. Una oleada de nusea me azot, y tuve que parpadear
para alejar las estrellas que flotaban en mi visin.
Estaba en un limpio camarote de barco, acostada en una litera estrecha. La luz
del da se filtraba por el ojo de buey.
Genya se encontraba sentada en el borde de mi cama, as que no la haba
soado. O estaba soando ahora? Trat de sacudirme las telaraas de la mente y
me vi recompensada con otra oleada de nuseas. El desagradable olor en el aire no
ayudaba a calmar mi estmago, pero me obligu a tomar una larga y temblorosa
respiracin.
Leigh Bardugo Dark Guardians
26
Genya vesta una kefta roja bordada con azul, una combinacin que nunca haba
visto en otro Grisha. La prenda estaba sucia y un poco desgastada, pero llevaba el
cabello arreglado en rizos perfectos y luca ms hermosa que cualquier reina.
Me alarg una taza de estao a los labios.
Bebe dijo.
Qu es esto? pregunt cautelosamente
Slo agua.
Trat de quitarle la taza, pero entonces not que tena las muecas esposadas.
Levant las manos incmodamente.
El agua tena un fuerte sabor metlico, pero estaba sedienta. Tom un sorbo,
tos, y luego beb otra vez con avidez.
Despacio aconsej, alejndome el cabello de la cara, o te har mal.
Cunto tiempo? pregunt, mirando a Ivan, que se encontraba apoyado en
la puerta, mirndome. Cunto tiempo he estado inconsciente?
Un poco ms de una semana contest Genya.
Una semana?
El pnico me inund. Una semana en la que Ivan redujo mi ritmo cardiaco para
mantenerme inconsciente.
Me puse de pie y la sangre me subi a la cabeza. Me habra cado si Genya no
hubiera estirado una mano para estabilizarme. Me sacud el mareo, me tambale
hasta el ojo de buey para mirar por el crculo de cristal empaado. Nada, nada ms
que mar azul. No se vea puerto, ni costa. Novyi Zem se haba ido. Luch contra las
lgrimas que me anegaron los ojos.
Dnde est Mal? pregunt. Cuando nadie contest, me di la vuelta.
Dnde est Mal? increp a Ivan.
El Darkling quiere verte replic. Ests lo suficientemente fuerte para
caminar, o tengo que cargarte?
Dale un minuto le pidi Genya. Djala comer, que se lave la cara al
menos.
No. Llvame con l.
Genya frunci el ceo.
Estoy bien insist. En realidad, me senta dbil, mareada y aterrada, pero no
iba volver a acostarme en esa litera; necesitaba respuestas, no comida.
Cuando dejamos el camarote, nos envolvi un muro de hedor, pero no el olor
tpico de los barcos a sentinas, pescados y a cuerpos que recordaba de nuestro viaje
a bordo del Verrhader, sino algo mucho peor.
Me atragant y cerr la boca de golpe. De repente me alegr de no haber
comido.
Qu es eso?
Leigh Bardugo Dark Guardians
27
Sangre, hueso, grasa derretida replic Ivan. Estbamos a bordo de un
ballenero. Te acostumbras.
T acostmbrate intervino Genya, arrugando la nariz.
Me llevaron a una escotilla que daba a cubierta. Ivan trep la escalera, y yo me
apresur a seguirlo, ansiosa por salir de las oscuras entraas y liberarme de esta
podredumbre. Era difcil trepar con las manos esposadas, por lo que Ivan
rpidamente perdi la paciencia y me tom de las muecas para arrastrarme los
ltimos metros. Al salir, aspir grandes bocanadas de aire fro y parpade ante la
luz brillante.
El ballenero avanzaba con pesadez a toda vela, impulsado por tres Grisha
Impulsores junto a los mstiles, de pie con los brazos alzados y sus kefta azules
aletendoles alrededor de los pies. Etherealki, la Orden de los Invocadores. Haca
slo unos meses, haba sido una de ellos.
La tripulacin del barco usaba ropas speras, y muchos iban descalzos, lo mejor
para sujetarse a la cubierta resbaladiza del barco. Ninguno lleva uniforme pens.
As que no eran militares, y por lo que vea, el barco no izaba ninguna bandera.
El resto de los Grisha del Darkling eran fciles de distinguir entre la multitud,
no slo por sus kefta de colores brillantes, sino tambin porque se apoyaban ociosos
contra las barandillas contemplando el mar o conversando, mientras los marineros
comunes trabajaban. Incluso vi a un Fabricador con su kefta prpura descansado
contra un rollo de cuerda mientras lea.
Cuando pasamos junto a dos ollas enormes de hierro fundido en la cubierta,
sent un fuerte olorcillo a la peste que haba sido tan poderosa debajo.
Ollas para derretir inform Genya. Ah hacen el aceite. No las han usado
este viaje, pero el olor no se desvanece.
Grisha y tripulantes por igual se volvieron a mirarnos mientras atravesbamos
el barco. Al pasar bajo la mesana, alc la vista y vi al chico y a la chica de pelo
oscuro de mi sueo. Colgaban de los aparejos como dos aves de presa, mirndonos
con sus ojos dorados.
Entonces no lo haba soado; de verdad haban estado en mi camarote.
Ivan me llev a la proa del barco, donde aguardaba el Darkling.
Estaba de pie de espalda a nosotros, mirando sobre el bauprs hacia el
horizonte azul ms all; su kefta ondeaba a su alrededor como una bandera de
guerra negra.
Genya e Ivan se inclinaron y nos dejaron.
Dnde est Mal? grazn, pues an tena la garganta algo delicada.
El Darkling no se gir, slo sacudi su cabeza y dijo:
Al menos eres predecible.
Lamento aburrirte. Dnde est?
Leigh Bardugo Dark Guardians
28
Cmo sabes que no est muerto?
Se me hizo un nudo en el estmago.
Porque te conozco contest, con ms confianza de la que senta.
Y si estuviera muerto, te tiraras al mar?
No a menos que pudiera llevarte conmigo. Dnde est?
Mira detrs de ti.
Me gir. A lo lejos, atravesando la cubierta y el enredo de cuerdas y jarcias, vi a
Mal. Estaba enfocado en m a pesar de estar rodeado por guardias Corporalki.
Haba estado observando, esperando a que me girara. Di un paso adelante, pero el
Darkling me sujet del brazo.
No tan lejos advirti.
Djame hablar con l supliqu. Odi la desesperacin en mi voz.
Ni en sueos. Ustedes dos tienen la mala costumbre de actuar como tontos y
llamarlo acto heroico.
El Darkling levant el brazo y el guardia de Mal comenz a alejarlo.
Alina! grit, y gru cuando un guardia lo abofete.
Mal! grit mientras lo arrastraban luchando bajo cubierta. Mal!
Me sacud del agarre del Darkling y me estremec de la rabia.
Si le haces dao
No voy a hacerle dao me cort. Al menos, no mientras pueda serme de
utilidad.
No quiero que lo lastimes.
Est a salvo por ahora, Alina. Pero no me pongas a prueba. Si uno de los dos
se sale de la raya, el otro sufrir A l le dije lo mismo.
Cerr los ojos, intentando que retrocedieran la furia y la desesperanza que
senta. Estbamos justo donde habamos empezado. Asent una vez.
De nuevo, el Darkling sacudi la cabeza.
Me lo hacen tan fcil. Lo pincho y t sangras.
Y ni siquiera puedes comprenderlo, verdad?
Estir una mano y le dio un golpecito al collar de Morozova, rozando con los
dedos la piel de mi garganta. Incluso ese toque ligero abri la conexin entre
nosotros y un torrente de energa me atraves vibrando como una campana.
Entiendo lo suficiente contest suavemente.
Quiero verlo logr decir. Todos los das. Quiero saber si est a salvo.
Por supuesto. No soy cruel, Alina. Slo cauteloso.
Casi me re.
Es por eso que hiciste que uno de tus monstruos me mordiera?
No es por eso replic con la mirada firme. Me mir el hombro. Te
duele?
Leigh Bardugo Dark Guardians
29
No ment.
El ms remoto indicio de una sonrisa toc sus labios.
Mejorar dijo. Pero la herida nunca se curar por completo. Ni siquiera
los Grisha pueden curarlas.
Esas criaturas
Los nichevoya.
Los nada. Me estremec al recordar sus movimientos, sus chasquidos y los
agujeros vacos que tenan por bocas. El hombro me palpit.
Qu son?
Lade los labios. La dbil tracera de cicatrices en su rostro era apenas visible,
como el fantasma de un mapa. Una de esas cicatrices corra peligrosamente cerca
de su ojo derecho. Casi lo haba perdido.
Ahuec mi mejilla en su mano, y cuando habl, su voz era casi tierna.
Son slo el comienzo susurr.
Me dej de pie en la proa, con la piel an viva luego de recibir el toque de sus
dedos y la cabeza anegada de preguntas.
Antes de que pudiera procesarlas, apareci Ivan y empez a arrastrarme por la
cubierta.
Ms despacio protest, pero el slo me volvi a tironear de la manga. Perd
el equilibrio y sal lanzada hacia delante. Mis rodillas golpearon dolorosamente
contra la cubierta, y apenas tuve tiempo de poner las manos esposadas para
amortiguar la cada. Me estremec cuando una astilla me perfor la piel.
Muvete orden Ivan. Luch por ponerme de rodillas, pero Ivan me
empuj con la punta de su bota; mi rodilla resbal y volv a caer con un sonido
sordo. Dije que te muevas.
Entonces, una mano grande me alz y gentilmente me puso de pie. Cuando me
gir, me sorprend de ver al gigante y a la chica de pelo oscuro.
Ests bien? pregunt ella.
Esto no es de su incumbencia dijo Ivan, furioso.
Es prisionera de Sturmhond replic la chica. Debera ser tratada como
corresponde.
Sturmhond. El nombre me era familiar. Entonces, este era su barco? Y esta su
tripulacin? Se haba hablado de l a bordo del Verrhader. Era un corsario y
contrabandista ravkano, famoso por romper el asedio fjerdano y por la fortuna que
haba hecho capturando barcos enemigos. Pero no llevaba izada la bandera con el
guila bicfala.
Es la prisionera del Darkling replic Ivan, a su vez; y una traidora.
Tal vez en tierra le espet ella.
Ivan parlote algo en shu que no entend. El gigante slo se rio.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Hablas shu como un turista dijo.
Y no aceptamos tus rdenes en ningn idioma agreg la chica.
Ivan sonri.
Ah, no? Movi la mano, y la muchacha se agarr el pecho, desplomndose
sobre una rodilla.
Antes de que pudiera pestaear, el gigante tena una espada extremadamente
curva en la mano y arremeta contra Ivan.
Perezosamente, Ivan revolote la otra mano y el gigante hizo una mueca. Aun
as, sigui acercndose.
Djalos en paz protest, tirando intilmente de mis cadenas. Poda invocar
la luz con las muecas atadas, pero no tena manera de enfocarla.
Ivan me ignor y apret la mano en un puo. El gigante par abruptamente, y
la espada cay de sus dedos. El sudor le perl la frente, mientras Ivan le exprima el
corazn y la vida.
No nos salgamos de la lnea, ye zho lo reprendi Ivan.
Lo vas a matar! grit, entrando en pnico. Estamp el hombro contra el
costado de Ivan, intentando derribarlo; pero en ese momento, se escuch un doble
clic.
Ivan se congel y su sonrisa se evapor. Tras l haba un chico alto,
aproximadamente de mi edad (tal vez unos cuantos aos mayor), de cabello rojizo
y nariz rota. El zorro demasiado astuto.
Tena una pistola amartillada en la mano, con el can presionado contra el
cuello de Ivan.
Soy un anfitrin amable, sangrador, pero cada casa tiene sus reglas.
Anfitrin. As que este deba ser Sturmhond, aunque pareca demasiado
joven para ser capitn de cualquier cosa.
Ivan dej caer las manos. El gigante aspir aire y la chica se puso de pie,
todava sujetndose el pecho. Ambos respiraban con fuerza, y sus ojos ardan de
odio.
Buen chico le dijo Sturmhond a Ivan. Ahora voy a llevar a la prisionera
de vuelta a su camarote, y t puedes huir y hacer lo que sea que hagas mientras
los dems estn trabajando.
Ivan frunci el ceo.
No pienso
Claramente, por qu empezar ahora?
Ivan se ruboriz de ira.
T no
Sturmhond se acerc a l; la risa desapareci de su voz y su comportamiento
relajado dio paso a una actitud afilada como el filo de una espada.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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No me importa quin seas en tierra. En este barco, no eres ms que el lastre.
A menos que te tire por la borda, en cuyo caso sers carnada para tiburones. Me
gusta el tiburn. Es difcil de preparar, pero sirve como variedad. Recurdalo la
prxima vez que tengas en mente amenazar a cualquiera a bordo de la
embarcacin. Retrocedi, y volvi su estilo alegre. Ahora vete, carnada de
tiburn. Escndete detrs de tu amo.
No olvidar esto, Sturmhond espet Ivan.
El capitn puso los ojos en blanco.
Esa es la idea.
Ivan dio media vuelta y se fue pisando fuerte.
Sturmhond enfund su arma y sonri agradablemente.
Es increble la rapidez con la que un barco se siente atestado, no? coment.
Extendi las manos y les dio al gigante y a la chica una palmadita en el hombro a
cada uno. Lo hicieron bien dijo tranquilamente.
Pero ellos seguan con la atencin fija en Ivan. La chica tena las manos cerradas
en puos.
No quiero problemas advirti el capitn. Entendido?
Intercambiaron una mirada, y luego asintieron de mala gana.
Bien dijo Sturmhond. Vuelvan a trabajar, la llevar bajo cubierta.
Asintieron de nuevo. Luego, para mi sorpresa, cada uno me hizo una reverencia
antes de salir.
Estn emparentados? pregunte, vindolos marchar.
Gemelos respondi. Tolya y Tamar.
Y t eres Sturmhond.
En mis das buenos replic. Llevaba pantalones bombachos de cuero, un
cinturn de pistolas en las caderas, y una brillante levita verde azulada con puos
enormes y llamativos botones de oro. Esa levita perteneca a un saln de baile o a
una escena de pera, no sobre la cubierta de un barco.
Qu est haciendo un pirata en un ballenero? pregunt.
Corsario corrigi. Tengo varios barcos. El Darkling quera un ballenero,
as que le consegu uno.
Te refieres a que lo robaste.
Lo adquir.
T estabas en mi camarote.
Muchas mujeres suean conmigo replic con ligereza mientras me guiaba
bajo cubierta.
Te vi al despertar insist. Necesito
l levant una mano.
No desperdicies tu aliento, encanto.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Pero ni siquiera sabes qu iba a decir.
Estabas por defender tu caso y decirme que necesitas mi ayuda, que no
puedes pagarme, pero que tu corazn es sincero. Lo de siempre.
Pesta. Eso era exactamente lo que estaba por hacer.
Pero
Desperdicio de aliento, desperdicio de tiempo, desperdicio de un agradable
paseo dijo. No me gusta ver que maltraten a los prisioneros, pero hasta ah
llega mi inters.
T
l sacudi la cabeza.
Y soy notoriamente inmune a historias trgicas. As que a menos que tu
historia involucre un perro que habla, no quiero orla. Y?
Y qu?
Involucra a un perro que habla?
No espet. Involucra el futuro de un reino y a todos los que habitan en l.
Una lstima exclam, y me tom del brazo para guiarme a la escotilla de
popa.
Pens que trabajabas para Ravka dije con enojo.
Trabajo para el monedero ms gordo.
As que venderas tu pas al Darkling por un poco de oro?
No, por mucho oro me corrigi. Te aseguro, no salgo barato. Hizo un
gesto hacia la escotilla. Despus de ti.
Con la ayuda de Sturmhond, volv a mi camarote, donde dos Grisha me estaban
esperando para encerrarme. El capitn hizo una reverencia y me dej sin otra
palabra.
Me sent en la litera y apoy la cabeza en las manos. Sturmhond poda hacerse
el tonto todo lo que quisiera, pero saba que haba estado en mi camarote, y tena
que haber una razn. O quiz slo intentaba sujetarme a cualquier trocito de
esperanza.
Cuando Genya me trajo la bandeja de la cena, me encontr acurrucada en mi
litera, encarando la pared.
Deberas comer dijo.
Djame sola.
Enfadarse da arrugas.
Bueno, mentir da verrugas repliqu amargamente. Se ri, luego entr y
baj la bandeja. Cruz al ojo de buey y mir su reflejo en el vidrio.
Tal vez debera volverme rubia coment. El rojo Corporalki desentona
horriblemente con mi pelo.
Ech un vistazo sobre el hombro.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Sabes que podras llevar barro horneado y opacar a cualquier chica en dos
continentes.
Cierto dijo con una amplia sonrisa.
No le devolv la sonrisa, ella suspir y estudi la punta de sus botas.
Te ech de menos reconoci.
Me sorprend de cunto me dolieron esas palabras. Yo tambin la haba
extraado, y me senta como una tonta por eso.
Fuiste mi amiga alguna vez? pregunt.
Se sent al final de la litera.
Hara diferencia?
Slo me gustara saber qu tan estpida he sido.
Me encant ser tu amiga, Alina, pero no me arrepiento de lo que hice.
Y de lo que hizo el Darkling? Te arrepientes de eso?
S que piensas que es un monstruo, pero est intentando hacer lo mejor para
Ravka; para todos nosotros.
Me alc por los codos. Haba vivido con el conocimiento de las mentiras del
Darkling tanto tiempo, que era fcil olvidar que muy pocas personas saban lo que
era realmente.
Genya, l cre el Abismo.
El Hereje Oscuro
No hay Hereje Oscuro dije, exponiendo la verdad que Baghra me haba
revelado meses atrs en el Pequeo Palacio. l culp a sus ancestros por el
Abismo, pero slo ha existido un Darkling, y todo lo que le importa es su poder.
Eso es imposible. El Darkling ha pasado su vida tratando de liberar Ravka del
Abismo.
Cmo puedes decir eso despus de lo que le hizo a Novokribirsk? El
Darkling haba usado el poder del Falso Ocano para destruir un pueblo entero, un
espectculo de fuerza que pretenda acobardar a sus enemigos y marcar el inicio de
su reinado. Y yo lo haba hecho posible.
S que fue un incidente.
Un incidente? Mat a cientos de personas, tal vez miles.
Y qu hay de la gente en el esquife? pregunt tranquilamente.
Aspir con fuerza y me ech hacia atrs. Por largo rato estudi los tablones del
techo. No quera preguntar, pero saba que estaba por hacerlo. La pregunta me
haba seguido durante largas semanas y millas de ocano.
Hubo hubo otros sobrevivientes?
Adems del Darkling e Ivan?
Asent, esperando.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Dos Infernos que lo ayudaron a escapar contest. Unos cuantos soldados
del Primer Ejrcito regresaron, y una Impulsora llamada Nathalia logr salir, pero
ella muri de sus heridas unos das despus.
Cerr los ojos. Cunta gente haba a bordo de ese bote? Treinta? Cuarenta?
Me sent enferma. Poda sentir los gritos, los aullidos de los volcra, poda sentir la
plvora y la sangre. Haba sacrificado esa gente por la vida de Mal, por mi libertad,
y al final, haban muerto por nada. Estbamos de vuelta en las garras del Darkling,
y era ms poderoso ahora que nunca.
Genya apoy la mano sobre la ma.
Hiciste lo que tenas que hacer, Alina.
Solt una risa spera y retir la mano.
Eso es lo que te dice el Darkling, Genya? Lo hace ms fcil?
No en realidad, no. Baj la vista a su regazo, doblando y desdoblando los
pliegues de su kefta. l me liber, Alina dijo. Qu se supone que debo
hacer? Volver corriendo al palacio? Volver al Rey? Sacudi con fuerza la
cabeza. No. Hice mi eleccin.
Qu hay de los otros Grisha? pregunt. No todos estn de lado del
Darkling. Cuntos de ellos se quedaron en Ravka?
Genya se puso rgida.
No creo que deba hablar de eso contigo.
Genya
Come, Alina. Trata de descansar un poco. Llegaremos pronto al hielo.
El hielo. Entonces no nos dirigamos de vuelta a Ravka. Debamos estar
viajando al norte.
Se puso de pie, y se sacudi el polvo de la kefta. Genya poda bromear sobre el
color, pero saba lo mucho que significaba para ella; demostraba que era una
Grisha de verdad: protegida, favorecida, ya no una sirvienta.
Record la misteriosa enfermedad que haba debilitado al Rey justo antes del
golpe del Darkling. Genya haba sido una de las pocas Grisha con acceso a la
familia real; haba utilizado ese acceso para ganarse el derecho de usar el rojo.
Genya la llam cuando alcanz la puerta. Una pregunta ms.
Se detuvo con la mano en el picaporte.
Pareca tan poco importante, tan tonto mencionarlo despus de tanto, pero era
algo que me haba molestado por un largo tiempo.
Las cartas que le escrib a Mal en el Pequeo Palacio, l me dijo que nunca le
llegaron.
Ella no se gir, pero vi que hunda los hombros.
Nunca se enviaron susurr. El Darkling dijo que necesitabas dejar tu
vida pasada atrs.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Cerr la puerta, y escuch el cerrojo.
Todas esas horas que pas hablando y riendo con Genya, tomando t, y
probndonos vestidos, ella haba estado mintiendo. La peor parte de eso era que el
Darkling haba estado en lo correcto. Si segua aferrndome a Mal y al recuerdo del
amor que senta por l, puede nunca hubiera podido dominar mi poder. Pero
Genya no saba eso, ella slo haba seguido rdenes y haba permitido que se me
rompiera el corazn. No saba qu era, pero eso no era amistad.
Me volv de lado, sintiendo el suave balanceo del barco por debajo. As se
senta ser mecida en los brazos de una madre? No poda recordarlo. Ana Kuya
sola tararear a veces en voz baja, cuando iba apagando las lmparas y cerrando los
dormitorios en Keramzin por la noche. Eso era lo ms cerca que Mal y yo habamos
estado de una cancin de cuna.
Arriba, en algn lugar, o a un marinero gritar algo sobre el viento y son la
campana para indicar el cambio de guardia.
Estamos vivos me record. Ya hemos escapado de l, podemos hacerlo de
nuevo.
Pero no sirvi de nada, y finalmente, ced y dej que llegaran las lgrimas.
A Sturmhond lo haban comprado. Genya haba elegido al Darkling. Mal y yo
estbamos solos como siempre habamos estado, sin amigos o aliados, rodeados
por nada ms que un mar implacable.
Esta vez, incluso si escapbamos, no haba ningn lugar al que correr.

















Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Natalicq
Corregido por Pamee

Menos de una semana despus, vi los primeros tmpanos de hielo. Estbamos
muy al norte, donde el mar se oscureca y el hielo floreca desde sus profundidades
en picos peligrosos. A pesar de estar a comienzos del verano, el viento nos cortaba
la piel y por la maana, las cuerdas estaban duras por la escarcha.
Pas horas paseando en mi camarote, con la mirada fija en el mar infinito. Cada
maana, me llevaban a cubierta para estirar las piernas y ver a Mal desde lejos. El
Darkling siempre se encontraba de pie junto a la barandilla, examinando el
horizonte en busca de algo. Sturmhond y su tripulacin mantenan su distancia.
El sptimo da, pasamos entre dos islas de piedra de pizarra que reconoc de mi
tiempo como cartgrafa: Jelka y Vilki, el Tenedor y el Cuchillo. Habamos entrado a
la Ruta de Hueso, el largo tramo de agua negra donde innumerables barcos haban
naufragado en las islas sin nombre que aparecan y desaparecan en sus brumas. En
los mapas, la ruta estaba marcada por crneos de marineros, monstruos de boca
grandes, sirenas con cabello de hielo blanco y profundos ojos negros de foca. Slo
los ms experimentados cazadores fjerdanos venan aqu, buscando pieles y
pelajes, tentando la muerte para reclamar valiosos trofeos. Pero qu trofeo
buscbamos?
Sturmhond orden ajustar las velas, y avanzamos con ms lentitud, a la deriva
entre la niebla. Un silencio inquieto cubri la nave. Estudi las lanchas a remos de
los balleneros y los armazones con arpones de puntas de acero Grisha. No era
difcil adivinar para qu eran. El Darkling estaba a la siga de algn tipo de
amplificador. Examin las filas de Grisha y me pregunt quin haba sido
seleccionado para recibir otro de los regalos del Darkling, pero una sospecha
terrible se haba arraigado en mi interior.
Es una locura me dije. No se atrevera intentarlo. El pensamiento no me
trajo mucho consuelo. l siempre se atreva.

* * *
Al da siguiente, el Darkling orden que me llevaran ante l.
Para quin es? le pregunt mientras Ivan me depositaba junto a la
barandilla de estribor.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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El Darkling slo contempl las olas. Consider empujarlo por la borda. Claro,
tena cientos de aos, pero saba nadar?
Dime que no ests pensando lo que creo que ests pensando le dije.
Dime que el amplificador es para otra chica estpida e ingenua.
Una menos terca? Menos egosta? Menos ansiosa por vivir la vida de un
ratn? Creme dijo, ojal pudiera.
Me senta enferma.
Un Grisha slo puede tener un amplificador. T mismo me lo dijiste.
Los amplificadores de Morozova son diferentes.
Lo mir boquiabierta.
Hay otro como el ciervo?
Estaban destinados a utilizarse juntos, Alina. Son nicos, tal y como nosotros.
Pens en los libros que haba ledo sobre teora Grisha, cada uno haba dicho lo
mismo: el poder de los Grisha no est destinado a ser ilimitado; deba mantenerse
bajo control.
No dije. No quiero esto, quiero
Quieres se burl el Darkling. Quiero ver morir lentamente a tu rastreador
con mi cuchillo enterrado su corazn y quiero dejar que el mar se los trague a
ambos. Sin embargo, nuestros destinos estn entrelazados ahora, Alina, y no hay
nada que ninguno de nosotros pueda hacer al respecto.
Ests loco.
S que te place pensar as dijo, pero los amplificadores deben reunirse. Si
tenemos alguna esperanza de controlar el Abismo
No se puede controlar el Abismo; debe ser destruido.
Cuidado, Alina me advirti con una leve sonrisa. He tenido la misma
idea con respecto a ti. Le hizo un gesto a Ivan, que esperaba a una distancia
respetuosa. Treme al chico.
El corazn me dio un vuelco.
Espera le ped. Me dijiste que no le haras dao.
No me hizo caso. Como una tonta, mir alrededor, como si alguien en este
barco abandonado por los Santos fuera a or mi splica. Sturmhond estaba junto al
timn, mirndonos con rostro impasible.
Cog al Darkling por la manga.
Tenamos un trato. No he hecho nada y dijiste
El Darkling me mir con ojos fros de cuarzo, y las palabras murieron en mis
labios.
Un momento despus, Ivan apareci con Mal a rastras y lo guio hasta la
barandilla. Qued de pie ante nosotros, con las manos atadas y entrecerrando los
ojos por la luz del sol. Era lo ms cerca que habamos estado en semanas. Aunque
Leigh Bardugo Dark Guardians
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se vea cansado y plido, pareca ileso. Vi la pregunta en su expresin cautelosa,
pero no tena respuesta.
Muy bien, rastreador dijo el Darkling. Rastrea.
Mal mir al Darkling, luego me mir a m y viceversa.
Rastrear qu? Estamos en medio del ocano.
Alina me dijo una vez que podas sacar conejos de las rocas. Le pregunt a la
tripulacin del Verrhader, y me dijeron que eres igual de capaz en mar. Parecan
pensar que podas hacer muy rico a un capitn afortunado de contar con tu
experiencia.
Mal frunci el ceo.
Quieres que cace ballenas?
No respondi el Darkling. Quiero que caces a la sierpe de mar.
Lo miramos fijamente, sorprendidos, y casi me re.
Ests buscando un dragn? pregunt Mal con incredulidad.
Al dragn de hielo enfatiz el Darkling. Rusalye.
Rusalye. En las historias, la sierpe de mar era un prncipe maldito al que haban
obligado a adoptar la forma de serpiente marina y custodiar las aguas heladas de la
Ruta de Hueso. Ese era el segundo amplificador de Morozova?
Es un cuento de hadas refut Mal, expresando mis propios
pensamientos. Un cuento para nios. No existe en realidad.
Ha habido avistamientos de la sierpe de mar en estas aguas durante aos
replic el Darkling.
Junto con sirenas y selkies blancas. Es un mito.
El Darkling arque una ceja.
Como el ciervo?
Mal me mir y sacud casi imperceptiblemente la cabeza. Lo que fuera que
estuviera haciendo el Darkling, no lo bamos a ayudar.
Mal observ las olas.
Ni siquiera s por dnde empezar.
Por el bien de ella, espero que eso no es cierto dijo el Darkling y sac un
cuchillo delgado de entre los pliegues de su kefta, porque por cada da que no
encontremos a la sierpe de mar, le arrancar un trozo de piel a Alina. Lentamente.
Entonces Ivan la curar, y al da siguiente, lo haremos todo de nuevo.
Sent que la sangre me abandonaba el rostro.
No vas a hacerle dao contradijo Mal, pero o el miedo en su voz.
No quiero hacerle dao dijo el Darkling. Quiero que hagas lo que te pido.
Me tom meses encontrar el ciervo arguy Mal desesperado. An no s
cmo lo hicimos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Sturmhond dio un paso adelante. Haba estado tan concentrada en Mal y el
Darkling, que casi lo haba olvidado.
No voy a permitir que tortures a una chica en mi barco advirti.
El Darkling volvi su mirada fra hacia el corsario.
Trabajas para m, Sturmhond. Haz tu trabajo o tu paga ser la menor de tus
preocupaciones.
Una desagradable onda de inquietud se extendi por el barco. La tripulacin de
Sturmhond sopes a los Grisha, con expresiones para nada amigables. Genya se
tap la boca con una mano, pero no dijo ni una palabra.
Dale al rastreador algo de tiempo dijo Sturmhond en voz baja. Una
semana. Por lo menos un par de das.
El Darkling desliz los dedos por mi brazo y me levant la manga para
desnudar mi piel plida.
Debo comenzar con su brazo? se pregunt. Dej caer la manga, entonces
me roz la mejilla con los nudillos. O con su cara? Asinti hacia Ivan.
Sostenla.
Ivan me sujet por la nuca, el Darkling levant el cuchillo y lo vi centellear por
el rabillo del ojo. Intent echarme atrs, pero Ivan me mantuvo en el lugar. La hoja
se pos en mi mejilla y aspir, asustada.
Alto! grit Mal.
El Darkling esper.
Lo... lo puedo hacer.
Mal, no dije con ms valenta de la que senta.
Mal trag saliva y dijo:
Rumbo suroeste. Regresa por el camino por donde vinimos.
Me qued muy quieta. Haba visto algo o simplemente estaba tratando de
evitar que me lastimaran?
El Darkling lade la cabeza y lo estudi.
Creo que ya sabes que no es bueno jugar conmigo, rastreador.
Mal dio un asentimiento firme.
Puedo hacerlo, puedo encontrarla. Slo... slo dame tiempo.
El Darkling envain el cuchillo y exhal lentamente, intentando reprimir un
escalofro.
Tienes una semana indic, se dio la vuelta y desapareci por la escotilla.
Trela le orden a Ivan.
Mal empec a decir mientras Ivan me sujetaba del brazo.
Mal levant las manos atadas para intentar alcanzarme; sus dedos rozaron los
mos brevemente, pero entonces Ivan me arrastr de vuelta hacia la escotilla.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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La mente me iba a toda velocidad mientras descendamos al vientre hmedo de
la nave. Segu a Ivan tambaleante, intentando dar sentido a todo lo que acababa de
suceder. El Darkling haba dicho que no le hara dao a Mal mientras le fuera de
utilidad. Haba asumido que slo significaba que lo usara para mantenerme
controlada, pero ahora estaba claro que haba ms que eso. Mal de verdad crea
que poda encontrar la sierpe de mar, o slo intentaba ganar tiempo? No estaba
segura de qu preferira que fuera verdad. No saboreaba la idea de que me
torturaran, pero y si encontrbamos al dragn de hielo? Qu significara un
segundo amplificador?
Ivan me hizo entrar a un camarote espacioso que pareca ser el del capitn.
Sturmhond deba ir apretujado con el resto de su tripulacin. En una esquina haba
una cama, y la pared de popa profundamente curvada estaba tachonada con una
hilera de ventanas de gruesos paneles, que arrojaban luz acuosa sobre un escritorio
detrs del cual se encontraba sentado el Darkling.
Ivan hizo una reverencia y sali rpidamente de la habitacin, cerrando la
puerta.
No puede esperar para alejarse de ti le dije, desde mi lugar junto a la
puerta. Le tiene miedo a lo que te has convertido; todos te tienen miedo.
Me temes, Alina?
Eso es lo que quieres, no?
El Darkling se encogi de hombros.
El miedo es un aliado poderoso. Y leal.
Me estaba mirando de esa manera fra y calculadora que siempre me daba la
sensacin de que me estuviera leyendo como las palabras en una pgina, con los
dedos movindose sobre el texto, averiguando un conocimiento secreto que yo slo
poda adivinar. Trat de no moverme, pero las esposas me irritaban las muecas.
Me gustara liberarte dijo en voz baja.
Liberarme, despellejarme. Tantas opciones. Todava senta la presin de su
cuchillo en mi mejilla.
Suspir.
Fue una amenaza, Alina. Logr lo que necesitaba.
Entonces no me habras cortado?
Yo no he dicho eso. Su voz era agradable y realista, como siempre. Podra
haber estado amenazando con cortarme en pedacitos u ordenando la cena.
En la penumbra, tan slo poda distinguir las finas huellas de sus cicatrices.
Saba que tena que permanecer en silencio, forzarlo a hablar en primer lugar, pero
mi curiosidad era demasiado grande.
Cmo sobreviviste?
Se pas la mano por la definida lnea de su mandbula.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Al parecer a los volcra no le gust el sabor de mi carne dijo, casi
casualmente. Has notado que no se alimentan los unos de los otros?
Me estremec. Eran sus creaciones, igual que esa cosa que me haba enterrado
los dientes en el hombro.
La piel todava me palpitaba.
Los semejantes se atraen.
No es una experiencia que quisiera repetir. Me he hartado de la misericordia
de los volcra. Y de la tuya.
Cruc la habitacin y me detuve ante la mesa.
Entonces por qu darme un segundo amplificador? pregunt,
aferrndome desesperada a un argumento que de alguna forma lo hara entrar en
razn. En caso de que lo hayas olvidado, intent matarte.
Y fallaste.
Vivan las segundas oportunidades. Por qu me haces ms fuerte?
Una vez ms, se encogi de hombros.
Sin lo amplificadores de Morozova, Ravka est perdida. T estabas destinada
a tenerlos, al igual que yo estaba destinado a gobernar. No puede ser de otra
manera.
Qu conveniente para ti.
Se ech hacia atrs y se cruz de brazos.
T has sido cualquier cosa menos conveniente, Alina.
No es posible combinar amplificadores. Todos los libros dicen lo mismo
No todos los libros.
Quera gritar de frustracin.
Baghra me lo advirti; me dijo que eras arrogante, que estabas cegado por la
ambicin.
En serio? Su voz era de hielo. Y qu otra traicin te susurr al odo?
Que te quera le dije airadamente. Que crea que podas redimirte.
Apart la mirada entonces, pero no antes de que viera el destello de dolor en su
rostro. Qu le haba hecho a Baghra? Y qu le haba costado?
Redencin murmur. Salvacin. Penitencia. Ideas pintorescas de mi
madre. Quiz debera haber prestado ms atencin. Meti la mano bajo el
escritorio y sac un delgado volumen rojo. Cuando lo alz, la luz se reflej en las
letras doradas de su portada: Istorii Sankt'ya. Sabes lo que es esto?
Frunc el ceo. La Vida de los Santos. Un vago recuerdo regres a mi mente. El
Apparat me haba dado una copia haca meses en el Pequeo Palacio. Lo haba
tirado al cajn de mi tocador y nunca volv a pensar en ello.
Es un libro para nios contest.
Lo has ledo?
Leigh Bardugo Dark Guardians
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No admit, de repente deseando haberlo hecho. El Darkling me observaba
cuidadosamente. Qu poda tener de importante una antigua coleccin de dibujos
religiosos?
Supersticin dijo mirando la portada, propaganda de campesinos; o eso
crea yo. Morozova era un hombre extrao. Era un poco como t, le atraa lo comn
y los dbiles.
Mal no es dbil.
Es talentoso, lo reconozco, pero no es Grisha. Nunca podr ser tu igual.
Es mi igual y ms espet.
El Darkling neg con la cabeza. Si no lo hubiera conocido mejor, podra haber
confundido la expresin de su cara por piedad.
Piensas que encontraste una familia en l, que encontraste un futuro. Pero te
hars ms poderosa y l se har ms viejo. Vivir su corta vida de otkazat'sya, y lo
vers morir.
Cllate.
l sonri.
Adelanta, patalea, lucha contra tu verdadera naturaleza mientras tu pas
sufre.
Por tu culpa!
Porque deposit mi confianza en una chica que no puede soportar la idea de
su propio potencial. Se levant y rode el escritorio. A pesar de mi ira, di un paso
hacia atrs y choqu con la silla detrs de m.
S lo que sientes cuando ests con el rastreador me dijo.
Lo dudo.
Hizo un gesto desdeoso.
No, no esa absurda melancola que todava debes superar. Conozco la verdad
en tu corazn, la soledad, el creciente conocimiento de que eres diferente. Se
inclin ms cerca. El dolor.
Trat de ocultar la sacudida de comprensin que me atraves.
No s de qu ests hablando le dije, pero las palabras sonaron falsas a mis
odos.
Nunca va a desaparecer, Alina. Slo empeorar, no importa detrs de cuntos
pauelos te escondas o las mentiras que digas; no importa qu tan lejos o qu tan
rpido corras.
Trat de darme la vuelta, pero l se acerc y me sujet de la barbilla,
obligndome a mirarlo. Estaba tan cerca que poda sentir su aliento.
No hay otros como nosotros, Alina susurr. Y nunca habr.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Me alej tambaleante, choqu con la silla y casi perd el equilibrio. Golpe la
puerta con los puos esposados, llamando a Ivan mientras el Darkling observaba,
pero Ivan no vino hasta que el Darkling dio la orden.
Vagamente, registr la mano de Ivan en mi espalda, el hedor del corredor, un
marinero al dejarnos pasar; a continuacin, el silencio de mi estrecho camarote, el
sonido del cerrojo de mi puerta, la litera, la tela spera cuando presion el rostro
contra las mantas, temblando, intentando alejar las palabras del Darkling de mi
cabeza: la muerte de Mal, la larga vida ante m, el dolor de ser diferente que nunca
se aliviara. Cada temor se hundi en m como una garra clavndose
profundamente en mi corazn.
Saba que era un experto mentiroso, que poda fingir cualquier emocin y jugar
con cualquier defecto humano. Pero no poda negar lo que haba sentido en Novyi
Zem o la verdad de que me haba mostrado el Darkling: mi propia tristeza, mi
propio anhelo, reflejado en sus tristes ojos grises.

* * *
El estado de nimo haba cambiado a bordo del ballenero. La tripulacin se
haba vuelto ms inquieta y atenta, con el insulto a su capitn an fresco en sus
mentes. Los Grisha murmuraban entre ellos, nerviosos por nuestro lento avance a
travs de las aguas de la Ruta de Hueso.
Cada da, el Darkling ordenaba que me llevaran a cubierta para estar junto a l
en la proa. A Mal lo mantenan bien vigilado al otro extremo de la nave. A veces, le
oa gritarle direcciones a Sturmhond o lo vea gesticular hacia los que parecan
profundos araazos sobre la lnea de agua de las grandes plataformas de hielo que
pasbamos.
Mir los surcos speros; podran ser marcas de garras, pero podran ser nada en
absoluto. Aun as, haba visto de lo Mal que era capaz en Tsibeya. Cuando
rastrebamos al ciervo, me haba mostrado ramas rotas, hierba pisoteada y seales
que parecan evidentes una vez que l me las haba mostrado, pero que momentos
antes, haban sido invisibles. Los tripulantes parecan escpticos, los Grisha eran
francamente despectivos.
Al caer la tarde, cuando otro da ya haba terminado, el Darkling me haca
desfilar por la cubierta y bajar por la escotilla justo frente a Mal. No se nos permita
hablar. Intentaba mirarlo a los ojos para decirle en silencio que me encontraba bien,
pero poda ver su furia y desesperacin en aumento, y era incapaz de
tranquilizarlo.
Una vez, cuando me tropec junto a la escotilla, el Darkling me atrap y me
atrajo hacia s. Podra haberme soltado, pero no lo hizo, y antes de que pudiera
alejarme, dej que su mano rozara la parte baja de mi espalda.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Mal se lanz hacia delante, y slo los guardias Grisha que lo sujetaban le
impidieron cargar contra el Darkling.
Tres das ms, rastreador.
Djala en paz gru Mal.
He cumplido mi parte del trato, sigue est sana y salva. Pero tal vez no es
eso lo que temes?
Mal pareca desgastado al punto de desfallecer. Tena el rostro plido, la boca
en una lnea tensa y los msculos de los antebrazos abultados mientras se
esforzaba por liberarse de las ataduras. No pude soportarlo.
Estoy bien dije en voz baja, arriesgndome al cuchillo del Darkling. No
puede hacerme dao. Era una mentira, pero se senta bien en mis labios.
El Darkling me mir a m y luego a Mal, y vislumbr esa gran grieta oscura en
su interior.
No te preocupes, rastreador. Sabrs cuando nuestro trato haya terminado.
Me empuj bajo cubierta, pero no antes de que escuchara sus palabras de
despedida a Mal: Me asegurar de que la oigas cuando la haga gritar.

* * *
La semana avanzaba, y al sexto da, Genya me despert temprano. Mientras
recobraba el sentido, me di cuenta de que apenas amaneca. El miedo me atraves.
Tal vez el Darkling haba decidido acortar mi indulto y cumplir sus amenazas.
Pero Genya estaba radiante.
Encontr algo! gorje, dando saltitos y prcticamente bailando mientras
me ayudaba a salir de la litera. El rastreador dice que estamos cerca!
Su nombre es Mal murmur, alejndome de ella. No hice caso de su mirada
afligida.
Puede ser cierto? me pregunt mientras Genya me llevaba arriba. O Mal
simplemente esperaba comprarme ms tiempo?
Salimos a la tenue luz gris de la maana. La cubierta estaba llena de Grisha
mirando al agua, mientras que los Impulsores trabajaban con los vientos, y la
tripulacin de Sturmhond manejaba las velas desde arriba.
La niebla era ms espesa que el da anterior. Se aferraba densa al agua y entraba
en zarcillos hmedos sobre el casco del barco. El silencio slo lo interrumpan las
instrucciones de Mal y las rdenes que gritaba Sturmhond.
Cuando entramos a una amplia extensin abierta del mar, Mal se volvi hacia el
Darkling y dijo:
Creo que estamos cerca.
Lo crees?
Mal dio un solo asentimiento.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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El Darkling lo consider. Si Mal estaba haciendo tiempo, sus esfuerzos estaban
condenados a ser de corta duracin, y el precio sera alto.
Despus de lo que pareci una eternidad, el Darkling asinti hacia Sturmhond.
Ajusten las velas orden el corsario, y los hombres en lo alto se movieron
para obedecer.
Ivan le dio un golpecito en el hombro al Darkling e hizo un gesto hacia el
horizonte del sur.
Un barco, moi soverenyi.
Bizque para poder ver la manchita.
Llevan alguna bandera? pregunt el Darkling a Sturmhond.
Probablemente son pescadores contest Sturmhond, pero los
vigilaremos, por si acaso. Hizo una seal a uno de sus tripulantes, que subi
apresurado por el mstil principal con unos prismticos largos en la mano.
Se prepararon las lanchas de remos y, en minutos, las estaban bajando por el
costado de estribor, cargadas con los hombres de Sturmhond y llenas de arpones.
Los Grisha del Darkling se amontonaron junto a la barandilla para ver el progreso
de los botes. La niebla pareca aumentar el sonido de los constantes golpes de los
remos contra las olas.
Di un paso hacia Mal. La atencin de todos estaba centrada en los hombres que
haban bajado al agua. Slo Genya me estaba mirando; vacil, luego se volvi
deliberadamente y se uni a los dems en la barandilla.
Mal y yo estbamos de cara al frente, pero estbamos tan cerca que nuestros
hombros se tocaban.
Dime que ests bien murmur con voz ronca.
Asent con la cabeza, tragando el nudo que tena en la garganta.
Estoy bien le contest en voz baja. Est ah?
No lo s. Quiz. Hubo momentos cuando estaba rastreando el ciervo en los
que pens que estbamos cerca y Alina, si estoy equivocado
Me volv entonces, sin importarme quin nos vea o el castigo que podra
recibir. La niebla se alzaba desde el agua y se arrastraba por la cubierta. Levant la
vista hacia l y me fij en cada detalle de su rostro: el azul brillante de su irises, la
curva de sus labios, la cicatriz que corra a lo largo de su mandbula. Detrs de l,
vislumbr a Tamar correteando por las jarcias, con un farol en la mano.
Nada de esto es tu culpa, Mal. Nada de esto.
Baj la cabeza, posando su frente sobre la ma.
No voy a dejar que te haga dao.
Los dos sabamos que era incapaz de detenerlo, pero la verdad era demasiado
dolorosa, por lo que slo dije:
Lo s.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Me ests siguiendo la corriente dijo con un asomo de sonrisa.
Necesitas un montn de mimos.
Presion los labios contra mi cabeza.
Vamos a encontrar una manera de salir de esto, Alina. Siempre lo hacemos.
Apoy mis manos esposadas contra su pecho y cerr los ojos. Estbamos solos
en un mar helado, prisioneros de un hombre que literalmente poda crear
monstruos, y aun s, de alguna manera, le cre. Me inclin hacia l, y por primera
vez en varios das, me permit tener esperanza.
Un grito reson:
Dos puntos a estribor!
Como uno, volvimos la cabeza, y me qued inmvil. Algo se mova en la niebla,
una ondulante forma blanca brillante.
Santos murmur Mal.
En ese momento, el lomo de la criatura atraves las olas, su cuerpo cort el
agua en un arco sinuoso y centelle un arco iris en las escamas iridiscentes de su
lomo.
Rusalye.






















Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Vidabells
Corregido por Pamee

Rusalye era una historia folclrica, un cuento de hadas, una criatura de los
sueos que viva en los bordes de los mapas. Pero no caba duda: el dragn de
hielo era real, y Mal lo haba encontrado, tal como haba encontrado al ciervo. Me
pareca equivocado, como si todo estuviera sucediendo demasiado rpido, como si
nos estuviramos apresurando hacia algo que no entendamos.
Un grito desde las lanchas me llam la atencin. Un hombre en el bote ms
cercano a la sierpe de mar se puso de pie, con arpn en mano y apunt. Sin
embargo, la cola blanca del dragn atraves el mar restallando, parti las olas y
baj de golpe, lanzando una pared de agua contra el casco del bote. El hombre con
el arpn se sent de golpe cuando la lancha se inclin precariamente, pero luego se
enderez en el ltimo momento.
Bien pens. Lucha contra ellos.
Entonces, el otro bote lanz sus arpones. El primero se desvi y cay al agua sin
causar dao alguno. El segundo se le clav en el costado a la sierpe de mar.
El dragn se resisti, azot la cola de un lado a otro y luego se irgui como una
serpiente, sacando el cuerpo fuera del agua. Por un momento, qued suspendido
en el aire: aletas translcidas con forma de alas, escamas relucientes, y colricos
ojos rojos. De su cabeza volaron gotas de agua, abri sus fauces enormes y revel
una lengua rosada y relucientes hileras de dientes.
Se derrumb sobre el bote ms cercano con un estruendo al astillar la madera.
La delgada embarcacin se parti en dos y los hombres cayeron al mar. El dragn
cerr de golpe las fauces cerca de las piernas de un marinero, quien desapareci
gritando bajo las olas. Con furiosas brazadas, el resto de los marineros atravesaron
a nado las aguas sangrientas, hacia el bote restante, donde los subieron sobre la
borda.
Volv a mirar los aparejos del ballenero. Las puntas de los mstiles ahora
estaban cubiertas de niebla, pero an poda distinguir la luz del farol de Tamar,
titilando en lo alto del mstil principal.
Otro arpn encontr su objetivo y la sierpe de mar comenz a cantar. Era el
sonido ms hermoso que hubiera odo alguna vez, como un coro de voces
alzndose en una cancin lastimera y sin palabras.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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No comprend entonces. No es una cancin.
La sierpe de mar gritaba, se retorca y atravesaba las olas, luchando por liberar
las puntas de los arpones, mientras las lanchas la perseguan.
Lucha supliqu en silencio. Una vez que te tenga, nunca te dejar ir.
Pero ya notaba que el dragn disminua la velocidad, que sus movimientos se
hacan ms lentos mientras vacilaban sus gritos, ahora tristes, y la msica se
oscureca y desvaneca.
Una parte de mi deseaba que el Darkling terminara de una vez. Por qu no lo
haca? Por qu no usaba el Corte con la sierpe de mar y me ataba a l como haba
hecho con el ciervo?
Redes! grit Sturmhond, pero la niebla se haba vuelto tan densa que no
poda decir de dnde vena su voz. Escuch una serie de golpes en algn lugar
cerca de la borda de estribor.
Despejen la niebla orden el Darkling. Estamos perdiendo el bote.
Escuch a los Grisha comunicndose a gritos y entonces sent la onda del viento
Impulsor tironeando el dobladillo de mi abrigo.
La niebla se levant, y qued boquiabierta. El Darkling y sus Grisha seguan en
pie a estribor, con la atencin centrada en la lancha que ahora pareca estar
alejndose del ballenero. Pero a babor, otra nave haba aparecido de la nada, una
goleta elegante de mstiles brillantes y banderas coloridas: un perro de color rojo
en un campo verde azulado, y bajo ella, el guila bicfala de Ravka en azul plido y
dorado.
Escuch otra ronda de golpes y vi garras de acero empotradas en la barandilla
de babor del ballenero. Arpeos, pens al reconocerlos.
Y entonces todo pareci suceder a la vez. Un aullido se oy de alguna parte,
como un lobo aullando a la luna. Hombres armados con pistolas amarradas al
pecho y sables en mano se abalanzaron sobre la barandilla hasta la cubierta,
aullando y ladrando como una jaura de perros salvajes. Vi que el Darkling se
giraba, con la confusin y la rabia escritas en su rostro.
Qu diablos est pasando? pregunt Mal, ubicndose frente a m mientras
avanzbamos lentamente hacia la exigua proteccin de la mesana.
No s le contest. Algo muy bueno o algo muy, muy malo.
Nos pusimos espalda contra espalda, yo an esposada, Mal an con las manos
atadas, incapaces de defendernos mientras en cubierta estallaban enfrentamientos.
Sonaron disparos y el aire volvi a la vida con fuego de Infernos.
A m, sabuesos! grit Sturmhond, y se sumergi en la accin, con un sable
en las manos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Los hombres atacaban a los Grisha desde todos los lados, ladrando, aullando y
gruendo; no slo llegaban de la barandilla de la goleta, sino tambin de las jarcias
del ballenero. Los hombres de Sturmhond.
Sturmhond se estaba volviendo en contra del Darkling.
Claramente, el corsario haba perdido la cabeza. S, superaban a los Grisha en
nmero, pero los nmeros no importaban en una pelea con el Darkling.
Mira! grit Mal.
Abajo, en el agua, los hombres en el bote restante haban logrado remolcar a la
sierpe de mar desesperada. Haban levantado una vela y un fuerte viento los
impulsaba, pero no hacia el ballenero, sino directamente hacia a la goleta. La fuerte
brisa que los llevaba pareca venir de la nada. Mir con ms atencin y vi que un
miembro de la tripulacin iba de pie en la lancha, con los brazos en alto. No caba
duda: Sturmhond tena un Impulsor trabajando para l.
De pronto, un brazo me agarr por la cintura y me levant en el aire. El mundo
pareci ponerse de cabeza y chill cuando me arrojaron sobre un hombro enorme.
Levant la cabeza, luchando contra el brazo que me sujetaba como una banda
de acero, y vi a Tamar corriendo hacia Mal con un cuchillo brillante en las manos.
No! grit. Mal!
l levant las manos para defenderse, pero lo nico que hizo Tamar fue cortar
las sogas.
Vete! vocifer, lanzndole el cuchillo y desvainando la espada que colgaba
de su cadera.
Tolya me sujet ms fuerte mientras corra por la cubierta. Tamar y Mal nos
seguan de cerca.
Qu ests haciendo? grit; la cabeza me rebotaba contra la espalda del
gigante.
Slo corre! respondi Tamar, cortando a un Corporalnik que se interpuso
en su camino.
No puedo correr le grit. Tu hermano idiota me tiene colgando de su
hombro como un jamn!
Quieres que te rescatemos o no?
No tuve tiempo de responder.
Agrrate fuerte indic Tolya. Vamos a saltar.
Cerr los ojos con fuerza, preparndome para caer al agua congelada, pero
Tolya no haba dado ms de unos pocos pasos cuando repentinamente solt un
gruido y cay sobre una rodilla, liberndome. Ca a cubierta y rod torpemente
sobre un costado. Cuando levant la vista, vi a Ivan y a un Inferno con tnica azul
de pie ante nosotros.
Leigh Bardugo Dark Guardians
50
La mano de Ivan estaba extendida: estaba aplastando el corazn de Tolya, y
esta vez, Sturmhond no estaba all para detenerlo.
El Inferno avanz hacia Tamar y Mal, pedernal en la mano, ya moviendo el
brazo para crear un arco de fuego.
Termin antes de empezar, pens miserablemente. Pero al momento
siguiente, el Inferno se detuvo y se qued sin aliento. Sus llamas se extinguieron en
el aire.
Qu ests esperando? gru Ivan.
La nica respuesta del Inferno fue un siseo ahogado. Se le salan los ojos
mientras se araaba la garganta.
Tamar sostena la espada en su mano derecha, pero tena el puo izquierdo
apretado.
Buen truco alab, dndole un manotazo al pedernal del Inferno
paralizado. Yo tambin me s un buen truco. Levant su espada, y mientras el
Inferno la miraba impotente, desesperado por aire, lo atraves con una embestida
feroz.
El Inferno se desplom sobre cubierta. Ivan mir lleno de confusin a Tamar, de
pie ante el cuerpo sin vida, con la sangre goteando de la espada. Su concentracin
debi haber vacilado, porque en ese momento, Tolya se levant con un rugido
aterrador.
Ivan apret el puo, reorientando sus esfuerzos. Tolya hizo una mueca, pero no
cay. Entonces, la mano del gigante sali disparada y la cara de Ivan sufri un
espasmo de dolor y desconcierto.
Mir de Tolya a Tamar y de pronto lo comprend todo. Eran Grisha. Cardios.
Te gusta eso, hombrecito? pregunt Tolya mientras caminaba hacia Ivan.
Desesperado, Ivan alarg la otra mano. Estaba temblando, y not que luchaba por
respirar.
Tolya se tropez ligeramente, pero sigui caminando.
Ahora sabremos quin tiene el corazn ms fuerte gru.
Avanz lentamente, como si estuviera caminando contra un viento fuerte; tena
el rostro perlado de sudor y los dientes expuestos por una alegra salvaje. Me
pregunt si ambos caeran muertos.
Entonces, los dedos de la mano extendida de Tolya se cerraron en un puo.
Ivan convulsion y sus ojos quedaron en blanco. Una burbuja de sangre se form y
explot en sus labios. Se desplom sobre cubierta.
Vagamente, fui consciente del caos que azotaba a m alrededor. Tamar estaba
luchando con un Impulsor, otros dos Grisha haban saltado hacia Tolya, escuch un
disparo y me di cuenta de que Mal se haba apoderado de una pistola; pero lo
nico que poda ver era el cuerpo sin vida de Ivan.
Leigh Bardugo Dark Guardians
51
Estaba muerto. La mano derecha del Darkling, uno de los Cardios ms
poderosos del Segundo Ejrcito. Haba sobrevivido al Abismo y a los volcra, y
ahora estaba muerto.
Un sollozo me sac de mi ensoacin. Genya observaba a Ivan, con las manos
sobre la boca.
Genya le dije.
Detnganlos! El grito lleg desde el otro lado de la cubierta. Me volv y vi
al Darkling lidiando con un marinero armado.
Genya estaba temblando. Meti la mano en el bolsillo de su kefta y sac una
pistola. Tolya se abalanz hacia ella.
No! le dije, dando un paso entre ellos. No iba a permitir que matara a
Genya.
La pesada pistola temblaba en su mano.
Genya la llam en voz baja. De verdad vas a dispararme? Ella mir a
su alrededor frenticamente, sin saber adnde apuntar. Pos una mano en su
manga. Ella se estremeci y volvi el can hacia m.
Una crujido como de trueno llen el aire, y supe que el Darkling se haba
liberado. Mir hacia atrs y vi que una ola de oscuridad caa hacia nosotros. Se
acab pens. Estamos perdidos. Pero al instante siguiente, vislumbr un
destello brillante y son un disparo. La nube de oscuridad se dispers, y vi al
Darkling sujetndose el brazo, con el rostro contrado de furia y dolor. Incrdula,
me di cuenta de que le haban disparado.
Sturmhond estaba corriendo hacia nosotros, pistolas en mano.
Corran! grit.
Vamos, Alina! exclam Mal, intentando tomarme del brazo.
Genya le dije con desesperacin, ven con nosotros.
Su mano temblaba tanto que pens que perdera el agarre de la pistola. Las
lgrimas se derramaron por sus mejillas.
No puedo solloz entrecortadamente. Baj su arma. Vete, Alina me
dijo. Slo vete.
Al instante siguiente, Tolya me haba arrojado sobre el hombro otra vez. Lo
golpee intilmente en su ancha espalda.
No! grit. Espera!
Pero nadie me prest atencin. Tolya se dio impulso y salt por encima de la
barandilla. Grit mientras caamos en picada hacia el agua helada, preparndome
para el impacto. Sin embargo, nos alz algo que slo pudo haber sido viento de
Impulsor y nos deposit en la cubierta de la goleta con un golpe seco y discordante.
Tamar y Mal nos siguieron con Sturmhond de cerca.
Den la seal grit Sturmhond, ponindose de pie.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Se escuch un penetrante silbido.
Privyet llam a un miembro de la tripulacin que no reconoc. Cuntos
tenemos?
Ocho cados respondi Privyet. Cuatro restantes en el ballenero. El
cargamento est subiendo.
Santos jur Sturmhond. Mir de nuevo al ballenero, luchando consigo
mismo. Mosqueteros! grit a los hombres en la cofa de la goleta. Cbranlos!
Los mosqueteros comenzaron a disparar sus fusiles hacia la cubierta del
ballenero. Tolya le arroj un rifle a Mal, luego se colg uno a la espalda, salt a las
jarcias y comenz a subir. Tamar se sac una pistola de la cadera. Y yo segua
tirada en la cubierta en una maraa indignada, con las manos an encadenadas.
Sierpe de mar asegurada, kapitan! grit Privyet.
Dos hombres ms de los de Sturmhond brincaron sobre la baranda del barco
ballenero y volaron por el aire, moviendo los brazos salvajemente, para luego
estrellarse contra la cubierta de la goleta. Uno sangraba profusamente de una
herida en el brazo.
Luego se escuch otra vez, el estampido de los truenos.
Est en pie! grit Tamar.
La oscuridad se precipit hacia nosotros, envolviendo la goleta y borrando todo
a su paso.
Librenme supliqu. Djenme ayudar!
Sturmhond le lanz las llaves a Tamar y grit:
Hazlo!
Tamar me cogi las muecas y busc a tientas cuando la oscuridad se cerni
sobre nosotros.
Estbamos ciegos. Escuch gritar a alguien y entonces, la cerradura se abri. Las
cadenas cayeron de mis muecas y golpearon la cubierta con un ruido sordo.
Levant las manos y la luz resplandeci en la oscuridad, alejando la oscuridad
hacia el ballenero. Se alz una ovacin de la tripulacin de Sturmhond, pero se
marchit en sus labios cuando otro sonido llen el aire: un alarido, penetrante en su
crueldad; el chirrido de una puerta al abrirse, una puerta que debera haber
permanecido para siempre cerrada. La herida de mi hombro palpit.
Nichevoya.
Me volv hacia Sturmhond.
Tenemos que salir de aqu le dije. Ahora.
l vacil, luchando consigo mismo. Dos de sus hombres seguan a bordo del
ballenero. Su expresin se endureci.
Gavieros, hagan vela! grit. Impulsores, rumbo este!
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Vi que una fila de marineros de pie junto a los mstiles levantaba los brazos y o
un sonido retumbante cuando la tela sobre nosotros creci con viento un viento
fuerte que nos dio impulso. Cuntos Grisha tena el corsario en su tripulacin?
Pero los Impulsores del Darkling se haban ubicado en la cubierta del ballenero
y estaban enviando sus propios vientos a que nos golpearan. La goleta se balance
inestablemente.
Caones de babor! rugi Sturmhond. Giren de costado. A mi seal!
O dos pitidos estridentes. Un retumbar ensordecedor sacudi el barco, luego
otro y otro, mientras los caones de la goleta abran un enorme agujero en el casco
del ballenero. Se escucharon gritos de pnico desde el barco del Darkling. Los
Impulsores de Sturmhond aprovecharon la ventaja, y la goleta se liber.
Cuando el humo de los caones se despej, vi una figura de negro que se
adelant hasta la barandilla del ballenero destrozado. Otra ola de oscuridad se
precipit hacia nosotros, pero esta era diferente. Se retorca sobre el agua como si
avanzara araando la superficie, y con l llegaron los escalofriantes chasquidos de
un millar de insectos enojados. La oscuridad espume y burbuje, como una ola al
romper sobre una roca, y comenz a separarse para crear formas. A mi lado, Mal
murmur una oracin y se llev el rifle al hombro. Enfoqu mi poder y escind las
formas con el Corte, quemando la nube negra para intentar destruir a los nichevo'ya
antes de que pudieran tomar su forma completa. Pero no poda detenerlos a todos
y avanzaron en una horda gimiente de dientes y garras negras.
La tripulacin de Sturmhond abri fuego.
Los nichevo'ya alcanzaron los mstiles de la goleta, dieron vueltas alrededor de
las velas, arrancaban a los marineros de las jarcias como si fueran frutas maduras.
Luego bajaron deslizndose hasta la cubierta. Mal dispar una y otra vez mientras
los tripulantes desenvainaban sus sables, pero las balas y las espadas slo parecan
frenar a los monstruos; sus cuerpos de sombra vacilaban y volvan a formarse, y
seguan avanzando.
La goleta tambin avanzaba, ampliando la distancia entre nosotros y el
ballenero, pero no lo suficientemente rpido. Volv a or el alarido, y una nueva ola
de oscuridad serpenteante y cambiante se dirigi hacia nosotros, ya formando
cuerpos alados: refuerzos para los soldados de sombras.
Sturmhond tambin los vio. Seal a uno de los Impulsores que todava
invocaba viento a las velas y grit:
Relmpagos.
Me estremec. No poda decirlo en serio. Los Impulsores no tenan permitido
invocar relmpagos; eran demasiado imprevisibles, demasiado peligrosos Y en
mar abierto? Con barcos de madera? Pero el Grisha de Sturmhond no vacil. Los
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Impulsores aplaudieron y se frotaron las palmas. Los odos se me taparon cuando
aument la presin. El aire cruji con electricidad.
Tuvimos el tiempo justo para lanzarnos de golpe a cubierta cuando los rayos
zigzaguearon a travs del cielo y la nueva ola de nichevo'ya se dispers por la
confusin momentnea.
Vamos! bram Sturmhond. Impulsores a toda potencia!
Mal y yo salimos lanzados contra la barandilla cuando la goleta avanz de
golpe a toda marcha. La esbelta embarcacin pareca volar sobre las olas.
Vi que otra oleada negra se derramaba desde el ballenero. Me puse de pie
tambaleante y me prepar, reuniendo fuerzas para otro ataque pero no lleg.
Pareca que el poder del Darkling tena un lmite y estbamos fuera de su alcance.
Me inclin sobre la barandilla. El viento y el roco del mar me escocieron la piel,
mientras el barco del Darkling y sus monstruos desaparecan de la vista.
Algo entre una risa y un sollozo se me retorci en el pecho.
Mal me rode con los brazos y me sujet a l con fuerza, sintiendo su camisa
hmeda contra mi mejilla, escuchando los latidos de su corazn y aferrndome a la
increble verdad de que todava estbamos vivos.
Entonces, a pesar de la sangre que haban derramado y de los amigos que
haban perdido, la tripulacin de la goleta estall en vtores. Gritaban, aullaban,
ladraban y gruan. En el aparejo, Tolya levant su rifle con una mano, ech la
cabeza hacia atrs y lanz un grito de triunfo que me eriz el vello de los brazos.
Mal y yo no separamos, mirando a los tripulantes que aullaban y rean a
nuestro alrededor. Saba que los dos estbamos pensando lo mismo: En qu nos
habamos metido?















Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Vidabells
Corregido por Pamee

Nos apoyamos contra la barandilla y bajamos hasta quedar sentados uno al
lado del otro, agotados y aturdidos. Habamos escapado del Darkling, pero
estbamos en una embarcacin extraa, rodeados de un montn de Grisha
alocados, vestidos como marineros y aullando como perros rabiosos.
Ests bien? pregunt Mal.
Asent. La herida del hombro me arda como si estuviera en llamas, pero estaba
ilesa y todo mi cuerpo vibraba por haber utilizado nuevamente mi poder.
Y t? le pregunt.
Sin un solo rasguo respondi Mal con incredulidad.
El barco montaba las olas a una velocidad que pareca imposible, gracias a los
Impulsores y al parecer tambin gracias a los Mareomotores. Cuando el terror y la
emocin de la batalla se desvanecieron, me di cuenta de que estaba empapada y los
dientes me empezaron a castaetear. Mal me rode con un brazo, y en algn
momento, uno de los tripulantes nos cubri con una manta.
Ms tarde, Sturmhond orden un alto y que ajustaran las velas. Los Impulsores
y Mareomotores dejaron caer los brazos y cayeron unos encima de los otros,
completamente agotados. Sin embargo, el utilizar sus poderes los haba dejado con
los rostros resplandecientes y los ojos encendidos.
La goleta desaceler hasta que se meci suavemente en lo que de repente
pareci un silencio abrumador.
Monten guardia orden Sturmhond, y Privyet hizo subir a un marinero por
el mstil con unos prismticos largos. Mal y yo nos pusimos de pie lentamente.
Sturmhond recorri la fila de agotados Etherealki, palmeando a Impulsores y
Mareomotores en la espalda y dirigindoles palabras en voz baja a algunos de ellos.
Lo vi enviar marineros heridos bajo cubierta, donde asum que seran atendidos
por el cirujano del barco o tal vez por un Corporalki Sanador. El corsario pareca
tener todo tipo de Grisha a su servicio.
Entonces Sturmhond se dirigi hacia m mientras se sacaba un cuchillo del
cinturn. Levant las manos, y Mal se puso frente a m, apuntando con el rifle al
pecho de Sturmhond. Al instante, o espadas desvainadas y pistolas listas para
disparar.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Tranquilo, Oretsev dijo Sturmhond, disminuyendo la velocidad. Me
acabo de meter en un montn de problemas y gastos para subirlos a mi
embarcacin. Sera una pena llenarte de agujeros ahora. Le dio la vuelta al
cuchillo y me lo tendi con la empuadura hacia afuera. Esto es para la bestia.
La sierpe de mar. Con la emocin de la batalla, casi me haba olvidado.
Mal vacil y luego baj el rifle con cautela.
Bajen las armas instruy Sturmhond a su tripulacin y los tripulantes
enfundaron las armas y los sables. Sturmhond asinti a Tamar. Trela.
Por orden de Tamar, un grupo de marineros se inclin sobre la borda de
estribor y desataron una compleja cincha de cuerdas. Comenzaron a tirar y poco a
poco levantaron el cuerpo de la sierpe de mar sobre el lado de la goleta. Golpe la
cubierta, y sigui luchando dbilmente en los confines plateados de la red. Dio una
sacudida feroz y cerr de golpe sus enormes dientes. Todos saltamos hacia atrs.
Por como lo entiendo, t tienes que ser quien lo haga dijo Sturmhond,
ofrecindome el cuchillo una vez ms. Mir al corsario y me pregunt cunto poda
saber sobre los amplificadores, y sobre este amplificador en particular.
Anda dijo. Tenemos que irnos. El barco del Darkling qued inutilizable,
pero no va a permanecer as por mucho tiempo.
La hoja del cuchillo brillaba dbilmente bajo el sol. Acero Grisha. De alguna
manera, no me sorprendi.
Sin embargo, dud.
Acabo de perder a trece hombres buenos prosigui Sturmhond en voz
baja. No me digas que todo fue en vano.
Mir a la sierpe de mar. Yaca retorcindose en la cubierta, agitando las
branquias, con los ojos rojos nublados, pero an llenos de furia. Record la mirada
firme y oscura del ciervo, el pnico silencioso en sus ltimos momentos.
El ciervo haba vivido tanto tiempo en mi imaginacin que, cuando por fin
haba salido de entre los rboles al claro del bosque cubierto de nieve, casi haba
sido familiar para m, conocido. La sierpe de mar era una extraa, ms mito que
realidad, a pesar de la verdad triste y slida de su cuerpo herido.
De cualquier manera, no va a sobrevivir dijo el corsario.
Tom el cuchillo por la empuadura; lo sent pesado. Esto es misericordia?
Ciertamente no era la misericordia que le haba mostrado al ciervo de Morozova.
Rusalye. El prncipe maldito, guardin de la Ruta de Hueso. En las historias,
atraa doncellas solitarias para que se subieran su lomo y se las llevaba, riendo
sobre las olas, hasta que estaban muy lejos de la costa para pedir ayuda. Luego las
sumerga y las llevaba a su palacio bajo el agua. Las chicas se consuman, pues no
haba nada que comer all, slo corales y perlas. Rusalye lloraba y cantaba su triste
Leigh Bardugo Dark Guardians
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cancin sobre sus cuerpos sin vida, y luego regresaba a la superficie para buscar
otra reina.
Son slo historias me dije. No es un prncipe, slo es un animal en
agona.
Los costados de la sierpe temblaban con sus jadeos; abra y cerraba sus fauces
intilmente en el aire. Dos arpones le salan del lomo, y sangre acuosa le goteaba
de las heridas. Levant el cuchillo sin saber qu hacer, dnde enterrar la hoja. Me
temblaron los brazos. La sierpe de mar lanz un suspiro lastimero, un eco dbil de
ese coro mgico.
Mal se adelant.
Acaba con ella, Alina pidi con voz ronca. Por todos los Santos.
Me quit el cuchillo del puo y lo dej caer sobre cubierta; tom una de mis
manos y las cerr sobre uno de los arpones. Con un solo golpe limpio, terminamos
de clavar el arpn.
La sierpe de mar se estremeci y luego qued inmvil, mientras su sangre se
acumulaba en cubierta.
Mal se mir las manos, se las sec en la camisa desgarrada y se dio la vuelta.
Tolya y Tamar avanzaron. Se me revolvi el estmago, saba lo que vena
despus. No es cierto dijo una voz en mi cabeza. Puedes alejarte y dejarlo
as. Una vez ms, tuve la sensacin de que las cosas se movan demasiado rpido,
pero no poda lanzar un amplificador como ste de vuelta al mar. El dragn ya
haba dado su vida y tomar el amplificador no significaba necesariamente que lo
fuera a usar.
Las escamas de la sierpe de mar eran de un blanco iridiscente que resplandeca
con suaves arco iris, con excepcin de una sola tira de escamas que sala entre sus
grandes ojos, pasaba por sobre la cresta de su crneo y terminaba dentro de su
suave melena; aquellas estaban bordeadas de oro.
Tamar se sac una daga del cinturn y, con la ayuda de Tolya, liber las
escamas. Me obligu a no apartar la mirada. Cuando terminaron, me entregaron
siete escamas perfectas, an mojadas de sangre.
Inclinemos la cabeza por los hombres que perdimos hoy pidi
Sturmhond. Buenos marineros. Buenos soldados. Que el mar los lleve a puerto
seguro, y que los Santos los reciban en una orilla ms brillante.
Repiti la Oracin del Marinero en kerch, y luego Tamar murmur las palabras
en shu. Por un momento, permanecimos con las cabezas inclinadas sobre el barco
balancendose en las olas. Se me form un nudo en la garganta.
Ms hombres muertos y otra antigua criatura mgica cuyo cuerpo fue
profanado por acero Grisha. Pos la mano sobre la piel brillante de la sierpe de
mar; se senta fra y resbaladiza bajo mis dedos. Tena los ojos rojos nublados y en
Leigh Bardugo Dark Guardians
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blanco. Apret las escamas de oro en la palma y sent sus bordes al clavarse en mi
piel. Qu Santos esperaban a criaturas como esta?
Pas un largo minuto y Sturmhond murmur:
Que los Santos los reciban.
Que los Santos los reciban replic la tripulacin.
Tenemos que irnos dijo Sturmhond en voz baja. El casco del ballenero
estaba roto, pero el Darkling tiene Impulsores y un Fabricador o dos, y por lo que
s, puede entrenar a sus monstruos para que usen martillo y clavos. No tomemos
ningn riesgo. Se volvi hacia Privyet. Dales unos minutos a los Impulsores
para descansar y consgueme un informe de daos. Despus, hagan vela.
Da, kapitan respondi secamente Privyet. Dud. Kapitan... puede que la
gente pague buen dinero por escamas de dragn, no importa el color.
Sturmhond frunci el ceo, pero luego hizo un gesto lacnico.
Tomen lo que quieran, luego limpien la cubierta y avancemos. Tienes
nuestras coordenadas.
Varios de los tripulantes se lanzaron sobre el cuerpo de la sierpe de mar para
arrancarle las escamas. Eso no lo poda ver. Les di la espalda, con un nudo en el
estmago.
Sturmhond se acerc a m.
No los juzgues con demasiada dureza me pidi, mirando por encima del
hombro.
No es a ellos a quien estoy juzgando le dije. T eres el capitn.
Y tienen carteras que llenar, padres y hermanos que alimentar. Acabamos de
perder casi la mitad de nuestra tripulacin y no tomamos ningn trofeo para
aliviar el escozor. No es que t no seas encantadora.
Qu estoy haciendo aqu? le pregunt. Por qu nos ayudas?
Ests segura de que te ayudo?
Responde la pregunta, Sturmhond dijo Mal, unindose a nosotros. Por
qu cazar a la sierpe de mar si slo planeabas entregrsela a Alina?
No estaba cazando a la sierpe de mar; te estaba cazando a ti.
Por eso te amotinaste contra el Darkling ? le pregunt. Para atraparme?
No puedes amotinarte en tu propio barco.
Llmalo como quieras le dije, exasperada. Slo explcate.
Sturmhond se ech hacia atrs y apoy los codos en la barandilla,
contemplando la cubierta.
Como le hubiera explicado al Darkling si se hubiera molestado en preguntar
(lo que afortunadamente no hizo), el problema con contratar a un hombre que
vende su honor, es que siempre se puede superar la oferta.
Lo mir boquiabierta.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traicionaste al Darkling por dinero?
Traicionar me parece una palabra muy fuerte. Apenas conozco al tipo.
Ests loco exclam. Sabes lo que puede hacer. Ningn premio lo vale.
Sturmhond sonri.
Eso est por verse.
El Darkling te cazar por el resto de tus das.
Entonces t y yo tendremos algo en comn, no es as? Adems, me gusta
tener enemigos poderosos. Me hace sentir importante.
Mal se cruz de brazos y consider al corsario.
No puedo decidir si ests loco o si eres estpido.
Tengo tantas buenas cualidades replic Sturmhond. Puede ser difcil
elegir.
Negu con la cabeza. El corsario haba perdido el juicio.
Si superaron la oferta del Darkling, entonces quin te contrat? Adnde nos
llevan?
Primero, respndeme una pregunta dijo Sturmhond. Meti la mano en su
levita, sac un pequeo volumen rojo de un bolsillo y me lo lanz. Por qu el
Darkling cargaba esto? No me parece del tipo religioso.
Lo cog y le di la vuelta, pero ya saba lo que era. Sus letras doradas brillaron al
sol.
Lo robaste? le pregunt.
Y otros documentos de su camarote. Aunque, de nuevo, ya que tcnicamente
era mi camarote, no estoy seguro de que se le pueda llamar robo.
Tcnicamente observ con irritacin el camarote le pertenece al capitn
ballenero al que le robaste el barco.
Bastante justo admiti Sturmhond. Si todo esto de la Invocadora del Sol
no funciona, podras considerar hacer carrera como abogada. Pareces tener la
habilidad de criticar. Aunque debo sealar que esto de verdad te pertenece a ti.
Extendi la mano y abri el libro. Mi nombre estaba inscrito dentro de la
cubierta: Alina Starkov.
Trat de mantener la cara en blanco, pero la mente ya me iba a toda velocidad.
Este era mi Istorii Sankt'ya, el ejemplar que el Apparat me haba dado haca meses
en la biblioteca del Pequeo Palacio. El Darkling debi husmear en mi habitacin
cuando hui de Os Alta, pero por qu tomar este libro? Y por qu haba estado tan
preocupado de que pudiera haberlo ledo?
Hoje las pginas. El volumen estaba bellamente ilustrado, aunque teniendo en
cuenta que era para nios, era terriblemente espantoso. Algunos de los Santos
salan representados obrando milagros o actos de caridad: Sankt Feliks entre las
ramas del manzano y Sankta Anastasia librando Arkesk de la plaga debilitante.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Pero la mayora de las pginas mostraba a los Santos en sus martirios: Sankta
Lizabeta al ser descuartizada, la decapitacin de Sankt Lubov y Sankt Ilya
encadenado. Me qued helada. Esta vez, no pude disimular mi reaccin.
Interesante, no? dijo Sturmhond y golpe la pgina con un largo dedo.
A menos que est muy muy equivocado, esa es la criatura que acabamos de
capturar.
No haba modo de ocultarlo: detrs de Sankt Ilya, salpicando en las olas de un
lago o un ocano, se vea la forma distintiva de la sierpe de mar. Pero eso no era
todo. De alguna manera, me contuve de llevarme la mano al collar que tena en el
cuello.
Cerr el libro y me encog de hombros.
Es slo otra historia.
Mal me lanz una mirada desconcertada. No saba si haba visto lo que haba en
esa pgina.
No le quera devolver el Istorii Sankt'ya a Sturmhond, pero ya sospechaba
bastante. Me obligu a ofrecrselo, con la esperanza de que no viera el temblor de
mi mano.
Sturmhond me estudi, luego se enderez y se sacudi las mangas.
Qudate con l. Es tuyo, despus de todo. Estoy seguro de que has notado
que siento un profundo respeto por la propiedad personal. Adems, necesitars
algo para mantenerte ocupada hasta que lleguemos a Os Kervo.
Mal y yo nos sorprendimos.
Nos llevars a Ravka Occidental? le pregunt.
Los llevar a conocer a mi cliente, y eso es realmente todo lo que puedo decir.
Quin es l? Qu quiere de m?
Ests segura de que es un hombre? Tal vez te entregar a la Reina fjerdana.
Es as?
No, pero siempre es aconsejable mantener la mente abierta.
Solt un suspiro de frustracin.
Alguna vez respondes a una pregunta directa?
Es difcil de decir. Oh, no, lo he hecho otra vez.
Me volv hacia Mal con los puos apretados.
Voy a matarlo.
Responde la pregunta Sturmhond gru Mal.
Sturmhond levant una ceja.
Dos cosas que deberan saber dijo, y esta vez note un toque de acero en su
voz. Uno, a los capitanes no les gusta recibir rdenes en sus barcos. Dos, me
gustara ofrecerles un trato.
Mal resopl.
Leigh Bardugo Dark Guardians
61
Por qu deberamos confiar en ti?
Porque no tienen muchas opciones contest Sturmhond afablemente.
Soy muy consciente de que podras hundir esta nave y llevarnos hasta las
profundidades, pero espero que te arriesgues con mi cliente. Escucha lo que tiene
que decir. Si no te gusta lo que propone, te juro que los ayudar a escapar y los
llevar a cualquier parte del mundo.
No poda creer lo que estaba escuchando.
As que hiciste enfadar al Darkling, y ahora tambin piensas traicionar a tu
nuevo cliente?
No, en absoluto respondi Sturmhond, genuinamente ofendido. Mi
cliente me pag para que te llevara a Ravka, no para que te mantuviera all. Eso sera
paga extra.
Mir a Mal. l se encogi de hombros y dijo:
Es un mentiroso y probablemente est loco, pero tambin tiene razn. No
tenemos mucha eleccin.
Me frot las sienes, senta que se avecinaba un dolor de cabeza. Estaba cansada
y confundida, y Sturmhond tena una manera de hablar que me daban ganas de
matar a alguien. Preferiblemente l. Pero nos haba liberado del Darkling, y una
vez Mal y yo estuviramos fuera de su embarcacin, podramos encontrar una
forma de escapar. Por el momento, no poda pensar mucho ms all de eso.
Est bien le dije.
Sturmhond sonri.
Es tan bueno saber que no nos ahogars a todos. Le hizo una sea a un
marinero que haba estado rondando cerca. Ve a buscar a Tamar y dile que va a
compartir su habitacin con la Invocadora instruy. Luego seal a Mal. l
puede quedarse con Tolya.
Antes de que Mal pudiera abrir la boca para protestar, Sturmhond se le
adelant.
As funcionan las cosas en este barco. Les dar pase libre a bordo del
Volkvolny hasta que lleguemos a Ravka, pero les ruego que no jueguen con mi
naturaleza generosa. El barco tiene reglas, y yo tengo lmites.
T y yo replic Mal con los dientes apretados.
Pos una mano en el brazo de Mal. Me sentira ms segura si nos quedramos
juntos, pero no era momento de discutir por nimiedades con el corsario.
Djalo le dije. Voy a estar bien.
Mal frunci el ceo, se dio la vuelta y camin por cubierta hasta desaparecer en
el caos ordenado de cuerdas y velas. Me adelant para seguirlo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
62
Puede que quieras dejarlo en paz coment Sturmhond. Es del tipo que
necesita mucho tiempo pensar y auto-recriminarse, de lo contrario se ponen de mal
humor.
No te tomas nada en serio?
No si puedo evitarlo. Vuelve la vida tan tediosa.
Negu con la cabeza.
Ese cliente
No te molestes en preguntar. No hace falta decir que he tenido un montn de
postores. Ests en alta demanda desde que desapareciste del Abismo. Por supuesto,
la mayora de la gente piensa que ests muerta y tiende a bajar el precio. Intenta no
tomrtelo como algo personal.
Mir a travs de la cubierta hacia donde la tripulacin intentaba lanzar el
cuerpo de la sierpe de mar por la barandilla del barco. Con un esfuerzo, la hicieron
rodar por el costado de la goleta y golpe el agua con un fuerte chapoteo. As de
rpido, Rusalye haba desaparecido tragada por el mar.
Se escuch un largo silbido, tras el cual los tripulantes volvieron a sus puestos y
los Impulsores tomaron sus lugares. Segundos despus, las velas se abrieron como
grandes flores blancas; la goleta volva a estar en camino, con rumbo sudeste a
Ravka, a casa.
Qu vas a hacer con esas escamas pregunt Sturmhond.
No lo s.
No sabes? A pesar de mi deslumbrante belleza, no soy tan tonto como
parezco ser. El Darkling tena la intencin de que usaras las escamas de la sierpe de
mar.
Entonces, por qu no la mat l? Cuando el Darkling mat al ciervo y me
puso el collar de Morozova alrededor del cuello, nos uni para siempre. Me
estremec al recordar la forma en que se haba extendido por esa conexin y se
haba apoderado de mi poder mientras yo permaneca indefensa. Le hubieran
dado el mismo control las escamas del dragn? Y si era as, por qu no tomarlo?
Ya tengo un amplificador repliqu.
Uno poderoso, si las historias son ciertas.
El amplificador ms poderoso que hubiera conocido el mundo; eso me haba
dicho el Darkling, y yo as lo haba credo. Pero y si no me lo hubiera contado
todo? Y si slo hubiera utilizado una parte del poder del ciervo? Negu con la
cabeza. Era una locura.
Los amplificadores no se pueden combinar.
Vi el libro contest. Ciertamente parece que s se puede.
Leigh Bardugo Dark Guardians
63
Sent el peso del Istorii Sankt'ya en mi bolsillo. Acaso el Darkling haba temido
que pudiera aprender los secretos de Morozova por las pginas de un libro para
nios?
No entiendes lo que dices le dije a Sturmhond. Ningn Grisha ha
utilizado un segundo amplificador. Los riesgos
Ah, es mejor que no pronuncies esa palabra a m alrededor. Tiendo a ser
excesivamente aficionado a los riesgos.
No a los de este tipo dice con gravedad.
Es una lstima murmur. Si el Darkling nos alcanza, dudo que este
barco, o la tripulacin, vayan a sobrevivir otra batalla. Un segundo amplificador
podra igualar las probabilidades o mejor an, nos dara una ventaja. De verdad
odio las peleas justas.
O podra matarme, hundir el barco, crear otro Abismo de las Sombras, o algo
peor.
Definitivamente tienes un gusto por lo funesto.
Deslic los dedos en el bolsillo en busca de los bordes hmedos de las escamas.
Tena muy poca informacin, y mi conocimiento sobre teora Grisha era incompleto
en el mejor de los casos, pero esa regla siempre me haba parecido bastante clara:
un Grisha, un amplificador. Record las palabras de uno de los enrevesados textos
de filosofa que haba tenido que leer: Por qu un Grisha no puede poseer ms de
un amplificador? En su lugar, voy a responder esta pregunta: Qu es infinito? El
universo y la codicia del hombre. Necesitaba tiempo para pensar.
Vas a mantener tu palabra? inquir al fin. Nos va a ayudar a escapar?
No s por qu me molest preguntar. Si tena la intencin de traicionarnos,
desde luego no nos lo dira. Esperaba que me respondiera con una broma, as que
me sorprend cuando dijo:
Ests tan ansiosa por dejar a tu pas atrs una vez ms?
Me congel. Todo mientras tu pas sufre. El Darkling me haba acusado de
abandonar Ravka. Se equivocaba en muchas cosas, pero no poda evitar sentir que
tena razn en eso. Haba dejado mi pas a merced del Abismo de las Sombras, de
un rey dbil y de tiranos avariciosos como el Darkling y el Apparat. Ahora, si los
rumores eran confiables, el Abismo se estaba expandiendo y Ravka se caa a
pedazos. Por culpa del Darkling. Por culpa del collar. Por mi culpa.
Levant el rostro hacia el sol, sent la corriente de aire de mar sobre mi piel y le
dije:
Estoy ansiosa por ser libre.
Mientras viva el Darkling, nunca sers libre y tampoco lo ser tu pas. Lo
sabes.
Leigh Bardugo Dark Guardians
64
Haba considerado la posibilidad de que Sturmhond fuera codicioso o estpido,
pero no haba pensado que en realidad pudiera ser un patriota. Era ravkano,
despus de todo, y aunque sus hazaas le haban forrado los bolsillos,
probablemente haban ayudado ms a su pas que la dbil armada ravkana.
Quiero la opcin le dije.
La tendrs respondi. Te doy mi palabra como mentiroso y asesino.
Comenz a atravesar la corriente, pero luego se volvi hacia m. Tienes razn
en una cosa, Invocadora. El Darkling es un enemigo poderoso. Es posible que
desees considerar hacer algunos amigos poderosos.

* * *
Slo quera sacarme la copia de Istorii Sankt'ya del bolsillo y pasar una hora
estudiando la ilustracin de Sankt Ilya, pero Tamar ya me esperaba para
escoltarme a sus aposentos.
La goleta de Sturmhond no era como el barco mercante robusto que nos haba
llevado a Mal y a m a Novyi Zem, o como el ballenero tosco que acabbamos de
dejar atrs; era elegante, estaba fuertemente armado y muy bien construido. Tamar
me dijo que le haban robado la goleta a un pirata zemen que estaba derribando
barcos ravkanos cerca de los puertos de la costa surea. A Sturmhond le haba
gustado tanto el navo que lo haba tomado como buque insignia y lo haba
renombrado Volkvolny, Lobo de las Olas.
Lobos, Sturmhond (que vena de Stormhound y que en espaol significaba
Sabueso de Tormenta) y el perro rojo en la bandera del navo. Al menos saba por
qu la tripulacin siempre estaba aullando y ladrando.
Se utilizaba cada centmetro de espacio en la goleta. La tripulacin dorma en la
cubierta de los caones. En caso de combate, podan guardar sus hamacas con
rapidez y encajar los caones.
Haba tenido razn sobre el hecho de que, con Corporalki a bordo, no haba
necesidad de un cirujano otkazat'sya. Los cuartos del mdico y la sala de suministro
haban sido convertidos en el camarote de Tamar. El camarote era pequeo, con
apenas espacio suficiente para dos hamacas y un cofre. Las paredes estaban
cubiertas de armarios llenos de ungentos y blsamos sin utilizar, polvos de
arsnico y tintura de plomo al antimonio.
Me balance con cuidado en una de las hamacas con los pies apoyados en el
suelo, muy consciente del libro rojo metido en mi abrigo, y observ a Tamar
mientras abra la tapa de su bal y comenzaba a despojarse de armas: el par de
pistolas que llevaba cruzadas al pecho, dos hachas esbeltas de su cinturn, una
daga de su bota y otra de la vaina que llevaba alrededor de un muslo. Era una
armera andante.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Lo siento por tu amigo me dijo, mientras sacaba lo que pareca un calcetn
lleno de rodamientos de uno de sus bolsillos. Golpe el fondo del bal con un
sonido seco.
Por qu? le pregunt, haciendo un crculo sobre las tablas con la punta de
mi bota.
Mi hermano ronca como un oso borracho.
Me ech a rer.
Mal tambin ronca.
Entonces pueden hacer un dueto. Desapareci y regres un momento
despus con un cubo. Los Mareomotores llenaron los barriles de lluvia me
explic. Sintete libre de lavarte, si quieres.
El agua dulce por lo general era un lujo a bordo de un barco, pero supuse que
con Grisha en la tripulacin, no habra necesidad de racionarla.
Tamar sumergi la cabeza en el cubo y agit el pelo corto y oscuro.
Es guapo, el rastreador.
Puse los ojos en blanco.
No me digas.
No es mi tipo, pero es guapo.
Alc las cejas. En mi experiencia, Mal era el tipo de todas, pero no iba a
empezar a hacerle preguntas personales a Tamar. Si Sturmhond no era confiable,
entonces tampoco lo era su equipo, y no necesitaba encariarme de alguno de ellos.
Haba aprendido mi leccin con Genya, y una amistad rota era suficiente. En
cambio, dije:
Hay hombres kerch en la tripulacin de Sturmhond. No son supersticiosos
por tener a una chica a bordo?
Sturmhond hace las cosas a su manera.
Y no te molestan...?
Tamar sonri y sus dientes blancos destellaron sobre su piel de bronce. Le dio
unos golpecitos al brillante diente de tiburn que colgaba alrededor de su cuello, y
comprend que era un amplificador.
No contest simplemente.
Ah.
Ms rpido que un parpadeo, se sac otro cuchillo de la manga.
Esto tambin es til dijo.
Cul eliges? murmur dbilmente.
Depende de mi estado de nimo. Luego le dio la vuelta al cuchillo en su
mano y me lo ofreci.
Sturmhond orden que te dejramos tranquila, pero en caso de que alguien
se emborrache y lo olvide Sabes cmo defenderte?
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Asent. No andaba por ah con treinta cuchillos ocultos en el cuerpo, pero no era
una completa incompetente.
Ella volvi a sumergir la cabeza, y luego dijo:
Estn jugando a los dados en la cubierta, y estoy lista para mi racin. Puedes
venir, si quieres.
No me importaban los juegos de azar o el ron, pero me sent tentada. Todo mi
cuerpo crepitaba con la sensacin de usar mi poder contra los nichevo'ya. Estaba
inquieta y definitivamente hambrienta por primera vez en semanas, pero negu
con la cabeza.
No, gracias.
Haz lo que quieras. Tengo deudas por cobrar. Privyet apost que no
volveramos. Juro que pareca un doliente en un funeral cuando llegamos a bordo.
Apost que los mataran? pregunt, horrorizada.
Ella se ech a rer.
No lo culpo. Enfrentarnos al Darkling y a sus Grisha? Todo el mundo saba
que era un suicidio. La tripulacin termin sacando pajitas para ver quin se
quedaba atascado con el honor.
Y t y tu hermano fueron los desafortunados?
Nosotros? Tamar se detuvo en la puerta. Tena el cabello hmedo, y la luz
de la lmpara se reflejaba en su amplia sonrisa de Cardio. No sacamos nada
dijo mientras atravesaba la puerta. Nos ofrecimos voluntarios.

* * *
No tuve oportunidad de hablar con Mal hasta bien entrada la noche. Nos
haban invitado a cenar con Sturmhond en sus habitaciones, y haba sido una cena
extraa. La comida la sirvi el mayordomo, un sirviente de modales impecables,
varios aos mayor que cualquier otra persona en el barco. Comimos mejor de lo
que habamos comido en las ltimas semanas: pan fresco, merluza asada, rbanos
en vinagre, y un vino dulce helado que hizo que la cabeza me diera vueltas
despus de slo unos sorbos.
Tena un apetito feroz, como siempre despus de que hubiera usado mi poder,
pero Mal comi poco y dijo menos hasta que Sturmhond mencion el encargo de
armas que llevaba a Ravka. Luego pareci animarse y se pas el resto de la comida
hablando de pistolas, granadas y emocionantes maneras de hacer que las cosas
explotaran. Yo era incapaz de prestar atencin. Mientras ellos se quejaban de los
rifles de repeticin que utilizaban en la frontera zemen, yo slo poda pensar en las
escamas que tena en el bolsillo y en lo que pensaba hacer con ellas.
Me atreva a reclamar un segundo amplificador? Haba tomado la vida de la
sierpe de mar, lo que significaba que el poder me perteneca a m. Pero si las
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escamas funcionaban como el collar de Morozova, entonces tambin podra
conceder el poder del dragn. Podra darle las escamas a uno de los Cardio de
Sturmhond, tal vez incluso a Tolya, para intentar controlarlo de la forma en que el
Darkling una vez me haba controlado a m. Podra ser capaz de forzar al corsario a
navegar de vuelta a Novyi Zem. Pero tena que admitir que eso no era lo que
quera.
Tom otro sorbo de vino. Necesitaba hablar con Mal.
Para distraerme, catalogu los adornos del camarote de Sturmhond. Todo era
de reluciente madera y latn pulido. La mesa estaba llena de cartas de navegacin,
piezas de un sextante desmembrado y extraos dibujos de lo que pareca ser el ala
con bisagras de un pjaro mecnico. La mesa brillaba con porcelana y cristal kerch.
Los vinos tenan etiquetas en un idioma que no reconoc. Botines comprend. A
Sturmhond le haba ido bien.
En cuanto al capitn, me tom la oportunidad de observarlo de verdad por
primera vez. Probablemente era cuatro o cinco aos mayor que yo, y haba algo
muy extrao en su rostro. Tena la barbilla demasiado puntiaguda, los ojos de un
verde turbio, y el pelo de un tono peculiar de rojo; adems, pareca que le haban
roto y fijado mal la nariz varias veces. En un momento me atrap estudindolo, y
habra jurado que apart la cara de la luz.
Cuando finalmente dejamos el camarote de Sturmhond, era pasada la
medianoche. Llev a Mal a un lugar aislado junto a la proa de la nave. Saba que
haba personal de guardia en la cofa sobre nosotros, pero no saba cundo tendra
otra oportunidad de estar con l a solas.
Me agrada deca Mal, un poco inestable debido al vino. Quiero decir,
habla demasiado, y probablemente te robara hasta los botones de las botas, pero
no es un mal tipo, y parece saber mucho acerca de
Quieres callarte? le susurr. Quiero mostrarte algo.
Mal me mir atencin.
No hay necesidad de ser grosera.
No le hice caso y saqu el libro rojo de mi bolsillo.
Mira le dije, abr el libro e ilumin dbilmente el rostro exultante de Sankt
Ilya.
Mal se qued inmvil.
El ciervo dijo. Y Rusalye. Lo vi examinar la ilustracin y not el
momento en que comprendi. Santos exclam. Hay un tercero.



Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Kathfan

Sankt Ilya estaba descalzo en la orilla de un mar oscuro. Llevaba los restos
andrajosos de una tnica prpura, los brazos extendidos y las palmas vueltas hacia
arriba. Su rostro tena la expresin plcida y dichosa que los Santos siempre
parecan tener en las pinturas, por lo general antes de ser asesinados de alguna
manera horrible. Alrededor del cuello llevaba un collar de hierro que una vez haba
estado conectado por gruesas cadenas a los pesados grilletes que le rodeaban
muecas. Ahora las cadenas colgaban a sus costados, rotas.
Detrs de Sankt Ilya una sinuosa serpiente blanca chapoteaba en las olas y un
ciervo blanco yaca a los pies del Santo, mirando hacia nosotros con ojos oscuros y
firmes. Pero ninguna de esas criaturas retuvo nuestra atencin.
Unas montaas tapaban el fondo tras el hombro izquierdo del Santo y all,
apenas visible a lo lejos, un pjaro volaba en crculos sobre un imponente arco de
piedra.
Mal traz con un dedo las largas plumas de la cola, forjadas en blanco y en el
mismo oro plido que iluminaba el halo de Sankt Ilya.
No puede ser dijo
El ciervo era real, y tambin lo era la sierpe de mar.
Pero esto es diferente.
Tena razn. El pjaro de fuego no perteneca a una historia, sino a un millar.
Estaba en el corazn de cada mito ravkano, era la inspiracin para innumerables
obras de teatro y baladas, novelas y peras. Se deca que las fronteras de Ravka
haban sido esbozadas por el vuelo del pjaro de fuego y que por los ros corran
sus lgrimas. Se deca que su capital haba sido fundada en el lugar en que haba
cado una pluma del pjaro de fuego. Un joven guerrero haba recogido esa pluma
y la haba llevado a la batalla. Ningn ejrcito haba sido capaz de alzarse en su
contra y l se haba convertido en el primer rey de Ravka, o as lo cuenta la
leyenda.
El pjaro de fuego era Ravka. No estaba destinado a que lo derribara la flecha
de un rastreador, y a que sus huesos los usaran para la gloria de una hurfana
advenediza.
Sankt Ilya dijo Mal.
Ilya Morozova.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Un Santo Grisha?
Toqu la pgina con la punta de un dedo, el collar, los dos grilletes en las
muecas de Morozova.
Tres amplificadores, tres criaturas. Tenemos dos.
Mal sacudi con fuerza la cabeza, probablemente intentando despejar la niebla
del vino. De repente, cerr el libro. Por un segundo, pens que podra arrojarlo al
mar, pero luego me lo entreg nuevamente.
Qu se supone que vamos a hacer con esto? pregunt. Sonaba casi
enojado.
Haba pensado en eso toda la tarde, toda la noche; a lo largo de esa cena
interminable mis dedos se desviaban una y otra vez hacia las escamas de la sierpe
de mar, como si estuvieran ansiosos por sentirlas.
Mal, Sturmhond tiene Fabricadores en su tripulacin. l piensa que debo usar
las escamas y creo que podra estar en lo cierto.
Mal gir la cabeza de golpe.
Qu?
Tragu saliva nerviosamente y segu adelante.
El poder del ciervo no es suficiente; no para luchar contra el Darkling, no
para destruir el Abismo.
Y tu respuesta es un segundo amplificador?
Por ahora.
Por ahora? Se pas una mano por el pelo. Santos jur. Quieres los
tres. Quieres cazar al pjaro de fuego.
De repente me sent tonta, codiciosa, incluso un poco ridcula.
La ilustracin...
Es slo una imagen, Alina susurr con furia. Es el dibujo que hizo algn
monje muerto.
Pero y si es ms que eso? El Darkling dijo que los amplificadores de
Morozova eran diferentes, que estaban destinados a utilizarse juntos.
Ahora ests aceptando consejos de asesinos?
No, pero
Hiciste algn otro plan con el Darkling mientras estaban encerrados juntos
bajo cubierta?
No estbamos encerrados juntos repliqu con brusquedad. l slo
intentaba molestarte.
Bueno, funcion. Sujet a la barandilla del barco con tanta fuerza, que los
nudillos se le pusieron blancos. Algn da le voy a atravesar el cuello con una
flecha a ese bastardo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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O el eco de la voz del Darkling. No hay otros como nosotros. Lo hice a un
lado y extend una mano hacia el brazo de Mal.
Eres quien encontr al ciervo y a la sierpe de mar. Tal vez ests destinado a
encontrar al pjaro de fuego, tambin.
l se ech a rer, un sonido triste, pero me sent aliviada al or que haba
perdido el toque de amargura.
Soy un buen rastreador, Alina, pero no soy tan bueno. Necesitamos un lugar
para empezar. El pjaro de fuego podra estar en cualquier parte del mundo.
Puedes hacerlo. S que puedes.
Finalmente, suspir y me cubri la mano con la suya.
No recuerdo nada sobre Sankt Ilya.
No era una sorpresa. Haba cientos de Santos, uno para cada pueblito y lugar
apartado de Ravka. Adems, en Keramzin, la religin era considerada obsesin de
campesinos por lo que bamos a la iglesia slo una o dos veces al ao. Mis
pensamientos se desviaron hacia el Apparat. l me haba dado el Istorii Sankt'ya,
pero no tena forma de saber qu pretenda al hacerlo, o si saba el secreto que
contena.
Yo tampoco dije. Pero ese arco debe significar algo.
Lo reconoces?
Cuando haba visto la ilustracin por primera vez, el arco me pareci casi
familiar, pero haba visto un sinnmero de libros de mapas durante mi formacin
como cartgrafa, por lo que mi memoria era un borrn de valles y monumentos de
Ravka y ms all. Negu con la cabeza.
No.
Por supuesto que no. Eso sera demasiado fcil. Solt un largo suspiro, me
acerc ms y estudi mi cara a la luz de la luna. Me toc el collar. Alina, cmo
sabemos lo que te harn estas cosas?
No sabemos admit.
Pero los quieres de todos modos. El ciervo, la sierpe de mar y el pjaro de
fuego.
Pens en la oleada de jbilo que haba sentido al usar mi poder en la lucha
contra la horda del Darkling, en cmo mi cuerpo se estremeci y vibr cuando
esgrim el Corte. Cmo se sentira ese poder duplicado o incluso triplicado? Me
mare ante la idea.
Levant la vista hacia el cielo estrellado. La noche era de un negro aterciopelado
cubierto de joyas. La avidez me sorprendi de repente. Los quiero, pens. Toda
esa luz, todo ese poder. Lo quiero todo.
Me atraves un estremecimiento de inquietud. Pas el pulgar sobre el lomo del
Istorii Sankt'ya. Acaso mi avaricia me haca ver lo que quera? Tal vez era la misma
Leigh Bardugo Dark Guardians
71
avaricia que haba impulsado al Darkling haca muchos aos, la avaricia que lo
haba convertido en el Hereje Oscuro y que haba desgarrado a Ravka en dos. Pero
no poda escapar a la verdad de que sin los amplificadores, no era rival para l. Mal
y yo no tenamos muchas opciones.
Los necesitamos le dije. Los tres. Si queremos dejar de huir alguna vez. Si
queremos ser libres alguna vez.
Mal traz la lnea de mi garganta y la curva de mi mejilla, y todo el tiempo me
sostuvo la mirada. Sent como si estuviera buscando una respuesta all, pero
cuando por fin habl, slo dijo:
Est bien.
Me bes una vez, suavemente, y aunque trat de ignorarlo, haba algo triste en
el roce de sus labios.

* * *
No saba si estaba ansiosa o simplemente tena miedo de perder los nervios,
pero ignoramos lo tarde que era y fuimos a ver a Sturmhond esa noche. El corsario
recibi nuestra peticin con su buen humor habitual y Mal y yo regresamos a
cubierta a esperar bajo del mstil. Pocos minutos despus, el capitn apareci con
una Materialnik a remolque. Llevaba el cabello peinado en trenzas y bostezaba
como una nia soolienta; no pareca muy impresionante, pero si Sturmhond deca
que era su mejor Fabricadora, tena que tomarle la palabra. Tolya y Tamar iban
detrs, llevando linternas para ayudar a la Fabricadora en su trabajo. Si
sobrevivamos a lo que viniera despus, todo el mundo a bordo del Volkvolny
sabra sobre el segundo amplificador. No me gustaba, pero no haba nada que
hacer al respecto.
Buenas noches, todos salud Sturmhond, dando una palmada,
aparentemente ajeno a nuestro sombro estado de nimo. Una noche perfecta
para causar un agujero en el universo, no?
Frunc el ceo y me saqu las escamas del bolsillo. Las haba enjuagado en un
cubo de agua de mar, y brillaban como oro a la luz del farol.
Sabes qu hacer? le pregunt a la Fabricadora.
Ella me hizo girar y me pidi que le enseara la parte posterior del collar. Yo
slo lo haba vislumbrado en espejos, pero saba que la superficie tena que ser casi
perfecta, pues ciertamente mis dedos nunca haban sido capaces de detectar
cualquier tipo de costura donde David haba unido los dos trozos de asta. Le
entregu las escamas a Mal, quien le extendi una a la Fabricadora.
Ests segura de que es una buena idea? pregunt ella; se morda el labio
tan agresivamente, que pens que podra sacarse sangre.
Leigh Bardugo Dark Guardians
72
Por supuesto que no contest Sturmhond. Todo lo que vale la pena
comienza siempre como una mala idea.
La Fabricadora arranc una escama de los dedos de Mal y la apoy contra mi
mueca, luego extendi la mano para que le pasara otra y se inclin a trabajar.
Primero sent el calor que irradiaba de las escamas cuando sus bordes
comenzaron a separarse para luego volver a unirse. Uno despus de otro, se
fundieron y se fusionaron en una fila superpuesta mientras el grillete creca
alrededor de mi mueca. La Fabricadora trabajaba en silencio y sus manos se
movan grados infinitesimales. Tolya y Tamar mantenan las luces estables y sus
rostros se vean tan solemnes e inmviles que podran haber sido representaciones
de s mismos. Incluso Sturmhond se haba quedado en silencio.
Finalmente, los dos extremos de las esposas casi se tocaban y slo quedaba una
escama. Mal la mir, ahuecada en su mano.
Mal? lo llam.
No me mir, pero pas un dedo sobre la piel desnuda de mi mueca, el lugar
donde lata mi pulso, donde se cerrara el grillete. Entonces le entreg la ltima
escama a la Fabricadora.
En momentos, estuvo terminado.
Sturmhond mir el deslumbrante brazalete hecho de escamas.
Hm murmur. Pens que el final del mundo sera ms emocionante.
Den en paso atrs advert.
El grupo arrastr los pies hasta la barandilla.
T tambin le dije a Mal. De mala gana, l obedeci.
Vi que Privyet nos observaba desde su lugar en el timn. Arriba, las cuerdas
crujan mientras los hombres de guardia estiraban los cuellos para ver mejor.
Tom una respiracin profunda. Tena que ser cuidadosa. No deba crear calor,
slo luz. Me sequ las palmas hmedas en mi abrigo y extend los brazos. Casi
antes de que la hubiese invocado, la luz se precipit hacia m.
Vena de todas las direcciones, de un milln de estrellas, de un sol an
escondido bajo del horizonte. Lleg con una velocidad implacable y un propsito
furioso. Slo tuve tiempo de susurrar Oh, Santos. Luego, la luz resplandeci a
travs de m y la noche se deshizo.
El cielo estall en oro brillante, la superficie del agua resplandeci como un
diamante enorme y reflej los penetrantes fragmentos de la luz solar. A pesar de
mis mejores intenciones, el calor titil en el aire.
Cerr los ojos para protegerme del brillo, para intentar concentrarme y
recuperar el control. Escuch la voz severa de Baghra en mi cabeza, exigiendo que
confiara en mi poder: No es un animal que se aleja de ti o que decide si desea o no
venir cuando lo llaman. Pero nunca haba sentido algo as. S era un animal, una
Leigh Bardugo Dark Guardians
73
criatura de fuego infinito que respiraba con la fuerza del ciervo y la ira de la sierpe
de mar. Me atravesaba, me robaba el aliento, me rompa y disolva mis bordes
hasta que la luz fue lo nico que conoca.
Demasiado, pens con desesperacin. Y al mismo tiempo, en lo nico que
poda pensar era Ms. Desde algn lugar lejano, o voces que gritaban. Sent que
el calor ondulante a m alrededor me levantaba el abrigo y me chamuscaba los
vellos de los brazos. No me importaba.
Alina!
Sent el balanceo del barco cuando el mar comenz a crujir y a sisear.
Alina! De repente, los brazos de Mal me rodearon y me echaron hacia
atrs. Me sostuvo en un abrazo aplastante, cerrando los ojos con fuerza contra el
resplandor a nuestro alrededor. Ol sal de mar y sudor y debajo, su familiar aroma:
Keramzin, hierba de la pradera, el corazn verde oscuro del bosque.
Rememor mis brazos, mis piernas y la presin de mis costillas mientras l me
abrazaba con ms fuerza, volviendo a recomponerme. Reconoc mis labios, mis
dientes, mi lengua, mi corazn, y esas cosas nuevas que eran parte de m: collar y
grillete. Eran huesos y respiracin, msculos y carne. Eran mos.
El ave siente el peso de sus alas?
Aspir y sent que me regresaba el sentido. No tuve que asir el poder, pues se
aferr a m como si se estuviera agradecido de estar en casa. En una sola rfaga
gloriosa, liber la luz. El cielo brillante se fractur y permiti que la noche regresara
a nuestro alrededor con chispas como fuegos artificiales, un sueo de brillantes
ptalos desprendidos de miles de flores.
El calor cedi. El mar se calm. Atraje los ltimos retazos de luz y los entretej
en un brillo suave que puls sobre la cubierta del barco.
Sturmhond y los dems estaban agachados junto a la barandilla, con la boca
abierta por lo que podra haber sido temor o miedo. Mal me tena aplastada contra
su pecho, apoyaba la frente en mi pelo y respiraba en speros jadeos.
Mal dije en voz baja. Me apret con ms fuerza. Chill. Mal, no puedo
respirar.
Lentamente, abri los ojos y me mir. Dej caer las manos y la luz desapareci
por completo. Slo entonces cedi en su agarre.
Tolya encendi una lmpara y los otros se pusieron de pie. Sturmhond se
limpi el polvo de los pliegues llamativo de su abrigo verde azulado. La
Fabricadora pareca a punto de vomitar. Los rostros de los gemelos eran los ms
difciles de leer, sus ojos dorados brillaban con algo que no sabra nombrar.
Bueno, Invocadora dijo Sturmhond con un ligero temblor en la voz, sin
duda sabes cmo montar un espectculo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Mal me cogi la cara entre las manos y me bes la frente, la nariz, los labios y el
pelo para luego estrecharme contra l una vez ms.
Ests bien? pregunt con voz era spera.
S respond.
Pero eso no era del todo cierto. Senta el collar en el cuello y la presin del
grillete en la mueca. Mi otro brazo se senta desnudo. Estaba incompleta.

* * *
Sturmhond despert a su tripulacin y nos pusimos en camino al amanecer. No
podamos estar seguros desde cun lejos se pudo haber visto la luz que haba
invocado, pero haba una buena probabilidad de que hubiera delatado nuestra
ubicacin. Tenamos que movernos rpido.
Cada miembro de la tripulacin quera echarle un vistazo al segundo
amplificador. Algunos eran cautelosos, otros slo curiosos, pero Mal era el nico
que me preocupaba. Me miraba constantemente, como si tuviera miedo de que en
cualquier momento pudiera perder el control. Cuando cay la oscuridad y fuimos
bajo cubierta, lo arrincon en uno de los estrechos pasillos.
Estoy bien le dije. En serio.
Cmo lo sabes?
Lo s, puedo sentirlo.
No viste lo que yo vi. Fue
Se me escap. No saba qu esperar.
l neg con la cabeza.
Eras como una extraa, Alina. Bella y terrible.
No va a suceder de nuevo. El grillete es una parte de m, como mis pulmones
o mi corazn.
Tu corazn dijo rotundamente.
Tom su mano en la ma y la apret contra mi pecho.
Sigue siendo el mismo corazn, Mal. Sigue siendo tuyo.
Levant la otra mano y emit una suave onda de luz solar sobre su rostro. l se
estremeci. Nunca podr entender tu poder, y si lo hace, slo te temer. Alej la
voz del Darkling de mi mente. Mal tena todo el derecho a tener miedo.
Puedo hacer esto dije con suavidad.
Cerr los ojos y volvi la cara hacia la luz que irradiaba de mi mano. Luego
inclin la cabeza y apoy la mejilla contra mi palma. La luz brill caliente contra su
piel.
Nos quedamos as, en silencio, hasta que repic la campana del reloj.

Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Jane

Los vientos se volvieron ms clidos, y las aguas cambiaron de gris a azul
mientras el Volkvolny nos llevaba al sureste de Ravka. La tripulacin de Sturmhond
estaba conformada por marineros y Grisha rebeldes que trabajaban juntos para
mantener el barco en buen funcionamiento. A pesar de las historias que se haban
extendido sobre el poder del segundo amplificador, no nos prestaron a Mal o a m
mucha atencin, aunque de vez en cuando venan a verme practicar en la popa de
la goleta.
Era cuidadosa, nunca me presionaba demasiado y siempre invocaba al
medioda cuando el sol estaba alto en el cielo y no haba ninguna posibilidad de
que mis esfuerzos fueran descubiertos. Mal segua siendo cauteloso, pero yo haba
dicho la verdad: El poder de la sierpe de mar era una parte de m ahora. Me
emocionaba. Me mantena a flote. No le tema.
Me fascinaban los rebeldes. Todos tenan historias diferentes: uno tena una ta
que lo haba hecho desaparecer para no tener que entregrselo al Darkling, otro
haba desertado del Segundo Ejrcito, a otra la haban escondido en un stano
cuando los examinadores Grisha haban llegado a examinarla.
Mi madre les dijo que haba muerto por la fiebre que haba asolado nuestra
aldea la primavera anterior dijo la Mareomotora. Los vecinos me cortaron el
cabello y me hicieron pasar por su fallecido hijo otkazat'sya, hasta que fui lo
bastante mayor para salir.
La madre de Tolya y Tamar haba sido una Grisha estacionada en la frontera
sur de Ravka cuando conoci a su padre, un mercenario de Shu Han.
Cuando muri explic Tamar, le hizo prometer a mi padre que no
permitira que nos reclutara el Segundo Ejrcito. Partimos a Novyi Zem al da
siguiente.
La mayora de los Grisha terminaba en Novyi Zem porque, adems de Ravka,
era el nico lugar donde no deban temer que mdicos shu experimentaran con
ellos o que los quemaran cazadores de brujas fjerdanos. Aun as, tenan que ser
cautelosos al demostrar su poder. Los Grisha se consideraban esclavos de alto
valor, y los comerciantes de Kerch menos escrupulosos eran conocidos por
detenerlos y venderlos en subastas secretas.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Estas amenazas eran las mismas que haban dado lugar a que tantos Grisha se
refugiaran en Ravka y se unieran al Segundo Ejrcito en primer lugar. Pero los
rebeldes pensaban diferente. Para ellos, una vida dedicada a mirar sobre el hombro
y a moverse de un lugar a otro para evitar ser descubiertos, era preferible a una
vida al servicio del Darkling y al rey de Ravka. Era una eleccin que entenda.
Despus de unos das montonos en la goleta, Mal y yo le preguntamos a
Tamar si estara dispuesta a mostrarnos algunas tcnicas de combate
zemen. Ayudaba a aliviar el tedio de la vida a bordo y la terrible ansiedad de
volver a Ravka Occidental.
La tripulacin de Sturmhond haba confirmado los rumores inquietantes que
habamos odo en Novyi Zem: ya casi haban cesado los cruces por el Abismo y los
refugiados huan de sus costas en expansin. El Primer Ejrcito estaba a un paso de
la rebelin, y el Segundo Ejrcito estaba por los suelos. Me asustaba ms la noticia
de que el culto del Apparat de la Santa del Sol estaba creciendo. Nadie saba cmo
se las haba arreglado para escapar del Gran Palacio despus del golpe fallido del
Darkling, pero haba resurgido en algn lugar de la red de monasterios repartidos
por Ravka.
Estaba haciendo circular la historia de que yo haba muerto en el Abismo y que
haba resucitado como una Santa. Una parte de m quera rer, pero al recorrer las
pginas sangrientas del Istorii Sankt'ya tarde en la noche, ni siquiera me pude rer
entre dientes. Record el olor del Apparat, esa combinacin desagradable de
incienso y moho, y apret con fuerza el abrigo a m alrededor. l me haba dado el
libro rojo y no poda evitar preguntarme por qu.
A pesar de las contusiones y los golpes, mis prcticas con Tamar ayudaron a
atenuar el borde de mi constante preocupacin. En el Ejrcito del Rey reclutaban a
las chicas junto a los chicos cuando alcanzaban la mayora de edad, por lo que
haba visto pelear a un montn de chicas y haba entrenado junto a ellas. Pero
nunca haba visto a nadie, hombre o mujer, luchar como Tamar. Ella tena la gracia
de una bailarina y un instinto aparentemente infalible para saber lo que su
oponente hara a continuacin. Sus armas preferidas eran dos hachas de doble filo
que utilizaba a la par mientras sus hojas resplandecan como luces en el agua, pero
era casi igual de peligrosa con un sable, una pistola, o con las manos
desnudas. Slo Tolya poda igualarla, y cuando se enfrentaban, toda la tripulacin
se detena a mirar.
El gigante hablaba poco y pasaba la mayor parte del tiempo en sus asuntos o
parado por all, luciendo intimidante; pero de vez en cuando, intervena para
ayudar con nuestras lecciones. No era un gran maestro. Muvete ms rpido era
lo mejor que podamos sonsacarle. Tamar era una instructora mucho mejor, pero
Leigh Bardugo Dark Guardians
77
mis lecciones se volvieron menos exigentes despus de que Sturmhond nos
encontrara practicando en la cubierta de proa.
Tamar la reprendi Sturmhond, por favor, no daes la carga.
Inmediatamente, Tamar se puso en posicin y le dio un sencillo:
Da, kapitan.
Le lanc una mirada agria.
No soy un paquete para entrega, Sturmhond.
Es una lstima replic, pasando a ritmo tranquilo. Los paquetes no
hablan, y se quedan donde los dejas.
Pero cuando Tamar nos inici en estoques y sables, incluso Sturmhond se uni.
Mal mejoraba diariamente, aunque Sturmhond todava le ganaba con facilidad en
todo momento. Y, sin embargo, a Mal no pareca importarle. Aceptaba sus golpes
con una especie de buen humor que yo nunca pareca capaz de exhibir. Perder me
volva irritable; Mal slo se rea, restndole importancia.
Cmo aprendieron Tolya y t a usar sus poderes? le pregunt a Tamar,
una tarde mientras veamos a Mal y Sturmhond combatir con espadas en
cubierta. Ella me haba encontrado un pasador de aguja, y cuando no me estaba
golpeando, intentaba ensearme nudos y ayustes.
Entra los codos! reprendi Sturmhond a Mal. Deja de aletearlos como un
pollo.
Mal dej escapar un cloqueo inquietantemente convincente.
Tamar levant una ceja.
Tu amigo parece estar disfrutando.
Me encog de hombros.
Mal siempre ha sido as. Podras tirarlo a un campo lleno de asesinos
fjerdanos, y l saldra cargado sobre sus hombros. Simplemente florece donde sea
que lo planten.
Y t?
Soy ms una mala hierba contest secamente.
Tamar sonri. En el combate, era fuego fro y silencioso, pero cuando no estaba
peleando, sus sonrisas llegaban fcilmente.
Me gustan las malas hierbas admiti, alejndose de la barandilla para
recoger sus dispersos trozos de cuerda. Son las sobrevivientes.
Me sorprend al devolverle la sonrisa, y rpidamente volv a trabajar en el nudo
que intentaba atar. El problema era que me gustaba estar a bordo de la
embarcacin de Sturmhond. Me agradaban Tolya y Tamar y el resto de la
tripulacin. Me gustaba sentarme en las comidas con ellos, y el sonido de tenor
cadencioso de Privyet. Me gustaban las tardes cuando hacamos prcticas de tiro,
Leigh Bardugo Dark Guardians
78
alinebamos las botellas de vino vacas para disparar desde popa y hacamos
apuestas inofensivas.
Era un poco como estar en el Pequeo Palacio, pero sin la diplomacia
desorganizada ni las constantes competencias por estatus. La tripulacin se
comportaba de un modo fcil y abierto. Todos eran jvenes, pobres, y haban
pasado la mayor parte de su vida en la clandestinidad. En este barco haban
encontrado un hogar, y nos dieron la bienvenida a Mal y a m sin mucha protesta.
No saba lo que nos esperaba en Ravka Occidental y estaba bastante segura de
que era una locura regresar, pero a bordo del Volkvolny, con el viento soplando y
las velas blancas resaltando contra un amplio cielo azul, poda olvidarme del
futuro y del miedo.
Y tena que admitir que tambin me agradaba Sturmhond. Era arrogante y
temerario, y siempre utilizaba diez palabras cuando necesitaba dos, pero me senta
impresionada por la forma en que manejaba su tripulacin. No se molestaba en
emplear los trucos que haba visto utilizar al Darkling, y aun as, lo seguan sin
dudar. Se haba ganado su respeto, no su miedo.
Cul es el verdadero nombre de Sturmhond? le pregunt a Tamar. Su
nombre ravkano?
No tengo ni idea.
Nunca le has preguntado?
Por qu habra de hacerlo?
Pero, de qu parte de Ravka viene?
Mir hacia el cielo.
Quieres hacer otra ronda con sables? pregunt. Deberamos tener
tiempo antes de que comience mi guardia.
Siempre cambiaba de tema cuando traa a Sturmhond a colacin.
No se limit a caer del cielo a un barco, Tamar. No te importa de dnde
vino?
Tamar tom las espadas y se las entreg a Tolya, quien serva como maestro de
armas de la embarcacin.
No mucho. l nos deja navegar, y nos deja luchar.
Y no nos obliga a vestirnos con seda roja ni a hacer de perritos falderos
aadi Tolya, abriendo un anaquel con la llave que llevaba colgando de su
grueso cuello.
Seras un perro faldero lastimero Tamar se ech a rer.
Cualquier cosa es mejor que seguir las rdenes de algn imbcil engredo
vestido de negro refunfu Tolya.
Sigues las rdenes del Sturmhond seal.
Slo cuando le da la gana.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Salt. Sturmhond se encontraba de pie justo detrs de m.
Trata de decirle a ese buey qu hacer y ve qu pasa dijo el corsario.
Tamar resopl, y ella y Tolya comenzaron a guardar el resto de las armas.
Sturmhond se inclin y murmur:
Si quieres saber algo sobre m, preciosa, todo lo que tienes que hacer es
preguntar.
Me preguntaba de dnde eres dije a la defensiva. Eso es todo.
De dnde eres t?
Keramzin, lo sabes.
Pero de dnde eres?
Por la mente me pasaron recuerdos vagos: un plato poco profundo de
remolachas cocidas y su tacto resbaladizo entre mis dedos mientras me manchaban
las manos de rojo; el olor de la papilla de huevo; ir sentada sobre los hombros de
alguien (tal vez mi padre) por un camino polvoriento. En Keramzin, mencionar a
nuestros padres haba sido considerado una traicin a la bondad del Duque y una
seal de ingratitud. Nos ensearon a no hablar nunca de nuestras vidas antes de
llegar a la finca, y con el tiempo, la mayora de los recuerdos simplemente
desaparecieron.
De ninguna parte contest. El pueblo donde nac era demasiado pequeo
como para ser digno de un nombre. Ahora, qu hay de ti, Sturmhond? De dnde
vienes?
El corsario sonri. Una vez ms, me asalt la idea de que haba algo raro en su
rostro.
Mi madre era una ostra dijo con un guio. Y yo soy la perla.
Y se alej silbando una meloda desafinada.

* * *
Dos noches despus, me despert y encontr a Tamar cernindose sobre m,
mientras me sacuda por el hombro bueno.
Es hora de irnos dijo.
Ahora? pregunt, adormilada. Qu hora es?
Cerca de las tres campanas.
De la maana? Bostec y baj las piernas por el lado de mi
hamaca. Dnde estamos?
A quince millas de la costa de Ravka Occidental. Vamos, Sturmhond est
esperando. Ella ya estaba vestida y tena su bolso de lona colgado del hombro.
Yo no tena pertenencias que reunir, por lo que me puse las botas, di unas
palmaditas en el bolsillo interior de mi abrigo para asegurarme de que tena el libro
rojo, y la segu hasta la puerta.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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En cubierta, Mal se encontraba junto a barandilla de estribor con un pequeo
grupo de miembros de la tripulacin. Tuve un momento de confusin cuando me
di cuenta de que Privyet llevaba la levita verde azulada de Sturmhond. No habra
reconocido a Sturmhond si no hubiera estado dando rdenes. Estaba envuelto en
un abrigo voluminoso con el cuello levantado y un gorro de lana hasta las orejas.
Soplaba un viento fro. Las estrellas brillaban en el cielo, y la luna creciente
colgaba en el horizonte. Mir a lo lejos, escuchando el susurro constante del mar. Si
la tierra estaba cerca, no poda verla.
Mal trat de frotar un poco de calor en mis brazos.
Qu est pasando? pregunt.
Vamos a tierra. Pude or la cautela en su voz.
En mitad de la noche?
El Volkvolny izar mi bandera cerca de la costa fjerdana dijo Sturmhond.
El Darkling no tiene por qu saber que ests de vuelta en suelo ravkano de
momento.
Cuando Sturmhond inclin la cabeza en conversacin con Privyet, Mal me
atrajo hacia la barandilla de babor.
Ests segura de esto?
No, en absoluto admit.
Apoy las manos en mis hombros y dijo:
Hay una buena probabilidad de que me arresten si nos encuentran,
Alina. Puedes ser la Invocadora del Sol, pero yo slo soy un soldado que desafi
rdenes.
rdenes del Darkling.
Puede no importar.
Voy a hacer que importen. Adems, no nos encontrarn. Vamos a entrar en
Ravka Occidental, conoceremos al cliente de Sturmhond, y decidiremos lo que
queremos hacer.
Mal me atrajo hacia s.
Siempre fuiste tan problemtica?
Me gusta pensar que soy deliciosamente compleja.
Cuando se inclin para besarme, la voz de Sturmhond atraves la oscuridad.
Podemos llegar a los abrazos ms tarde? Quiero que estemos en tierra antes
del amanecer.
Mal suspir.
Con el tiempo, voy a darle un puetazo.
Te voy a apoyar en esa tarea.
Me tom la mano, y volvimos al grupo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
81
Sturmhond le dio a Privyet un sobre sellado con una gota de cera de color azul
plido, y luego le dio una palmada en la espalda. Tal vez era la luz de la luna, pero
pareca que el primer oficial iba a ponerse a llorar. Tolya y Tamar pasaron sobre la
baranda sostenindose con fuerza a la escalerilla asegurada a la goleta.
Me asom por la borda. Esperaba ver un bote comn, as que me sorprendi la
pequea embarcacin que vi flotando junto al Volkvolny. No se pareca a ningn
barco que hubiera visto. Sus dos cascos parecan un par de zapatos ahuecados
unidos por una plataforma con un agujero gigante en el centro.
Mal y yo seguimos a los gemelos, pisando con cuidado sobre uno de los cascos
curvos de la nave. Caminamos por el casco y descendimos a la cubierta central,
donde se encontraba el puente de mando hundido entre dos mstiles. Sturmhond
salt detrs de nosotros, luego se subi a una plataforma alzada detrs del puente
de mando y tom su lugar en el timn de la nave.
Qu es esta cosa? pregunt.
Yo lo llamo el Colibr contest, consultando algn tipo de grfico que yo no
poda ver, aunque estoy pensando en renombrarla el Pjaro de fuego. Aspir
con fuerza, pero Sturmhond simplemente sonri y orden: Corten las anclas y
librenlo!
Tamar y Tolya desengancharon los nudos de los ganchos que nos sostenan
al Volkvolny. Vi que la lnea de anclaje se deslizaba como una serpiente viva por la
popa del Colibr, y que la punta de la cuerda se deslizaba silenciosamente por el
mar. Hubiera pensado que necesitaramos un ancla cuando desembarcramos, pero
supuse que Sturmhond saba lo que estaba haciendo.
Icen velas grit Sturmhond.
Las velas se desplegaron. A pesar de que los mstiles del Colibr eran
considerablemente ms cortos que las personas a bordo de la goleta, sus velas
dobles eran cosas enormes, rectangulares, y cada una requera dos tripulantes para
maniobrarlas.
Una ligera brisa atrap la tela y nos alej del Volkvolny. Mir hacia arriba y vi
que Sturmhond observaba cmo nos alejbamos de la goleta. No poda ver su
rostro, pero tuve la clara sensacin que se estaba despidiendo. Se sacudi, y luego
grit:
Impulsores!
Haba un Grisha posicionado en cada casco. Levantaron los brazos y el viento
se elev a nuestro alrededor, llenando las velas. Sturmhond ajust nuestro curso y
pidi ms velocidad. Los Impulsores accedieron, y la extraa barca salt hacia
adelante.
Tomen esto dijo Sturmhond. Dej caer un par de gafas en mi regazo y le
arroj otro par a Mal. Tenan un aspecto similar a las que usaban los Fabricadores
Leigh Bardugo Dark Guardians
82
en los talleres del Pequeo Palacio. Mir a m alrededor. Toda la tripulacin pareca
estar usndolas al igual que Sturmhond, as que nos las pusimos.
Segundos despus, me sent agradecida de usarlas cuando Sturmhond pidi
an ms velocidad. Las velas temblaban en el aparejo, y sent una punzada de
nerviosismo. Por qu estaba tan apresurado?
El Colibr aceler sobre el agua, sus huecos cascos dobles patinaban de ola en ola
y apenas parecan tocar la superficie del mar. Me aferr a mi asiento, el estmago
me saltaba con cada vaivn.
Muy bien, Impulsores, elvennos orden Sturmhond. Marineros a las
alas, a mi cuenta.
Me volv hacia Mal.
Qu quiere decir con eso de elvennos?
Cinco! grit Sturmhond.
Los tripulantes comenzaron a moverse hacia la izquierda, tirando de las
cuerdas.
Cuatro!
Los Impulsores elevaron ms las manos.
Tres!
Un estruendo se elev entre los dos mstiles, las velas se deslizaron en toda su
longitud.
Dos!
Tiren! gritaron los marineros. Los Impulsores levantaron los brazos con un
movimiento enorme.
Uno! grit Sturmhond.
Las velas se elevaron y se abrieron, abrindose por encima de cubierta como
dos alas gigantescas. El estmago me dio un vuelco, y lo impensable sucedi:
El Colibr elev el vuelo.
Me agarr al asiento murmurando oraciones antiguas en voz baja, cerr los ojos
con fuerza mientras el viento azotaba mi cara y nos elevbamos al cielo nocturno.
Sturmhond se rea como un loco. Los Impulsores se gritaban unos a otros en
una retahla, asegurndose de mantener la constante corriente ascendente. Pens
que el corazn se me saldra del pecho.
Oh, Santos pens con inquietud. Esto no puede estar pasando.
Alina grit Mal sobre el ajetreo del viento.
Qu? Forc la palabra a travs de los labios apretados.
Alina, abre los ojos. Tienes que ver esto.
Le di una concisa sacudida de cabeza. Eso era exactamente lo que no tena que
hacer.
La mano del Mal se desliz sobre la ma y aferr mis dedos congelados.
Leigh Bardugo Dark Guardians
83
Intntalo.
Tom una respiracin temblorosa y me obligu a abrir los prpados. Estbamos
rodeados de estrellas. Por encima de nosotros, la lona blanca se encontraba estirada
en dos grandes arcos, como las curvas tensas del arco de un arquero.
Saba que no deba hacerlo, pero no pude evitar estirar el cuello sobre el borde
de la cabina. El rugido del viento era ensordecedor. Debajo, muy por debajo, las
olas iluminadas por la luna ondulaban como las escamas brillantes de una
serpiente avanzando con lentitud. Si caamos, saba que se hara aicos.
Se me escap una risita, en algn lugar entre la euforia y la histeria. Estbamos
volando. Volando.
Mal me apret la mano y dio un grito exultante.
Esto es imposible! grit.
Sturmhond grit.
Cuando la gente dice imposible, por lo general quieren decir improbable.
Con la luz de la luna brillando en los cristales de sus gafas y el abrigo ondulante
a su alrededor, pareca un loco de remate.
Trat de respirar. El viento se mantena estable. Los Impulsores y la tripulacin
pareca centrada, pero en calma. Lentamente, muy lentamente, el nudo en mi pecho
se afloj y empec a relajarme.
De dnde viene esta cosa? grit hacia Sturmhond.
Yo la dise. La constru y estrell un par de prototipos.
Tragu saliva. Estrellar era la ltima palabra que quera or.
Mal se inclin sobre el borde del puente de mando, intentando obtener una
vista ms clara de los caones gigantescos ubicados en los puntos principales de los
cascos.
Esas armas tienen varios caones coment.
Y funcionan con gravedad. No es necesario parar para recargar. Disparan
doscientas rfagas por minuto.
Es
Imposible? El nico problema es el sobrecalentamiento, pero no es tan malo
en este modelo. Tengo un armero zemen tratando de resolver las fallas. Son unos
bastardos barbricos, pero saben trabajar con un arma de fuego. Los asientos de
popa rotan para que puedas disparar desde cualquier ngulo.
Y disparar desde arriba al enemigo grit Mal casi vertiginosamente. Si
Ravka tuvieran una flota de estos
Toda una ventaja, no? Pero el Primer y Segundo Ejrcito tendran que
trabajar juntos.
Pens en lo que el Darkling me haba dicho haca mucho tiempo: La era del
poder de los Grisha est llegando a su fin. Su respuesta haba sido convertir el
Leigh Bardugo Dark Guardians
84
Abismo en un arma, pero y si el poder Grisha pudiera ser transformado por
hombres como Sturmhond?
Mir a lo largo de la cubierta del Colibr a los marineros e Impulsores que
trabajaban codo con codo, a Tolya y Tamar sentados detrs de esas armas
aterradoras. No era imposible.
Es un corsario me record. Y se inclinara a ser especulador de guerra en
un segundo. Las armas de Sturmhond le podran dar una ventaja a Ravka, pero
esas armas podran ser usadas por los enemigos de Ravka con la misma facilidad.
Una luz brillante a babor me sac de mis pensamientos. El gran faro en Alkhem
Bay. Estbamos cerca. Si estiraba el cuello, poda divisar las torres relucientes del
puerto de Os Kervo.
Pero Sturmhond no se dirigi directamente hacia all, sino que se desvi al
suroeste. Supuse que desembarcaramos en algn lugar en la costa. La idea de
aterrizar me mare. Decid mantener los ojos cerrados cuando aterrizramos, sin
importar lo que dijera Mal.
Pronto perd de vista la luz del faro. Qu tan al sur tena intencin de llevarnos
Sturmhond? Haba dicho que quera llegar a la costa antes del amanecer, lo que
sucedera en no ms de una o dos horas.
Mis pensamientos se desviaron, perdidos en las estrellas que nos rodeaban y las
nubes que avanzaban por el cielo. El viento nocturno me azotaba las mejillas y
pareca atravesar la fina tela de mi abrigo.
Mir hacia abajo y me tragu un grito: ya no volbamos sobre agua. Estbamos
sobre tierra, slida e implacable.
Tirone a Mal de la manga y seal frenticamente hacia el campo bajo
nosotros, pintado en tonos de luna de negro y plata.
Sturmhond! grit en estado de pnico. Qu ests haciendo?
Dijiste que nos llevaras a Os Kervo grit Mal.
Dije que los llevara a conocer a mi cliente.
Olvdate de eso me lament. Dnde vamos a aterrizar?
No te preocupes dijo Sturmhond. Tengo un precioso lago pequeo en
mente.
Cun pequeo? chill, entonces me di cuenta de que Mal sala del puente
de mando, con el rostro furioso. Mal, sintate!
T, ladrn mentiroso!
Yo me quedara donde ests. No creo que quieras andar a empujones cuando
entremos al Abismo.
Mal se congel y Sturmhond empez a silbar su meloda desafinada, pero el
viento se la llev.
No puedes hablar en serio le dije.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Por lo general, no dijo Sturmhond. Hay un rifle asegurado bajo tu
asiento, Oretsev. Puede que quieras sacarlo, slo por si acaso.
No puedes llevar esta cosa al Abismo! bram Mal.
Por qu no? Por lo que entiendo, estoy viajando con la nica persona que
puede garantizar el paso seguro.
Apret los puos y la furia de repente reemplaz al miedo en mi mente.
Tal vez deje que los volcra los usen de aperitivo nocturno a ti y a tu
tripulacin!
Sturmhond mantuvo una mano en el timn y consult su reloj.
Ms bien de desayuno temprano. De verdad estamos retrasados. Adems, es
una cada larga seal. Incluso para la Invocadora del Sol.
Ech un vistazo a Mal y supe que su furia deba estar reflejada en mi cara.
El paisaje avanzaba por debajo de nosotros a un ritmo aterrador. Me puse de
pie, intentando hacerme la idea de dnde estbamos.
Santos jur.
Detrs de nosotros yacan las estrellas y la luna, el mundo de los vivos. Delante
de nosotros, no haba nada. De verdad iba a hacerlo, nos llevaba hacia el Abismo.
Armeros, a sus puestos grit Sturmhond. Impulsores, mantnganse
estables.
Sturmhond, voy a matarte! grit. Gira esto ahora mismo!
Ojal pudiera. Me temo que si me quieres matar, vas a tener que esperar
hasta que aterricemos. Listos?
No! chill.
Pero al momento siguiente, estbamos en la oscuridad. Era como ninguna
noche jams conocida, una oscuridad profunda, perfecta y antinatural que pareci
rodearnos como un abrazo asfixiante. Estbamos en el Abismo.











Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Jeiis_22
Corregido por Pamee

En cuanto entramos al Falso Ocano, supe que algo haba cambiado.
A toda prisa, apoy los pies sobre la cubierta y alc las manos, lanzando una
amplia franja de luz dorada alrededor del Colibr. A pesar de lo furiosa que estaba
con Sturmhond, no iba a permitir que un rebao de volcra descendiera sobre
nosotros slo para demostrar lo furiosa que estaba.
Con la potencia de ambos amplificadores, casi no tuve que pensar para invocar
la luz. Examin los bordes cuidadosamente, sin sentir la perturbacin salvaje que
me haba agobiado la primera vez que utilic el grillete. Pero algo estaba muy mal,
el Abismo se senta diferente. Me dije que era slo mi imaginacin, pero pareca que
la oscuridad tena una textura, casi poda sentirla movindose sobre mi piel. Los
bordes de la herida del hombro me comenzaron a escocer y a palpitar, como si la
piel estuviese inquieta.
Haba estado en el Falso Ocano dos veces, y en ambas ocasiones me sent como
una extraa, como una intrusa vulnerable en un mundo antinatural que no me
quera all. Pero ahora era como si el Abismo estuviese intentando alcanzarme y
darme la bienvenida. Saba que no tena sentido, que el Abismo era un lugar sin
vida y vaco, no un ser vivo.
Me conoce pens. Los semejantes se atraen.
Estaba siendo ridcula. Me aclar la mente y lanc la luz ms lejos, dejando que
el poder pulsara clido y tranquilizador a m alrededor. Yo era esto y no oscuridad.
Ya vienen dijo Mal a mi lado. Escuchen.
Sobre el mpetu del viento, o el eco de un chillido a travs del Abismo, y luego
el constante aleteo de los volcra. Nos haban encontrado rpidamente, atrados por
el olor de la presa humana.
Batan las alas alrededor del crculo de luz que haba creado, empujando la
oscuridad hacia nosotros en ondas agitadas. Con los cruces del Abismo detenidos,
haban estado demasiado tiempo sin comer. El apetito los volva audaces.
Extend los brazos, dejando que la luz brillase ms y los hice retroceder.
No dijo Sturmhond. Djalos acercarse.
Qu? Por qu? pregunt, los volcra eran depredadores puros, no eran
juguetes.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Nos cazan dijo, levantando la voz para que todos pudieran orlo. Tal vez
sea hora de que nosotros los cacemos a ellos.
La tripulacin dej salir un grito de guerra, seguido por una serie de ladridos y
aullidos.
Atrae la luz me pidi.
Est fuera de s le dije a Mal. Dile que esta fuera de s.
Pero Mal vacil.
Bueno
Bueno, qu? pregunt, incrdula. En caso de que lo hayas olvidado,
una de esas cosas intent comerte!
l se encogi de hombros y una sonrisa roz sus labios.
Tal vez por eso me gustara ver qu pueden hacer estas armas.
Negu con la cabeza, no me gustaba esto para nada.
Slo por un momento presiono Sturmhond. Complceme.
Complacerlo, como si estuviese pidiendo otra rebanada de pastel.
La tripulacin estaba a la espera, Tolya y Tamar estaban encorvados sobre los
caones protuberantes de sus armas; parecan insectos colepteros.
Est bien dije. Pero no digan que no se los advert.
Mal se llev el rifle al hombro.
Aqu vamos murmur. Contraje los dedos y el crculo de luz se contrajo y
se encogi alrededor del barco.
Los volcra chillaron de emocin.
Apgala toda! orden Sturmhond.
Apret los dientes con frustracin, luego hice lo que peda. El Abismo qued a
oscuras.
Escuch el batir de las alas cuando los volcra se lanzaron en picada.
Ahora, Alina! grit Sturmhond. Ilumnanos!
No me detuve a pensarlo, arroj la luz en una onda ardiente. La luz del
medioda dura e implacable nos mostr el horror que nos rodeaba. Haba volcra
por todas partes suspendidos en el aire alrededor del barco, una masa de gris con
alas, cuerpos removindose, ojos vidriosos y ciegos, fauces llenas de dientes. Su
parecido con los nichevoya era inconfundible y, sin embargo, eran mucho ms
grotescos y mucho ms torpes.
Fuego! grit Sturmhond.
Tolya y Tamar abrieron fuego. Era un sonido que nunca antes haba escuchado,
un estruendo imparable y aplastante que hizo temblar el aire a nuestro alrededor y
me hizo repiquetear los huesos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Fue una masacre, los volcra cayeron de los cielos con los pechos destrozados y
las alas desgarras. Los cartuchos caan con un sonido metlico sobre la cubierta del
barco y el olor penetrante de la plvora consumida llenaba el aire.
Doscientos disparos por minuto. As que esto era lo que poda hacer un ejrcito
moderno.
Los monstruos no parecan saber lo que estaba sucediendo, giraban y
golpeaban el aire, conducidos por su incansable sed de sangre, hambre y miedo,
desgarrndose unos a otros en su confusin y deseo de escapar.
Sus gritos Baghra me dijo una vez que los antepasados de los volcra eran
humanos. Podra haber jurado que escuchaba sus gritos.
Los disparos pararon. Me pitaban los odos. Mir hacia arriba y vi manchas
negras de sangre y pedazos de carne en las velas de lona. Un sudor fro me perlaba
la frente, y pens que iba a caer enferma. El silencio dur slo unos momentos
antes de que Tolya echase atrs la cabeza y lanzase un aullido de victoria; el resto
de la tripulacin se le uni ladrando y aullando. Quera gritarles a todos que se
callaran.
Cree que podamos acabar con otro rebao? pregunt uno de los
Impulsores.
Tal vez contest Sturmhond. Pero probablemente deberamos seguir
hacia el este. Ya casi amanece y no quiero que nos vean.
S pens. Vayamos al este, salgamos de aqu. Me temblaban las manos, la
herida del hombro me arda y palpitaba. Qu me pasaba? Los volcra eran
monstruos, nos habran desgarrado sin pensarlo; lo saba y, sin embrago, todava
poda or sus gritos.
Hay ms dijo Mal de repente. Muchos ms.
Cmo lo sabes? pregunt Sturmhond.
Sol lo s.
Sturmhond vacil, entre las gafas, el sombrero y el cuello alto, era imposible
leer su expresin.
Dnde? pregunt finalmente.
Un poco ms al norte respondi Mal. En esa direccin. Apunt hacia la
oscuridad y tuve el impulso de golpearle la mano. Slo porque pudiera rastrear a
los volcra, no significaba que tuviera que hacerlo.
Sturmhond cambi el rumbo. El corazn me dio un vuelvo.
El Colibr baj las alas y gir, mientras Mal gritaba las indicaciones y Sturmhond
cambiaba el rumbo. Trat de concentrarme en la luz, en la presencia reconfortante
de mi poder e intent ignorar la sensacin de malestar en el estmago.
Sturmhond nos hizo bajar ms. Mi luz brill sobre la arena incolora del Abismo
y toc el oscuro bulto de un bote de arena naufragado. Un temblor me recorri el
Leigh Bardugo Dark Guardians
89
cuerpo cuando nos acercamos. El esquife estaba partido por la mitad, uno de sus
mstiles se haba quebrado en dos partes y slo poda distinguir los restos de tres
velas negras harapientas.
Mal nos haba dirigido a las ruinas del bote del Darkling.
La poca calma que me las haba arreglado para reunir, desapareci.
El Colibr se acerc ms y nuestras sombras se proyectaron sobre la cubierta
astillada. Sent un poco de alivio. A pesar de lo ilgico que era, esperaba ver los
cuerpos esparcidos por la cubierta de los Grisha que haba dejado atrs, los
esqueletos del emisario del Rey y de los embajadores extranjeros acurrucados en
un rincn, pero obviamente ya no estaban. Haban servido de comida para los
volcra y ahora sus huesos se encontraban esparcidos por los confines desrticos del
Abismo.
El Colibr gir a estribor y mi luz atraves las oscuras profundidades del casco
roto. Los gritos comenzaron.
Santos jur Mal, y levant su rifle.
Haba tres grandes volcra encogidos bajo el casco del esquife, de espaldas a
nosotros, con las alas bien abiertas. Pero fue lo que intentaban proteger con sus
cuerpos lo que me produjo que el miedo y la repulsin temblando me
aguijonearan: un mar de formas retorcidas, brazos pequeos y relucientes, espaldas
dividas por pequeas membranas transparentes de alas que apenas se estaban
formando. Gimotearon y lloriquearon, y se deslizaron uno sobre los otros
intentando aparatarse de la luz.
Habamos descubierto un nido.
La tripulacin se haba quedado en silencio; ya no haba ladridos ni aullidos.
Sturmhond dirigi la nave en otro arco bajo y entonces grit:
Tolya, Tamar, grenatki.
Los gemelos cargaron dos proyectiles de hierro fundido y los alzaron hasta el
borde la barandilla.
Otra ola de temor se apoder de m. Son volcra me record. Mralos, son
monstruos.
Impulsores, a mi seal dijo Sturmhond, sombro. Espoletas! grit, y
luego: Artilleros, fuego a discrecin!
En el momento en que los proyectiles fueron liberados, Sturmhond rugi:
Ahora! Y gir el timn con fuerza hacia la derecha. Los Impulsores
levantaron los brazos y el Colibr sali dispar hacia el cielo.
Pas un silencioso segundo, entonces una explosin a gran escala reson bajo
nosotros. El calor y la fuerza de la detonacin golpearon al Colibr con una rfaga
poderosa.
Firmes! bram Sturmhond.
Leigh Bardugo Dark Guardians
90
La pequea embarcacin se hundi salvajemente, balancendose como un
pndulo bajo sus alas de lonas. Mal me plant una mano a cada lado, protegiendo
mi cuerpo con el suyo mientras luchaba por mantener el equilibrio y por mantener
encendida la luz que nos rodeaba.
Finalmente, el barco dej de balancearse y recorri en un arco suave, trazando
un amplio crculo por encima del esquife en llamas.
Temblaba con fuerza. El aire ola a carne quemada, senta los pulmones
chamuscados y cada respiracin me quemaba el pecho.
La tripulacin de Sturmhond aullaba y gritaba de nuevo. Mal se les uni y alz
su rifle en seal de victoria. Por encima de los aplausos poda escuchar los gritos de
los volcra, indefensos y humanos a mis odos, como lamentos de madres al haber
perdido a sus cras.
Cerr los ojos. Era todo lo que poda hacer para no taparme odos y
desplomarme sobre cubierta.
Suficiente susurr, nadie pareca escucharme. Por favor dije con voz
spera. Mal
Te has convertido en una verdadera asesina, Alina.
Esa voz fra. Abr los ojos de golpe.
El Darkling se encontraba frente a m, su kefta negra ondeaba sobre la cubierta
del Colibr. Di un grito ahogado y retroced un paso mirando frenticamente a m
alrededor, pero nadie estaba observando, todos gritaban y daban alaridos mientras
miraban fijamente las llamas.
No te preocupes dijo el Darkling suavemente. Se hace ms fcil con el
tiempo. Ven, yo te ensear.
Desliz un cuchillo de la manga de su kefta y antes de que pudiese gritar, lanz
un corte hacia mi cara. Alc las manos para defenderme y un grito se liber de mi
garganta.
La luz desapareci y el barco se hundi en la oscuridad. Ca de rodillas y me
acurruqu en la cubierta, lista para sentir el filo del acero Grisha.
No lo sent. La gente segua gritando en la oscuridad a m alrededor, y
Sturmhond gritaba mi nombre.
O resonar el chillido de los volcra. Cerca, demasiado cerca. Alguien gimi y
el barco se inclin rpidamente. O el rechinar de las botas cuando la tripulacin
luch por mantenerse en pie.
Alina! Esa vez, era la voz de Mal.
Lo sent avanzar a trompicones hacia m en la oscuridad. Me regres algo de
sentido y volv a lanzar la luz en un torrente brillante.
Los volcra que haban descendido sobre nosotros aullaron y giraron de nuevo
hacia la oscuridad, pero uno de los Impulsores yaca sangrando en cubierta con el
Leigh Bardugo Dark Guardians
91
brazo casi arrancado del hombro. La vela aleteaba intilmente sobre l y el Colibr
se inclin hacia estribor, perdiendo altura rpidamente.
Tamar, aydale! orden Sturmhond, pero Tolya y Tamar ya estaban
escalando por los cascos hacia el Impulsor cado.
La otra Impulsora haba levantado las dos manos, con el rostro rgido por la
tensin, mientras intentaba convocar una corriente lo suficientemente fuerte para
mantenernos en el aire. El barco se balance y flaque. Sturmhond se aferr al
timn, gritando rdenes a los miembros de la tripulacin que trabajaban con las
velas del barco.
El corazn me aporreaba en el pecho. Mir frenticamente a cubierta, dividida
entre el terror y la confusin. Haba visto al Darkling, lo haba visto.
Ests bien? preguntaba Mal a mi lado. Ests herida?
No poda mirarlo. Temblaba tan fuerte que pens podra romperme. Concentr
todo mi esfuerzo en mantener la luz ardiente a nuestro alrededor.
Est herida? grit Sturmhond.
Slo scanos de aqu! respondi Mal.
Oh, eso debera estar haciendo? espet Sturmhond.
Los volcra chillaban y giraban, poniendo a prueba el crculo de luz. Podan ser
monstruos, pero me pregunt s entendan la venganza.
El Colibr se balance y se estremeci. Mir hacia abajo y vi arena gris
precipitndose a nuestro encuentro y luego, de repente, estbamos fuera de la
oscuridad. Salimos disparados de los ltimos fragmentos negros del Abismo y
entramos a la luz azul del amanecer.
El suelo se vea aterradoramente cerca bajo el barco.
Luces fuera! orden Sturmhond.
Dej caer las manos y me aferr desesperada la barandilla del puente de mando.
Pude ver un gran tramo del camino, luces de un pueblo que brillaban intensamente
en la distancia y ah, ms all de unos cerros de poca altura, un estrecho lago azul
con la luz de la maana resplandeciendo sobre la superficie.
Slo un poco ms! grit Sturmhond.
La Impulsora dej escapar un sollozo de esfuerzo, los brazos le temblaban y las
velas ondeaban. El Colibr contino cayendo; las ramas rasparon el casco cuando
pasamos rozando las copas de los rboles.
Todos agchense y sujtense con fuerza! grit Sturmhond.
Mal y yo nos agachamos en la cabina con los brazos y las piernas apoyadas a los
laterales y las manos entrelazadas. La pequea embarcacin se sacudi y tembl.
No lo vamos a conseguir dije en tono spero.
l no dijo nada, simplemente me apret los dedos con ms fuerza.
Preprense! rugi Sturmhond.
Leigh Bardugo Dark Guardians
92
En el ltimo segundo, se lanz a la cabina en una maraa de extremidades. Slo
tuvo tiempo de decir: Esto es acogedor antes de estrellarnos contra la tierra con
una sacudida demoledora.
Mal y yo salimos disparados hacia la proa del puente de mando cuando el
barco se estrell contra el suelo, repiqueteando y golpeteando. Su casco se parti en
pedazos, hubo un fuerte chapoteo y de repente pasamos rozando el agua del lago.
O el sonido de algo que se desgarraba y supe que uno de los cascos se haba
liberado. Rebotamos bruscamente sobre la superficie y luego, milagrosamente, nos
detuvimos con un estremecimiento.
Trat de orientarme. Yaca de espalda, pegada al puente de mando y alguien
respiraba con dificultad a mi lado. Me mov con cautela. Haba recibido un fuerte
golpe en la cabeza y un corte profundo en ambas palmas, pero me pareca que
estaba de una sola pieza.
El agua estaba inundando el suelo de la cabina, o salpicaduras y a gente
llamndose a gritos.
Mal? lo llam, mi voz era un chillido tembloroso.
Estoy bien respondi, estaba en algn lugar a mi izquierda. Tenemos que
salir de aqu.
Mir alrededor, pero Sturmhond no se vea por ningn lado.
Cuando salimos del puente de mando, el barco roto comenz a inclinarse de
manera alarmante.
Omos un pequeo crujido y uno de los mstiles cedi, para luego desplomarse
en el lago bajo el peso de sus velas. Nos tiramos al lago, pataleando con fuerza
mientras el lago intentaba hundirnos junto al barco. Uno de los tripulantes estaba
enredado en las cuerdas. Mal se sumergi para ayudar a sacarlo y estuve a punto
de llorar de alivio cuando ambos surgieron a la superficie.
Vi a Tolya y Tamar nadando con otros miembros de la tripulacin a la siga.
Tolya llevaba al Impulsor herido a cuestas. Sturmhond nadaba detrs con un
marinero inconsciente bajo el brazo. Nadamos hacia la orilla.
Mis extremidades magulladas se sentan pesadas, y mi ropa empapada
aumentaba la pesadez, pero finalmente llegamos a aguas poco profundas.
Salimos del agua a rastras, pasando por parches de juncos limosos, y nos
arrojamos sobre la playa con forma de media luna.
Me qued ah, escuchando los sonidos extraamente ordinarios de la
madrugada: grillos en la hierba, el trino de las aves en algn lugar del bosque, el
bajo croar titubeante de una rana. Tolya estaba atendiendo al Impulsor herido, y
mientras terminaba de curarle el brazo, le daba instrucciones para que flexionara
los dedos y doblara el codo. O que Sturmhond llegaba a la playa y entregaba el
ltimo marinero al cuidado de Tamar.
Leigh Bardugo Dark Guardians
93
No est respirando dijo Sturmhond, y no le siento pulso.
Me obligu a sentarme. El sol se elevaba detrs de nosotros, me calentaba la
espalda e iluminaba el lago y los bordes de los rboles.
Tamar tena las manos apretadas contra el pecho del marinero mientras
utilizaba su poder para extraerle el agua de los pulmones y traer su corazn a la
vida. Los minutos parecan extenderse mientras el marinero yaca inmvil en la
arena. Luego jade, abri los ojos y vomit el agua del lago sobre su camisa.
Di un suspiro de alivio; un muerto menos en mi conciencia.
Otro miembro de la tripulacin se palpaba los costados, comprobando si se
haba roto alguna costilla. Mal tena un corte profundo en la frente. Pero estbamos
todos aqu, lo habamos conseguido.
Sturmhond volvi a meterse al agua. Con el agua hasta las rodillas, contempl
la superficie lisa del lago mientras su abrigo flotaba a su espalda. A excepcin de
un tramo destrozado de tierra en la orilla, no haba seal de lo que haba sido el
Colibr alguna vez.
La Impulsora ilesa se volvi hacia m.
Qu pas? espet. Casi matan a Kuvo, a todos!
No lo s contest, apoyando la cabeza en las rodillas.
Mal me rode con su brazo, pero yo no quera consuelo, quera una explicacin
de lo que haba visto.
No lo sabes? dijo con incredulidad.
No lo s repet, sorprendida por la oleada de ira que sala con cada
palabra. No ped que me lanzaran en el Abismo, no soy la que fue en busca de
pelea con los volcra. Por qu no le preguntas a tu capitn lo que pas?
Tiene razn dijo Sturmhond, sali del agua con dificultad y subi por la
orilla hacia nosotros, mientras se quitaba los guantes destrozados. Debera
haberle dado ms aviso y no debera haber ido hacia el nido.
De alguna manera, el hecho de que estuviese de acuerdo conmigo slo me haca
sentir ms enfadada. Despus, Sturmhond se quit el sombrero y las gafas y mi
rabia desapareci, sustituida completamente por el desconcierto.
Mal se puso de pie en un instante.
Qu demonios es esto? demand, en voz baja y peligrosa.
Me qued paralizada. Mi dolor y agotamiento se vieron eclipsados por la
extraa visin frente a m. No saba lo que estaba mirando, pero me alegr de que
Mal lo estuviese viendo tambin; despus de lo que haba visto en el Abismo, no
confiaba en m misma.
Sturmhond suspir y se pas una mano por la cara una cara totalmente
desconocida.
Leigh Bardugo Dark Guardians
94
Su barbilla haba perdido su punta pronunciada y si bien su nariz todava
estaba un poco torcida, no se pareca en nada a la nariz bulbosa que haba sido; su
cabello ya no era marrn rojizo y largo, sino de un dorado oscuro, cortado al estilo
militar, y esos extraos ojos de color verde turbio, ahora eran claros, de un color
avellana brillante. Luca completamente diferente, pero sin lugar a dudas era
Sturmhond.
Y es guapo, pens con una punzada desconcertante de resentimiento.
Mal y yo ramos los nicos que lo miraban fijamente, nadie de la tripulacin
pareca remotamente sorprendido.
Tienes a un confeccionista le dije.
Sturmhond hizo una mueca.
No soy un confeccionista protest Tolya con enojo.
No, Tolya, tus dones estn en otra parte dijo Sturmhond con dulzura.
Sobre todo en los campos clebres del asesinato y la mutilacin.
Por qu haces esto? le pregunt, intentando adaptarme a la experiencia
discordante de la voz de Sturmhond en la boca de una persona diferente.
Era esencial que el Darkling no me reconociera. No me ha visto desde que
tena catorce aos, pero no quera tentar la suerte.
Quin eres? pregunt Mal furiosamente.
Esa es una pregunta complicada.
En realidad es bastante sencilla dije al ponerme de pie. Pero s exige
contar la verdad, algo que pareces incapaz de hacer.
Oh, puedo hacerlo dijo Sturmhond, sacudiendo el agua de una de sus
botas. Simplemente no soy muy bueno en ello.
Sturmhond gru Mal, avanzando hacia l. Tienes exactamente diez
segundos para explicarte o Tolya va a tener que hacerte una cara totalmente nueva.
Entonces Tamar se puso de pie.
Alguien viene.
Todos guardamos silencio y pusimos atencin. Los sonidos venan de ms all
del bosque que rodeaba al lago: un montn de cascos de caballos, el chasquido y
crujido de las ramas al quebrarse mientras los hombres se acercaban a nosotros a
travs de los rboles.
Sturmhond gimi.
Saba que nos haban avistado, pasamos demasiado tiempo en el Abismo.
Dej escapar un suspiro irregular. Un barco hundido y una tripulacin que
parece un montn de comadrejas ahogadas. Esto no era lo que tena en mente.
Quera saber lo que tena en mente exactamente, pero no haba tiempo para
preguntar.
Leigh Bardugo Dark Guardians
95
Los rboles se abrieron y un grupo de hombres a caballo avanzaron hasta playa.
Diez veinte treinta soldados del Primer Ejrcito, hombres del Rey,
excesivamente armados. De dnde haban salido?
Despus de la masacre de los volcra y el accidente, no crea que me quedara
algo de temor, pero estaba equivocada. El pnico me recorri al recordar lo que
Mal haba dicho sobre abandonar su puesto. Estbamos a punto de ser arrestados
como traidores? Crisp los dedos. No me iba a tomar prisionera otra vez.
Tranquila, Invocadora susurr el corsario. Deja que me ocupe de esto.
Ya que has manejado el resto tan bien, verdad, Sturmhond?
Puede que sea prudente que no me llames as de nuevo por un tiempo.
Y eso por qu? dije entre dientes.
Porque no es mi nombre.
Los saldados marcharon a medio galope hasta detenerse frente a nosotros; la
luz de la maana haca brillar sus rifles y sables.
Un joven capitn desenvain su espada.
En el nombre del Rey de Ravka, arrojen sus armas.
Sturmhond dio un paso adelante, interponindose entre el enemigo y su
tripulacin herida.
Levant las manos en seal de rendicin.
Nuestras armas estn en el fondo del lago; estamos desarmados.
Sabiendo lo que saba sobre Sturmhond y los gemelos, tena serias dudas.
Diga su nombre y su motivo para estar aqu orden el joven capitn.
Poco a poco, Sturmhond se sac el abrigo empapado de los hombros y se lo
entreg a Tolya.
Un revuelo incmodo pas por la lnea de los soldados: Sturmhond vesta el
uniforme militar ravkano. Estaba empapado hasta los huesos, pero no haba duda
del uniforme verde oliva y los botones de plata del Primer Ejrcito de Ravka o
del guila bicfala que indicaba el rango de oficial. A qu estaba jugando el
corsario?
Un hombre mayor avanz a travs las lneas, y gir su caballo para enfrentarse
a Sturmhond. Con un sobresalto, reconoc al coronel Raevsky, el comandante del
campamento militar en Kribirsk. Tan cerca habamos cado de la ciudad? Por eso
los soldados haban llegado aqu tan rpido?
Explquese, muchacho! orden el coronel. Indique su nombre y su rango
antes de que tenga que despojarlo de ese uniforme y colgarlo del rbol ms alto.
A Sturmhond no pareci preocuparle demasiado. Cuando habl, su voz pareca
tener una cualidad que nunca le haba odo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
96
Soy Nikolai Lantsov, Mayor del Vigsimo Segundo Regimiento, Soldado del
Ejrcito del Rey, Gran Duque de Udova y segundo hijo de su Majestad, el Rey
Alexander Tercero, Rey del trono del guila Bicfala, larga sea su vida y reinado.
Me qued boquiabierta. Un sobresalto atraves la fila de soldados y una risita
nerviosa se elev desde algn lugar entre las filas. No saba qu clase de broma
crea este loco que estaba gastando, pero Raevsky no pareca divertido. Salt de su
caballo y le lanz las riendas a un soldado.
Escchame, mequetrefe irrespetuoso dijo con la mano ya en la
empuadura de su espada y las facciones deformadas por la furia mientras se
diriga directamente a Sturmhond. Nikolai Lantsov sirvi bajo mi tropa, en la
frontera norte y
Su voz se desvaneci. Estaba cara a cara con el corsario, pero Sturmhond no
parpade.
El coronel abri la boca y luego la cerr, dio un paso atrs y estudi el rostro de
Sturmhond. Observ que su expresin cambiaba del desprecio a la incredulidad y a
lo que slo poda ser reconocimiento. De repente, hinc una rodilla en el suelo e
inclin la cabeza.
Perdneme, moi tsarevich dijo con la mirada dirigida al suelo frente a l.
Bienvenido a casa.
Los soldados se lanzaron miradas confusas.
Sturmhond les dirigi una mirada fra y expectante. Irradiaba mandato. Algo
pareci reverberar en las filas y luego, uno por uno, se deslizaron de sus caballos y
se postraron de rodillas, con las cabezas inclinadas.
Oh, Santos.
Tienes que estar bromeando murmur Mal.
Haba cazado un ciervo mgico, llevaba las escamas de un dragn de hielo
asesinado alrededor de la mueca, haba visto una ciudad entera consumida por la
oscuridad, pero esto era lo ms extrao que haba presenciado. Tena que ser otro
de los engaos de Sturmhond, uno que estaba segura hara que nos mataran a
todos.
Me qued mirando al corsario. Era posible? No era capaz de poner en marcha
mi mente. Estaba demasiado exhausta, agotada por el miedo y el pnico. Recorr
mis recuerdos en busca de lo que saba sobre los dos hijos del Rey de Ravka.
Conoc brevemente al hijo mayor en el Pequeo Palacio, pero al hijo ms joven no
lo haban visto en la corte en aos.
Se supona que debera estar en algn lugar como aprendiz de armero o
estudiando construccin naval.
O quiz haba hecho ambas cosas.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Me sent mareada. Sobachka, as haba llamado Genya al prncipe, significaba
cachorro. Insisti en hacer su servicio militar en la infantera, la escuch
contarme.
Sturmhond, Storm hound o Sabueso de Tormenta, Lobo de las Olas.
Sobachka. No poda ser, simplemente no era posible.
Levntense orden Sturmhond o quienquiera que fuese. Todo su porte
pareca haber cambiado.
Los soldados se pusieron de pie en posicin de firmes.
Ha pasado demasiado tiempo desde que estuve en casa bram el
corsario, pero no regres con las manos vacas.
Dio un paso hacia un lado, extendi un brazo e hizo un gesto haca m. Cada
rostro se volte expectante.
Hermanos continu. Traje a la Invocadora del Sol de vuelta a Ravka.
No pude evitarlo. Me abalanc hacia l y le di un puetazo en la cara.
























Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por GusFuentes

Tienes suerte de que no te hayan disparado dijo Mal, con rabia.
Caminaba de un lado a otro en la tienda de campaa sencillamente amueblada,
una de las pocas que quedaban en el campamento Grisha cercano a Kribirsk. El
glorioso pabelln de seda negra del Darkling haba sido derribado; lo nico que
haba sobrevivido fue una amplia franja de hierba muerta llena de clavos doblados
y restos de lo que alguna vez debi haber sido un piso de madera pulida.
Me sent a la mesa toscamente labrada y mir hacia Tolya y Tamar, que
flanqueaban la entrada a la tienda, aunque no saba con seguridad si era para
protegernos o para impedirnos escapar.
Vali la pena contest. Adems, nadie va a dispararle a la Invocadora del
Sol.
Acabas de darle un puetazo a un prncipe, Alina. Supongo que podemos
aadir otro acto de traicin a nuestra lista.
Sacud la mano dolorida, los nudillos me escocan.
En primer lugar, estamos realmente seguros de que es un prncipe? Y en
segundo lugar, slo ests celoso.
Por supuesto que estoy celoso. Pens que yo lo golpeara, pero ese no es el
punto.
El caos haba reinado despus de mi arrebato, y slo unas cuantas palabras
rpidas provenientes de Sturmhond y el control de Tolya sobre una agresiva
multitud les haba impedido encarcelarme o peor.
Sturmhond nos haba escoltado a travs Kribirsk al campamento militar.
Cuando nos dej en la tienda, haba dicho en voz baja:
Todo lo que pido es que permanezcas el tiempo suficiente para poder
justificarme. Si no te gusta lo que oyes, eres libre de irte.
Slo as? me burl.
Confa en m.
Cada vez que dices confa en m, confi en ti un poco menos espet.
Pero Mal y yo nos quedamos, inseguros de cul sera nuestro prximo
movimiento. Sturmhond no nos haba atado ni tampoco nos haba puesto bajo
estricta vigilancia. Nos haba provisto de ropa limpia y seca. Si quisiramos,
podramos tratar de burlar a Tolya y Tamar y volver a escapar a travs del Abismo,
Leigh Bardugo Dark Guardians
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pues no cualquiera podra seguirnos. Podramos aparecer en cualquier lugar que
nos gustara en la costa occidental pero, adnde iramos despus de eso?
Sturmhond haba cambiado, pero nuestra situacin no. No tenamos dinero ni
aliados, y el Darkling an nos segua los pasos. No me entusiasmaba volver al
Abismo, no despus de lo que sucedi a bordo del Colibr.
Suprim un sombro acceso de risa. Si en realidad pensaba en tomar refugio en
el Falso Ocano, entonces ciertamente las cosas estaban muy mal.
Un sirviente entr con una bandeja grande y dej una jarra de agua, una botella
de kvas y vasos, y varios platos pequeos de zakuski. Cada plato estaba bordeado de
oro y adornado con un guila bicfala.
Sopes la comida: espadines ahumados en pan negro, remolachas marinadas y
huevos rellenos. No habamos comido desde la noche anterior, a bordo
del Volkvolny, y si bien haba quedado hambrienta luego de usar mi poder, estaba
demasiado nerviosa para comer.
Qu te pas? pregunt Mal cuando el sirviente se march.
Volv a sacudir los nudillos.
Perd los estribos.
Eso no es lo que quise decir. Qu pas en el Abismo?
Estudi un frasquito de mantequilla con hierbas, girando el plato en mis
manos.
Lo vi.
Estaba cansada respond suavemente.
Utilizaste mucho ms poder cuando nos escapamos de los nichevo'ya, y nunca
flaqueaste. Es el grillete?
El grillete me hace ms fuerte dije, y tap las escamas de la sierpe de mar
con el borde de la manga. Adems, las haba estado usando por semanas. No haba
nada mal con mi poder, pero quiz haba algo mal en m. Dibuj un patrn
invisible en la mesa. Cuando estbamos luchando contra los volcra, te sonaron
diferente? pregunt.
Diferente, cmo?
Ms humanos?
Mal frunci el ceo.
No, me sonaron igual que siempre: como monstruos que quieren
comernos. Puso su mano sobre la ma. Qu sucedi, Alina?
Lo vi.
Te lo dije, estaba cansada, perd el control.
l se ech hacia atrs.
Si quieres mentirme, hazlo, pero no voy a fingir que te creo.
Por qu no? pregunt Sturmhond, entrando a la tienda. Es de cortesa.
Leigh Bardugo Dark Guardians
100
Instantneamente nos pusimos de pie, listos para pelear. Sturmhond se detuvo
en seco y levant las manos en gesto de paz. Se haba puesto un uniforme seco y un
moretn estaba empezando a aparecer en su mejilla. Cautelosamente, se quit la
espada y la colg en poste en la entrada de la tienda.
Estoy aqu para hablar dijo.
Entonces habla replic Mal. Quin eres y a qu ests jugando?
Nikolai Lantsov, pero por favor no me hagas recitar mis ttulos de nuevo. No
es divertido para nadie, y el nico importante es prncipe.
Y qu hay de Sturmhond? pregunt.
Tambin soy Sturmhond, capitn del Volkvolny, tormento del Verdadero
Ocano.
Tormento?
Bueno, por lo menos soy irritante.
Negu con la cabeza.
Imposible.
Improbable.
Este no es el momento para intentar ser gracioso.
Por favor dijo en un tono conciliador. Sintense. No s ustedes, pero yo
encuentro todo ms comprensible cuando estoy sentado. Sospecho que tiene algo
que ver con la circulacin. Por supuesto, es preferible reclinarse, pero no creo que
estemos en esos trminos.
No me mov. Mal se cruz de brazos.
De acuerdo, bueno, me voy a sentar. Considero que jugar al hroe prdigo es
agotador, y definitivamente estoy hecho trizas. Se acerc a la mesa, se sirvi un
vaso de kvas, y se instal en una silla con un suspiro de satisfaccin. Tom un sorbo
e hizo una mueca. Horrible coment. Nunca pude soportarlo.
Entonces ordene un poco de brandy, alteza dije con irritacin. Estoy
segura de que van a traerle todo lo que quiera.
Su rostro se ilumin.
Es cierto. Supongo que podra baarme en una tina llena de brandy. Puede
que lo haga.
Mal alz las manos con exasperacin y camin hacia la entrada de la tienda
para mirar hacia el campamento.
De verdad no puedes esperar que creamos algo de esto dije.
Sturmhond movi los dedos para darnos una mejor vista de su anillo.
Tengo el sello real.
Solt un bufido.
Probablemente se lo robaste al verdadero prncipe Nikolai.
Serv con Raevsky. l me conoce.
Leigh Bardugo Dark Guardians
101
Tal vez tambin le robaste la cara al prncipe.
Suspir.
Tienes que entender. El nico lugar seguro dnde poda revelar mi verdadera
identidad es aqu en Ravka. Slo los miembros de ms confianza de mi tripulacin
saban quin era realmente: Tolya, Tamar, Privyet, algunos Etherealki. El resto...
bueno, son hombres buenos, pero tambin son mercenarios y piratas.
As que engaaste a tu propia tripulacin? pregunt.
En los mares, Nikolai Lantsov es ms valioso como rehn que como capitn.
Es difcil capitanear un barco cuando ests constantemente preocupado de que te
golpeen en la cabeza una noche y que luego le pidan rescate a tu pap el rey.
Negu con la cabeza.
Nada de esto tiene sentido. El prncipe Nikolai supuestamente est en algn
lugar estudiando barcos o
De verdad fui aprendiz de un constructor de barcos fjerdano, y de un armero
zemen y de un ingeniero civil de la Provincia Bolh de Han. Intent poesa por un
tiempo, pero los resultados fueron lamentables. Estos das, ser Sturmhond
requiere la mayor parte de mi atencin.
Mal se apoy contra el poste de la tienda, con los brazos cruzados.
As que un da decidiste deshacerte de tu vida lujosa e intentar jugar a ser un
pirata?
Corsario corrigi. Y no estaba jugando a nada. Saba que poda hacer ms
por Ravka como Sturmhond que holgazaneando en la corte.
Entonces, dnde creen los reyes que ests? pregunt.
En la universidad en Ketterdam respondi. Un lugar encantador, muy
noble. Hay un encargado de embarque muy bien compensado presente en mis
clases de filosofa en estos momentos. Obtiene notas aceptables, responde al
nombre Nikolai, bebe copiosamente y a menudo para que nadie sospeche.
No tena lmites?
Por qu?
Lo intent, de verdad, pero nunca he sido bueno para permanecer sentado.
Confunda bastante a mi niera. Bueno, nieras. Hubo todo un ejrcito, por lo que
recuerdo.
Debera haberlo golpeado con ms fuerza.
Quiero decir, por qu llevar a cabo toda esta farsa?
Soy segundo en lnea al trono ravkano. Casi tuve que huir para hacer mi
servicio militar. No creo que mis padres vayan a aprobar que me cargara a piratas
zemenes y que acabara con los asedios fjerdanos. Aunque le tienen bastante cario
a Sturmhond.
Leigh Bardugo Dark Guardians
102
Bien dijo Mal desde la puerta. Eres un prncipe, un corsario y un imbcil.
Qu quieres de nosotros?
Sturmhond tom otro sorbo de kvas y se estremeci.
Su ayuda contest. El juego ha cambiado. El Abismo se est
expandiendo, el Primer Ejrcito est a punto de una rebelin completa, el golpe de
Estado del Darkling puede haber fallado, pero hizo aicos al Segundo Ejrcito, y
ahora Ravka est al borde del colapso.
Sent desazn.
Y, djame adivinar, eres el que va a arreglar las cosas?
Sturmhond se inclin hacia delante.
Conociste a mi hermano, Vasily, cuando estabas en la corte? l se preocupa
ms por sus caballos y por su prxima copa de whisky que por su propia gente. Mi
padre nunca tuvo ms que un inters pasajero en el gobierno de Ravka, y los
informes dicen que ha perdido incluso eso. Este pas se est derrumbando. Alguien
tiene que recomponer todo esto antes de que sea demasiado tarde.
Vasily es el heredero repliqu.
Creo que podra convencerse para que se haga a un lado.
Por eso que nos arrastraste de vuelta aqu? pregunt, asqueada.
Porque quieres ser rey?
Los arrastr de vuelta aqu porque el Apparat prcticamente te convirti en
una Santa en vida, y la gente te adora. Te arrastr de vuelta aqu, porque tu poder
es la clave para la supervivencia de Ravka.
Golpe mis manos sobre la mesa.
Me arrastraste de vuelta aqu para hacer una gran entrada con la Invocadora
del Sol y robarle el trono a tu hermano!
Sturmhond se ech hacia atrs.
No voy a disculparme por ser ambicioso. Eso no cambia el hecho de que soy
el mejor hombre para el trabajo.
Por supuesto que lo eres.
Vuelve a Os Alta conmigo.
Para qu? Para que puedas exhibirme como una especie de trofeo?
S que no confas en m, no tienes ninguna razn para hacerlo, pero
mantendr lo que promet a bordo del Volkvolny. Escucha lo que tengo que ofrecer.
Si sigues sin estar interesada, los barcos de Sturmhond te llevaran a cualquier parte
del mundo. Yo creo que te quedars, porque creo que puedo darte algo que nadie
ms puede otorgarte.
Esto va a ser bueno murmur Mal.
Puedo darte la oportunidad de cambiar Ravka continu Sturmhond.
Puedo darte la oportunidad de darle esperanza a tu gente.
Leigh Bardugo Dark Guardians
103
Oh, eso es todo? inquir con amargura. Y cmo se supone que voy a
hacer eso?
Ayudndome a unir al Primer y Segundo Ejrcito. Convirtindote en mi
reina.
Antes de que pudiera parpadear, Mal volc la mesa a un lado y se lanz sobre
Sturmhond, lo levant en el aire y lo estrell contra el poste de la tienda.
Sturmhond hizo una mueca, pero no hizo ningn movimiento para defenderse.
Tranquilzate. No me puedo manchar el uniforme con sangre. Djame
explicar
Trata de explicarte con mi puo en tu boca.
Sturmhond se retorci y en un pestaeo se desliz de las garras de Mal. Tena
un cuchillo en la mano, el que haba sacado de algn lugar en su manga.
Retrocede, Oretsev. Estoy conteniendo mi temperamento por el bien de
Alina, pero podra destriparte como a un pescado.
Intntalo gru Mal.
Suficiente. Lanc un fragmento de luz brillante que los ceg a los dos y
alzaron las manos para cubrirse del resplandor, momentneamente distrados.
Sturmhond, enfunda el arma, o t sers el destripado. Mal, reljate.
Esper hasta que Sturmhond escondi el cuchillo, entonces lentamente dej que
se desvaneciera la luz.
Mal dej caer las manos an empuadas. Se miraron con recelo. Haca apenas
unas horas haban sido amigos, pero claro, Sturmhond haba sido una persona
completamente diferente entonces.
Sturmhond se enderez las mangas de su uniforme.
No propongo un matrimonio por amor, zoquete apasionado, slo una alianza
poltica. Si te detienes a pensar, veras que tiene sentido para el pas.
Mal solt una spera carcajada.
Quieres decir que tiene sentido para ti.
No pueden amabas cosas ser verdad? Hice el servicio militar, por lo que
entiendo la guerra y entiendo sobre armamento. S que el Primer Ejrcito me
seguir. Puedo ser segundo en la lnea al trono, pero tengo el derecho de sangre.
Mal apunt con un dedo a la cara de Sturmhond.
No tienes derecho sobre ella.
La compostura de Sturmhond pareci abandonarlo.
Qu pensaste que iba a pasar? Pensaste que podas llevarte a una de las
Grisha ms poderosas del mundo como a una muchacha campesina que te tiraste
en un granero? Crees que as termina esta historia? Intento evitar que se derrumbe
un pas, no robarte a tu mejor chica.
Ya es suficiente dije en voz baja.
Leigh Bardugo Dark Guardians
104
Puedes quedarte en el palacio continu Nikolai. Tal vez como el capitn
de su guardia personal? No sera el primer acuerdo de este tipo.
Un msculo palpit en la mandbula de Mal.
Me das asco.
Sturmhond hizo un gesto desdeoso.
Soy un monstruo depravado, lo s. Slo piensa en lo que estoy diciendo por
un momento.
No necesito pensar en ello grit Mal. Y ella tampoco. No va a suceder.
Sera un matrimonio slo de nombre insisti Sturmhond, pero entonces,
como si no pudiera evitarlo, le dirigi una sonrisa burlona a Mal. Excepto por el
hecho de tener que engendrar herederos.
Mal se lanz hacia adelante y Sturmhond cogi su cuchillo, pero vi lo que vena
y me interpuse entre ellos.
Detnganse! grit. Ya basta. Y dejen de hablar de m como si yo no
estuviera aqu.
Mal solt un gruido de frustracin y comenz a pasearse de nuevo.
Sturmhond cogi una silla que se haba volcado y volvi a sentarse, haciendo un
gran espectculo al estirar las piernas y servirse otro vaso de kvas.
Tom aliento.
Su Alteza
Nikolai me corrigi. Pero tambin respondo al nombre de cario o
guapo.
Mal se gir de golpe, pero lo silenci con una mirada suplicante.
Tienes que detenerte ahora, Nikolai dije. O voy a arrancarte esos dientes
principescos yo misma.
Nikolai se frot el moretn oscurecido.
S que eres buena en ello.
Lo soy le dije con firmeza. Y no voy a casarme contigo.
Mal solt un suspiro, y sus hombros perdieron algo de rigidez. Me molest que
pensara que haba una posibilidad de que aceptara la propuesta de Nikolai, y saba
que no iba a gustarle lo que estaba por decir a continuacin.
Me arm de valor y dije:
Pero voy a regresar a Os Alta contigo.
Mal alz la cabeza.
Alina
Mal, siempre dijimos que bamos a encontrar una forma de regresar a Ravka,
que encontraramos una manera de ayudar. Si no hacemos algo, no habr una
Ravka a la que volver. l neg con la cabeza, pero me volv hacia Nikolai y me
lanc en picada. Volver a Os Alta contigo, y voy a considerar ayudarte a
Leigh Bardugo Dark Guardians
105
conseguir el trono. Tom una respiracin profunda. Pero quiero el Segundo
Ejrcito.
La tienda qued en silencio y me miraron como si estuviera loca. A decir
verdad, no me senta del todo cuerda, pero estaba cansada de que la gente que
intentaba utilizarme a m y a mi poder me arrastrara por el Verdadero Ocano y
por la mitad de Ravka.
Nikolai solt una carcajada nerviosa.
Las personas te adoran, Alina, pero estaba pensando en un ttulo ms
simblico
No soy un smbolo espet. Y estoy cansada de ser un pen.
No dijo Mal. Es demasiado peligroso. Sera como pintarte una diana en
la espalda.
Ya tengo un blanco en la espalda repliqu, y ninguno de nosotros estar
a salvo hasta que el Darkling sea derrotado.
Has comandado un ejrcito siquiera? pregunt Nikolai.
Una vez haba hecho un seminario de jvenes cartgrafos, pero no crea que se
refiriera a eso.
No admit.
No tienes ninguna experiencia, ningn precedente, y ninguna pretensin
enumer. El Segundo Ejrcito ha sido liderado por Darklings desde su
fundacin.
Por un Darkling, pero este no era el momento para explicarlo.
La edad y el derecho de nacimiento no les importan a los Grisha, todo lo que
les importa es el poder. Soy la nica Grisha que ha llevado dos amplificadores, y
soy la nica Grisha viva lo suficientemente poderosa como para derrotar al
Darkling y sus soldados de las sombras. Nadie ms puede hacer lo que yo soy
capaz.
Trat de impregnar mi voz de confianza, aunque no estaba segura de lo que se
haba apoderado de m. Slo saba que estaba cansada de vivir con miedo, y estaba
cansada de huir. Y si Mal y yo esperbamos tener esperanzas de dar con el pjaro
de fuego, necesitbamos respuestas y el Pequeo Palacio era el nico lugar para
encontrarlas.
Por un largo momento, los tres nos quedamos all.
Bueno dijo Nikolai. Bueno.
Tamborile los dedos sobre la mesa mientras lo consideraba. Luego, se levant
y me tendi la mano.
Muy bien, Invocadora. Aydame a ganar a la gente, y los Grisha son tuyos.
En serio? me burl.
Nikolai se rio.
Leigh Bardugo Dark Guardians
106
Si planeas dirigir un ejrcito, aprende a representar el papel. La respuesta
correcta es: Saba que seras sensato.
Nos estrechamos la mano. Era ms o menos callosa, la mano de un pirata, no de
un prncipe.
En cuanto a mi propuesta comenz.
No tientes tu suerte le advert, quitando la mano. Dije que ira a Os Alta
contigo, eso es todo.
Y dnde voy a ir yo? pregunt Mal tranquilamente.
Se encontraba de pie con los brazos cruzados, mirndonos fijamente. Tena
sangre en la frente desde el accidente en el Colibr. Pareca cansado y muy, muy
lejos.
Yo... pens que iras conmigo balbuce.
Cmo qu? pregunt. El capitn de tu guardia personal?
Me sonroj.
Nikolai se aclar la garganta.
Por mucho que me gustara ver cmo arreglan esto, tengo algunos arreglos
que hacer. A menos, por supuesto
Vete orden Mal.
Bien, entonces. Los dejar. Se apresur a salir y slo se detuvo para
recuperar su espada.
El silencio en la tienda pareca extenderse y expandirse.
Adnde lleva todo esto, Alina? pregunt Mal. Luchamos por salir de
este lugar abandonado por los Santos, y ahora nos estamos hundiendo de nuevo en
el pantano.
Apoy la cabeza en las manos. Estaba agotada, y me dola cada hueso del
cuerpo.
Qu se supone que debo hacer? supliqu. Lo que est pasando aqu, lo
que est sucediendo en Ravka Parte de la culpa es ma.
Eso no es cierto.
Solt una risa vaca.
Oh, s que lo es. Si no fuera por m, el Abismo no estara creciendo y
Novokribirsk an estara en pie.
Alina dijo Mal, se acuclill frente a m y pos las manos en mis rodillas.
Incluso con toda la Grisha y un millar de armas de Sturmhond, no eres lo
suficientemente fuerte como para detenerlo.
Si tuviramos el tercer amplificador
Pero no lo tenemos!
Le tom las manos.
Lo tendremos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
107
l me sostuvo mi mirada.
Se te ha ocurrido pensar que yo podra decir que no?
Sent un nudo en el estmago. No lo haba pensado. Nunca se me haba pasado
por la mente que Mal podra negarse, y de pronto me sent avergonzada. Haba
renunciado a todo por estar conmigo, pero eso no quera decir que estuviera feliz al
respecto. Tal vez ya haba tenido suficiente de luchas, miedo e incertidumbre. Tal
vez haba tenido suficiente de m.
Pens pens que los dos queramos ayudar a Ravka.
Es eso lo que ambos queramos? pregunt.
Se puso de pie y me dio la espalda. Tragu saliva, intentando controlar el
repentino dolor en mi garganta.
Entonces no irs a Os Alta?
Se detuvo en la entrada de la tienda.
Queras usar el segundo amplificador. Lo tienes. Quieres ir a Os Alta? Bien,
iremos. Dices que necesitas al pjaro de fuego. Hallar la manera de encontrarlo
por ti. Pero cuando todo esto termine, Alina, me pregunto si an me querrs.
Me puse de pie.
Por supuesto que lo har! Mal
Lo que fuera que pudiera haber dicho, no esper a orlo. Sali a la luz del sol y
se march. Me apret los ojos con las palmas de las manos, intentando hacer
retroceder a las lgrimas que amenazan con salir.
Qu estaba haciendo? Yo no era una reina, no era una Santa y, ciertamente, no
saba cmo dirigir un ejrcito.
Me vi en el espejo de afeitar de un soldado ubicado en la mesita de noche. Hice
a un lado la chaqueta y la camisa, y dej al descubierto la herida en mi hombro. Las
marcas de pinchazos del nichevo'ya resaltaban arrugadas y negras contra mi piel. El
Darkling haba dicho que nunca se curaran por completo.
Qu herida no poda ser curada por el poder de los Grisha? Una producida por
algo que nunca debera haber existido en primer lugar.
Lo vi.
El rostro del Darkling, plido y hermoso, el corte del cuchillo. Haba sido tan
real. Qu haba sucedido en el Abismo?
Volver a Os Alta y tomar el control del Segundo Ejrcito bien contaba como una
declaracin de guerra.
El Darkling sabra dnde encontrarme, y cuando fuera lo suficientemente
fuerte, vendra a buscarme. Listos o no, no tendramos ms remedio que
enfrentarlo. Era un pensamiento aterrador, pero me sorprendi descubrir que me
traa algo de alivio
Lo enfrentara. Y de una manera u otra, esto terminara.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Azhreik

No partimos hacia Os Alta de inmediato, sino que pasamos los siguientes tres
das transportando cargamentos de bienes a travs del Abismo. Operamos con lo
que quedaba del campamento militar en Kribirsk. Se haba hecho retroceder a la
mayor parte de las tropas cuando el Abismo empez a expandirse. Se haba erigido
una nueva atalaya para vigilar las orillas oscuras del Falso Ocano y slo quedaba
la tripulacin necesaria para operar los muelles secos.
Ni un solo Grisha permaneci en el campamento. Despus del intento de golpe
de Estado y la destruccin de Novokribirsk, una oleada de sentimientos anti-Grisha
se haban esparcido por toda Ravka y las filas del Primer Ejrcito. No me
sorprenda. Una ciudad entera haba desaparecido y su gente fue devorada por
monstruos. Ravka no olvidara pronto, ni yo tampoco.
Algunos Grisha haban huido a Os Alta en busca de la proteccin del Rey; otros
se haban ocultado. Nikolai sospechaba que la mayora haba buscado al Darkling y
se haba pasado a su lado; pero, con la ayuda de los rudos Impulsores de Nikolai,
conseguimos hacer dos viajes a travs del Abismo el primer da, tres el segundo y
cuatro el ltimo. Los esquifes viajaban vacos hacia Ravka Occidental y regresaban
con inmensos cargamentos de rifles zemenes, cajas llenas de municin, partes para
fabricar armas similares a las que Nikolai haba utilizado a bordo del Colibr, y unas
cuantas toneladas de azcar y jurda todo cortesa del contrabandeo de
Sturmhond.
Sobornos dijo Mal al ver que unos soldados atolondrados desgarraban un
cargamento que estaban descargando en el muelle, y rean maravillados por la
reluciente variedad del armamento.
Regalos corrigi Nikolai. Descubrirs que las balas funcionan, sin
importar mis motivos. Se gir hacia m. Creo que hoy podemos hacer un viaje
ms. Te apuntas?
No quera, pero asent.
Sonri y me palme en la espalda.
Dar las rdenes.
Pude sentir que Mal me observaba cuando me gir para escrutar la oscuridad
temblorosa del Abismo. No se haba repetido el incidente a bordo del Colibr; lo que
fuera que hubiera visto ese da (visin, alucinacin, no poda definirla), no haba
Leigh Bardugo Dark Guardians
109
sucedido de nuevo. Aun as, estuve alerta y cautelosa cada momento que pas en el
Falso Ocano, adems de intentar ocultar lo asustada que estaba en realidad.
Nikolai quera aprovechar los cruces para cazar volcra, pero me rehus. Le dije
que an me senta dbil y que no estaba lo suficientemente convencida de mi poder
para garantizar nuestra seguridad. Mi temor era real, pero el resto era una mentira.
Mi poder era ms fuerte que nunca, flua de mi interior en olas puras y vibrantes,
radiante con la fuerza del ciervo y las escamas; pero no poda soportar la idea de
escuchar de nuevo esos gritos. Mantena la luz en un domo amplio y brillante
alrededor de los botes y aunque los volcra gritaban y batan las alas, mantenan la
distancia.
Mal nos acompa en todos los cruces, de pie cerca de m, con el rifle listo.
Saba que senta mi ansiedad, pero no me presion por una explicacin; de hecho,
no haba dicho mucho desde nuestra discusin en la tienda. Me tema que cuando
empezara a hablar, no me gustara lo que tuviera que decir. No haba cambiado de
idea sobre regresar a Os Alta, pero me preocupaba que l s.
La maana que levantamos el campamento para ir a la capital, escane la
multitud en su busca, aterrada de que pudiera decidir no aparecer. Dije una
pequea oracin de agradecimiento cuando lo vislumbr, silencioso y con la
espalda recta sobre su montura; esperaba unirse a la columna de jinetes.
Estuvimos listos antes del amanecer, una procesin serpenteante de caballos y
carromatos que se adentraban al amplio camino conocido como Vy. Nikolai me
haba conseguido una kefta azul simple, pero estaba guardada en el equipaje. Hasta
que tuviera ms hombres para protegerme, slo era otro soldado en el squito del
prncipe.
Cuando el sol coron el horizonte, sent un ligero revoloteo de esperanza. La
idea de intentar tomar el lugar del Darkling, de intentar reunir a los Grisha y
liderar el Segundo Ejrcito, an se senta imposiblemente sobrecogedora, pero al
menos estaba haciendo algo en vez de slo huir del Darkling o esperar a que me
capturara. Tena dos amplificadores de Morozova y me diriga a un lugar donde
podra encontrar respuestas que me conduciran al tercero. Mal no estaba feliz,
pero al observar la luz solar que atravesaban los doseles de los rboles, tuve la
certeza que podra traerlo de vuelta.
Mi humor no sobrevivi el viaje a travs de Kribirsk. Habamos pasado por la
destartalada ciudad portuaria despus de estrellarnos en el lago, pero haba estado
demasiado aturdida y distrada para notar de verdad la forma en que haba
cambiado el lugar. Esta vez fue inevitable.
En Kribirsk nunca haba existido mucha belleza que apreciar, sus aceras estaban
rebosantes de viajeros y mercaderes, hombres del Rey y estibadores. Sus calles
abarrotadas haban estado llenas de tiendas concurridas listas para enviar
Leigh Bardugo Dark Guardians
110
expediciones al Abismo, junto a bares y burdeles que atendan a los soldados del
campamento; pero esas calles estaban en silencio y prcticamente vacas. La
mayora de las posadas y tiendas estaban tapiadas.
La verdadera revelacin vino cuando llegamos a la iglesia. La recordaba como
un edificio prolijo coronado por domos de brillante azul. Ahora las paredes blancas
estaban cubiertas de escritura, fila tras fila de nombres escritos en pintura roja que
se haban secado hasta quedar de un color sangre. Los escalones estaban cubiertos
de montones de flores marchitas, pequeos Santos pintados y los restos derretidos
de cirios. Vi botellas de kvas, pilas de dulces, el cuerpo abandonado de una mueca.
Regalos para los muertos.
Revis los nombres:
Stepan Ruschkin, 57
Anya Sirenka, 13
Mikah Lasky, 45
Rebeka Lasky, 44
Petyr Ozerov, 22
Marina Koska, 19
Valentin Yomki, 72
Sasha Penkin, 8 meses
Y seguan y seguan. Mis dedos se congelaron en las riendas cuando un puo
fro me aferr el corazn. Los recuerdos regresaron desatados: una madre
corriendo con un nio en brazos; un hombre trastabillando cuando la oscuridad lo
alcanz, la boca abierta en un grito; una anciana, confundida y asustada, tragada
por la multitud aterrada. Lo haba visto todo, lo haba hecho posible.
Estas eran las personas de Novokribirsk, la ciudad que antes haba estado justo
enfrente de Kribirsk, al otro lado del Abismo. Una ciudad hermana llena de
parientes, amigos, compaeros de negocios. Gente que haba trabajado en los
muelles y manejado los botes, algunos que haban sobrevivido a mltiples cruces.
Haban vivido a orillas de un horror, pensando que estaban a salvo en sus propias
casas, recorriendo las calles de su pequea ciudad portuaria; y ahora todos haban
fallecido porque haba fallado en detener al Darkling.
Mal acerc su caballo al mo.
Alina dijo con suavidad. Vamos.
Sacud la cabeza. Deseaba recordar: Tasha Stol, Andrei Bazin, Shura
Rychenko, los ms que pudiera. El Darkling los haba asesinado, acosaban su
sueo como acosaban el mo?
Tenemos que detenerlo, Mal dije con voz ronca. Tenemos que encontrar
la forma.
Leigh Bardugo Dark Guardians
111
No s qu esperaba que dijera, pero se qued en silencio. No estaba segura de
que Mal quisiera hacerme ms promesas.
Eventualmente se adelant, pero yo me forc a leer cada nombre, y slo
entonces me di la vuelta para irme y guie mi caballo de regreso a la calle desierta.
Una pizca de vida pareci regresar a Kribirsk conforme nos alejamos del
Abismo. Unas cuantas tiendas estaban abiertas y an haba mercaderes vendiendo
sus artculos en el tramo de Vy conocido como el camino de tenderos. Haba mesas
desvencijadas alineadas en el camino con las superficies cubiertas con manteles de
colores brillantes y con revoltijos de mercanca: botas y chales de oracin, juguetes
de madera, cuchillos de mala calidad en vainas hechas a mano. Muchas de las
mesas estaban a rebosar de lo que parecan pedazos de roca y huesos de gallina.
Provinye osti! gritaban los vendedores. Autchenye osti! Hueso real,
hueso genuino.
Cuando me inclin sobre la cabeza de mi caballo para echar un mejor vistazo,
un anciano grit:
Alina!
Levant la vista con sorpresa. Me conoca?
Nikolai estuvo repentinamente a mi lado. Acerc su caballo al mo y me
arrebat las riendas para darles un duro tirn que me alej de la mesa.
Net, spasibo, le dijo al anciano.
Alina! grit el vendedor. Autchenye Alina!
Espera dije y me retorc en la montura para intentar mirar mejor al rostro
del anciano, que estaba arreglando la disposicin de la mesa. Sin la posibilidad de
una venta, pareca haber perdido todo inters en nosotros.
Espera insist. Me conoca.
No, no es as.
Saba mi nombre dije y le arrebat furiosa las riendas.
Intentaba vender sus reliquias: huesos de dedos, Sankta Alina genuina.
Me congel y un profundo estremecimiento me abrum. Mi caballo, que no
entendi, continu estable.
Alina genuina repet aturdida.
Nikolai se removi incmodo.
Hay rumores de que moriste en el Abismo. La gente ha estado vendiendo
partes de ti por toda Ravka y Ravka Occidental durante meses. Eres el talismn
supremo de la suerte.
Esos se supona que eran mis dedos?
Nudillos, dedos de los pies, fragmentos de costilla.
Me sent mareada. Mir alrededor, con la esperanza de localizar a Mal,
necesitaba ver algo familiar.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Por supuesto continu Nikolai, si la mitad de esos fueran de verdad los
dedos de tus pies, tendras como cien pies. Pero la supersticin es algo poderoso.
Igual que la fe dijo una voz detrs de m y cuando me di la vuelta, me
sorprend de ver a Tolya montado en un inmenso caballo de guerra negro, con su
ancho rostro solemne.
Era demasiado. El optimismo que haba sentido haca slo una hora se haba
desvanecido. Repentinamente, pareca que el cielo me estaba aplastando,
cerrndose como una trampa. Espole mi caballo hasta medio galope. Siempre
haba sido una jinete torpe, pero me sostuve con fuerza y no par hasta que
Kribirsk estuvo lejos y ya no escuch el repiqueteo de huesos.

* * *
Esa noche nos quedamos en una posada en la pequea villa de Vernost, donde
nos encontramos con un grupo fuertemente armado de soldados del Primer
Ejrcito. Pronto aprend que muchos de ellos eran del Veintids, el regimiento en el
que Nikolai haba servido y eventualmente ayud a liderar en la campaa del
norte. Aparentemente, el prncipe deseaba estar rodeado de amigos cuando entrara
a Os Alta. No poda culparlo.
Pareci relajarse en presencia de ellos y, de nuevo, not el cambio de
comportamiento. Haba pasado sin esfuerzo del rol de un aventurero superficial a
un prncipe arrogante, y ahora se converta en el comandante adorado, un soldado
que rea fcilmente con sus acompaantes y saba el nombre de cada plebeyo.
Los soldados tenan una esplndida litera de mano. Estaba tapizada de un
plido azul ravkano y tena el blasn del guila bicfala del Rey en un costado
(Nikolai haba ordenado que se aadiera un rayo de sol dorado al otro lado), y un
arreo de seis caballos blancos la tiraba. Cuando el artilugio resplandeciente entr al
patio de la posada, tuve que rodar los ojos al recordar los excesos del Gran Palacio.
Tal vez el mal gusto era hereditario.
Haba tenido la esperanza de cenar a solas con Mal en mi habitacin, pero
Nikolai haba insistido en que todos cenramos juntos en la sala comn de la
posada. As que, en lugar de relajarnos en paz junto al fuego, estbamos
amontonados, codo con codo en una mesa ruidosa abarrotada de oficiales. Mal no
haba dicho una palabra durante toda la comida, pero Nikolai hablaba lo suficiente
por los tres.
Mientras se pona con un plato de rabo de buey, recit una lista aparentemente
interminable de lugares en los que tena la intencin de parar en el camino a Os
Alta. Slo escucharlo me agot.
No me di cuenta que ganarse a la gente significaba conocer a cada uno
gru. No tenemos prisa?
Leigh Bardugo Dark Guardians
113
Ravka necesita saber que su Invocadora del Sol ha regresado.
Y su prncipe descarriado?
l tambin. Los rumores sern ms efectivos que las proclamaciones reales. Y
eso me recuerda dijo, bajando la voz, de ahora en adelante, necesitas
comportarte como si alguien estuviera observndote a cada minuto. Seal entre
Mal y yo con su tenedor. Lo que hacen en privado es su asunto, slo sean
discretos.
Casi me ahogu con el vino.
Qu? balbuce.
Una cosa es estar ligada a un prncipe y otra muy diferente es que la gente
piense que ests revolcndote con un campesino.
No me estoy No es de la incumbencia de nadie! susurr furiosamente.
Le ech una mirada a Mal; tena los dientes apretados y sujetaba el cuchillo con
demasiada fuerza.
El poder reside en las alianzas dijo Nikolai. Es de la incumbencia de
todos. Le dio otro sorbo a su vino mientras yo lo fulminaba con incredulidad.
Y deberas vestir tus propios colores.
Sacud la cabeza, confundida por el cambio de tema.
Ahora vas a elegir mi ropa? Traa puesta la kefta azul, pero claramente,
Nikolai no estaba satisfecho.
Si tienes la intencin de liderar el Segundo Ejrcito y tomar el lugar del
Darkling, entonces necesitas vestir adecuadamente.
Los Invocadores visten de azul dije con irritacin.
No subestimes el poder de los grandes actos, Alina. A la gente le gusta el
espectculo. El Darkling entendi eso.
Pensar en ello.
Podra sugerir dorado? continu Nikolai. Es muy regio, muy
apropiado
Muy corriente?
Dorado y negro seran lo mejor. Simbolismo perfecto y
Negro no interrumpi Mal. Se apart de la mesa y, sin otra palabra,
desapareci en la habitacin atestada.
Baj el tenedor.
No alcanzo a entender si causas problemas deliberadamente o si slo eres un
imbcil.
El prncipe le dio otro bocado a su cena.
No le gusta el negro?
Es el color del hombre que intent matarlo y a menudo me toma de rehn.
Mi enemigo jurado?
Leigh Bardugo Dark Guardians
114
Mayor razn para proclamar ese color como tuyo.
Gir el cuello para ver a dnde haba ido Mal. A travs del umbral, lo vi tomar
asiento junto a la barra.
No dije. Negro no.
Como gustes replic Nikolai. Pero elige algo para ti y tus guardias.
Suspir.
Realmente necesito guardias?
Nikolai se reclin en su silla y me estudi, con el rostro repentinamente serio.
Sabes cmo obtuve el nombre Sturmhond? pregunt.
Cre que era alguna clase de broma, un juego de palabras con Sobachka.
No contest, es un nombre que me gan. La primera embarcacin
enemiga que abord fue una mercante fjerdano a las afueras de Djerholm. Cuando
le dije al capitn que bajara su espada, se rio en mi cara y me dijo que corriera a
casa con mi madre. Dijo que los hombres fjerdanos hacen pan con los huesos de los
nios flacuchos de Ravka.
Entonces lo mataste?
No, le dije que los capitanes ancianos y tontos no eran carne para los hombres
de Ravka, luego le cort los dedos y aliment a mi perro con ellos mientras l
observaba.
T qu?
La habitacin estaba abarrotada de soldados tumultuosos que cantaban,
gritaban y contaban historias, pero todo desapareci mientras miraba a Nikolai en
un silencio aturdido. Era como si lo estuviera viendo transformarse de nuevo,
como si la mscara encantadora hubiera cambiado para revelar a un hombre muy
peligroso.
Me escuchaste. Mis enemigos entendan la brutalidad, igual que mi
tripulacin. Una vez que termin, beb con mis hombres y divid el botn. Entonces
regres a mi camarote, vomit la cena muy fina que haba preparado mi mozo y
llor hasta dormirme. Pero ese fue el da que me convert en un verdadero corsario,
y fue el da que naci Sturmhond.
Y se acab lo de cachorro dije, sintindome un poco asqueada.
Era un nio que intentaba liderar una tripulacin indisciplinada de ladrones
y bribones contra enemigos que eran ms viejos, sabios y rudos. Necesitaba que me
temieran, todos. Y si no, habra muerto ms gente.
Alej mi plato.
Los dedos de quin me ests diciendo que corte?
Te estoy diciendo que si deseas ser una lder, es tiempo de que empieces a
pensar y actuar como una.
Leigh Bardugo Dark Guardians
115
Lo he escuchado antes, sabes, del Darkling y sus seguidores. S brutal, s
cruel, se salvarn ms vidas a largo plazo.
Crees que soy como el Darkling?
Lo estudi: el cabello dorado, el uniforme elegante, esos ojos avellana
demasiado astutos.
No dije lentamente. No creo que lo seas Me levant para reunirme con
Mal. Pero me he equivocado antes.

* * *
El viaje a Os Alta fue menos una marcha y ms un desfile lento e insoportable.
Nos detuvimos en cada ciudad de la Vy, en granjas, escuelas, iglesias y lecheras.
Nos reunimos con dignatarios locales y anduvimos por corredores de hospitales.
Cenamos con veteranos de guerra y aplaudimos a coros de chicas.
Era difcil no notar que las villas estaban mayormente pobladas por los muy
jvenes y los muy viejos. Cada cuerpo capaz haba sido convocado a servir al
Ejrcito del Rey para luchar en las guerras interminables de Ravka. Los cementerios
eran tan grandes como las ciudades.
Nikolai daba monedas de oro y sacos de azcar, aceptaba apretones de manos
de mercaderes y besos en la mejilla de matronas arrugadas que lo llamaban
Sobachka, y encantaba a cualquiera que estuviera a medio metro de l. Nunca
pareca cansarse, ni flaquear. Sin importar cuntos kilmetros habamos cabalgado
o con cunta gente nos habamos reunido, estaba listo para reunirse con ms.
Siempre pareca saber lo que la gente deseaba de l, cuando ser el chico risueo,
el prncipe dorado, el soldado cansado. Supuse que era el entrenamiento que vena
con haber nacido en la realeza y haber sido criado en la corte, pero aun as, era
perturbador observarlo.
No haba estado bromeando sobre el espectculo. Siempre intentaba programar
nuestras llegadas al amanecer o al atardecer, o detena nuestra procesin en las
sombras profundas de una iglesia o de una plaza; lo mejor para mostrar a la
Invocadora del Sol.
Cuando me atrapaba rodando los ojos, slo guiaba el ojo y deca:
Todos piensan que ests muerta, encanto. Es importante hacer un buen
espectculo.
As que mantena mi parte del trato y representaba mi papel. Sonrea con gracia
e invocaba la luz para que brillara sobre los tejados y campanarios y baara con
calidez los rostros asombrados. La gente lloraba, las madres me traan a sus bebs
para que los besara, y los ancianos se inclinaban sobre mi mano, con las mejillas
empapadas de lgrimas. Me senta como un completo fraude, y eso le dije a
Nikolai.
Leigh Bardugo Dark Guardians
116
Qu quieres decir? pregunt, genuinamente desconcertado. La gente te
adora.
Quieres decir que adoran a tu cabra de exhibicin gru conforme salamos
de una ciudad.
Has ganado algn premio siquiera?
No es gracioso susurr enojada. Has visto lo que puede hacer el
Darkling. Esta gente mandar a sus hijos e hijas para que combatan a los nichevoya
y yo no podr salvarlos. Les ests ofreciendo una mentira.
Les estamos dando esperanza, eso es mejor que nada.
Dile eso a un hombre que nunca ha tenido nada dije y arre mi caballo para
alejarme.

* * *
Ravka en verano estaba en su mejor momento, con sus campos cubiertos de
dorado y verde, el aire aromtico y dulce con la esencia del heno caliente. A pesar
de las protestas de Nikolai, insist en abstenerme de las comodidades de la litera.
Mi trasero estaba adolorido y mis muslos se quejaban ruidosamente cuando me
liberaba de la montura cada noche, pero montar mi propio caballo significaba aire
fresco y la oportunidad de observar a Mal cada da de viaje. No hablaba mucho,
pero pareca estarse ablandando un poco.
Nikolai haba hecho circular la historia de cmo el Darkling haba intentado
ejecutar a Mal en el Abismo. Le haba ganado a Mal instantnea confianza entre los
soldados, e incluso una pequea porcin de fama. Ocasionalmente exploraba con
los rastreadores de la unidad, y estaba intentando ensearle a Tolya a cazar,
aunque el gran Grisha no era muy apto para merodear en silencio entre los rboles.
En el camino que sala de Sala, estbamos pasando por un terreno de olmos
blancos cuando Mal se aclar la garganta y dijo:
Estaba pensando
Me enderec y le brind mi completa atencin. Era la primera vez que iniciaba
una conversacin desde que habamos dejado Kribirsk.
Se removi en su montura, sin mirarme a los ojos.
Estaba pensando en quin podramos reclutar para completar la guardia.
Frunc el ceo.
La guardia?
Se aclar la garganta.
Para ti. Unos cuantos hombres de Nikolai parecen bien, y creo que Tolya y
Tamar deberan entrar en consideracin. Son shu, pero son Grisha, as que no
debera haber problema. Y tambin bueno, estoy yo.
No crea haber visto nunca a Mal ruborizarse de verdad.
Leigh Bardugo Dark Guardians
117
Sonre.
Ests diciendo que quieres ser el capitn de mi guardia personal?
Mal me lanz una mirada, con los labios torcindosele en una sonrisa.
Voy a poder usar un sombrero extravagante?
El ms extravagante contest. Y posiblemente una capa.
Tendr plumas?
Oh s, muchas.
Entonces me apunto.
Quera dejarlo all, pero no pude contenerme.
Cre cre que tal vez querras regresar a tu unidad, volver a ser rastreador.
Mal estudi el nudo en sus riendas.
No puedo regresar. Con algo de suerte, Nikolai puede evitar que me
cuelguen
Con algo de suerte? chill.
Desert de mi puesto, Alina. Ni siquiera el Rey puede volver a hacerme
rastreador.
La voz de Mal era estable, tranquila.
Se adapta, pens. Pero saba que una parte de l siempre se lamentara por la
vida que estaba destinado a tener, la vida que podra haber tenido sin m.
Seal con la cabeza a donde la espalda de Nikolai era apenas visible en la
columna de jinetes.
Y no hay forma de que te deje sola con el Prncipe Perfecto.
Entonces no confas en m para resistirme a sus encantos?
Ni siquiera confo en m mismo. Nunca he visto a nadie manipular a una
multitud cmo l. Estoy bastante seguro que las rocas y rboles se estn
preparando para jurarle lealtad.
Me re y me ech hacia atrs, sent el sol al calentarme la piel a travs de la
sombra moteada de las ramas de los rboles. Toqu el grillete de la sierpe de mar,
oculta por mi manga. Por ahora, quera mantener el segundo amplificador en
secreto. Los Grisha de Nikolai haban jurado guardar silencio, y slo poda esperar
que contuvieran la lengua.
Mis pensamientos derivaron al pjaro de fuego. Una parte de m an no poda
creer que fuera real. Lucira como en las pginas del libro rojo, con las plumas
forjadas en blanco y dorado? O sus alas estaran cubiertas de fuego? Y qu clase
de monstruo le disparara una flecha para derribarlo?
Me haba rehusado a tomar la vida del ciervo, e incontable gente haba muerto a
causa de ello los ciudadanos de Novokribirsk, los Grisha y soldados que haba
abandonado en el esquife del Darkling. Pens en los altos muros de la iglesia
cubiertos por los nombres de los muertos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
118
El ciervo de Morozova, Rusalye, el pjaro de fuego. Las leyendas cobraban vida
frente a mis ojos, slo para morir frente a m. Record los costados de la sierpe de
mar, los dbiles silbidos de su ltimo aliento. Haba estado al borde de la muerte, y
aun as, yo haba vacilado.
No quiero ser una asesina. Pero la piedad podra no ser un don que la
Invocadora del Sol pudiera permitirse. Me di una sacudida. Primero tenamos que
encontrar al pjaro de fuego, hasta entonces, todas nuestras esperanzas
descansaban en los hombros de un prncipe que no era de fiar.

