Está en la página 1de 48

El Directorio asctico de Juan Bautista Scaramelli

Indice
(La numeracin de este Indice hace referencia a las pginas de la edicin impresa)
Introduccin
Juan Bautista Scaramelli, S. J., 3. Sus escritos, 3. Los Directorios, 4. Situacin histrica,
4. Jansenismo !uietismo, ". #eacciones de la $glesia, ". La presente edicin, ".
Medios comunes para la perfeccin cristiana
%edios comunes, &. 'l deseo de perfeccin, &. La conformidad con la (oluntad de Dios,
). La direccin espiritual, *. La lectura espiritual, +,. La oracin presencia de Dios,
++. La penitencia sacramental, +4. 'l e-amen de conciencia, +4. La eucarist.a, +&. La
de(ocin a la Sant.sima /irgen %ar.a, +).
Obstculos para la perfeccin cristiana
Las pasiones desordenadas no mortificadas, 0+. 'l amor a las ri!ue1as, 03. Las
impugnaciones de los demonios, 03. Los escr2pulos, 04. 3(isos al Director espiritual,
0".
Las virtudes morales, disposiciones primas a la perfeccin
La prudencia, 04. La 5usticia, 0). La fortale1a, 3,. La templan1a, 33. 3(isos al Director
espiritual, 3".
!irtudes teolo"ales, perfeccin esencial cristiana
La fe, 3&. La esperan1a, 3*. La caridad, 4+. 3(isos al Director espiritual, 4".
Introduccin
Juan Bautista Scaramelli, S# J#
Juan Bautista Scaramelli naci en #oma en +4)&. 6 ha7iendo concluido sus estudios
filosficos, entr a los diecinue(e a8os en el no(iciado de la 9ompa8.a de Jes2s (+&,4).
3ll. permaneci un a8o reci7i de superiores directores de conciencia los
fundamentos de su formacin religiosa espiritual. Durante cinco a8os fue profesor de
letras en los colegios de #agusa Loreto (+&,*:+&+4), una (e1 cursados los estudios
teolgicos, fue ordenado sacerdote (+&+&), reali1 su tercer a8o de no(iciado. 'nse8
luego filosof.a en el colegio de %acerata, en donde hi1o su profesin solemne (+&0+).
+
's en +&00 cuando inicia su (ida de predicador. Destinado por sus superiores a las
misiones populares, pas en ese ministerio toda su (ida, entregndose totalmente a la
predicacin de la Buena ;ue(a a la direccin espiritual en 7eneficio de las almas.
9omo misionero popular, Scaramelli utili1a el m<todo del 5esuita =a7lo Segneri, el
maor (>+4*4)? predicaciones en las pla1as, procesiones penitenciales, largas horas en
el confesionario, comuniones generales, etc. 'n 9uaresma (erano da e5ercicios
espirituales a sacerdotes religiosos. Su empe8o generoso por la sal(acin de las almas
su entrega al ser(icio de la $glesia hi1o !ue en 7re(e su fama se e-tendiese por toda
$talia. @inalmente, despu<s de muchos tra7a5os apostlicos, muri s27itamente en
%acerata, en +&"0, a los sesenta cinco a8os de edad.
Sus escritos
Los escritos de Scaramelli constituen una aportacin 7astante considera7le a la historia
de la espiritualidad, si 7ien no es en ellos realmente original, a !ue siempre se inspira
en los Santos =adres, principalmente en Santo Aoms de 3!uino. 'n todo caso, es
nota7le el modo con !ue presenta la doctrina espiritual, siempre con arte, m<todo
orden admira7les. 6 es nota7le tam7i<n el amplio uso !ue se ha hecho de sus escritos,
de sus Directorios especialmente, hasta nuestro tiempo.
Las cuatro o7ras !ue nos !uedan de <l son fruto de su (ida de estudio, de misionero de
director espiritual. La Vita de Suor Maria Crocifissa Satellico (+&",) ensal1a so7re todo
el (alor de las mortificaciones. Discernimento degli spiriti (+&"3) presta su auda a toda
clase de personas, pero especialmente a los directores espirituales. 'n Dottrina di S.
Giovanni della Croce (+&4,) resume las o7ras principales del gran doctor m.stico.
Scaramelli, sin em7argo, es conocido so7re todo por sus Directorios? el Direttorio
ascetico in cui sinsegna il modo di condurre le anime per le vie ordinarie della grazia
alla perfezione cristiana (+&"3) por el Direttorio mistico indirizzato ai direttori di
quelle anime che Iddio conduce per la via della contemplazione (+&"4).
Los Directorios
Scaramelli reali1a en sus Directorios una s.ntesis de lo !ue un siglo antes el 5esuita
Diego 3l(are1 de =a1 (>+40,) ha7.a e-puesto en o7ras de numerosos (ol2menes.
'l Directorio asctico, del !ue hacemos resumen en la presente o7ra, lleg a ser un li7ro
mu usado, di(ulgado en ms de (einte ediciones italianas, otras tantas francesas en
(arias ms de diferentes lenguas. 'l autor descri7e en esta o7ra el itinerario de la
perfeccin, siguiendo el es!uema tradicional de las tres (.as o fases? purificati(a,
iluminati(a uniti(a :incipientes, adelantados, perfectos:B ense8a al mismo tiempo el
modo de conducir las almas hacia la perfeccin cristiana por las (.as ordinarias de la
gracia.
Di(ide este li7ro en cuatro tratados? +C, Medios generales de perfeccin. 0C, !st"culos
para ad!uirirla. 3C, Disposiciones pr-imas a la perfeccin (virtudes morales). 4C,
=erfeccin esencial del cristiano (virtudes teologales).
;ormalmente los autores, como Santo Aoms (S#h $$:$$), suelen tratar primero de las
(irtudes teologales, !ue fundamentan toda la (ida espiritual, despu<s de las morales.
0
Scaramelli sigue, en una opcin discuti7le, un orden in(erso, !ui1 ateni<ndose a !ue
Del fin del '(angelio es la caridad de un cora1n puro, de una conciencia 7uena de
una fe sinceraE (+Aim +,"). F siguiendo tal (e1 a San =edro, !uien, despu<s de e-poner
una cadena preciosa de (irtudes morales, termina diciendo? Dsi <stas ten<is, en ellas
a7undis, no os de5arn ellas ociosos ni est<riles en el conocimiento de nuestro Se8or
JesucristoE (0=e +,":)).
'n el Directorio m$stico presenta Scaramelli un camino espiritual de a!uellos a !uienes
Dios conduce por la (.a de la contemplacin. Da naciones 7sicas de teolog.a
psicolog.a, 2tiles para comprender las e-periencias m.sticas su doctrinaB trata de la
contemplacin en general, descri7e su desarrollo en doce grados, e-plica la
purificacin pasi(a de los sentidos del esp.ritu.
3cerca de la condicin ordinaria o e-traordinaria de la (ida m.stica, cf. 3. #oo %ar.n,
#eolog$a de la perfecci%n cristiana, B39 ++4, +**44 n.+)4:+))B J. #i(era : J. %.
$ra7uru, S$ntesis de espiritualidad cat%lica, @und. G#3A$S D3A', =amplona +**44,
+&4:+)3.
Situacin $istrica
'n la <poca de Scaramelli, como es sa7ido, tiene gran fuer1a el iluminismo, mo(imiento
ideolgico de (isin de.sta, !ue recha1a todo lo referente a un orden so7renatural.
$ntenta, pues, un nue(o modo de (er de (alorar las cosas, opuesto a la forma
tradicional. 'sta corriente cultural, !ue se e-tiende en toda 'uropa desde el 2ltimo
decenio del siglo H/$$ hasta el comien1o del H$H, sostiene !ue los 2nicos principios
(lidos son a!uellos !ue se fundamentan en la ra1n (>'. =acho, &a espiritualidad de la
Ilustraci%n &iteratura espiritual del 'arroco ( de la Ilustraci%n, en 33.//., )istoria
de la espiritualidad, (. $$, @lors, Barcelona +*4*).
De hecho, este fenmeno, como era de esperar, tiene nefastas consecuencias en la
sociedad cristiana de la <poca. La fe del pue7lo se (e completamente arrasada, pues
antes del siglo H/$$ nunca se ha7.a producido de modo seme5ante un mo(imiento !ue
pusiera en duda las realidades espirituales. La religin es sustituida por la ideolog.a, el
(alor religioso a no es lo fundamental, llegando a iniciarse as. un ate.smo de masas. 's
una situacin !ue (endr a resol(erse en la seculari1acin en la descristiani1acin de
la sociedad.
