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UNIVERSIDAD DE CHILE

FACULTAD DE FILOSOFA Y HUMANIDADES


DEPARTAMENTO DE CIENCIAS HISTRICAS
NOMBRE DE LA ASIGNATURA:
AO ACADMICO EN QUE SE DICTA:
CARCTER:
PROFESOR:
ALUMNO:
FECHA DE ENTREGA:

Teora de la Historia
2011/2012 - Segundo Semestre
Obligatorio
Isabel Jara Hinojosa
Vctor M. Huerta Prez
02 de febrero, 2012.

Anlisis Crtico

Puede gozar de autonoma


cultural el subalterno?
Comparaciones entre Marx/Engels y Ginzburg

El crtico e historiador del arte Georges Didi-Huberman seala: El anacronismo es


necesario, el anacronismo es fecundo, cuando el pasado se muestra insuficiente, y
constituye incluso, un obstculo para la construccin de s mismo. Lo que Alberti o
Landino no nos permiten comprender en el muro de Fra Angelico, si los permiten
ampliamente las mltiples combinaciones de pensamiento separadas en el tiempo1.
Planteamiento que nos proporcionan una postura epistemolgica para iniciar un anlisis
desde la teora de la historia con respecto a la libertad que presenta el sujeto subalterno que
est sometido a las estructuras sociales, visto desde la perspectiva marxista en las
condiciones materiales/econmicas y adems desde los estudios culturales presentadas por
Carlo Ginzburg.
Pero Por qu hacemos referencia inicialmente a Didi-Huberman? Ya que a nuestra
consideracin hacer comparaciones tericas entre momentos muy alejados de la creacin
historiogrfica nos resulta bastante conflictivo, principalmente, ya que lo deseemos o no,
irremediablemente caeremos en un discurso anacrnico, pues para nosotros el sujeto
conocedor siempre estar determinado por los mecanismos de aprehensin de la realidad
de su tiempo, es decir, del utillaje mental 2 de su poca. Es por esto que, apelando a lo dicho
por un terico del arte, la comprensin de una construccin historiogrfica resulta mucho
ms comprensible utilizando aquellas mltiples combinaciones que el tiempo y gracias a su
refinamiento investigativo nos pueden dar; y por tanto una crtica con las categoras de
nuestros das renueva y demuestra cun vigente pueden estar los planteamientos de antao,
y cuanto nos pueden servir hoy para desarrollarnos en la disciplina histrico-investigativa.
Ahora bien, en lo que respecta precisamente al motivo de nuestro escrito debemos sealar
que su gran objetivo es determinar si es que es posible y en qu medida detectar y luego
caracterizar la libertad, y ms precisamente la autonoma de accin y pensamiento de los
sujetos subalternos de la sociedad con respecto a la hegemona que los aplasta. Para ello
1

Georges Didi-Huberman; Ante el tiempo: historia del arte y anacronismo de las


imgenes, Segunda edicin aumentada, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires,
Argentina, 2000. Pp. 43.
2

Roger Chartier; El mundo como representacin: Historia cultural entre prctica y


representacin, Editorial Gedisa, Barcelona, Espaa, 2002. Pp. 96.

deseamos hacer un rastreo desde la teora marxista y su determinacin con respecto a las
relaciones de produccin y divisin del trabajo que delinean a las sociedades, junto con la
jerarquizacin y dependencia entre sujetos dominantes y subalternos; y por otro lado, desde
la perspectiva cultural graficada por Carlo Ginzburg, quien plantea el anlisis que existe en
las relaciones entre la cultura dominante y la cultura subalterna, adems de cuestionarse
hasta qu punto es una subalterna con respecto a otro:
Utilizamos como punto de partido a la teora marxista porque a nuestra consideracin es el
primer discurso terico que incluye dentro de su anlisis a los individuos que no son los
grandes hroes de la historia, segn como la historiografa tradicional decimonnica lo
entenda. Es por ello, que segn lo plantea Erich Fromm, al tratar de explicar el
materialismo de Marx, podemos entender el materialismo como el estudio de la vida
econmica y social reales del hombre y, las influencias que sta presenta en sus
pensamientos y sentimientos3. Esto quiere decir que, partiendo de la base de que existe una
realidad dada independiente de la subjetividad individual, lo que el sujeto es se determina
por las relaciones que l establece debido a las necesidades de subsistencia. Con esto se
produce la divisin del trabajo y con ello la segregacin social, que hace de un grupo
minoritario el protagonista de la configuracin de estas relaciones sociales, por ser dueo
de los medios para la produccin material, y de un grupo mayoritario que se subordina a las
disposiciones que los otros instauran como hegemnicas, de all la dicotoma social entre
cultura hegemnica y cultura subalterna o subordinada. De all que por corolario a tal
planteamiento se deduce:
La clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin material dispone con
ello, al mismo tiempo, de los medios para la produccin espiritual, lo que hace que se le
sometan, al propio tiempo, por trmino medio, las ideas de quienes carece de los medios
necesarios para producir intelectualmente4.

