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Tales de Mileto

Tales naci en la ciudad jonia de Mileto (635 adC - hacia 545 adC), a orillas del mar
Egeo, hijo de Examio y de Cleobulina. Sus principales pasiones eran las matemticas, la
astronoma y la poltica. Fue considerado uno de los Siete Sabios de Grecia
En contraste, Tales argumentaba que el agua es el origen y esencia de todas las cosas
en, quizs, la primera explicacin significativa del mundo fsico sin hacer referencia
explcita a lo sobrenatural. Saba que la Tierra es una esfera y la Luna refleja la luz del
Sol.

Fue educado en mitologa egipcia, astronoma y matemtica y sobre otras culturas
exentas de las tradiciones homricas de Grecia. Por este motivo, su pensamiento no se
deriv exclusivamente de la mitologa griega sino que tiene ciertas reminiscencias de
Egipto. La idea de que la tierra flota sobre el agua podra haberse desprendido de
ciertas ideas cosmognicas del Oriente prximo, lo mismo que la idea del agua como
principio de todas las cosas, la cual ya puede encontrarse en un texto escrito en griego
muy anterior a Tales .
Tales tuvo una profunda influencia en otros pensadores griegos y por lo tanto tambin
la tuvo en la historia occidental. Se encontraron registros de que Tales visit a uno de
los mas famosos discpulos de su amigo Anaximandro, Pitgoras, a quien aconsejo que
viajara a Egipto para su preparacin matemtica y filosfica. Muchos filsofos siguieron este consejo para buscar las explicaciones en
la naturaleza en lugar de en lo sobrenatural; muchos retornaron a las explicaciones sobrenaturales, pero incorporando un lenguaje
filosfico y racional que dejaba atrs los mitos y la religin.






Anaximandro
Filsofo, gemetra y astrnomo griego. Discpulo
de Tales, Anaximandro fue miembro de la escuela
de Mileto, y sucedi a Tales en la direccin de la
misma. Anaximandro se dedic a mltiples
investigaciones, que le llevaron a la afirmacin de
que la Tierra es esfrica y que gira en torno a su
eje. Tambin se le atribuye el trazado de un mapa
terrestre, adems de otros trabajos como la
fijacin de los equinoccios y los solsticios, y el
clculo de las distancias y los tamaos de las
estrellas, as como la elaboracin de un reloj de sol
y de una esfera celeste.
No menos asombrosas son las elucubraciones de
Anaximandro sobre el origen de los seres vivos y
del hombre. Todos proceden del fenmeno hmedo
. El hombre tuvo como primeros antepasados a los
peces y luego a otros animales primitivos. Con
razn, por lo tanto, podra ser considerado como el
primer cosmlogo y como el antecesor de la teora
del evolucionismo.




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Pitgoras
(isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-
Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497
a.C.) Filsofo y matemtico griego. Se tienen
pocas noticias de la biografa de Pitgoras que
puedan considerarse fidedignas, ya que su
condicin de fundador de una secta religiosa
propici la temprana aparicin de una tradicin
legendaria en torno a su persona.
Parece seguro que Pitgoras fue hijo de Mnesarco
y que la primera parte de su vida la pas en
Samos, la isla que probablemente abandon unos
aos antes de la ejecucin de su tirano Polcrates,
en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a
Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este
ltimo pas, cuna del conocimiento esotrico, se le
atribuye haber estudiado los misterios, as como
geometra y astronoma.
Algunas fuentes dicen que Pitgoras march
despus a Babilonia con Cambises, para aprender
all los conocimientos aritmticos y musicales de
los sacerdotes. Se habla tambin de viajes a
Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin,
su famosa escuela en Crotona, donde goz de
considerable popularidad y poder.


Aristteles
(Estagira, 384-Calcis, 322 a.J.C.) Filsofo griego. Hijo del mdico real de Macedonia, estuvo
veinte aos en la Academia de Platn, primero como discpulo y luego como investigador y
como tutor. Candidato a ser el sucesor del maestro, se afirma (aunque es dudoso) que
qued despechado por el nepotismo de la eleccin de Espeusipo y march a Assos (Asia
Menor), donde escribi su dilogo Sobre la filosofa y fund un centro de estudio bajo la
proteccin de su amigo Hermias, gobernador de Atarnea, con una de cuyas parientes,
llamada Pitias, se cas.