Desde el punto de (ista espiritual, en este per.odo se (i(e de lo reci7ido, predomina la
rutina crecen las de(ociones populares. 6 como es tan escasa la fuer1a creati(a,
muchos comien1an a cuestionar ciertas prcticas piadosas en uso.
Jansenismo % &uietismo
=or otro lado, a mediados del H/$$, estn o7rando tam7i<n con gran fuer1a otras dos
corrientes, 5ansenismo !uietismo, !ue modifican hondamente la (erdadera (ida
cristiana.
=rocedente del o7ispo Jansenius 9orneille (>+43)), podr.a decirse !ue el *ansenismo
(iene a ser un cali(inismo imperfecto. %oralmente rigorista, oscurece la espiritualidad
de esta <poca con un som7r.o fatalismo.
3
=or el contrario, el quietismo, concretamente el de %iguel de %olinos (>+4*)), lle(a a
una (ida cristiana dominada por la pasi(idad. =ara los !uietistas, toda la (ida espiritual
se centra en la oracin, en la intimidad con Dios contemplati(a, en una oracin !ue
consiste en escuchar a Dios sin hacer a7solutamente nada. Se trata, pues, de una
espiritualidad estrictamente interiorista.
'eacciones de la I"lesia
La $glesia reacciona rpidamente ante los errores del iluminismo. Los escritores
eclesisticos se (en o7ligados a demostrar lo !ue dicen a e-plicar lo !ue proponen,
ampliando considera7lemente las l.neas de accin. 'n estas circunstancias, surge en la
$glesia un enciclopedismo asc<tico:m.stico, !ue (iene a imitar el enciclopedismo de los
filsofos naturalistas. In mara(illoso florecimiento de estudios teolgicos se hace
sentir en estos a8os dentro de la comunidad eclesial. Se ampl.an, por o7ra so7re todo de
telogos dominicos, franciscanos 5esuitas, las fronteras de la teolog.a, !ue se a7re a
nue(os hori1ontes en cuestiones dogmticas o morales, e-eg<ticas o apolog<ticas.
=ues 7ien, es ahora cuando la Aeolog.a 'spiritual, al principio llamada teolog$a m$stica,
se (a afirmando cada (e1 ms como un tratado teolgico independiente. 'l camino de
perfeccin ordinario (a tomando el nom7re de asctica, el !ue algunos consideran
e-traordinario reci7e el nom7re de m$stica. Siguiendo esta discuti7le di(isin de Ddo7le
(.aE, en +&",, por e5emplo, se pu7lica el Directorio asctico+m$stico de Bernardo de
9astel(etere. 6 en este mismo sentido, Scaramelli escri7e el Directorio asctico el
Directorio m$stico, como heredero inmediato de la sa7idur.a espiritual de otros maestros
5esuitas, entre ellos 3lonso #odr.gue1 (>+4+4? ,*ercicio de perfecci%n ( virtudes
cristianas) so7re todo, como a se8al<, Diego 3l(are1 de =a1 (>+40,), con sus
amplias numerosas o7ras.
La presente edicin
'n 5unio de +**& present< en Burgos, en la @acultad de Aeolog.a, una tesina de
licenciatura en Aeolog.a 'spiritual, !ue ela7or< con la e-perta gu.a del =rof. Don
Saturnino Lpe1 Santidrin, !ue titul< caminho de perfei-.o crist. com a*uda do
Director espiritual/ segundo o Direct%rio 0sctico de 1o.o 'aptista Scaramelli.
Is< como te-to 7sico los cuatro (ol2menes del Directorio 0sctico editado en la
$mprenta de #amn #ui1, %adrid? $, +&*4, 440 pgs.B $$, +&*4, "4, pgs.B $$$, +&*", 4"+
pgs.B $/, +&*", 4,) pgs. 'n referencia a estos (ol2menes hago las citas, a (eces con
m.nimas modificaciones, !ue acer!uen al castellano actual, se8alando siempre
(olumen pgina$/,4,&, seg2n el e5emplo precedente.
$n(itado por el =rof. Don Jos< %ar.a $ra7uru :a !uien agrade1co sinceramente su
iniciati(a auda:, he reali1ado una (ersin simplificada de la tesina aludida. De este
modo, con el Directorio asctico de Juan Bautista Scaramelli, ofre1co a los lectores una
s.ntesis clsica de espiritualidad catlica :fiel so7re todo a la doctrina de Santo Aoms
de 3!uino:, !ue puede prestar sin duda un (lido ser(icio a !uienes se inician en el
camino de la perfeccin a !uienes les audan en este santo intento. 3s. lo !uiera Dios.
4
(# Medios comunes para la perfeccin cristiana
Medios comunes
DSed perfectos como (uestro =adre celestial es perfectoE (%t ",4)), dice el Se8or. 3hora
7ien, esta perfeccin !ue el #edentor !uiere para nosotros slamente es posi7le
conseguirla si usamos ciertos medios, !ue nos capacitan para asimilar la santidad de
Dios.
Ja medios comunes para la perfeccin, !ue por tanto se refieren a todas las fases de
la (ida espiritual, pues de ellos estn necesitados lo mismo incipientes adelantados
!ue perfectos. " 'stos medios son como el fundamento del edificio de perfeccin !ue se
pretende construir, marcan las l.neas principales por las !ue los directores espirituales
de7en conducir con toda seguridad a sus penitentes.
De entre los medios comunes para la perfeccin cristiana ca7e destacar algunos
principales, como son?
:el deseo de perfeccin, :la conformidad con la (oluntad de Dios, :la direccin
espiritual, :la lectura espiritual, :la oracin presencia de Dios, :la penitencia
sacramental, :el e-amen de conciencia, :la eucarist.a, : la de(ocin a la Santa /irgen
%ar.a.
El deseo de perfeccin
Santo Aoms define este deseo como un mo(imiento afectuoso de la (oluntad, tendente
a los 7ienes espirituales !ue toda(.a no se poseen. Seg2n esto, si un cristiano no desea la
perfeccin, su (oluntad no es capa1 de mo(erse afectuosamente. =or eso es imposi7le
!ue haga progresos en su (ida espiritual (S#h $:$$, +0,4).
De hecho, la e-periencia !ue nos da la (ida de los santos hace notar !ue sin un deseo de
perfeccin rea(i(ado con frecuencia, la (ida interior se de7ilita. =or eso el deseo
constitue el inicio de la reali1acin humana.
D/ea, pues, el Director !ue estos deseos han de ser la primera piedra !ue ha de echar en
el alma de los penitentes, en !uienes !uiere le(antar el 7ello edificio de la perfeccin
cristiana. Ksta ha de ser la semilla de a!uel r7ol !ue ha de producir fruto de toda (irtud,
so7re todo la man1ana de oro de la di(ina caridad. Sin esta piedra fundamental, sin
esta semilla fecunda, es necedad pensar !ue pueda conseguir su intentoE.$,44
San =a7lo nos da un e5emplo 7ien significati(o de (oluntad de perfeccin cuando dice
de s. mismo? D;o es !ue la haa alcan1ado a, es decir, !ue haa logrado o la
perfeccin, sino !ue la persigo por si le do alcance, por cuanto o mismo fui alcan1ado
por 9risto Jes2s. Jermanos, o no creo ha7erla a2n alcan1adoB pero dando al ol(ido lo
!ue a !ueda atrs, me lan1o en persecucin de lo !ue tengo delante, corro hacia la
meta, hacia el galardn de la so7erana (ocacin de Dios en 9risto Jes2sE (@lp 3,+0:+4).
San 3gust.n, comentando estas pala7ras del 3pstol, llega a decir? DKsta es nuestra
(ida? !ue nos e5ercitemos por el deseo. =ero en tanto nos e5ercita el deseo en cuanto
apartamos nuestros deseos de amor del sigloE (#r. ,v. 1n. 4,4).
"
3hora 7ien, para !ue estos deseos condu1can efica1mente a la deseada perfeccin es
necesario !ue nunca desfalle1can, sino !ue siempre sean firmes esta7les en el
cristiano, para !ue puedan impulsar continuamente los tra7a5os del edificio de la
perfeccin. =ara ello son recomenda7les dos cosas?
:,l uso frecuente de las meditaciones, en las !ue se conoce cunto merece Dios ser
amado, la grande1a de sus 7eneficios de su amor, !ue tanto fuer1a tienen para e-citar
el cora1n a un amor rec.proco. 'n las (erdades de la meditacin se descu7re el horror
de los pecados la deformidad de los defectos. =or eso es necesario un e5ercicio esta7le
frecuente de las meditaciones, para !ue el cora1n se inflame siempre en los deseos de
perfeccin.