Eric Fromm; El materialismo histrico de Marx, en Marx y su concepto de hombre.


Mxico D.F., FCE, 1962.
4
Carl Marx & Friedrich Engels; La ideologa alemana; Ed. Pueblos Unidos, Montevideo.
Pp. 50

Es por esto que tal definicin clsica del marxismo nos introduce a los planteamientos que
redacta Carlo Ginzburg con respecto a la cultura subalterna, en su prefacio de El queso y
los gusanos. Ya que lo destacable aqu es demostrar en qu medida es posible un estudio
de la cultura subalterna y, por aadidura teorizar con respecto a la posibilidad de
manifestacin autnoma (libertad) del sujeto subalterno, culturalmente hablando. A esto
Ginzburg da una aproximacin preliminar, sealando:
De la cultura de su poca y de su propia clase nadie escapa, sino para entrar en el delirio y
en la falta de comunicacin. Como la lengua, la cultura ofrece al individuo un horizonte de
posibilidades latentes, una jaula flexible e invisible para ejercer dentro de ella la propia
libertad condicionada5.
Sin embargo, al iniciar su estudio Ginzburg tropieza enseguida con un gran conflicto: La
escasez de testimonios sobre los comportamientos y actitudes de las clases subalternas del
pasado es fundamentalmente el primer obstculo, aunque no es el nico, con que tropiezan
las investigaciones histricas6. Sin embargo, esto no necesariamente es un gran conflicto
en el mbito al que hoy hacemos referencia, ya que al referirnos a la teora de la historia no
necesariamente necesitamos enfrentarnos directamente a una realidad que es difcil de
aprehender. A pesar de que paradojalmente Marx y Engels sealan que la teora debe ser
posterior a la prctica dentro del estudio de las condiciones materiales al que ellos hacen
referencia7.
Luego de esto deseamos sealar que a pesar de que la relacin con la hegemona desde el
punto de vista marxista y girzburgiano se expresan de manera distinta, ambos hacen una
definicin y caracterizacin de lo que tal relacin significa y expresa:
Marx y Engels claramente destacan que un individuo perteneciente a la clase subalterna
est totalmente coartado de accin libre en el momento de darse cuenta que las reglas de las
relaciones sociales de produccin no las pone l, sino la clase dominante (entendiendo que
5

Ginzburg, Carlo, Prefacio en El queso y los gusanos. Muchnik editores, Barcelona,