Muerto Hermias (capturado y crucificado por el strapa Mentor), parti hacia Lesbos como
husped de Teofrasto; fiel a la amistad, compuso la Oda a la virtud, en memoria de Hermias
y por la que veinte aos despus sus enemigos intentaron procesarle por impiedad. Acept
luego de Filipo II de Macedonia el cargo de preceptor de Alejandro (de 13 aos), quien
siempre conservara un gran respeto por su maestro, le apoyara econmicamente e incluso
le mandara desde el Indo ejemplares de la fauna y de la flora de su imperio.
Aristteles se haba trasladado mientras tanto, de nuevo, a Atenas y haba fundado el Liceo,
donde enseaba paseando ,segua sus investigaciones y anlisis de datos, correspondientes
a los ms diversos campos, y elaboraba una veintena de obras. Sin embargo, al morir
Alejandro (a los 33 aos), el clan de Demstenes (autor de lasFilpicas y, por tanto, enemigo
de Aristteles) se envalenton y el Estagirita volvi a decidir su partida, para ahorrar a
los atenienses un segundo atentado contra la filosofa. Al ao siguiente, mora en Eubea de
lcera de estmago.




Aristarco de Samos
(Samos, actual Grecia, 310 a.C. - Alejandra,
actual Egipto, 230 a.C.) Astrnomo griego.
Pas la mayor parte de su vida en Alejandra.
De la obra cientfica de Aristarco de Samos
slo se ha conservado De la magnitud y la
distancia del Sol y de la Luna. Calcul que la
Tierra se encuentra unas 18 veces ms
distante del Sol que de la Luna, y que el Sol
era unas 300 veces mayor que la Tierra. El
mtodo usado por Aristarco era correcto, no
as las mediciones que estableci, pues el Sol
se encuentra unas 400 veces ms lejos. Un
clculo bastante preciso fue realizado algunos
decenios ms tarde por Eratstenes.

Aristarco de Samos formul, tambin por
primera vez, una teora heliocntrica
completa: mientras el Sol y las dems
estrellas permanecen fijas en el espacio, la
Tierra y los restantes planetas giran en
rbitas circulares alrededor del Sol. Su
modelo heliocntrico (que no tuvo seguidores
en su poca, dominada por la concepcin
geocntrica) encontr mayor precisin y
detalle en el sistema de Coprnico, ya en el
ao 1500.
Aristarco perfeccion adems la teora de la
rotacin de la Tierra sobre su propio eje,
explic el ciclo de las estaciones y realiz nuevas
y ms precisas mediciones del ao trpico.


Eratstenes
(Cirene, c. 284 a.J.C. - Alejandra, c. 192 a.J.C.) Astrnomo, gegrafo, matemtico y filsofo
griego, una de las figuras ms eminentes del gran siglo de la ciencia griega: el de Euclides,
Arqumedes y Apolonio. Once aos menor que Arqumedes, mantuvo con ste relaciones de
amistad y correspondencia cientfica. Cultiv no slo las ciencias, sino tambin la poesa, la
filologa y la filosofa, por lo que fue llamado por sus coetneos "pentatleta", o sea campen de
muchas especialidades.

Vivi en Atenas hasta que fue llamado a Alejandra (245 a.J.C.) para educar a los hijos de Tolomeo
III y para dirigir la biblioteca de la ciudad. Fue clebre en matemticas por la criba que lleva su
nombre, utilizada para hallar los nmeros primos, y por su mesolabio, instrumento de clculo
usado para resolver la media proporcional. Consider tan importante la invencin del mesolabio
que regal un ejemplar de l a un templo como ofrenda votiva, con un texto en verso que
explicaba su utilidad.
Pero Eratstenes es particularmente recordado por haber establecido por primera vez la longitud
de la circunferencia de la Tierra (252.000 estadios, equivalentes a 40.000 kilmetros) con un error
de slo 90 kilmetros respecto a las estimaciones actuales.
Eratstenes saba que, cuando en la ciudad egipcia de Siene (actual Asun), el Sol llegaba su
punto ms alto (medioda), se encontraba en la vertical del observador. Y observ que en
Alejandra, ciudad situada a mayor latitud, el Sol formaba un ngulo de aproximadamente 70 con la
vertical cuando se encontraba en su punto ms alto. Valindose de la distancia existente entre Siene y
Alejandra, estim que la circunferencia de la Tierra superaba en 70 veces tal longitud y dedujo fcilmente su
medida mediante una cualificada ecuacin.