:&a renovaci%n continua del prop%sito de caminar hacia la perfecci%n. 'stas
resoluciones reno(adas hacen crecer la fortale1a de la (oluntad. D#epite siempre con la
mente la reno(acin de caminar a la perfeccin, como si 5ams hu7ieses comen1ado, ni
puesto la mano en tan 7ello tra7a5oE.$, &,
+0visos al Director espiritual. 's funcin mu principal del Director espiritual despertar
en las almas !ue se le conf.an el santo deseo de la perfecci%n cristiana. 3un!ue tam7i<n
en esto de7e o7ser(ar una gradualidad prudente?
D3cerca de introducir las almas al camino de la perfeccin, proceda el Director con
prudencia, con 7uen rden, con destre1aB por!ue de otra suerte, no conseguir el
intento deseado.L...M Si la persona se halla aun en(uelta en culpas gra(es, o aprisionada
con los la1os de afectos ocasiones malas, no est cietamente en disposicin de !ue se
le de7a ha7lar de perfeccin. 'n tal estado, es menester curar primero el alma de la
heridas mortales de sus pecados, (ol(erla a la (ida de la graciaE.$,&"
La conformidad con la voluntad de Dios
'5ercitarse en la conformidad con la (oluntad de Dios es el medio !ue ms contri7ue a
la perfeccin cristiana, por!ue es lo !ue nos une ms .ntimamente a Dios. 6 entendemos
esa conformidad como una total amorosa sumisin a Dios.
=or lo dems, la (oluntad de Dios se nos manifiesta a tra(<s de los mandamientos, las
prohi7iciones los acontecimientos !ueridos o permitidos por Dios$/,034. 'n cuanto a
esto 2ltimo, sa7emos 7ien por la fe !ue nada sucede en este mundo !ue no haa sido
pre(isto !uerido, o al menos permitido, por Dios desde toda la eternidad. 6 Dios no
puede !uerer ni permitir cosa alguna en una persona !ue no est< de acuerdo con el fin
para el !ue fue creado.
Dios !uiere !ue su (oluntad sea perfectamente cumplida por sus criaturas, <stas
slamente podrn darle total cumplimiento en el amor, !ue es la plenitud de la le. 3s.
nos lo ense8a la 'scritura? DLos !ue temen al Se8or procuran agradarle, los !ue lo
aman se sacian de su leE ('cli 0,+4). 6 tam7i<n? Dsi me amis, guardar<is mis
mandamientosE (Jn +4,+").
So7re el amor a Dios dice San Gregorio %agno? DSi a cada uno de (osotros se pregunta
si ama a Dios, con todo aplomo seguramente responder? NS., o le amoN. =ero en el
mismo principio de la lectura ha7<is o.do !ue la /erdad dice? NAodo el !ue me ama
4
cumplir mis mandamientosN. =or tanto, la prue7a del amor es la reali1acin de las
o7ras. 6 as. el mismo San Juan a(isa? NSi alguno dice? s., o amo a Dios, no o7ser(a
sus mandatos, es un mentirosoN (+Jn 4,0,). 3mamos, pues, de (eras a Dios guardamos
sus mandamientos cuando refrenamos nuestras concupiscencias, por!ue !uien toda(.a
se derrama en deseos il.citos, sin duda no ama a Dios, puesto !ue contrar.a su (oluntadE
()om. ,v. 1n. 3,, +)
:'l primer moti(o para conformarse a la (oluntad de Dios es sin duda !ue 2l merece
infinitamente que cumplamos su voluntad. $$,040 =or el hecho de ser 9reador de todo
cuanto e-iste, Dios es tam7i<n Se8or de todo, tiene un supremo se8or.o so7re
nosotros. =or eso Kl mismo dice? Dguardar<is todas mis lees todos mis preceptos,
los cumplir<is. 6o so el Se8orE (Le( +*,3&).
:'l segundo moti(o, el ms poderoso, se fundamenta en la suma !ondad de Dios. 'n
efecto, Del moti(o ms poderoso de esta santa conformidad, el !ue de7emos tener
siempre fi5o en nuestra mente, es sin duda el hecho de !ue Dios es el Sumo Bien, !ue
merece !ue todas las criaturas se conformen a su !uererE.$/,0"0
De esta conformidad depende nuestra felicidad, pues la (oluntad de Dios es la regla
suprema de la perfeccin cristiana, atenerse a ella significa amar al mismo Dios.
3hora 7ien, slamente es posi7le concretar en nuestra (ida esa conformidad santa
tomando a 9risto mismo como %odelo como 3uda, pues <l no hi1o otra cosa !ue
cumplir en todo la (oluntad de su =adre (>%c +4, 34).
La (oluntad de Dios es la regla suprema de la perfeccin, seremos, pues, tanto ms
perfectos, cuanto ms nos conformemos a su (oluntad.
+0visos al Director espiritual. 'n cuanto a la conformidad con la voluntad de Dios/ ha
de asegurarse el Director de !ue sus dirigidos est<n li7res de pecados gra(es, de7e
comen1ar a inciarlos en los sentimientos de amor a Dios. 'n todo caso, esa conformidad
ese amor de7en lle(ar a una intencin recta pura. $/,0*,
%s a2n, auda mucho a la conformidad con la (oluntad di(ina formar el h7ito de !ue
todas las operaciones, grandes o pe!ue8as, sean reali1adas con la intencin de agradar
a Dios, pues o7rando as., tam7i<n se orientarn a Dios las cosas !ue no proceden de
li7res elecciones. 'l Director, por otra parte, de7e audar a sus disc.pulos para !ue unan
conformidad confianza en Dios, pues <sta facilita mucho la primera.$/,0*+
La direccin espiritual
La direccin espiritual es el arte de conducir a las almas progresi(amente, desde el
comien1o de la (ida espiritual hasta su perfeccin ($,+*4).
:&a direcci%n es moralmente necesaria, si 7ien es cierto !ue ha ha7ido en la historia de
la $glesia personas !ue llegaron a la perfeccin sin auda humana. =ero como dice San
3gust.n, Del no ser dirigido por otro es algo !ue slamente de7emos admirar en el santo,
cua conducta no depende a de ning2n hom7re, sino del mismo DiosE (Com. Salm.
+33,+). 'n general, pues, ha de considerarse la necesidad de la direccin seg2n a!uello
de San Bernardo? Da!u<l !ue se constitue maestro de s. mismo se hace disc.pulo de un
necioE (,pist. )&,&).
&
La Sagrada 'scritura muestra claramente la necesidad de ciertas mediaciones humanas.
Dios, a tra(<s de su ngel, en(.a =edro a 9ornelio (Jch +,,"), a =a7lo, en su
con(ersin, lo remite a 3nan.as, para !ue le muestre lo !ue de7e hacer (*,4). 6 el
mismo San =a7lo dice? Dsomos em7a5adores de 9risto, es Dios !uien os e-horta por
medio de nosotrosE (09or ",0,). 's esto Dtanta (erdad !ue en las cosas pertenecientes al
esp.ritu nos !uiere Dios su5etos, a7iertos, dependientes de sus ministros, siempre !ue
podamos consultarlosE$,*&.
La direccin espiritual nos auda tanto a (encer en el com7ate contra las tentaciones,
como a e5ercitar con firme perse(erancia las (irtudes. =or otra parte, la necesidad de un
gu.a espiritual procede so7re todo del amor propio, pues a causa de sus pasiones se
oscurece el entendimiento ($,+,").
:,l Director espiritual de!e tener ciertas cualidades? ha de tener
+C, conocimiento de la 7uena doctrina espiritual, para no inducir a error al conducir a
otro por los caminos del Se8or.
0C, !ondad de (ida, (irtudes, concretamente humildad, pues DDios resiste a los
so7er7ios da su gracia a los humildesE (+=e ",").
6 3C, e3periencia de (ida perfecta, ad!uirida en s. mismo en la direccin de otras
personas. =or eso, ninguno de7e hacerse gu.a espiritual si no es disc.pulo en la escuela
del 'sp.rituB ni de7e ense8ar perfeccin a otros a!uel !ue nunca la ha practicado en s.
mismo.$,).+,&
Son las mismas cualidades !ue a los Directores e-igen Santa Aeresa de Jes2s (Camino
",0) o San Juan de la 9ru1 (prlogo Su!ida 4:"B &lama 3,3,:3+).
Junto a ello, el Director espiritual ha de cumplir siempre su ministerio 7ien consciente
de !ue el mismo Dios es el 0rt$fice principal de la direcci%n espiritual, pues slo Kl
puede transformar el cora1n de los hom7res. 'l Director, pues, ha de procurar con todo
empe8o ser dcil al 'sp.ritu Santo, pues <l slo ha de ser un instrumento efica1 de Dios
en el ser(icio de las almas.