1997. Pp. 18.
6
Ibd. Pp. 09.
7
Marx & Engels; Op.cit.; Nota N3, Pp. 40.

la realidad de las relaciones sociales para ambos autores se entiende slo a travs del
estudio de la historia de la industria y del intercambio 8), y por tanto, la nica forma de
conseguir la redencin social se produce en el momento de una crisis insostenible del
modelo social que generara casi automticamente una revolucin proletaria:
En efecto, a partir del momento en que comienza a dividirse el trabajo, cada cual se mueve
en un determinado crculo exclusivo de actividades, que le es impuesto y del que no puede
salirse; un hombre es cazador, pescador, pastor o crtico, y no tiene ms remedio que
seguirlo siendo, si no quiere verse privado de los medios de vida; al paso que en la sociedad
comunista, donde cada individuo no tiene acotado un crculo de actividades exclusivo, sino
que puede desarrollar sus aptitudes en la rama que mejor le parezca, la sociedad se encarga
de regular la produccin general, con lo que hace cabalmente posible que hoy yo pueda
dedicarme a esto y maana a aquello, que pueda por la maana cazar, por la tarde pescar, y
por la noche aparcelar el ganado y, despus de comer, si me place, dedicarme a criticar, sin
necesidad de ser exclusivamente cazador, pescador, pastor o crtico, segn los casos 9. De
all que bajo la condicin de subalternidad del individuo, segn la teora marxista, la
libertad es imposible. Es ms, incluso la autonoma de juicio est truncada para el
materialismo histrico bajo la subalternidad, ya que la clase hegemnica instaura estos
modelos de produccin espiritual, que hablbamos anteriormente, a los que todos los dems
miembros de la sociedad se subordinan.
Sin embargo, y luego de examinar la obra de Carlo Ginzburg y su molinero fluriano del
siglo XVI, nos surge el siguiente cuestionamiento: Menocchio viva en una sociedad
comunista al estilo de Marx y Engels? Ya que l estaba en una condicin subalterna con
respecto a la hegemona econmica y cultural, pero era capaz de subsistir adems de ejercer
un acabado ejercicio crtico y reflexivo de las teoras y creencias que su poca hacan
disponibles. De all que Ginzburg seala que se plantea la discusin sobre la relacin
existente entre la cultura de las clases subalternas y la de las clases dominantes: Hasta qu
punto es en realidad la primera subalterna a la segunda? O por el contrario En qu medida

8
9

Ibd. Pp. 30.


Ibd. Pp. 34.

expresa contenidos a lo menos parcialmente alternativos? Podemos hablar de circulacin


entre ambos niveles de cultura?10.
Sin duda estos cuestionamientos sobrepasan el margen que impone la teora marxista, pero
de todas formas son determinantes en la medida que pueden criticar duramente a sta. Pues
si Marx y Engels sealan categricamente que la nica forma de estudiar a los sujetos en su
realidad es mediante las relaciones materiales y de produccin para sobrellevar la
existencia, es decir, todo el marco econmico. Qu ocurre con aquella subordinacin
espiritual de la que ellos hablan? No es acaso el Menocchio de Ginzburg un individuo
subalterno en la sociedad? y sin embargo no est preso en el aparataje cultural impreso por
la clase dominante:
El desfase entre los textos ledos por Menocchio y la manera en que los asimil y refiri a
sus inquisidores, indica que sus actividades no son imputables o reducibles a tal o cual
libro11. Es decir, que nuestro molinero fluriano tiene un discernimiento propio, y es capaz
de salirse del cuadro interpretativo que le instaura la creacin intelectual hegemnica, por
tanto no necesariamente est coartado de toda autonoma y libertad con respecto a su
condicin de subalterno, y sin embargo, es preso del determinismo econmico
superestructural de los grandes comerciantes de la Italia del siglo XVI. Cmo explicar tal
paradoja?
Aunque parezca lgico bajo tales reflexiones, para nosotros el subalterno, e incluso toda
una sociedad, sigue estando presa en aquella jaula flexible e invisible que es la cultura de su
poca, ya que este molinero fluriano del cual Ginzburg hace referencia e instaura dentro de
una corriente que l llama cultura popular que perdura hasta sus das (cuando l escribe
seala aquello), pero que de todas formas no puede pensar ms all que bajo las
herramientas mentales que su tiempo tiene disponible. Tal como para el marxismo clsico
la superestructura dominante de carcter econmico es la cual mantiene preso al sujeto
subalterno, para nosotros la superestructura que coarta a Menocchio es su propia cultura, y
lo ms terrible resulta ser que bajo la teora marxista es posible conseguir la redencin
10
11

Ginzburg; Op.cit. Nota N5. Pp. 10.