Hiparco de Nicea
(?, h. 127 a.C.-Rodas, actual Grecia, ?) Astrnomo y gegrafo griego. Llev a cabo sus
observaciones en Rodas, donde construy un observatorio, y en Alejandra. El ao 127 a.C. es
citado habitualmente como la ltima fecha conocida de sus trabajos; sin embargo, el astrnomo
francs Jean Delambre (1749-1822) demostr que algunas de las observaciones de Hiparco sobre la
estrella Eta Canis Majoris tuvieron que ser realizadas en una fecha posterior.
Ninguno de sus estudios ha llegado hasta nuestros das, pero tenemos noticia de ellos gracias a los
escritos de Estrabn y de Tolomeo. En el 134 a.C. observ una nueva estrella en la constelacin de
Escorpin; estimulado por el descubrimiento, elabor un catlogo de alrededor de 850 estrellas,
clasificadas segn su luminosidad de acuerdo con un sistema de seis magnitudes de brillo, similar a
los actuales.
Compar la posicin de las estrellas de su tiempo con los resultados obtenidos siglo y medio antes
por Timocharis, y calcul que la diferencia era mayor de lo que cabra esperar de posibles errores en
la medicin (concretamente, de 45 segundos de arco en un ao, valor muy prximo a los 50,27
segundos aceptados actualmente), y dedujo que tal diferencia no era debida al movimiento de las
estrellas, sino al movimiento o precesin de este a oeste del punto equinoccial (es decir, el punto de
interseccin de la eclptica con el ecuador celeste). Precis el perodo del ao solar en 365 das y 6
horas.


Edad moderna
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Nicols Coprnico
(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. Nacido en el seno de
una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico qued hurfano a los diez aos y se hizo
cargo de l su to materno, cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia.
En 1491 Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones de su to y
tutor. En 1496 pas a Italia para completar su formacin en Bolonia, donde curs derecho
cannico y recibi la influencia del humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por
este movimiento cultural, result ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra astronmica de
No hay constancia, sin embargo, de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la
astronoma; de hecho, tras estudiar medicina en Padua, Nicols Coprnico se doctor en derecho
cannico por la Universidad de Ferrara en 1503. Ese mismo ao regres a su pas, donde se le
haba concedido entre tanto una canonja por influencia de su to, y se incorpor a la corte
episcopal de ste en el castillo de Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.
Fallecido el obispo en 1512, Coprnico fij su residencia en Frauenburg y se dedic a la
administracin de los bienes del cabildo durante el resto de sus das; mantuvo siempre el
empleo eclesistico de cannigo, pero sin recibir las rdenes sagradas. Se interes por la teora
econmica, ocupndose en particular de la reforma monetaria, tema sobre el que public un
tratado en 1528. Practic as mismo la medicina, y cultiv sus intereses humanistas.
Hacia 1507, Coprnico elabor su primera exposicin de un sistema astronmico heliocntrico en
el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposicin con el tradicional sistema tolemaico, en el
que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenan como centro nuestro planeta. Una
serie limitada de copias manuscritas del esquema circul entre los estudiosos de la astronoma, y
a raz de ello Coprnico empez a ser considerado como un astrnomo notable; con todo, sus
investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos
por sus predecesores, ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se
tiene constancia que realiz a lo largo de su vida.



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Giordano Bruno
(Felipe Bruno, ms conocido por su nombre religioso, Giordano; Nola, 1548 - Roma, 1600) Filsofo
italiano. Es uno de los personajes ms trgicos de la historia de Italia, donde, por espacio de dos
siglos, o sea hasta el "Risorgimento", qued relegado, aun cuando slo en apariencia, al olvido.
A los catorce aos fue enviado a Npoles a estudiar, y en 1565 ingres como novicio en el convento
de Santo Domingo; ordenado sacerdote en 1572, se doctor en teologa en 1575. En los cenobios,
donde permaneci hasta los veintiocho aos, se interes con pasin en problemas de exgesis
bblica, y, sobre todo, en la posibilidad de concordar la teologa cristiana con el emanatismo
neoplatnico. En este aspecto consider a las tres "personas" de la Trinidad como otros tantos
atributos (poder, sabidura y amor) del nico Dios. Dios, en calidad de Mente, se halla sobre la
naturaleza; en cuanto intelecto, Dios es sembrador en la naturaleza; y, en cuanto Espritu, Dios es
la misma alma universal.
Huido de Npoles a causa de un proceso de hereja incoado contra l, y de Roma por temor a verse
acusado de un asesinato en el que ninguna culpabilidad tena, lleg primeramente a Liguria; luego
estuvo en Turn, despus en Venecia, donde public su primer libro, actualmente perdido, y,
sucesivamente, en Brgamo, Saboya y Ginebra. Acogido en esta ciudad por un adepto napolitano
del calvinismo e inscrito en la universidad y la iglesia de esta secta, se rebel muy pronto contra
sus maestros, y fue privado de la Santa Cena.
Al cabo de poco tiempo se dirigi a Francia; aqu desempe una ctedra en Toulouse durante dos
aos, y luego se traslad a Pars, donde ofreci al rey Enrique III De las sombras de las ideas, uno
de los textos de mnemotcnica que Giordano Bruno hizo imprimir en la capital francesa durante su
primera estancia en la ciudad. Profesor extraordinario en Pars, la indocilidad de los estudiantes le
indujo a seguir a Inglaterra al embajador de Francia en la corte de Isabel.
La segunda triloga, la Expulsin de la bestia triunfante, es una comedia mitolgica en la que los
dioses resuelven hacer penitencia, ahuyentan del cielo a osas y escorpiones y los reemplazan por
los signos de las virtudes. En La cbala del caballo Pegaseo y del asno Cilmicose da una stira de
la "santa asnalidad", o sea de la humildad y la sencillez recomendadas por el cristianismo.
Los Heroicos furoresexaltan, en verso y prosa, el amor de la inteligencia para el objeto divino, que
es la verdad.