:,l dirigido/ por su parte/ de!e procurar ciertas cualidades, como la claridad apertura
de cora1n, la humildad la o7ediencia al Director, con el !ue de7e tener una relacin
de (erdadera confian1a.$,40"
:,l ministerio del Director es m4ltiple. Ina de sus funciones importantes es audar al
disc.pulo a leer con pro(echo los li7ros santos.
D$nsin2e, pues, el Director a sus penitentes !ue aca7ada la leccin espiritual, den gracias
a Dios por las luces afectos de(otos !ue les ha comunicadoB !ue despu<s reco5an
algun sentimiento !ue les ha hecho ms impresin para ruminarlo entre d.a tam7i<n
para considerarlo ms atentamente, penetrarlo ms (i(amente en sus
meditacionesE.$,+",
'l Director ha de lograr !ue sus disc.pulos no tengan dificultad para des(elarle los
secretos de su cora1n, est<n prontos a seguir sus conse5os e5ecutarlos. =ara ello, el
)
Director, si ha de ganar para s. para Dios el alma de sus penitentes, ha de Dre(estirse
de entra8as de misericordiaE, como dice San =a7lo (9ol 4,+0) ($,+0+). Ja de imitar a
Jesucristo, Dmanso humilde de cora1nE (%t ++,0*), !ue en el trato con los hom7res
no 7usca7a su propia glora (>Jn ),",), sino slamente la gloria del =adre (+&,4).
La lectura espiritual
La lectura de li7ros santos auda mucho en la 72s!ueda de la perfeccin cristiana. Dice
Scaramelli, siguiendo a San Bernardo, !ue Dla lectura, es como el man5ar espiritual
aplicado al paladar del alma? la meditacin despu<s lo mastica con sus discursos? la
oracin prue7a el sa7orE.$,+3+
Los li7ros sagrados audan a la oracin, infunden en el entendimiento ideas no7les de
superacin progreso, encienden en el cora1n el fuego santo del amor. =or otra
parte, Dlos pensamientos 7uenos !ue llenan nuestra mente con la sagrada lectura echan
fuera los pensamientos in2tiles, (anos o per(ersos, !ue a7undantemente crecen en la
tierra de nuestro cora1nE.$,+3+
La lectura espiritual es captar con nimo atento a!uello !ue la Sagrada 'scritura o los
li7ros 7uenos nos ense8an. 6 aun!ue los li7ros espirituales, as. como las (idas de
santos, nos proporcionan una ri!ue1a incalcula7le, la Sagrada 'scritura de7e ocupar
siempre el primer lugar, pues la fe nos la muestra como el manantial de espiritualidad
!ue Dios ha puesto a disposicin de los hom7res. 'l mismo Se8or nos asegura !ue Dlas
pala7ras !ue os di5e son esp.ritu (idaE (Jn 4,44).
La lectura santa nos ense8a lo !ue de7emos hacer, lo !ue hemos de e(itar, nos muestra
el camino !ue de7emos seguir para llegar a nuestro santo fin, !ue es la caridad perfecta.
San 3gust.n ense8a !ue para (i(ir santamente hemos de orar leer? Den la oracin
ha7lamos a Dios, en la lectura de los li7ros santos es Kl !uien nos ha7laE (Serm. +0,0).
Kl mismo declara !ue en 7uena parte su con(ersin se de7i a la lectura espiritual, en la
!ue Dios le comuninic la lu1 decisi(a le arranc del pecado (Confesiones /$$$, 4,+4).
La lectura espiritual fue considerada siempre por los =adres como medio mu
importante de santificacin. 6 as. dice San Gregorio, !ue Dlos li7ros espirituales son
como un espe5o !ue Dios pone ante nosotros, para !ue (i<ndonos en <l, corri5amos
nuestros errores nos adornemos de todas las (irtudesE (Moralia $$,+).
3hora 7ien, para !ue la lectura sea realmente pro(echosa no ha de reducirse a un
estudio terico, sino !ue ha de ser un e5ercicio espiritual para alimentar al hom7re, !ue
Dno (i(e slamente de pan, sino de toda pala7ra !ue sale de la 7oca de DiosE (Dt ),3B
%t 4,4). Ja de ser tam7i<n una lectura asidua, !ue preste lu1, fuer1a est.mulo
continuos. 6 ha de hacerse con (i(o deseo de perfeccin de poner en prctica lo !ue la
lectura ense8a. =or eso han de e(itarse con cuidado la curiosidad in2til, la (anidad
intelectual o la actitud cr.tica.$,+44
La oracin % presencia de Dios
+5aturaleza de la oraci%n. Ja oracin en la medida en !ue captamos la presencia
amorosa de Dios. 6 en la oracin se condensan los dos medios precedentes, a aludidos?
el deseo de perfeccin la conformidad con la (oluntad di(ina. 'n efecto, la oracin
*
cristiana 7usca la presencia de Dios, la unin con Kl, la sumisin amorosa a su
(oluntad, en la !ue consiste la perfeccin espiritual. Ksa es para los =adres la esencia de
la oracin? Duna ele(acin del alma a DiosE.
San Bernardo estima !ue la oracin de s2plica de7e ir precedida de la meditacin, pues
Dla meditacin nos hace (er lo !ue nos falta, la oracin nos lo alcan1a. La primera nos
muestra el camino, la segunda nos conduce por <l. La meditacin nos hace (er los
peligros !ue nos amena1an, con la eficacia de la oracin los e(itamos, por la gracia de
nuestro Se8or JesucristoE (Serm.I 5acim. S. 0ndrs). $,0+3
Santo Aoms pone en el Bautismo el punto de partido de la oracin cristiana, pues es en
ese sacramento en el !ue se nace a la gracia, la cual es necesaria para ele(ar
continuamente el cora1n a Dios, para perse(erar en el camino de 9risto, para entrar
en su reino. Aomemos e5emplo de Jes2s, !ue una (e1 7auti1ado, (e en la oracin los
cielos a7iertos (Lc 3,0+) (S#h $:$$, +,&,+,B +,*,+,).
:5ecesidad. De hecho, la oracin es un medio necesario para la (ida cristiana, pues sin
la auda de Dios el alma no puede permanecer en su amistad. Son muchos, en efecto,
los impulsos procedentes de las pasiones !ue nos precipitan hacia el malB muchos los
atracti(os de los o75etos e-teriores !ue nos con(idan a lo !ue es noci(oB muchos los
asaltos con !ue nos empu5an al mal nuestros infernales enemigos. 3s. las cosas,
Dnuestro frgil ser terreno, si no es protegido por la mano omnipotente de Dios, no
puede mantenerse en su graciaE.$,0"0
3hora 7ien, esta auda de la gracia, tan necesaria para conser(arnos en la amistad con
Dios, no se da de ordinario si no a !uien pide ruega por ella. De ah. !ue la Sagrada
'scritura e-presa esta necesidad de orar siempre sin desfallecer? D/igilad orad para
!ue no caigis en la tentacin. 'l esp.ritu est pronto, pero la carne es flacaE (%t 04,4+).
D/elad, pues, en todo tiempo orad, para !ue podis escapar a todo lo !ue (a a suceder
para poder comparecer ante el Ji5o del Jom7reE (Lc 0+,34). DSed perse(erantes
(igilantes en la oracin, acompa8ada de accin de graciasE (9ol 4,3).
's <sta una doctrina mu tradicional en los =adres. 6 as. San Gregorio ;acianceno
afirma !ue Dde7.amos pensar en Dios tantas (eces como respiramos. Jaciendo as.,
tendr.amos hecho casi todo ha7r.amos casi asegurado nuestra perfeccinE (rationes
+) 6 santa Aeresa? !uienes Dse pudieren encerrar en este cielo pe!ue8o de nuestra alma
:donde est el !ue lo hi1o, la tierra: acostum7rar a no mirar ni estar adonde se
distraigan estos sentidos e-teriores, crea !ue lle(a e-celente caminoE (Camino 0),0).
:!*eto de la petici%n. Santo Aoms hace (er !ue en la oracin, cuando estamos en la
intimidad de Dios, hemos de pedirle ante todo los 7ienes espirituales, es decir, la gracia
ha7itual, las (irtudes los siete dones del 'sp.ritu Santo. Kstos son los (erdaderos
7ienes, los !ue nos hacen a7solutamente 7uenos los !ue nos conducen a la felicidad
eterna.