* * *
Al da siguiente aparecieron los primeros peregrinos. Lucan como cualquier
otro pueblerino, esperando en el camino para ver pasar a la procesin real, pero
traan puestos brazaletes y cargaban mantas con el blasn de un sol naciente.
Sucios por los largos das de viaje, cargaban morrales y sacos llenos con sus pocas
pertenencias, y cuando me vean con mi kefta azul y el collar de ciervo alrededor
del cuello, se abalanzaban hacia mi caballo murmurando Sankta, Sankta, e
intentaban agarrar mi manga o mi dobladillo. A veces caan de rodillas y tena que
tener cuidado o arriesgarme a que mi caballo coceara a uno de ellos.
Crea que me haba acostumbrado a toda la atencin, incluso el ser manoseada
por extraos, pero esto se senta diferente. No me gustaba que me llamaran
Santa, y haba algo hambriento en sus rostros que pona mis nervios al lmite.
Conforme nos adentrbamos en Ravka, las multitudes crecan. Venan de todas
direcciones, de ciudades, pueblos y puertos. Se arremolinaban en las plazas de las
villas y a un costado de la Vy; hombres, mujeres, viejos y jvenes, algunos a pie,
algunos montados en burros o amontonados en carros de heno. Adnde furamos,
gritaban mi nombre.
A veces era Sankta Alina, a veces Alina la Justa o la Brillante o la Piadosa. Hija
de Keramzin, gritaban, Hija de Ravka. Hija del Abismo. Rebe Dva Stolba, me
llamaban, Hija de Dos Molinos, en honor al valle que era hogar del asentamiento
annimo de mi nacimiento. Tena el recuerdo ms vago de las ruinas que dieron
nombre al valle, dos husos de roca al lado de un camino polvoriento. El Apparat
haba estado ocupado desenterrando mi pasado, rebuscando entre los escombros
para construir la historia de una Santa.
Las expectativas de los peregrinos me aterraban. En lo que a ellos concerna,
haba venido a liberar Ravka de sus enemigos, del Abismo de las Sombras, del
Darkling, de la pobreza, del hambre, del dolor de pies y los mosquitos y cualquier
otra cosa que pudiera causarles problemas. Me rogaban que los bendijera, que los
curara, pero slo poda invocar luz, saludarlos y dejar que me tocaran la mano.
Todo era parte del espectculo de Nikolai.
Leigh Bardugo Dark Guardians
119
Los peregrinos no slo haban venido a verme, sino tambin a seguirme. Se
unan a la procesin real y la horda harapienta se incrementaba cada da que
pasaba. Nos seguan el rastro de ciudad a ciudad, acampaban en campos en
barbecho, mantenan vigilia para orar por mi seguridad y la salvacin de Ravka.
Estaban a punto de superar el nmero de soldados de Nikolai.
Esto es obra del Apparat me quej a Tamar una noche, en la cena.
Estbamos en una posada para pasar la noche. A travs de las ventanas poda
ver las luces de las fogatas de los peregrinos y escucharlos cantar canciones
campesinas.
Esta gente debera estar en casa, trabajando sus campos y cuidando a sus
hijos, no siguiendo a una santa falsa.
Tamar removi en el plato un pedazo de papa sobre cocida y dijo.
Mi madre me dijo que el poder Grisha es un don divino.
Y le creste?
No tengo una explicacin mejor.
Baj mi tenedor.
Tamar, no tenemos un don divino. El poder Grisha es slo algo con lo que
nacimos, como tener pies grandes o buena voz para cantar.
Eso es lo que creen los shu, que es algo fsico, enterrado en el corazn o en el
bazo, algo que puede aislarse y diseccionarse. Mir por la ventana hacia el
campamento de los peregrinos. No creo que esa gente fuera a estar de acuerdo.
Por favor, no me digas que crees que soy una Santa.
No importa lo que eres, importa lo que puedes hacer.
Tamar
Esa gente cree que puedes salvar Ravka dijo. Obviamente t tambin, o
no iras a Os Alta.
Voy a Os Alta para reconstruir el Segundo Ejrcito.
Y encontrar el tercer amplificador?
Casi dej caer el tenedor.
Mantn la voz baja barbote.
Vimos el Istorii Sanktya.
As que Sturmhond no haba mantenido el libro en secreto.
Quin ms sabe? pregunt, intentando recuperar la compostura.
No le vamos a contar a nadie, Alina. Sabemos que es un riesgo. El vaso de
Tamar haba dejado un crculo hmedo en la mesa; lo deline con el dedo y dijo:
Sabes, algunas personas creen que todos los primeros Santos fueron Grisha.
Frunc el ceo.
Qu personas?
Tamar se encogi de hombros.
Leigh Bardugo Dark Guardians
120
Suficientes para que sus lderes fueran excomulgados, algunos incluso
quemados en la hoguera.
Nunca haba odo eso.
Fue hace mucho tiempo. No entiendo por qu esa idea enoja tanto a la gente.
Aunque los Santos fueran Grisha, eso no hace menos milagroso lo que hicieron.
Me remov en la silla.
No quiero ser una Santa, Tamar. No estoy intentando salvar el mundo, slo
quiero encontrar una forma de derrotar al Darkling.
Reconstruir el Segundo Ejrcito, derrotar al Darkling, destruir el Abismo,
liberar Ravka. Llmalo como quieras, pero todo eso suena sospechosamente a
salvar al mundo.
Bueno, cuando lo pona de esa forma, s pareca un poco ambicioso. Tom un
sorbo de vino. Estaba cido en comparacin con los aejos del Volkvolny.
Mal va a pedirles a ti y a Tolya que sean miembros de mi guardia personal.
El rostro de Tamar dio paso a una hermosa sonrisa.
En serio?
De todas formas, prcticamente ya estn haciendo el trabajo ahora; pero si
van a estar custodindome maana y noche, necesitan prometerme algo.
Cualquier cosa acept, radiante.
No ms charla de Santos.













Leigh Bardugo Dark Guardians
121
Traducido por Azhreik

Conforme las multitudes de peregrinos crecan, se volvan ms difciles de
controlar, y pronto me vi forzada a montar en la litera. Algunos das Mal me
acompaaba, pero normalmente elega montar afuera, cuidando el vehculo con
Tolya y Tamar. A pesar de lo mucho que anhelaba su compaa, saba que era lo
mejor. Estar confinado en la cajita de lujo siempre pareca ponerlo de mal humor.
Nikolai slo se me una a la entrada o salida de cada villa, para que nos vieran
llegar o irnos juntos. Hablaba constantemente, siempre estaba pensando en algo
nuevo que construir: un aparato para pavimentar caminos, un nuevo sistema de
irrigacin, un bote que pudiera remar solo. Haca bocetos en cualquier pedazo de
papel que pudiera encontrar y todos los das pareca tener una nueva forma de
mejorar la prxima versin del Colibr.
Tambin estaba ansioso por hablar sobre el tercer amplificador y del Darkling,
aunque me pona muy nerviosa. l tampoco reconoca el arco de piedra en la
ilustracin, y sin importar cunto tiempo pasbamos forzando la vista ante la
pgina, Sankt Ilya no nos revelaba su secreto. Pero eso no detena a Nikolai de
especular sin fin sobre posibles lugares para empezar a buscar el pjaro de fuego, o
de interrogarme sobre el nuevo poder del Darkling.
Estamos a punto de ir a la guerra juntos me record dijo. En caso de que
lo hayas olvidado, el Darkling no me tiene afecto, precisamente. Me gustara que
tuviramos cualquier ventaja que podamos conseguir.
Haba muy poco que pudiera decir, porque apenas entenda lo que haca el
Darkling.
Los Grisha slo pueden utilizar y alterar lo que ya existe, la creacin
verdadera es un tipo diferente de poder. Baghra lo llam la creacin del corazn
del mundo.
Y crees que es eso lo que busca el Darkling?
Tal vez, no lo s. Todos tenemos lmites y cuando los sobrepasamos, nos
cansamos. Pero a largo plazo, utilizar nuestro poder nos hace ms fuertes. Es
diferente cuando el Darkling convoca a los nichevoya. Creo que le cuesta.
Describ el esfuerzo que haba aparecido en el rostro del Darkling, su fatiga. El
poder no lo est alimentando, se est alimentando de l.
Leigh Bardugo Dark Guardians
122
Bueno, eso lo explica dijo Nikolai, golpete los dedos rtmicamente contra
su muslo y mientras su mente se agitaba por las posibilidades.
Explica qu?
Que an estemos vivos, que mi padre an est en el trono. Si el Darkling
pudiera simplemente levantar un ejrcito de sombras, ya habra marchado en
nuestra contra. Esto es bueno dijo, decidido, nos da tiempo.
La pregunta era cunto. Rememor el deseo que haba sentido al mirar las
estrellas a bordo del Volkvolny. El hambre de poder haba corrompido al Darkling;
por lo que saba, tambin podra haber corrompido a Morozova. Juntar los
amplificadores podra desatar una clase de miseria que el mundo nunca haba
visto.
Me frot los brazos, en un intento de quitarme el escalofro que se haba
apoderado de m. No poda contarle estas dudas a Nikolai, y Mal ya estaba lo
suficientemente reacio con el rumbo que habamos elegido.
Sabes contra qu nos enfrentamos dije. El tiempo puede no ser suficiente.
Os Alta est potentemente fortificada. Est cerca de la base de Poliznaya y,
ms importante, est lejos tanto de la frontera norte como sur.
Eso nos ayuda?
El alcance del Darkling es limitado. Cuando inutilizamos su barco, no fue
capaz de enviar a los nichevoya a que nos persiguieran. Eso significa que tendr
que entrar a Ravka con sus monstruos. Las montaas del este son impenetrables, y
no puede cruzar el Abismo sin ti, as que tendr que venir tras nosotros por Fjerda
o Shu Han. Por donde venga, lo sabremos de inmediato.
Y el Rey y la Reina se quedarn?
Si mi padre deja la capital ahora, sera igual que entregarle el pas al
Darkling. Adems, no s si est lo suficientemente fuerte para viajar.
Pens en la kefta roja de Genya.
No se ha recuperado?
Han mantenido lo peor lejos de los rumores, pero no, no se ha recuperado y
dudo que lo haga. Se cruz de brazos y lade la cabeza. Tu amiga es
impresionante, como envenenadora.
No es mi amiga contradije, aunque las palabras sonaron infantiles a mis
odos y me supieron a traicin. Culpaba a Genya de muchas cosas, pero no de lo
que le haba hecho al Rey. Nikolai pareca tener espas por todos lados; me
preguntaba si saba qu clase de hombre era en realidad su padre. Y dudo que
utilizara veneno.
Le hizo algo, ninguno de sus doctores puede encontrar una cura, y mi madre
no dejar que ningn Sanador Corporalnik se le acerque. Despus de un
momento, Nikolai dijo. En realidad fue un movimiento astuto.
Leigh Bardugo Dark Guardians
123
Alc las cejas.
Intentar matar a tu padre?
El Darkling podra haber asesinado a mi padre con bastante facilidad, pero se
habra arriesgado a una rebelin instantnea de los campesinos y del Primer
Ejrcito. Con el Rey vivo y en aislamiento, nadie sabe con certeza lo que est
sucediendo. El Apparat estaba all, interpretando al consejero confiable, dando
rdenes. Vasily estaba en algn otro lugar comprando caballos y prostitutas.
Hizo una pausa, mir por la ventana y pas el dedo por el borde de oropel. Yo
estaba en el mar, no o las noticias hasta semanas despus que todo hubiera
terminado.
Esper, insegura de si deba hablar. Sus ojos estaban entretenidos en el paisaje,
pero su expresin era distante.
Cuando lleg noticia de la masacre en Novokribirsk y la desaparicin del
Darkling, el infierno se desat. Un grupo de ministros reales y la guardia de palacio
forzaron la entrada al Gran Palacio y demandaron ver al Rey. Sabes lo que
encontraron? A mi madre atrincherada en su vestidor, apretando a ese perrito
esmirriado. Y al Rey de Ravka, Alexander Tercero, solo en sus aposentos, apenas
respirando y tirado en su propia suciedad. Dej que eso sucediera.
No podas haber sabido lo que el Darkling estaba planeando, Nikolai. Nadie
lo supo.
No pareci escucharme.
Los Grisha y oprichniki que mantenan el palacio a rdenes del Darkling
fueron capturados en el poblado cuando intentaban escapar, y fueron ejecutados.
Intent reprimir un estremecimiento.
Qu hay del Apparat? El sacerdote haba estado coludido con el Darkling
y an podra estar trabajando con l; pero haba intentado aproximarse a m antes
del golpe de Estado, y siempre haba pensado que podra estar jugando un juego
ms oscuro.
Escap, nadie sabe cmo. Su voz era dura. Pero responder por ello
cuando llegue el momento.
De nuevo tuve un atisbo del borde despiadado que yaca bajo su
comportamiento impecable. Ese era el Nikolai Lantsov verdadero? O slo otro
disfraz?
Dejaste ir a Genya dije.
Ella era un pen, t eras el premio. Tena que mantenerme enfocado.
Entonces sonri, y su humor oscuro se desvaneci como si nunca hubiera
estado. Adems dijo con un guio, era demasiado bonita para los tiburones.

* * *
Leigh Bardugo Dark Guardians
124
Montar en la litera me dejaba inquieta, frustrada con el paso que Nikolai
marcaba y ansiosa por llegar al Pequeo Palacio. Aun as, fue de ayuda para que
me preparara para nuestra llegada a Os Alta. Nikolai tena un considerable inters
en mi xito como lder del Segundo Ejrcito, y siempre pareca tener un nuevo
trozo de sabidura que deseaba impartir. Era abrumador, pero no crea que pudiera
permitirme desdear su consejo, y empec a sentir como si estuviera de vuelta en la
biblioteca del Pequeo Palacio, llenndome a rebosar la cabeza de teora Grisha.
Cuanto menos digas, ms peso tendrn tus palabras.
No discutas, nunca te dignes a negar. Recibe los insultos con risa.
No te reste con el capitn fjerdano observ.
Eso no fue un insulto, fue un desafo dijo. Reconoce la diferencia.
La debilidad es una pose. Utilzala cuando necesiten saber que eres humana,
pero nunca cuando la sientas.
No desees ladrillos cuando puedes construir con piedra. Usa lo que sea o a
quien sea que tengas enfrente.
Ser un lder significa que alguien siempre est observndote.
Consigue que cumplan las rdenes pequeas y cumplirn las grandes.
Est bien despreciar las expectativas, pero nunca las decepciones.
Cmo se supone que recuerde todo esto? pregunt con exasperacin.
No piensas mucho en ello, slo lo haces.
Es fcil para ti decirlo, te han preparado para esto desde el da que naciste.
Me prepararon para el tenis sobre hierba y las fiestas de champaa replic
Nikolai. El resto vino con la prctica.
No tengo tiempo para practicar!
Lo hars bien dijo. Slo clmate.
Dej escapar un graznido de frustracin. Deseaba tanto estrangularlo que los
dedos me picaban.
Oh, y la forma ms fcil de enfurecer a alguien es decirle que se calme.
No saba si rer o lanzarle mi zapato.
Fuera de la litera, el comportamiento de Nikolai se estaba haciendo ms y ms
perturbador. Era lo bastante sensato para no repetir su propuesta de matrimonio,
pero estaba claro que deseaba que la gente pensara que haba algo entre nosotros.
En cada parada se volva ms audaz, se paraba demasiado cerca, me besaba la
mano, me pona el cabello tras la oreja cuando la brisa lo alborotaba.
En Tashta, Nikolai salud con la mano a la inmensa multitud de pobladores y
peregrinos que se haba formado junto a la estatua del fundador del pueblo.
Cuando me estaba ayudando a volver a la litera, desliz su brazo alrededor de mi
cintura.
Leigh Bardugo Dark Guardians
125
Por favor no me golpees susurr. Entonces me jal contra su pecho y
presion sus labios contra los mos.
La multitud explot en ovaciones salvajes, sus voces se estrellaron contra
nosotros en un rugido exultante. Antes de que pudiera siquiera reaccionar, Nikolai
me empuj al interior sombreado de la litera y se meti tras de m. Azot la puerta
tras l, pero aun as pude or las ovaciones de los pobladores. Mezclados con los
gritos de Nikolai! y Sankta Alina! haba un nuevo cntico: Sol Koroleva,
gritaban. La Reina Sol.
Pude ver a Mal slo a travs de la ventana de la litera. Estaba en su caballo,
transitando por el borde de la multitud, asegurndose de que se quedaran fuera del
camino. Era claro por su expresin atormentada que haba visto todo.
Me volte hacia Nikolai y lo pate con fuerza en las espinillas. Jade, pero no
fue ni remotamente lo suficientemente satisfactorio. Volv a patearlo.
Te sientes mejor? pregunt.
La prxima vez que intentes algo as, no te patear dije enojada. Te
cortar a la mitad.
Se quit una pelusa de los pantalones.
No creo que eso sea sabio, me temo que la gente desaprobara el regicidio.
An no eres rey, Sobachka espet con aspereza. As que no me tientes.
No veo por qu ests enojada, a la multitud le encant.
A m no me encant.
Levant una ceja.
No lo odiaste.
Lo pate de nuevo. Esta vez su mano serpente como relmpago y captur mi
tobillo. Si hubiera sido invierno, habra trado las botas puestas, pero traa puestas
zapatillas de verano y sus dedos se cerraron sobre mi pierna desnuda. Mis mejillas
se tieron de rojo.
Promete no patearme de nuevo y te prometer no besarte otra vez dijo.
Slo te pate porque me besaste!
Intent recuperar mi pierna, pero la tena agarrada con fuerza.
Promtelo dijo.
Muy bien solt entre dientes. Lo prometo.
Entonces tenemos un trato.
Dej caer mi pie, y lo atraje bajo mi kefta, con la esperanza de que no pudiera
ver mi sonrojo idiota.
Genial dije. Ahora sal.
Es mi litera.
El trato slo era por patear, no prohiba abofetear, golpear, morder o cortarte a
la mitad.
Leigh Bardugo Dark Guardians
126
Sonri.
Temes que Oretsev se pregunte qu estamos haciendo?
Eso es exactamente lo que me preocupaba.
Me preocupa que si me veo forzada a pasar otro minuto contigo, pueda
vomitar sobre mi kefta.
Es un actuacin, Alina. Cuanto ms fuerte nuestra alianza, mejor ser para
ambos. Lo lamento si es una piedra en el zapato de Mal, pero es necesario.
Ese beso no fue necesario.
Estaba improvisando dijo. Me dej llevar.
T nunca improvisas espet. Todo lo que haces es calculado, cambias de
personalidad como otra gente cambia de sombrero. Y sabes qu? Es espeluznante.
Nunca eres slo t mismo?
Soy un prncipe, Alina. No puedo permitirme ser yo mismo.
Dej escapar un suspiro enojado.
Guard silencio durante un momento y entonces dijo:
Yo realmente crees que soy espeluznante?
Era la primera vez que haba sonado menos seguro de s mismo. A pesar de lo
que haba hecho, en realidad me senta un poco mal por l.
Ocasionalmente admit.
Se frot la nuca con la mano, pareca claramente incmodo. Entonces suspir y
se encogi de hombros.
Soy el hijo menor, probablemente un bastardo, y he estado lejos de la corte
por casi siete aos. Voy a hacer todo lo que pueda para aumentar mis posibilidades
para el trono, y si eso significa cortejar una ciudad entera o ponerte ojos de borrego,
entonces lo har.
Lo mir con ojos desorbitados. En realidad no haba odo nada despus de la
palabra bastardo. Genya haba insinuado que haba rumores sobre el linaje de
Nikolai, pero me asombraba que l los conociera.
Se rio.
Nunca vas a sobrevivir en la corte si no aprendes a ocultar un poquito mejor
lo que piensas. Luces como si acabaras de sentarte en un cuenco de papilla helada.
Cierra la boca.
Cerr la boca de sopetn e intent arreglar mis rasgos en una expresin plcida.
Eso slo hizo que Nikolai riera mucho ms.
Ahora luces como si hubieras tomado demasiado vino.
Me rend y me dej caer contra el asiento.
Cmo puedes bromear sobre algo as?
He odo esos susurros desde que era un nio. No es algo que me gustara que
repitieran afuera de esta litera, y lo negar si lo dices, pero no me podra importar
Leigh Bardugo Dark Guardians
127
menos si tengo o no sangre Latsov. De hecho, dada toda la endogamia real, ser un
bastardo es probablemente un punto a mi favor.
Sacud la cabeza. Era absolutamente desconcertante. Era difcil saber qu
tomarse en serio en lo que se refera a Nikolai.
Por qu la corona es tan importante para ti? pregunt. Por qu pasar
por todo esto?
Es tan difcil creer que puede que me importe de verdad lo que le sucede a
este pas?
Honestamente? S.
Se estudi las puntas de sus botas pulidas. Nunca poda descubrir cmo las
mantena tan brillantes.
Supongo que me gusta arreglar cosas admiti. Siempre ha sido as.
No era una gran respuesta, pero de alguna forma sonaba cierto.
De verdad crees que tu hermano se har a un lado?
Eso espero. Sabe que el Primer Ejrcito me seguir, y no creo que tenga
estmago para una guerra civil. Adems, Vasily hered la aversin de nuestro
padre por el trabajo duro. Una vez que se d cuenta lo que realmente requiere
dirigir un pas, dudo que pueda huir lo suficientemente rpido de la capital.
Y si no renuncia tan fcilmente?
Es una simple cuestin de encontrar el incentivo correcto. Indigente o
prncipe, todos los hombres tienen su precio.
Ms sabidura de la boca de Nikolai Lantsov. Ech un vistazo por la ventana de
la litera. Slo pude ver a Mal sentado en su montura, mientras mantena el paso de
la litera.
No todos murmur.
Nikolai sigui mi mirada.
S, Alina, incluso tu campen incondicional tiene su precio. Volvi hacia m
sus ojos avellana pensativos. Y sospecho que lo estoy mirando ahora mismo.
Me remov incmoda en el asiento.
Ests tan seguro de todo dije con acidez. Tal vez decidir que quiero el
trono y te asfixiar mientras duermes.
Nikolai slo sonri.
Al fin dijo, ya ests pensando como poltica.

* * *
Eventualmente, Nikolai cedi y baj de la litera, pero pasaron horas antes de
que nos detuviramos para pasar la noche. No tuve que buscar a Mal; cuando la
puerta de la litera se abri, estaba all, ofrecindome la mano para ayudarme a
bajar. La plaza estaba abarrotada de peregrinos y otros viajeros, todos estiraban los
Leigh Bardugo Dark Guardians
128
cuellos para conseguir una mejor vista de la Invocadora del Sol, pero no estaba
segura de que tuviera otra oportunidad de hablar con l.
Ests enojado? susurr mientras me conduca por la calle empedrada.
Poda ver a Nikolai del otro lado de la plaza, hablando ya con un grupo de
dignatarios locales.
Contigo? No, pero Nikolai y yo vamos a intercambiar unas palabras cuando
no est rodeado por una guardia armada.
Si te hace sentir mejor, lo pate.
Mal se rio.
En serio?
Dos veces, eso ayuda?
De hecho, s.
Le pisar el pie esta noche durante la cena. Eso no entraba en el acuerdo de
la prohibicin de patear.
Entonces nada de mariposas en el estmago ni desmayos, ni siquiera en los
brazos de un prncipe?
Me estaba tomando el pelo, pero escuch la incertidumbre tras sus palabras.
Parece que soy inmune repliqu. Y afortunadamente, s cmo debera
sentirse un beso real.
Lo dej parado en mitad de la plaza. Me podra acostumbrar a hacer sonrojar a
Mal.

* * *
La noche antes de que entrramos a Os Alta, nos quedamos en la dacha
1
de un
noble menor que viva a unos cuantos kilmetros de los muros de la ciudad. Me
record un poco a Keramzin por las grandes puertas de hierro, el camino largo y
derecho hasta la casa elegante de dos alas amplias de ladrillos plidos.
Aparentemente, el Conde Minkoff era conocido por cultivar rboles frutales enanos
y los pasillos de la dacha estaban cubiertos de unos pequeos topiarios hbilmente
ubicados que llenaban las habitaciones con la dulce esencia de duraznos y ciruelas.
Me proveyeron de un aposento elegante en el segundo piso. Tamar se adue
de la habitacin adjunta y Tolya y Mal se alojaron al otro lado del pasillo. Una gran
caja me esperaba en mi cama, y dentro encontr la kefta, con la que finalmente haba
cedido y encargado la semana anterior. Nikolai haba enviado rdenes al Pequeo
Palacio y reconoc el trabajo de los Fabricadores Grisha en la seda azul oscuro
entretejida con hebras doradas. Esperaba que fuera pesada en mis manos, pero los
artesanos Materialnik haban tratado la tela para hacerla casi ingrvida. Cuando

1
Dacha: Hogar ruso.
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me la pas por la cabeza, brill y titil como un rayo de luz que atraviesa el agua.
Los broches eran pequeos soles dorados, era hermosa y un tanto esplendorosa;
Nikolai la aprobara.
La seora de la casa haba enviado una doncella para que me peinara. Me sent
junto al tocador y cloque y se impacient por los nudos de mi cabello mientras
acomodaba mis bucles en un nudo flojo. Tena una mano mucho ms suave que
Genya, pero los resultados no eran ni de cerca tan espectaculares. Me arranqu el
pensamiento de la cabeza. No me gustaba pensar en Genya, lo que le podra haber
sucedido despus de que dejramos el ballenero, o cun solitario se sentira el
Pequeo Palacio sin ella.
Le agradec a la doncella y, antes de dejar mi habitacin, levant la bolsita de
terciopelo negro que haba venido en la caja con mi kefta. Me la deslic en el
bolsillo, revis que el grillete estuviera oculto bajo mi manga y me encamin al piso
de abajo.
La charla de la cena se centr en los ltimos sucesos, el posible paradero del
Darkling, y los acontecimientos en Os Alta. La ciudad se haba inundado de
refugiados, a los que llegaban se les mandaba de vuelta en la entrada principal y
haba rumores de revueltas por la comida en el pueblo. Pareca imposiblemente
lejos de este lugar reluciente.
El Conde y su esposa, una dama regordeta de rizos grises y un escote
alarmantemente revelador, ofrecieron una mesa prodigiosa. Comimos sopa fra en
tazas enjoyadas con forma de calabaza, cordero asado sazonado con jalea de
grosella, hongos horneados en crema y un platillo que slo yo com y que despus
descubr que era cuco en brandy. Cada plato y vaso tena bordes de plata y el
escudo de armas de los Minkoff. Pero lo ms impresionante era el centro de mesa
que llegaba de extremo a extremo: un bosque vivo en miniatura representado en
elaborado detalle, completado con un bosquecillo de diminutos pinos, una
enredadera de campnulas con flores no mayores a la ua del dedo y una pequea
choza que ocultaba el salero.
Me sent entre Nikolai y el Coronel Raevsky y escuch a los huspedes del
noble rer, charlar y hacer brindis tras brindis por el regreso del joven prncipe y la
salud de la Invocadora del Sol. Le haba pedido a Mal que se nos uniera, pero se
rehus y eligi patrullar los terrenos con Tamar y Tolya. A pesar de lo mucho que
intentaba mantener la mente en la conversacin, continuaba echando vistazos a la
terraza, con la esperanza de verlo.
Nikolai debi haberlo notado, porque susurr:
No tienes que prestar atencin, pero s tienes que aparentar que ests
prestando atencin.
Leigh Bardugo Dark Guardians
130
Hice mi mayor esfuerzo, aunque no tena mucho que decir. Incluso vestida con
una kefta resplandeciente, y sentada junto a un prncipe, segua siendo una
campesina de una ciudad sin nombre. No perteneca all con esa gente, y no quera
pertenecer. Aun as, le dirig una plegaria silenciosa de agradecimiento a Ana Kuya
por haber enseado a los hurfanos cmo sentarse a la mesa y qu tenedor utilizar
para comer caracoles.
Despus de la cena, nos condujeron a una salita donde el Conde y la Condesa
cantaron un dueto, acompaados por su hija en el arpa. Los postres se pusieron en
una mesa lateral: mouse de miel, una compota de arce y meln y una torre de
pastitas cubiertas con nubes de azcar espolvoreada que tenan ms el propsito de
que las vieras con ojos hambrientos en vez de comerlas de verdad. Hubo ms vino,
ms chismorreo. Me pidieron que invocara luz y convoqu un clido brillo en el
techo artesonado ante unos aplausos entusiastas. Cuando algunos de los huspedes
se sentaron a jugar cartas, alud a un dolor de cabeza e hice mi silencioso escape.
Nikolai me alcanz en las puertas de la terraza.
Deberas quedarte dijo. Es buena prctica para la monotona de la corte.
Los Santos necesitan descanso.
Planeas dormir bajo un rosal? pregunt y le ech una mirada al jardn.
He sido un buen oso bailarn, Nikolai. He hecho todos mis trucos y ahora es
tiempo de que diga buenas noches.
Nikolai suspir.
Tal vez slo deseara ir contigo. La Condesa no par de apretarme la rodilla
por debajo de la mesa durante la cena, y odio jugar a las cartas.
Cre que eras el poltico consumado.
Te dije que tengo problemas con quedarme quieto.
Entonces slo tendrs que pedirle a la Condesa que baile contigo dije con
una sonrisa y sal al aire nocturno.
Mientras descenda los escalones de la terraza, mir por sobre el hombro.
Nikolai an permaneca en el umbral. Traa su uniforme militar al completo, con
una banda de color azul plido sobre el pecho. La luz de la salita hacia brillar sus
medallas e iluminaba las puntas de su cabello dorado. Esta noche estaba
interpretando el papel del elegante prncipe; pero all parado, slo luca como un
chico solitario que no deseaba regresar a la fiesta solo.
Volte y baj por la escalera curvada hasta el jardn.
No me tom mucho encontrar a Mal. Estaba recargado contra el tronco de un
gran roble y escrutaba los terrenos bien cuidados.
Alguien acecha en la oscuridad? pregunt.
Slo yo.
Me apoy contra el tronco, a su lado.
Leigh Bardugo Dark Guardians
131
Debiste haberte unido a nosotros en la cena.
Mal resopl.
No, gracias. Por lo que pude ver, lucas definitivamente miserable y Nikolai
no luca mucho ms feliz. Adems, aadi, con un vistazo a mi kefta qu
habra vestido?
La odias?
Es encantadora, una perfecta adicin a tu ajuar. Antes de que pudiera
rodar los ojos siquiera, me sujet la mano. No quera decir eso dijo. Luces
hermosa. He estado esperando decrtelo desde el primer momento que te vi esta
noche.
Me sonroj.
Gracias, utilizar mi poder a diario me ayuda.
Eras hermosa all en Cofton con polen de jurda en la frente.
Tmidamente me jal un mechn de cabello.
Este lugar me recuerda a Keramzin dije.
Un poco, es mucho ms quisquilloso. Cul es el punto de la fruta diminuta,
exactamente?
Es para gente con manos diminutas. Los hace sentir mejor sobre s mismos.
Se rio, una risa verdadera. Met la mano en mi bolsillo y revolv el interior de la
bolsita de terciopelo negro.
Tengo algo para ti confes.
Qu es?
Extend el puo cerrado.
Adivina dije. Era un juego que jugbamos de nios.
Obviamente es un suter.
Sacud la cabeza.
Un espectculo de ponis?
Nop.
Se estir y tom mi mano, la gir y suavemente desdobl mis dedos.
Esper su reaccin.
Su boca se extendi de una comisura mientras retiraba el rayo de sol dorado de
mi mano. El spero roce de sus dedos contra mi palma envi un estremecimiento
hasta mi espalda.
Para el capitn de tu guardia personal? pregunt.
Me aclar la garganta con nerviosismo.
No no quera uniformes. No quera nada que luciera como los oprichniki del
Darkling.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Durante un largo momento, nos quedamos en silencio mientras Mal miraba el
rayo de sol. Entonces me lo tendi de vuelta. Mi corazn se desplom, pero intent
ocultar mi decepcin.
Me lo prendes? me pidi.
Dej escapar el aire en una rfaga de alivio. Tom el prendedor entre mis dedos
y lo presion entre los pliegues del lado izquierdo de su camisa. Requiri un par de
intentos que quedara enganchado. Cuando termin y di un paso atrs, tom mi
mano y la presion sobre el rayo de sol, sobre su corazn.
Eso es todo? dijo.
Ahora estbamos parados muy juntos, solos en la clida oscuridad del jardn.
Era el primer momento que tenamos para nosotros en semanas.
Todo? repet. Mi voz sali apenas ms alta que un suspiro.
Creo que se me prometi una capa y un sombrero extravagante.
Te lo compensar dije.
Ests coqueteando?
Estoy negociando.
Bien dijo. Cobrar mi primer pago ahora.
Su tono era ligero, pero cuando sus labios encontraron los mos, no haba nada
juguetn en su beso. Saba a calor y a las peras recin maduradas del jardn del
Duque. Sent hambre en el duro ngulo de su boca, un borde de necesidad tan poco
familiar que caus que chispas febriles me quemaran todo el cuerpo.
Me puse de puntillas y le rode el cuello con los brazos, sent la longitud de mi
cuerpo derritindose en el suyo. Tena la fuerza de un soldado, y la sent en los
duros msculos de sus brazos, en la presin de sus dedos cuando su palma se
recarg en la seda de la parte baja de mi espalda y me atrajo hacia l. Haba algo
fiero y casi desesperado en la forma que me sostena, como si no pudiera tenerme
lo suficientemente cerca.
Mi cabeza estaba girando. Mis pensamientos se haban vuelto lentos y lquidos,
pero en algn lugar, o pasos. Al momento siguiente, Tamar lleg corriendo por el
sendero.
Tenemos compaa dijo.
Mal se apart de m y se descolg el rifle en un movimiento gil.
Quin es?
Hay un grupo de gente en la entrada, exigen entrar. Quieren ver a la
Invocadora del Sol.
Peregrinos? pregunt, mientras intentaba que mi cerebro aturdido por el
beso funcionara apropiadamente.
Tamar sacudi la cabeza.
Afirman ser Grisha.
Leigh Bardugo Dark Guardians
133
Aqu?
Mal puso una mano sobre mi brazo.
Alina, espera adentro, al menos hasta que veamos de qu se trata esto.
Dud. Una parte de m se rebelaba a que le dijeran que corriera y ocultara la
cabeza, pero tampoco quera ser estpida. Un grito se elev de algn lugar cercano
a la entrada.
No dije y me solt del agarre de Mal. Si realmente son Grisha, podran
necesitarme.
Ni Tamar ni Mal lucan complacidos, pero tomaron posiciones a mis costados y
nos apresuramos por el sendero de grava.
Una multitud se haba reunido a las puertas de hierro de la dacha. Tolya era
fcil de distinguir, pues sobresala por sobre todos los dems. Nikolai estaba al
frente, rodeado de soldados con las armas listas, adems de sirvientes armados de
la casa del Conde. Un grupito de gente estaba reunido al otro lado de los barrotes,
pero no poda ver ms que eso. Alguien le dio a la reja un furioso zarandeo, y
escuch el clamor de voces elevndose.
Llvenme all dije. Tamar le lanz a Mal una mirada preocupada. Levant
la barbilla. Si iban a ser mis guardias, tendran que seguir mis rdenes. Ahora.
Necesitaba saber qu estaba sucediendo antes de que las cosas se nos fueran de
las manos.
Tamar le hizo seas a Tolya, y el gigante se par frente a nosotros; fcilmente
abri paso con el hombro por entre la multitud, hasta las puertas. Yo siempre haba
sido pequea, metida entre Mal y los gemelos, con soldados inquietos que nos
empujaban por todos lados, repentinamente se sinti muy difcil respirar. Aquiet
mi pnico y vi pasar cuerpos y espaldas hasta donde Nikolai discuta con alguien
ante las puertas.
Si quisiramos hablar con el lacayo del rey, estaramos a las puertas del Gran
Palacio dijo una voz impaciente. Vinimos por la Invocadora del Sol.
Muestra algo de respeto, desangrador ladr un soldado que no reconoc.
Te ests dirigiendo al prncipe de Ravka y a un oficial del Primer Ejrcito.
No estaba yendo bien, me acerqu ms al frente de la multitud, pero me
sobresalt cuando vi al Corporalnik parado al otro lado de los barrotes de hierro.
Fedyor?
Su rostro alargado mostr una sonrisa, y se inclin profundamente.
Alina Starkov dijo. Slo poda esperar que los rumores fueran ciertos.
Estudi a Fedyor con cuidado. Estaba rodeado por un grupo de Grisha que
vestan keftas cubiertas de polvo, mayormente del rojo Corporalnik, algunos del
azul Etherealnik y unos poqusimos del prpura Materialnik.
Lo conoces? pregunt Nikolai.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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S contest. Me salv la vida. Fedyor se haba puesto una vez entre un
enjambre de asesinos fjerdanos y yo.
Volvi a hacer una reverencia.
Fue un gran honor.
Nikolai no luca impresionado.
Es de confianza?
Es un desertor dijo el soldado junto a Nikolai.
Hubo gruidos en ambos lados de las puertas.
Nikolai apunt a Tolya.
Haz que retrocedan todos y asegrate que a ninguno de esos sirvientes se les
ocurra empezar a disparar. Sospecho que carecen de emocin aqu fuera entre los
rboles frutales. Se gir de nuevo a las puertas. Fedyor, verdad? Danos un
momento. Me llev a cierta distancia de la multitud y dijo en voz baja. Y bien?
Es de confianza?
No lo s. La ltima vez que haba visto a Fedyor haba estado en una fiesta
en el Gran Palacio, slo horas antes de que descubriera los planes del Darkling y
huyera en la parte trasera de un vagn. Me estruj el cerebro, en un intento de
recordar lo que me haba dicho entonces. Creo que estaba estacionado en la
frontera sur. Es un Cardio de alto rango, pero no uno de los favoritos del Darkling.
Nevsky tiene razn dijo, asintiendo hacia el soldado enojado. Grisha o
no, su lealtad ms importante deba haber sido para el Rey. Dejaron sus puestos,
tcnicamente son desertores.
Eso no los hace traidores.
La pregunta real es si son espas.
Entonces, qu hacemos con ellos?
Podramos arrestarlos, interrogarlos.
Juguete con mi manga, pensativa.
Dmelo dijo Nikolai.
No queremos que los Grisha regresen? pregunt. Si arrestamos a todos
los que regresan, no tendr mucho ejrcito que liderar.
Recuerda dijo, comers con ellos, trabajars con ellos, dormirs bajo el
mismo techo que ellos.
Y todos ellos podran estar trabajando para el Darkling. Mir por sobre el
hombro a donde Fedyor esperaba pacientemente junto a las puertas. T qu
crees?
No creo que estos Grisha sean ms o menos confiables que los que estn
esperando en el Pequeo Palacio.
Eso no es muy alentador.
Leigh Bardugo Dark Guardians
135
Una vez que estemos tras los muros del palacio, toda la comunicacin ser
monitorizada de cerca. Es difcil imaginar cmo podra utilizar el Darkling a sus
espas si no puede llegar hasta ellos.
Resist la urgencia de tocar las cicatrices que tena en el hombro. Respir.
Muy bien dije. Abre las puertas. Hablar con Fedyor y slo con l. El
resto puede acampar afuera de la dacha esta noche y unrsenos maana camino a
Os Alta.
Ests segura?
Dudo que nunca vuelva a estar segura de nada, pero mi ejrcito necesita
soldados.
Muy bien dijo Nikolai con un corto asentimiento. Slo ten cuidado en
quin confas.
Le dirig una mirada incisiva.
Lo tendr.






























Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Pamee

Fedyor y yo hablamos hasta tarde esa noche, aunque nunca estuvimos solos,
pues Mal, Tolya o Tamar siempre estaban ah, vigilando. Fedyor haba servido
cerca de Sikursk en el borde sureste. Cuando los rumores de la destruccin de
Novokribirsk llegaron al puesto de avanzada, los soldados del Rey se haban
vuelto en contra de los Grisha; los haban sacado de sus camas en medio de la
noche y haban montado juicios falsos para determinar su lealtad. Fedyor haba
ayudado a dirigir un escape.
Podramos haberlos matado a todos dijo. En cambio, nos llevamos a
nuestros heridos y escapamos.
Algunos Grisha no haban sido tan indulgentes. Se haban producido masacres
en Chernast y Ulensk cuando los soldados haban intentado atacar a miembros del
Segundo Ejrcito. Mientras tanto, Mal y yo habamos estado a bordo de la
Verrhader, con rumbo oeste, a salvo del caos que habamos ayudado a desatar.
Hace unas semanas prosigui Fedyor, comenzaron a circular historias de
que haba regresado a Ravka. Puede esperar a que ms Grisha la busquen.
Cuntos?
No hay forma de saber con exactitud.
Como Nikolai, Fedyor crea que algunos Grisha se haban ocultado, esperando
a que se restaurara el orden, pero sospechaba que muchos ms haban buscado al
Darkling.
l significa fuerza dijo Fedyor. Significa seguridad. Eso es lo que
entienden los otros.
O tal vez creen haber elegido el lado ganador pens sombramente, pero
saba que era ms que eso. Haba sentido el llamado del poder del Darkling. No
era por eso que los peregrinos acudieron en manada a un santo falso? El por qu
el Primer Ejrcito segua marchando por un rey incompetente? A veces,
simplemente era ms simple seguir.
Cuando Fedyor termin su historia, ped que le trajeran la cena y le suger que
debera estar preparado para viajar a Os Alta de madrugada.
No s qu tipo de recibimiento podemos esperar le advert.
Estaremos listos, moi soverenyi contest, e hizo una reverencia.
Me sorprend por el ttulo. En mi mente, le segua perteneciendo al Darkling.
Leigh Bardugo Dark Guardians
137
Fedyor lo llam mientras se diriga a la puerta, luego vacil. No poda
creer lo que estaba a punto de decir, pero al parecer Nikolai estaba dejando su
huella, para bien o para mal. S que has estado viajando, pero arrglate un poco
antes de maana. Es importante que dejemos una buena primera impresin.
l ni siquiera parpade, simplemente volvi a inclinarse y replic Da,
soverenyi antes de desaparecer en la noche.
Genial pens. Una orden menos, slo faltan unas miles.

* * *
A la maana siguiente, me puse mi kefta elaborada y descend los escalones de
la dacha con Mal y los gemelos. Los rayos de sol dorados les brillaban en el pecho,
pero seguan usando ropa de campesinos. Puede que a Nikolai no le gustara, pero
quera eliminar las lneas que haban dividido a la Grisha y al resto de la gente de
los ravkanos.
Aunque nos haban advertido que Os Alta estaba llena de refugiados y
peregrinos, por una vez Nikolai no insisti en que viajara en litera. Quera que me
vieran entrar a la ciudad, pero eso no quera decir que no fuera a montar un
espectculo. Mis guardias y yo montbamos caballos blancos, y hombres de su
regimiento nos flanqueaban por ambos lados, cada uno portando el guila bicfala
ravkana y banderas engalanadas con soles dorados.
Sutil, como siempre suspir.
La sutileza est sobrevalorada replic mientas montaba a un tordo
rodado. Y ahora, deberamos visitar el pintoresco hogar en el que crec?
Era una maana clida, y los estandartes de nuestro cortejo colgaban inertes
mientras avanzbamos lentamente por la Vy hacia la capital. Normalmente, la
familia real hubiera pasado los meses clidos en su palacio de verano en el distrito
de los lagos, pero Os Alta se poda defender con mayor facilidad, por lo que haban
elegido apoltronarse detrs de sus famosas murallas dobles.
Mi mente comenz a vagar mientras avanzbamos. No haba dormido mucho
y, a pesar de mis nervios, el calor de la maana combinado con el balanceo regular
del caballo y el zumbido bajo de los insectos me hizo dormitar con la barbilla
contra el pecho; pero cuando llegamos a la cima del cerro a las afueras de la ciudad,
despert de inmediato.
En la distancia se vea Os Alta, la Ciudad Soada, con sus agujas blancas y
dentadas contra el cielo sin nubes. Pero entre nosotros y la capital, se interponan
filas y ms filas de hombres armados, ordenados en formacin militar perfecta.
Cientos de soldados del Primer Ejrcito, tal vez miles, de infantera, caballera,
oficiales y soldados; a la espalda llevaban rifles, y la luz del sol refulga en las
empuaduras de sus espadas.
Leigh Bardugo Dark Guardians
138
Un hombre se adelant cabalgando. Utilizaba el abrigo de oficial cubierto con
medallas y montaba uno de los caballos ms grandes que haba visto. Podra haber
cargado a dos Tolyas.
Nikolai observ al jinete mientras galopaba de aqu para all entre las lneas y
suspir.
Ah exclam. Parece que mi hermano ha venido a recibirnos.
Bajamos lentamente por la cuesta hasta detenernos ante la masa de hombres ah
reunidos.
A pesar de los caballos blancos y los estandartes brillantes, nuestra procesin de
obstinados Grisha y peregrinos andrajosos ya no pareca tan grandiosa. Nikolai
oblig a avanzar a su caballo y su hermano avanz a medio galope para
encontrarlo.
Haba visto a Vasily Lantsov unas cuantas veces en Os Alta. Era algo apuesto,
aunque tena la mala suerte de haber heredado el mentn dbil de su padre, y sus
ojos eran de prpados cados, que lo hacan parecer siempre muy aburrido o
ligeramente borracho. Sin embargo, ahora pareca haberse despertado de su
estupor perpetuo. Se sentaba erguido en la montura, radiando arrogancia y
nobleza. Junto a l, Nikolai pareca imposiblemente joven.
Sent una punzada de miedo. Nikolai siempre pareca controlar tan bien cada
situacin, que era fcil olvidar que era slo unos aos mayor que Mal y yo; un nio
capitn que esperaba convertirse en un nio rey.
Haban pasado muchos aos desde que Nikolai haba estado en la corte, y no
crea que hubiera visto a Vasily en todo ese tiempo. Pero no hubo lgrimas ni
saludos a los gritos. Los dos prncipes simplemente desmontaron y se dieron un
breve abrazo. Vasily inspeccion nuestra comitiva y se detuvo en m de manera
significativa.
As que esta es la muchacha que afirmas es la Invocadora del Sol?
Nikolai alz las cejas. Su hermano no pudo haberle dado una mejor apertura.
Es una afirmacin fcil de probar. Asinti hacia m.
La sutileza est sobrevalorada. Alc las manos e invoqu una ola de luz
abrasadora que se estrell sobre los soldados congregados en una cascada de calor
ondulante. Levantaron las manos y varios retrocedieron cuando sus caballos se
asustaron y relincharon. Dej que la luz se desvaneciera. Vasily resopl.
Has estado ocupado, hermanito.
No tienes idea, Vasya replic Nikolai afablemente. Vasily frunci los labios
ante el uso del diminutivo por parte de Nikolai. Casi pareca remilgado. Me
sorprende encontrarte en Os Alta continu Nikolai. Pens que estaras en
Caryeva por las carreras.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Lo estaba respondi Vasily. Mi ruano negro tena una demostracin
excelente, pero cuando o que regresabas a casa, quise estar aqu para recibirte.
Qu amable de tu parte el tomarte esa molestia.
El regreso de un prncipe real no es algo pequeo dijo Vasily. Incluso de
un hijo menor.
El nfasis era claro, y el miedo en mi interior creci. Tal vez Nikolai haba
subestimado el inters de Vasily en conservar su lugar en la sucesin. No quera
imaginar lo que podran significar para nosotros sus otros errores de juicio o de
clculo. Pero Nikolai slo sonri, y record su consejo: Recibe los insultos con
risa.
Nosotros los hijos menores aprendemos a apreciar lo que recibimos dijo, y
entonces llam a un soldado en posicin de firmes en la lnea. Sargento Pechkin,
lo recuerdo de la campaa Halmhend. Su pierna debe haber sanado si puede
permanecer en pie como un bloque de piedra.
El rostro del sargento registr sorpresa.
Da, moi tsarevich respondi con respeto.
Con seor bastar, sargento. Cuando uso este uniforme soy un oficial, no
un prncipe.
Vasily torci los labios otra vez. Como muchos hijos nobles, l haba recibido un
cargo honorario y haba hecho el servicio militar en la comodidad de las tiendas de
los oficiales, bien alejado de las lneas enemigas. Nikolai, en cambio, haba servido
en la infantera y se haba ganado sus medallas y su rango.
S, seor dijo el sargento. Slo me molesta cuando llueve.
Entonces me imagino que los fjerdanos rezan por tormentas diarias. Sac a
varios de su miseria, si mal no recuerdo.
Creo recordar que usted hizo lo mismo, seor dijo el soldado con una
amplia sonrisa.
Casi me re. En un simple intercambio, Nikolai le haba arrebatado el control
del campo a su hermano. Esta noche, cuando los soldados se reunieran en las
tabernas de Os Alta o jugaran cartas en sus barracas hablaran de esto: del prncipe
que recordaba el nombre de un soldado comn y corriente, el prncipe que haba
luchado lado a lado con ellos, sin preocuparse por riqueza o pedigr.
Hermano le dijo Nikolai a Vasily, vayamos al palacio para que podamos
prescindir de nuestros saludos. Tengo una caja de whisky kerch que necesita ser
bebido y me gustara tu consejo sobre un potrillo que vi en Ketterdam. Me dijeron
que Dagrenner es su padre, pero tengo mis dudas.
Vasily intent ocultar su inters, pero fue como si no pudiera resistir.
Dagrenner? Tenan los papeles?
Ven a echar un vistazo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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A pesar de que an se vea receloso, Vasily le dirigi unas palabras a uno de los
oficiales al mando y subi a su montura con facilidad practicada. Los hermanos
tomaron sus lugares a la cabeza de la columna, y nuestra procesin comenz a
avanzar otra vez.
Muy bien hecho murmur Mal cuando pasamos entre filas de soldados.
Nikolai no ningn es tonto.
Eso espero, por nuestro bien contest.
A medida que nos acercbamos ms a la capital, vi a lo que se referan los
invitados del conde Minkoff. Una ciudad de tiendas se alzaba alrededor de las
murallas, y una larga lnea de personas esperaba en las puertas. Muchos de ellos
discutan con los guardias, sin duda pidiendo que los dejaran entrar. Soldados
armados vigilaban desde antiguas almenas, una buena precaucin para un pas en
guerra y un recordatorio mortal para que la gente de abajo mantuviera las cosas en
orden.
Obviamente, las puertas de la ciudad se abrieron de par en par para los
prncipes de Ravka y la procesin continu a travs de la multitud sin pausa.
Muchas de las tiendas y vagones estaban marcados con soles dibujados
toscamente, y mientras atravesbamos el campamento improvisado, escuch los
gritos ahora familiares de Sankta Alina.
Me sent tonta al hacerlo, pero me obligu a levantar una mano y saludar,
determinada a por lo menos hacer un esfuerzo. Los peregrinos vitorearon y me
devolvieron el saludo, muchos corrieron para ir al paso con nosotros. Pero algunos
refugiados permanecieron en silencio a un lado del camino, con los brazos
cruzados y expresiones escpticas e incluso abiertamente hostiles.
Qu ven? me pregunt. Otra Grisha privilegiada en camino a su palacio
lujoso y seguro en la montaa, mientras ellos cocinan en fogatas y duermen a la
sombra de una ciudad que se niega a darles santuario? O algo peor? Una
mentirosa, un fraude? Una muchacha que se atreve a bautizarse una santa en
vida?
Me sent agradecida cuando entramos a la proteccin de las murallas de la
ciudad.
Una vez en el interior, la procesin baj la velocidad hasta ir a paso de tortuga.
La ciudad baja estaba llena a reventar, las aceras estaban atestadas de gente que
bajaba a la calle y detena el trfico. Las ventanas de las tiendas estaban cubiertas
de letreros que declaraban qu productos haba disponibles, y largas filas se
extendan ante cada puerta. El hedor a orina y basura lo impregnaba todo. Quera
enterrar la nariz en mi manga, pero me tuve que conformar con respirar por la
boca.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Aqu la multitud nos aclamaba y nos miraba boquiabierta, pero definitivamente
eran ms sumisos que los que estaban al otro lado de las puertas.
No hay peregrinos coment.
No tienen permitido estar dentro de las murallas de la ciudad dijo
Tamar. El Rey hizo que declararan apstata al Apparat y que sus seguidores
tuvieran prohibida la entrada a Os Alta.
El Apparat haba conspirado con el Darkling contra el trono. Incluso si haban
cortado lazos desde entonces, no haba razn para que el Rey confiara en el
sacerdote y en su culto. O en ti, en ese caso me record. Slo eres lo bastante
tonta para entrar campante al Gran Palacio y esperar clemencia.
Cruzamos el ancho canal y dejamos atrs el ruido y el tumulto de la ciudad
baja. Not que la portera del puente haba sido fuertemente fortificada, pero
cuando llegamos a la orilla lejana, me pareci que nada haba cambiado en la parte
alta de la ciudad. Las amplios paseos arbolados se vean inmaculados y serenos, las
casas seoriales cuidadosamente mantenidas. Pasamos un parque donde hombres
y mujeres a la moda paseaban por los caminos recortados, o tomaban el aire fresco
en carruajes abiertos. Los nios jugaban al babki, mientras sus nieras los vigilaban
de cerca, y un nio con un sombrero de paja montaba un poni con cintas trenzadas
en la melena, mientras un sirviente uniformado sostena las riendas.
Todos se giraron a vernos cuando pasamos, se levantaron los sombreros y
susurraron tapndose la boca con las manos, se inclinaron e hicieron reverencias
cuando vieron a Vasily y a Nikolai. De verdad se sentan tan tranquilos y libres de
preocupaciones como aparentaban? Era difcil comprender que fueran tan
inconscientes al peligro que amenazaba a Ravka, o a la agitacin al otro lado del
puente, pero me resultaba incluso ms difcil que depositaran en su Rey la
confianza para que los mantuviera a salvo.
Llegamos a las puertas doradas del Gran Palacio ms rpido de lo que me
hubiera gustado. El estruendo que se produjo cuando cerraron las puertas a
nuestra espalda me hizo sentir una punzada de pnico. La ltima vez que haba
atravesado esas puertas haba viajado de polizonte entre partes de escenografa en
un carro tirado por un caballo, y haba huido del Darkling, sola y en fuga.
Y si es una trampa? Pens de repente. Y si no nos perdonaban? Y si
Nikolai nunca haba tendido intencin en que yo liderara el Segundo Ejrcito? Y si
nos encadenaban a Mal y a m y nos encerraban en una celda fra y hmeda?
Detente me reprend. Ya no eres una niita asustada que tiembla en sus
botas del ejrcito. Eres una Grisha, la Invocadora del Sol. Te necesitan, y podras
derrumbar el palacio sobre ellos si lo quisieras. Me enderec e intent normalizar
el latido de mi corazn.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Cuando llegamos a la fuente con el guila bicfala, Tolya me ayud a bajar del
caballo. Alc la vista con los ojos entrecerrados para admirar el Gran Palacio, y sus
terrazas de un blanco brillante llena de capa tras capa de ornamentos y estatuarios
dorados. Era tan feo e intimidante como recordaba. Vasily le entreg las tiendas de
su montura a un sirviente y se dirigi a los escalones de mrmol sin mirar hacia
atrs.
Nikolai cuadr los hombros.
Qudense en silencio e intenten parecer arrepentidosnos murmur, luego
subi la escalera para unirse a su hermano.
Mal estaba plido. Me limpi el sudor de las manos en la kefta y seguimos a los
prncipes, dejando al resto de la comitiva atrs. En el interior, los pasillos del
palacio estaban en silencio mientras pasbamos de habitacin a habitacin
reluciente. Nuestras pisadas resonaban en el parqu pulido, y mi ansiedad creci
con cada paso. En las puertas de la sala del trono, vi que Nikolai tomaba aliento. Su
uniforme estaba inmaculado, y su rostro apuesto tena las facciones de un prncipe
de cuento de hadas. De sbito extra la nariz quebrada y los ojos de color verde
turbio de Sturmhond.
Se abrieron las puertas y el lacayo anunci:
Tsesarevich Vasily Lantsov y el Gran Duque Nikolai Lantsov.
Nikolai nos haba dicho que no nos anunciaran, pero que debamos entrar tras
l y Vasily. Con pasos vacilantes obedecimos, manteniendo una distancia
respetuosa con los prncipes.
Una larga alfombra azul plido se extenda a lo largo de la habitacin. Al final,
pululaba un grupo de cortesanos y consejeros elegantemente vestidos alrededor de
un estrado elevado. Sobre todos ellos se alzaban el Rey y la Reina de Ravka, en
tronos de color dorado a juego.
No hay sacerdote not al acercarnos. El Apparat siempre pareca acechar
cerca del Rey, pero ahora estaba visiblemente ausente. Al parecer no lo haban
remplazado con ningn otro consejero espiritual.
El rey estaba mucho ms frgil y dbil que la ltima vez que lo haba visto. Su
pecho estrecho pareca haberse estrechado ms, y su bigote tena parches grises.
Pero el cambio ms grande se haba producido en la Reina. Sin Genya ah para que
le confeccionara el rostro, pareca haber envejecido veinte aos en tan slo unos
meses. Su piel haba perdido su firmeza cremosa, unas arrugas profundas se
haban formado alrededor de su nariz y de su boca, y sus irises demasiado
brillantes se haban desvanecido a un azul ms natural, pero menos llamativo. La
lstima que podra sentir hacia ella quedaba eclipsada por los recuerdos de cmo
haba tratado a Genya. Tal vez si le hubiera mostrado menos desprecio a su
Leigh Bardugo Dark Guardians
143
sirvienta, Genya no se hubiera sentido obligada a irse con el Darkling. Tantas cosas
podran haber sido diferentes.
Cuando llegamos a la base del estrado, Nikolai efectu una profunda
reverencia.
Moi tsar dijo. Moya tsaritsa.
Por un momento largo y angustioso, el Rey y la Reina contemplaron a su hijo.
Entonces, algo frgil pareci romperse en la Reina. Se levant del trono de un salto
y baj los escalones en una rfaga de seda y perlas.
Nikolai! exclam al aferrarse a su hijo.
Madraya dijo l con una sonrisa, devolvindole el abrazo.
Los cortesanos que estaban observando murmuraron y aplaudieron un poco.
Los ojos de la Reina se llenaron de lgrimas. Era la primera emocin verdadera que
le haba visto mostrar.
El Rey se puso de pie lentamente con la ayuda de un lacayo que se apresur a
su lado y lo guio para bajar los escalones del estrado. De verdad estaba mal.
Comprend que la sucesin podra suceder ms temprano de lo que haba pensado.
Ven, Nikolai dijo el Rey extendiendo un brazo hacia su hijo. Ven.
Nikolai le ofreci el codo a su padre, mientras su madre se aferraba a su otro
brazo y, sin siquiera reconocer nuestra presencia, salieron de la sala del trono.
Vasily los sigui y, aunque tena el rostro impasible, no me perd el fruncimiento
delator de sus labios.
Mal y yo nos quedamos ah, inseguros de qu hacer a continuacin. Era muy
tierno que toda la familia real desapareciera para una reunin privada, pero
dnde nos dejaba eso a nosotros? No nos haban despedido, pero tampoco nos
haban dicho que nos quedramos. Los consejeros del Rey nos estudiaron con
franca curiosidad, mientras los cortesanos soltaban risitas nerviosas y
murmuraban. Resist la urgencia de removerme y mantuve lo que esperaba fuera
una inclinacin de cabeza altiva.
Los minutos pasaron lentamente. Estaba hambrienta y cansada, y estaba
bastante segura de que se me haba adormecido uno de los pies, pero seguimos de
pie esperando. En cierto momento cre escuchar gritos desde el pasillo. Tal vez
estuvieran discutiendo sobre cunto tiempo dejarnos esperando.
Por fin, despus de casi una hora, la familia real regres. El Rey estaba radiante,
y la Rey estaba plida. Vasily pareca lvido. Pero el cambio ms notable se haba
producido en Nikolai. Pareca ms relajado, y haba recuperado el pavoneo al
caminar que reconoc de mi tiempo a bordo del Volkvolny.
Los reyes volvieron a sentarse en sus tronos. Vasily fue a ubicarse detrs del
trono del Rey, mientras que Nikolai tomaba su lugar detrs de la Reina. Ella
extendi la mano y l le pos una en el hombro. As se ve una madre con su hijo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
144
Ya era muy mayor para estar suspirando por padres que nunca haba conocido,
pero de todas formas me conmovi el gesto.
Cuando el Rey habl, me arranc los pensamientos sentimentales de la mente.
Eres muy joven para liderar el Segundo Ejrcito.
Ni siquiera se haba dirigido a m, pero inclin la cabeza en reconocimiento.
S, moi tsar.
Estoy tentado a condenarte a muerte ahora mismo, pero mi hijo dice que slo
te convertir en mrtir.
Me puse rgida. Al Apparat le encantara pens mientras el miedo me
atravesaba. Otra ilustracin encantadora para el libro rojo: Sankta Alina en la
Horca.
l cree que eres de confianza gorje el Rey. Yo no estoy tan seguro. Tu
escape del Darkling parece una historia muy improbable, pero no puedo negar que
Ravka s necesita tus servicios.
Lo haca sonar como si yo fuera un guardia o la secretaria del condado.
Arrepentida me record, y me tragu una respuesta sarcstica.
Sera el honor ms grandioso el servirle a Ravka dije.
O bien el Rey le encantaba la adulacin o Nikolai haba hecho un trabajo
extraordinario alegando a mi causa, porque el Rey refunfu y dijo:
Muy bien. Al menos de forma temporal, servirs como comandante de la
Grisha.
Poda ser as de fcil?
Yo gracias, moi tsar tartamude con gratitud perpleja.
Pero comprende dijo, meneando un dedo en mi direccin. Si encuentro
cualquier evidencia de que ests fomentando acciones en mi contra, o que has
tenido cualquier contacto con el apstata, ordenar que te cuelguen sin juico o
splica. Alz la voz a un gemido quejumbroso. La gente dice que eres una
Santa, pero yo creo que slo eres otra de sus harapientos refugiados. Entiendes?
Otra refugiada harapienta y tu mejor oportunidad para mantener ese trono
brillante pens con un sorprendente arranque de ira, pero me tragu el orgullo y
me inclin lo ms que pude. As se haba sentido el Darkling, como si lo obligaran
a inclinarse y arrastrarse delante de un idiota disoluto?
El Rey hizo un gesto vago con una mano de venas azules: nos estaba
despidiendo. Mir a Mal y Nikolai se aclar la garganta.
Padre dijo, est el asunto del rastreador.
Hm? exclam el Rey levantando la mirada como si se hubiera quedado
dormido. El? Ah, s. Pos su mirada lagaosa en Mal y dijo con tono
aburrido. Desertaste de tu puesto y desobedeciste rdenes del oficial al mando.
Esa ofensa amerita la horca.
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145
Tom aliento bruscamente. Junto a m, Mal se qued inmvil y se me ocurri
una idea horrible: si Nikolai quisiera deshacerse de Mal, ciertamente esta era una
forma fcil de hacerlo.
Un murmullo de emocin se elev desde la multitud bajo la tarima. En qu nos
haba metido? Abr la boca, pero antes de que pudiera decir una palabra, Nikolai
habl.
Moi tsar dijo humildemente, perdname, pero el rastreador s ayud a la
Invocadora del Sol a evadir la captura segura por parte de un enemigo a la Corona.
Si es que ella estuvo en peligro alguna vez.
Yo mismo lo vi levantarse en armas contra el Darkling. Es un amigo de
confianza, y creo que actu en el mejor inters de Ravka. El Rey hizo un mohn,
pero Nikolai continu presionando. Me sentira mejor sabiendo que est en el
Pequeo Palacio.
El Rey frunci el ceo. Probablemente ya est pensando en el almuerzo y una
siesta pens.
Qu tienes que decir por ti, muchacho? pregunt.
Slo que hice lo que crea correcto respondi Mal sin inflexin en la voz.
Mi hijo parece sentir que tenas un buen motivo.
Me imagino que todo hombre cree que sus motivos son buenos dijo Mal.
Pero sigue siendo desercin.
Nikolai alz los ojos al cielo, y sent la urgencia de darle una sacudida a Mal.
No poda ser menos duro y directo por una vez? El ceo del Rey se profundiz.
Esperamos.
Muy bien dijo al fin. Qu es una vbora ms en el nido? Sers dado de
baja de forma deshonrosa.
Deshonrosa? espet sin pensar.
Mal slo efectu una reverencia y dijo:
Gracias, moi tsar.
El Rey levant una mano e hizo un gesto perezoso.
Salgan dijo con petulancia.
Me sent tentada a quedarme y discutir, pero Nikolai me estaba fulminando con
la mirada para advertirme, y Mal ya se iba. Tuve que apresurarme para alcanzarlo
mientras marchaba por el pasillo alfombrado de azul.
Tan pronto dejamos la sala del trono y las puertas se cerraron, dije:
Hablaremos con Nikolai. Haremos que lleve la peticin ante el Rey.
Mal no se detuvo.
No tiene sentido dijo. Saba que sera as.
Eso deca, pero vi en sus hombros cados que una parte de l haba mantenido
la esperanza. Quise tomarlo del brazo y hacer que se detuviera, decirle que lo
Leigh Bardugo Dark Guardians
146
senta, que de alguna forma arreglaramos las cosas, pero slo me apresur para
mantener el ritmo, profundamente consciente de los lacayos que nos observaban
desde cada entrada.
Hicimos el camino de vuelta por los pasillos relucientes del palacio hasta la
escalera de mrmol. Fedyor y sus Grisha nos esperaban junto a sus caballos. Se
haban limpiado lo mejor posible, pero sus keftas coloridas todava parecan algo
enlodadas. Tamar y Tolya se encontraban algo alejados de ellos, los rayos de sol
que les haba dado brillaban desde sus tnicas andrajosas.
Tom aliento. Nikolai haba hecho lo que poda, ahora era mi turno.




































Leigh Bardugo Dark Guardians
147
Traducido por Pamee

El camino serpenteante de color blanco nos dirigi atravesando los terrenos del
palacio, pasados los pastos ondulantes y caprichos
2
, y los muros altos del laberinto
de setos. Tolya, quien por lo general siempre estaba inmvil y silencioso, se retorca
en la montura con una mueca hosca en los labios.
Pasa algo? pregunt.
Pens que podra no contestarme, pero entonces dijo:
Aqu huele a debilidad, a gente ablandada.
Le lanc una mirada al guerrero gigantesco.
Todos son blandos comparados a ti, Tolya.
Tamar por lo general aprovechaba cualquier oportunidad para rerse de su
hermano, pero me sorprendi al decir:
Tiene razn. Pareciera que este lugar est agonizando.
No me eran de ayuda para a calmar los nervios. Nuestra audiencia en el saln
del trono me haba dejado agitada, y segua atnita por la furia que haba sentido
hacia el Rey, aunque los Santos saben que se lo mereca. Era un asqueroso viejo
lascivo que le gustaba arrinconar sirvientas, sin mencionar el hecho de que era un
lder inservible y haba amenazado con ejecutarnos a Mal y a m en unos cuantos
minutos. Con slo pensarlo senta otra punzada de amargo resentimiento.
El corazn me palpit ms rpido cuando entramos al tnel boscoso. Los
rboles nos presionaban por todos lados, las ramas se entrelazaban para formar un
dosel verde; la ltima vez que las haba visto, estaban desnudas de hojas.
Salimos a la brillante luz del sol. A nuestros pies yaca el Pequeo Palacio.
Lo extra me di cuenta. Haba extraado el brillo de sus cpulas doradas,
esas extraas paredes talladas con todo tipo de bestia, real e imaginaria. Haba
extraado el lago azul que resplandeca como un trozo de cielo, la islita no
exactamente en el centro y las salpicaduras blancas de los pabellones de los
Invocadores en la orilla. Era un lugar como ningn otro. Me sorprend al descubrir
lo mucho que se senta como un hogar.