Tycho Brahe
(Knudstrup, Dinamarca, 1546 - Benatky, actual Chequia, 1601) Astrnomo dans. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa, cuando
contaba tan slo un ao fue literalmente secuestrado por su to, quien no tena descendencia y se ocup de su educacin con el
consentimiento del padre de Brahe. Orientado por su familia a la carrera poltica, en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar filosofa y
retrica, tras lo cual curs estudios de derecho en Leipzig (1562-1565); sin embargo, en 1560, ao en que presenci un eclipse de sol, decidi
dedicarse a la astronoma, disciplina que durante una primera poca estudi por su cuenta.
Su primer trabajo astronmico, publicado en 1573, estuvo dedicado a la aparicin de una nova en la constelacin de Casiopea, observacin
que haba efectuado en noviembre del ao anterior. Tras haber establecido, mediante cuidadosas comprobaciones, la ausencia de paralaje y
de movimiento retrgrado, lleg a la conclusin de que la estrella no era un fenmeno sublunar, y que tampoco estaba situada en ninguna de
las esferas planetarias. El resultado contradeca la tesis aristotlica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas.
Pronto Brahe empez a gozar de una slida reputacin como astrnomo. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina, que pudo realizarse
despus de que la oposicin de la familia se suavizara merced a la intervencin del rey Federico II, ste le concedi una pensin y le regal de
por vida la isla de Hveen, en el Sund, donde Brahe edific el castillo de Uraniborg, dotado de un observatorio. Concluida su construccin en
1580 (aunque nunca lo consider acabado a su entera satisfaccin), lo equip con todo tipo de instrumentos, algunos de colosales
proporciones, como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invencin se le atribuy errneamente.

Galileo Galilei
(Pisa, actual Italia, 1564-Arcetri, id., 1642) Fsico y astrnomo italiano. Fue el primognito del florentino Vincenzo Galilei, msico por vocacin
aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1574 la familia se traslad a Florencia, y Galileo fue enviado un tiempo quiz
como novicio al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, hasta que, en 1581, su padre lo matricul como estudiante de medicina en la
Universidad de Pisa. Pero en 1585, tras haberse iniciado en las matemticas fuera de las aulas, abandon los estudios universitarios sin
obtener ningn ttulo, aunque s haba adquirido gusto por la filosofa y la literatura.En 1589 consigui una plaza, mal remunerada, en el
Estudio de Pisa. All escribi un texto sobre el movimiento, que mantuvo indito, en el cual criticaba los puntos de vista de Aristteles acerca
de la cada libre de los graves y el movimiento de los proyectiles; una tradicin apcrifa, pero muy divulgada, le atribuye haber ilustrado sus
crticas con una serie de experimentos pblicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa.
En 1592 pas a ocupar una ctedra de matemticas en Padua e inici un fructfero perodo de su vida cientfica: se ocup de arquitectura
militar y de topografa, realiz diversas invenciones mecnicas, reemprendi sus estudios sobre el movimiento y descubri el isocronismo del
pndulo. En 1599 se uni a la joven veneciana Marina Gamba, de quien se separ en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo.
En julio de 1609 visit Venecia y tuvo noticia de la fabricacin del anteojo, a cuyo perfeccionamiento se dedic, y con el cual realiz las
primeras observaciones de la Luna; descubri tambin cuatro satlites de Jpiter y observ las fases de Venus, fenmeno que slo poda
explicarse si se aceptaba la hiptesis heliocntrica de Coprnico. Galileo public sus descubrimientos en un breve texto, El mensajero sideral,
que le dio fama en toda Europa y le vali la concesin de una ctedra honoraria en Pisa.