:Condiciones de eficacia. 6 para !ue la oracin suplicante sea efica1 de7e reunir tres
condiciones? fe/ humildad ( perseverancia. 'n efecto, la oracin no se apoa en los
m<ritos de !uien re1a, sino principalmente en la fe. 3s. dice el Se8or? Dtodo cuanto
pidi<reis con fe en la oracin, lo reci7ir<isE (%t 0+,00). 6 Santiago? Dsi alguno de
(osotros se halla falto de sa7idur.a, p.dala a Dios, !ue a todos da generosamente sin
+,
reproches, le ser otorgada. =ero pida con fe, sin (acilar en nada, !ue !uien (acila es
seme5ante a las olas del mar, mo(idas por el (iento lle(adas de una a otra parteD (Sant
+,":4) (>S#h $$:$$, )3,").
,sa fe en la oraci%n significa confianza en Dios, sin ella no nos concede lo !ue le
pedimos. 's fe !ue reside tanto en el entendimiento cuanto en la (oluntad. 'n el
entendimiento, en cuanto !ue el hom7re cree con toda la firme1a de su mente !ue Dios
le conceder por su 7ondad a!uello !ue pide. =or eso, D cuanto maor es esta esperan1a
fundada en fe, tanto ms segura est la persona de !ue sern oidas las s2plicas !ue en la
oracin presenta al trono de la di(ina clemenciaE.$, 04&
6 en cuanto a la humildad, cuando ele(amos nuestro cora1n a Dios hemos de tener en
cuenta nuestras propias miserias la infinita misericordia de Dios. 'stos dos afectos,
humildad confian1a, son las alas !ue ele(an la oracin hasta Dios. Jallamos
mara(illosos e5emplos de humildad confian1a en oraciones, como la del profeta
Daniel (Dan *,+)) o en la del pu7licano (Lc +),*:+4).$,04&
@inalmente, la oraci%n ha de ser perseverante, pues para !ue el hom7re pueda
reali1arse, constante de7e ser su contacto con Dios. =or lo dems, Dios promete darnos
cuanto le pedimos, pero no sa7emos cundo nos conceder esos 7ienes, por eso hemos
de perse(erar en la oracin continua. L3*M D's cierto !ue prosiguiendo nosotros en rogar
pedir, tarde o presto nos ha de conceder todo lo !ue no se opone a nuestra eterna
saludB por!ue la promesa de Dios no puede faltarE.$,0"+
:7resencia de Dios. La oracin, como hemos dicho, slamente es aut<ntica si tiene a
Dios presente.
'n efecto, Dno ha cosa !ue ms aude a hacer 7ien la oracin mental o (ocal !ue estar
en la presencia de Dios, por!ue cuanto ms nos acercamos nosotros a Dios nuestro
primer principio primer or.gen de toda perfeccin, tanto ms perfectos nos hacemos?
cuanto ms nos apartamos de <l con la mente con el cora1n, tanto ms imperfectos
misera7les somos. Ina rama, para !ue produ1ca su fruto, es menester !ue est< siempre
unida a su troncoB por!ue el tronco es a la rama, como el alma al cuerpo, principio
causa de sus operaciones. 3s. para !ue el hom7re cristiano produ1ca actos de perfeccin
frutos de (ida eterna, es necesario !ue est<, cuanto ms posi7le le fuere, unido a Dios
con la mente, le tenga presente con el pensamientoB por!ue <l es la primera principal
causa de todo su espiritual adelantamientoE.$,0&4
%u importante es, pues, para la perfeccin cristiana guardar siempre la presencia del
Se8or. 3s. se lo ense8a Dios a 37raham? Danda en mi presencia s< perfectoE (G<n
+&,+). 6 tam7i<n lo dice la =ala7ra di(ina por el profeta? Doh hom7re, 7ien te ha sido
declarado lo !ue es 7ueno lo !ue de ti !uiere 6a(<? hacer 5usticia, amar el 7ien,
andar humilde en la presencia de tu DiosE (%i! 4,)).
De hecho, el !ue est .ntimamente persuadido de !ue Dios (e todas sus acciones, se
esfor1ar para e(itar hasta el ms le(e pecado, no !ueriendo ofender la dignidad de la
%a5estad di(ina en modo alguno, ni con actos e-teriores malos, ni tampoco con
mo(imientos desordenados interiores. =or el contrario, intentar hacerlo todo con la
m-ima perfeccin. =rocurar andar recogido de(oto, como corresponde a !uien est
siempre ante la =resencia di(ina trinitario. 6 en esa =resencia gloriosa hallar la fuente
++
continua de su fortale1a energ.a para el com7ate espiritual. =or eso, este e5ercicio de la
presencia de Dios, 7ien practicado, mantiene el alma constantemente en esp.ritu de
oracin.
La presencia de Dios se capta en actos de la fe, a !ue por <sta nos hacemos conscientes
de !ue Dios est en medio de nosotros, nos nos mira no tanto en lo !ue concierne a los
mo(imientos corporales, sino a los mo(imientos internos de la mente el cora1n. 'l
e5ercicio de esta di(ina presencia puede actuali1arse con la auda de alguna imaginacin
material sensi7le !ue represente (i(amente a Dios, o 7ien imaginando su presencia
como Sumo Bien, Suma Bondad Suma Grande1a. La presencia de Dios formada as. es
ms perfecta ms segura, pues no se me1cla en ella la fantas.a. =ero a!uella en la !ue
se usa la imaginacin es recomenda7le a los principiantes, pues aun!ue sea menos
perfecta !ue la otra, les es mu 2til pro(echosa.$,+44
+0visos al Director espiritual. %ucho de7e insistir el Director en la oraci%n ( la
presencia de Dios. Ksta audar mucho a e(itar la menor falta deli7erada, a procurar
agradar en todo al Se8or. Las *aculatorias son oraciones mu pro(echosas para le(antar
frecuentemente el cora1n a Dios, as. como tam7i<n el tener a la (ista el 9rucifi5o o
alguna otra imagen santa.
'n los principiantes son frecuentes las reca.das en las mismas faltas. 6 con ellas se
desaniman fcilmente se hacen pusilnimes. =or eso el Director ha de audarles a
aprender a luchar contra los malos h7itos con el arma de la oracin la s2plica,
recordando las promesas de 9risto so7re la eficacia de la oracin, !ue siempre es
escuchada por Dios? Dpedid reci7ir<is, 7uscad hallar<is, llamad se os a7rir,
por!ue todo a!uel !ue pide reci7eE (Lc ++,*). Dios fallar.a a sus promesas si no
respondiera las s2plicas !ue se le dirigen con fe humildad, confian1a perse(erancia.
=or eso Jes2s asegura a los apstoles? Den (erdad, en (erdad os digo !ue todo lo !ue
pidis a mi =adre en mi ;om7re, Kl os lo concederE (Jn +4,03).
La penitencia sacramental
La 72s!ueda de la santidad, con el deseo de la perfeccin, la conformidad con la
(oluntad di(ina, la lectura espiritual la gu.a de un Director, se (e grandemente
audada por el sacramento de la penitencia.
#ecordemos !ue la penitencia es una (irtud so7renatural, referida a la 5usticia, por la
!ue el cristiano detesta su pecado ( hace firme prop%sito de evitarlo en el futuro. 6 la
penitencia sacramental, e5ercitada en la confesin frecuente, es un medio mu efica1
para purificar el cora1n crecer en el esp.ritu de 9risto. 's, precisamente, la pureza
del coraz%n lo !ue permite entrar ms adentro en la caridad di(ina.
D;o da el Se8or en esta (ida el don de la perfecta caridad, sino a a!uellas almas, !ue
limpias de faltas, han llegado a ser en sus o5os puras, 7lancas e inmaculdas? cuanto es
maor esta limpie1a, tanto es ms fino el oro de la caridad !ue les comunicaE.$,3,)
La pure1a de cora1n implica una vigilancia cuidadosa so7re las propias acciones, para
no caer en ms pecados. =ero si <stos se reproducen, ha de e5ercitarse en un cuidado
sol.cito por purificar el alma de las nue(as faltas cometidas. 'n efecto, Dsi confesamos
+0
nuestros pecados, 'l es fiel 5usto para perdonarnos purificarnos de todas las
ini!uidadesE (+Jn +,*).
=or otra parte, si 7ien es cierto !ue los sacramentos o7ran con eficacia propia (e3 opere
operato), tam7i<n es cierto !ue para producir su maor fruto re!uieren las disposiciones
7uenas del su5eto (e3 opere operantis). La disposicin fundamental es en la penitencia
sacramental la contrici%n sincera, 5untamente con el firme prop%sito de la enmienda.