2 Construcciones a menudo de carcter romntico ubicadas en jardines. Pueden servir como pabellones,
puentes, rotondas, etc.
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148
Pero no todo era como haba sido. Haba soldados del Primer Ejrcito apostados
en los terrenos, con rifles a la espalda. Dudaba que pudieran hacer mucho contra
una fuerza de Cardios, Impulsores e Infernos decididos, pero el mensaje era claro:
Los Grisha no eran de fiar.
Un grupo de sirvientes vestidos de gris esperaban en los escalones para llevarse
nuestros caballos.
Preparada? susurr Mal mientras me ayudaba a desmontar.
Deseara que la gente dejara de preguntarme eso. No parezco preparada,
acaso?
Te ves como cuando te ech un renacuajo a la sopa y te lo tragaste por
accidente.
Reprim una carcajada y sent que algo de preocupacin me abandonaba.
Gracias por el recordatorio dije. No creo haberte hecho pagar por ello.
Me detuve para alisar los pliegues de mi kefta y me tom mi tiempo, con la
esperanza de que las piernas me dejaran de temblar. Entonces sub los escalones, y
los dems me siguieron. Los sirvientes abrieron las puertas y entramos.
Atravesamos la fra y oscura sala de entrada y pasamos al Saln de la Cpula
Dorada.
La habitacin era un hexgono gigante con las proporciones de una catedral.
Sus paredes talladas tenan incrustaciones nacaradas y en lo alto haba una enorme
cpula dorada que pareca flotar sobre nosotros a una altura imposible. Haba
cuatro mesas dispuestas formando un cuadrado en el centro de la habitacin, y ah
esperaban los Grisha. A pesar de sus nmeros mermados seguan apegados a sus
rdenes, y se encontraban sentados o de pie reunidos en grupos de rojo, prpura o
azul.
De verdad les encantan los colores bonitos refunfu Tolya.
No me des ideas susurr. Tal vez decida que mi guardia personal
debera usar bombachos de color amarillo brillante.
Por primera vez, vi que una expresin muy parecida al miedo le nublaba el
rostro.
Dimos un paso al frente y la mayora de los Grisha se puso de pie. Era un grupo
joven y, con una punzada de inquietud, comprend que muchos de los Grisha
mayores y ms experimentados haban decidido desertar para unirse al Darkling.
O tal vez haban tenido la sabidura suficiente para huir.
Haba anticipado que no quedaran muchos Corporalki. Haban sido los Grisha
de rango ms alto, los luchadores ms valorados y ms cercanos al Darkling.
Segua habiendo varias caras familiares. Sergei era uno de los pocos Cardios
que haban decidido quedarse. Marie y Nadia se encontraban con los Etherealki, y
me sorprend al ver a David encorvndose en su asiento en la mesa Materialki.
Leigh Bardugo Dark Guardians
149
Saba que senta recelos del Darkling, pero eso no le haba impedido sellarme el
collar del ciervo al cuello. Tal vez por eso se negaba a mirarme, o tal vez slo estaba
ansioso por volver a su taller.
La silla de bano del Darkling haba sido retirada y su mesa se encontraba
vaca.
Sergei fue el primero en adelantarse.
Alina Starkov dijo, tenso. Me complace darte la bienvenida al Pequeo
Palacio.
Not que no se inclinaba. La tensin aument y palpit en la sala como un ser
vivo. Parte de m ansiaba destrozarla; sera fcil. Podra sonrer, rer, abrazar a
Marie y a Nadia. Si bien nunca haba encajado muy bien aqu, armara un
espectculo decente. Sera un alivio fingir que era uno de ellos otra vez, pero
record las advertencias de Nikolai y me contuve. La debilidad es una pose.
Gracias, Sergei le dije, deliberadamente informal. Me alegra estar aqu.
Ha habido rumores de tu regreso coment l. Pero tambin de tu muerte.
Como puedes ver, estoy viva y tan bien como se podra esperar despus de
semanas de viaje por la Vy.
Se dice que llegaste en compaa del segundo hijo del Rey dijo Sergei.
Ah estaba. El primer desafo.
As es contest afablemente. Me auxili en mi batalla contra el Darkling.
Un revuelo atraves la sala.
En el Abismo? pregunt Sergei con algo de confusin.
En el Verdadero Ocano lo correg. Un murmuro se elev de la multitud.
Alc una mano y, para mi alivio, guardaron silencio.
Consigue que cumplan las rdenes pequeas y cumplirn las grandes.
Tengo bastantes historias que contar e informacin que impartir anunci.
Pero eso puede esperar. He regresado a Os Alta con un propsito.
La gente est hablando de una boda interpuso Sergei.
Bueno, Nikolai estara emocionado.
No he vuelto para ser una novia repuse. He vuelto para liderar al
Segundo Ejrcito.
Todos comenzaron a hablar a la vez. Hubo algunas aclamaciones, y algunos
gritos enfurecidos. Vi que Sergei intercambiaba una mirada con Marie. Cuando la
habitacin qued en silencio, dijo:
Nos lo esperbamos.
El Rey ha accedido a que tenga el mando. Temporalmente, pens, pero
no lo dije en voz alta.
Estall otra onda de gritos y parloteo.
Sergei se aclar la garganta.
Leigh Bardugo Dark Guardians
150
Alina, eres la Invocadora del Sol y estamos agradecidos por tu regreso a
salvo, pero no ests cualificada para dirigir una campaa militar.
Cualificada o no, cuento con la bendicin del Rey.
Entonces le presentaremos una peticin al Rey. Los Corporalki son los Grisha
de rango ms alto y deberan liderar al Segundo Ejrcito.
Segn t, desangrador.
En cuanto escuch esa voz sedosa supe a quin perteneca, pero el corazn me
dio un vuelco de todas formas cuando capt un vistazo de su cabello negro como
las alas de un cuervo. Zoya atraves el grupo de Etherealki con su figura esbelta en
seda azul de verano que le haca brillar los ojos como gemas, gemas de pestaas
asquerosamente largas.
Necesit todo mi esfuerzo para no girarme y observar la reaccin de Mal. Zoya
era la Grisha que haba hecho todo lo posible para hacerme la vida miserable en el
Pequeo Palacio. Se burlaba y chismeaba sobre m, e incluso me rompi dos
costillas. Pero tambin era la chica que haba captado el inters de Mal haca tanto
en Kribirsk. No saba a ciencia cierta qu haba pasado entre ellos, pero dudaba que
hubiera sido slo una conversacin animada.
Hablo por los Etherealki anunci Zoya. Y seguiremos a la Invocadora del
Sol.
Luch por no mostrar mi sorpresa. Era la ltima persona de la que esperara
apoyo. A qu estaba jugando?
No todos nosotros intervino Marie dbilmente. Saba que no deba
sorprenderme, pero aun as me doli.
Zoya solt una risa desdeosa.
S, sabemos que apoyas a Sergei en todos sus empeos, Marie, pero esto no se
trata de una cita nocturna junto al banya. Estamos hablando del futuro de los Grisha
y de toda Ravka.
El pronunciamiento de Zoya fue recibido con risitas, y Marie se volvi de un
rojo brillante.
Es suficiente, Zoya espet Sergei.
Un Etherealnik que no reconoc dio un paso al frente. Tena piel oscura y una
dbil cicatriz en lo alto de la mejilla izquierda. Usaba el bordado de los Infernos.
Marie tiene razn dijo. No hablas por todos nosotros, Zoya. Preferira ver
un Etherealnik como lder del Segundo Ejrcito, pero no debera ser ella. Me
apunt con un dedo acusador. Ni siquiera creci aqu.
Tiene razn! grit un Corporalnik. Ha sido Grisha por menos de un
ao!
Los Grisha nacen, no se hacen gru Tolya.
Leigh Bardugo Dark Guardians
151
Obviamente iba a elegir este momento para salir de su cascarn pens con un
suspiro interno.
Y t quin eres? pregunt Sergei dejando traslucir su arrogancia natural.
Tolya se llev una mano a la espada curvada.
Soy Tolya Yul-Baatar. Crec lejos de este cadver al que llaman palacio, y
estara feliz de probarte que puedo detenerte el corazn.
Eres Grisha? inquiri Sergei, incrdulo.
Tanto como t replic Tamar, con los ojos dorados centelleantes.
Y qu hay sobre ti? le pregunt Sergei a Mal.
Yo soy slo un soldado contest Mal, avanzando para ubicarse a mi lado.
Su soldado.
Igual que todos nosotros aadi Fedyor. Regresamos a Os Alta para
servir a la Invocadora del Sol, y no a un nio que se las da de tonto.
Otro Corporalnik se puso de pie.
Slo eres un cobarde ms que huy cuando el Darkling cay. No tienes
derecho a volver aqu e insultarnos.
Y qu pasa con ella? grit otro Impulsor. Cmo sabemos que no est
trabajando con el Darkling? Le ayud a destruir Novokribirsk.
Y comparti su cama! grit otro.
Nunca te dignes a negar dijo la voz de Nikolai en mi cabeza.
Cul es tu relacin con Nikolai Lantsov? demand saber un Fabricador.
Cul era tu relacin con el Darkling? grit una voz estridente.
Importa? pregunt con frialdad, pero senta que el control se me iba de las
manos.
Por supuesto que importa dijo Sergei. Cmo podemos estar seguros de
tu lealtad?
No tienes derecho a cuestionarla! grit uno de los Invocadores.
Por qu? replic un Sanador. Porque es una Santa en vida?
Pnganla en una capilla donde pertenece! grit alguien . Squenla a ella
y a su gentuza del Pequeo Palacio!
Tolya se llev una mano a la espada. Tanto Tamar como Sergei alzaron las
manos. Vi que Marie sacaba su pedernal y sent que un remolino de viento de los
Invocadores me levantaba los bordes de la kefta.
Cre que estaba lista para enfrentarlos, pero no estaba preparada para el
torrente de ira que me atraves. La herida en mi hombro palpit y algo en mi
interior se liber.
Mir el rostro desdeoso de Sergei y mi poder se elev con un propsito claro y
despiadado. Levant un brazo. Si necesitaban una leccin, se las dara. Podan
discutir sobre los trozos del cuerpo de Sergei. Trac un arco en el aire con la mano,
Leigh Bardugo Dark Guardians
152
como lanzando un corte hacia l con la luz convertida una daga afilada por mi
furia.
En el ltimo segundo, una astilla de cordura perfor la niebla vibrante de mi
furia. No pens aterrorizada cuando me di cuenta de lo que estaba a punto de
hacer. Mi mente en pnico vacil. Cambi de direccin y lanc el Corte hacia arriba.
Un crujido retumbante sacudi la habitacin. Los Grisha gritaron y recularon,
amontonndose contra las paredes. La luz del da entr por una fisura dentada
sobre nosotros. Haba resquebrajado la cpula dorada como si fuera un huevo.
Un profundo silencio se asent cuando todos los Grisha se giraron hacia m con
incredulidad aterrorizada. Tragu, asombrada por lo que haba hecho y
horrorizada por lo que casi haba hecho. No deban ver mi miedo.
Creen que el Darkling es poderoso? pregunt, sorprendida por la fra
claridad de mi voz. No tienen idea de lo que es capaz. Slo yo he visto lo que
puede hacer, slo yo lo he enfrentado y vivido para contarlo.
Sonaba como una extraa a mis propios odos, pero senta el eco de mi poder
vibrando por mi cuerpo, y segu adelante. Me gir lentamente, encontrando cada
mirada estupefacta.
No me importa si creen que soy una Santa, una tonta o la puta del Darkling.
Si quieren permanecer en el Pequeo Palacio, me seguirn. Y si no les gusta, se irn
esta noche o los encarcelar. Soy un soldado. Soy la Invocadora del Sol. Y soy la
nica oportunidad que tienen.
Atraves la habitacin con pasos largos y abr de golpe las puertas a la
recmara del Darkling, agradeciendo en silencio que no estuvieran cerradas con
seguro.
Camin a ciegas por el pasillo, insegura de hacia dnde iba, pero ansiosa por
alejarme del saln abovedado antes de que alguien viera que estaba temblando.
Por suerte, encontr el camino hacia la sala de guerra. Mal entr detrs de m, y
antes de que cerrara la puerta, vi que Tolya y Tamar tomaban sus posiciones.
Fedyor y los otros deban haber permanecido atrs. Con suerte, haran las paces
con el resto de la Grisha, o tal vez se mataran los unos a los otros.
Me pase de all para ac frente al mapa antiguo de Ravka que recorra el largo
de la pared ms alejada.
Mal se aclar la garganta.
Creo que sali bien.
Un hipo de risa histrica se escap de mis labios.
A menos que intentaras derrumbar el techo completo sobre nosotros
dijo. Entonces supongo que slo fue un xito parcial.
Me mordisque un pulgar y segu pasendome.
Tena que obtener su atencin.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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O sea que fue tu intencin hacer eso?
Casi mato a alguien. Quera matar a alguien. Era la cpula o Sergei, y Sergei
hubiera sido mucho ms difcil de reparar.
No exactamente admit. Repentinamente, me qued sin energa. Colaps en
una silla junto a la mesa larga y apoy la cabeza en las manos. Todos se van a ir
gem.
Tal vez dijo Mal, pero lo dudo.
Enterr la cabeza en los brazos.
A quin estoy engaando? No puedo hacer esto. Parece una broma de mal
gusto.
No escuch que alguien se riera repuso Mal. Para alguien que no tiene
idea de lo que est haciendo, dira que te las ests arreglando muy bien.
Lo mir. Estaba apoyado contra la mesa con los brazos cruzados, y el fantasma
de una sonrisa jugueteando sobre sus labios.
Mal, hice un agujero en el techo.
Un agujero muy dramtico.
Solt un resoplido medio risa y medio sollozo.
Qu vamos a hacer cuando llueva?
Lo que siempre hacemos replic. Mantenernos secos.
Se produjo un golpe en la puerta y Tamar asom la cabeza.
Una de los sirvientes quiere saber si dormir en la recmara del Darkling.
Saba que tendra que hacerlo, simplemente no estaba ansiosa por ello. Me frot
la cara con las manos y me levant de la silla. Llevaba menos de una hora en el
Pequeo Palacio y ya estaba exhausta.
Echemos un vistazo.
Los cuartos del Darkling quedan siguiendo el pasillo de la sala de guerra. Una
sirvienta cubierta de carbn nos llev a una gran sala comn ms bien formal,
amueblada con una larga mesa y unas cuantas sillas de aspecto incmodo. En cada
pared haba un par de puertas dobles.
Estas dirigen a un pasaje que la llevar al exterior del Pequeo Palacio, moi
soverenyi dijo la sirvienta, haciendo un gesto hacia la derecha. Apunt a las
puertas de la izquierda y dijo: Esos llevan a los cuartos de los guardias.
Las puertas directamente frente a nosotros no necesitaban explicacin. Se
extendan del piso al techo, y su madera de bano estaba tallada con el smbolo del
Darkling, el sol en eclipse.
No me senta precisamente preparada para enfrentarme a eso, as que camin
sin prisa hacia los cuartos de los guardias y ech un vistazo al interior. Su sala
comn era considerablemente ms acogedora. Tena una mesa redonda para jugar
Leigh Bardugo Dark Guardians
154
a las cartas, y varias sillas muy rellenas ubicadas en torno a un horno de azulejos
para calentarse en invierno. A travs de otra puerta, entrev filas de literas.
Supongo que el Darkling tena ms guardias aventur Tamar.
Muchos ms respond.
Podramos traer ms.
Lo pens dijo Mal, pero no creo que sea necesario, y no estoy seguro de
en quin podemos confiar.
Tena que concordar. Haba puesto una cierta cantidad de fe en Tolya y en
Tamar, pero la nica persona de la que de verdad me senta segura, era Mal.
Tal vez deberamos considerar traer a algunos peregrinos sugiri Tamar.
Algunos son ex militares. Debe haber buenos luchadores entre ellos, y ciertamente
han rendido sus vidas ante ti.
Ni en sueos repliqu. Si el Rey oye aunque sea un susurro de Sankta
Alina, mi cuello estar en un nudo corredizo sin que me d cuenta. Adems, no
estoy segura de querer poner mi vida en las manos de alguien que piensa que me
puedo alzar de entre los muertos.
Nos las arreglaremos prometi Mal.
Asent.
Muy bien. Y Puede alguien asegurarse de que reparen el techo?
En los rostros de Tolya y Tamar se dibujaron sonrisas idnticas.
No podemos dejarlo as por unos das?
No me re. No quiero que toda la estructura se derrumbe sobre nosotros.
Hablen con los Fabricadores, ellos deberan saber qu hacer. Pas mi pulgar
sobre la piel rugosa que atravesaba mi palma. Pero no permitan que lo dejen
perfecto aad. Las cicatrices son un buen recordatorio.
Regres a la sala comn principal y me dirig a la sirvienta que merodeaba cerca
de la entrada.
Comeremos aqu esta noche inform. Podra asegurarse de que nos
trajeran unas bandejas?
La sirvienta alz las cejas, luego hizo una reverencia y sali.
Hice una mueca. Se supona que deba dar rdenes, y no hacer peticiones.
Dej a Mal y a los gemelos para que discutieran un horario de vigilancia, y
cruc las puertas de bano. Las manillas eran dos delgadas lunas crecientes hechas
de lo que pareca ser hueso. Cuando las tom y tir, no se escuch ningn crujido
ni rozadura de bisagras. Las puertas se abrieron sin hacer ruido.
Un sirviente haba encendido las lmparas del cuarto del Darkling. Evalu la
habitacin y dej salir un largo suspiro. Qu haba estado esperando? Un pozo?
Que el Darkling durmiera suspendido de las ramas de un rbol?
Leigh Bardugo Dark Guardians
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La habitacin era hexagonal, y sus paredes oscuras estaban talladas para dar la
ilusin de un bosque lleno de rboles delgados. Sobre la enorme cama con dosel, en
el techo abovedado forjado en una suave obsidiana negra, resplandecan virutas
nacaradas dispuestas en constelaciones. Era una habitacin inusual y ciertamente
lujosa, pero segua siendo un dormitorio.
Las estanteras no tenan libros. El escritorio y el tocador estaban vacos. Todas
sus posesiones deban haber sido retiradas, y probablemente quemadas o hechas
aicos. Supuse que deba alegrarme que el Rey no hubiera demolido todo el
Pequeo Palacio.
Camin hasta un costado de la cama y pas la mano sobre la tela fra de la
almohada. Era bueno saber que una parte de l segua siendo humana, que
recostaba su cabeza para descansar de noche igual que todos. Pero, de verdad
podra dormir en esta cama, bajo su techo?
Con un sobresalto, me di cuenta que la habitacin ola a l. Nunca haba notado
que l tena un aroma. Cerr los ojos y respir profundo. Qu era? El borde
definido del viento de invierno, ramas desnudas; el olor a ausencia, el olor de la
noche.
La herida en el hombro me hormigue, y abr los ojos. Las puertas del
dormitorio estaban cerradas. No las haba odo al cerrarse.
Alina.
Gir. El Darkling estaba de pie al otro lado de la cama.
Me tap la boca con las manos para detener mi grito.
Esto no es real me dije. Slo es otra alucinacin, igual que en el Abismo.
Mi Alina dijo con suavidad. Su rostro era hermoso, sin cicatrices. Perfecto.
No voy a gritar, porque esto no es real, y cuando los dems lleguen corriendo,
no vern nada.
Rode la cama lentamente, sus pasos no hacan ruido.
Cerr los ojos, me los presion con las manos y cont hasta tres. Cuando los
volv a abrir, l estaba justo frente a m.
No voy a gritar.
Retroced un paso y sent la pared en mi espalda. Un sonido ahogado se liber
como un chillido de mi garganta.
No voy a gritar.
l extendi una mano.
No puede tocarme me dije. Su mano me va a atravesar como un fantasma.
No es real.
No puedes huir de m susurr.
Sus dedos me rozaron la mejilla: slidos, reales. Los sent.
Leigh Bardugo Dark Guardians
156
El terror me atraves. Alc las manos y la luz resplandeci sobre la habitacin
en una onda brillante y ardiente. El Darkling se desvaneci.
Retumbaron pasos fuera de la habitacin y las puertas se abrieron de golpe. Mal
y los gemelos entraron de prisa, con las armas en mano.
Qu pas? pregunt Tamar, escaneando la habitacin.
Nada dije, forzando la palabra a dejar mis labios; esperaba que mi voz
sonara normal. Enterr las manos en los pliegues de mi kefta para ocultar el
temblor. Por qu?
Vimos la luz y
Esto es algo lgubre expliqu. Con todo el negro.
Me miraron fijamente por largo tiempo, luego, Tamar mir alrededor.
Es bastante sombro. Podras considerar redecorar.
Definitivamente est en mi lista.
Los gemelos echaron otro vistazo alrededor de la habitacin y salieron por la
puerta, Tolya ya comenzando a refunfuarle a su hermana sobre la cena. Mal se
qued en la entrada, esperando.
Ests temblando me dijo.
Saba que no me pedira que le explicara esta vez, no debera tener que hacerlo,
yo debera haberle ofrecido la verdad sin que l tuviera que pedirla. Pero, qu
poda decir? Que vea cosas? Que estaba loca? Que nunca estaramos a salvo, sin
importar qu tan lejos huyramos? Que estaba rota como la Cpula Dorada, pero
algo mucho peor que la luz del sol se haba arrastrado a mi interior?
Me qued en silencio. Mal sacudi la cabeza una vez y luego simplemente se
alej.
Llmalo pens desesperada. Dile algo. Cuntaselo todo.
Mal estaba slo a unos metros de distancia, al otro lado de esa pared. Poda
decir su nombre, hacer que volviera, y contrselo todo: lo que haba pasado en el
Abismo, lo que casi le haba hecho a Sergei, lo que haba visto tan slo unos
momentos antes. Abr la boca, pero las mismas palabras se repitieron en mi mente
una y otra vez.
No voy a gritar. No voy a gritar. No voy a gritar.








Leigh Bardugo Dark Guardians
157
Traducido por Beneath Mist

Despert al da siguiente al sonido de voces enfadadas. Durante un momento,
no tuve ni idea de dnde estaba. La oscuridad era casi perfecta, interrumpida
nicamente por una diminuta rendija de luz bajo la puerta.
Entonces volv a la realidad. Me incorpor y busqu a tientas una lmpara junto
a la cabecera de la cama. Encend la llama e inspeccion los adornos de seda oscura
de la cama, el suelo de pizarra, las paredes de bano tallado. Iba a tener que hacer
algunos cambios. Esta habitacin era demasiado deprimente como para despertar
en ella. Era extrao pensar que de verdad estaba en las recmaras del Darkling, que
pas la noche en su cama. Que lo haba visto de pie en esta misma habitacin.
Ya basta. Apart las cubiertas y baj las piernas por un lado de la cama. No
saba si las visiones eran un producto de mi imaginacin o un intento del Darkling
de manipularme, pero tena que haber una explicacin racional para ellas.
Quiz la mordedura del nichevoya me haba infectado algo. Si ese fuera el caso,
entonces slo tendra que encontrar una forma de curarlo. O quizs los efectos
desapareceran con el tiempo.
La discusin al otro lado de mi puerta aument de volumen. Cre reconocer la
voz de Sergei y el rugido enfadado de Tolya. Tir de la bata bordada que haban
dejado para m a los pies de la cama, comprob que el grillete en mi mueca
quedara oculto, y me apresur a salir a la sala comn.
Casi choqu contra los gemelos. Tolya y Tamar estaban de pie hombro con
hombro, evitando que un grupo de furiosos Grisha entrara a mi dormitorio. Tolya
tena los brazos cruzados, y Tamar sacuda la cabeza mientras Sergei y Fedyor
exponan sus razones en voz alta. Estaba consternada de ver a Zoya a su lado,
acompaada del Inferno de piel oscura que me haba retado el da anterior. Todo el
mundo pareca estar hablando a la vez.
Qu ocurre aqu? pregunt.
Cuando Sergei me vio, camin hacia delante dando zancadas, con un trozo de
papel en la mano. Tamar se movi para bloquearlo, pero le hice un gesto con la
mano.
Est bien le dije. Cul es el problema?
Leigh Bardugo Dark Guardians
158
Pero cre ya saberlo. En el papel que Sergei sacuda frente a mi cara reconoc mi
letra y los retazos del sello de rayo de sol dorado que Nikolai me haba
proporcionado.
Esto es inaceptable gru Sergei.
La noche anterior haba enviado la orden de que convocara un consejo de
guerra. Cada Orden Grisha tena que elegir dos representantes para que asistieran.
Me alegraba ver que haban elegido a Fedyor adems de a Sergei, aunque parte de
mi buena voluntad desapareci cuando intervino el mayor de los Grisha.
Tiene razn dijo Fedyor. Los Corporalki son la primera lnea de defensa
Grisha. Estamos ms experimentados en asuntos militares y debemos ser
representados ms equitativamente.
Somos igual de valiosos para el esfuerzo contra la guerra declar Zoya,
sonrojada. Incluso irritada era preciosa. Haba sospechado que la elegiran para
representar a los Etherealki, pero definitivamente no estaba contenta con ello. Si
va a haber tres Corporalki en el consejo dijo, entonces debera haber tambin
tres Invocadores.
Todo el mundo comenz a gritar otra vez. Me di cuenta de que los Materialki
no se haban quejado. Como la Orden Grisha ms baja, probablemente se
contentaban con ser incluidos, o quiz estaban demasiado ocupados ponindose al
da en sus trabajos como para sentirse molestos.
Todava no estaba lo bastante despierta. Quera mi desayuno, no discutir. Pero
saba que esto tena que lidiar con esto. Tena pensado hacer las cosas de manera
diferente, y ms les vala saber cun diferente, o este esfuerzo se vendra abajo
antes de comenzar.
Levant una mano y ellos se callaron inmediatamente. Evidentemente, tena
calado ese truco. Puede que tuvieran miedo de que fuera a romper otro techo.
Habr dos Grisha de cada Orden dije. Ni ms, ni menos.
Pero empez a decir Sergei.
El Darkling ha cambiado. Si tenemos alguna esperanza de vencerlo, tambin
debemos cambiar. Dos Grisha por cada Orden repet. Y las rdenes ya no se
sentarn separadas. Se sentarn juntos, comern juntos, y lucharn juntos.
Al menos haba conseguido que se callaran. Se quedaron ah plantados,
boquiabiertos.
Y los Fabricadores comenzarn su entrenamiento de combate esta semana
finalic.
Asimil sus expresiones horrorizadas. Era como si les hubiera dicho que deban
marchar a la batalla desnudos. Los Materialki no eran considerados guerreros, de
modo que nadie se haba molestado nunca en ensearles a luchar. A m me pareca
una oportunidad perdida. Usa lo que sea o a quien sea que tengas enfrente.
Leigh Bardugo Dark Guardians
159
Ya veo que estn todos emocionados dije con un pequeo suspiro.
Desesperada por una taza de t, camin hasta la mesa donde haban dejado la
bandeja del desayuno con los platos cubiertos. Alc una de las tapas: pan de
centeno y arenques. Esa maana no me haba levantado con buen pie.
Pero pero siempre ha funcionado as balbuce Sergei.
No puedes anular cientos de aos de tradicin protest el Inferno.
De verdad vamos a discutir sobre esto tambin? pregunt, irritada.
Estamos en guerra con un poder antiguo que va ms all de nuestro conocimiento,
y van a discutir por quin se sienta a su lado en la comida?
Ese no es el punto intervino Zoya. Las cosas tienen un orden, una
manera de hacerse que
Comenzaron a parlotear de nuevo: sobre la tradicin, sobre cmo se hacan las
cosas, sobre la necesidad de una estructura para que la gente conociera su lugar
Volv a poner la cubierta sobre el plato con un fuerte clang.
Vamos a hacerlo de esta forma dije, perdiendo la paciencia con rapidez.
No ms Corporalki arrogantes. No ms camarilla Etherealki. Y no ms arenques.
Zoya abri la boca, pero despus lo pens mejor y se call.
Ahora, mrchense orden. Quiero tomar desayuno en paz.
Durante un momento se quedaron ah parados. Entonces Tamar y Tolya dieron
un paso al frente, y para mi gran sorpresa, los Grisha hicieron lo que les haba
dicho. Zoya pareca molesta, y Sergei tena el rostro tempestuoso, pero todos
arrastraron los pies dcilmente y salieron de la habitacin.
Segundos despus de que se marcharan, Nikolai apareci en la puerta y me di
cuenta de que haba estado escuchando a escondidas en el pasillo.
Bien hecho me felicit. El da de hoy ser recordado para siempre como
el da del Gran Decreto del Arenque. Entr y cerr la puerta. Aunque no ha
sido la forma ms delicada de decirlo.
No tengo tu talento para ser entretenido y distante dije, sentndome a la
mesa y desgarrando con impaciencia un panecillo. Pero gruona parece
funcionar conmigo.
Un sirviente lleg corriendo para traerme una taza de t del samovar. Estaba
dichosamente caliente y lo cargu de azcar. Nikolai tom una silla y se sent sin
que se lo pidiera.
De verdad no vas a comerte eso? pregunt, ya amontonando los arenques
en su plato.
Asqueroso repliqu de forma concisa.
Nikolai le dio un gran mordisco.
No sobrevives en el mar si no toleras el pescado.
Leigh Bardugo Dark Guardians
160
No juegues al pobre marinero conmigo. Com en tu barco, recuerdas? El chef
de Sturmhond nunca serva bacalao salado y galletas.
Solt un suspiro apenado.
Ojal hubiera podido traerme a Burgos conmigo. La cocina de la corte parece
pensar que la comida no est completa si no est nadando en mantequilla.
Slo un prncipe se quejara del exceso de mantequilla.
Hm dijo, pensativo, dndose unas palmaditas en el vientre plano. Quiz
una barriga real me dara ms autoridad.
Me re, y casi salt cuando la puerta se abri y entr Mal. Se detuvo en cuanto
vio a Nikolai.
No saba que estara comiendo en el Pequeo Palacio, moi tsarevich. Se
inclin rgidamente hacia Nikolai y despus hacia m.
No tienes que hacer eso le dije.
S, s que tiene.
Ya has odo al Prncipe Perfecto dijo Mal, y se uni a nosotros en la mesa.
Nikolai sonri.
He tenido un montn de apodos, pero ese es fcilmente el ms preciso.
No saba que estuvieras despierto le dije a Mal.
Llevo horas despierto, caminando por ah, buscando algo que hacer.
Excelente dijo Nikolai. Vine a expedir una invitacin.
Es para un baile? pregunt Mal, tomando el trozo restante del panecillo en
mi plato. Espero que sea para un baile.
Aunque estoy seguro de que bailas un vals magnfico, no. Han avistado un
jabal en el bosque cerca de Balakirev. Maana ir una partida de caza, y me
gustara que fueras.
Falto de amigos, Alteza?
Y sobrado de enemigos replic Nikolai. Pero yo no estar all. Mis padres
no estn listos para perderme de vista. He hablado con uno de los generales y est
de acuerdo en llevarte como su invitado.
Mal se recost en la silla y cruz los brazos.
Ya veo. As que yo voy a socializar al bosque unos cuantos das, y t te
quedas aqu dijo, dirigindome una mirada llena de significado.
Me remov en la silla. No me gust la implicacin, pero tena que admitir que
pareca una estratagema obvia. Demasiado obvia para Nikolai, en realidad.
Para dos personas con un amor eterno, eres extremadamente inseguro
observ Nikolai. Algunos miembros de mayor rango del Primer Ejrcito
estarn en el grupo de caza, y tambin mi hermano. l es un cazador vido y yo
mismo he visto que eres el mejor rastreador de Ravka.
Leigh Bardugo Dark Guardians
161
Crea que deba estar protegiendo a Alina dijo Mal, no corretear con un
montn de consentidos reales.
Tolya y Tamar podrn arreglrselas en tu ausencia. Esta es una oportunidad
para que seas til.
Genial pens mientras vea que Mal entrecerraba los ojos. Simplemente
perfecto.
Y qu es lo que hace usted para ser til, Alteza?
Soy un prncipe respondi Nikolai. Ser til no es parte de la definicin
de ese trabajo. Pero aadi, cuando no estoy holgazaneando ni siendo guapo,
intento equipar mejor el Primer Ejrcito y reunir inteligencia sobre el paradero del
Darkling. Se dice que ha entrado en las Sikurzoi.
Mal y yo nos espabilamos ante eso. Las Sikurzoi eran las montaas que
recorran parte de la frontera entre Ravka y Shu Han.
Crees que est en el sur? pregunt.
Nikolai se llev otro trozo de arenque a la boca.
Es posible contest. Pens que preferira aliarse con los fjerdanos, porque
la frontera norte es mucho ms vulnerable. Pero las Sikurzoi son un buen lugar
donde esconderse. Si los informes son correctos, necesitamos movernos para forjar
una alianza con los shu tan rpido como podamos para poder marchar desde dos
frentes.
Quieres llevarle la guerra? exclam, sorprendida.
Es mejor que esperar a que l sea lo suficientemente fuerte como para llegar
hasta nosotros.
Me gusta dijo Mal, admirndolo a regaadientes. No es algo que
esperara el Darkling.
Record que, si bien Mal y Nikolai tenan sus diferencias, Mal y Sturmhond
haban estado cerca de hacerse amigos.
Nikolai tom un sorbo de t.
Tambin hay noticias alarmantes del Primer Ejrcito. Parece que algunos
soldados han encontrado la religin y han desertado.
Frunc el ceo.
No te referirs a
Nikolai asinti con la cabeza.
Se estn refugiando en monasterios para unirse al culto del Apparat de la
Santa del Sol. El sacerdote est proclamando que la monarqua corrupta te tom
prisionera.
Eso es ridculo dije.
Leigh Bardugo Dark Guardians
162
De hecho, es completamente plausible, y da lugar a una historia satisfactoria.
No creo que sea necesario decir que mi padre no est contento. Pill un buen
cabreo anoche, y ha doblado el precio por la cabeza del Apparat.
Gem.
Eso es malo.
Lo es admiti Nikolai. Puedes ver por qu es inteligente que el capitn
de tu guardia personal empiece a forjar alianzas en el Gran Palacio. Gir su
mirada afilada hacia Mal. Y as, Oretsev, es como puedes ser de utilidad. Si mal
no recuerdo, encantaste a mi tripulacin, as que tal vez puedas recoger tu arco y
flechas y jugar al diplomtico en lugar de al amante celoso.
Lo pensar.
Buen chico dijo Nikolai.
Oh, por todos los Santos. No poda dejar las cosas como estaban, verdad?
Vigila tu espalda, Nikolai dijo Mal con suavidad. Los prncipes sangran
igual que el resto de los hombres.
Nikolai apart una mota de polvo invisible de su manga.
S contest. Solamente lo hacen en mejores prendas.
Mal
Mal se levant y su silla ara el suelo.
Necesito algo de aire.
Camin dando zancadas hacia el exterior, olvidando todas las pretensiones de
ttulos y reverencias.
Dej mi servilleta.
Por qu has hecho eso? le pregunt a Nikolai, enfadada. Por qu lo
provocas de esa forma?
Eso hice? inquiri, alcanzando otro panecillo. Pens en clavarle un
tenedor en la mano.
No sigas enfadndole, Nikolai. Pierde a Mal y me perders a m tambin.
Necesita aprender cules son las normas aqu. Si no puede, entonces se
convierte en un lastre. Las apuestas estn demasiado altas para medias tintas.
Tembl y me frot los brazos.
Odio cuando hablas as. Suenas como el Darkling.
Si alguna vez tienes problemas para diferenciarnos, busca a la persona que no
est torturndote o tratando de matar a Mal. Ese soy yo.
Ests seguro de que no lo haras? le devolv el golpe. Si te acercara a lo
que quieres, al trono y a tu gran oportunidad de salvar Ravka, ests seguro de que
no me llevaras a los escalones del patbulo t mismo?
Leigh Bardugo Dark Guardians
163
Esperaba otra de las rplicas de Nikolai, pero luca como si le hubiera dado un
puetazo en el estmago. Comenz a hablar, se detuvo, y despus sacudi la
cabeza.
Santos exclam, y su tono vari entre el desconcierto y la repugnancia.
De verdad no lo s.
Me dej caer contra la silla. Su confesin debera haberme puesto furiosa, pero
en lugar de eso, sent que la ira se desvaneca. Quiz fue su honestidad, o quiz
empezaba a preocuparme de qu sera capaz yo misma.
Nos sentamos en silencio durante un buen rato. Se frot la nuca con una mano
y se levant despacio. Cuando lleg a la puerta, se detuvo.
Soy ambicioso, Alina. Estoy motivado. Pero espero espero an saber
distinguir entre el bien y el mal. Vacil. Te ofrec libertad, y lo deca en serio. Si
maana decidieras marcharte a Novyi Zem con Mal, te dara un barco y dejara que
el mar te llevara. Me sostuvo la mirada con ojos estables de color avellana.
Pero sentira verte partir.
Desapareci por el pasillo, y sus pisadas hicieron eco sobre el suelo de piedra.
Me qued sentada por un momento, picoteando mi desayuno y reflexionando
sobre las palabras de despedida de Nikolai. Despus me di una pequea sacudida.
No tena tiempo de analizar minuciosamente sus motivos. En unas pocas horas, el
consejo de guerra se reunira para discutir estrategia y cul era la mejor forma de
alzar una defensa contra el Darkling. Tena muchas cosas que preparar, pero
primero, tena una visita que hacer.

* * *
Mientras me abrochaba los botones en forma de sol de mi kefta azul y dorada,
sacud la cabeza, compungida.
Baghra no perdera tiempo en burlarse de mis nuevas pretensiones. Me pein el
cabello, y despus escap del Pequeo Palacio por la entrada del Darkling y cruc
el terreno hasta el lago.
La sirvienta con la que haba hablado me haba dicho que Baghra haba
enfermado poco despus de la fiesta de invierno, y que desde entonces no admita
estudiantes. Por supuesto, yo saba la verdad. La noche de la fiesta, Baghra me
haba revelado los planes del Darkling y me haba ayudado a huir del Pequeo
Palacio. Luego haba intentado comprarme un poco de tiempo al encubrir mi
ausencia. El pensar en la furia del Darkling al descubrir su engao me sentaba
como una piedra en el estmago.
Cuando haba intentado presionar a la nerviosa criada para obtener ms
detalles, ella haba hecho una torpe reverencia y se haba marchado apresurada de
Leigh Bardugo Dark Guardians
164
la habitacin. Baghra estaba viva y aqu. El Darkling poda destruir una ciudad
entera, pero pareca que ni siquiera l cruzara el lmite al matar a su propia madre.
El camino hasta la cabaa de Baghra estaba sobrepoblado de zarzas, el bosque
de verano se encontraba enmaraado y despeda un olor acre por las hojas y la
tierra hmeda. Aceler el paso, sorprendida de lo impaciente que estaba por verla.
Haba sido una profesora dura y una mujer desagradable en sus mejores das,
pero haba tratado de ayudarme cuando nadie ms lo haba hecho, y saba que ella
era mi mejor oportunidad de resolver el acertijo del tercer amplificador de
Morozova.
Sub los tres escalones frente a la cabaa y llam a la puerta. No hubo respuesta.
Llam otra vez y despus abr la puerta de un empujn; hice una mueca ante el
familiar estallido de calor. Baghra siempre tena fro, y entrar a su cabaa era como
estar atascada en un fogn.
La pequea y oscura habitacin era igual a como la recordaba: amoblada con lo
bsico, un fuego crepitando en un horno de piedra, y Baghra acurrucada con su
desteida kefta. Me sorprendi comprobar que no estaba sola. Un sirviente se
sentaba junto a ella, un chico joven vestido de gris que se puso en pie cuando entr
y entrecerr los ojos para verme en la penumbra.
No se permiten visitantes dijo.
Por la orden de quin?
Ante el sonido de mi voz, Baghra se incorpor rpidamente y golpe su bastn
contra el suelo.
Mrchate, chico orden.
Pero
Vete! rugi.
Tan agradable como siempre, pens con cautela.
El chico se apresur a cruzar la sala y abandon la cabaa sin decir ni una
palabra.
La puerta acababa de cerrarse cuando Baghra dijo:
Me preguntaba cundo volveras aqu, Santita.
Ten fe en que Baghra siempre te llamar por el nico nombre que no quieres
or.
Ya estaba sudando y no quera acercarme al fuego, pero lo hice de todas formas,
y cruc la sala para sentarme en la silla que el sirviente haba dejado vacante.
Se gir hacia las llamas cuando me aproxim y me dio la espalda. Hoy me
pareca extraa. Ignor el insulto.
Permanec en silencio durante un momento, insegura de cmo comenzar.
Me dijeron que habas enfermado despus de marcharme.
Aj.
Leigh Bardugo Dark Guardians
165
No quera saberlo, pero aun as pregunt.
Qu fue lo que te hizo?
Ella solt una risa seca.
Menos de lo que podra haber hecho. Ms de lo que debera.
Baghra
Se supona que iras a Novyi Zem. Se supona que desapareceras.
Lo intent.
No, te fuiste de caza se burl, golpeando el suelo con su bastn. Y qu
encontraste? Un bonito collar para llevar el resto de tu vida? Acrcate dijo.
Quiero que ver lo que pagu por mi molestia.
Amablemente, me inclin. Cuando se gir hacia m, jade.
Baghra haba envejecido una vida desde la ltima vez que la haba visto. Su
cabello negro era escaso y estaba encaneciendo. Sus rasgos afilados se haban
desdibujado. La lnea firme de su boca se haba hundido y suavizado.
Pero eso no fue por lo que retroced. Los ojos de Baghra haban desaparecido.
Donde deban haber estado haba dos agujeros negros, con sombras retorcindose
en sus profundidades fantasmales.
Baghra dije ahogadamente. Busqu su mano, pero ella rehuy mi contacto.
Evtame tu lstima.
Qu qu te hizo? Mi voz apenas era ms que un susurro.
Ella dej escapar otra risa spera.
Me dej a oscuras.
Su voz era firme, pero sentada junto al fuego, me di cuenta de que era la nica
parte de ella que permaneca igual. Haba sido esbelta y fuerte, con la postura
afilada como el cuchillo de un acrbata. Ahora, haba un leve temblor en sus
ancianas manos, y su cuerpo anteriormente enjuto slo pareca demacrado y frgil.
Ensamelo dijo, estirando el brazo. Me qued quieta y dej que sus manos
recorrieran mi cara. Sus dedos nudosos se movieron como dos araas blancas, sin
inters pasaron por alto mis lgrimas y bajaron por mi mandbula hasta la base de
mi garganta, donde se detuvieron en el collar.
Ah suspir, tanteando con las puntas de los dedos los speros pedazos de
asta en mi cuello, y su voz se hizo ms suave, casi melanclica. Me hubiera
gustado ver su ciervo.
Quise volver la cabeza para alejarme de los grandes agujeros negros de sus ojos.
En lugar de eso, me sub la manga y agarr una de sus manos. Ella trat de
apartarse pero reforc el agarre y le puse la mano sobre el grillete en mi mueca. Se
qued inmvil.
No musit. No puede ser.
Tante el relieve de las escamas de la sierpe de mar.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Rusalye susurr. Qu has hecho, nia?
Sus palabras me dieron esperanza.
Sabes sobre los otros amplificadores.
Hice un gesto de dolor cuando sus dedos se clavaron en mi mueca.
Es cierto? pregunt abruptamente. Lo que han dicho que puede hacer,
que puede darle vida a las sombras?
S admit.
Sus hombros encorvados se hundieron an ms. Despus apart mi brazo como
si fuera algo asqueroso.
Mrchate.
Baghra, necesito tu ayuda.
He dicho, mrchate.
Por favor, necesito saber dnde encontrar el pjaro de fuego.
Su boca hundida tembl ligeramente.
Traicion a mi hijo una vez, Santita, qu te hace pensar que lo hara de
nuevo?
Queras detenerlo respond, vacilante. T
Baghra golpe el suelo con su bastn.
Quera evitar que se convirtiera en un monstruo! Pero es demasiado tarde
para eso, verdad? Gracias a ti, est ms lejos de ser humano de lo que nunca ha
estado. Est mucho ms all de la redencin.
Puede ser admit. Pero no es tarde para salvar Ravka.
Por qu debera preocuparme lo que le pase a este miserable pas? Es tan
bonito el mundo que crees que merece la pena salvarlo?
S dije. Y t tambin lo crees.
No podras hacer ni un pastel de carne con lo que sabes, nia.
Bien! exclam, mi desesperacin aplast la culpa. Soy una tonta, soy una
estpida, soy una intil. Por eso necesito tu ayuda.
Nada te puede ayudar. Tu nica esperanza es correr.
Cuntame lo que sabes de Morozova supliqu. Aydame a encontrar el
tercer amplificador.
No podra ni adivinar dnde encontrar al pjaro de fuego, y no te lo dira si
pudiera. Todo lo que quiero ahora es una habitacin caliente y que me dejes morir
en paz.
Podra quitarte esta habitacin espet, furiosa. Tu fuego, tu sirviente
obediente. Quiz ests ms dispuesta a hablar entonces.
En cuanto las palabras abandonaron mis labios, quise devolverlas. Una
enfermiza oleada de vergenza me inund. De verdad acababa de amenazar a una
anciana ciega?
Leigh Bardugo Dark Guardians
167
Baghra se rio con esa risita mezquina y estridente.
Te ests adaptando muy bien al poder, por lo que veo. Cuanto ms crezca,
ms ansiar. Los semejantes se atraen, nia.
Sus palabras me enviaron una punzada de miedo.
No quise decir eso dije dbilmente.
No puedes violar las reglas de este mundo sin pagar un precio. Esos
amplificadores nunca debieron existir. Ningn Grisha debera tener tal poder. Ya
ests cambiando. Busca el tercero, salo, y te perders por completo, parte por
parte. Quieres mi ayuda? Quieres saber qu hacer? Olvida al pjaro de fuego.
Olvida a Morozova y su locura.
Sacud la cabeza.
No puedo hacerlo. No lo har.
Ella volvi a girarse hacia el fuego.
Entonces haz lo que quieras, nia. Estoy harta de mi vida, y ya estoy harta de
ti.
Qu esperaba? Que me acogiera como a una hija acaso? Que me diera la
bienvenida como a una amiga? Baghra haba perdido el amor de su hijo y haba
sacrificado su vista, y al final, le haba fallado. Quera seguir insistiendo y exigir su
ayuda. Quera amenazarla, engatusarla, arrodillarme y rogarle que me perdonara
por todo lo que haba perdido y por cada error que yo haba cometido. En lugar de
eso, hice lo que ella quera que hiciera. Me di la vuelta y corr.
Casi perd el equilibrio en las escaleras cuando tropec al salir de la cabaa,
pero el sirviente estaba esperando al final de los escalones y extendi una mano
para sostenerme antes de que cayera.
Tom agradables bocanadas de aire fresco y sent que el sudor se enfriaba en mi
piel.
Es verdad? pregunt. De verdad eres la Invocadora del Sol?
Mir su cara esperanzada y sent el dolor del nudo que se me form en la
garganta. Asent y trat de sonrer.
Mi madre dice que eres una Santa.
En qu otros cuentos de hadas cree?, pens con amargura.
Antes de que pudiera avergonzarme al romper a llorar sobre su hombro
huesudo, pas junto a l y me apresur en bajar por el sendero angosto.
Cuando llegu a la costa del lago, camin hasta uno de los pabellones de piedra
blanca de los Invocadores. No eran edificios en realidad sino slo cascarones
abovedados donde los Invocadores jvenes podan practicar usando sus dones, sin
miedo a volar el tejado de la escuela o prenderle fuego al Pequeo Palacio. Me
sent a la sombra en los escalones del pabelln y enterr la cabeza entre las manos
para dejar caer las lgrimas y tratar de recuperar el aliento. Estaba segura de que
Leigh Bardugo Dark Guardians
168
Baghra sabra algo del pjaro de fuego y convencida de que estara dispuesta a
ayudarme. No tena ni idea de cunta esperanza haba depositado en ella hasta que
se haba esfumado.
Alis los pliegues relucientes de mi kefta sobre mi regazo y tuve que ahogar un
sollozo. Haba pensado que Baghra se reira de m, que se burlara de la Santita
toda vestida con ropas finas. Por qu haba credo alguna vez que el Darkling
podra tener compasin con su madre?
Y por qu haba actuado de esa manera? Cmo poda haberla amenazado con
quitarle sus pocas comodidades? Esa mezquindad me haca sentir enferma. Poda
culpar a mi desesperacin, pero no aliviaba mi vergenza. O poda cambiar la
realidad de que una parte de m quera volver a su cabaa y cumplir esas
amenazas, arrastrarla bajo la luz del sol y arrancarle las respuestas de esa boca
amarga y hundida. Qu me estaba pasando?
Saqu mi copia del Istorii Sanktya de mi bolsillo y pas las manos por la
cubierta rada de cuero rojo. Lo haba mirado tantas veces que se abri justo por la
ilustracin de Sankt Ilya, aunque ahora las pginas estaban algo desteidas luego
de haberse empapado en el choque del Colibr.
Una Grisha Santa? U otra avara estpida que no poda resistir la tentacin del
poder? Otra avara estpida como yo. Olvida a Morozova y su locura. Recorr con
un dedo la curva del arco. Podra no tener significado, podra ser alguna referencia
al pasado de Ilya no relacionado a los amplificadores, o podra ser slo una
floritura del artista. Incluso si tenamos razn y era alguna clase de indicador,
podra estar en cualquier parte. Nikolai haba recorrido la mayor parte de Ravka y
nunca la haba visto. Por lo que sabamos, podra haber sido reducido a escombros
haca cientos de aos.
Una campana son en la escuela al otro lado del lago y un grupo de nios
Grisha salieron por las puertas gritando y corriendo, entusiasmados de estar fuera
bajo el sol de verano. La escuela continuaba en funcionamiento pese a los desastres
de los ltimos meses, pero si el Darkling estaba en camino, tendramos que
evacuarla. No quera nios en el camino de los nichevoya.
El buey siente el yugo. Acaso el ave siente el peso de sus alas?
De verdad me habra dicho Baghra esas palabras, o slo las haba odo en un
sueo?
Me levant y me sacud el polvo de la kefta. No saba qu me haba perturbado
ms, que Baghra se hubiera rehusado a ayudarme o lo destrozada que pareca. No
slo era una anciana, tambin era una mujer mayor sin esperanza, y yo haba
ayudado a arrebatrsela.


Leigh Bardugo Dark Guardians
169
Traducido por Pamee

A pesar de su nombre, me encantaba la sala de guerra. La cartgrafa en m no
poda resistir los mapas antiguos dibujados en piel de animal y embellecidos con
extravagantes detalles: el faro baado en oro en Os Kervo, los templos en las
montaas de los shu, las sirenas que nadaban en las orillas de los mares.
Estudi los rostros de los Grisha alrededor de la mesa, algunos familiares, otros
nuevos. Cualquiera de ellos podra ser un espa del Darkling, del Rey o del
Apparat. Cualquiera de ellos poda estar buscando la oportunidad de sacarme del
camino y asumir el poder.
Tolya y Tamar se encontraban afuera, a un grito de distancia en caso de
problemas, pero era la presencia de Mal la que me daba tranquilidad. Estaba
sentado a mi lado con sus ropas desgastadas y el rayo de sol prendido sobre el
corazn. Odiaba pensar que tendra que irse tan pronto con la partida de caza, pero
tena que admitir que una distraccin podra hacerle bien. Mal se haba sentido
orgulloso de ser un soldado y, aunque intentaba ocultarlo, saba que la sentencia
del Rey le pesaba. El que supusiera que le ocultaba algo no era de mucha ayuda,
tampoco.
Sergei estaba sentado a la derecha de Mal, con los brazos cruzados hoscamente
sobre el pecho. No le gustaba estar sentado junto a un guardia otkazatsya, y estaba
an menos complacido de que yo hubiera insistido en sentar a una Fabricadora a
mi izquierda, en la que era considerada una posicin de honor.
La Fabricadora era una muchacha suli llamada Paja, a quien acababa de
conocer. Tena el cabello oscuro y los ojos casi negros. El bordado en rojo de los
puos de su kefta prpura indicaba que era una de los Alquimios, los Fabricadores
que se especializaban en qumicos como polvos voltiles y venenos.
David se sentaba ms lejos en la mesa. Tena los puos bordados en gris, lo que
significaba que trabajaba con vidrio, acero, madera, piedra cualquier cosa slida.
David era un Durast, y saba que era el mejor porque el Darkling lo haba elegido a
l para que me forjara el collar.
Luego vena Fedyor, con Zoya a su lado, tan hermosa como siempre en el azul
Etherealki. Frente a Zoya se sentaba Pavel, el Inferno de piel oscura que haba
hablado con tanta furia contra m el da anterior. Tena facciones estrechas y un
diente astillado que silbaba ligeramente cuando hablaba.
Leigh Bardugo Dark Guardians
170
La primera parte de la reunin consisti en discutir el nmero de Grisha en los
varios puestos de avanzada alrededor de Ravka, y aquellos que podan estar
ocultndose. Zoya sugiri enviar mensajeros para propagar las noticias de mi
regreso y ofrecer libremente perdn completo a aquellos que juraran su lealtad a la
Invocadora del Sol. Pasamos casi una hora debatiendo los trminos y redactando el
perdn. Saba que tendra que pasrselo a Nikolai para que el Rey diera su
aprobacin, por lo que quera avanzar con cautela. Finalmente acordamos lealtad
al trono ravkano y al Segundo Ejrcito. Nadie pareca feliz, as que me sent
bastante segura de que lo habamos hecho bien.
Fue Fedyor el que trajo a colacin el tema del Apparat.
Es alarmante que haya evadido la captura por tanto tiempo.
Ha intentado contactarte? me pregunt Pavel.
No contest, y vi el escepticismo en su rostro.
Lo han avistado en Kerskii y en Ryevost inform Fedyor. Aparece de la
nada para predicar, luego desaparece antes de que los soldados del Rey puedan
rodearlo.
Deberamos pensar en encargar un asesinato sugiri Sergei. Se est
haciendo demasiado poderoso, y podra seguir coludido con el Darkling.
Primero tenemos que encontrarlo observ Paja.
Zoya hizo un gesto grcil con una mano.
Cul sera el punto? Parece inclinado a hablar sobre la Invocadora del Sol y a
afirmar que es una Santa. Ya es hora de que la gente sienta algo de aprecio por los
Grisha.
No por los Grisha dijo Pavel, moviendo la barbilla de modo agresivo en mi
direccin. Por ella.
Zoya levant un hombro con elegancia.
Eso es mejor a que nos estn injuriando de ser brujas y traidores.
Dejemos que el Rey haga el trabajo sucio sugiri Fedyor. Dejen que
encuentre al Apparat, que lo ejecute y que sea l el que sufra la ira de la gente.
No poda creer que estuviramos debatiendo con tanta calma el asesinato de un
hombre, y adems, no estaba segura de que quisiera muerto al Apparat. El
sacerdote tena mucho por lo que responder, pero no estaba convencida de que
siguiera trabajando con el Darkling. Adems, me haba dado el Istorii Sanktya, y
eso significaba que era una posible fuente de informacin. Si lo capturaban, slo
poda albergar la esperanza de que el Rey lo mantuviera con vida lo necesario para
interrogarlo.
Crees que l lo cree? pregunt Zoya, estudindome. Que eres una
Santa que ascendiste y regresaste de los muertos?
No estoy segura de que suponga una diferencia.
Leigh Bardugo Dark Guardians
171
Nos ayudara a saber qu tan loco est.
Preferira luchar contra un traidor que contra un fantico dijo Mal con
suavidad. Era la primera vez que haba hablado. Puede que tenga algunos
contactos en el Primer Ejrcito que me sigan dirigiendo la palabra. Hay rumores de
que hay soldados que desertan para unirse a l. Si ese es el caso, ellos deben saber
dnde est.
Le lanc una mirada a Zoya. Estaba contemplando a Mal con esos ojos de un
azul imposible. Pareca que haba pasado al menos media reunin batindole las
pestaas, o tal vez me haba estado imaginando cosas. Era una Invocadora
poderosa y, potencialmente, una aliada poderosa. Pero tambin haba sido una de
las favoritas del Darkling, y eso ciertamente me dificultaba confiar en ella.
Casi me re en voz alta. A quin estaba engaando? Odiaba estar sentada en la
misma habitacin que ella. Zoya s pareca una Santa: huesos delicados, cabello
negro resplandeciente, piel perfecta. Lo nico que necesitaba era un halo. Mal no le
prestaba atencin, pero una sensacin retorcida en el estmago me hizo pensar que
la estaba ignorando de una forma un poco demasiado deliberada. Saba que tena
cosas ms importantes de que las que preocuparme que Zoya. Tena un ejrcito que
dirigir y enemigos por todos lados, pero no pareca poder evitarlo.
Respir profundo e intent concentrarme. La parte ms difcil de la reunin
estaba por llegar. Aunque me mora de ganas de acurrucarme en algn lugar
tranquilo y oscuro, haba cosas las que necesitaba tratar.
Mir alrededor de la mesa y dije:
Tienen que saber a qu nos enfrentamos.
La sala se qued en silencio. Fue como si hubiera repicado una campana, como
si todo lo anterior hubiera sido una mera actuacin y ahora hubiera comenzado la
verdadera reunin.
Parte por parte expuse lo que saba sobre los nichevoya, su fuerza y tamao, su
casi invulnerabilidad a las balas y espadas, y lo ms importante, el hecho de que no
teman a la luz solar.
Pero t escapaste dijo Paja de forma tentativa, as que deben ser
mortales.
Mi poder puede destruirlos. Es lo nico de lo que no parecen ser capaces de
recuperarse. Pero no es fcil. Tengo que esgrimir el Corte, y no estoy segura de
cuntos puedo eliminar a la vez. No mencion el segundo amplificador. Incluso
con l, saba que no poda resistir la arremetida de un ejrcito de sombras
completamente formado. El grillete era un secreto que pensaba guardar, al menos
por ahora. Slo escapamos porque el Prncipe Nikolai nos alej del rango de
alcance del Darkling continu. Al parecer necesitan estar cerca de su amo.
Qu tan cerca? pregunt Pavel.
Leigh Bardugo Dark Guardians
172
Mir a Mal.
Es difcil de decir replic. Dos o tres kilmetros.
As que su poder tiene un lmite musit Fedyor, con gran alivio.
Absolutamente. Me alegraba poder comunicarles algo que no fuera
completamente terrible. Tendr que entrar a Ravka con su ejrcito para
alcanzarnos. Eso significa que estaremos sobre aviso y que l ser vulnerable. No
puede invocarlos como invoca la oscuridad. El esfuerzo parece costarle.
Porque no es poder Grisha intervino David. Es merzost.
En ravkano, la palabra magia y abominacin era la misma. La teora bsica de
los Grisha estableca que no se poda crear materia a partir de la nada, pero ese era
un principio de la Pequea Ciencia. Merzost era diferente, una corrupcin de la
creacin del corazn del mundo.
David juguete con un hilo suelto de su manga.
Esa energa, la sustancia tiene que venir de alguna parte. Debe provenir de l.
Pero, cmo lo hace? pregunt Zoya. Ha habido algn Grisha con esta
clase de poder?
La verdadera pregunta es cmo derrotarlos dijo Fedyor.
La conversacin se desvi a la defensa del Pequeo Palacio y a las posibles
ventajas de confrontar al Darkling en el campo, pero yo estaba observando a
David. Cuando Zoya haba preguntado sobre otro Grisha, l me haba mirado por
primera vez desde que haba llegado al Pequeo Palacio. Bueno, no a m,
exactamente, sino a mi collar. Luego haba vuelto a bajar la vista a la mesa, y si era
posible, pareca incluso ms incmodo que antes. Me pregunt qu podra saber de
Morozova. Y tambin quera una respuesta a la pregunta de Zoya. No saba si tena
el entrenamiento o el valor para intentar algo as, pero haba alguna forma de
invocar soldados de luz para luchar contra el ejrcito de sombras del Darkling?
Era eso lo que podra darme el poder de tres amplificadores?
Haba tenido la intencin de hablar con David despus de la reunin, pero en
cuanto la aplazamos, el sali disparado por la puerta. Cualquier pensamiento que
hubiera tenido de arrinconarlo en los talleres Materialki esa tarde, se vio silenciado
por las pilas de papeles que me esperaban en mis recmaras. Pas horas
preparando el perdn para los Grisha y firmando incontables documentos,
garantizando fondos y suministros para los puestos de avanzada que el Segundo
Ejrcito esperaba reestablecer en los bordes de Ravka. Sergei haba intentado llevar
a cabo algunas labores del Darkling, pero mucho del trabajo simplemente haba
sido desatendido.
Todo pareca estar escrito de la forma ms confusa posible. Tena que leer y
releer lo que deberan haber sido solicitudes simples. Para cuando haba logrado
hacer una pequea mella en la pila, estaba atrasada para la cena: mi primera
Leigh Bardugo Dark Guardians
173
comida en el saln abovedado. Hubiera preferido comer de una bandeja en mi
habitacin, pero era importante reafirmar mi presencia en el Pequeo Palacio.
Tambin quera asegurarme de que se seguan mis rdenes, y que los Grisha de
verdad se estuvieran mezclando.
Me sent en la mesa del Darkling. En un esfuerzo por conocer a algunos de los
Grisha poco familiares y evitar darles una excusa para formar una nueva lite,
haba decidido que cada noche cenaran conmigo personas diferentes. Era una idea
encantadora, pero no tena nada de la facilidad de conversacin de Mal, ni del
encanto de Nikolai. La conversacin fue forzada y se vio marcada por momentos
de silencio incmodo. A las otras mesas no pareca irles mucho mejor.
Los Grisha se sentaban codo a codo en un revoltijo de rojo, prpura y azul, pero
apenas hablaban. El tintineo de los cubiertos de plata resonaba en la cpula
agrietada, pues los Fabricadores an no haban comenzado con sus reparaciones.
No saba si rer o gritar. Era como si les hubiera pedido que cenaran junto a un
volcra. Al menos Sergei y Marie parecan contestos, aunque Nadie pareca que
quera desaparecer en el plato de la mantequilla mientras ellos se abrazaban y
arrullaban. Supuse que me senta feliz por ellos, y quiz tambin un poco celosa.
Cont en silencio: cuarenta Grisha, quiz cincuenta, la mayora apenas de edad
adulta. Vaya ejrcito, pens con un suspiro. Mi glorioso mandato haba
comenzado de forma miserable.

* * *
Mal haba accedido a unirse a la partida de caza, por lo que me levant
temprano a la maana siguiente para despedirlo. Comenzaba a darme cuenta de
que tendramos menos privacidad en el Pequeo Palacio de la que tenamos
cuando viajbamos. Entre Tolya y Tamar y los constantes sirvientes, haba
comenzado a pensar que tal vez nunca tendramos un momento a solas.
Haba yacido despierta la noche anterior en la cama del Darkling, recordando la
forma en que Mal me haba besado en la dacha, y preguntndome si podra
escucharlo cuando llamara a la puerta. Incluso haba considerado atravesar la sala
comn y golpear las puertas a los cuartos de los guardias, pero no estaba segura de
quin estaba de guardia y la idea de que Tolya o Tamar me abrieran la puerta me
haca sonrojar de vergenza. Al final, la fatiga del da debi haber tomado la
decisin por m, porque lo prximo que supe fue que ya era de maana.
Para cuando llegu a la fuente del guila bicfala, en el camino a las puertas del
palacio haba una multitud de personas con sus caballos: Vasily y sus amigos
aristocrticos vestidos con elegantes ropas de montar, oficiales del Primer Ejrcito
con uniformes impecables, y tras ellos, una legin de sirvientes vestidos de blanco
y dorado.
Leigh Bardugo Dark Guardians
174
Encontr a Mal revisando su silla de montar junto a un grupo de rastreadores
reales. Destacaba con claridad con sus ropas desgastadas de campesino. Tena un
arco nuevo y resplandeciente colgado a la espalda, y un carcaj de flechas
emplumadas con el azul plido y el dorado del Rey ravkano. La caza ravkana
oficial prohiba el uso de armas de fuego, pero not que varios de los sirvientes
tenan rifles colgados a la espalda en caso de que los animales superaran a sus
nobles amos.
Vaya espectculo exclam al llegar junto a l. Cuntas personas se
necesitan para abatir a un jabal?
Mal solt un bufido.
Esto no es nada. Otro grupo de sirvientes se fue antes del amanecer para
instalar el campamento. Que los Santos no permitan que el Prncipe de Ravka
espere por su taza de t caliente.
Son un cuerno y los jinetes comenzaron a ocupar sus lugares con un resonar
de cascos y el ruido metlico de los estribos. Mal sacudi la cabeza y le dio un
fuerte tirn a la cincha.
Ms vale que esos jabales sean sordos gru.
Mir alrededor a los uniformes brillantes y las botas lustrosas.
Tal vez debera haberte vestido con algo ms brillante.
Hay una razn por la que los pavos reales no sean aves de presa dijo con
una sonrisa. Fue una sonrisa fcil y abierta, la primera que haba visto en largo
tiempo.
Est feliz de irse comprend. Se queja, pero est alegre. Intent no
tomrmelo personal.
Y t eres un gran halcn berigora? pregunt.
Exactamente.
O una paloma demasiado grande?
Dejmoslo en halcn.
Los otros estaban montando y girando los caballos para unirse al resto del
grupo mientras avanzaban por el camino de gravilla.
Vamos, Oretsev grit un rastreador de cabello rubio.
Repentinamente me sent incmoda, intensamente consciente de las personas a
nuestro alrededor y de sus miradas inquisitivas. Probablemente haba violado
algn tipo de protocolo al venir a despedirme.
Bueno dije, dndole unas palmaditas al caballo en los flancos, divirtete.
Intenta no dispararle a nadie.
Entendido. Espera, que no le disparare a nadie?
Sonre, pero lo sent forzado.
Leigh Bardugo Dark Guardians
175
Nos quedamos ah por un momento ms mientras el silencio se extenda entre
nosotros. Quera rodearlo con los brazos, enterrar la cara en su cuello y hacerle
prometerme que tendra cuidado. Pero no lo hice.
Una sonrisa triste le toc los labios. Hizo una reverencia.
Moi soverenyi dijo. El corazn se me hizo un puo en el pecho.
Se subi a su montura y le dio una patadita al caballo para que avanzara, para
luego desaparecer en el mar de jinetes que fluan hacia las puertas doradas.
Regres al Pequeo Palacio desanimada. Era temprano, pero el da ya se estaba
volviendo caluroso. Tamar me estaba esperando cuando emerg del tnel arbolado.
Regresar pronto me dijo. No tienes que parecer tan abatida.
Lo s repliqu, sintindome tonta. Me las arregl para rerme mientras
cruzbamos el csped hasta los establos. En Keramzin, tena una mueca hecha
de un calcetn viejo con la que sola hablar cuando l estaba de caza. Tal vez eso me
hara sentir mejor.
Eras una niita extraa.
No tienes ni idea. Con qu jugaban Tolya y t?
Con los crneos de nuestros enemigos.
Vi el brillo en sus ojos y ambas nos carcajeamos.
En las salas de entrenamiento, Tamar y yo nos encontramos brevemente con
Botkin, el instructor encargado de preparar a los Grisha para el combate fsico. El
antiguo mercenario qued instantneamente encantado con Tamar, y cuchichearon
en shu durante casi diez minutos, antes de que me las arreglara para traer a
colacin el entrenamiento de los Fabricadores.
Botkin le puede ensear a luchar a cualquiera dijo l con su marcado
acento. La luz tenue le daba un brillo perlado a la cicatriz que tena en la
garganta. Le ense a luchar a la pequea nia, no?
S reconoc, haciendo una mueca al recordar los ejercicios extenuantes y las
palizas que haba recibido de sus manos.
Pero la pequea nia ya no es tan pequea dijo, asimilando el dorado de
mi kefta. Vuelve a entrenar con Botkin. Golpeo a la nia grande igual que a la
nia pequea.
Eso es muy igualitario de tu parte dije, y me apresur a sacar a Tamar de
los establos antes de que Botkin decidiera mostrarme lo imparcial que poda ser.
Me fui directa de los establos a otro consejo de guerra, luego tuve el tiempo
justo para arreglarme el cabello y para cepillar mi kefta antes de volver al Gran
Palacio para unirme a Nikolai mientras los consejeros del Rey le informaban sobre
las defensas de Os Alta.
Me senta un poco como nios pequeos entrometidos en asuntos de adultos.
Los consejeros dejaron claro que sentan que estaban perdiendo el tiempo. Pero
Leigh Bardugo Dark Guardians
176
Nikolai pareca impvido. Haca preguntas cuidadosas sobre armamento, nmero
de tropas estacionadas alrededor de los muros de la ciudad y sistema de alarma
que se utilizaba en caso de ataque. Pronto, los consejeros haban perdido su actitud
condescendiente y conversaban con l con seriedad, y le hacan preguntas
referentes al arsenal que haba trado al cruzar el Abismo y cmo podran darle el
mejor uso.
A pedido de Nikolai, tuve que dar una breve descripcin de los nichevoya como
ayuda para exponer los argumentos de por qu deban armar tambin a los Grisha
con arsenal nuevo. Los consejeros seguan profundamente recelosos del Segundo
Ejrcito, pero cuando volvimos al Pequeo Palacio, Nikolai pareci despreocupado.
Cambiarn de opinin con el tiempo me dijo. Por eso tienes que estar
ah, para apaciguarlos y ayudarles a entender que el Darkling no es como otros
enemigos.
Crees que no lo saben? pregunt, incrdula.
No quieren saberlo. Si pueden mantener la creencia de que el Darkling es
alguien con quien pueden negociar o a quien puedan meter en verada, entonces no
tienen que enfrentar la realidad de la situacin.
No puedo decir que los culpo dije con tristeza. Estaba bien hablar de tropas
y muros y alarmas, pero dudaba que fuera a hacer mucha diferencia contra los
soldados de sombra del Darkling.
Cuando salimos del tnel, Nikolai pregunt:
Caminaras conmigo hasta el lago?
Vacil.
Prometo no hincarme en una rodilla ni empezar a componer baladas a tu
belleza. Slo quiero mostrarte algo.
Me sonroj y Nikolai sonri.
Deberas ver si los Corporalki pueden hacer algo sobre ese rubor dijo
mientras caminbamos por un costado del Pequeo Palacio hacia el lago.
Me sent tentada de seguirlo slo por el placer de lanzarlo al lago. Aunque
de verdad podan arreglar mi rubor los Corporalki? Me quit esa idea ridcula de la
cabeza. El da que le pidiera a un Corporalki que se ocupara de mis sonrojos sera
el da que me expulsaran del Pequeo Palacio entre carcajadas.
Nikolai se haba detenido en el sendero de grava, a medio camino del lago y me
le un. Seal una franja de playa en la orilla lejana, a poca distancia de la escuela.
Quiero construir un embarcadero all me dijo.
Por qu?
Para poder reconstruir el Colibr.
De verdad no puedes estar quieto, cierto? No tienes suficiente en tu plato?
Contempl con los ojos entrecerrados la superficie centelleante del lago.
Leigh Bardugo Dark Guardians
177
Alina, tengo la esperanza de que podamos encontrar una forma de derrotar al
Darkling. Pero si no podemos, necesitamos una va de escape.
Lo mir.
Qu pasar con los dems Grisha?
No puedo hacer nada por ellos.
No poda creer lo que estaba sugiriendo.
No voy a huir.
Tena la sensacin de que diras eso reconoci con un suspiro.
Y t? pregunt enrabiada. Simplemente te vas a alejar volando y que
los dems nos enfrentemos al Darkling?
Oh, vamos dijo. Sabes que siempre he querido el funeral de un hroe.
Volvi a mirar el lago. Estoy feliz de morir luchando, pero no quiero que mis
padres queden a la merced del Darkling. Me daras dos Impulsores para
entrenarlos?
No son regalos, Nikolai repliqu, pensando en cmo el Darkling haba
entregado a Genya como un regalo para la Reina. Pero pedir voluntarios.
Simplemente no les digas para qu es. No quiero que los dems se desanimen. Ni
que compitan por lugares a bordo del navo. Algo ms dije. Quiero que le
guardes un lugar a Baghra. No debera enfrentarse al Darkling otra vez. Ya ha
sufrido bastante.
Por supuesto contest, y luego aadi: Sigo creyendo que podemos
ganar, Alina.
Me alegra que alguien lo crea, pens sombra, y me gir para volver adentro.
















Leigh Bardugo Dark Guardians
178
Traducido por Princesa
Corregido por Pamee

David se las haba arreglado para desaparecer otra vez despus de la ltima
reunin del consejo, y ya era tarde al da siguiente cuando tuve un momento para
atraparlo en los talleres de los Fabricadores. Lo encontr encorvado sobre una pila
de planos y los dedos llenos de tinta.
Me sent en un taburete a su lado y me aclar la garganta. l levant la mirada,
pestaeando como un bho. Estaba tan plido que poda ver el trazado de venas
azules a travs de su piel; adems, alguien le haba cortado muy mal el pelo.
Probablemente se lo cort l mismo, pens, sacudiendo la cabeza
internamente. Era difcil creer que este era el chico del que Genya se haba
enamorado tanto.
Pos brevemente los ojos en el collar que llevaba al cuello y entonces empez a
juguetear con los objetos que haba sobre su mesa de trabajo, los movi de un lado
a otro y los orden en lneas cuidadosas: un comps, lpices de grafito, bolgrafos y
cajas de tinta de diferentes colores, piezas de cristal claro y reflectante, un huevo
duro que asum era su cena, y hoja tras hoja de dibujos y planos a los que no poda
encontrarles sentido.
En qu ests trabajando? pregunt.
Volvi a pestaear.
Platillos.
Ah.
Boles reflectantes aclar. Basados en una parbola.
Qu interesante? consegu decir.
Se rasc la nariz, y se dej una enorme mancha azul en el puente de la nariz.
Podra ser una forma de amplificar tu poder.
Como los espejos de mis guantes? Le haba pedido a los Durast que me los
rehicieran. Con el poder de dos amplificadores probablemente no los necesitaba,
pero los espejos me ayudaban a enfocar y localizar la luz; adems, haba algo
reconfortante en el control que me daban.
Ms o menos contest David. Si sale bien, ser el Corte a una escala
mucho mayor.
Y si sale mal?
Leigh Bardugo Dark Guardians
179
O bien no pasa nada, o el que lo est operando volar en pedazos.
Suena prometedor.
Yo pens lo mismo replic sin una pizca de humor, y volvi al trabajo.
David lo llam. Alz la mirada, sobresaltado, como si hubiera olvidado por
completo que yo estaba aqu. Necesito preguntarte algo.
Volvi a posar la mirada en mi collar, luego la baj a su mesa de trabajo.
Qu me puedes contar de Ilya Morozova?
David se retorci y mir alrededor de la habitacin casi vaca. La mayora de los
Fabricantes segua cenando. Claramente estaba nervioso, e incluso puede que
estuviera asustado. Mir la mesa, recogi su comps y lo solt de nuevo.
Finalmente, susurr:
Lo llamaban el Forjador de Huesos.
Un estremecimiento me atraves. Pens en los dedos y vrtebras tirados en las
mesas de los vendedores ambulantes en Kribirsk.
Por qu? pregunt. Por los amplificadores que descubri?
David alz la vista, sorprendido.
No los descubri. Los cre.
No quera creer lo que estaba escuchando.
Merzost?
l asinti.
Entonces por eso David haba mirado al collar de Morozova cuando Zoya le
haba preguntado si algn Grisha haba tenido alguna vez un poder como aquel.
Morozova haba estado jugando con las mismas fuerzas que el Darkling. Magia.
Abominacin.
Cmo? pregunt.
Nadie lo sabe contest David, volviendo a mirar sobre su hombro.
Despus de que el Hereje Oscuro muriera en el accidente que cre el Abismo, su
hijo sali de su escondite para dirigir el Segundo Ejrcito, y orden que se
destruyeran todos los diarios de Morozova.
Su hijo? Nuevamente me sorprendi que muy poca gente conociera el secreto
del Darkling. El Hereje Oscuro nunca haba muerto, siempre haba existido un solo
Darkling, un nico Grisha poderoso que haba reinado al Segundo Ejrcito durante
generaciones, ocultando su verdadera identidad. Y por lo que yo saba, nunca
haba tenido un hijo. Y no me crea que hubiera destrozado algo tan valioso como
los diarios de Morozova.
A bordo del ballenero, me haba dicho que no todos los libros prohiban la
combinacin de amplificadores. A lo mejor se haba estado refiriendo a las propias
escrituras de Morozova.
Leigh Bardugo Dark Guardians
180
Por qu estaba escondindose su hijo? pregunt, curiosa por como el
Darkling haba logrado tal engao.
Esta vez David frunci el ceo, como si la respuesta fuera obvia.
Un Darkling y su heredero nunca viven en el Pequeo Palacio al mismo
tiempo. El riego de asesinato es demasiado grande.
Ya veo dije. Era bastante creble, y despus de cientos de aos, dudaba que
alguien cuestionara tal historia. Los Grisha amaban sus tradiciones, y Genya no
poda ser la primera Confeccionista que el Darkling mantena como empleada.
Por qu destruira los diarios?
Porque documentaban los experimentos con amplificadores de Morozova. El
Hereje Oscuro estaba intentado recrear esos experimentos cuando algo sali mal.
Se me eriz el vello de los brazos.
Y el resultado fue el Abismo.
David asinti.
Su hijo quem todos los diarios y papeles de Morozova. Dijo que eran
demasiado peligrosos, demasiada tentacin para cualquier Grisha. Ese por eso que
no dije nada en la reunin. Ni siquiera debera saber que existieron.
Entonces, cmo lo sabes?
David mir otra vez alrededor del taller casi vaco.
Morozova era un Fabricador, puede que el primero, y seguro el ms
poderoso. Hizo cosas con las que nadie haba soado antes o desde entonces. Se
encogi hombros, avergonzado. Para nosotros es como un hroe.
Sabes algo ms acerca de los amplificadores que cre? David neg con la
cabeza.
Haba rumores de otros, pero yo slo haba odo hablar del ciervo.
Era posible que David no hubiera visto nunca el Istorii Sanktya. El Apparat
haba afirmado que hubo un tiempo en que el libro se les entregaba a los nios
Grisha cuando ellos llegaban al Palacio Pequeo. Pero eso fue hace mucho tiempo.
Los Grisha haban puesto su fe en la Pequea Ciencia, y nunca les haba visto
preocuparse por la religin.
Supersticin haba llamado el Darkling al Libro Rojo. Propaganda
campesina. Claramente, David no haba atado cabos entre Sankt Ilya e Ilya
Morozova a no ser que estuviera escondiendo algo.
David le dije: Por qu ests aqu? T creaste el collar. Debas de saber
qu pretenda el Darkling.
l trag.
Saba que podra controlarte, que el collar le permitira usar tu poder. Pero
nunca pens, nunca cre todas esas personas Luch por encontrar las
Leigh Bardugo Dark Guardians
181
palabras. Finalmente extendi las manos manchadas de tinta y dijo, casi
suplicante: Yo creo cosas, no las destruyo.
Quera creer que David haba subestimado la crueldad del Darkling. Yo misma
haba cometido el mismo error. Pero poda estar mintiendo, o quiz slo era dbil.
Qu es peor? pregunt una voz spera en mi cabeza. Si puede cambiar de
bando una vez, lo puede hacer otra vez. Era la voz de Nikolai? La voz del
Darkling? O era solo la parte de m que haba aprendido a no confiar en nadie?
Buena suerte con los platillos dije, mientras me levantaba para irme.
David se encorv sobre sus papeles.
No creo en la suerte.
Qu mal pens. Vamos a necesitar un poco.