Johannes Kepler
(Wrtemburg, actual Alemania, 1571-Ratisbona, id., 1630) Astrnomo, matemtico y fsico alemn. Hijo de un mercenario
-que sirvi por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareci en el exilio en 1589- y de una madre sospechosa de
practicar la brujera, Johannes Kepler super las secuelas de una infancia desgraciada y srdida merced a su tenacidad e
inteligencia.
Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn, Kepler ingres en la Universidad de Tubinga (1588), donde curs
los estudios de teologa y fue tambin discpulo del copernicano Michael Mstlin. En 1594, sin embargo, interrumpi su
carrera teolgica al aceptar una plaza como profesor de matemticas en el seminario protestante de Graz.
Cuatro aos ms tarde, unos meses despus de contraer un matrimonio de conveniencia, el edicto del archiduque
Fernando contra los maestros protestantes le oblig a abandonar Austria y en 1600 se traslad a Praga invitado por Tycho
Brahe. Cuando ste muri repentinamente al ao siguiente, Kepler lo sustituy como matemtico imperial de Rodolfo II,
con el encargo de acabar las tablas astronmicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrolgico, funcin a la
que recurri con frecuencia para ganarse la vida.
En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos; poco tiempo despus, tras el bito del emperador y la subida al
trono de su hermano Matas, fue nombrado profesor de matemticas en Linz. All residi Kepler hasta que, en 1626, las
dificultades econmicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Aos lo llevaron a Ulm, donde
supervis la impresin de las Tablas rudolfinas, iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por l mismo utilizando las
leyes relativas a los movimientos planetarios que aqul estableci.

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Isaac Newton
Cientfico ingls (Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727). Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para
l un destino de granjero; pero finalmente se convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de
Cambridge, en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac especialmente, pero asimil
los conocimientos y principios cientficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones introducidas
por Galileo, Bacon, Descartes, Kepler y otros.
Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en Fsica y Matemticas, con tal acierto que
a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia moderna hasta el siglo XX; por entonces
ya haba obtenido una ctedra en su universidad (1669).
Suele considerarse a Isaac Newton uno de los protagonistas principales de la llamada Revolucin cientfica del siglo
XVII y, en cualquier caso, el padre de la mecnica moderna. No obstante, siempre fue remiso a dar publicidad a sus
descubrimientos, razn por la que muchos de ellos se conocieron con aos de retraso.
Newton coincidi con Leibniz en el descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda renovacin de
las Matemticas; tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton). Pero sus aportaciones esenciales se
produjeron en el terreno de la Fsica.
Sus primeras investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como mezcla de los
colores del arco iris, Isaac Newton formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz y dise en 1668 el
primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la mayora de los observatorios astronmicos;
ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra ptica (1703).
Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica; pero su lugar en la historia de la ciencia se lo
debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En su obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa
natural (1687), formul rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento: la primera ley de Newton o ley de
la inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre l
ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual la aceleracin que experimenta un
cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su masa; y la tercera, que explica que por cada fuerza o accin
ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin igual de sentido contrario.



Jean Cassini naci el 8 de de junio de de 1625 en Perinaldo, repblica de Gnova .Muri el 14 de sept. de
1712 en Pars, Francia
Continuando los estudios iniciados en Italia, Cassini descubri los satlites de Saturno: Japeto (1671), Rea
(1672), Tetis (1684) y Dione (1684). En 1675 detect el espacio oscuro que separa los anillos A y B de
Saturno y que lleva su nombre, divisin de Cassini. Fue el primero en considerar la luz zodiacal como un
fenmeno de origen csmico y no meteorolgico. Cassini rechazaba la teora de Johannes Kepler de
rbitas planetarias elpticas y propuso trayectorias a travs de curvas ovales, las denominadas valos de
Cassini..
Edmundo Halley
(Edmund o Edmond Halley; Londres, 1656 - Greenwich, Gran Bretaa, 1742) Astrnomo ingls. Fue el
primero en catalogar las estrellas del cielo austral, en su obra Catalogus stellarum australium. En 1682
observ y calcul la rbita del cometa que lleva su nombre, y anunci su regreso para finales de 1758,
de acuerdo con una teora suya que defenda la existencia de cometas de trayectoria elptica asociados
al sistema solar. En la ms importante de sus obras, Synopsis astronomiae cometicae (1705), aplic
las leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. Entre otras
aportaciones en el campo de la astronoma, demostr la existencia de movimiento propio en las
estrellas, lo que reduca la vigencia de las observaciones ms antiguas, y estudi la revolucin
completa de la Luna a lo largo de un perodo de dieciocho aos. SusTablas astronmicas, en las que
trabaj hasta su fallecimiento, estuvieron vigentes durante muchos aos.
Colaborador de Newton en sus trabajos sobre la atraccin gravitatoria entre los cuerpos, Edmund
Halley fue el primer astrnomo en predecir el regreso de los cometas de forma peridica cerca de la
Tierra; su apellido dio nombre al ms famoso de ellos. De extraccin social acomodada, se dedic
desde su juventud a las matemticas y la astronoma. En 1676 se embarc rumbo a la isla de Santa
Elena, en el Atlntico sur; all llevara a cabo la primera catalogacin de las estrellas del cielo austral.
Sus trabajos le abrieron las puertas de la sociedad cientfica inglesa y, con motivo de un proyecto de
desarrollo de una teora sobre la gravitacin y el movimiento de los cuerpos astrales, entr en contacto