La (erdadera contricin consigue as. no slamente la remisin total de los pecados
cometidos, sino tam7i<n el aumento de la gracia santificante, !ue impulsa a ir ms
adelante en el camino de la perfeccin. =ero ha de ser una contricin sinceramente
humilde, como la del pu7licano arrepentido de sus pecados (Lc +),+3). 6 para merecer
el perdn, ha de estar llena de fe esperan1a en Dios.$,3+4:303
9on la penitencia sacramental, el cristiano reco7ra las fuer1as perdidas por el pecado,
si <ste le ha7.a ale5ado de Dios, retorna a Kl nue(amente consigue la pan interior.
+0visos al Director espiritual. 's con(eniente !ue el padre espiritual administre
regularmente el sacramento de la penitencia a sus disc.pulos, inculcndoles siempre una
sincera contricin, !ue ha de ser permanente (S#h $$$, )3,+).
El eamen de conciencia
D'l e-amen cotidiano de la conciencia suele ser practicado por a!uellas personas !ue
desean la pure1a del cora1n el adelantamiento en la perfeccinE.$,3""
D3l fin del d.a, dice San Basilio, cumplidas a todas las o7ras !ue pertenecen al cuerpo
al esp.ritu, de7e cada uno, antes de echarse a dormir, e-aminar con nimo atento la
propia conciencia, para hallar todas las culpas cometidas en a!uel d.a. San 'fr<n e-plica
esto con la seme5an1a del negociante, el cual ma8ana tarde a5usta sus cuentas,
por!ue desea !ue sus negociaciones caminen prsperamente, e-amina diligente cul sea
la ganancia cul la p<rdida de su mercanc.a... @inalmente, conclue, hallando alg2n
pecado o falta, lo de7e 7orrar con el arrepentimiento la(arlo con las lgrimas de la
contricinE.$,3"4
3s., en nuestro pe!ue8o mundo de potencias sentidos, cada uno de7e rendir a la
persona estricta cuenta diaria de sus acciones omisiones. DDespu<s, corri5a con un
(i(o arrepentimiento todo a!uello !ue hallare desordenado pecaminoso, (uel(a a
ordenarlo todo con un resuelto constante propsito de la enmiendaE.$,3"&
DSan Gregorio dice !ue !uien no e-amina cada d.a lo !ue hace, lo !ue dice lo !ue
piensa, no est" presente a s$ mismoB esto es, vive a lo tontoB por consiguiente, (i(e
totalmente ol(idado de su perfeccinE ()om. 9 in ,zech.). DSan $gnacio de Loola, no
contento con e-aminarse dos (eces al d.a, conforme a la ense8an1a de los =adres
antiguos, no de5a7a pasar hora del d.a en !ue no se recogiese dentro de s. mismo,
a(eriguase menudamente cuanto ha7.a dicho, pensado o7rado, arrepinti<ndose de
cual!uier tomo de falta !ue descu7riese... 6 as. hu7o !uien lleg a decir !ue la (ida de
$gnacio era un perpetuo e-amen de su concienciaE.$,3"*
+3
's, pues, e(idente !ue Dsin este e3amen de conciencia no se puede adquirir la
perfecci%nB por!ue sin esta cotidiana a(eriguacin no pueden arrancarse de nuestra alma
los (icios, los pecados las faltas a !ue est inclinada, tampoco pueden crecer las
(irtudes, mucho menos puede 7rotar en nuestro cora1n la hermosa flor de la di(ina
caridadE.$,343
=or otra parte, De-aminndonos a menudo, no superficialmente, sino con cuidado con
esp.ritu interior de contricin, nos li7raremos del se(ero riguroso 5uicio !ue se de7e
hacer de nosotros en el tri7unal de DiosE.$,344
:,l modo ignaciano de e-aminar la conciencia tiene cinco partes?
+O.: La persona se pone en la presencia de Dios, con un acto de fe de adoracin, le
da gracias por todos los 7eneficios reci7idos en ese d.a.
0O.: 7ide a Dios luz para conocer sus culpas defectos. =eticin mu necesaria, pues,
como dice San Gregorio, Del amor propio nos lison5ea nos oscurece los o5os de la
mente, para !ue no (eamos nuestras faltas, o no las miremos por entero las tengamos
por menores de lo !ue sonE ()om. 9 in ,zech.).$,3&,
3O.: Jace diligente e3amen de cuantos pecados o imperfecciones haa cometido en ese
d.a.
4O.: )ace el acto de dolor ( contrici%n de las faltas cometidas. DSi hallas, dice San Juan
9risstomo, !ue en el discurso del d.a has hecho alguna o7ra 7uena, rinde a Dios
afectuosas gracias, por!ue es don suo. %as si encuentras culpas pecados, 7rralos
con el arrepentimiento las lgrimasE (In 7salm. :; hom. <).$,3&0
6 tam7i<n, seg2n aconse5an los santos, cuando en el e-amen la persona descu7re alguna
falta nota7le, Dse imponga a s. misma alguna penitenciaE.$,3&3 'n efecto, Dha sido
siempre costum7re de los sier(os de Dios imponerse a s. mismos alguna mortificacin
para castigo enmienda de los erros cometidosE.$,3&4
"O.: )ace resoluci%n de no ofender m"s a Dios. 6 en esto Dlos propsitos de7en
descender a defectos particulares, para !ue sean pro(echososE. %s a2n, Des menester
tam7i<n a(eriguar el origen de nuestras faltas, ca(ar hasta lo profundo para hallar la
ra.1 de donde nacen estos malos renue(os, a fin de arrancarlos del cora1n. PDe !u<
sir(e sacudir las ho5as o cortar las ramas del r7ol infructuosoQ Si no se arranca la ra.1,
de nada sir(e, por!ue tornar en 7re(e a re(erdecer con toda su ho5arasca, ms lo1ano
!ue antes. 3s., poco sir(en los propsitos, mientras no se corta la causa el origen de
donde nacen nuestros defectosE.$,3&4
+,l e3amen particular constitue una prctica especialmente pro(echosa. 9omo Dno es
posi7le a7atir de una (e1 todas las pasiones !ue reinan en nosotrosE, por eso dice
9asiano, con muchos maestros de la (ida espiritual, Dde7emos principalmente poner la
mira en a!uella pasin o (icio !ue ms nos domina, resueltos a hacerle guerra con todas
las fuer1as de nuestro esp.rituE.$,3&& 6 Ddespu<s !ue hu7i<remos (encido una pasin, o
nos hu7i<remos enmendado de alguna falta, emprenderemos el (encer otra, despu<s
otra. De esta manera, poco a poco, iremos su7iendo a lo alto de la perfeccinE.$,3&)
+4
'n cinco actos puede reali1arse, seg2n ense8a San $gnacio en los ,*ercicios, este
e3amen particular?
+C.:Jaga la persona por la ma8ana un propsito firme fuerte de no caer en a!uel
defecto del !ue !uiere enmendarse.
0C.:Si cae en <l durante el d$a, haga un acto de arrepentimiento. Los mon5es antiguos
acostum7ra7an Danotar los defectos luego !ue los comet.anE.$,3),
3O.: 7or la noche, al hacer el e-amen general del d.a !ue ha pasado, haga De-amen
especial de a!uel defecto !ue ha emprendido desarraigar con el e-amen particularE. 6
(aa anotando los resultados del e-amen en un li7rito.$,3)+
4C.: 7asadas algunas semanas, e-amine en sus anotaciones el n2mero de las (eces en
!ue ha ca.do un d.a otro, comparando unos con otros, (iendo si se enmienda,
empeora o progresa. Si adelanta, Dd< gracias a Dios, tome nimo procure con maor
esfuer1o la total perfecta enmienda. =ero si no hallare alguna me5ora, piense en poner
nue(os mediosE, ms atencin, ms frecuentes s2plicas a8adir alguna penitencia
corporal.$,3)0
"C.: D$mpngase a s. mismo alguna mortificaci%n, en proporcin a las ca.das en !ue
hu7iera incurridoE.$,3)3
:0visos al Director espiritual. =rimera. %uestre el Director a sus dirigidos !ue la
prctica del e-amen puede ser reali1ada por todos los cristianos de 7uena (oluntad.
$ns.stales en su necesidad? Dninguno de7e e-imirseE, pues Des propiedad de todas las
cosas humanas el irse siempre empeorando, al fin, si no se restauran, reducirse a la
nadaE.$,3)4
Segunda. D's doctrina de los santos !ue este e-amen se haga dos veces al d$a, por la
ma8ana por la nocheE. =ero si la persona no puede fcilmente con ello, hgalo una (e1
por la noche, al terminar el d.a. 6 si no tiene capacidad para lle(ar e-amen particular,
trate al menos de descu7rir las faltas ms nota7les cometidas en el d.a.