* * *

Fui directamente desde los talleres de los Fabricadores hasta la biblioteca y pas
la mayor parte de la noche all.
Fue una maniobra frustrada. Las historias Grisha que busqu solo tenan la
informacin ms bsica sobre Ilya Morozova, a parte del hecho de que estaba
considerado el mayor Fabricador de la historia. Haba inventado el acero Grisha,
un mtodo para hacer cristal irrompible, y un fuego lquido tan peligroso que haba
destruido la formula tan slo doce horas despus de haberlo creado. Pero cualquier
mencin sobre los amplificadores o sobre el Forjador de Huesos haba sido
eliminada.
Sin embargo, eso no me detuvo de ir a la biblioteca la tarde siguiente para
enterrarme entre textos religiosos y cualquier referencia que pudiera encontrar
sobre Sankt Ilya. Como la mayora de los cuentos de Santos, la historia de su
martirio era brutalmente depresiva: Un da, un arado volc en los campos detrs de
su casa. Al escuchar los gritos, Ilya corri a ayudar, y se encontr a un hombre
llorando sobre su hijo muerto. El cuerpo del nio estaba destrozado por los
cuchillos del arado y el suelo empapado con su sangre. Ilya haba revivido al
nio y los pueblerinos le haban agradecido al encadenarlo y lanzarlo al ro para
que se hundiera con el peso de sus cadenas.
Los detalles eran desesperadamente turbios. A veces Ilya era un granjero, otras
un albail o un leador. Tena dos hijas, o un hijo, o ninguno. Cientos de diferentes
pueblos haban afirmado ser el lugar de su martirio. Despus estaba el pequeo
problema del milagro que haba llevado a cabo. No tena ningn problema en creer
que Sankt Ilya podra ser un Corporalnik Sanador, pero se supona que Ilya
Morozova era un Fabricador. Qu pasaba si no eran la misma persona?
Leigh Bardugo Dark Guardians
182
Por la noche, la habitacin de la cpula de cristal era iluminada con lmparas
de aceite, y el silencio era tan profundo que poda orme respirar. Sola en la
penumbra, rodeada de libros, era difcil no sentirme abrumada. Pero la biblioteca
pareca mi mejor opcin, as que continu con ello. Tolya me encontr ah una
tarde, enroscada en mi silla favorita, luchando por encontrarle sentido a un texto en
ravkano antiguo.
No deberas venir aqu por las noches sin uno de nosotros dijo grun.
Bostec y me estir. Probablemente corra ms peligro de que me cayera un
estante encima que de algo ms, pero estaba demasiado cansada como para
discutir.
No volver a pasar dije.
Qu es eso? pregunt Tolya, agachndose para mirar ms de cerca el libro
en mi regazo. Tolya era tan enorme que era como tener a un oso como compaero
de estudio.
No estoy segura. Vi el nombre de Ilya en el ndice, as que lo tom, pero no
logro entender lo que dice.
Es una lista de ttulos.
Puedes leerlo? pregunt, sorprendida.
Nos criamos en la iglesia me explic, pasando la pgina. Le mir. Muchos
nios eran criados en hogares religiosos, pero eso no significaba que pudieran leer
ravkano litrgico.
Qu dice?
Pas un dedo por debajo del nombre de Ilya. Sus manos enormes estaban
cubiertas de cicatrices; bajo su manga pude ver la esquina de un tatuaje.
No mucho replic. Santo Ilya el Amado, Santo Ilya el Atesorado. Hay
algunas ciudades anotadas, lugares donde se dijo que practic milagros.
Me enderec.
Parece un comienzo.
Deberas inspeccionar la capilla. Creo que hay libros en la sacrista.
Haba pasado junto a la capilla real miles de veces, pero nunca haba entrado.
Siempre haba pensado en ella como el dominio del Apparat, y aunque l no
estuviera aqu, no estaba segura de querer visitarla.
Cmo es?
Tolya encogi sus enormes hombros.
Como cualquier capilla.
Tolya comenc, de repente curiosa, alguna vez has considerado unirte
al Segundo Ejrcito?
Pareci ofendido.
Leigh Bardugo Dark Guardians
183
No nac para servir al Darkling. Quera preguntar para qu haba nacido,
pero toc la pgina y dijo: Te puedo traducir esto, si quieres. Sonri. O quiz
har que Tamar lo traduzca.
Est bien le dije. Gracias.
l baj la cabeza. Slo era una reverencia, pero segua arrodillado a mi lado, y
algo en su pose provoc que un escalofro me recorriera la espalda.
Sent como si estuviera esperando algo. Tentativamente, alargu una mano y la
pos sobre su hombro. Tan pronto mis dedos lo tocaron, l dej salir el aliento. Era
casi un suspiro.
Estuvimos as por un momento, silenciosos en el halo de la lmpara. Entonces
se levant e hizo otra reverencia.
Estar a la salida anunci, y se uni a la oscuridad.

* * *
Mal volvi de la cacera a la maana siguiente. Estaba ansiosa por contarle todo
lo que haba descubierto sobre David, los planes para el nuevo Colibr y mi extrao
encuentro con Tolya.
Es extrao concord Mal. Pero de todas formas no perdemos nada si le
echamos un vistazo a la capilla.
Decidimos ir juntos, y en el camino, lo presion para que me contara sobre la
caza.
Diariamente pasamos ms tiempo jugando a las cartas y bebiendo kvas que
haciendo otra cosa. Y un duque se emborrach tanto que se desmay en el ro. Casi
se ahog. Sus sirvientes lo sacaron de las botas, pero l segua adentrndose en el
ro, mascullando algo sobre la mejor forma de pescar truchas.
Fue horrible? pregunt, riendo.
Estuvo bien. Pate un guijarro del camino. Sienten mucha curiosidad por
ti.
Por qu dudo que me vaya a gustar nada de esto?
Uno de los rastreadores reales est seguro de que tus poderes son falsos.
Y cmo hara eso?
Creo que con un elaborado sistema de espejos, poleas y posiblemente
involucrando hipnotismo. Me perd un poco.
Solt una risita.
No todo fue divertido, Alina. Cuando estaban tomndose unas copas,
algunos nobles dejaron claro que pensaban que debera reunirse a todos los Grisha
y ejecutarlos.
Santos exclam.
Estn asustados.
Leigh Bardugo Dark Guardians
184
Esa no es excusa dije, sintiendo cmo creca mi clera. Tambin somos
ravkanos. Es como si hubieran olvidado todo lo que el Segundo Ejrcito ha hecho
por ellos.
Mal alz las manos.
No dije que estuviera de su parte.
Suspir y aplast una inocente rama de un rbol.
Lo s.
De todas formas, creo que progres un poco.
Cmo lo hiciste?
Bueno, les gust que sirvieras en el Primer Ejrcito, y que salvaras la vida de
su prncipe.
Despus de que l arriesgara la suya salvndonos?
Puede que me haya tomado algunas libertades con los detalles.
Oh, a Nikolai le encantar. Hay algo ms?
Les dije que odias el arenque.
Por qu?
Y que te encanta el pastel de ciruela. Y que Ana Kuya te golpe cuando
estropeaste tus zapatillas de primavera saltando en unos charcos.
Hice una mueca.
Por qu les contaste todo eso?
Quera hacerte humana contest. Todo lo que ven cuando te miran es a
la Invocadora del Sol. Ven una amenaza, otra Grisha poderosa como el Darkling.
Quiero que vean una hija, una hermana o una amiga. Quiero que vean a Alina.
Sent que se me haca un nudo en la garganta.
Practicas para ser increble?
Todos los das dijo, sonriendo. Despus me gui un ojo. Pero prefiero el
trmino til.
La capilla era el nico edificio en pie de un monasterio que una vez haba
estado en la cima de Os Alta; se deca que fue ah donde fueron coronados los
primeros Reyes de Ravka. Comparado con las otras estructuras en los terrenos del
palacio, era un edificio humilde, con paredes blancas desgastadas y una nica
cpula color azul brillante.
Estaba vaca y pareca necesitar una buena limpieza. Los bancos estaban
cubiertos de polvo, y haba palomas posadas en los aleros. Cuando avanzamos por
el pasillo, Mal me cogi de la mano y mi corazn dio un curioso vuelco.
No gastamos mucho tiempo en la sacrista. Los pocos libros en sus estanteras
fueron una decepcin: slo eran un grupo de himnarios antiguos con pginas
amarillas y desmenuzadas. Lo nico de verdadera importancia en la capilla era el
trptico enorme detrs del altar. Con un caos de colores, los tres grandes paneles
Leigh Bardugo Dark Guardians
185
mostraban a trece santos con caras benevolentes. Reconoc a algunos del Istorii
Sanktya: Lizabeta con sus rosas ensangrentadas, Petyr con sus flechas todava
ardiendo. Y tambin estaba Sankt Ilya con su collar, sus grilletes y sus cadenas
rotas.
No hay animales observ Mal.
Por lo que he visto, nunca lo han dibujado con amplificadores, slo con
cadenas. Excepto en el Istorii Sanktya. Simplemente no saba el porqu.
La mayora del trptico estaba en buenas condiciones, pero al panel de Ilya lo
haba daado el agua. Las caras de los santos apenas eran visibles bajo el moho, y
el olor a humedad era muy fuerte. Me tap la nariz con la manga.
Debe haber alguna gotera dijo Mal. Este lugar es un desastre.
Resegu con la mirada la forma del rostro de Ilya bajo la suciedad. Otro final
sin salida. No me gustaba admitirlo, pero haba tenido esperanza. Otra vez, sent
ese tirn, ese vaco en mi mueca. Dnde estaba el pjaro de fuego?
Podemos pasar todo el da aqu dijo Mal, pero l no nos va a hablar.
Saba que me estaba tomando el pelo, pero sent rabia, aunque no saba si era
haca l o haca m misma.
Nos giramos para volver por el pasillo, y me detuve de sbito. El Darkling
estaba esperando en la penumbra junto a la entrada, sentado en un banco en las
sombras.
Qu pasa? pregunt Mal, siguiendo mi mirada.
Esper, totalmente inmvil. Mralo supliqu silenciosamente. Por favor,
mralo.
Alina? Pasa algo?
Me clav las uas en la palma de la mano.
No dije. Piensas que deberamos de volver a repasar la capilla?
No pareca muy prometedora.
Me obligu a sonrer y caminar.
Probablemente tengas razn. Idealismo.
Al pasar junto al Darkling, nos sigui con la mirada. Se llev un dedo a los
labios y despus inclin su cabeza, como si estuviera rezando.
Me sent mejor cuando salimos al aire libre, lejos del olor a humedad de la
capilla, pero mi mente iba a toda velocidad. Haba vuelto a suceder.
El rostro del Darkling no tena cicatrices. Mal no lo haba visto. Eso tena que
significar que no era real, que slo era algn tipo de visin.
Pero l me haba tocado aquella noche en su habitacin. Haba sentido sus
dedos en mi mejilla. Qu tipo de alucinacin poda hacer aquello?
Leigh Bardugo Dark Guardians
186
Tembl cuando nos adentramos en el bosque. Era alguna manifestacin de los
nuevos poderes del Darkling? Me aterrorizaba la idea de que a lo mejor haba
conseguido meterse en mis pensamientos, pero la otra posibilidad era mucho peor.
No puedes violar las normas de este mundo sin pagar un precio por ello.
Apret mi brazo contra mi costado, y sent las escamas de la sierpe de mar al rozar
contra mi piel. Olvida a Morozova y su locura. A lo mejor esto no tena nada que
ver con el Darkling, a lo mejor slo estaba perdiendo la cabeza.
Mal comenc, no muy segura de lo que quera decir. El tercer ampl
Mal se llev un dedo a los labios y el gesto fue tan parecido al del Darkling, que
casi me tropec, pero al segundo siguiente o un crujido y Vasily sali de entre los
rboles.
No estaba acostumbrada a ver al prncipe en ningn sitio excepto el Gran
Palacio, y por un momento, me qued inmvil. Despus me recuper de mi
sorpresa e hice una reverencia.
Vasily me reconoci con un gesto de la cabeza, e ignor a Mal por completo.
Moi tsarevich dije a modo de saludo.
Alina Starkov respondi el prncipe con una sonrisa. Espero que me
concedas un momento de tu tiempo.
Claro respond.
Estar al final del sendero dijo Mal, lanzndole a Vasily una mirada
sospechosa.
El prncipe le vio irse.
El desertor no ha aprendido su lugar, no?
Contuve mi clera.
Qu puedo hacer por usted, moi tsarevich?
Por favor dijo, preferira que me llamaras Vasily, al menos en privado.
Pestae. Nunca antes haba estado con el prncipe a solas, y no lo quera estar
ahora.
Qu tal te has acoplado en el Pequeo Palacio?pregunt.
Muy bien, gracias, moi tsarevich.
Vasily.
No s si es apropiado hablarle tan informal repliqu con recato.
Llamas a mi hermano por su nombre de pila.
Lo conoc bajo circunstancias nicas.
S que puede ser encantador dijo Vasily. Pero deberas saber que
tambin es muy engaoso, y muy astuto.
Eso claramente es verdad pens, pero todo lo que dije fue:
Tiene una mente inusual.
Vasily rio.
Leigh Bardugo Dark Guardians
187
Qu diplomtica te has vuelto! Tienes algo refrescante. Con el tiempo, no
tengo duda de que, a pesar de tu procedencia, aprenders a manejarte con la
elegancia y restriccin de una mujer noble.
Se refiere a que aprender a callarme?
Vasily solt un bufido desaprobador. Tena que terminar esta conversacin
antes de ofenderlo de verdad. Vasily poda parecer un imbcil, pero segua siendo
un prncipe.
Claro que no dijo con una risa artificial. Tienes una sinceridad
encantadora.
Gracias murmur. Si me disculpa, su majestad
Vasily se interpuso en mi camino.
No s a qu acuerdo has llegado con mi hermano, pero tienes que entender
que es el segundo hijo. Dan igual sus ambiciones, eso es todo lo que ser. Slo yo
puedo hacerte Reina.
Y ah estaba. Lanc un suspiro interno.
Slo un rey puede hacer a una reina le record.
Vasily apart ese comentario.
Mi padre no vivir por mucho tiempo ms. Yo ya casi gobierno Ravka.
As lo llamas? pens con una oleada de irritacin. Dudaba que Vasily
estuviera siquiera en Os Alta si Nikolai no hubiera presentado una amenaza a su
corona, pero est vez mantuve la boca cerrada.
Has llegado alto para una hurfana de Keramzin continu, pero puedes
subir ms an.
Le puedo asegurar, moi tsarevich, que no tengo tales ambiciones le dije con
total honestidad
Entonces, qu quieres, Invocadora del Sol?
Ahora mismo? Me gustara comer.
Hizo un mohn malhumorado, y por un momento se pareci a su padre.
Despus sonri.
Eres una chica inteligente dijo, y creo que sers til. Estoy deseando
profundizar en nuestro acuerdo.
Nada me gustara ms ment.
Cogi mi mano y presion su boca hmeda contra mis nudillos.
Hasta entonces, Alina Starkov.
Sofoqu una risa. Mientras l se alejaba, me limpi la mano a escondidas en mi
kefta.
Mal me estaba esperando al borde del bosque.
A qu vena eso? pregunt, con rostro preocupado.
Oh, ya sabes respond. Otro prncipe, otra proposicin.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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No puedes decirlo en serio exclam Mal con una risa de incredulidad.
No pierde el tiempo.
El poder reside en las alianzas enton, imitando a Nikolai.
Debera darte mis felicitaciones? pregunt Mal, pero su voz no tena una
nota oculta, slo diversin.
Al parecer el heredero al trono de Ravka no era tan amenazador como un
corsario con exceso de confianza.
Crees que el Darkling haya tenido que tratar con insinuaciones indeseadas
de reyes con labios mojados? pregunt sombramente.
Mal rio disimuladamente.
De qu te res?
Me acabo de imaginar al Darkling arrinconado por una duquesa sudorosa
que intenta sobrepasarse con l.
Resopl y despus empec a rerme con ganas.
Nikolai y Vasily eran tan diferentes que era difcil creer que compartieran lazos
de sangre. Sin querer, record el beso de Nikolai y el tacto spero de su boca sobre
la ma, mientras me abrazaba contra s. Agit la cabeza.
Puede que sean diferentes me record mientras entrbamos al palacio,
pero los dos quieren usarte de la misma forma.

Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Jhosel
Corregido por Pamee

El verano se intensific, trayendo oleadas de calor agradable a Os Alta. El nico
alivio se encontraba en el lago, o en las fras piscinas del banya que yacan a la
oscura sombra de una arboleda de abedules junto al Pequeo Palacio. Cualquiera
fuera la hostilidad que sentan los ravkanos de la corte hacia los Grisha, no les
impeda llamar a Impulsores y a Mareomotores al Gran Palacio para invocar brisas
y moldear enormes bloques de hielo para enfriar las habitaciones mal ventiladas.
Difcilmente poda considerarse como un uso digno al talento Grisha, pero estaba
ansiosa por mantener felices a los reyes, y ya los haba privado de muchos
Fabricadores muy valorados, quienes estaban trabajando con todo en los
misteriosos platillos reflectores de David.
Cada maana me reuna con el consejo Grisha algunas veces por unos
minutos, algunas veces por horas para discutir los informes de inteligencia,
movimientos de tropa, y lo que hubiramos escuchando desde las fronteras del
nortes y del sur.
Nikolai todava esperaba llevar la batalla hasta el Darkling antes de que l
reuniera la fuerza al completo de su ejrcito de sombras, pero hasta el momento la
red de espas e informantes de Ravka haban sido incapaces de descubrir su
localizacin. Pareca ms probable y ms probable que tendramos que oponer
resistencia en Os Alta. Nuestra nica ventaja era que el Darkling no poda enviar a
los nichevoya contra nosotros, pues tena que permanecer cerca de sus criaturas, y
eso significaba que tendra que marchar a la capital con ellos. La gran pregunta era
si entrara a Ravka desde Fjerda o desde Shu Han.
De pie en la habitacin de guerra ante el consejo Grisha, Nikolai hizo gestos
hacia uno de los mapas enormes a lo largo de la pared.
Recuperamos la mayora de este territorio en la ltima campaa dijo,
sealando a la frontera del norte con Fjerda. Es bosque denso, casi imposible de
cruzar cuando los ros no estn congelados, y todos los caminos de acceso han sido
bloqueados.
Hay Grisha estacionados all? pregunt Zoya.
No contest Nikolai, pero hay un montn de exploradores apostados a
las afueras de Ulensk. Si viene por ese camino, tendremos mucha advertencia.
Leigh Bardugo Dark Guardians
190
Y tendra que tratar con las Petrazoi aport Paja. Ya sea si las cruza o si
las rodea, nos comprar ms tiempo. Paja se haba integrado en las ltimas
semanas. Aunque David permaneca en silencio e inquieto, ella de verdad pareca
contenta de estar alejada de los talleres por un tiempo.
Me preocupa ms el permafrost dijo Nikolai, pasando las manos por el
estrecho borde que corra sobre Tsibeya. Est fuertemente fortificado, pero eso es
un montn de territorio que cubrir.
Asent. Mal y yo una vez habamos recorrido esas tierras salvajes, y record lo
vastas que me haban parecido. Me sorprend buscando en la habitacin,
buscndolo, aunque saba que haba ido a otra cacera, esta vez con un grupo de
tiradores kerch y diplomticos ravkanos.
Y si viene desde el sur? pregunt Zoya.
Nikolai seal a Fedyor, que se puso de pie y le seal a los Grisha los puntos
dbiles de la frontera sur. Fedyor haba estado estacionado a Sikursk, por lo que el
Corporalnik conoca bien la zona.
Es casi imposible patrullar todos los pasos de montaa que salen de las
Sikurzoi observ sombro. Los grupos de ataque shu han estado tomando
ventaja de ese hecho por aos. Sera lo bastante fcil para el Darkling atravesar por
ah.
Entonces es una marcha directa a Os Alta dijo Sergei.
Pasado la base militar en Poliznaya not Nikolai. Eso podra funcionar a
nuestro favor. De cualquier forma, cuando marche, estaremos listos.
Listos? buf Pavel. Para un ejrcito de monstruos indestructibles?
No son indestructibles dijo Nikolai, asintiendo hacia m. Y el Darkling
tampoco. Lo s. Le dispar.
Zoya abri desmesuradamente los ojos.
Le disparaste?
S asinti. Desafortunadamente, no hice un muy buen trabajo, pero estoy
seguro de que mejorar con prctica. Inspeccion los Grisha, mir a cada rostro
preocupado antes de hablar nuevamente. El Darkling es poderoso, pero tambin
nosotros. Nunca se ha enfrentado a la fuerza del Primer y Segundo Ejrcito
trabajando juntos, o a los tipos de armas que tengo la intencin de proveer. Lo
enfrentaremos. Lo flanquearemos. Veremos qu bala es la afortunada.
Mientras la horda de sombras del Darkling estuviera enfocada en el Pequeo
Palacio, l sera vulnerable.
Habra pequeas unidades de Grisha y de soldados fuertemente armados
estacionadas a intervalos de tres kilmetros alrededor de la capital. Cuando la
lucha comenzara, se cerraran sobre el Darkling y desataran todo el poder de fuego
que Nikolai pudiera reunir.
Leigh Bardugo Dark Guardians
191
En cierta forma, era lo que el Darkling siempre haba temido. Nuevamente
record cmo haba descrito las nuevas armas que se creaban ms all de la
frontera de Ravka, y lo que me dijo, haca tanto tiempo, bajo el techo derrumbado
de un viejo granero: La era del poder de los Grisha est llegando a su fin.
Paja se aclar la garganta.
Sabemos lo que le pasar a los soldados de sombra cuando matemos al
Darkling?
Quise abrazarla. No saba lo que podra sucederle a los nichevoya si logrbamos
derrotar al Darkling. Podran desvanecerse a la nada, o podran entrar en frenes
violento, o peor, pero ella dijo: Cuando matemos al Darkling. Tentativo, tenso,
pero segua sonando sospechosamente a esperanza.

* * *
Concentramos la mayora de nuestros esfuerzos en las defensas de Os Alta. La
cuidad tena un antiguo sistema de campanas de advertencia para alertar al palacio
de un enemigo a la vista. Con el permiso de su padre, Nikolai haba instalado
armas pesadas como las del Colibr sobre las paredes de la cuidad y el palacio. A
pesar de las quejas de los Grisha, decid ubicar a muchos en el techo del Pequeo
Palacio. Podran no detener a los nichevoya, pero los frenaran.
Tentativamente, los otros Grisha haban comenzado a aceptar el valor de los
Fabricadores. Con ayuda de los Infernos, los Materialki estaban intentando crear
grenatki que podra producir un poderoso destello de luz para detener o aturdir a
los soldados sombra. El problema era hacerlo sin utilizar polvos explosivos que
pudieran arrasar a todos y todo a su alrededor. Algunas veces me preocupaba que
pudiera estallar el Pequeo Palacio entero y hacerle el trabajo al Darkling. Ms de
una vez vi a unos cuantos Grisha en el comedor con las mangas quemadas o las
cejas chamuscadas. Los anim a tener Mareomotores a mano para tratar el trabajo
ms peligroso junto al lago, en caso de emergencia.
Nikolai estaba lo bastante intrigado por el proyecto, que insisti en involucrarse
en el diseo.
Los Fabricadores intentaron ignorarlo, luego fingieron complacerlo, pero
rpidamente aprendieron que Nikolai era ms que un aburrido prncipe al que le
gustaba entrometerse. No slo comprenda las ideas de David, sino que tambin
adopt rpidamente el lenguaje de la Pequea Ciencia, luego de haber trabajado
tanto tiempo con los Grisha renegados. Pronto, parecieron olvidar su rango y su
estatus de otkazatsya, y a menudo poda encontrrselo encorvado sobre una mesa
en los talleres Materialki.
A m me perturbaban ms los experimentos que tenan lugar detrs de las
puertas lacadas de rojo en los salones Corporalki de anatoma, donde, con la
Leigh Bardugo Dark Guardians
192
colaboracin de los Fabricadores, estaban intentando fusionar acero Grisha con
hueso humano. La idea era hacer posible que un soldado resistiera un ataque de
nichevoya. Pero el proceso era doloroso e imperfecto, y a menudo, el cuerpo del
sujeto simplemente rechazaba el metal. Los Sanadores hacan lo que podan, pero
los gritos desgarradores de los voluntarios del Primer Ejrcito algunas veces se
podan escuchar haciendo eco por los pasillos del Pequeo Palacio.
Las tardes se vean absorbidas por las interminables reuniones en el Gran
Palacio. El poder de la Invocadora del Sol era una valiosa moneda de cambio en los
intentos de Ravka para forjar alianzas con otros pases, y frecuentemente me
solicitaban que apareciera en reuniones diplomticas para demostrar mi poder y
probar que de verdad estaba viva. La Reina organizaba ts y cenas donde me
exhiban para que actuara. Nikolai a menudo se pasaba por ah para ofrecer
cumplidos, para coquetear descaradamente, y para merodear protectoramente
junto a mi silla como un pretendiente carioso.
Pero nada era tan tedioso como las sesiones de estrategias con los asesores y
los comandantes del Rey. El Rey rara vez apareca, pues prefera pasar sus das
rengueando detrs de las sirvientas y durmiendo al sol como un gato viejo. En su
ausencia, sus consejeros hablaban dando crculos interminables. Discutan que
debamos hacer la paz con el Darkling, o que debamos ir a la guerra con el
Darkling. Discutan que debamos aliarnos con el Shu, y luego que debamos
asociarnos con Fjerda. Discutan cada lnea de cada presupuesto, desde cantidades
de municiones a lo que las tropas coman de desayuno. Y aun as era raro que se
tomaran decisiones.
Cuando Vasily se enter de que Nikolai y yo estbamos atendiendo las
reuniones, puso a un lado aos de ignorar sus deberes como heredero Lantsov e
insisti en estar presente tambin.
Para mi sorpresa, Nikolai le dio la bienvenida con entusiasmo.
Qu alivio exclam. Por favor dime que puedes encontrarle sentido a
esto. Le pas una pila de libros de contabilidad sobre la mesa.
Qu es esto? pregunt Vasily.
Una propuesta de reparaciones para un acueducto a las afueras de
Chernitsyn.
Todo esto por un acueducto?
No te preocupes le dijo Nikolai. Har que te enven el resto a tu
habitacin.
Hay ms? No puede uno de los ministros
Ya viste lo que ocurri cuando nuestro padre dej que otros se hicieran cargo
de los asuntos de gobierno de Ravka. Debemos permanecer vigilantes.
Leigh Bardugo Dark Guardians
193
Con cautela, Vasily levant el papel de la cima de la pila como si estuviera
recogiendo un trapo sucio. Me tom todos mis esfuerzos no estallar en carcajadas.
Vasily piensa que puede liderarnos como lo hizo nuestro padre me confi
Nikolai ms tarde esa noche, dando banquetes, y discursos ocasionales. Voy a
asegurarme que sepa lo que significa gobernar sin el Darkling o el Apparat all para
tomar las riendas.
Pareca un plan lo bastante bueno, pero poco tiempo despus estaba
maldiciendo en voz baja a ambos prncipes. La presencia de Vasily aseguraba que
esas reuniones duraran el doble. Tomaba una postura y se pavoneaba, sopesaba
cada asunto, y no dejaba de hablar de patriotismo, estrategia, y los mejores puntos
de la diplomacia.
Nunca he conocido un hombre que pueda decir tanto sin decir nada en
absoluto ech chispas, mientras Nikolai me acompaaba de regreso al Pequeo
Palacio despus de una sesin particularmente miserable. Debe haber algo que
puedas hacer.
Cmo qu?
Consigue que uno de sus ponis premiados lo patee en la cabeza.
Estoy seguro de que frecuentemente se sienten tentados dijo Nikolai.
Vasily es perezoso y vanidoso, y le gustan los atajos, pero no hay una forma fcil de
gobernar un pas. Confa en m, se cansar de todo muy pronto.
Tal vez conced. Pero probablemente morir de aburrimiento antes que
l.
Nikolai se rio.
La prxima vez, trae una botella de licor. Cada vez que l cambie de opinin,
toma un sorbo.
Gem.
Estar desmayada en el piso antes de que termine la hora.

* * *
Con la ayuda de Nikolai, haba trado a expertos en armamentos desde
Poliznaya para ayudar a los Grisha a familiarizarse con la armera moderna y
entrenarlos con armas de fuego. Aunque las sesiones haban comenzado tensas,
parecan ir ms tranquilas ahora, y esperbamos que se formaran amistades entre
el Primer y Segundo Ejrcito. Las unidades de Grisha y de soldados que haban
estado reunidos para dar caza al Darkling cuando se aproximada a Os Alta fueron
las que ms rpido progresaron. Regresaron de las misiones de entrenamiento
llenos de bromas privadas y nueva camadera. Incluso empezaron a llamarse
nolniki, o ceros, porque tcnicamente ya no eran Primer ni Segundo Ejrcito.
Leigh Bardugo Dark Guardians
194
Me haba preocupado cmo podra responder Botkin a todos los cambios, pero
el hombre pareca tener un don para matar, sin importar el mtodo, y se deleitaba
con cualquier excusa para pasar tiempo hablando de armas con Tolya y Tamar.
Debido a que el shu tena el mal hbito tratar a los Grisha con un bistur, pocos
sobrevivan para integrar las filas del Segundo Ejrcito. Botkin amaba ser capaz de
hablar en su lengua nativa, pero tambin amaba la ferocidad de los gemelos, pues
ellos no se basaban solo en sus habilidades de Corporalki como los Grisha criados
en el Pequeo Palacio. Para ellos, su poder de Cardios era slo un arma ms en su
impresionante arsenal.
Chico peligroso. Chica peligrosa coment Botkin una maana, observando
a los gemelos cuando entrenaban con un grupo de Corporalki, mientras un puado
de Invocadores nerviosos esperaba su turno. Marie y Sergei estaban all, y Nadia
los segua, como siempre.
Ella es veor que l se quej Sergei. Tamar le haba hecho un corte en el
labio, y le costaba hablar. Ve siento val vor su esvoso.
No se casar dijo Botkin, mientras Tamar lanzaba a un desventurado
Inferno al suelo.
Por qu no? pregunt, sorprendida.
No ella. El hermano tampoco dijo el mercenario. Son como Botkin.
Nacidos para batalla. Hechos para la guerra.
Tres Corporalki se lanzaron contra Tolya. En momentos, todos estaban
gimiendo en el suelo. Pens en lo que haba dicho Tolya en la biblioteca, que l no
haba nacido para servirle al Darkling. Como demasiados shu, Tolya haba tomado
el camino del soldado de alquiler, viajando por el mundo como un mercenario y un
corsario. Pero haba terminado en el Pequeo Palacio de todos modos. Por cunto
tiempo se quedaran l y su hermana?
Me agrada ella dijo Nadia, mirando con nostalgia a Tamar. Es intrpida.
Botkin se rio.
Intrpida es otra palabra para estpida.
No le dira ezo a la cara gru Sergei mientras Marie le limpiaba el labio
inferior con un pao hmedo.
Sent que comenzaba a sonrer, y volv la cara. No haba olvidado cmo me
haban recibido los tres en el Pequeo Palacio. No haban sido los que me llamaron
puta o intentaron expulsarme, pero ciertamente no salieron en mi defensa, y la idea
de fingir amistad era un poco demasiado. Adems, no saba muy bien cmo
comportarme a su alrededor. Nunca habamos sido cercanos, en realidad, y ahora
nuestras diferencias de estatus parecan una brecha insalvable.
A Genya no le importara pens de repente. Genya me haba conocido, se
haba redo conmigo y haba confiado en m, y ninguna kefta brillante ni cualquier
Leigh Bardugo Dark Guardians
195
ttulo la habran impedido decirme exactamente lo que pensaba, o tomarme del
brazo para compartir un chismecito. A pesar de las mentiras, la extraaba.
Como si respondiera a mis pensamientos, sent un tirn en la manga, y una voz
trmula dijo:
Moi soverenyi? Era Nadia, cambiando nerviosa el peso de un pie u otro.
Esperaba
Qu pasa?
Se gir hacia un rincn oscuro de los establos y le hizo gestos a un jovencito
vestido de azul Etherealki al que nunca antes haba visto. Poco a poco haban
comenzado a regresar Grisha despus de que hubiramos enviado el perdn, pero
este chico pareca demasiado joven para haber servido en el campo de batalla. Se
aproxim nervioso, retorciendo los dedos en su kefta.
Este es Adrik dijo Nadia, rodendolo con el brazo. Mi hermano.
Tenan un parecido, aunque tuve que buscarlo. Escuchamos que planeas
evacuar la escuela.
Es cierto. Enviara a los alumnos al nico lugar que conoca con
dormitorios y espacio suficiente para hospedarlos, un lugar lejos de la batalla:
Keramzin. Botkin tambin ira con ellos. Odia perder un soldado tan capaz, pero de
esa forma los jvenes Grisha an seran capaces de aprender de l, y l sera capaz
de vigilarlos. Ya que Baghra se negaba a verme, le haba enviado un sirviente con la
misma oferta. No contest. A pesar de mis mejores intentos de ignorar sus desaires,
sus repetidos rechazos an me dolan.
Eres un estudiante? le pregunte a Adrik, alejando de mi mente los
pensamientos de Baghra. Asinti una vez, y not que alzaba decidido la barbilla.
Adrik estaba preguntndose estbamos preguntndonos si
Quiero quedarme dijo l con fiereza.
Alc las cejas de golpe.
Qu edad tienes?
La suficiente para pelear.
Se habra graduado este ao interpuso Nadia.
Frunc el ceo. Slo era un par de aos ms joven que era, pero era un
muchacho huesudo, todo codos y cabello desgreado.
Ve con los otros a Keramzin le dije. Si an lo quieres, puedes unirte a
nosotros en un ao. Si an estamos aqu.
Estoy bien dijo. Soy un Mareomotor, y soy tan fuerte como Nadia,
incluso sin un amplificador.
Es demasiado peligroso
Este es mi hogar. No me voy.
Adrik! lo reprendi Nadia.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Est bien dije. Adrik pareca casi febril, con las manos apretadas en puos.
Mir a Nadia. Ests segura de que quieres que se quede?
Yo comenz Adrik.
Estoy hablndole a tu hermana. Si caes por el ejrcito del Darkling, ella es la
nica que te llorar. Nadia palideci ligeramente ante eso, pero Adrik ni
parpade. Tengo que admitir que tena coraje. Nadia se mordi el interior del labio,
mirndome a m y luego a Adrik.
Si tienes miedo de decepcionarlo, piensa que ser como enterrarlo dije.
Saba que estaba siendo dura, pero quera que ambos comprendieran lo que
estaban pidiendo.
Nadia dud, luego cuadr los hombros.
Permtale pelear dijo. Digo que se quede. Si lo enva a otro lugar, estar
de regreso a las puertas en una semana ms.
Suspir, luego volv mi atencin a Adrik, que ya estaba sonriendo.
Ni una palabra a los otros estudiantes le advert. No quiero que les des
ideas. Apunt a Nadia con un dedo. Y l es tu responsabilidad.
Gracias, moi soverenyi dijo Adrik, haciendo una reverencia tan baja que
pens que podra caerse.
Ya estaba arrepintindome de mi decisin.
Llvalo de nuevo a clases.
Los observ subir la colina hacia el lago, luego me sacud y me dirig a uno de
las salas de entrenamiento ms pequeas, donde encontr a Mal entrenando con
Pavel. ltimamente Mal haba pasado menos y menos tiempo en el Pequeo
Palacio. Las invitaciones haban comenzado a llegar la tarde despus de su regreso
de Balakirev: cazas, fiestas, pesca de truchas, juego de cartas. Cada noble y oficial
pareca querer a Mal en su nuevo evento.
Algunas veces slo se iba por una tarde, algunas veces por unos cuantos das.
Me recordaba a cuando estbamos en Keramzin, cuando lo observaba alejarse por
el camino y luego esperaba cada da en la ventana de la cocina por su regreso. Pero
si era honesta conmigo misma, los das en que no estaba eran ms fciles.
Cuando estaba en el Pequeo Palacio, me senta culpable por no ser capaz de
pasar ms tiempo con l, y odiaba la forma en que los Grisha lo ignoraban o
hablaban de l como un sirviente. Con lo mucho que lo extraaba, lo animaba a ir.
Es mejor de esta manera me dije. Antes de que hubiera desertado para
ayudarme, Mal haba sido un rastreador con un futuro brillante, rodeado de
amigos y admiradores. No perteneca montando guardia en las puertas o
acechando a la orilla de las habitaciones, interpretando el papel de sombra
obediente cuando yo pasaba de una reunin a la siguiente.
Leigh Bardugo Dark Guardians
197
Podra observarlo todo el da dijo una voz detrs de m. Me tens. Era
Zoya. Incluso cuando haca calor, nunca pareca sudar.
No crees que apesta a Keramzin? le pregunt, recordando las viciosas
palabras que una vez me haba dicho.
Encuentro que las clases ms bajas tienen un cierto atractivo en bruto. Me
avisars cuando termines con l, verdad?
Perdona?
Oh, entend mal? Ustedes dos parecen tan cercanos. Pero estoy segura de
que apuntas ms alto estos das.
Me gir hacia ella.
Qu ests haciendo aqu, Zoya?
Vine por una sesin de entrenamiento.
Sabes lo que quiero decir. Qu ests haciendo en el Pequeo Palacio?
Soy un soldado del Segundo Ejrcito, pertenezco aqu.
Cruc los brazos. Era tiempo de que Zoya y yo solucionramos esto.
No te agrado, y nunca perdiste una oportunidad para dejrmelo saber. Por
qu me sigues ahora?
Qu opcin tengo?
Estoy segura de que el Darkling te recibira alegremente de nuevo a su lado.
Me ests ordenando que me vaya? Estaba luchando por hablar con su
tono altivo de costumbre, pero me di cuenta de que estaba asustada. Sent un poco
de emocin culposa.
Quiero saber por qu ests tan decidida a quedarte.
Porque no quiero vivir en la oscuridad dijo. Porque eres nuestra mejor
oportunidad.
Sacud la cabeza.
Demasiado fcil.
Ella se ruboriz.
Se supone que tengo que rogarte?
Lo hara? Descubr que no me importaba la idea.
Eres vanidosa. Eres ambiciosa. Habras hecho cualquier cosa por la atencin
del Darkling. Qu cambi?
Qu cambi? dijo ahogada. Apret los labios y los puos a los costados.
Tena una ta que vive en Novokribirsk, y una sobrina. El Darkling pudo haberme
dicho que lo quera hacer. Si pudiera haberles advertido Se le quebr la voz, y
al instante me sent avergonzada del placer que sent al observarla retorcerse.
La voz de Baghra hizo eco en mis odos: Te ests adaptando muy bien al
poder Cuanto ms crezca, ms ansiar. Y aun as, le crea a Zoya? El brillo en
sus ojos era real o un engao? Parpade para contener las lgrimas y me mir.
Leigh Bardugo Dark Guardians
198
An no me agradas, Starkov. Nunca me agradars. Eres corriente y torpe, y
no s porque naciste con tanto poder. Pero eres la Invocadora del Sol, y si puedes
mantener libre a Ravka, entonces luchar por ti.
La observ y la sopes, notando los puntos brillantes de color que llameaban en
sus mejillas, y el temblor de su labio.
Y bien? pregunt, y pude ver cunto le costaba preguntar. Vas a
expulsarme?
Esper un momento ms.
Puedes quedarte le dije. Por ahora.
Todo bien? pregunt Mal. Ni siquiera habamos notado que haba dejado
de entrenar.
En un instante, la incertidumbre de Zoya la haba abandonado. Le dio una
sonrisa deslumbrante.
Escuch que eres toda una maravilla con arco y flecha. Pens que podras
ofrecerme una leccin.
Mal mir a Zoya y luego a m.
Tal vez ms tarde.
La esperar con ansias dijo, y se alej con un suave susurro de seda.
Qu fue eso? pregunt Mal, mientras comenzbamos a subir la colina
hasta al Pequeo Palacio.
No confo en ella.
Por un largo momento no dijo nada.
Alina comenz a decir Mal, intranquilo, lo que sucedi en Kribirsk
Lo cort rpidamente. No quera saber lo que poda haber hecho con Zoya en el
campamento Grisha. Adems, ese no era el punto.
Ella era una de las favoritas del Darkling, y siempre me odi.
Probablemente estaba celosa de ti.
Me rompi dos costillas.
Ella qu?
Fue un accidente. Algo as. Nunca le haba dicho a Mal lo mal que lo haba
pasado antes de que aprendiera a utilizar mi poder, los das interminables y
solitarios de fracasos. Es slo no puedo estar segura de dnde yace su verdadera
lealtad. Me frot la nunca donde senta los msculos acalambrado. No puedo
estar segura de nadie; ni de los Grisha, ni de los sirvientes. Cualquiera podra estar
trabajando para el Darkling.
Mal mir alrededor. Por una vez, nadie pareca estar observando. Me tom la
mano impulsivamente.
Gritzki dar una fiesta de adivinos en la parte alta del pueblo en dos das.
Ven conmigo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
199
Gritzki?
Su padre es Stepan Gritzki, el rey del pepinillo. Dinero nuevo dijo Mal,
imitando muy bien a un noble presumido. Pero su familia tiene un palacio junto
al canal.
No puedo dije, pensando en las reuniones, los platillos reflectores de David
y la evacuacin de la escuela. Me pareca errneo ir a una fiesta cuando podramos
estar en guerra en cuestin de das o semanas.
S puedes dijo Mal. Slo por una o dos horas.
Era demasiado tentador robar unos pocos momentos con Mal lejos de las
presiones del Pequeo Palacio.
Debe haber sentido que estaba vacilando.
Te disfrazaremos como una de los artistas dijo.
Nadie sabr que la Invocadora del Sol est all.
Una fiesta, tarde en la noche, despus de que la jornada laboral hubiera
terminado. Me iba a perder a una noche de bsqueda intil en la biblioteca. Cul
era el riesgo en eso?
De acuerdo acept. Vamos.
En su rostro se form una sonrisa que me dej sin aliento. No s si alguna vez
me acostumbrara a la idea que una sonrisa como esa de verdad poda ser para m.
A Tolya y a Tamar no les gustar me advirti.
Son mis guardias, siguen mis rdenes.
Mal se enderez y luego me hizo una elaborada reverencia.
Da, moi soverenyi pronunci con un tono sobrio. Vivimos para servir.
Puse los ojos en blanco, pero mientras me diriga a los talleres Materialki, me
sent ms ligera de lo que me haba sentido en semanas.










Leigh Bardugo Dark Guardians
200
Traducido por Caliope Cullen
Corregido por Pamee

La mansin Gritzki estaba en el distrito de los canales, considerada la zona
menos a la moda de la parte alta del pueblo, debido a su proximidad con el puente
y la plebe que haba al otro lado. La mansin era un pequeo edificio de lujo,
bordeado de un monumento a los cados por un lado, y de los jardines del
Convento de Sankta Lizabeta por el otro.
Mal haba conseguido un carruaje prestado para la noche, y estbamos
apretados en sus estrechos confines con Tamar de muy mal humor. Ella y Tolya se
haban quejado mucho sobre la fiesta, pero les haba dejado en claro que no iba a
ceder. Tambin les hice jurar que guardaran el secreto. No quera que las noticias
de mi pequea excursin ms all de las puertas de palacio le llegaran a Nikolai.
Todos estbamos vestidos al estilo de tarotistas sules: con capas de seda
anaranjadas y mscaras rojas talladas para lucir como chacales. Tolya se haba
quedado atrs, pues aunque hubiera estado cubierto de pies a cabeza, su tamao
podra llamar demasiado la atencin.
Mal me apret la mano, y sent una oleada de vertiginosa emocin. Mi capa era
incmodamente calurosa, y ya senta comezn en la cara bajo la mscara, pero no
me importaba. Me senta como si estuviramos de vuelta en Keramzin, dejando de
lado nuestras tareas y haciendo frente a la amenaza de una golpiza slo para
escapar a nuestro prado. Nos acostbamos en el pasto fresco, escuchbamos el
zumbido de los insectos y veamos las nubes creando formas y separndose en el
cielo. Aquel tipo de paz pareca muy lejano ahora.
La calle que conduca a la mansin del rey del pepinillo estaba abarrotada con
carruajes. Giramos en un callejn cerca del convento para mezclarnos mejor con los
artistas en la puerta de servicio.
Tamar se arregl con cuidado la capa cuando descendimos del carruaje. Ella y
Mal llevaban pistolas ocultas, y saba que bajo toda la seda anaranjada, Tamar tena
sus hachas gemelas atadas con correas a cada muslo.
Qu pasa si alguien de verdad quiere que le lea la fortuna? pregunt,
mientras me apretaba los lazos de la mscara y me pona la capucha.
Slo dile las tonteras de costumbre dijo Mal. Mujeres hermosas, riqueza
inesperada, cuidado con el nmero ocho.
Leigh Bardugo Dark Guardians
201
La entrada de servicio pasaba por una cocina llena de vapor y daba a las
habitaciones traseras de la casa, pero tan pronto entramos, un hombre vestido con
lo que deba haber sido la librea de los Gritzki me tom del brazo.
Qu crees que ests haciendo? me pregunt, y me dio una sacudida. Vi
que Tamar se llevaba una mano a la cadera.
Yo
Ustedes tres ya deberan estar circulando. Nos empuj hacia las
habitaciones principales de la casa. No pasen demasiado tiempo con un solo
invitado! Y no dejen que los atrape bebiendo!
Asent con la cabeza, intentando calmar el martilleo de mi corazn, y corrimos
al saln de baile. El rey del pepinillo no haba escatimado en gastos. Haban
decorado la mansin como un campamento suli del estilo ms decadente
imaginable. El techo estaba adornado con mil faroles en forma de estrella. Haba
carretas cubiertas de seda estacionadas en los bordes de la habitacin como una
caravana brillante, y brillaban hogueras falsas con luces bailarinas de colores. Las
puertas de la terraza estaban abiertas, y el aire de la noche bulla con el sonido
rtmico de los crtalos y el lamento de los violines.
Vi que los autnticos videntes suli se dispersaban entre toda la gente y me di
cuenta del espectculo misterioso que deban suponer nuestras mscaras de chacal,
pero a los invitados no pareca importarle. La mayora ya estaban entrados en
copas, riendo y gritando en grupos bulliciosos, mirando boquiabiertos a los
acrbatas que se balanceaban en sus sedas desde lo alto. Algunos estaban sentados
mecindose en sus sillas, mientras les lean la fortuna sobre urnas doradas de caf.
Otros coman en la larga mesa que se haba ubicado en la terraza, atiborrndose de
higos y cuencos de semillas de granada, aplaudiendo al ritmo de la msica.
Mal logr escabullir un vasito de kvas, y encontramos un banco en un rincn
oscuro de la terraza mientras Tamar tomaba posicin a una distancia discreta.
Apoy la cabeza en el hombro de Mal, feliz de estar sentada a su lado, escuchando
el ruido sordo y el tintineo de la msica. El aire estaba cargado con el olor de
alguna flor nocturna y, debajo, el fuerte sabor de los limones. Respir
profundamente, sintiendo el agotamiento y el miedo de las ltimas semanas. Saqu
un pie de la zapatilla y dej que mis dedos se clavaran en la grava fra.
Mal ajust la capucha para ocultar mejor su cara y se levant la mscara, luego
se inclin hacia delante e hizo lo mismo con la ma, y los hocicos de nuestras
mscaras de chacal chocaron. Me ech a rer.
La prxima vez, diferentes disfraces refunfu.
Sombreros grandes?
Tal vez podramos usar cestas sobre la cabeza.
Leigh Bardugo Dark Guardians
202
Dos chicas se aceraron tambaleantes hasta nosotros, y Tamar apareci a mi lado
en un instante. Nos volvimos a poner las mscaras.
Vannos la suerte! exigi la chica ms alta, prcticamente volcando a su
amiga.
Tamar sacudi la cabeza, pero Mal hizo un gesto hacia una de las mesitas
preparadas con tazas de esmalte azul y una urna de oro.
La chica solt un gritito y se sirvi una pequea cantidad de caf parecido al
fango. Los suli vean la fortuna mediante la lectura de los restos del fondo de las
tazas. La chica se bebi el caf e hizo una mueca.
Le di un codazo a Mal. Y ahora qu?
Se levant y se acerc a la mesa.
Hmmm dijo, mirando la taza. Hmmm.
La chica lo agarr del brazo.
Qu es?
l me hizo seas. Apret los dientes y me inclin sobre la taza.
Es malo? gimi la chica.
Eeeeeess bueno dijo el Mal en el acento suli ms escandaloso que haba
odo nunca.
La muchacha suspir de alivio.
Conocers a un apuesto desconocido.
Las chicas se rieron y aplaudieron. No me pude resistir.
l seeeer hombre muy malo le interrump. Mi acento era an peor que el de
Mal. Si algn suli verdadero lo escuchaba, probablemente terminara con un ojo
negro. Debes escapar de eeeseee hombre.
Oh suspiraron las chicas de decepcin.
Debes casarte con el hombre feo le dije. Muy feo extend los brazos
frente a m, formando una barriga gigante. l haceeeerte feliz.
O resoplar a Mal bajo la mscara. La chica resopl.
No me gusta esta fortuna dijo. Vamos a probar con la otra.
Cuando se alejaron, dos nobles ms achispados tomaron su lugar. Uno tena
una nariz ganchuda y la papada temblorosa. El otro apur su caf como si
estuviera tragando kvas y estamp de golpe la taza sobre la mesa.
Ahora dijo arrastrando las palabras, moviendo su hirsuto bigote rojo.
Qu tengo preparado? Y que sea bueno.
Mal fingi estudiar la copa.
Har una gran fortuna.
Ya tengo una gran fortuna. Qu ms?
Eh dijo Mal para hacer tiempo. Su esposa le dar treeees hermosos
hijos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
203
Su compaero de nariz ganchuda se ech a rer.
Entonces sabrs que no son suyos! bram.
Pens que el otro hombre noble se ofendera, pero en lugar de eso, slo se rio a
carcajadas y su cara enrojecida se volvi an ms roja.
Tengo que felicitar al lacayo! rugi el amigo.
He odo que las mejores familias tienen bastardos! se ri su amigo.
Todos tenemos perros, tambin. Pero no dejamos que se sientan a la mesa!
Hice una mueca bajo mi mscara. Tena la sospecha de que estaban hablando de
Nikolai.
Oh, Diiiios dije, arrancando la copa de la mano del Mal. Diiios mo, tan
triiiste!
Qu pasa? dijo el noble, sin dejar de rer.
Usted seeee quedar calvo le dije. Muy calvo.
Dej de rer, y su mano carnosa se desvi a su ya escaso cabello rojo.
Y usted le dije, sealando a su amigo. Mal me dio un puntapi de
advertencia, pero no le hice caso. Usteeed contraer korpa.
Qu?
Korpa! declar en tonos graves. Sus partes ntimas seeee encogern
hasta seeer NADA!
l palideci y trag con fuerza.
Pero
En ese momento se oy un grito desde el saln de baile y un gran estruendo
cuando alguien volc una mesa. Vi a dos hombres dndose empujones.
Creo que es hora de irse dijo Tamar, alejndonos de la conmocin.
Estaba a punto de protestar cuando la lucha estall en serio. La gente empez a
empujar y empujar, abarrotando las puertas de la terraza. La msica haba cesado,
y pareca que algunos de los videntes se haban metido en la lucha tambin. Sobre
la muchedumbre, vi que uno de los carruajes de seda colapsaba. Alguien se acerc
velozmente hacia nosotros y choc contra los nobles. La urna de caf cay de la
mesa, y la siguieron las tacitas azules.
Vamos dijo Mal, sacando su pistola. Salgamos por atrs.
Tamar abri la marcha, con sus hachas ya en la mano. La segu por las escaleras,
pero cuando pasamos a la terraza, o otro golpe y el grito de una mujer que haba
quedado atrapada bajo la mesa del banquete. Mal enfund su pistola.
Llvala al carruaje le grit a Tamar. Las alcanzar.
Mal
Ve! Voy a estar justo detrs de ti. Se adentr en la multitud,
encaminndose hacia la mujer atrapada.
Leigh Bardugo Dark Guardians
204
Tamar me llev por las escaleras del jardn hacia camino que conduca a la calle
por un costado de la mansin. Estaba oscuro lejos de los faroles brillantes de la
fiesta. Invoqu un suave resplandor para que guiara nuestros pasos.
No me dijo Tamar. Esto podra ser una distraccin y delataras nuestra
ubicacin.
Dej que la luz se desvaneciera, y un segundo despus, escuch una pelea, un uf
en voz alta, y luego silencio.
Tamar?
Volv la vista hacia la fiesta, con la esperanza de or acercarse a Mal.
Mi corazn empez a latir con fuerza. Levant las manos olvidando no delatar
nuestra ubicacin, pero no me iba a quedar esperando en la oscuridad. Entonces o
que cruja una puerta, y unas manos fuertes me sujetaron para luego lanzarme a
travs el seto.
Lanc luz abrasadora como una llamarada caliente. Estaba en un patio de
piedra rodeado por setos de tejo, fuera del jardn principal Y no estaba sola.
Lo ol antes de verlo: tierra removida, incienso y moho. Olor a tumba. Levant
las manos cuando el Apparat sali de entre las sombras. El sacerdote era tal como
lo recordaba, tena la misma barba negra enjuta y la misma mirada implacable.
Todava llevaba la tnica marrn de su cargo, pero el guila bicfala del Rey que
llevaba en el pecho haba sido arrancada, reemplazada por rayos de sol cosidos con
hilo de oro.
Qudate donde ests le advert.
Hizo una profunda reverencia.
Alina Starkov, Sol Koroleva. No quiero hacerle dao.
Dnde est Tamar? Si est herida
Sus guardias no sern heridos, pero le ruego que me escuche.
Qu quieres? Cmo supiste que estara aqu?
Los fieles estn en todas partes, Sol Koroleva.
No me llames as!
Cada da su ejrcito santo crece, atrados por la promesa de su luz. Slo
esperan que usted los guie.
Mi ejrcito? He visto a los peregrinos que acampan fuera de la ciudad:
pobres, dbiles, hambrientos, todos desesperados por los restos de la esperanza
que t les diste.
Hay otros. Soldados.
Ms gente que piensa que soy una Santa porque les contaste una mentira?
No es mentira, Alina Starkov. Eres la hija de Keramzin, renacida del Abismo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
205
No mor! le dije con furia. Sobreviv porque me escap del Darkling, y
asesin a todo un esquife de soldados y Grisha. Le has contado eso a tus
seguidores?
Su pueblo est sufriendo. Slo usted puede traer el amanecer de una nueva
era, una era consagrada al fuego santo.
Sus ojos eran salvajes, de un negro tan profundo que no poda ver sus pupilas.
Pero era verdadera locura o era parte de algn acto elaborado?
Y quin va a gobernar esta nueva era?
Usted, por supuesto. Sol Koroleva, Sankta Alina.
Contigo como mi mano derecha? Le el libro que me diste. Los santos no
viven una vida larga.
Venga conmigo, Alina Starkov.
No ir a ninguna parte contigo.
Todava no es lo suficientemente fuerte como para hacer frente al Darkling.
Yo puedo remediarlo.
Me calm.
Dime lo que sabes.
nase a m, y todo le ser revelado.
Avanc hacia l, sorprendida por el zumbido del hambre y la furia que se
dispar en mi interior.
Dnde est el pjaro de fuego? Pens que podra responder con confusin,
que fingira ignorancia. En cambio, sonri, mostrando sus encas negras el revoltijo
torcido de sus dientes. Dime, sacerdote le orden, o te cortar por la mitad
aqu mismo, y que tus seguidores intenten volver a unirte con sus rezos. Con un
sobresalto, me di cuenta de que lo deca en serio.
Por primera vez, se vea nervioso. Bien. Haba esperado una Santa mansa?
l levant las manos en tono apaciguador.
No lo s dijo. Lo juro. Pero cuando el Darkling dej el Pequeo Palacio,
no se dio cuenta de que sera la ltima vez. Dej muchos objetos preciosos atrs,
objetos que otros crean destruidos haca tiempo.
Otra oleada de hambre me atraves.
Los diarios de Morozova? Los tienes?
Venga conmigo, Alina Starkov. Hay secretos profundamente enterrados.
Era posible que estuviera diciendo la verdad? O simplemente me entregara
al Darkling?
Alina me llam la voz del Mal en algn lugar al otro lado del seto.
Estoy aqu! contest.
Leigh Bardugo Dark Guardians
206
Mal irrumpi en el patio, pistola en mano. Tamar estaba justo detrs de l.
Haba perdido una de sus hachas, y tena manchas de sangre en el frente de su
capa.
El Apparat se gir en un torbellino de ropas mohosas y se meti entre los
arbustos.
Espera! grit, ya avanzando para seguirlo. Tamar pas corriendo a mi lado
con un rugido furioso, y se lanz entre los setos para darle caza.
Lo necesito vivo! le grit cuando desapareci.
Ests bien? jade Mal cuando lleg a mi altura.
Lo tom de la manga.
Mal, creo que tiene los diarios de Morozova.
Te hizo dao?
Puedo manejar a un viejo sacerdote dije con impaciencia. Escuchaste lo
que dije?
l se ech hacia atrs.
S, te escuch. Pens que estabas en peligro.
No lo estaba. Yo
Pero Tamar ya caminaba de vuelta hacia nosotros; su cara era una mscara de
frustracin.
No lo entiendo dijo, sacudiendo la cabeza. Estaba all y luego
desapareci.
Santos jur. Ella baj la cabeza.
Perdname.
Nunca la haba visto tan abatida.
Est bien le dije, con la mente todava agitada. Una parte de m quera
volver por ese callejn y gritarle al Apparat, exigirle que se mostrara, perseguirlo
por las calles de la ciudad hasta encontrarlo y arrancarle la verdad de esa boca
mentirosa. Me asom por la hilera de setos. Todava poda or lejos los gritos de la
fiesta mucho ms atrs, y en algn lugar en la oscuridad, las campanas del
convento comenzaron a sonar. Suspir.
Vamos, salgamos de aqu.
Encontramos a nuestro conductor esperando en la angosta calle lateral donde lo
habamos dejado. El viaje de regreso al palacio fue tenso.
Esa pelea no fue una coincidencia dijo Mal.
No estuvo de acuerdo Tamar, secndose un corte feo en la barbilla. l
saba que estaramos all.
Cmo? exigi saber Mal. Nadie ms saba que iramos. Le dijiste
Nikolai?
Nikolai no tena nada que ver con esto repliqu.
Leigh Bardugo Dark Guardians
207
Cmo puedes estar tan segura?
Porque no tiene nada que ganar. Me apret las sienes con los dedos. Tal
vez alguien nos vio salir del palacio.
Cmo entr el Apparat a Os Alta sin ser visto? Cmo supo siquiera que
estaramos en esa fiesta?
No lo s respond con cansancio. Dijo que los fieles estn en todas partes.
Tal vez uno de los criados oy.
Tuvimos suerte esta noche dijo Tamar. Podra haber sido mucho peor.
Nunca estuve en verdadero peligro insist. l slo quera hablar.
Qu dijo? pregunt Tamar.
Le di la descripcin ms bsica, pero no le mencion los diarios de Morozova.
No haba hablado con nadie sobre ellos, excepto con Mal, y Tamar ya saba
demasiado de los amplificadores.
Est reuniendo una especie de ejrcito termin. Gente que cree que he
resucitado de entre los muertos, piensan que tengo algn tipo de poder sagrado.
Cuntos? pregunt Mal.
No lo s, y no s lo que piensa hacer con ellos. Marchar contra el Rey?
Enviarlos a luchar contra la horda del Darkling? Ya soy responsable de los Grisha
no quiero la carga de un ejrcito de indefensos otkazat'sya.
No todos somos tan dbiles dijo Mal, con un filo en la voz.
Yo no slo quera decir que est usando a esta gente. Est explotando su
esperanza.
Es diferente a Nikolai que te exhibi de pueblo en pueblo?
Nikolai no le dice a la gente que soy inmortal o que puedo hacer milagros.
No dijo Mal. Slo permite que lo crean.
Por qu ests tan dispuesto a atacarlo?
Por qu ests tan presta a defenderlo?
Me di la vuelta, cansada, exasperada, incapaz de pensar ms all del zumbido
de pensamientos en mi mente. Las calles en penumbra de la parte alta de la ciudad
pasaron por la ventana del carruaje. Hicimos el resto del viaje en silencio.

* * *
Al volver al Pequeo Palacio, me cambi de ropa mientras Mal y Tamar ponan
al da a Tolya respecto a lo que haba pasado.
Estaba sentada en la cama cuando Mal llam. Cerr la puerta y se apoy en ella,
mirando a su alrededor.
Esta habitacin es tan deprimente. Pens que ibas a redecorar.
Me encog de hombros. Tena demasiadas cosas de las que preocuparme, y casi
me haba acostumbrado a la tranquila oscuridad de la habitacin.
Leigh Bardugo Dark Guardians
208
Crees que tiene los diarios pregunt Mal.
Me sorprendi que supiera de su existencia.
Se acerc a la cama, e inclin las rodillas para hacerle espacio.
Tamar tiene razn dijo, acomodndose junto a mis pies. Podra haber
sido mucho peor.
Suspir.
Y yo que slo quera ver los atractivos de la ciudad.
No debera haberlo sugerido.
No debera haber ido.
l asinti, arrastrando la punta de su bota en el suelo.
Te extrao dijo en voz baja.
Las palabras fueron suaves, pero me atravesaron con un temblor doloroso y a la
vez bienvenido. Una parte de m haba dudado de ello? Haba estado ausente
demasiado a menudo.
Le toqu la mano.
Yo tambin te extrao.
Ven a practicar tiro al blanco conmigo maana me dijo. Junto al lago.
No puedo. Nikolai y yo nos reuniremos con una delegacin de banqueros de
Kerch. Quieren ver a la Invocadora del Sol antes de otorgarle un prstamo a la
Corona.
Diles que ests enferma.
Los Grisha no se enferman.
Bueno, dile que ests ocupada dijo.
No puedo.
Otros Grisha se toman tiempo para
Yo no soy otros Grisha le dije, con ms dureza de lo que pretenda.
Lo s dijo con cansancio. Dej escapar un largo suspiro. Santos, odio este
lugar.
Parpade, sorprendida por la vehemencia de su voz
En serio?
Odio las fiestas. Odio a la gente. Lo odio todo.
Pens parecas no feliz exactamente, pero
No pertenezco aqu, Alina. No me digas que no lo habas notado.
Eso no lo crea: Mal encajaba en todas partes.
Nikolai dice que todo el mundo te adora.
Los divierto aclar Mal. No es lo mismo. Le dio la vuelta a mi mano,
trazando la cicatriz de mi palma. Sabes que de verdad extrao estar huyendo?
Incluso esa casa de huspedes inmunda en Cofton y el trabajo en el almacn. Al
Leigh Bardugo Dark Guardians
209
menos en ese momento senta que estaba haciendo algo, no que slo perda el
tiempo y recopilaba chismes.
Me mov incmoda, sintindose de pronto a la defensiva.
Aceptas cada oportunidad que tienes para irte. No tienes que aceptar todas
las invitaciones.
Se me qued mirando.
Me mantengo alejado para protegerte, Alina.
De qu? le pregunt con incredulidad.
Se puso de pie y pase nerviosamente por la habitacin.
Por qu crees que me pidieron ir a la cacera real? El primer motivo?
Queran saber sobre nosotros. Se volvi hacia m, y cuando habl, su voz era
cruel y burlona. Es cierto que te ests revolcando con la Invocadora del Sol?
Qu se siente hacerlo con una Santa? Tiene un gusto especial por los
rastreadores, o se lleva a todos los siervos a la cama? Mal se cruz de brazos.
Me mantengo alejado para poner distancia entre nosotros, para detener los
rumores. Probablemente ni siquiera debera estar aqu ahora.
Me rode las rodillas con los brazos, apretndolas ms contra mi pecho. Me
ardan las mejillas.
Por qu no dijiste algo?
Qu poda decir? Y cundo? Apenas te veo.
Pens que queras ir.
Quera que me pidieras que me quedara.
Tena la garganta apretada. Abr la boca, lista para decirle que no era justo
conmigo, que no podra haberlo sabido. Pero, era verdad? Tal vez de verdad haba
credo que Mal era ms feliz lejos del Pequeo Palacio O tal vez me haba dicho a
m misma que era ms fcil que no estuviera, porque significaba una persona
menos observndome y queriendo algo de m.
Lo siento dije con voz spera.
Levant las manos como si fuera a defender su caso, pero luego las dej caer
con impotencia.
Siento que te ests alejando de m, y no s cmo detenerlo.
Las lgrimas me hacan arder los ojos.
Vamos a encontrar una manera le dije. Vamos a hacer ms tiempo
No es eso solamente. Desde que te pusiste ese segundo amplificador, has sido
diferente. Mi mano se desvi hacia el grillete. Cuando rompiste la cpula, la
forma en que hablas del pjaro de fuego Te o hablar con Zoya el otro da. Estaba
asustada, Alina. Y te gust.
Leigh Bardugo Dark Guardians
210
Tal vez me gust le dije, mi ira aumentaba. Se senta mucho mejor que la
culpa o la vergenza. Y qu? No tienes ni idea de cmo ha sido Zoya conmigo,
lo que ha sido este lugar para m. El miedo, la responsabilidad
Ya lo s. Lo s. Y puedo ver lo que est costando. Pero t elegiste esto. Tienes
un propsito. Yo ni siquiera s lo que estoy haciendo aqu.
No digas eso. Baj las piernas de la cama y me levant. Tenemos un
propsito. Vinimos aqu por Ravka. Nosotros
No, Alina. T viniste aqu por Ravka. Por el pjaro de fuego. Para liderar al
Segundo Ejrcito golpe el sol sobre su corazn. Vine aqu por ti. T eres mi
bandera. T eres mi nacin. Pero eso ya no parece importar. Te das cuenta de que
es la primera vez en semanas que de verdad hemos estado solos?
La comprensin se asent sobre nosotros. La habitacin pareca extraamente
tranquila. Mal dio un paso tentativo hacia m. Luego cerr el espacio entre nosotros
en dos zancadas. Desliz una mano alrededor de mi cintura, y con la otra ahuec
mi cara. Suavemente, inclin mi boca hasta la suya.
Vuelve a m dijo en voz baja. Me atrajo hacia s, pero cuando sus labios se
encontraron con los mos, algo parpade por el rabillo de mi ojo.
El Darkling estaba de pie detrs de Mal. Me puse rgida.
Mal se ech hacia atrs
Qu? inquiri.
Nada. Es que Me call. No saba qu decir.
El Darkling segua all.
Dile que me ves cuando te toma en sus brazos me dijo.
Cerr con fuerza los ojos.
Mal dej caer las manos, se apart de m y cerr las manos en puos.
Supongo que eso es todo lo que necesitaba saber.
Mal.
Deberas haberme detenido. Todo el tiempo que estuve ah, haciendo el
ridculo. Si no me queras, slo deberas haberlo dicho.
No te sientas tan mal, rastreador dijo el Darkling. Todos los hombres
pueden hacer el ridculo.
No es eso protest.
Es Nikolai?
Qu? No!
Otra otkazat'sya, Alina? se burl el Darkling.
Mal sacudi la cabeza con disgusto.
Dej que me alejara. Las reuniones, las sesiones del consejo, las cenas. Dej
que me hiciera a un lado, a la espera, con la esperanza de que me extraaras lo
suficiente como para decirles a todos que se fueran al infierno.
Leigh Bardugo Dark Guardians
211
Tragu saliva, tratando de bloquear la visin de la sonrisa fra del Darkling.
Mal, el Darkling
No quiero or hablar ms del Darkling! Ni de Ravka, ni de los amplificadores
ni nada de eso. Sacudi la mano en el aire. Me cans. Gir y se dirigi hacia
la puerta.
Espera! Corr tras l y lo tom del brazo.
Se dio la vuelta tan rpido que casi choqu con l.
No, Alina.
No entiendes dije.
Te pusiste rgida. Dime que no lo hiciste
No fue por ti!
Mal se rio con aspereza.
S que no tienes mucha experiencia, pero yo he besado suficientes chicas para
saber lo que eso significa. No te preocupes. No va a suceder de nuevo.
Las palabras me golpearon como una bofetada. Cerr la puerta con un portazo.
Me qued all, mirando las puertas cerradas. Extend la mano y toqu la manilla
de hueso.
Puedes arreglarlo me dije. Puedes solucionarlo. Pero me qued all,
congelada, con las palabras de Mal zumbido en mis odos. Me mord con fuerza el
labio para acallar el sollozo que sacudi mi pecho. As est bien pens mientras
las lgrimas se derramaban por mis mejillas. De esa manera los sirvientes no
oiran. Senta un dolor entre mis costillas, un fragmento duro y ardiente de dolor
que se albergaba bajo mi esternn y presionaba firmemente contra mi corazn.
No o que el Darkling se moviera, slo lo supe cuando estuvo a mi lado. Sus
largos dedos hicieron a un lado mi cabello para posarse en mi cuello expuesto.
Cuando me bes en la mejilla, sus labios estaban fros.




Leigh Bardugo Dark Guardians
212
Traducido por Azhreik

Temprano la maana siguiente, encontr a David en el techo del Pequeo
Palacio, donde haba empezado la construccin de sus gigantescos platillos
reflectores. Haba dispuesto un taller improvisado a la sombra de uno de las
cpulas, y ya estaba cubierto de trocitos de residuos brillantes y bocetos
descartados; la ms ligera brisa levantaba los bordes. Reconoc los garabatos de
Nikolai en uno de los mrgenes.
Qu tal va? pregunt.
Mejor dijo, mientras estudiaba la superficie resbaladiza del platillo ms
cercano. Creo que ya tengo correcta la curvatura. Pronto deberamos estar listos
para probarlos.
Qu tan pronto? An recibamos informes confusos sobre la localizacin
del Darkling, pero si todava no haba terminado de crear su ejrcito, no tardara
mucho.
Un par de semanas contest David.
Tanto?
Puedes tenerlos pronto o puedes tenerlos bien hechos gru.
David, necesito saber
Te dije todo lo que s sobre Morozova.
No es sobre l le dije, no exactamente. Si si quisiera quitarme el collar,
cmo podra hacerlo?
No puedes.
No ahora, sino despus de que hayamos
No dijo David, sin mirarme. No es como los otros amplificadores,
simplemente no puedes quitrtelo. Tendras que romperlo, violar su estructura. Los
resultados seran catastrficos.
Qu tan catastrficos?
No puedo saberlo con certeza contest. Pero estoy bastante seguro de
que hara parecer el Abismo una cortada de papel.
Oh exclam suavemente. Entonces sera igual con el grillete. Lo que fuera
en lo que me estuviera convirtiendo, no haba vuelta atrs. Haba esperado que las
visiones fueran el resultado de la mordida del nichevoya, que los efectos de alguna
forma pudieran disminuir conforme la herida curaba lentamente; pero eso no
Leigh Bardugo Dark Guardians
213
pareca estar sucediendo, e incluso si se curaba, siempre estara atada al Darkling a
travs del collar. De nuevo, me pregunt por qu no haba escogido matar a la
sierpe de mar l mismo y atarnos an ms.
David cogi un frasco de tinta y empez a girarla entre sus dedos. Luca
miserable. No slo miserable pens. Culpable. l haba forjado esta
conexin, l me haba puesto esta cadena alrededor del cuello por toda la
eternidad.
Suavemente, le quit la botella de tinta de las manos.
Si no lo hubieras hecho t, el Darkling habra encontrado a alguien ms.
Dio una sacudida, algo entre un asentimiento y encogimiento de hombros. Dej
el frasco de tinta en el extremo ms alejado de la mesa, donde sus dedos nerviosos
no pudieran alcanzarlo, y me di la vuelta para irme.
Alina?
Me detuve y volv la vista hacia l. Sus mejillas se haban puesto de un rojo
brillante. La clida brisa revolva las puntas de su cabello desgreado. Al menos
ese desastroso corte de pelo estaba desapareciendo.
Escuch escuch que Genya estaba en el barco, con el Darkling.
Sent un pinchazo de dolor por Genya. As que David no haba sido
completamente ignorante.
S contest.
Est bien? pregunt esperanzado.
No lo s admit. Lo estaba cuando escapamos. Pero si el Darkling supo
que prcticamente nos dej escapar, no saba qu poda haber hecho para
encargarse de ella. Dud. Le supliqu que viniera con nosotros.
Su expresin decay.
Pero se qued?
Creo que no senta que tuviera opcin le dije. No poda creer que estuviera
inventando excusas por Genya, pero no me gustaba la idea de que David pensara
menos de ella.
Yo deb haber No pareca saber cmo terminar la frase.
Quera decir algo reconfortante, algo tranquilizador, pero haba tantos errores
en mi propio pasado que no poda pensar en nada que no sonara falso.
Hacemos lo mejor que podemos ofrec sin conviccin.
David me mir entonces, con el arrepentimiento claro en su rostro. Sin importar
lo que dijera, ambos sabamos la verdad. Hacemos lo mejor que podemos, lo
intentamos, y usualmente, no hace diferencia alguna.