C harles Messier, famoso astrnomo francs nacido en Badouville, en la regin de Lorena, en 1730 y fallecido en Pars en 1817. Era hijo
e una familia reconocida aunque de no grandes recursos. Qued hurfano a los 21 aos, as fue que se march a Pars buscando nuevos
horizontes. Era un muy habilidoso dibujante, as fue que en esto bas su bsqueda de un medio que le permitiera vivir.
Dedicado as al dibujo, fue contratado por el astrnomo real Joseph Nicolas Delisle para realizar un mapa de la Gran Muralla China. Dado
que los mapas celestes requieren de gran precisin tanto en el trazo como en la posicin de los astros, sta, parece ser la forma de cmo
Messier llega a la astronoma, ya que Delisle, lo llev a trabajar con el al pequeo observatorio de la Marina Real (previo paso por el
con Isaac Newton. El dilogo y cooperacin entre ambos cientficos propici la concepcin de la
clebre ley general de la gravedad, aparecida en el libro Philosophiae naturalis principia
mathematica (Principios matemticos de la filosofa natural, 1687) de Newton, que el propio Halley
prolog y apadrin de cara a los editores de la obra.
Como continuacin de sus trabajos sobre astronoma, y aplicando las leyes de Newton, describi las
rbitas parablicas de un total de veinticuatro cometas en su libro Synopsis astronomiae
cometicae (Sinopsis de la astronoma de los cometas, 1705), y prob que los cometas que haban sido
observados en los aos 1531, 1607 y 1682 eran en realidad retornos del mismo cometa. De ese mismo
cometa, que posteriormente sera llamado cometa Halley en su honor, predijo que regresara en el ao
1758. Diecisis aos despus de la muerte de Edmund Halley, los astrnomos constataron la total
exactitud de su prediccin.

James Bradley
(Sherborne, Inglaterra, 1693 - Chalford, id., 1762) Astrnomo ingls. Aprendi astronoma de su to, el
reverendo J. Pound, tambin astrnomo. En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de
1721 ejerci como profesor en la Universidad de Oxford. En 1742 sustituy a E. Halley como director
del observatorio de Greenwich.
Fue el descubridor de la aberracin de la luz estelar, resultado de la velocidad finita de la luz y del
movimiento orbital de la Tierra. En base a la cuantificacin de la aberracin para la estrella Gamma
Draconis, confirm la velocidad de 250.000 kilmetros por segundo para la luz y aport la primera
prueba en favor de la teora de Coprnico.
En 1748 revel la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutacin). De 1750 a 1762
efecto unas 60.000 observaciones estelares, que ms adelante seran utilizadas para la determinacin
de paralajes por F. W. Bessel.
Colegio de Francia, donde Delisle tena su despacho as como sus instrumentos), que se encontraba por ese entonces en la torre del Hotel
Cluny en Pars.
Sin tener conocimientos previos de astronoma, Messier, que posea una excelente vista, se convierte en un gran observador, sobre todo,
su gran pasin llegaron a ser los cometas. Descubri 21 cometas, y redescubri 50. Su primer cometa descubierto fue en el ao 1758.
As, en la bsqueda de estos objetos, es como comienza a toparse con otros que podan llevar a confundirse con posibles cometas: Las
nebulosas. Sumemos a esto, la precariedad de los instrumentos de esa poca, la luminosidad de sus lentes se vea afectada por muchos
defectos, entre ellos, el tallado de los cristales pticos. Dado este problema, el escaso poder de resolucin del instrumento, sola
encontrarse a menudo con objetos aparentemente nebulosos, cuando en la actualidad podemos observar muy bien cmulos y
agrupamientos estelares. De este modo, Messier, comienza a clasificar estos objetos, para evitar posteriores confusiones.
Entre los condicionamientos de la poca para la observacin, no olvidemos mencionar, que en los observatorios astronmicos de esa
poca (fines del siglo XVIII) el tiempo se meda con un reloj de pndulo; los movimientos de los telescopios eran manuales, y la
observacin se haca a travs de ventanales.
El primer catlogo de Messier, se divulg en 1771 en la publicacin francesa Mmoires de L'Acadmie Royale des Sciences, ste,
contena la posicin y descripcin de 45 objetos de esta naturaleza.
Aos despus, Messier descubri muchas otras "nebulosas", y as publica un catlogo de 58 nuevos objetos que se aaden a los
anteriores 45. Estos ltimos objetos se publicaron en la Connaissance des Temps en el ao 1784. Pierre Mchain que era astrnomo del
Real Observatorio de Pars, colabor con el en esta segunda parte. As es como el catlogo alcanza los 103 objetos.
Algunos de los objetos del catlogo de Charles Messier, llaman nuestra atencin, como la inclusin de las famosas Plyades en el mismo.
Segn Alan Mac Robert, Messier las incluy porque cuando stas se observan cerca del horizonte, pueden confundirse con un cuerpo
difuso. De cualquier modo que se interprete este entusiasmo de Messier en la bsqueda de catalogar objetos difusos, el resultado es este
magnfico catlogo de objetos, de los cuales, difcilmente logremos esquivar la fascinacin que produce la bsqueda y ubicacin de los
mismos en el cielo.