Aercera. D'l e3amen particular podr aconse5arse a personas !ue, li7res de las ataduras
de pecados gra(es, comien1an a aspirar a la perfeccin, a !ue <ste es un medio mu
efica1 para conseguirlaE.$,3)&
6 en las cuentas !ue el dirigido le ofre1ca, procure el Director ad(ertir cul es su pasi%n
dominante, D haga !ue apli!ue a <l primero el e-amen particularE. =or otra parte,
procure !ue el dirigido se apli!ue ante todo a corregir sus defectos e3teriores, pues con
frecuencia causan escndalo, tam7i<n Dpor!ue son ms fciles de enmendar !ue los
defectos internos, los cuales estn ms radicados en el nimo, casi identificados con
nosotrosE.$,")&
9uarta. 9uide !ue el dirigido le informe de los resultados de su e-amen particular.
Se8lele, si con(iene, las mortificaciones penitencias apropiadas. 'n casos e-tremos,
desacons<5ele la comunin.
+"
Ruinta. 9uando se ad(ierte en el dirigido reacciones de desnimo desfallecimiento por
no conseguir los adelantos deseados por ha7er reca.das, Ddes(ane1ca el director de sus
cora1ones estas (anas som7ras de timide1. 'ns<8eles a humillarse con paz ( a no
desanimarse cuando se (en frgiles, a poner en Dios toda su esperan1a... Jgales
entender !ue, si 7ien de7emos cooperar nosotros con todas nuestras industrias a la
estirpacin de nuestros defectos a la (ictoria de nuestras pasiones, pero !ue todo esto
ha de ser don de Dios, ha de (enir de sus 7en<ficas manos. ;o hace Dios tales gracias
a !uien se desanima aco7arda, sino solo a !uien, desconfiando de s., pone la confian1a
en Su %a5estadE.$,3)*
La eucarist)a
:,ucarist$a ( perfecci%n.9uando trat7amos del deseo de perfeccin, dec.amos !ue la
esencia de la perfeccin cristiana consiste en el santo amor, es decir, en participar de una
manera cada (e1 ms plena perfecta en la (ida di(ina, !ue se nos comunica por la
gracia.
=ues 7ien, esta gracia 7rota del cora1n de 9risto, !ue es su @uente, donde reside en
plenitud la gracia !ue se nos comunica por los sacramentos, especialmente por la
eucarist.a, a !ue en <sta se da 9risto a s. mismo como alimento de las almas.
3socindose .ntimamente el cristiano a 9risto en la eucarist.a, tiene as. acceso a todos
los tesoros de la santidad.
=or eso Santo Aoms afirma !ue la eucarist.a es el medio principal para alcanzar en la
vida cristiana la perfecci%n de la caridad. Si el 7autismo es el principio de la (ida
espiritual, los otros sacramentos la defienden acrecientan, ning2n sacramento tiene
una eficacia santificadora compara7le a la eucarist.a, pues en la comunin se reci7e no
slamente la gracia, sino la @uente misma de donde 7rota (S#h $$$, 33,3).
La eucarist.a, sigue diciendo Santo Aoms, (iene a ser la consumaci%n de la vida
espiritual, reci7ida con frecuencia piedad, es el medio principal para el
perfeccionamiento de las almas. Si nuestra perfeccin su7stancial consiste en unirnos
con nuestro 2ltimo fin, eso significa !ue el hom7re es perfecto en la medida en !ue est<
.ntimamente unido con su Dios, !ue es el fin para el !ue ha sido creado. 6 tanto ms es
perfecto cuanto ms estrechamente se une con Kl por el (.nculo de la caridad. 3hora
7ien, <ste es el efecto propio del sacramento de la eucarist.a (S#h i7.).
6 as. como el sacramento del 7autismo se llama sacramento de la fe, (irtud
fundamental del cristiano, en el !ue halla principio la (ida espiritual, la eucarist.a se
dice sacramento de la caridad, a tra(<s del cual, uni<ndose el alma con Dios por el
amor, se da la consumacin de la (ida espiritual, !ue por el sacramento se (a
transformando (S#h $$$, &",+).
:Disposiciones para la comuni%n. 'l cristiano ha de realizar la comuni%n eucar$stica en
las disposiciones de!idas. 'n primer lugar, ha de estar en gracia de Dios. 6 en segundo
lugar, ha de ir a ella lleno de de(ocin, por!ue de otra manera no podr.a reci7ir de esa
unin con Jes2s los frutos copiosos de la perfeccin. Ja de lle(ar, pues, en su cora1n
una fe (i(a, una profunda humildad, un ham7re sed sinceros de comulgar.$,4++:4+3
La fe (i(a, concretamente, como (emos en los '(angelios, es la condicin
+4
indispensa7le !ue 9risto e-ige antes de conceder cual!uier gracia, aun!ue sea material
(>%t ),)B %c +,,"+).
:,fectos. #eci7iendo as. a 9risto en este sacramento, crecen en el alma las disposiciones
saluda7les, !ue son a su (e1 efectos santos producidos por la misma eucarist.a. DSi en la
sant.sima eucarist.a .ntimamente nos unimos con el cuerpo, con el esp.ritu Jesucristo,
!ue es nuestra (erdadera (ida, como hasta ahora he mostradoB se sigue luego, !ue de
comer frecuentemente este di(ino man5ar, de7emos transfundir en nosotros los efectos
de una perfecta (ida espiritualE.$,3*&
9uatro son los efectos propios de la eucarist.a? fortalece el alma, la li!era de sus
contrarios, acrecienta en ella la gracia le causa gozo.$,3)& =or tanto, la eucarist.a
repara las ofensas cometidas contra el Se8or es alimento !ue nos estimula a ir siempre
adelante, hasta el fin de nuestra peregrinacin. =or eso ella es, sin duda, el centro de
toda la (ida cristiana.
+0visos al Director espiritual. 'l Director de7e estar atento a !ue los dirigidos/ al
participar en la eucarist$a, tengan siempre las condiciones necesarias, de modo !ue
nunca se acer!uen a ella si estn en pecado mortal.$,34,:343
La devocin a la Sant)sima !ir"en Mar)a
Santo Aoms dice !ue Dla pala7ra devoci%n pro(iene de la forma (er7al devovere
(sacrificar)B ... no es otra cosa !ue una voluntad propia de entregarse a todo lo que
pertenece al servicio de Dios (S#h $$:$$, )0,+).
Aam7i<n en el m7ito humano se da, en forma anloga, una de(ocin, !ue puede
dirigirse a los santos, o !ue incluso puede darse en los s27ditos hacia los se8ores, como
a!uellos 5ud.os !ue, declarando su de(ocin a los romanos, dec.an ? Dno tenemos otro
re !ue el 9<sarE (Jn +*,+") (>$$:$$, )0,0).
=ues 7ien, entre las de(ociones a los santos, so7resale especial.simamente la de(ocin a
la /irgen %ar.a, como muestra Scaramelli en tres pasos.
:+. &a devoci%n a la Virgen es eficac$sima ( necesaria
DDe esta de(ocin o no temo nada en afirmar !ue es un medio eficac$simo, antes 7ien
de le ordinaria necesario, no slo para sal(arse (i(iendo cristianamente, sino tam7i<n
para hacer grandes progresos en la perfeccin cristiana. =or!ue a!uellas mismas ra1ones
con !ue nos ense8an los santos, !ue la de(ocin a la #eina de los cielos es medio
eficac.simo para conseguir la salud eterna, muestran e(identemente !ue es medio
poderos.simo para conseguirla con perfeccinB !uiero decir, con grande aumento de
gracia de caridad, con grande ensal1amiento en la gloria celestialE.$,44"
La de(ocin a la /irgen %ar.a, en este sentido, es una se8al cierta de destinaci%n a la
visi%n !eat$fica. =or eso la $glesia, en su liturgia, aplica a %ar.a a!uellas pala7ras de la
'scritura sagrada? D'l !ue me halla, ha hallado la (ida, ha logrado el fa(or de 6a(<E
(=ro( ),3").