* * *
Leigh Bardugo Dark Guardians
214
Cargu mi mal humor a la siguiente reunin en el Gran Palacio. El plan de
Nikolai pareca estar funcionando; aunque Vasily an se arrastraba a la cmara del
consejo para nuestras reuniones con los ministros, llegaba cada vez ms tarde y
ocasionalmente lo atrapaba quedndose dormido. La nica vez que no apareci,
Nikolai lo levant de la cama, e insisti animadamente en que se vistiera porque
sencillamente no podan proceder sin l. Un Vasily claramente con resaca haba
resistido la mitad de la reunin, balancendose a la cabeza de la mesa, antes de
salir corriendo al pasillo a vomitar ruidosamente en una vasija lacada.
Hoy, incluso yo tena problemas para permanecer despierta. Cualquier rastro
de brisa se haba desvanecido, y a pesar de las ventanas abiertas, la cmara del
consejo abarrotada estaba insoportablemente sofocante. La reunin anduvo a paso
de tortuga hasta que uno de los generales anunci las cifras menguantes de las
tropas del Primer Ejrcito; las filas haban disminuido por muerte, desercin y aos
de guerra brutal, y dado que Ravka estaba a punto de luchar en al menos un frente,
la situacin era desesperada.
Vasily agit perezosamente la mano y dijo:
Por qu todo el rechinido de dientes? Simplemente bajen la edad de
reclutamiento.
Me enderec en la silla.
A cunto? pregunt.
Catorce? Quince? ofreci Vasily. Cunto es ahora?
Pens en todas las villas por las que habamos pasado Nikolai y yo, los
cementerios que se extendan por kilmetros.
Por qu no bajarla hasta doce? espet.
Nunca se es demasiado joven para servir a tu pas declar Vasily.
No s si fue el cansancio o el enojo, pero las palabras salieron de mi boca antes
de pensarlas mejor.
En ese caso, por qu detenernos en doce? Escuch que los bebs son
excelente carne de can.
Un murmullo de desaprobacin se elev de los consejeros del Rey. Bajo la mesa,
Nikolai estir la mano y le dio un apretn a la ma.
Hermano, alistarlos ms jvenes no evitar que deserten le dijo a Vasily.
Entonces encontremos algunos desertores y pongamos el ejemplo con ellos.
Nikolai levant una ceja.
Ests seguro que morir fusilado es ms aterrador que ser despedazado por
los nichevoya?
Si existen se mof Vasily.
No poda creer lo que estaba oyendo.
Pero Nikolai slo sonri plcidamente.
Leigh Bardugo Dark Guardians
215
Yo mismo los vi a bordo del Volkvolny. No creo que me ests llamando
mentiroso.
No creo que ests sugiriendo que la traicin es preferible a servir
honorablemente en el Ejrcito del Rey.
Estoy sugiriendo que tal vez esa gente est tan apegada a la vida como t.
Estn pobremente equipados, escasamente abastecidos y cortos de esperanza. Si
leyeras los informes, sabras que los oficiales estn teniendo problemas en
mantener las filas en orden.
Entonces deberan instituir castigos ms severos dijo Vasily. Eso
entienden los campesinos.
Ya haba golpeado a un prncipe, qu era uno ms? Ya estaba a medio camino
de levantarme cuando Nikolai me volvi a sentar de un tirn.
Entienden estmagos llenos y direcciones claras dijo. Si me dejaras
implementar los cambios que he sugerido y abriramos las arcas para
No siempre puedes hacer las cosas a tu modo, hermanito.
La tensin crepit por la habitacin.
El mundo est cambiando dijo Nikolai, un borde afilado emergi en su
voz. Cambiamos con l o no quedar nada que nos recuerde, salvo el polvo.
Vasily se rio.
No puedo decidir si eres un paranoico o un cobarde.
Y yo no puedo decidir si eres un idiota o un idiota.
El rostro de Vasily se torn prpura. Se puso de pie de un salto y estrell las
manos contra la mesa.
El Darkling es un hombre, si te asusta enfrentarlo
Lo he enfrentado. Si t no ests asustado; si alguno de ustedes no est
asustado, es porque carecen del entendimiento de contra qu nos enfrentamos.
Algunos de los generales asintieron, pero los consejeros del Rey, los nobles y
burcratas de Os Alta, lucan escpticos y hoscos. Para ellos, la guerra eran desfiles,
teora militar, figuritas que se movan sobre un mapa. Si se llegaba a ese punto,
estos seran los hombres que se aliaran con Vasily.
Nikolai encuadr los hombros y la mscara de actor volvi a descender sobre
sus rasgos.
Paz, hermano dijo. Ambos queremos lo mejor para Ravka.
Pero Vasily no estaba interesado en que lo calmaran.
Lo que es mejor para Ravka es un Lantsov en el trono.
Sofoqu un jadeo. Un silencio mortal descendi sobre la habitacin. Vasily
prcticamente haba llamado bastardo a Nikolai.
Pero Nikolai haba recuperado la compostura y ahora nada lo perturbara.
Leigh Bardugo Dark Guardians
216
Entonces oremos todos por el Rey legtimo de Ravka dijo. Ahora,
terminamos nuestros asuntos?
La reunin se extendi unos minutos ms y luego lleg a un cierre ms que
bienvenido. En nuestro camino de regreso al Pequeo Palacio, Nikolai estuvo
desacostumbradamente silencioso.
Cuando llegamos a los jardines, junto a las columnas de hojas, se detuvo para
arrancar una hoja de un arbusto y dijo:
No deb haber perdido mi temperamento de esa forma. Eso slo pica su
orgullo y hace que se obstine ms.
Entonces, por qu lo hiciste? pregunt, genuinamente curiosa. Era raro
que las emociones de Nikolai se desbordaran.
No lo s reconoci, mientras despedazaba la hoja. T te enojaste, yo me
enoj. La habitacin estaba malditamente caliente.
No creo que eso sea todo.
Indigestin?
Pero no me iba a dejar despistar por una broma. A pesar de las objeciones de
Vasily y la renuencia del consejo a hacer algo, gracias a alguna combinacin mgica
de paciencia y presin, Nikolai aun as se las haba arreglado para llevar algunos
de sus planes a cabo. Haba conseguido que aprobaran la asistencia para los
refugiados que huan de las orillas del Abismo, y requisado tela Materialki para
vestir a regimientos clave del Primer Ejrcito. Incluso haba conseguido que
desviaran recursos hacia un plan para modernizar el equipo agrcola para que los
campesinos pudieran obtener ms que lo suficiente para subsistir. Cosas pequeas,
pero eran mejoras que con el tiempo podran marcar toda la diferencia.
Es porque realmente te importa lo que le sucede a este pas le dije. Para
Vasily el trono es simplemente un trofeo, algo por lo que quiere reir como hara
con su juguete favorito. T no eres as, sers un buen Rey.
Nikolai se congel.
Yo Por primera vez, las palabras parecan haberlo abandonado. Entonces
una sonrisa torcida y avergonzada apareci en su rostro. Era algo muy lejano a su
sonrisa segura de siempre. Gracias. dijo.
Suspir y continu caminando.
Ahora vas a ser insufrible, verdad?
Nikolai se rio.
Ya soy insufrible.

* * *
Los das se hicieron ms largos. El sol se qued cerca del horizonte, y el festival
de Belyanoch empez en Os Alta. Incluso a media noche, los cielos nunca eran
Leigh Bardugo Dark Guardians
217
verdaderamente oscuros, y a pesar del temor a la guerra y la amenaza inminente
del Abismo, la ciudad celebraba las interminables horas del crepsculo. En la
ciudad las tardes estaban llenas de peras, mascaradas y esplndidos ballets. Del
otro lado del puente, las escandalosas carreras de caballos y bailes al aire libre
sacudan las calles del pueblo. Un interminable flujo de botes recreativos
atravesaban el canal y, bajo el anochecer resplandeciente, el agua circulaba
lentamente por la capital como un brazalete enjoyado, iluminado con las linternas
que colgaban de un millar de proas.
El calor haba bajado ligeramente. Tras los muros del palacio todos parecan de
mejor humor. Haba seguido insistiendo que los Grisha mezclaran sus ordenes, y
en algn puntoan no estaba segura de cmoel silencio incmodo haba dado
paso a risas y conversacin ruidosa. An haba grupitos y conflictos, pero tambin
haba algo confortable y bullicioso en el saln, algo que antes no estaba.
Estaba felizincluso tal vez un poco orgullosade ver a los Fabricadores y
Etherealki bebiendo t alrededor de una samovar
3
, o a Fedyor discutir un punto
con Pavel durante el desayuno, o al hermano menor de Nadia intentando crear
conversacin con una Paja mayor y decididamente no interesada; pero senta como
si los viera desde una gran distancia.
Haba intentado hablar con Mal varias veces desde la noche de nuestra
discusin; siempre encontraba una excusa para alejarse de m. Si no estaba
cazando, estaba jugando cartas en el Gran Palacio o acechando alguna taberna en el
pueblo con sus nuevos amigos. Notaba que estaba bebiendo ms, algunas maanas
sus ojos lucan empaados y tena moretones y cortes como si hubiera estado en
una pelea, pero era invariablemente puntual, implacablemente educado. Mantena
sus deberes de guardia, se quedaba silencioso en los umbrales y mantena una
distancia respetuosa cuando me segua por los terrenos.
El Pequeo Palacio se haba vuelto un lugar muy solitario. Estaba rodeada de
gente, pero casi siempre me senta como si no pudieran verme, slo vean lo que
necesitaban de m. Tema mostrar duda o indecisin y haba das en que senta que
me estaba desgastando por el constante peso de la responsabilidad y las
expectativas.
Iba a las reuniones, entrenaba con Botkin, pasaba largas horas junto al lago
intentando pulir mi uso del Corte. Incluso me tragu mi orgullo e hice otro intento
de visitar a Baghra, con la esperanza de que al menos pudiera ayudarme a
desarrollar ms mi poder, pero se rehus a verme.
Nada era suficiente. La nave que Nikolai estaba construyendo en el lago era un
recordatorio de que todo lo que estbamos haciendo muy probablemente era ftil.

3
Es un recipiente metlico en forma de cafetera alta que sirve para hacer t. Se utiliza en Rusia.
Leigh Bardugo Dark Guardians
218
En algn lugar all afuera, el Darkling estaba reuniendo sus fuerzas, construyendo
su ejrcito, y cuando vinieran, ningn arma, bomba, soldado o Grisha podran
detenerlos. Ni siquiera yo. Si la batalla sala mal, retrocederamos al saln
abovedado para esperar refuerzos de Poliznaya. Las puertas estaban reforzadas
con acero Grisha y los Fabricadores ya haban empezado a sellar las grietas y
fisuras para prevenir la entrada de los nichevoya.
No crea que llegara a eso. Haba llegado a un punto muerto en mis intentos de
localizar el pjaro de fuego. Si David no poda conseguir que funcionaran los
platillos, entonces cuando el Darkling finalmente atacara Ravka, no tendramos
ms opcin que evacuar. Huir y seguir huyendo.
Usar mi poder no me traa nada del confort de antes; cada vez que invocaba luz
en los talleres Materialki o a orillas del lago, senta la desnudez de mi mueca
izquierda como una marca. A pesar de lo que saba sobre los amplificadores, de la
destruccin que podran acarrear, la forma permanente en que podran cambiarme,
no poda escapar de mi hambre por el pjaro de fuego.
Mal tena razn. Se haba vuelto una obsesin; por la noche yaca en la cama,
imaginando que el Darkling ya haba encontrado la pieza final del acertijo
Morozova. Tal vez tena cautivo al pjaro de fuego en una jaula de oro, cantara
para l? Ni siquiera saba si el pjaro de fuego poda cantar. Algunos de los cuentos
decan que s, uno contaba que la cancin del pjaro de fuego poda inducir el
sueo a ejrcitos enteros. Cuando lo escuchaban, los soldados cesaban de pelear,
deponan sus armas y se desmayaban pacficamente en brazos de sus enemigos.
Ahora ya conoca todas las historias. El pjaro de fuego lloraba lgrimas de
diamante, sus plumas podan curar heridas mortales, el futuro poda verse en el
batir de sus alas. Haba devorado libro tras libro de folclore, poesa pica y
colecciones de cuentos populares, en busca de algn patrn o pista. Las leyendas
de la sierpe de mar se centraban en las aguas heladas de la Ruta de Hueso, pero las
historias del pjaro de fuego venan de todas partes de Ravka y ms all, y ninguna
de ellas conectaba a la criatura con un Santo.
Peor, las visiones se estaban haciendo ms claras y frecuentes. El Darkling
apareca ante mi casi a diario, normalmente en sus aposentos o en los pasillos de la
biblioteca, a veces en la sala de guerra, durante las reuniones del consejo, o cuando
regresaba del Gran Palacio al atardecer.
Por qu no me dejas sola? susurr una noche cuando acechaba a mi
espalda, mientras yo intentaba trabajar en mi escritorio.
Largos minutos pasaron. No cre que respondiera, incluso tuve tiempo para
esperar que se hubiera ido, hasta que sent su mano en el hombro.
Entonces yo tambin estara solo dijo y se qued toda la noche, hasta que
las lmparas se consumieron por completo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
219
Me acostumbr a verlo esperndome al final de los corredores, o sentado al
borde de mi cama cuando me dorma por la noche. Cuando no apareca, a veces me
encontraba buscndolo o preguntndome por qu no haba venido, y eso era lo que
ms me asustaba.
El nico punto brillante fue la decisin de Vasily de abandonar Os Alta debido
a la subasta de potros en Caryeva. Casi cacare de gusto cuando Nikolai me dio la
noticia durante una de nuestras caminatas.
Empac a mitad de la noche me cont Nikolai. Dice que regresar a
tiempo para mi cumpleaos, pero no me sorprendera que encontrara alguna
excusa para quedarse all.
Deberas intentar no lucir tan petulante le aconsej. No es muy regio.
Seguramente se me permite una pequea excepcin para regodearme dijo
con una risa. Mientras seguamos caminando, silb la misma tonada desafinada
que recordaba del Volkvolny. Luego se aclar la garganta. Alina, no es que no seas
siempre la imagen de la belleza, pero has estado durmiendo?
No mucho admit.
Pesadillas?
An soaba con el esquife destruido, gente huyendo de la oscuridad del
Abismo, pero eso no era lo que me mantena despierta por las noches.
No exactamente.
Ah exclam Nikolai, luego uni las manos a la espalda. Not que
ltimamente tu amigo ha estado muy enfocado en su trabajo. Est en mucha
demanda.
Bueno dije, manteniendo el tono ligero, ese es Mal.
Dnde aprendi a rastrear? Nadie parece capaz de decidir si es suerte o
habilidad.
No aprendi, simplemente siempre ha sido capaz de hacerlo.
Qu agradable para l coment Nikolai. Yo nunca he sido innato en algo.
Eres un actor espectacular le dije con irona.
Eso crees? pregunt, luego se inclin y susurr. Ahora mismo estoy
haciendo el humilde.
Sacud la cabeza con exasperacin, pero agradec el barboteo alegre de Nikolai,
e incluso agradec ms cuando cambi de tema.

* * *
Le tom a David casi dos semanas ms tener en funcionamiento los platillos,
pero cuando finalmente estuvo listo, reun a los Grisha en el techo del Pequeo
Palacio para que vieran la demostracin. Tolya y Tamar estaban all, alertas como
siempre, prestando atencin a la multitud. Mal no estaba a la vista. Me haba
Leigh Bardugo Dark Guardians
220
quedado en la sala comn la noche anterior, con la esperanza de atraparlo y pedirle
personalmente que asistiera. Ya era bastante despus de la medianoche cuando me
rend y me fui a la cama.
Los dos platillos inmensos estaban colocados en lados opuestos del techo, en la
orilla plana que exista entre las cpulas de las alas este y oeste. Se podan rotar a
travs de un sistema de poleas y cada una la manejaba un Materialnik y un
Impulsor, que usaban gafas para protegerse del resplandor. Vi que Zoya y Paja
hacan equipo y Nalia haba sido emparejada con un Durast para el segundo
platillo.
Incluso si esto es un fracaso total pens con ansiedad, al menos estn
trabajando juntos. Nada como una explosin feroz para cimentar la camaradera.
Tom mi lugar en el centro del techo, directamente entre los platillos.
Con una descarga de nerviosismo, vi que Nikolai haba invitado al capitn de la
guardia de palacio, junto con dos generales y varios de los consejeros del Rey.
Esperaba que no estuvieran esperando nada demasiado dramtico. Mi poder
tenda a mostrarse mejor en la completa oscuridad, y los largos das de Belyanoch
hacan eso imposible. Le haba preguntado a David si deberamos programar la
demostracin para ms tarde, pero slo sacudi la cabeza.
Si funciona, ser bastante dramtico. Y supongo que si no funciona, ser
incluso ms dramtico, con eso de la explosin.
David, creo que acabas de hacer una broma.
Frunci el ceo, absolutamente perplejo.
En serio?
Ante la sugerencia de Nikolai, David haba elegido imitar al Volkvolny y utilizar
un silbato para darnos la seal. Solt un potente sonido y los espectadores se
echaron atrs, hacia las cpulas, y nos dejaron bastante espacio. Levant las manos,
David volvi a soplar el silbato e invoqu la luz.
Entr a m en un torrente dorado y estall de mis manos en dos haces estables,
que golpearon los platillos y se reflejaron en un destello cegador. Era
impresionante, pero nada espectacular.
Entonces David volvi a silbar y los platillos rotaron ligeramente. La luz rebot
en las superficies de espejo y se multiplic y convirti en dos barras blancas
cegadoras que atravesaron el ocaso.
Un aaah se elev de la multitud que observaba escudndose los ojos.
Supongo que no tendra que haberme preocupado por el drama.
Los haces atravesaron el aire y enviaron olas de calor radiante y brillantez en
cascada, dando la impresin de que el cielo mismo estaba quemndose. David le
dio un soplo corto al silbato y los haces se fusionaron en una sola espada de luz.
Leigh Bardugo Dark Guardians
221
Era imposible mirarla directamente. Si el Corte era un cuchillo en mi mano,
entonces esto era un sable.
Los platillos se inclinaron y el haz descendi. La multitud jade con asombro
conforme la luz atravesaba los doseles de los rboles de abajo y cortaba las puntas.
Los platillos se inclinaron ms. El haz se enfoc en la orilla del lago y luego en
el lago mismo. Una oleada de vapor llen el aire con un siseo audible, y durante un
momento, la superficie entera del lago pareci hervir.
David solt un silbido de pnico con el silbato. Rpidamente, dej caer las
manos y la luz se desvaneci.
Corrimos al borde del techo y jadeamos ante la vista frente a nosotros.
Era como si alguien hubiera cogido una navaja y cortado la cima de los rboles
en un limpio corte diagonal desde el extremo de la lnea de rboles hasta la costa.
Donde el haz lo haba tocado, el suelo estaba marcado por una zanja brillante que
llegaba hasta la lnea de agua.
Funcion dijo David, con voz dbil, realmente funcion.
Hubo una pausa y entonces Zoya rompi a rer. Sergei se le uni, luego Marie y
Nadia. Repentinamente, todos reamos y vitorebamos, incluso el malhumorado
Tolya, que se carg en sus enormes hombros al aturdido David. Los soldados
abrazaron a los Grisha, los consejeros del Rey abrazaron a los generales. Nikolai
estaba bailando por el techo con Paja, que an traa las gafas, y el capitn de la
guardia me agarr en un fuerte abrazo.
Lanzamos hurras y gritos y saltamos arriba abajo, hasta que el palacio entero
pareci temblar. Cuando el Darkling decidiera atacar, a los nichevoya les esperara
una gran sorpresa.
Vamos a verlo! grit alguien y todos corrimos por las escaleras como nios
ante el sonido de la campana de la escuela, soltando risitas y golpendonos contra
las paredes.
Arremetimos por el saln de la cpula dorada y atravesamos las puertas,
trastabillamos en los escalones y salimos. Mientras todos corran hacia el lago, yo
hice un alto.
Mal vena por el sendero del tnel de rboles.
Sigue le dije a Nikolai. Los alcanzar.
Mal miraba el camino conforme avanzaba, sin encontrar mi mirada. Cuando se
acerc ms, vi que sus ojos estaban inyectados en sangre y que tena un feo
moretn en el pmulo.
Qu pas? pregunt, y levant una mano hacia su rostro. l retrocedi y
lanz una rpida mirada a los sirvientes que estaban junto a las puertas del
Pequeo Palacio.
Me top con una botella de kvas contest. Necesitas algo?
Leigh Bardugo Dark Guardians
222
Te perdiste la demostracin.
No estaba de turno.
Ignor la punzada de dolor en el pecho y presion.
Vamos al lago, te gustara venir?
Durante un momento pareci dudar, luego sacudi la cabeza.
Slo vine por algunas monedas. Va a haber un juego de cartas en el Gran
Palacio.
La punzada se retorci.
Puede que quieras cambiarte le dije. Luces como si hubieras dormido con
la ropa puesta. Instantneamente lament haberlo dicho, pero a Mal no pareci
importarle.
Tal vez porque eso hice dijo. Algo ms?
No.
Moi soverenyi. Ejecut una profunda reverencia y salt los escalones como
si no pudiera esperar para alejarse de m.
Me tom mi tiempo para caminar al lago, con la esperanza de que el dolor en
mi corazn remitiera. Mi alegra ante el xito en el techo se haba evaporado,
dejndome vaca, como un pozo al que alguien gritara y no oyera ms que ecos.
Junto a la orilla, un grupo de Grisha estaba recorriendo la longitud de la zanja,
gritando medidas con creciente triunfo y euforia. Tena casi sesenta centmetros de
ancho y casi lo mismo de profundidad; un surco de tierra achicharrada que llegaba
hasta el borde del agua. En el bosque, las puntas de los rboles cadas yacan en un
revoltijo de ramas y corteza. Me estir y pas la mano sobre uno de los troncos
cercenados. La madera estaba lisa, cortada limpiamente y an clida al tacto. Dos
pequeos incendios haban empezado, pero los Mareomotores los haban apagado
rpidamente.
Nikolai orden que trajeran comida y champaa junto al lago, y todos pasamos
el resto de la tarde en la costa. Los generales y consejeros se retiraron temprano,
pero el capitn y algunos de la guardia se quedaron. Se quitaron las chaquetas y
zapatos y se adentraron en el lago, y no pas mucho tiempo antes que todos
decidieran que no les importaba la ropa mojada y se arrojaron al agua, salpicando y
sumergindose unos a otros; luego organizaron carreras de nado hasta la islita. A
nadie le sorprendi que siempre ganara un Mareomotor, impulsado por olas
afortunadas.
Nikolai y sus Impulsores se ofrecieron a llevar gente en el navo recientemente
completado que haba nombrado Martn Pescador. Al principio estaban recelosos,
pero despus que el primer grupo de valientes regresara agitando los brazos y
barbotando sobre haber volado de verdad, todos quisieron montar. Haba jurado
que mis pies nunca volveran a dejar el suelo, pero finalmente ced y me les un.
Leigh Bardugo Dark Guardians
223
Tal vez fue la champaa o que ya saba qu esperar, pero el Martn Pescador
pareca ms ligero y grcil que el Colibr. Aunque de todas formas me sujet a la
borda con ambas manos, sent que mi espritu se elevaba conforme ascendamos
suavemente en el aire.
Reun valor y mir abajo. Los terrenos ondulados del Gran Palacio se extendan
bajo nosotros, atravesados por senderos de grava blanca. Vi el techo del
invernadero Grisha, el crculo perfecto de la fuente del guila bicfala, el brillo
dorado de las puertas del palacio. Luego estuvimos sobrevolando las mansiones y
los bulevares largos y rectos de la ciudad. Las calles estaban llenas de gente que
celebraba Belyanoch. Vi juglares y hombres en zancos en Gersky Prospect,
bailarines que giraban en un escenario iluminado en uno de los parques. La msica
se elevaba desde los botes en el canal.
Deseaba quedarme all arriba para siempre, rodeada del flujo del viento,
observando el mundo diminuto y perfecto bajo nosotros; pero finalmente Nikolai
gir el timn y nos regres al lago en un lento arco descendente.
El crepsculo se profundiz en un purpura lustroso. Los Infernos encendieron
hogueras junto a la orilla del lago y en algn lugar de la penumbra, alguien enton
una balalaika. Desde el pueblo escuch el silbido y tronido de los fuegos artificiales.
Nikolai y yo nos sentamos al final del muelle improvisado, con los pantalones
arremangados y los pies colgando por el borde. El Martn Pescador flotaba junto a
nosotros, con sus velas blancas recogidas.
Nikolai pate el agua con el pie y lanz una ligera salpicadura.
Los platillos lo cambian todo dijo. Si puedes mantener a los nichevoya
distrados el tiempo suficiente, tendremos tiempo de encontrar y aniquilar al
Darkling.
Me acost en el muelle, estir los brazos sobre la cabeza y admir el floreciente
violeta del cielo nocturno. Cuando gir la cabeza, slo alcanc a distinguir la forma
del ahora vaco edificio de la escuela, con las ventanas oscuras. Me habra gustado
que los estudiantes vieran lo que los platillos podan hacer, darles un poquito de
esperanza. La perspectiva de una batalla an era atemorizante, especialmente
cuando pensaba en todas las vidas que podran perderse, pero al menos ya no
estbamos simplemente sentados en la cima de una colina, esperando morir.
Puede que realmente tengamos una oportunidad de luchar dije con
asombro.
Intenta que la emocin no te abrume, pero tengo ms buenas noticias.
Gru. Conoca ese tono de voz.
No lo digas.
Vasily regres de Caryeva.
Podras hacer algo agradable y ahogarme ahora.
Leigh Bardugo Dark Guardians
224
Y sufrir solo? Creo que no.
Tal vez para tu cumpleaos podras pedir que le pongan un bozal real
suger.
Pero entonces nos perderamos todas sus historias emocionantes sobre las
subastas de verano. Ests fascinada por la superioridad de crianza de las razas de
caballos ravkanos, cierto?
Dej escapar un quejido. Mal debera estar de turno para la cena de cumpleaos
de Nikolai, la noche siguiente. Tal vez podra hacer que Tolya o Tamar tomaran su
lugar. Justo ahora, no crea poder soportar verlo de pie con rostro de piedra toda la
noche, especialmente con Vasily vociferando.
Alegra el nimo dijo Nikolai. Tal vez volver a proponrtelo.
Me sent.
Cmo sabes sobre eso?
Si recuerdas bien, ms o menos hice lo mismo. Slo me sorprende que no lo
haya intentado una segunda vez.
Aparentemente, no es fcil encontrarme sola.
Lo s dijo Nikolai. Por qu crees que te acompao desde el Gran Palacio
despus de cada reunin?
Por mi chispeante compaa? repliqu cidamente, enojada por el pellizco
de decepcin que sent ante sus palabras. Nikolai era muy bueno en hacerme
olvidar que todo lo que haca era planificado.
Eso tambin dijo. Levant el pie del agua y escrut sus dedos mientras los
agitaba. Volver a hacerlo, tarde o temprano.
Suspir con exagerada afliccin.
Cmo le dices que no a un prncipe?
Ya te las has arreglado antes dijo Nikolai, todava contemplando su pie.
Y ests muy segura de que quieres decirle que no?
No puedes hablar en serio.
Nikolai se removi incmodo.
Bueno, es el primero en lnea de sucesin, de linaje real puro y todo eso.
No me casara con Vasily ni siquiera si tuviera un pjaro de fuego mascota
llamado Ludmilla. Y no me podra importar menos su linaje real. Lo mir.
Dijiste que los rumores sobre tu sangre no te molestaban.
Puede que no haya sido completamente honesto al respecto.
T? Menos que honesto? Estoy impactada, Nikolai. Impactada y
horrorizada.
Se rio.
Supongo que cuando estoy lejos de la corte es fcil decir que no me importa,
pero aqu nadie parece querer dejarme olvidar, especialmente mi hermano. Se
Leigh Bardugo Dark Guardians
225
encogi de hombros. Siempre ha sido as. Haba rumores sobre m incluso antes
de que naciera. Es por eso que mi madre nunca me llama Sobachka, dice que me
hace sonar como un chucho corriente.
Mi corazn punz ligeramente ante eso. Me haban llamado de muchas formas
mientras creca.
Me gustan los chuchos le dije. Tienen bonitas orejas suaves.
Mis orejas son muy dignas.
Pas el dedo sobre una de las resbaladizas placas del muelle.
Es por eso que estuviste lejos tanto tiempo? Por eso te convertiste en
Sturmhond?
No s si hay slo una razn. Supongo que nunca sent que perteneciera aqu,
as que intent crear un lugar donde pudiera pertenecer.
Yo tampoco sent que encajara en ningn lugar admit. Excepto con Mal.
Apart el pensamiento, entonces frunc el ceo. Sabes lo que odio de ti?
Parpade, alarmado.
No.
Siempre dices lo correcto.
Y odias eso?
He visto la forma en que cambias de personaje, Nikolai. Siempre eres lo que
todos necesitan que seas. Tal vez nunca sentiste que pertenecieras, o tal vez slo lo
dices para gustarle ms a la hurfana solitaria.
Entonces s te gusto?
Rod los ojos.
S, cuando no quiero apualarte.
Es un comienzo.
No, no es as.
Se gir hacia m. A la media luz, sus ojos avellana lucan como esquirlas de
mbar.
Soy un corsario, Alina dijo tranquilamente. Tomar lo que pueda.
Repentinamente, fui consciente del hombro que descansaba contra el mo, la
presin de su muslo. El aire se senta clido y ola dulce con la esencia del verano y
la lea.
Quiero besarte me dijo.
Ya me besaste repliqu con una risa nerviosa.
Una sonrisa tir de sus labios.
Quiero besarte de nuevo corrigi.
Oh respir. Su boca estaba a centmetros de la ma. Mi corazn salt a un
galope, en pnico. Este es Nikolai me record. Pura planificacin. Ni siquiera
Leigh Bardugo Dark Guardians
226
haba pensado en que quera que me besara, pero mi orgullo an se resenta por el
rechazo de Mal. No haba dicho que haba besado a montones de chicas?
Quiero besarte repiti Nikolai, pero no lo har. No hasta que pienses en
m en lugar de tratar de olvidarlo a l.
Me ech hacia atrs y me puse torpemente de pie, sintindome ruborizada y
avergonzada.
Alina
Al menos ahora s que no siempre dices lo correcto murmur.
Agarr mis zapatos y escap por el muelle.






Leigh Bardugo Dark Guardians
227
Traducido por Jhosel

Me mantuve alejada de las hogueras Grisha mientras caminaba alrededor de la
orilla del lago. No quera ver o hablar con nadie.
Qu haba esperado de Nikolai? Distraccin? Coqueteo? Algo para
quitarme el dolor en mi corazn? Tal vez solo haba querido una forma mezquina
de devolvrsela a Mal. O tal vez estaba tan desesperada por sentirme conectada a
alguien, que iba a conformarme con un beso falso de un prncipe indigno de
confianza.
La idea la de cena de cumpleaos del da siguiente me llen de horror. Tal vez
poda inventar alguna excusa, consider mientras avanzaba a pisotones. Podra
enviar una bonita nota al Gran Palacio sellada con cera y estampada con el sello
oficial de la Invocadora del Sol:

Para sus Mximas Majestades Reales, el Rey y la Reina de Ravka:
Es con pesar que debo proferir mis disculpas, e informarles que ser incapaz de atender a
las festividades de celebracin del nacimiento del Prncipe Nikolai Lantsov, Gran Duque de
Udova.
Han surgido circunstancias desafortunadas, a saber, que mi mejor amigo no parece
soportar verme, y que su hijo no me bes, y deseo que lo hubiera hecho. O deseo que no. O
an no estoy segura de lo que deseo, pero existe una buena oportunidad de que si me obligan
a sentarme durante su estpida cena de cumpleaos, termine sollozando sobre mi pastel.
Con mis mejores deseos en esta ms que feliz ocasin,
Alina Starkov, Idiota.

Cuando alcanc la recmara del Darkling, Tamar estaba leyendo en la sala
comn. Levant la mirada cuando entr, pero mi humor debe haberse mostrado en
mi rostro, porque no dijo ni una palabra.
Saba que no sera capaz de dormir, as que me apuntal en la cama con uno de
los libros que haba tomado de la biblioteca: una vieja gua de viajes que enlistaba
los monumentos famosos de Ravka. Tena la escueta esperanza de que me sealara
hacia el arco.
Intent concentrarme, pero me descubr leyendo la misma lnea una y otra vez.
Senta la mente confusa por la champaa, y los pies an fros y empapados del
Leigh Bardugo Dark Guardians
228
lago. Mal debera estar de regreso de su juego de cartas. Si golpeaba a su puerta, y
l contestaba, qu le dira?
Lanc el libro a un lado. No saba qu decirle a Mal, nunca lo saba estos das,
pero tal vez simplemente podra comenzar con la verdad: que estaba perdida y
confundida, y que tal vez estaba perdiendo la cabeza; que me asustaba algunas
veces, y que lo extraaba tanto que era como un dolor fsico. Necesitaba al menos
tratar de sanar la distancia entre nosotros, antes de que estuviera ms all del
reparo. Sin importar lo que pensara de m despus, no podra ponerse mucho peor.
Podra sobrevivir a otro rechazo, pero no podra soportar la idea de ni siquiera
haber intentado corregirlo.
Me asom a la sala comn.
Mal est aqu? le pregunte a Tamar.
Ella sacudi su cabeza.
Me tragu mi orgullo y pregunt:
Sabes dnde fue?
Tamar suspir.
Ponte los zapatos. Te llevare a l.
Dnde est?
En los establos.
Inquieta, entr de nuevo en mi dormitorio y rpidamente me puse los zapatos.
Segu a Tamar al exterior del Pequeo Palacio y atravesamos el csped.
Ests segura de que quieres hacer eso? pregunt Tamar.
No contest. Lo que fuera que tuviera que mostrarme, saba que no iba a
gustarme, pero me rehus a regresar a mi habitacin y enterrar la cabeza bajo las
sbanas.
Recorrimos una suave pendiente que conduca ms all del banya. Los caballos
relinchaban en los potreros. Los establos estaban oscuros, pero las salas de
entrenamiento estaban ardan iluminadas. Escuch gritos.
La sala de entrenamiento ms grande era poco ms que un granero con piso de
tierra, y sus paredes estaban cubiertas con todo tipo de arma imaginable.
Normalmente, era donde Botkin reparta los castigos a los estudiantes Grisha y les
ordenaba hacer sus ejercicios, pero esta noche estaba llena de gente, la mayora
soldados, algunos Grisha, incluso unos pocos sirvientes. Todos estaban gritando y
animando, empujando y maniobrando para intentar conseguir una mejor vista de
lo que fuera que estuviera sucediendo en el centro de la habitacin.
Inadvertidas, Tamar y yo avanzamos entre la multitud de cuerpos. Avist a dos
rastreadores reales, varios miembros del regimiento de Nikolai, un grupo de
Corporalki, y Zoya, que gritaba y aplauda con el resto de ellos.
Leigh Bardugo Dark Guardians
229
Casi haba alcanzado el frente de la multitud cuando capt un vistazo de un
Impulsor con los puos en alto y el pecho desnudo, acechando alrededor del
crculo que los espectadores haban formado. Eskil record; era uno de los Grisha
que haban estado viajando con Fedyor. Era fjerdano y lo pareca: ojos azules,
cabello rubio casi blanco, alto y suficientemente ancho para bloquear
completamente mi vista.
No es demasiado tarde pens. Todava puedes darte la vuelta y fingir que
nunca estuviste aqu.
Me qued clavada en el sitio. Saba lo que vera, pero aun as me sorprendi
cuando Eskil se hizo a un lado y capt mi primer vistazo de Mal. Como el
Impulsor, estaba desnudo hasta la cintura, y su torso musculado estaba manchado
de suciedad y sudor. Tena magulladuras en los nudillos y un hilo de sangre le
corra por la mejilla de un corte bajo su ojo, aunque difcilmente pareca notarlo.
El Impulsor se abalanz. Mal bloque el puetazo, pero el siguiente lo atrap
bajo los riones. Gru, baj un codo y le lanz un puetazo al Impulsor en la
mandbula.
Eskil se balance fuera del alcance de Mal y alz el brazo en el aire en un arco
en picada. Con una pualada de pnico, me di cuenta de que estaba invocando. La
rfaga me agit el pelo, y al siguiente instante, Mal sali disparado por el viento
Etherealki. Eskil lanz su otro brazo, y el cuerpo de Mal se alz, impactando en el
techo del granero. Colg all por un momento, fijado a las vigas de madera por el
poder del Grisha. Luego Eskil lo dej caer. Impact contra el suelo sucio con una
fuerza demoledora de huesos.
Grit, pero el sonido se perdi en el rugido de la multitud. Uno de los
Corporalki rugi para animar a Eskil, mientras otros le gritaban a Mal para que se
pusiera de pie.
Empuj hacia adelante, con la luz ya floreciendo de mis manos, pero Tamar me
agarr de una manga.
l no quiere tu ayuda me dijo.
No me importa grit. Esta no es una pelea justa. Eso no est permitido!
A los Grisha nunca se les permita utilizar sus poderes en las salas de
entrenamiento.
Las reglas de Botkin no aplican despus de que oscurece. Mal est en mitad
de una pelea, no de una leccin.
Me alej de un tirn. Mejor un Mal molesto que un Mal muerto.
Estaba de manos y rodillas, tratando de ponerse de pie. Me asombr que
pudiera siquiera despus del ataque del Impulsor. Eskil volvi a levantar las
manos. El aire se infl en una rfaga de polvo. Invoqu la luz, sin importarme lo
Leigh Bardugo Dark Guardians
230
que Tamar o Mal tenan que decir sobre ello. Pero esta vez, Mal rod, esquiv la
corriente de aire y se puso de pie con sorprendente velocidad.
Eskil frunci el ceo y escane el permetro, considerando sus opciones. Saba
lo que estaba sopesando.
No poda darle rienda a su poder sin arriesgarse a derribarnos a todos, y tal vez
parte de los establos tambin. Esper, manteniendo un tenue agarre en la luz,
insegura de qu hacer.
Mal estaba respirando con dificultad, inclinado por la cintura, descansando las
manos en los muslos. Probablemente se haba roto al menos una costilla. Era
afortunado por no haberse quebrado la columna. Quera que se acostara y que se
quedara all. En cambio, se oblig a enderezarse y sise de dolor. Rod los
hombros, maldijo y escupi sangre. Entonces, para mi horror, curv los dedos y le
hizo seas al Impulsor para que avanzara. La multitud rompi en una ovacin.
Qu est haciendo? gem. Va a hacer que lo maten.
Estar bien dijo Tamar. Lo he visto recibir peores golpizas.
Qu?
Pelea aqu casi cada noche cuando est lo suficientemente sobrio. Algunas
veces no lo est.
Lucha con Grisha?
Tamar se encogi de hombros.
De verdad es muy bueno.
Esto es lo que Mal haca con sus noches? Record todas las maanas que haba
aparecido con magulladuras y raspones. Qu intentaba probar? Pens en mis
palabras sin importancia cuando habamos regresado de la fiesta de adivinacin.
No quiero la carga de un ejrcito indefensos otkazatsya.
Dese poder retirarlas.
Eskil hizo una finta a la izquierda, luego levant las manos para otro ataque.
El viento soplo a travs del crculo, y vi que los pies de Mal perdan contacto
con el piso. Apret los dientes, segura de que estaba a punto de ver cmo sala
lanzado contra la pared ms cercana, pero en el ltimo segundo, gir, torci el
cuerpo en la rfaga de aire y carg contra el sorprendido Impulsor.
Eskil dej salir un uf audible cuando Mal envolvi los brazos a su alrededor,
sujetando las extremidades del Grisha de modo que no pudiera invocar su poder.
El gran fjerdano gru, tens los msculos, y desnud dientes, intentado romper el
agarre de Mal.
S que debi haberle costado, pero Mal apret su agarre. Se movi, y luego, con
un crujido nauseabundo, le dio un cabezazo en la nariz a su oponente. Antes de
que pudiera parpadear, haba soltado a Eskil y solt una rfaga de golpes en las
entraas y costados del Impulsor.
Leigh Bardugo Dark Guardians
231
Eskil se encorv, tratando de protegerse, luchando por respirar mientras la
sangre manaba por su boca abierta. Mal pivote y golpe con una patada brutal la
parte trasera de las piernas al Impulsor. Eskil cay de rodillas, bambolendose,
pero de alguna forma segua erguido.
Mal retrocedi, supervisando su trabajo. La multitud gritaba y pisoteaba, sus
gritos se elevaron en un frenes, pero los ojos recelosos de Mal estaban fijos en el
Impulsor arrodillado.
Estudi a su oponente, y luego dejo caer los puos.
Adelante le dijo al Grisha. La mirada en su rostro me produjo un escalofro.
Era una mezcla de desafo y una especie de sombra satisfaccin. Qu vea al mirar
a Eskil de rodillas?
Eskil tena los ojos vidriosos. Con un esfuerzo, el Grisha levant las palmas y la
brisa ms escasa fluy hacia Mal. Un coro de abucheos se elev de la multitud.
Mal dej que pasara sobre l, luego avanz. La dbil rfaga de Eskil vacil. Mal
plant una mano en el centro del pecho del Impulsor y le dio un empujn
desdeoso.
Eskil se derrumb. Su gran cuerpo golpe el suelo, y se acurruc, gimiendo.
A nuestro alrededor estallaron abucheos y gritos eufricos. Un soldado alegre
tom la mueca de Mal y la levant triunfante sobre su cabeza, mientras el dinero
comenzaba a cambiar de manos.
La multitud se abalanz sobre Mal, llevndome con ellos. Todo el mundo
hablaba a la vez. Las personas lo palmeaban en la espalda, y le ponan dinero en las
palmas. Luego Zoya apareci frente a l. Le rode el cuello con los brazos y
presion los labios contra los suyos. Vi que Mal se pona rgido.
Una avalancha de sonidos me llen los odos, ahogando el ruido de la multitud.
Aljala rogu en silencio. Aljala.
Y por un momento, pens que podra hacerlo. Pero entonces la rode con los
brazos y le devolvi el beso, mientras la multitud silbaba y aplauda.
El estmago me dio un vuelco. Era como pisar en el lugar equivocado de un
arroyo congelado, el hielo al agrietarse, la cada repentina, la comprensin de que
no haba nada debajo, slo agua oscura.
Mal se apart de ella sonriendo, su mejilla segua ensangrentada, y ah fue
cuando sus ojos encontraron los mos. Palideci.
Zoya sigui su mirada y levanto desafiante una ceja cuando me vio.
Me di la vuelta y comenc a forcejear para regresar a travs de la multitud.
Tamar lleg junto a m.
Alina.
Djame sola.
Leigh Bardugo Dark Guardians
232
Me separ de ella. Tena que salir, tena que lograr apartarme de todos. Las
lgrimas me estaban emborronando la visin; no estaba segura de si eran por el
beso o si eran por lo que haba pasado antes, pero no poda dejar que me vieran
llorar. La Invocadora del Sol no lloraba, en especial por uno de sus guardias
otkazatsya.
Y qu derecho tena? No haba casi besado a Nikolai? Tal vez pudiera
encontrarlo ahora y convencerlo de que besara, sin importar en quien estuviera
pensando.
Irrump de los establos a la penumbra. El aire era clido y espeso. Senta que no
poda respirar. Me alej del camino bien iluminado junto a los prados y me dirig al
abrigo de la arboleda de abedules.
Alguien me sujet del brazo.
Alina dijo Mal.
Me lo sacud y apresur mis pasos, prcticamente corriendo ahora.
Alina, para me pidi, manteniendo el paso conmigo con facilidad, a pesar
de las heridas que haba recibido.
Lo ignor y me sumerg en el bosquecillo. Pude oler las aguas termales que
alimentan el banya, la penetrante esencia de las hojas de abedul bajo mis pies. Me
dola la garganta. Todo lo que quera era estar sola para llorar o vomitar, tal vez
ambos.
Maldita sea, Alina, podras parar por favor?
No poda ceder a mi dolor, as que ced a mi furia.
Eres el capitn de mi guardia dije, avanzando a tumbos a travs de los
arboles. No deberas estar peleando como algn tipo de plebeyo!
Mal me cogi de un brazo y me gir hacia l.
Soy un plebeyo gruo. No soy uno de tus peregrinos o de tus Grisha o
algn perro guardin consentido que se sienta afuera de tu puerta toda la noche,
esperando por la remota oportunidad de que puedas necesitarme.
Por supuesto que no le espet. Tienes cosas mucho mejores que hacer
con tu tiempo. Como emborracharte y meterle la lengua por la garganta a Zoya.
Al menos ella no pone rgida cuando la toco contraatac. No me deseas,
as que por qu te importa si ella s?
No me importa le dije, pero las palabras me salieron como un sollozo.
Mal me solt tan repentinamente que casi me ca. Se alej m, y se pas las
manos por el cabello. El movimiento le hizo hacer una mueca. Se toc el costado
con los dedos. Quise gritarle que fuera a buscar un Sanador. Quise darle un
puetazo en fractura y que le doliera ms.
Santos juro. Deseara que nunca hubiramos venido.
Leigh Bardugo Dark Guardians
233
Entonces vmonos le dije salvajemente. Saba que no estaba actuando muy
coherente, pero no me importaba. Huyamos, esta noche, y olvidmonos de que
vimos este lugar siquiera.
Dej salir una risa amarga.
Sabes cuntas ganas tengo de huir? De estar contigo sin rango o paredes o
cualquier cosa de por medio? Slo ser comunes de nuevo, juntos? Sacudi la
cabeza. Pero no vas a hacerlo, Alina.
Lo har lo contradije, lgrimas se derramaron por mis mejillas.
No te engaes. Simplemente encontraras otra forma de volver.
No s cmo arreglar esto le dije con desesperacin.
No puedes arreglarlo! grit. As son las cosas ahora. Nunca se te
ocurri que tal vez estabas destinada a ser reina y que yo estaba destinado ser
nada?
Eso no es cierto.
Camin hacia m, las ramas de los rboles crearon sombras extraas en su
rostro a la luz del crepsculo.
Ya no soy un soldado me dijo. No soy un prncipe, y definitivamente no
soy un Santo. As que, qu soy, Alina?
Yo
Qu soy? susurr.
Estaba frente a m ahora. La esencia que conoca tan bien, esa esencia verde
oscuro de la pradera, estaba perdida bajo el olor a sudor y a sangre.
Soy tu guardin? pregunt.
Me pas lentamente la mano por un brazo, desde el hombro hasta la punta de
los dedos.
Tu amigo?
Me roz el otro brazo con la mano izquierda.
Tu sirviente?
Pude sentir su aliento sobre mis labios. El corazn me tronaba en los odos.
Dime qu soy. Me apret contra su cuerpo, y me rode la mueca con una
mano.
Cuando sus dedos se cerraron en mi mueca, una fuerte sacudida me atraves
y provoc que se me doblaran las rodillas. El mundo se inclin, y jade. Mal dej
caer mi mano como si lo hubiera quemado.
Se alej de m, retrocediendo aturdido.
Qu fue eso?
Parpade para intentar alejar el vrtigo.
Qu diablos fue eso? pregunt de nuevo.
No lo s. Los dedos todava me hormigueaban.
Leigh Bardugo Dark Guardians
234
Una sonrisa sin humor curv sus labios.
Nunca es fcil con nosotros, no es cierto?
Me puse de pie rpidamente, de repente molesta.
No, Mal, no lo es. Nunca va a ser fcil o dulce o cmodo conmigo. No puedo
simplemente dejar el Pequeo Palacio. No puedo huir y fingir que no soy quien
soy, porque si lo hago, ms personas morirn. No puedo volver a ser Alina
solamente. Esa chica se ha ido.
La quiero de regreso dijo con aspereza.
No puedo volver! grit, sin importarme quin pudiera escuchar. Incluso
si me quitas el collar y las escamas de la sierpe de mar, no puedes arrancarme este
poder.
Y qu si pudiera? Lo dejaras ir? Renunciaras a l?
Nunca.
La verdad de esa palabra colg entre nosotros. Nos quedamos all de pie, en la
oscuridad del bosquecillo, y sent que la esquirla en mi corazn se mova. Saba qu
quedara atrs cuando el dolor se fuera: soledad, nada, una profunda fisura sin
remedio, los bordes desesperados del abismo que una vez haba avistado en los
ojos del Darkling.
Vamos dijo Mal al final.
Adnde?
De regreso al Pequeo Palacio. No voy a dejarte en el bosque.
Subimos la colina en silencio y entramos al palacio a travs de las habitaciones
del Darkling. La sala comn estaba benditamente vaca.
A la puerta a mi habitacin, me gir hacia Mal.
Lo veo le dije. Veo al Darkling. En la biblioteca, en la capilla, esa vez en
el Abismo cuando el Colibr casi se estrell. En mi habitacin, la noche que
intentaste besarme.
Me mir.
No s si son visiones o visitas. No te lo dije porque pens que podra estar
enloqueciendo. Y porque creo que ya me teme un poco.
Mal abri la boca, la cerr, lo intent de nuevo. Incluso entonces, esperaba que
pudiera negarlo. En cambio, me dio la espalda. Cruz las habitaciones de los
guardias, se detuvo slo para coger una botella de kvas de la mesa, y suavemente
cerr la puerta tras de s.
Me alist para dormir y me acomod entre las sbanas, pero haca demasiado
calor esa noche. Pate las sbanas hasta dejarlas enredadas a mis pies. Yac sobre
mi espalda mirando la cpula obsidiana marcada por constelaciones. Quera llamar
a la puerta de Mal, decirle que lo senta, que haba estropeado las cosas, que
Leigh Bardugo Dark Guardians
235
deberamos haber entrado de la mano a Os Alta ese primer da. Pero habra
importado al final?
No hay vida normal para personas como t y yo.
No hay vida normal, slo batallas, miedo y misteriosas sacudidas crepitantes
que nos hacan tambalear. Haba pasado demasiados aos deseando ser el tipo de
chica que Mal podra desear. Tal vez eso no era ya posible.
No hay otros como nosotros, Alina. Y nunca habr.
Cuando llegaron las lgrimas, ardieron furiosas. Apret el rostro contra la
almohada para que nadie me escuchara llorar. Llor, y cuando ya no quedaba
nada, ca en un sueo agitado.

* * *
Alina.
Despert al suave roce de los labios de Mal sobre los mos, al toque ms
delicado en mi sien, prpados y ceja. La luz de las llama de la lmpara sobre mi
mesa de noche destell en su cabello castao cuando se inclin para besar la curva
de mi garganta.
Por un momento, dud, confundida, no del todo despierta, luego envolv mis
brazos a su alrededor y lo atraje ms cerca. No me importaba que hubiramos
peleado, que hubiera besado a Zoya, que se hubiera alejado de m, y que todo
pareciera tan imposible. Lo nico que me importaba era que haba cambiado de
opinin. Haba regresado, y no estaba sola.
Te extra, Mal murmur contra su odo. Te extra tanto.
Deslic los brazos por su espalda y los enroll alrededor de su cuello. Me bes
de nuevo, y suspir ante la bienvenida presin de su boca. Lo sent cambiar su peso
sobre m y pas mis manos sobre los duros msculos de sus brazos. Si Mal an
estaba conmigo, si an poda amarme, entonces haba esperanza. El corazn me
golpeaba en el pecho mientras una sensacin clida me atravesaba. No haba otro
sonido aparte del de nuestras respiraciones y del movimiento de nuestros cuerpos.
Mal me bes la garganta, la clavcula, absorba mi piel. Me estremec y me presione
ms contra l.
Esto era lo que quera, no es as? Encontrar una forma de sanar la brecha entra
nosotros? Aun as, una astilla de pnico me atraves. Necesitaba ver su rostro para
saber que estbamos bien. Acun su cabeza entre mis manos, inclin su barbilla, y
cuando mi mirada encontr la suya, me ech hacia atrs, aterrorizada.
Mir a Mal a los ojos, a sus familiares ojos azules que conoca incluso mejor que
los mos. Excepto que no eran azules. En la luz de la lmpara mortecina, brillaban
del color gris del cuarzo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Sonro entonces, una sonrisa fra, astuta, como ninguna que hubiera visto en sus
labios.
Yo tambin te extra, Alina. Esa voz. Fra y suave como el cristal.
Las facciones de Mal se fundieron en la sombra y luego se formaron de nuevo,
como un rostro salido de la niebla. Plido, hermoso, de espeso cabello negro, y
mandbula de forma perfecta.
El Darkling pos suavemente una mano en mi mejilla.
Pronto susurr.
Grit. Se disolvi en sombras y desapareci.
Luch por salir de la cama, rodendome con los brazos. La piel me
hormigueaba, el cuerpo me temblaba por el terror y el recuerdo del deseo.
Esperaba que Tamar o Tolya irrumpieran por la puerta. Ya tena una mentira en los
labios.
Una pesadilla dira. Y la palabra saldra estable, convincente, a pesar del
martilleo de mi corazn y el nuevo grito que se estaba formando en mi garganta.
Pero la habitacin permaneci en silencio. Nadie entr. Permanec de pie
temblando en la penumbra.
Tom una respiracin profunda, y temblorosa. Luego otra.
Cuando sent las piernas se lo bastante estables, me puse la bata y me asom a
la sala comn. Estaba vaca.
Cerr mi puerta y presion la espalda contra ella, mirando a las sbanas
arrugadas en la cama. No iba a ir a dormir de nuevo. Podra no volver a dormir
nunca. Mir el reloj sobre la chimenea. Durante el Belyanoch amaneca temprano,
pero pasaran horas antes de que el palacio despertara.
Busqu entre la pila de ropa que mantena de nuestro viaje en el Volkvolny y
saqu un abrigo marrn apagado y una bufanda larga. Haca demasiado calor para
cualquiera de los dos, pero no me importaba. Me puse el abrigo sobre el pijama, me
envolv la bufanda alrededor de la cabeza y el cuello, y me puse los zapatos.
Mientras me escabulla por la sala comn, vi que la puerta a las habitaciones de
los guardias estaba cerrada. Si Mal o los gemelos estaban dentro, deban estar
durmiendo profundamente. O tal vez Mal estaba en alguna otra parte bajo las
cpulas del Pequeo Palacio, enredado en los brazos de Zoya. El corazn me dio
un vuelco doloroso. Atraves la puerta a la izquierda y me apresur por los pasillos
a oscuras, hasta llegar al silencio de los jardines.



Leigh Bardugo Dark Guardians
237
Traducido por Kathfan

Avanc a la deriva en la penumbra, ms all de los jardines silenciosos
cubiertos de niebla y las ventanas nubladas del invernadero. El nico sonido era el
crujido suave de mis zapatos en el camino de grava.
En el Gran Palacio se estaban realizando las entregas matutinas de pan y
verduras y segu la caravana de carretas al exterior de las puertas y por las calles
empedradas de la parte alta de la ciudad. Todava haba unos juerguistas por ah,
disfrutando de la luz del crepsculo. Vi a dos personas con trajes de fiesta
dormitando en un banco del parque. Un grupo de chicas rea y chapoteaba en una
fuente, con las faldas levantadas hasta la rodilla. Un hombre coronado de amapolas
se encontraba sentado en una acera con la cabeza entre las manos, mientras una
chica con una corona de papel le palmeaba el hombro. Los pas a todos sin ser vista
o percibida, una chica invisible con una capa marrn apagado.
Saba que actuaba como una tonta. Los espas del Apparat podran estar
vigilando o los del Darkling. Podan atraparme y secuestrarme en cualquier
momento. No estaba segura de si me segua importando. Necesitaba caminar y
llenarme los pulmones de aire limpio para librarme de la sensacin persistente de
las manos del Darkling sobre mi piel.
Me toqu la cicatriz del hombro. Incluso a travs de la tela de mi abrigo, pude
sentir los bordes elevados.
A bordo del ballenero, le pregunt al Darkling por qu haba dejado que su
monstruo me mordiera. Haba credo que era por rencor, para que siempre llevara
su marca. Tal vez haba otro motivo.
La visin haba sido real? De verdad estaba l all, o era algo que mi mente
haba conjurado? Qu mal poda haber mi interior para que me ocurriera algo as?
Pero no quera pensar, slo quera caminar.
Cruc el canal, los botecitos flotaban en el agua y desde algn lugar bajo el
puente escuch el resoplido de un acorden.
Pas la puerta de guardia y me adentr en las calles estrechas y atestadas del
mercado de la ciudad. Pareca an ms lleno que antes, la gente se amontonaba en
escalones y atestaba porches; algunos jugaban a las cartas en mesas improvisadas
hechas de cajas; otros dorman apoyados unos contra otros. Una pareja se
Leigh Bardugo Dark Guardians
238
balanceaba lentamente en la entrada de una taberna al ritmo de msica que slo
ellos podan escuchar.
Cuando llegu a las murallas de la ciudad, me pens que deba detenerme, dar
la vuelta y volver a casa. Casi me re. El Pequeo Palacio no mi hogar en realidad.
No hay vida normal para personas como t y yo.
Mi vida sera lealtad en lugar de amor, fidelidad en lugar de amistad.
Calculara cada decisin, considerara cada accin, no confiara en nadie.
Observara la vida desde la distancia.
Saba que tena que volver, pero segu andando y, un momento ms tarde,
estaba al otro lado de las murallas. As sin ms, haba dejado Os Alta.
El campamento fuera de la ciudad haba crecido. Haba cientos de personas
acampando al otro lado de las murallas, tal vez miles. Los peregrinos no fueron
difciles de encontrar. Me sorprendi ver lo mucho que haban crecido sus
nmeros. Se encontraban reunidos cerca de una tienda de campaa blanca, todos
miraban hacia el este, a la espera de la salida temprana del sol.
El sonido empez como una oleada de murmullos susurrantes que revolotearon
en el aire como alas de aves, y creci hasta ser un zumbido grave cuando el sol
asom por el horizonte e ilumin el cielo de un azul plido.
Slo entonces pude distinguir las palabras.
Sankta. Sankta Alina. Sankta. Sankta Alina.
Los peregrinos observaron el alba y yo los observ a ellos, incapaz de apartar la
mirada de su esperanza, su expectativa. Sus rostros estaban exultantes, y cuando
los primeros rayos de sol los iluminaron, algunos rompieron a llorar.
El murmullo aument y se multiplic, se alz y descendi hasta crear un
lamento que me eriz el vello de los brazos. Era un arroyo desbordando sus orillas,
una colmena de abejas arrancada de un rbol.
Sankta. Sankta Alina. Hija de Ravka.
Cerr los ojos mientras el sol jugaba sobre mi piel, rogando por sentir algo,
cualquier cosa.
Sankta Alina. Hija de Keramzin.
Levantaron las manos al cielo y elevaron las voces hasta formar un frenes,
gritaban ahora, clamaban. Rostros viejos, algunos jvenes, enfermos y dbiles,
sanos y fuertes. Extraos todos.
Mir a m alrededor. Esto no es esperanza pens. Es locura. Es hambre,
necesidad, desesperacin. Sent como si estuviera despertando de un trance. Por
qu haba venido aqu? Estaba ms sola entre estas personas que detrs de los
muros del palacio. No tenan nada que darme y yo no tena nada que ofrecerles.
Leigh Bardugo Dark Guardians
239
Mis me dolan los pies y me di cuenta de lo cansada que estaba. Me di la vuelta
y haba comenzado mi camino de regreso a travs de la multitud, hacia las puertas
de la ciudad, cuando el cntico alcanz un clamor rugiente.
Sankta gritaron. Sol Koroleva. Rebe Dva Stolba.
Hija de Dos Molinos. Lo haba odo antes, en el viaje a Os Alta. Era un valle
nombrado en honor a una ruina antigua, hogar de pequeos asentamientos sin
importancia en la frontera sur.
Mal haba nacido cerca de all tambin, pero nunca habamos tenido la
oportunidad de volver. Y cul habra sido el punto? Cualquier familia que
pudiramos haber tenido haba sido enterrada o quemada haca mucho.
Sankta Alina.
Volv a pensar en mis pocos recuerdos de antes de Keramzin: el plato de
remolacha en rodajas y mis dedos manchados de rojo luego de comer. Record la
polvorienta carretera vista desde los anchos hombros de alguien, el vaivn de la
cola de un buey y nuestras sombras en el suelo. Una mano sealando las ruinas de
los molinos, dos angostos dedos de roca, desgastados hasta no ser ms que husos
4
,
debido al viento, la lluvia y el tiempo.
Eso era todo lo que quedaba en mi memoria. El resto era Keramzin. El resto era
Mal.
Sankta Alina.
Atraves la masa de cuerpos, me apret ms el pauelo sobre los odos para
tratar de bloquear el ruido. Una anciana peregrina se puso en mi camino, y casi la
derrib. Alcanc a sujetarla y ella se aferr a m, apenas manteniendo el equilibrio.
Perdneme, babya dije formalmente. Que no se diga nunca que Ana Kuya
no nos haba enseado modales. Suavemente volv a enderezarla. Est bien?
Pero ella no me estaba mirando a la cara, estaba mirando mi garganta. Mi mano
vol hasta mi cuello. Era demasiado tarde. Se me haba salido la bufanda.
Sankta gimi la mujer. Sankta! Cay de rodillas, tom mi mano y la
presion contra su arrugada mejilla. Sankta Alina!
De repente haba muchas manos a m alrededor, aferrndose a mis mangas y al
dobladillo de mi tnica.
Por favor les dije, intentando alejarme de ellos.
Sankta Alina. Murmuraban, susurraban, geman, gritaban. Mi nombre me
sonaba extrao, era como una plegaria, un extrao encantamiento para alejar la
oscuridad.

4 Instrumento de madera o hierro que sirve para torcer y enrollar el hilo que va hilando la rueca.
Leigh Bardugo Dark Guardians
240
Se amontonaron a m alrededor, cada vez ms cerca, se empujaban para llegar
acercarse ms, extendan las manos para tocar mi cabello, mi piel. Escuch que algo
se rasgaba y me di cuenta de que era la tela de mi abrigo.
Sankta. Sankta Alina.
Los cuerpos me presionaron ms fuerza, empujaban y empujaban, se gritaban
los unos a los otros, cada uno queriendo acercarse ms. Mis pies perdieron el
contacto con el suelo. Grit cuando me arrancaron un mechn de cabello. Me iban a
destrozar.
Que lo hagan, pens con repentina claridad. Podra terminar as de fcil. No
ms miedo, no ms responsabilidades, no ms pesadillas de esquifes rotos o nios
devorados por el Abismo, no ms visiones. Podra liberarme del collar, del grillete,
del peso aplastante de su esperanza. Que lo hagan.
Cerr los ojos. Este sera mi final. Podan darme una pgina en el Istorii Sankt'ya
y pintarme un halo dorado sobre la cabeza. Alina la Afligida, Alina la
Insignificante, Alina la Loca, Hija de Dva Stolba, despedazada una maana a la
sombra de las murallas de la ciudad. Podran vender mis huesos junto a la
carretera.
Alguien grit. O un grito furioso. Unas manos enormes me sujetaron y me
levantaron en el aire.
Abr los ojos y vi la cara sombra de Tolya. l me tena en sus brazos.
Tamar estaba a su lado, con las palmas hacia arriba, girando en un lento arco.
No se acerquen advirti a la multitud. Vi que algunos de los peregrinos
parpadeaban adormilados, y que algunos simplemente se sentaban. Tamar estaba
ralentizando su ritmo cardaco, intentando calmarlos, pero haba demasiados. Un
hombre se lanz hacia adelante. Como un relmpago, Tamar haba sacado sus
hachas. El hombre grit cuando una lnea roja floreci en su brazo.
Acrcate ms y lo perders le espet ella.
Los peregrinos nos miraban con rostros salvajes.
Djame ayudar protest.
Tolya me ignor y se abri paso entre la multitud; Tamar lo rode, moviendo
sus hachas para ampliar el camino. Los peregrinos geman, lloraban y extendan los
brazos, esforzndose por alcanzarme.
Ahora dijo Tolya, luego ms fuerte. Ahora!
Sali disparado. Mi cabeza golpe contra su pecho cuando nos lanzamos hacia
la seguridad de las murallas de la ciudad, con Tamar pisndonos los talones. Los
guardias ya haban visto la explosin del tumulto y haban comenzado a cerrar las
puertas.
Tolya avanz como un toro, golpeando gente a su paso, y march por el
estrecho espacio entre las puertas de hierro. Tamar se col detrs de nosotros,
Leigh Bardugo Dark Guardians
241
segundos antes de que las puertas se cerraran. Al otro lado se oa el ruido sordo de
los cuerpos al golpear contra las puertas, de manos araando y voces llenas de
necesidad. Todava escuchaba mi nombre. Sankta Alina.
Qu diablos estabas pensando? me rugi Tolya cuando me solt.
Ms tarde le dijo Tamar secamente.
Los guardias de la ciudad me estaban fulminando con la mirada.
Squenla de aqu grit uno de ellos con enojo. Tendremos suerte si no
ocurre un disturbio en toda regla.
Los gemelos tenan caballos a la espera. Tamar tom una manta de un puesto
del mercado y me la arroj sobre los hombros. La aferr a mi cuello, escondiendo el
collar. Tamar salt a su silla y Tolya me subi bruscamente tras ella.
Cabalgamos en un silencio incmodo todo el camino de vuelta a las puertas del
palacio. Los disturbios fuera de las murallas de la ciudad an no se haban
extendido al interior y lo nico que obtuvimos fueron algunas miradas curiosas.
Los gemelos no dijeron una palabra, pero me di cuenta que estaban furiosos.
Tenan todo el derecho a estarlo. Me haba comportado como una idiota y ahora
slo poda esperar a que los guardias de abajo pudieran restablecer el orden sin
recurrir a la violencia.
Sin embargo, bajo el pnico y el pesar, una idea haba tomado forma en mi
mente. Me dije que era una tontera, una ilusin, pero no me la poda quitar.
Cuando llegamos al Pequeo Palacio, los gemelos queran llevarme
directamente a las habitaciones del Darkling, pero me negu.
Estoy a salvo ahora les dije. Hay algo que tengo que hacer.
Insistieron en caminar conmigo a la biblioteca. No me tom mucho tiempo
encontrar lo que buscaba; haba sido cartgrafa, despus de todo. Me puse el libro
bajo el brazo y volv a mi habitacin con mis malhumorados guardas a cuestas.
Para mi sorpresa, Mal estaba esperando en la sala comn. Estaba sentado en la
mesa, acunando un vaso de t.
Dnde estaban? comenz, pero Tolya lo alz de la silla y lo estrell
contra la pared antes de que pudiera siquiera parpadear.
Dnde estabas t? gru en la cara de Mal.
Tolya! grit alarmada. Trat de hacer a un lado su mano del cuello de Mal,
pero era como intentar doblar una barra de acero. Me volv hacia Tamar para
pedirle ayuda, pero ella dio un paso atrs con los brazos cruzados, mirando a Mal
igual de enojada que su hermano.
Mal hizo un sonido ahogado. No se haba cambiado de ropa desde la noche
anterior. Le haba crecido barba en el mentn y el olor a sangre y a kvas lo envolva
como un abrigo sucio.
Santos, Tolya! Podras bajarlo?
Leigh Bardugo Dark Guardians
242
Por un momento, Tolya pareci tener toda la intencin de acabar con la vida de
Mal, pero luego relaj los dedos y Mal se desliz por la pared, tosiendo y tragando
aire.
Era su turno vocifer Tolya, sealando con un dedo al pecho de Mal.
Deberas haber estado con ella.
Lo siento respondi Mal con voz spera mientras se frotaba la garganta.
Debo de haberme quedado dormido. Estaba justo al lado
Estabas emborrachndote. Tolya estaba furioso. Puedo olerlo en ti.
Lo siento dijo Mal otra vez, miserablemente.
Lo sientes? Tolya flexion los puos. Debera destrozarte.
Puedes desmembrarlo ms tarde dije. Ahora mismo necesito que
busques a Nikolai y le digas que se encuentre conmigo en la sala de guerra. Voy a
cambiarme.
Cruc a mi habitacin y cerr la puerta, tratando de reponerme. Hasta el
momento, casi haba muerto y posiblemente haba ocasionado un disturbio. Tal vez
poda prenderle fuego a algo antes del desayuno.
Me lav la cara y me puse la kefta, luego me apresur a la sala de guerra. Mal
estaba esperando all, desplomado en una silla, aunque yo no lo haba invitado. Se
haba cambiado de ropa, pero an se vea desarreglado y tena los ojos enrojecidos.
Tambin tena moretones recientes en el rostro debido a la noche anterior. Levant
la vista hacia m cuando entr, sin decir nada. Habra un momento en que no me
doliera mirarlo?
Puse el atlas en la larga mesa y cruc hacia el antiguo mapa de Ravka que
recorra la longitud de la pared del fondo. De todos los mapas en la sala de guerra,
este era, de lejos, el ms antiguo y ms hermoso. Trac con los dedos las elevadas
cimas de las Sikurzoi, las montaas que marcaban la frontera sur de Ravka con los
shu, luego segu hacia abajo a las colinas occidentales. El valle de Dva Stolba era
demasiado pequeo para estar en el mapa.
Recuerdas algo? le pregunt a Mal sin mirarlo. De antes de Keramzin?
Mal no haba sido mucho mayor que yo cuando lleg al orfanato. Todava
recordaba el da que haba llegado. Haba escuchado que iba a llegar otro refugiado
y esperaba que fuera una chica para que jugara conmigo. En su lugar, haba
obtenido un nio regordete, de ojos azules que hara cualquier cosa ante un
desafo.
No. Su voz an sonaba ronca por su inminente asfixia a manos de Tolya.
Nada?
Sola tener sueos sobre una mujer de largo cabello dorado trenzado. Mova
algo frente a m, como un juguete.
Tu madre?
Leigh Bardugo Dark Guardians
243
Madre, ta, vecina. Cmo podra saberlo? Alina, sobre lo que pas
Algo ms?
Me contempl durante un largo momento, luego suspir y dijo:
Cada vez que huelo regaliz, recuerdo estar sentado en un porche con una
silla pintada de rojo frente a m. Eso es todo. Todo lo dems Se interrumpi
con un encogimiento de hombros.
No tena que explicarlo. Los recuerdos eran un lujo destinado a otros nios, no
a los hurfanos de Keramzin. S agradecida. S agradecida.
Alina empez nuevamente, lo que dijiste sobre el Darkling
Pero en ese momento, entr Nikolai. A pesar de lo temprano que era, cada
centmetro de l pareca un prncipe: cabello rubio brillante, botas pulidas hasta
resplandecer. Tom nota de los moretones y la barba de tres das de Mal, luego
levant las cejas y dijo:
No se supone que alguien debe llegar con el t? Se sent y estir sus largas
piernas delante. Tolya y Tamar haban tomado posicin en sus puestos, pero yo les
ped que cerraran la puerta y se unieran a nosotros. Cuando estuvieron todos
reunidos alrededor de la mesa, dije:
Estuve entre los peregrinos esta maana. Nikolai alz la cabeza golpe. En
un instante, el prncipe tolerante haba desaparecido.
Creo que debo haberte escuchado mal.
Estoy bien.
Estuvo a punto de morir interpuso Tamar.
Pero no fue as aad.
Ests completamente loca? pregunt Nikolai. Esas personas son
fanticas. Se gir a Tamar. Cmo pudiste dejar hiciera algo as?
No lo hice dijo Tamar.
Dime que no fuiste sola me dijo
No fui sola.
S fue sola
Tamar, cllate. Nikolai, ya te lo dije, estoy bien.
Slo porque llegamos a tiempo dijo Tamar.
Cmo llegaron? pregunt Mal tranquilamente. Cmo la encontraron?
El rostro de Tolya se oscureci y golpe la mesa con uno de sus gigantes puos.
No debimos haber tenido que encontrarla dijo. Era tu turno.
Djalo, Tolya dije bruscamente. Mal no estaba donde debera haber
estado y soy perfectamente capaz de ser estpida por mi cuenta.
Tom un respiro. Mal pareca desolado y Tolya pareca como si estuviera a
punto de romper varias piezas de muebles. La cara de Tamar era glacial y Nikolai
Leigh Bardugo Dark Guardians
244
estaba lo ms enojado que lo haba visto alguna vez. Pero por lo menos tena su
atencin.
Empuj el atlas hasta el centro de la mesa.
Hay un nombre con el que a veces me llaman los peregrinos prosegu.
Hija de Dva Stolba.
Dos Molinos? pregunt Nikolai.
Un valle, nombrado en honor a las ruinas a su entrada.
Abr el atlas en la pgina que haba marcado. Haba un mapa detallado de la
frontera suroeste.
Mal y yo somos de por aqu continu, pasando un dedo por el borde de la
hoja. Los asentamientos se extienden a lo largo de esta rea.
Di vuelta la pgina a una ilustracin de un camino que conduca a un valle
salpicado de pueblos. A ambos lados de la carretera haba un delgado huso de
roca.
No se aprecian mucho se quej Tolya.
Exactamente dije. Esas ruinas son antiguas. Quin sabe cunto tiempo
han estado all o lo que podran haber sido? El valle se llama Dos Molinos, pero tal
vez fueron parte de una puerta de entrada o un acueducto. Curv el dedo a
travs de los husos. O un arco.
Un repentino silencio descendi sobre la sala. Con el arco en el primer plano y
las montaas a lo lejos, las ruinas eran exactamente iguales a lo que se vea detrs
de Sankt Ilya en el Istorii Sankt'ya. Lo nico que faltaba era el pjaro de fuego.
Nikolai tir del atlas hacia l.
Slo estamos viendo lo que queremos ver?
Tal vez admit. Pero es difcil de creer que sea una coincidencia.
Enviemos exploradores sugiri.
No le dije, quiero ir.
Si te vas ahora, todo lo que has logrado con el Segundo Ejrcito quedar
deshecho. Yo ir. Si Vasily puede correr a Caryeva para comprar ponis, entonces a
nadie le importar si me tomo un poco de tiempo en un viaje de caza.
Negu con la cabeza.
Tengo que ser la que mate al pjaro de fuego.
Ni siquiera sabemos si est ah.
Por qu estamos siquiera discutindolo? pregunt Mal. Todos sabemos
que ser yo quien vaya.
Tamar y Tolya intercambiaron una mirada inquieta.
Nikolai se aclar la garganta.
Con el debido respeto, Oretsev, no pareces estar lo bastante bien.
Estoy bien.
Leigh Bardugo Dark Guardians
245
Te has mirado al espejo ltimamente?
Creo que lo haces lo suficiente por ambos replic Mal, luego se pas una
mano por el rostro, pareciendo ms cansado que nunca. Estoy demasiado
cansado y resacoso para discutir esto. Soy el nico que puede encontrar al pjaro
de fuego. Tengo que ser yo.
Voy contigo le dije.
No contest con fuerza sorprendente. Lo cazar, lo capturar y lo traer
hasta ti, pero t no vienes conmigo.
Es demasiado arriesgado protest. Incluso si lo coges, cmo lo traers?
Haz que uno de tus Fabricadores invente algo para m respondi. Esto es
lo mejor para todos. T consigues el pjaro de fuego y yo consigo ser libre de este
lugar olvidado por los santos.
No puedes viajar por tu cuenta. T
Entonces dame a Tolya o Tamar. Viajaremos rpido y llamaremos poco la
atencin nosotros solos. Mal empuj su silla hacia atrs y se levant. Haz los
clculos. Haz todos los arreglos que quieras. No me mir cuando dijo: Slo
dime cundo puedo irme.
Antes de que pudiera plantear otra objecin, se haba ido.
Me di la vuelta, luchando por contener las lgrimas que amenazaban con salir.
Detrs de m, escuch a Nikolai murmurndole instrucciones a los gemelos cuando
salieron.
Estudi el mapa. Poliznaya, donde habamos hecho nuestro servicio militar.
Ryevost, donde habamos empezado nuestro viaje hacia las Petrazoi. Tsibeya,
donde me haba besado por primera vez.
Nikolai me puso la mano en el hombro. No saba si quera quitrmela de
encima con un golpe o si quera darme la vuelta y caer en sus brazos. Qu hara si
lo hiciera? Me palmeara la espalda? Me besara? Pedira mi mano?
Es lo mejor, Alina.
Me re con amargura.
Has notado que la gente slo dice eso cuando no es verdad?
Dej caer la mano.
l no pertenece aqu
Pertenece conmigo quera gritarle, pero saba que no era cierto. Pens en el
rostro magullado de Mal, caminando de un lado a otro como un animal enjaulado,
pens en l escupiendo sangre y hacindole seas a Eskil para que siguiera.
Adelante. Pens en l cuando me sostena en sus brazos mientras cruzbamos el
Verdadero Mar. El mapa se puso borroso cuando mis ojos se llenaron de lgrimas.
Djalo que se vaya dijo Nikolai.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Adnde? A perseguir una criatura mtica que puede que ni siquiera exista?
A una bsqueda imposible en las montaas infestadas de shu?
Alina dijo Nikolai con voz queda, eso es lo que hacen los hroes.
Yo no quiero que sea un hroe!
l no puede cambiar lo que l es ms de lo que t puedes dejar de ser Grisha.
Era un eco de lo que haba dicho haca slo unas horas, pero no quera
escucharlo.
No te importa lo que le suceda a Mal le dije con rabia. Lo nico que
quieres es deshacerte de l.
Si quisiera que te desenamoraras de Mal, hara que se quedara. Le dejara
ahogar sus problemas en kvas y actuar como un idiota herido. Pero, es esa la vida
que quieres para l?
Di un suspiro tembloroso. No lo era. Lo saba. Mal era miserable aqu. Haba
estado sufriendo desde el momento en que llegamos, pero me haba negado a
verlo. Haba arremetido contra l por querer que yo fuera algo que no poda y todo
el tiempo exig lo mismo de l. Me sequ las lgrimas de las mejillas. No tena
sentido discutir con Nikolai. Mal haba sido un soldado, buscaba un propsito.
Aqu estaba, simplemente deba dejar que lo tomara.
Y por qu no admitirlo? A pesar de mi protesta, haba otra voz dentro de m,
codiciosa, vergonzosamente hambrienta, que exiga la conclusin, que clamaba que
Mal fuera y buscara al pjaro de fuego, que insista en que me lo trajera, sin
importar el costo. Le haba dicho a Mal que la chica que conoci se haba ido. Mejor
que se fuera antes de ver cun cierto era.
Dej mis dedos avanzara la deriva sobre la ilustracin de Dva Stolba. Dos
Molinos, o algo ms? Quin podra decirlo cuando ya no quedaban nada ms que
ruinas?
Sabes cul es el problema con los hroes y los santos, Nikolai ? le pregunt
mientras cerraba la tapa del libro y me diriga a la puerta. Siempre terminan
muertos.