William Herschel
(Hannover, actual Alemania, 1738-Slough, Reino Unido, 1822) Astrnomo germanobritnico. Comenz como msico, la misma profesin de su
padre. En 1757, escapando de la ocupacin francesa de Hannover, emigr a Inglaterra, donde se gan la vida como copista musical hasta
1767, ao en que fue elegido organista de una iglesia en Bath.
En 1772, su hermana Carolina, con quien comparta la pasin por la astronoma, se fue a vivir con l a Bath. Su inters por la teora de la
msica le condujo a las matemticas y en ltima instancia a la astronoma. Herschel construa sus propios telescopios de grandes espejos, los
cuales fueron reconocidos como los mejores de su poca, incluso superiores a los que se usaban en Greenwich.
En 1781 se gan una enorme reputacin con el descubrimiento del planeta Urano, el primero descubierto desde la Antigedad, tras lo cual fue
galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley. En 1782, el rey Jorge III lo nombr astrnomo real, y se traslad
entonces a Datchet, cerca del castillo de Windsor. En 1786 se instalara definitivamente en Slough.
Herschel, a diferencia de sus contemporneos, y gracias a la calidad de sus telescopios, concentr sus
observaciones en los cuerpos celestes ms distantes. Catalog 2 000 nuevas nebulosas, 800 estrellas
dobles, 2 satlites de Urano (Titania y Oberon), 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los
aos 1807 y 1811. Estudi las estrellas dobles, y le corresponde la determinacin de que esta
duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vnculo fsico entre las estrellas.
Tambin son destacables sus aportaciones tericas sobre la estructura del universo y su evolucin.
Defensor de la composicin estelar de las nebulosas, fue el primero en discernir la estructura de
nuestra galaxia, la Va Lctea.


Johann Elert Bode
(Hamburgo, 1747-Berln, 1826) Astrnomo alemn. Adems de una amplia labor de publicacin
cientfica, se le debe, junto con Titius, la formulacin de la ley de distancias planetarias que lleva su
nombre. Public un catlogo de estrellas, as como el Anuario Astronmico de Berln (durante 50
aos).

Pierre-Simon Laplace
(Pierre-Simon, marqus de Laplace; Beaumont-en-Auge, Francia, 1749-Pars, 1827) Matemtico
francs. Hijo de un granjero, inici sus estudios primarios en la escuela local, pero gracias a la
intervencin de D Alembert, profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los
principios de la mecnica, pudo trasladarse a la capital, donde consigui una plaza en la cole
Militaire.
Entre 1771 y 1789 desarroll la mayor parte de su trabajo sobre astronoma, particularmente su
estudio sobre las desigualdades planetarias, seguido por algunos escritos sobre clculo integral y
ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. Destaca entre su produccin del perodo 1784-
1787 la determinacin de la atraccin de un esferoide sobre una partcula situada en su exterior,
para cuya determinacin introducira el anlisis de armnicos o coeficientes de Laplace y el
concepto de potencial.
En 1796 public su Exposicin del sistema del mundo, en el que ofreci una versin divulgativa de
la mecnica newtoniana y una exposicin del sistema solar. Sus resultados analticos sobre la
mecnica estelar se publicaron en los cinco volmenes delTratado de mecnica celeste (1799-
1825). En los dos primeros volmenes describi mtodos para el clculo del movimiento de los
planetas y sus satlites, y determin sus trayectorias. El tercero contiene la aplicacin de estos
mtodos y muchas tablas astronmicas.