Ibd. Pp. 20.

mediante la revolucin proletaria, pero Bajo las lgicas culturales? Repitiendo lo que
Ginzburg seala: De la cultura de su poca y de su propia clase nadie escapa, sino para
entrar en el delirio y en la falta de comunicacin. Y aqu la pregunta decisiva: Tiene el
subalterno una tribuna que le permita ser escuchado para romper con el paradigma
culturalmente predominante? Menocchio era un disidente intelectual con su queso y los
gusanos, y por ello el Santo Oficio lo mand a la hoguera
Bajo tales reflexiones sealamos que la teora cultural para aprehender al subalterno que
nos

presenta

Ginzburg

definitivamente

sobrepasa

la

limitada

estructuracin

econmico/material de los marxistas, pues da cabida a muchos ms elementos que son los
que engloba la cultura, de all que bajo sus lgicas es posible vislumbrar la libertad de este
sujeto subalterno con respecto a la hegemona, pero deja en descubierto otra gran
superestructura de la que es preso el individuo, como lo es la cultura.
Ahora bien, Es posible que esta cultura popular de la que hace uso Menocchio sea una
produccin autnoma de sujetos independientes del discurso hegemnico?:
Dos grandes acontecimientos histricos hacen posible un caso como el de Menocchio: la
invencin de la imprenta y la Reforma. La imprenta le otorga la posibilidad de confrontar
los libros con la tradicin oral en que se haba criado y lo provee de las palabras para
resolver el conglomerado de ideas y fantasas que senta en su fuero interno. La Reforma le
otorga audacia para comunicar sus sentimientos al cura del pueblo, a sus paisanos, a los
inquisidores, aunque no pudiese como hubiera deseado, decrselo a la cara al papa, a los
cardenales, a los prncipes12.
Bajo esta afirmacin acaso no es pertinente preguntar, ms all de que todo individuo es
presa de la cultura de su clase y de su tiempo Menocchio no se estaba sirviendo de
creaciones espirituales otorgadas por la hegemona? La reforma y la imprenta son
creaciones de la cultura popular o nada ms que elementos que otorga la clase hegemnica

12

Ibd. Pp. 23.

como la entienden Marx y Engels? Hasta qu punto es diferente esta historia del molinero
fluriano con respecto a la teora marxista clsica?:
La clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin material dispone con
ello, al mismo tiempo, de los medios para la produccin espiritual, lo que hace que se le
sometan, al propio tiempo, por trmino medio, las ideas de quienes carece de los medios
necesarios para producir intelectualmente.
Es claro que Menocchio produce reflexiones autnomas, pero estas no seran posibles sin la
construccin intelectual previa creada por la clase hegemnica O acaso Gutenberg y
Lutero eran subalternos en la sociedad de la poca? Lo deseemos o no, aunque parezca
bastante bsico e incluso acote en demasa las relaciones sociales, tanto econmica como
culturalmente, la teora marxista de la historia no deja de tener razn en cuanto a la
escalofriante subordinacin que tienen unos individuos bajo otros, y demuestra que aunque
la cultura sea un elemento de anlisis ms flexible en sus lgicas, comparada con las
relaciones productivas, est no escapa a la norma de determinacin de una clase sobre otra.
El cuestionamiento personal es lgico: Hoy, tiene autonoma el sujeto subalterno frente a
esta jaula que es la hegemona? Algunos dicen que gracias a la cultura s, otros dicen que
bajo las lgicas de la teora estando fuera del discurso acadmico es posible, pero bajo las
lgicas intelectuales de aprehensin de este subalterno Es posible mostrarlo libre? Y ms
an, siguiendo de nuevo a los marxistas, es decir, partiendo de la realidad para luego llegar
a la teora Podemos ver en el mundo de hoy al subalterno en autonoma de accin y
pensamiento? Cuando los mecanismos de reproductibilidad intelectual estn tan avanzados,
y los medios de comunicacin masiva se encargan de hacer gran parte del trabajo de
homogenizacin en los pensamientos, resulta difcil observar a una sociedad que pueda
liberarse de aquel yugo que es la hegemona y mostrarse de una vez y para siempre
autnoma.

Bibliografa Utilizada
1. Roger Chartier; El mundo como representacin: Historia cultural entre prctica y
representacin, Editorial Gedisa, Barcelona, Espaa, 2002.
2. Georges Didi-Huberman; Ante el tiempo: historia del arte y anacronismo de las
imgenes, Segunda edicin aumentada, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires,
Argentina, 2000.
3. Eric Fromm; Marx y su concepto de hombre. Mxico D.F., FCE, 1962.
4. Carlo Ginzburg, El queso y los gusanos. Muchnik editores, Barcelona, 1997.
5. Carl Marx & Friedrich Engels; La ideologa alemana; Ed. Pueblos Unidos,
Montevideo.