Leigh Bardugo Dark Guardians
247
Traducido por Jade_Lorien

Mal me evit toda la tarde, as que me sorprend cuando se apareci con Tamar
para escoltarme a la cena de cumpleaos de Nikolai. Haba asumido que le pedira
a Tolya que tomara su lugar. Tal vez se estaba enmendando por haber faltado a su
turno anterior.
Realmente haba pensado no acudir a la cena, pero no pareca tener mucha
importancia. No poda pensar en una buena excusa, y mi ausencia slo ofendera a
los Reyes.
Me vest con un kefta clara hecho de brillantes secciones doradas de seda pura.
El corpio estaba compuesto por zafiros del azul profundo de los Invocadores que
combinaban con las joyas en mi cabello.
Los ojos de Mal me recorrieron cuando entr a la sala comn, y se me ocurri
que los colores le habran quedado mejor a Zoya. Entonces me sent asombrada de
m misma. Con lo hermosa que era, Zoya no era el problema. Mal se iba. Yo estaba
dejando que se fuera. No haba a quien culpar por el distanciamiento entre
nosotros.
La cena se sirvi en uno de los suntuosos comedores del Gran Palacio, una
habitacin conocida como el Nido del guila por el gran friso del techo que
retrataba al guila bicfala coronada, con un espectro en una garra y un racimo de
flechas negras atadas por cordones rojos, azules y morados en la otra. Sus plumas
haban sido forjadas en oro real, y no pude evitar pensar en el pjaro de fuego.
La mesa estaba atestada con los generales de ms alto rango del Primer Ejrcito
y sus esposas, as como los sobrinos, tos y tas Lantsov ms prominentes. La Reina
estaba sentada a un extremo de la mesa, con aspecto de flor arrugada vestida con
seda rosa plido. En el extremo opuesto, Vasily se sentaba junto al Rey, fingiendo
no notar que su padre se coma con los ojos a la joven esposa de un oficial. Nikolai
se encontraba en el centro de la mesa, conmigo a su lado, deslumbrantemente
encantador, como siempre.
Haba pedido que ningn baile se ofreciera en su honor, pues no pareca
adecuado con tantos refugiados pasando hambre fuera de los muros de la ciudad.
Pero era Belyanoch, y los Reyes no parecan capaces de contenerse. La cena
consista de trece platos, incluyendo un lechn completo y una gelatina de tamao
real con la forma de un ciervo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
248
Cuando lleg el momento de los regalos, el padre de Nikolai le obsequi un
enorme huevo glaseado de azul claro, el cual se abra para revelar una exquisita
miniatura de un barco en un mar azul. La bandera del perro rojo de Sturmhond
ondeaba del mstil del barco, y su pequeo can se dispar con un pop, soltando
una pequea nube de humo.
Durante la comida, escuch la conversacin con un odo mientras estudiaba a
Mal. Los guardias del Rey estaban apostados a intervalos a lo largo de la pared.
Saba que Tamar estaba en alguna parte detrs de m, pero Mal estaba directamente
frente a m, de pie con rgida atencin, manos a la espalda, ojos al frente mirando a
la nada, al igual que todos los sirvientes annimos. Era como algn tipo de tortura,
verlo de esa manera. Estbamos slo a unos metros, pero se sentan como
kilmetros. Y no haba sido de esa manera desde que habamos llegado a Os Alta?
Senta un nudo en el pecho que pareca tensarse cada vez que lo vea. Se haba
afeitado y se haba cortado el cabello. Llevaba el uniforme pulcramente planchado.
Se vea cansado y distante, pero pareca Mal de nuevo.
Los nobles brindaron a la salud de Nikolai. Los generales alababan su liderazgo
militar y valenta. Esperaba ver a Vasily burlarse de todas las alabanzas a su
hermano, pero pareca realmente alegre. Tena el rostro sonrojado por el vino, y
tena lo que slo poda ser descrito como una sonrisa engreda en los labios. Su
viaje a Caryeva pareca haberlo dejado de buen humor.
Mis ojos volvieron a Mal. No saba si quera llorar o ponerme de pie y comenzar
a arrojar platos contra la pared. La habitacin se senta demasiado clida, y la
herida en el hombro me picaba y palpitaba otra vez. Tuve que resistir la urgencia
de estirar una mano y rascarme.
Genial pens desanimadamente. Tal vez tendr otra alucinacin en medio
del comedor y el Darkling saldr de la sopera.
Nikolai lade la cabeza y susurr:
S que mi compaa no cuenta de mucho, pero podras intentarlo por lo
menos? Parece que ests a punto de ponerte a llorar.
Lo siento murmur. Es slo
Lo s me interrumpi, y le dio un apretn a mi mano debajo de la mesa.
Pero el venado de gelatina dio su vida para tu entretenimiento.
Intent sonrer, y realmente hice un esfuerzo. Me re y platiqu con el general
de cara redonda y rubicunda a mi derecha, y fing inters mientras el pecoso chico
Lantsov frente a mi divagaba sobre los reparos de la dacha que haba heredado.
Cuando sirvieron los helados de sabores, Vasily se puso de pie y alz una copa
de champaa.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Hermano comenz, es bueno ser capaz de brindar tu cumpleaos este
da y celebrar contigo cuando has pasado tanto tiempo en otras costas. Te saludo y
brindo en tu honor. Por tu salud, hermanito!
Ne zalost! corearon los invitados, apurando sus copas para luego regresar a
sus conversaciones.
Pero Vasily no haba terminado. Toc el costado de su copa con un tenedor,
produciendo un sonoro clink, clink, clink que gan de nuevo la atencin de la fiesta.
Hoy, prosigui tenemos ms que celebrar que el noble nacimiento de mi
hermano.
Si el nfasis no fue suficiente, la sonrisa burlona de Vasily lo habra sido.
Nikolai continu sonriendo complacidamente.
Como todos saben continu Vasily, he estado de viaje estas semanas.
Y sin duda gastando dijo sonriendo abiertamente el general rubicundo.
Sospecho que pronto tendrs que construirte un nuevo establo.
La mirada de Vasily fue helada.
No fui a Caryeva. En su lugar, viaj al norte en una misin impuesta por
nuestro querido padre.
Junto a m, Nikolai se puso tenso.
Despus de largas y arduas negociaciones, me complace anunciar que Fjerda
ha accedido a acompaarnos en nuestra lucha contra el Darkling. Han desplegado
tanto tropas como recursos para nuestra causa.
Puede ser posible? pregunto uno de los nobles.
El pecho de Vasily se infl de orgullo.
Es posible. Y al fin, y no sin pequeos esfuerzos, nuestro enemigo ms feroz
se ha convertido en nuestro ms poderoso aliado.
Los invitados irrumpieron en excitada conversacin. El Rey sonri de alegra y
abraz a su hijo mayor.
Ne Ravka! grit, levantando su champaa.
Ne Ravka! corearon los invitados.
Me sorprendi ver a Nikolai frunciendo el ceo. Me haba dicho que a su
hermano le gustaban los atajos, y pareca que Vasily haba encontrado uno, pero no
era comn en Nikolai dejar que su desilusin o frustracin se mostraran.
Un logro extraordinario, hermano. Te saludo dijo Nikolai, levantando su
copa. Me atrevo a preguntar. qu pidieron ellos en compensacin por este
apoyo?
Fue una negocin difcil dijo Vasily con una risa indulgente, pero no
pidieron nada demasiado oneroso. Solicitaron acceso a nuestros puertos en Ravka
del Oeste, y solicitaron nuestra ayuda patrullando las rutas de comercio del sur en
contra de los piratas zemenes. Me imagino que sers de ayuda con eso, hermano
Leigh Bardugo Dark Guardians
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dijo con otra clida sonrisa. Queran que reabriramos algunos de los caminos
forestales del norte, y una vez que el Darkling sea derrotado, esperan la
cooperacin de la Invocadora del Sol en nuestro esfuerzo conjunto por hacer
retroceder el Abismo.
Me sonri abiertamente. Me molest un poco su presuncin, pero era una
peticin obvia y razonable, e incluso la lder del Segundo Ejrcito era un sbdito
del Rey. Di lo que esperaba fuera un digno asentimiento.
Qu caminos? pregunt Nikolai.
Vasily movi la mano, restndole importancia a la idea.
Estn en algn lugar al sur de Halmhend, al oeste del permafrost. Estn
suficientemente defendidos con el fuerte en Ulensk, por si a los fjerdanos se les
ocurre algo.
Nikolai se puso de pie, su silla se arrastr contra el piso de parqu.
Cundo levantaste los bloqueos? Cunto llevan abiertos los caminos?
Vasily se encogi de hombros.
Qu diferencia
Cunto?
La herida en el hombro me palpitaba.
Un poco ms de una semana contest Vasily. No creo que te preocupe
que los fjerdanos intenten atacarnos desde Ulensk? Los ros no se congelarn en
meses, y hasta entonces
Alguna vez te detuviste a considerar porque se preocuparan en un camino
forestal?
Vasily desech la idea con un ademn.
Asumo que es porque estn necesitados de madera contest. O tal vez es
sagrado para uno de sus ridculos espritus del bosque.
Hubo risas nerviosas alrededor de la mesa.
Est defendido por un nico fuerte gru Nikolai.
Porque el pasaje es demasiado angosto para acomodar una verdadera
fortaleza.
Ests librando una guerra antigua, hermano. El Darkling no necesita un
batalln de soldados a pie o armas pesadas. Todo lo que necesita son sus Grisha y
los nichevoya. Tenemos que evacuar el palacio de inmediato.
No seas absurdo!
Nuestra nica ventaja era la advertencia temprana, y los exploradores de esos
bloqueos eran nuestras primeras defensas. Eran nuestros ojos, y nos cegaste. El
Darkling puede estar a slo kilmetros de nosotros ahora.
Vasily sacudi su cabeza tristemente.
Te pones en ridculo.
Leigh Bardugo Dark Guardians
251
Nikolai estrell las manos sobre la mesa. Los platos rebotaron con un ruidoso
traqueteo.
Por qu la delegacin fjerdana no est aqu para compartir tu gloria? Para
brindar esta alianza sin precedente?
Enviaron sus disculpas. No fueron capaces de viajar inmediatamente, a
pesar
No estn aqu porque est a punto de suceder una masacre. Su pacto es con el
Darkling.
Toda nuestra inteligencia lo localiza al sur con los shu.
Crees que no tiene espas? Que no tiene sus propios operativos en nuestras
redes? Tendi una trampa que cualquier nio podra reconocer, y t fuiste directo a
ella.
El rostro de Vasily se torn morado.
Nikolai, seguramente objet su madre.
El fuerte en Ulensk est dirigido por un regimiento completo aport uno
de los generales.
Ves? dijo Vasily. Esto es sembrar el miedo de la peor manera, y no lo
tolerar.
Un regimiento contra un ejrcito de nichevoya? Todos en el fuerte ya estn
muertos dijo Nikolai, sacrificados por tu orgullo y estupidez.
Vasily se llev una mano a la empuadura de su espada.
Te extralimitas, pequeo bastardo.
La Reina jade. Nikolai solt una risa spera.
S, insltame, hermano. Tanto bien har. Mira alrededor de esta mesa le
dijo. Cada general, cada noble de alto rango, la mayora de la lnea Lantsov, y la
Invocadora del Sol. Todos en un solo lugar, en una noche.
Unos cuantos rostros en la mesa se volvieron repentinamente plidos.
Tal vez deberamos considerar dijo el chico pecoso frente a m.
No! exclam Vasily, le temblaban los labios. Son sus celos mezquinos!
No puede soportar verme triunfar. l
Comenzaron a repicar las campanas de advertencia, distantes al principio, cerca
de los muros de la ciudad, una y luego otra comenzaron a unirse en un creciente
coro de alarma que haca eco en las calles de Os Alta, a travs de la parte alta de la
ciudad, y sobre las paredes del Gran Palacio.
Le entregaste Ravka dijo Nikolai.
Los invitados se levantaron y se alejaron de la mesa, correteando de pnico.
Mal estuvo a mi lado inmediatamente, con su sable ya desenfundado.
Tenemos que llegar al Pequeo Palacio dije, pensando en los platillos
reflectantes montados en el techo. Dnde est Tamar?
Leigh Bardugo Dark Guardians
252
Las ventanas explotaron.
El cristal nos llovi encima. Levant los brazos para cubrirme el rostro y los
invitados gritaron, apindose unos contra otros.
Los nichevoya entraron pululando a la habitacin con alas de sombra fundida,
llenando el aire con el zumbido de insectos.
Pongan al Rey a salvo! grit Nikolai, desenfundando su espada y
corriendo junto a su madre.
Los guardias del palacio permanecan de pie paralizados, congelado por el
terror.
Una sombra levant al chico pecoso y lo arroj contra la pared. Se desliz hasta
el piso, con el cuello roto.
Levant las manos, pero la habitacin estaba demasiado atestada para
arriesgarme a usar el Corte.
Vasily segua de pie junto a la mesa, con el Rey encogido de miedo a su lado.
T hiciste esto! le grit a Nikolai. T y la bruja!
Levant su sable y carg, bramando con ira. Mal se puso frente a m,
levantando su espada para bloquear el golpe. Pero antes de que Vasily pudiera
hacer descender su arma contra nosotros, un nichevoya lo sujet y le arranc brazo
de cuajo, con espada y todo. Vasily se detuvo un momento, balancendose,
mientras la brotaba de su herida, entonces cay al piso en un montn inerte.
La Reina comenz a gritar histrica. Se lanz hacia adelante, intentando
alcanzar el cuerpo de su hijo y sus pies resbalaban en la sangre mientras Nikolai la
sostena.
No le suplic, envolviendo los brazos a su alrededor. Se ha ido, Madraya.
Se ha ido.
Otro grupo de nichevoya descendi por las ventanas, araando su camino hacia
Nikolai y su madre.
Tena que aprovechar la oportunidad. Invoqu la luz en dos flameantes arcos,
cort a un monstruo y luego al otro, apenas fallando a uno de los generales que se
agachaban cobardemente en el piso. La gente gritaba y lloraba mientras los
nichevoya caan sobre ellos.
Conmigo! grit Nikolai, pastoreando a su madre y a su padre hacia la
puerta. Los seguimos con los guardias, retrocedimos hacia el recibidor, y huimos.
El Gran Palacio haba estallado en caos. Sirvientes y lacayos aterrorizados
atestaban los corredores, algunos luchando por salir, otros parapetndose en las
habitaciones. Escuch lamentos y vidrios quebrndose. Un boom reson en alguna
parte en el exterior.
Que sean los Fabricadores pens desesperadamente.
Leigh Bardugo Dark Guardians
253
Mal y yo salimos precipitadamente del palacio y descendimos por lo escalones
de mrmol. El chillido del metal retorcindose rasg el aire. Mir hacia el camino
de grava blanca a tiempo para ver las puertas doradas del Gran Palacio volando de
sus goznes por una pared de viento Etherealki. Los Grisha del Darkling entraron a
raudales por los terrenos, vestidos con sus brillantes keftas de colores.
Corrimos por el camino hacia el Pequeo Palacio. Nikolai y los guardias reales
nos seguan rezagados debido a la fragilidad de su padre.
A la entrada del tnel arbolado, el Rey se dobl jadeando, mientras la Reina
lloraba y se sujetaba fuerte a su brazo.
Debo llevarlos al Martn Pescador me dijo Nikolai.
Toma el camino largo le aconsej. El Darkling se dirigir al Pequeo
Palacio primero. Vendr por m.
Alina, si te captura
Ve le dije. Slvalos, salva a Baghra. No dejare a los Grisha.
Los sacar y regresar. Lo prometo.
Por tu palabra como asesino y pirata?
Toc mi mejilla brevemente.
Corsario.
Otra explosin sacudi la tierra.
Vamos! grit Mal.
Cuando corramos por el tnel, mir hacia atrs y vi la silueta de Nikolai contra
el crepsculo prpura. Me pregunt si lo vera de nuevo.

* * *
La herida en el hombro me quemaba y me picaba, hacindome ir ms rpido
mientras corra por el tnel. La cabeza me daba vueltas Si tenan la oportunidad
de encerrarse el saln principal, si tenan tiempo de llegar a las armas en el techo, si
llegaba a los platillos. Todos nuestros planes, desechos por la arrogancia de
Vasily.
Irrump al aire libre, y mis zapatillas lanzaron grava cuando patin para
detenerme. No supe si fue el impulso o la vista frente a m lo que me hizo caer de
rodillas.
El Pequeo Palacio estaba envuelto en sombras agitadas. Chasqueaban y
zumbaban mientras se deslizaban sobre las paredes y se abalanzaban desde el
techo. Haba cuerpos yaciendo en los escalones, cuerpos derrumbados en el suelo.
Las puertas frontales estaban abiertas de par en par.
El pasillo frente a los escalones estaba lleno de fragmentos de espejo quebrado.
A su lado se encontraba uno de los platillos de David destrozado, aplastando el
Leigh Bardugo Dark Guardians
254
cuerpo de una chica con las gafas retorcidas. Paja. Haba dos nichevoya agachados
frente al platillo, mirando sus reflejos distorsionados.
Solt un grito de pura ira y los atraves con una fiera andana de luz ardiente. El
haz de luz se fractur en los bordes del plato cuando los nichevoya desaparecieron.
Escuche la rfaga de un arma de fuego desde el techo. Alguien segua vivo,
alguien segua luchando. Y quedaba un platillo. No era mucho, pero era todo lo
que tenamos.
Por aqu dijo Mal.
Arrancamos correr a travs del csped y entramos por la puerta que guiaba a
las habitaciones del Darkling. En la base de las escaleras, un nichevoya se lanz
chillando hacia nosotros desde la entrada y me derrib. Mal lo golpe con su sable,
pero el nichevoya onde y despus se reform.
Atrs! grit. l se agacho, y atraves con el Corte al soldado de sombra.
Sub los escalones dos a la vez, con el corazn martilleando y Mal pegado a mis
talones. El aire era denso con el olor de sangre y el ruido retumbante del arma de
fuego.
Cuando emergimos al techo, o a alguien gritar:
Aljense!
Slo tuvimos tiempo para agacharnos antes de que la grenatki estallara sobre
nosotros; nos lastim los parpados con la luz y nos dej un zumbido en los odos.
Haba Corporalki manipulando las armas de Nikolai, enviando torrentes de balas
hacia la masa de sombras mientras Fabricadores recargaban las municiones. El
platillo restante estaba rodeado por Grisha armados, luchando por mantener a los
nichevoya a raya. David est ah, sujetando incmodo un rifle e intentando
mantener su terreno. Arroj un rayo de luz alto en un arco que parti el cielo y nos
dio unos segundos preciosos.
David!
David le dio dos soplidos al silbato que colgaba de su cuello. Nadia se puso las
gafas, y el Durast que manejaba el platillo se puso en posicin. No esper, levant
las manos y lanc luz sobre el platillo. El silbato sopl y el plato se inclin. Un solo
haz de luz estall de la superficie reflectante. Incluso sin el segundo platillo,
atraves el cielo y ensart a los nichevoya mientras se quemaban hasta ser nada.
El haz barri el aire en un arco brillante, disolviendo cuerpos negros a su paso,
adelgazando la horda hasta que pudimos ver el profundo crepsculo de Belyanoch.
Un grito de alegra se alz de los Grisha al primer vistazo de las estrellas, y una
pizca de esperanza perfor mi terror.
Entonces un nichevoya se abri camino, esquiv el haz y se arroj hacia el
platillo, mecindolo de sus amarras.
Leigh Bardugo Dark Guardians
255
Mal se lanz contra la criatura al instante, lanzando tajos y cortes. Un grupo de
Grisha intent sujetarlo de sus musculosas piernas, pero la cosa gir y se alej de
ellos. Entonces los nichevoya comenzaron a descender de todas partes. Vi que uno
se deslizaba detrs del haz y se lanzaba contra la parte de atrs del plato. El espejo
se sacudi hacia el frente, la luz se tambale, y se apag.
Nadia! grit. Ella y el Durast saltaron lejos del platillo justo a tiempo. Cay
de costado en un tremendo estallido de vidrio al quebrarse mientras l los
nichevoya renovaban su ataque.
Arroj arco tras arco de luz.
Vayan al recibidor! grit. Sellen las puertas!
Los Grisha corrieron, pero no fueron lo suficientemente rpidos. Escuch un
grito y vi el breve destello del rostro de Fedyor mientras lo levantaban lo arrojaban
del techo. Cre una brillante cortina para cubrirnos, pero los nichevoya seguan
atacando. Si tan slo hubiramos tenido ambos platos. Si tan slo hubiramos
tenido un poco ms de tiempo.
Repentinamente, Mal volva a estar a mi lado, rifle en mano.
Esto no es bueno dijo. Tenemos que salir de aqu.
Asent, y regresamos hacia las escaleras mientras el cielo se haca ms denso
con formas que se retorcan. Mi pie dio contra algo suave, y me tropec.
Sergei estaba acurrucado contra la cpula. Sostena a Marie en sus brazos. La
haban abierto desde el cuello hasta el ombligo.
No queda nadie sollozaba l, las lgrimas le corran por las mejillas. No
queda nadie. Se meca de atrs hacia adelante, apretando ms a Marie. No poda
soportar mirarla. Tonta y risuea Marie, con sus adorables risos castaos.
Los nichevoya se escabullan por el techo, acercndose a nosotros en una marea
negra.
Mal, levntalo! grit, y cort la multitud de sombras que se apresuraban
hacia nosotros.
Mal tom a Sergei y lo alej de Marie. Sergei se sacudi y luch, pero logramos
entrarlo y cerramos de golpe la puerta detrs de nosotros. Medio lo cargamos,
medio lo arrastramos escaleras abajo. En el segundo tramo escuchamos que la
puerta del techo volaba en pedazos. Arroj un cortante golpe de luz a lo alto,
esperando golpear algo ms que la escalera, y bajamos tambaleantes hacia el ltimo
tramo.
Nos lanzamos al saln principal, y las puertas cerraron de golpe tras nosotros
mientras los Grisha ponan el seguro en su lugar. Se produjo un ruido sordo y
luego otro, mientras los nichevoya intentaban entrar por la puerta.
Alina! grit Mal. Me gire y vi que las otras puertas estaban sellada, pero
que segua habiendo nichevoya en el interior. Zoya y el hermano de Nadia estaban
Leigh Bardugo Dark Guardians
256
de espaldas a la pared, usando vientos de Impulsor para levantar mesas, sillas y
trozos de muebles rotos hacia el grupo de soldados de sombras en camino.
Levant las manos, la luz avanz en cordones serpenteantes, desgarrando a los
nichevoya uno por uno, hasta que desaparecieron. Zoya dej caer las manos y un
samovar call con un ruidoso clang.
En cada puerta oamos golpes y chirridos. Los nichevoya estaban araando la
madera, intentando entrar, buscando una hendidura o brecha para filtrarse. El
zumbido y chasqueo pareca venir de todas partes. Pero los Fabricadores haban
hecho bien su trabajo; los sellos resistiran, al menos por un rato.
Entonces mir alrededor de la habitacin. El saln estaba baado en sangre. Las
paredes estaban manchadas y los pisos de piedra estaban empapados de ella.
Haba cuerpos en todas partes, pequeos montones de prpura, rojo y azul.
Queda alguien ms? pregunt. No pude evitar el temblor de mi voz.
Zaya dio una sola y aturdida negacin. Una salpicadura de sangre cubra una
de sus mejillas.
Estbamos cenando dijo. Omos las campanas. No tuvimos tiempo de
sellar las puertas. Simplemente estaban en todas partes.
Sergei sollozaba en silencio. David se vea plido, pero calmado. Nadia haba
logrado bajar al saln. Rodeaba con un brazo a Adrik, y el an tena alzado el
mentn de esa forma testaruda, aunque estaba temblando. Haba tres Infernos y
dos Corporalki ms: un Sanador y un Cardio. Eran todo lo que quedaba del
Segundo Ejrcito.
Alguien vio a Tolya y a Tamar? pregunt. Pero nadie los haba visto.
Deban estar muertos, o tal vez haba tenido algo que ver con este desastre. Tamar
haba desaparecido del comedor. Por lo que saba, haban estado trabajando con el
Darkling todo el tiempo.
Nikolai podra no haberse ido aun sugiri Mal. Podramos intentar llegar
al Martn Pescador.
Sacud la cabeza. Si Nikolai no se haba ido, entonces l y el resto de la familia
estaban muertos, y posiblemente Baghra tambin. Tuve una sbita imagen del
cuerpo de Nikolai flotando boca abajo en el lago junto a las astillas del Martn
Pescador.
No. No pensara de esa manera. Record lo que pens de Nikolai cuando lo
conoc. Tena que creer que el zorro astuto escapara tambin de esta trampa.
El Darkling concentro sus fuerzas aqu dije. Podemos huir a la ciudad e
intentar luchar por salir desde ah.
Nunca lo lograremos dijo Sergei, desesperanzado. Son demasiados.
Era verdad. Sabamos que podamos llegar a esto, pero asumamos que
tendramos mejores nmeros, y la esperanza de refuerzos desde Poliznaya.
Leigh Bardugo Dark Guardians
257
Desde alguna parte en la distancia, omos el retumbar de un trueno.
Ya viene gimi uno de los Infernos. Oh, Santos, ya viene.
Nos matara a todos susurr Sergei.
Si tenemos suerte replic Zoya.
No era el comentario ms til, pero tena razn. Haba visto la verdad de cmo
trataba el Darkling con los traidores en las profundidades sombras de los ojos de
su propia madre, y sospechaba que Zoya y los dems seran tratados con mucha
ms dureza.
Zoya intent limpiarse la sangre de la cara, pero slo logr dejarse una mancha
sobre la mejilla.
Yo digo que intentemos llegar a la ciudad. Prefiero enfrentarme a los
monstruos all afuera que sentarme aqu a esperar por el Darkling.
Las probabilidades no son buenas previne, odiando no tener esperanza que
ofrecerles. No soy lo suficientemente fuerte para detenerlos.
Al menos con los nichevoya ser relativamente rpido dijo David. Yo digo
que bajemos a pelear. Todos nos giramos a mirarlo. Pareca un poco sorprendido
de s mismo, entonces se encogi de hombros. Encontr mi mirada y dijo:
Haremos lo mejor que podamos.
Mir alrededor del crculo. Uno a uno, todos asintieron.
Inhal.
David, te queda alguna grenatki?
Se sac dos cilindros de acero de su kefta.
Estos son los ltimos.
Usa uno, guarda el otro de reserva. Dar la seal. Cuando abra las puertas,
corre hacia las puertas del palacio.
Me quedo contigo dijo Mal.
Abr la boca para discutir, pero una mirada me dijo que no tena sentido.
No esperen por nosotros les dije a los otros. Les dar tanta ventaja como
pueda.
Otro trueno rompi el aire.
Los Grisha arrancaron rifles de los brazos de los muertos y se reunieron a m
alrededor en la puerta.
De acuerdo dije. Me gir y puse las manos sobre las manijas talladas. A
travs de las palmas, senta el golpe de los cuerpos de los nichevoya cuando se
lanzaban contra la madera. Mi herida dio un agudo palpitar.
Asent a Zoya. La cerradura se abri. Abr de golpe la puerta y grit:
Ahora!
David lanz la bomba de luz en el crepsculo, mientras Zoya alzaba los brazos
en el aire, elevando ms alto el cilindro.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Abajo! grit David. Nos giramos hacia el resguardo del saln, con los ojos
bien cerrados y las manos sobre la cabeza, esperando la explosin.
La explosin sacudi el piso de piedra bajo nuestros pies, y el brillo quem de
rojo mis parpados cerrados.
Huimos. Los nichevoya haba se haba dispersado, sorprendidos por el estallido
de luz y el sonido, pero slo segundos ms tarde, giraron de vuelta hacia nosotros.
Corran! grit. Levant los brazos e invoqu la luz en fieras guadaas,
cortando a travs del cielo violeta, atravesado a un nichevoya tras otro mientras Mal
abra fuego. Los Grisha corran por el tnel del bosque.
Hice uso de cada parte del poder del ciervo, la fuerza de la sierpe de mar, cada
truco que Baghra alguna vez me haban enseado. Atraje la luz hacia m y la afil
en mordaces arcos que cortaban senderos luminosos a travs del ejrcito de
sombras.
Pero simplemente eran demasiados. Qu le haba costado al Darkling crear tal
multitud? Se abalanzaban con los cuerpos cambiando y girando como brillantes
nubes de insectos, con los brazos estirados hacia el frente, y las afiladas garras al
descubierto. Empujaban a los Grisha de regreso al tnel, sus alas negras batan el
aire, con los retorcidos agujeros vacos que eran sus bocas ya abrindose.
Entonces, el aire cobr vida con el sonido de un arma de fuego. Haba soldados
dispersndose del bosque a mi izquierda, disparando mientras corran. El grito de
guerra que emitan sus labios me eriz el vello de los brazos. Sankta Alina.
Se arrojaron contra los nichevoya, blandiendo espadas y sables, rasgando a los
monstruos con terrible ferocidad. Algunos vestan como granjeros, otros con
andrajosos uniformes del Primer Ejrcito, pero cada uno de ellos llevaba tatuajes
idnticos: mi rayo de sol, dibujado en tinta en un costado de sus rostros.
Slo dos no portaban marca. Tolya y Tamar guiaban la carga, con ojos salvajes,
filos centelleando, y rugiendo mi nombre.

Leigh Bardugo Dark Guardians
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Traducido por Andrs_S

Los soldados del sol se zambulleron en la horda de la sombra, cortando y
haciendo retroceder a los nichevo'ya mientras los tiradores disparaban una y otra
vez. Pero, a pesar de su ferocidad, no eran ms que humanos; carne y acero contra
sombra viviente. Uno por uno, los nichevo'ya comenzaron a aniquilarlos.
Dirjanse a la capilla! grit Tamar.
La capilla? Acaso planeaba lanzarle himnarios al Darkling?
Estaremos atrapados! grit Sergei, mientras corra hacia m.
Ya estamos atrapados respondi Mal, se arroj el fusil a la espalda y me
tom del brazo. Vamos!
No saba qu pensar, pero no tenamos ms opciones.
David grit. La segunda bomba!
La lanz hacia los nichevoya. Su puntera era salvaje, pero Zoya estaba all para
ayudarle.
Nos sumergimos en el bosque con los soldados del sol en la retaguardia. La
explosin destroz los rboles en una rfaga de luz blanca.
En la capilla haba lmparas encendidas y la puerta estaba abierta. Nos
lanzamos el interior mientras nuestras pisadas formaban ecos que resonaban a lo
largo de los bancos y de la cpula azul vidriada.
A dnde vamos? grit Sergei con pnico.
Ya oamos el zumbido, el murmullo chasqueante desde el exterior. Tolya cerr
de golpe la puerta de la capilla, dejando caer un pesado pasador de madera en su
lugar. Los soldados del sol tomaron sus posiciones en las ventanas, con sus rifles en
mano.
Tamar brinc sobre un banco y se pas corriendo junto a m por el pasillo.
Vamos!
La mir con confusin. Adnde se supona que tenamos que ir? Pas junto al
altar y cogi una de las esquinas de la madera dorada del trptico. Me qued
boquiabierta cuando el panel daado por el agua se abri, revelando la boca oscura
de un pasadizo. As haban llegado los soldados de sol a los terrenos y as haba
escapado Apparat del Gran Palacio.
A dnde conduce? pregunt David.
Acaso importa? replic Zoya.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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El edificio se sacudi cuando el fuerte crujido de un trueno hendi el aire. La
puerta de la capilla vol en pedazos. Tolya sali lanzado hacia atrs y la oscuridad
se derram al interior.
El Darkling entr sostenido por una marea de sombras, llevado en alto por
monstruos que lo depositaron sobre el suelo de la capilla con infinito cuidado.
Fuego! grit Tamar.
Repiquetearon los disparos, los nichevo'ya se retorcieron y giraron alrededor del
Darkling, cambiando y reformndose a medida que las balas impactaban contra
sus cuerpos, uno tomando el lugar de otro en una marea de sombras sin fisura
alguna. l ni siquiera interrumpi su paso.
Los nichevo'ya corran se derramaban por la puerta de la capilla. Tolya ya estaba
de pie y corriendo a mi lado con las pistolas desenfundadas. Tamar y Mal me
flanquearon, los Grisha se formaron detrs de nosotros. Alc las manos, invocando
la luz, preparndome para el ataque.
Rndete Alina dijo el Darkling. Su voz fra hizo eco a travs de la capilla,
interrumpiendo el ruido y el caos. Rndete, y los perdonar.
En respuesta, Tamar rasp el filo de su hacha contra el otro, produciendo un
horrible chillido de metal contra metal. Los soldados del sol levantaron sus rifles, y
o el sonido que producan los Infernos al golpear sus pedernales.
Mira a tu alrededor, Alina dijo el Darkling. No puedes ganar. Slo
puedes verlos morir, ven a m y no les har ningn dao, ni a tus soldados
fanticos, ni siquiera a los Grisha traidores.
Contempl la pesadilla de la capilla; los nichevo'ya pululaban sobre nosotros, se
amontonaban contra el interior de la cpula, se agrupaban en torno al Darkling en
una nube densa de cuerpos y alas. Poda ver ms a travs de las ventanas, flotando
en el cielo crepuscular.
Vi la determinacin en los rostros de los soldados del sol, pero sus filas se
haban visto muy mermadas. Uno de ellos tena granos en la barbilla bajo su
tatuaje, no tendra ni doce aos. Necesitaban un milagro de su Santa, uno que yo
no poda realizar.
Tolya amartillo los gatillos de sus pistolas.
Esperen les dije.
Alina susurr Tamar, todava podemos sacarte de aqu.
Esperen repet.
Los soldados de sol bajaron sus fusiles. Tamar baj las hachas a la altura de sus
caderas, pero mantuvo firme su agarre.
Cules son tus condiciones? le pregunt.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Mal frunci el ceo y Tolya neg con la cabeza, pero no me import. Saba que
podra ser una trampa, pero si haba incluso una oportunidad de salvar sus vidas,
tena que aprovecharla.
Entrgate dijo el Darkling, y todos ellos pueden irse, pueden bajar por
esa madriguera de conejo y desaparecer para siempre.
Irnos? susurr Sergei.
Est mintiendo dijo Mal, es lo nico que sabe hacer.
No tengo necesidad de mentir dijo el Darkling, Alina quiere venir
conmigo.
Ella no quiere saber nada de ti espet Mal.
No? pregunt el Darkling. Su pelo oscuro brillaba a la luz de las lmparas
de la capilla. Convocar a su ejrcito de sombras se haba cobrado su precio; estaba
ms delgado, ms plido, pero de alguna manera, los agudos ngulos de su rostro
slo lo hacan lucir ms hermoso. Te advert que tu otkazat'sya nunca podra
entenderte, Alina. Te dije que slo te temera y a recelara de tu poder. Dime que
me equivoqu.
Te equivocaste. Mi voz era firme, pero la duda se asent en mi corazn.
El Darkling neg con la cabeza.
No puedes mentirme Crees que podra haber venido a ti una y otra vez, si
hubieras estado menos sola? T me llamaste, y yo te respond.
No poda creer lo que estaba escuchando.
T... t estabas all?
En el Abismo, en el palacio, anoche.
Me sonroj al recordar su cuerpo sobre el mo. La vergenza me recorri de
pies a cabeza, pero con ella sent un alivio abrumador. No lo haba imaginado.
Eso no es posible espet Mal.
No tienes idea de lo que puedo hacer posible, rastreador.
Cerr los ojos.
Alina
He visto lo que eres realmente prosigui el Darkling, y nunca te he
rechazado, jams lo har. Acaso puede l decir lo mismo?
No sabes nada de ella dijo Mal con fiereza.
Ven conmigo ahora y todo esto se detendr; el miedo, la incertidumbre, el
derramamiento de sangre. Djalo ir Alina, djalos ir a todos.
No le dije. Pero mientras negaba con la cabeza, algo en m interior gritaba:
S.
El Darkling suspir y mir por encima del hombro.
Triganla orden. Una figura se adelant, envuelta en un chal pesado,
encorvada y con movimiento lentos, como si cada paso le causara dolor. Baghra.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Mi estmago se retorci de forma enfermiza. Por qu tena que ser tan terca?
Por qu no poda haberse ido con Nikolai? A menos que Nikolai nunca hubiera
logrado salir.
El Darkling puso una mano en el hombro de Baghra. Ella se estremeci.
Djala en paz le dije con rabia.
Mustrales dijo.
Ella se desenroll el chal. Aspir air con fuerza y o que alguien gema a mi
espalda.
No era Baghra. Pero tampoco saba lo que era. Las mordeduras estaban por
todas partes, crestas negras de carne, masas retorcidas de tejidos que nunca
podran ser sanados ni por mano de Grisha, ni por ninguna otra. La marcas
inconfundibles de los nichevoya. Entonces vi la descolorida llama de su pelo y el
precioso color mbar en el nico ojo que le quedaba.
Genya jade.
Nos quedamos en un silencio terrible. Di un paso hacia ella, pero entonces
David se me adelant por los escalones del altar. Genya se encogi para alejarse de
l, se cubri de nuevo con el chal y gir para ocultar su rostro. David desaceler y
dud. Luego extendi la mano gentilmente para tocarle el hombro. Vi que la
espalda suba y bajaba, y supe que estaba llorando.
Me cubr la boca cuando un sollozo se liber de mi garganta.
Ya haba visto mil horrores en este largo da, pero este fue el que me dobleg;
ver a Genya encogida lejos de David como un animal asustado. La luminosa Genya
con su piel de alabastro y manos agraciadas. La resistente Genya, que haba
aguantado constantes humillaciones e insultos, pero que siempre haba sostenido
en alto su adorable barbilla. La tonta Genya, que haba tratado de ser mi amiga y
se haba atrevido a mostrarme misericordia.
David envolvi su brazo alrededor de los hombros de Genya y lentamente la
hizo caminar por el pasillo. El Darkling no intento detenerlos.
He librado la guerra a la que me obligaste, Alina dijo el Darkling, si no
hubieras huido de m, el Segundo Ejrcito todava estara intacto. Todos aquellos
Grisha todava estaran vivos. Tu rastreador estara seguro y feliz con su
regimiento. Cundo ser suficiente? Cundo vas a permitir que me detenga?
Nada te puede ayudar. Tu nica esperanza es correr. Baghra tena razn.
Haba sido una tonta al pensar que poda luchar contra l. Lo haba intentado y un
sinnmero de personas han perdido la vida por ello.
Ests de luto por los muertos en Novokribirsk continu el Darkling, la
gente perdida en el Abismo. Pero, qu hay de los miles que vinieron antes que
ellos, los que se dedicaron a guerras sin fin? Qu hay de los otros que en este
momento mueren en costas lejanas? Juntos podemos poner fin a todo eso.
Leigh Bardugo Dark Guardians
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Razonable. Lgico. Por una vez, dej que las palabras penetraran. Un final para
todo.
Se acab.
Debera haberme sentido abatida ante el pensamiento, derrotada, pero en vez
de eso, me haba llenado de una curiosa ligereza. Es que acaso una parte de m no
haba sabido desde el principio que todo iba a terminar de esta manera?
Desde el momento en que el Darkling haba deslizado su mano sobre mi brazo
en el pabelln Grisha haca ya tanto tiempo, haba tomado posesin de m.
Simplemente no me haba dado cuenta.
Est bien le susurr.
Alina, no! dijo Mal furiosamente.
Los dejars ir le pregunt. A todos ellos?
Necesitamos al rastreador me dijo el Darkling, para el pjaro de fuego.
l tambin se va. No puedes tenernos a ambos.
El Darkling hizo una pausa, luego asinti una vez. Saba que pensaba que iba a
encontrar una manera de reclamar a Mal. Dej que se lo creyera, pero jams iba a
dejar que eso ocurriera.
Yo no voy a ninguna parte dijo Mal con los dientes apretados.
Me volv hacia Tolya y Tamar.
Llvenselo de aqu. Aunque tengan que arrastrarlo.
Alina
No vamos a irnos dijo Tamar. Lo hemos jurado.
Lo harn.
Tolya sacudi su enorme cabeza.
Te juramos nuestras vidas. Cada uno de nosotros.
Me di la vuelta para enfrentarse a ellos.
Entonces hagan lo que les ordeno les dije. Tolya Yul-Baatar, Tamar Kir-
Baatar, se llevarn a estas personas a un lugar seguro. Invoqu la luz y cre un
halo glorioso a m alrededor. Un truco barato, pero bastante bueno. Nikolai se
habra sentido orgulloso. No me fallen.
Tamar tena lgrimas en los ojos, pero ella y su hermano inclinaron la cabeza.
Mal me enganch del brazo y me dio la vuelta bruscamente.
Qu ests haciendo?
Quiero hacerlo. Lo necesito. Sacrificio o egosmo, ya no importaba.
No te creo.
No puedo huir de lo que soy, Mal, de lo que me estoy convirtiendo. No
puedo devolverte a la Alina que conociste, pero puedo liberarlos.
No puedes... no puedes elegirlo a l.
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No hay ninguna decisin que tomar. Esto ya estaba destinado. Era cierto, lo
senta en el collar, en el peso del grillete. Por primera vez en semanas, me senta
fuerte.
l neg con la cabeza.
Esto es un error. La expresin de su rostro casi me desarm. Estaba
perdido, sobresaltado, como un nio de pie a solas en las ruinas de una aldea en
llamas. Por favor, Alina dijo en voz baja, por favor, esto no puede ser el fin.
Apoy la mano en su mejilla, con la esperanza de que todava hubiera lo
suficiente entre nosotros como para hacerle entender. Me puse de puntillas y bes
la cicatriz en su mandbula.
Te he amado toda mi vida, Mal le susurr a travs de mis lgrimas.
Nuestra historia no tiene fin.
Di un paso atrs, memorizando cada lnea de su rostro amado. Entonces me di
la vuelta y camin por el pasillo.
Mis pasos eran seguros. Mal tendra una vida, encontrara su propsito. Ahora
yo tena que buscar el mo. Nikolai me haba prometido una oportunidad de salvar
a Ravka, de reparar todo lo que haba hecho. Lo haba intentado, pero era un regalo
que me daba el Darkling.
Alina! grit Mal. O un forcejeo detrs de m y supe que Tolya lo haba
sujetado. Alina!
Su voz era madera cruda y blanca, arrancada del corazn de un rbol. No me
volv. El Darkling estaba esperando, su guardia de sombras se cerna y cambiaba a
su alrededor. Tena miedo, pero bajo el miedo, estaba ansiosa.
Somos iguales dijo, como nadie hasta ahora, como nadie podr ser jams.
La verdad de sus palabras reson en mi interior. Los semejantes se atraen.
Me tendi la mano y entr en sus brazos. Ahuequ su nuca, sintiendo el roce de
su pelo suave como la seda en la punta de mis dedos. Saba que Mal estaba
observndonos. Necesitaba que nos diera la espalda, necesitaba que se fuera. Alc
mi rostro hasta mirar al Darkling.
Mi poder es tuyo le susurr.
Vi el jbilo y el triunfo en sus ojos cuando pos su boca sobre la ma. Nuestros
labios se encontraron y la conexin entre nosotros se abri. No era como haba
tocado en mis visiones, cuando haba venido a m como sombra. Esto era real, y
podra ahogarme en ello.
El poder fluy a travs de m, el poder del ciervo, de su fuerte corazn latiendo
en nuestros cuerpos, la vida que haba tomado, la vida que haba tratado de salvar.
Pero tambin sent el poder del Darkling, el poder del Hereje Oscuro, el poder del
Abismo.
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Los semejantes se atraen. Lo haba sentido cuando el Colibr haba entrado al
Falso Ocano, pero tena demasiado miedo de abrazarlo. Esta vez, no luch, dej ir
mi miedo, mi culpa, mi vergenza. Haba oscuridad en mi interior; l la haba
puesto all, y ya no lo negara. Los volcra, los nichevoya ahora eran mi monstruos,
todos de ellos, y l era mi monstruo tambin.
Mi poder es tuyo repet. Sus brazos se apretaron a m alrededor. Y el
tuyo es mo susurr contra sus labios.
Mo.
La palabra reverber a travs de m, a travs de los dos.
Los soldados sombra cambiaron y zumbaron.
Record la forma en que me haba sentido en aquel claro cubierto de nieve,
cuando el Darkling me haba puesto el collar en el cuello, apoderndose de mi
poder. Lo alcanc a travs de la conexin entre nosotros.
l se ech hacia atrs.
Qu ests haciendo?
Supe por qu nunca haba tenido la intencin de matar a la sierpe de mar l
mismo, por qu no haba querido formar esa segunda conexin. Tena miedo.
Mo.
Me abr camino a travs de la unin forjada por el collar de Morozova y me
apoder del poder del Darkling.
La oscuridad se derram de su interior, tinta negra de sus palmas, ondulante y
deslizante, floreciendo en la forma de un nichevoya: las manos, la cabeza, las garras
y alas, la primera de mis abominaciones.
El Darkling trat de apartarse de m, pero me aferr con an ms fuerza,
llamando su poder, llamando a la oscuridad como alguna vez l haba usado el
collar para convocar mi luz.
Otra criatura brot y luego otra. El Darkling grit mientras se desprendan de
l. Yo tambin lo senta, senta como mi corazn se contraa a medida que cada
soldado sombra desgarraba un poco de mi ser, exigiendo el precio por su creacin.
Detente dijo el Darkling con voz spera.
Los nichevo'ya zumbaban nerviosamente a nuestro alrededor, chasqueando y
zumbando ms y ms rpido. Uno tras otro, di la existencia a mis soldados oscuros
y mi ejrcito se alz a nuestro alrededor.
El Darkling gimi y yo tambin. Camos apoyados el uno contra el otro, pero no
afloj mi agarre.
Nos matars a ambos! exclam.
S.
Las piernas del Darkling se doblaron, y camos de rodillas. Esta no era la
Pequea Ciencia, era magia, algo antiguo, creacin en el corazn del mundo. Era
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aterradora, no tena lmites. No era de extraar que el Darkling ansiara siempre
ms.
La oscuridad zumb y repiquete, mil langostas, escarabajos y moscas
hambrientas, chasqueando las patas, batiendo las alas. Los nichevo'ya ondularon y
volvieron a formarse, zumbando en un frenes impulsado por su rabia y mi jbilo.
Otro monstruo, otro ms.
De la nariz del Darkling brotaba sangre. La habitacin pareca retumbar y
comprend que estaba convulsionando. Me estaba muriendo poco a poco, con cada
monstruo que desgarraba su camino hacia la libertad.
Slo un poco ms pens. Slo unos pocos ms. Slo lo suficiente para
saber que lo he enviado al otro mundo antes de seguirlo.
Alina!o que Mal me llamaba como desde una gran distancia. Me estaba
tironeando, me alejaba.
No! grit. Djame terminar con esto.
Alina!
Mal me tom de la mueca y un temblor me atraves. A travs de la bruma de
sangre y sombra, vislumbr algo hermoso, como si mirara a travs de una puerta
dorada.
Mal me arranc del lado Darkling, pero no antes de que les gritara a mis hijos
una ltima exhortacin: Derriben todo.
El Darkling se desplom en el suelo. Los monstruos se alzaron en una columna
negra que daba vueltas a su alrededor, para luego estrellarse contra las paredes de
la capilla, sacudiendo el pequeo edificio hasta sus cimientos.
Mal me tena en sus brazos y corra por el pasillo. Los nichevo'ya se lanzaban
contra las paredes de la capilla. Losas de yeso caan al suelo y la cpula azul se
balanceaba mientras sus soportes comenzaban a ceder.
Mal salt ms all del altar y se sumergi en el pasaje. El olor a tierra mojada y
el moho me llenaba las fosas nasales, se mezclaba con el dulce aroma del incienso
de la capilla. Mal corri una carrera contra el desastre que yo haba desatado.
Son una explosin en alguna parte mientras la capilla se derrumbaba. El
impacto rugi a travs del tnel. Una nube de polvo y escombros nos golpe con la
fuerza de una onda de choque. Mal vol hacia adelante, ca de sus brazos y el
mundo se vino abajo a nuestro alrededor.

* * *
Lo primero que escuch fue el ruido sordo de la voz de Tolya. No poda hablar,
no poda gritar. Todo lo que conoca era el dolor y el peso implacable de la tierra.
Ms tarde me enterara que haban trabajado sobre m durante horas, insuflando
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aire de nuevo en mis pulmones, deteniendo el flujo de sangre, tratando de reparar
las peores fracturas de mis huesos.
Mi consciencia iba y vena. Tena la boca seca y cerrada por la hinchazn.
Estaba bastante segura de que me haba mordido la lengua. O a Tamar dando
rdenes.
Acaben de derribar el resto del tnel. Tenemos que llegar tan lejos como nos
sea posible.
Mal. Estaba aqu? Enterrado bajo los escombros? No poda dejar que lo
abandonaran. Forc mis labios a formar su nombre.
Mal. Acaso podan orme? Mi voz sonaba apagada y mal a mis odos.
Est sufriendo. Deberamos dormirla? pregunt Tamar.
No quiero correr el riesgo de que su corazn se detenga de nuevo
respondi Tolya.
Mal repet.
Dejen abierto el paso hacia el convento le dijo Tamar a alguien. Con
suerte, l pensar salimos por all.
El convento. Sankta Lizabeta. Los jardines junto a la mansin Gritzki. No poda
ordenar mis pensamientos. Trat de pronunciar el nombre de Mal de nuevo, pero
mi boca no funcionaba. El dolor se agolpaba en mi interior Y si lo haba perdido?
Si hubiera tenido fuerzas hubiera gritado, hubiera despotricado. En cambio, me
hund en la oscuridad.
* * *

Cuando volv en m, el mundo se tambaleaba. Record despertar a bordo del
ballenero y por un momento terrible, pens que podra estar en un barco. Abr los
ojos y vi la tierra y las rocas por encima de m. Nos movamos a travs de una
enorme caverna. Estaba acostada en algn tipo de litera apoyada sobre los hombros
de dos hombres.
Fue una lucha permanecer consciente. Haba pasado la mayor parte de mi vida
sintindome enferma y dbil, pero que nunca haba conocido fatiga como esta. Yo
era una cscara, vaciada y raspada hasta quedar limpia. Si alguna brisa hubiera
llegado hasta nosotros tan por debajo de la tierra, habra volado hacia la nada.
Aunque todos los huesos y msculos de mi cuerpo gritaron en seal de
protesta, me las arregl para volver la cabeza.
Mal estaba all, tendido sobre otra litera, llevada en paralelo a unos pocos
metros a mi lado. Estaba mirndome, como si hubiera estado esperando a que
despertara. l extendi la mano, encontr algunas reservas de fuerza y estir mi
mano sobre el borde de la litera. Cuando nuestros dedos se tocaron, o un sollozo y
me di cuenta de que estaba llorando. Llor por el alivio de no tener que vivir con la
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carga de su muerte, pero alojada en mi gratitud, sent la espina brillante del
resentimiento. Llor por la rabia de tener que seguir viviendo.

* * *
Viajamos por kilmetros, a travs de pasajes tan estrechos que tuvieron que
bajar mi litera a la suelo y deslizarme por la roca, tambin a travs de tneles altos
y lo suficientemente anchos para diez carretas de heno. No s por cunto tiempo
continuamos de esa manera. No haba noches ni das bajo tierra.
Mal se recuper antes que yo y cojeaba junto a mi litera. Haba resultado herido
cuando el tnel se derrumb, pero los Grisha lo haban restaurado. Lo que yo haba
sufrido, lo que haba aguantado, ellos no tenan poder para curarlo.
En algn momento, nos detuvimos en una cueva que goteaba con hileras de
estalactitas. Haba odo uno de mis cargueros llamarla la Boca del Gusano. Cuando
me bajaron, Mal estaba all, y con su ayuda, me las arregl para conseguir sentarme
apoyada contra la pared de la cueva. Incluso ese esfuerzo me dej mareada y
cuando me dio unos toquecitos en la nariz con su manga, vi que estaba sangrando.
Qu tan malo es? le pregunt.
Has tenido das mejores admiti Los peregrinos mencionaron algo
llamado La Catedral Blanca, creo que es ah donde nos dirigimos.
Me llevan al Apparat.
Mal ech un vistazo alrededor de la caverna.
As escap el Gran Palacio despus del golpe, y es as cmo ha logrado evadir
la captura durante tanto tiempo.
Tambin es cmo apareci y desapareci en la fiesta de adivinacin. La
mansin estaba al lado del Convento de Sankta Lizabeta, recuerdas? Tamar me
llev directamente a l, y luego lo dej escapar. Escuch la amargura en mi dbil
voz.
Poco a poco, mi mente confundida haba podido reconstruirlo todo. Slo Tolya
y Tamar haban sabido de la fiesta y haban arreglado que el Apparat se encontrara
conmigo. Ya estaban entre los peregrinos esa maana, para ver el amanecer con los
fieles cuando casi empec el disturbio. Fue as como haban llegado con tanta
rapidez; y Tamar haba desaparecido del Nido de guila, tan pronto como haba
empezado a sospechar del peligro. Saba que los gemelos y sus soldados de sol
eran la nica razn por la que los Grisha haban sobrevivido, pero sus mentiras an
me escocan.
Cmo estn los dems?
Mal mir hacia donde el grupo hecho polvo de Grisha se acurrucaba entre las
sombras.
Saben del grillete dijo. Estn asustados.
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Y el pjaro de fuego?
Neg con la cabeza.
No lo creo.
Les dir muy pronto.
Sergei no ha estado bien continu Mal. Creo que est todava en estado
de shock. El resto parece estar aguatando bien.
Genya?
Ella y David se rezagaron del grupo. No puede moverse muy rpido. Hizo
una pausa. Los peregrinos la llaman Razrusha'ya.
La arruinada.
Tengo que ver Tolya y a Tamar.
Necesitas descansar.
Ahora mismo le dije. Por favor.
Se puso de pie, pero vacil. Cuando volvi a hablar, su voz fue dura.
Deberas haberme dicho lo que intentabas hacer.
Apart la vista. La distancia entre nosotros se sinti an ms profunda que
antes. Trat de liberarte, Mal. Del Darkling, de m.
Debiste haberme dejado terminar le dije. Debiste haberme dejado morir.
Cuando escuch que sus pasos se desvanecan, dej caer mi barbilla. O mi
respiracin en jadeos. Cuando tuve la fuerza para levantar la vista, Tolya y Tamar
se encontraban arrodillados frente a m con las cabezas inclinadas.
Mrenme les dije.
Obedecieron. Tolya tena las mangas arremangadas, y vi que sus enormes
antebrazos estaban adornados con soles.
Por qu no me lo dijeron, simplemente?
Nunca nos habras permitido permanecer tan cerca replic Tamar.
Era cierto. Incluso ahora no estaba segura de qu hacer con ellos.
Si creen que soy una Santa, por qu no me dejaron morir en la capilla? Y si
ese estaba destinado a ser mi martirio?
Entonces habras muerto dijo Tolya sin dudarlo, no te habramos
encontrado a tiempo entre los escombros ni tampoco hubiramos podido revivirte.
Dejaron que Mal volviera por m, an despus de que me dieron sus votos.
Se nos escap dijo Tamar.
Levant una ceja. El da en que Mal pudiera romper el agarre de Tolya sera un
da de milagros.
Tolya baj la cabeza y dej caer sus enormes hombros.
Perdname dijo. No poda ser yo el que lo alejara de ti.
Suspir. Algn guerrero santo.
Me sirven?
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S dijeron al unsono.
No al sacerdote?
Te servimos dijo Tolya, su voz era un murmullo feroz.
Ya veremos murmur, los desped con un gesto. Se levantaron para irse,
pero los llam de nuevo. A algunos de los peregrinos les ha dado por llamar a
Genya Razrushaya. Advirtanles de una vez que si dicen esa palabra de nuevo, les
cortarn la lengua.
No parpadearon ni se inmutaron, hicieron sus reverencias y se fueron.

* * *
La Catedral Blanca era una caverna de cuarzo alabastro, tan vasta que podra
haber albergado una ciudad en su brillantes profundidades marfileas. Sus paredes
eran hmedas y florecidas con setas, lirios de sal y hongos venenosos con forma de
estrella. Estaba enterrada profundamente bajo Ravka, en algn lugar al norte de la
capital.
Quera encontrarme con el sacerdote de pie, as que me aferr al brazo del Mal
mientras nos presentaban ante l, tratando de ocultar el esfuerzo que me costaba el
mero acto de permanecer en posicin vertical y la forma en que mi cuerpo se
estremeca.
Sankta Alina dijo el Apparat. Por fin ha venido a nosotros.
Luego cay de rodillas sobre su andrajosa tnica marrn. Me bes la mano y
luego el dobladillo. Llam a los fieles y miles de ellos se reunieron en el vientre de
la caverna. Cuando habl, pareca que el mismo aire a temblaba.
Nos levantaremos para construir un nuevo Ravka rugi. Un pas libre
de tiranos y reyes! Saldremos de la tierra y haremos retroceder a las sombras en
una marea de rectitud!
Bajo nosotros, los peregrinos cantaban. Sankta Alina.
Haba habitaciones excavadas en la roca que brillaban como el marfil y
centelleaban por las finas vetas de plata. Mal me ayud a llegar a mi habitacin, me
hizo comer algunos bocados de gachas de guisantes dulces, y me trajo una jarra de
agua fresca para llenar mi palangana. Haban fijado un espejo directamente en la
piedra, y cuando me vi, dej escapar un pequeo grito. La pesada jarra se estrell
contra el suelo. Mi piel estaba plida, estirada sobre los huesos sobresalientes. Mis
ojos eran huecos amoratados. Mi cabello se haba vuelto completamente blanco,
como una fina y dbil capa de nieve recin cada.
Toqu con mis dedos el cristal. La mirada de Mal se encontr con la ma en el
reflejo.
Deb habrtelo advertido dijo.
Me veo como un monstruo.
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Ms bien como un khitka.
Los espritus del bosque tambin comen nios.
Slo cuando tienen hambre me dijo.
Trat de sonrer, de aferrarme a este rayo de calor entre nosotros, pero not
cun lejos de m se haba ubicado, con los brazos a la espalda, como un guardia
vigilante.
Confundi el significado del brillo de las lgrimas en mis ojos.
Vas a estar mejor dijo. Una vez que uses tu poder.
Por supuesto le contest, volvindole la espalda al espejo, sintiendo que el
cansancio y el dolor se asentaban en mis huesos.
Dud y luego les lanc una mirada significativa a los hombres que el Apparat
haba apostado en la puerta de la recmara. Mal se acerc ms. Quera presionar mi
mejilla contra su pecho, sentir sus brazos a m alrededor, escuchar el constante
ritmo de su corazn humano, pero no lo hice. En su lugar, habl bajo, sin apenas
mover los labios.
Lo he intentado le susurr. Algo malo me sucede.
El frunci el ceo.
No puedes invocar? pregunt vacilante. Haba miedo en su voz?
Esperanza? Preocupacin? No podra decirlo. Todo lo que poda percibir en l
era precaucin.
Estoy demasiado dbil o estamos demasiado lejos de la superficie. No lo s.
Observ su rostro, recordando la discusin que habamos tenido en el
bosquecillo de abedules, cuando me haba preguntado si renunciara a ser Grisha.
Nunca le haba dicho. Nunca.
La desesperanza llen mi interior, densa y negra, abrumadora como la presin
de la tierra. No quera decir las palabras, no quera dar voz al temor que haba
llevado conmigo a travs de los largos y oscuros kilmetros bajo tierra, pero me
obligu a decirlo.
La luz no vendr, Mal. Mi poder se ha ido.

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Traducido por plluberes

De nuevo, la muchacha so con barcos, pero esta vez, volaban. Tenan alas
blancas hechas de tela, y un zorro de mirada inteligente estaba al timn. A veces, el
zorro se converta en un prncipe que la besaba en los labios y le ofreca una corona
enjoyada. A veces era un sabueso infernal rojo, con espuma en el hocico, que le
morda los talones mientras corra.
De vez en cuando, soaba con el pjaro de fuego. La atrapaba en sus alas
ardientes y la sostena mientras se quemaba.
Mucho antes de que llegara la noticia, supo que el Darkling haba sobrevivido y
que haba fallado una vez ms. Haba sido rescatado por sus Grisha y ahora
gobernaba Ravka desde un trono envuelto en sombras, rodeado de su horda
monstruosa. Si haba quedado debilitado por lo que ella haba hecho en la capilla,
no lo saba. l era antiguo, y el poder le era familiar como nunca lo haba sido para
ella.
Sus guardias oprichniki entraron en monasterios e iglesias, rompieron baldosas y
cavaron en el suelo, buscando a la Invocadora del Sol. Se ofrecieron recompensas,
se hicieron amenazas, y una vez ms, a la muchacha se le dio caza.
El sacerdote le jur que estaba a salvo en la red de pasajes en expansin que
cruzaba Ravka como un mapa secreto. Hubo quienes afirmaron que los tneles los
haban cavado los ejrcitos de los fieles, que les haban tomado cientos de aos con
picos y hachas el tallarlos. Otros dijeron que eran obra de un monstruo, un gran
gusano que tragaba tierra, roca, races, y grava, que excav los caminos
subterrneos que llevaban a los antiguos lugares sagrados, donde todava se decan
las oraciones medio recordadas. La muchacha slo saba que ningn lugar podra
mantenerlos a salvo por mucho tiempo.
Mir los rostros de sus seguidores: ancianos, mujeres jvenes, nios, soldados,
granjeros, convictos. Todo lo que vea eran cadveres, ms cuerpos para que
Darkling le depositara a los pies.
El Apparat llor, gritando su gratitud porque la Santa del Sol siguiera viviendo,
porque una vez ms se hubiera salvado. En su salvaje mirada oscura, la muchacha
vio una verdad diferente: un mrtir muerto daba menos problemas que un santo
vivo.
Las oraciones de los fieles se alzaron alrededor de la muchacha y el muchacho,
haciendo eco y multiplicndose bajo la tierra, rebotando en los altsimos muros de
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piedra de la Catedral Blanca. El Apparat dijo que era un lugar sagrado, su refugio,
su santuario, su hogar.
El muchacho sacudi la cabeza. Conoca una celda cuando la vea.
Se equivocaba, por supuesto. La muchacha lo saba por la forma en que la
miraba el Apparat cuando luchaba por ponerse de pie. Lo escuchaba en cada latido
de su frgil corazn. Este lugar no era la crcel. Era una tumba.
Pero la muchacha haba pasado largo tiempo siendo invisible. Ya haba tenido
la vida de una fantasma, escondida del mundo y de s misma. Mejor que nadie,
saba el poder de las cosas enterradas largo tiempo.
Por la noche, oy muchacho paseando fuera de su habitacin, vigilando con los
gemelos de ojos dorados. Permaneci inmvil en su cama, contando sus
respiraciones, estirndose hacia la superficie en busca de la luz. Pens en el esquife
roto, en Novokribirsk, en los nombres escritos con rojo que llenaban la pared
torcida de una iglesia. Record montoncitos humanos derrumbados bajo la cpula
dorada; el masacrado cuerpo de Marie, Fedyor, quien le haba salvado la vida una
vez. Escuch las canciones y las exhortaciones de los peregrinos. Pens en los
volcra y en Genya, acurrucada en la oscuridad.
La muchacha toc el collar en su cuello, el grillete en su mueca. Tantos
hombres haban intentado hacer de ella una reina. Ahora comprenda que estaba
destinada a algo ms.
El Darkling le haba dicho que estaba destinado a gobernar. Haba reclamado
su trono, y tambin una parte de ella. Era bienvenido a hacerlo. Con los vivos y los
muertos, ella hara un ajuste de cuentas.
Ascendera.




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