Heinrich Olbers
(Heinrich Wilhelm Mathias Olbers; Arbergen, 1758 - Bremen, 1840) Astrnomo alemn. Licenciado en Medicina en Gotinga, fue mdico en
Brema durante cuarenta aos. Apasionado al mismo tiempo por la Astronoma, pasaba gran parte de las noches observando el firmamento
con un pequeo telescopio colocado en el tejado de su casa.
En 1779 elabor un nuevo mtodo para calcular la rbita de un cometa; unos aos despus, este trabajo suyo fue publicado por el barn Von
Zach en su Monatliche Correspondenz. Empleado todava en la actualidad, fue rpidamente adoptado por otros astrnomos y ahora es
conocido como mtodo de Olbers.
El 1 de enero de 1802 redescubri el asteroide Ceres (observado originalmente por Piazzi, un ao antes, despus perdido de vista) en la
posicin prevista por Karl F. Gauss. Poco despus, Olbers descubri otro asteroide, Palas, y propuso que ambos asteroides estaban
relacionados con los fragmentos de un cuerpo ms grande, lo que le llev a buscar otros fragmentos. En 1807 descubri un tercer asteroide,
Vesta.
Harlow Shapley
(Nashville, 1885 - Boulder, 1972) Astrnomo estadounidense. Se gradu en la Universidad de Missouri, y se doctor por la Universidad de
Princeton con una tesis relativa a los sistemas estelares binarios eclipsantes.
Entre 1914 y 1920 realiz investigaciones en el observatorio de Mount Wilson acerca de la relacin entre el perodo y la luminosidad de
estrellas variables cefeidas observadas por H. Leavitt, con los que determin la distancia de ciertos cmulos estelares que resultaron
encontrarse, a su correcto juicio, fuera de la Va Lctea. Otras observaciones de Harlow estimaron el tamao de la Va Lctea muy superior al
por entonces aceptado, y situ su centro correctamente en direccin a la constelacin de Sagitario.
Entre 1951 y 1952 fue director del Observatorio Universitario de Harward, donde investig la Nube de Magallanes y elabor un catlogo de las
galaxias. Entre sus obras, se encuentran Star Clusters (1930) y Galaxies (1943), y fue coautor de Source Book in Astronomy (1929), Science
in Progress (1942) yTreasury of Science (1943). En 1939 fue galardonado con la medalla Bruce de la Astronomical Society of the Pacific.
Edwin Hubble
(Edwin Powell Hubble; Marshfield, EE UU, 1889-San Marino, id., 1956) Astrnomo estadounidense.
Aunque se gradu en derecho por la Universidad de Oxford, tras slo un ao como abogado abandon
la prctica legal e ingres en la Universidad de Chicago para estudiar astronoma, disciplina en la que
se doctor en 1917. Finalizada la Primera Guerra Mundial, entr a trabajar en el observatorio del
Monte Wilson, en California.Entre 1922 y 1924, en base a un concienzudo estudio de cierto tipo de
estrellas denominadas cefeidas, estableci la existencia de nebulosas situadas fuera de la Va Lctea.
Estos cuerpos celestes constituiran, segn Hubble, galaxias en s mismas, tesis que de inmediato
cambi la nocin vigente sobre las autnticas dimensiones del cosmos y abri el camino a la
exploracin extragalctica (esto es, ms all de la Va Lctea).
Seguidamente afront la tarea (1926) de su clasificacin en funcin de su forma, clasificacin que
contina vigente hoy da. El estudio pormenorizado de su estructura le permiti realizar otro hallazgo
fundamental, a saber, que las nebulosas extragalcticas se alejan de la Va Lctea y que lo hacen a
mayor velocidad cuanto ms alejadas se encuentran de ella. Las implicaciones de dicho descubrimiento
pronto resultaron evidentes: el universo, durante largo tiempo considerado esttico, en realidad estaba
en expansin.
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Carl Sagan
(Nueva York, 1934-Seattle, EE UU, 1996) Astrnomo estadounidense. Curs estudios en la Universidad de Chicago, donde se doctor en
astronoma y astrofsica en 1960. Posteriormente fue profesor de la Universidad de Berkeley, de la Universidad de Harvard y, a partir de 1968,
de la Cornell University. En 1970 fue nombrado director del Centro de Estudios Planetarios. Colaborador habitual de la NASA, ide los
mensajes radiotelegrficos enviados por las sondas Pioneer 10 y 11 al espacio exterior para contactar con posibles civilizaciones
extraterrestres. Contrario a la proliferacin del arsenal nuclear, de cuyos peligros advirti, fue un prolfico escritor de ciencia ficcin, y en 1978
fue galardonado con el Premio Pulitzer por su obra Los dragones del Edn: especulaciones sobre la evolucin de la inteligencia humana, si bien
adquiri fama y popularidad por su obra Cosmos, que en 1980 fue convertida en serie televisiva y constituy un xito mundial.