+&
'n efecto, D!uien me halla por medio de una sincera de(ocin, dice la Sant.sima /irgen,
no encuentra deleites placeres (ilesB sino !ue halla la (ida de la gracia, !ue es un
tesoro inestima7leB halla la gloria del para.so, !ue es un placer inmortalE.$,44&
'n este sentido dice San 3tanasio? D%s se de7e a %ar.a !ue a '(a el nom7re de Madre
de los vivientes LG<n 3,0,M, por!ue si a!u<lla primera madre nuestra infeli1 reci7i un
7ello t.tulo por ha7ernos dado una (ida frgil, mucho ms se de7e dar tan ilustre nom7re
a %ar.a, nue(a '(a, nuestra afortunad.sima %adre, !ue alcan1a a sus de(otos la (ida
no7il.sima de la gracia, la (ida felic.sima de la gloriaB es para ellos prenda segura de
predestinacin a la (ida eternaE (Sermo in 0nnuntiationem Deipar=)$,44&
=or consiguiente, %ar.a, nuestra %adre, procura la (ida de la gracia de la gloria a
!uien la honra con filial afecto. 6 as. podemos decir !ue es imposi7le !ue se condene
a!uel cristiano !ue (i(e 7a5o la proteccin de %ar.a !ue tiene siempre sus o5os
puestos en ella.$,44)
:0. >azones de la eficacia de esta devoci%n a la Virgen
Jaciendo sua la ense8an1a de los santos, da Scarmelli dos ra1ones principales para
e-plicar la eficacia e-celsa de la de(ocin a %ar.a?
DLa primera es !ue la /irgen Sant.sima puede conseguir de Dios toda la gracia !ue mire
a nuestra salud eterna. La segunda, !ue la /irgen quiere/ en efecto/ conseguir las tales
gracias a sus de(otos. =uestos estos dos puntos, no puede !uedar duda alguna de !ue la
de(ocin a la gran %adre de Dios sea medio eficac.simo para la sal(acin, casi a!uel
(iento prspero fa(ora7le !ue nos conduce al puerto a go1ar de nuestro eterno
descansoE. $,4"+
=or medio de %ar.a, Dios nos concede todas las gracias !ue le pedimos. 6 en esto e-iste
una diferencia mu importante entre la intercesin de %ar.a la de los santos, en
general.
DKsta es la diferencia !ue ha entre el patrocinio de los Santos el de su #eina, !ue los
ruegos de a!u<llos se apoan slamente en la misericordia 7ondad de Dios,
sumamente inclinado a fa(orecerlos. =ero los ruegos de %ar.a se fundan adems de eso
en un cierto derecho, !ue ella tiene en s. misma de alcan1ar lo !ue pideB por!ue siendo
%adre de Dios, parece, !ue casi de 5usticia le de7a su di(ino Ji5o conceder todo lo !ue
pide a fa(or de sus de(otosE.$,4"0
's la a tradicional doctrina, e-puesta tan feli1mente por San Bernardo en a!uel famoso
sermn del acueducto? D9on todas las fuer1as de nuestro cora1n, con nuestros ms
(i(os sentimientos anhelos, (eneremos a %ar.a, por!ue es (oluntad del Se8or !ue
todo lo reci7amos por %ar.a... Bus!uemos la gracia 7us!u<mosla por %ar.a, por!ue
ella encuentra siempre lo !ue 7usca 5ams decepcionaE (,n la natividad de Mar$a &:
)).
%ar.a, por otra parte, siendo %adre de todos, no pido slamente a su !uerido Ji5o por
a!u<llos !ue son sus de(otos, sino !ue siendo %adre de todos los creentes, a todos los
tiene presentes en sus s2plicas, so7re todo a los ms necesitados de su auda, es decir, a
los !ue caminan le5os de 9risto.
+)
DLa /irgen auda de hecho en la presente (ida a todos sus de(otos, as. 7uenos como
malos, con tal !ue siendo malos, tengan (oluntad de enmendarse de ser 7uenos. 3uda
a los 7uenos, conser(ndolos en la gracia. 3uda a los malos, reduci<ndolos
misericordiosamente a la gracia. 3uda a todos unos a los otros en la hora de la
muerte, con defenderlos de las tramas asechan1as de los enemigos infernales. 6 a unos
a los otros auda despu<s de la muerte, acogiendo sus esp.ritus en la patria
celestialE.$,4""
Ina (e1 ms, es la misma ense8an1a de San Bernardo, en el sermn !ue hemos citado?
DPRuieres contar con un a7ogado ante KlQ #ecurre a %ar.a. %ar.a es la humanidad
totalmente pura, no slo por carecer de toda mancha, sino por tener una sola naturale1a.
6 no tengo la menor duda en afirmar !ue tam7i<n ser escuchada por su re(erencia. 'l
Ji5o atender a la %adre, el =adre al Ji5o. Ji5os m.os, ella es la escala de los
pecadores, ella el gran moti(o de mi confian1a, ella el fundamento inconmo(i7le de mi
esperan1aE (i!. &).
Aodas estas (erdades nos muestran !ue, efecti(amente, la de(ocin a %ar.a Sant.sima
es uno de los medios ms poderosos seguros !ue tenemos para alcan1ar la sal(acin
la perfeccin e(ang<lica. De ah. la importancia de !ue (i(amos siempre 7a5o el amparo
de la %adre de todas las gracias.
:3. Medios para acrecentar la devoci%n a la Virgen
DDos cosas nos hacen de(otos para con los persona5es de la tierra, prontos para
hacerles todo acto de ser(icio o7se!uio? la primera, la estimaci%n !ue tenemos de sus
m<ritosB la segunda, el amor !ue tenemos a sus personas. 6 <stos son puntualmente
los dos moti(os !ue hacen pronta a nuestra (oluntad para o7se!uiar a la #eina de los
cielos, por consiguiente la hacen de(ota de %ar.a. 3hora, pues, as. como para
encender un le8o u otra materia com7usti7le, no ha otro modo !ue arrimarla al fuego,
as. para encender nuestra (oluntad en a!uella de(ocin para con la /irgen !ue la hace
fcil para honrarla, no ha otro modo !ue acercarla a menudo, por medio de la
meditacin o lectura sagrada, a!uellos moti(os !ue son ms aptos para engendrar en ella
una gran estima, un tierno amor para con tan gran Se8oraE.$,4&)
3hora 7ien, los motivos ms aptos para encender en nosotros una gran estima para con
%ar.a, !ue siempre hemos de tener presentes, son <stos?
:'l alto puesto !ue 'lla tiene en el cielo, como #eina de los ngeles 'mperatri1 del
mundo.
:La plenitud de su gracia la alte1a de su gloria.
:Su admira7le limpie1a de toda mancha actual original.
:Su prodigiosa (irginidad otras mil dotes prerrogati(as suas.
Aodos estos aspectos, frecuentemente meditados, audan a crecer en la de(ocin a la
/irgen, 5unto a ellos, Dno es menos efica1 moti(o para despertar afectos de amor
de(ocin con %ar.a, la certe1a !ue tiene de sal(arse, aun de sal(arse con perfeccin,
cual!uiera !ue, tri7utndole de(otos o7se!uios, merece su proteccinE.$,4),
+*
La /irgen %ar.a se nos muestra as., en pala7ras de San 3gust.n, como una escala
preciosa !ue une la tierra con el cielo? DLa /irgen es una escala para la cual Dios 7a5a
del cielo a la tierra, por la cual los hom7res han de su7ir de la tierra al cieloE ( Sermo
de 5ativitate).$,4),
%ar.a Sant.sima puede conseguirnos todo lo !ue aude a nuestra perfeccin cristiana.
Aenerle de(ocin es se8al de predestinacin. 6 esa de(ocin consiste en mantenerse
le5os del pecado, en ofrecerle frecuentes o7se!uios internos e-ternos.$,44)
:0visos al Director. 'n la formacin espiritual de los cristianos en su impulso hacia la
perfeccin es sumamente importante !ue arraiguen 7ien en la de(ocin a la /irgen
%ar.a. 6 a ello de7e dedicar el Director una atencin cuidadosa.
DSi desea el Director !ue estos actos de recurso a la Sant.sima /irgen sean eficaces para
!uitar los defectos para introducir las (irtudes, procure !ue (aan unidos con una
grande confianza, seme5ante a a!uella !ue un hi5uelo tiene en su madre, de !uien sa7e
!ue es amado tiernamenteB por!ue, fuera del grande nimo !ue de esta esperan1a
reci7ir la persona para com7atir (aronilmente o7rar con (alor, tendrn maor fuer1a
los ruegos para alcan1ar de la /irgen el socorro, no ha7iendo cosa !ue tenga ms
eficacia para ganar el cora1n de Dios de su %adre !ue la (i(a feE.$,4))
*# Obstculos para la perfeccin cristiana
/eamos ahora los impedimentos o7stculos !ue el cristiano encuentra normalmente en
el camino de la perfeccin, fi5ndonos especialmente en las pasiones desordenadas no
mortificadas, el amor a las ri!ue1as, las impugnaciones de los demonios los
escr2pulos.
'sta cap.tulo afecta en modo especial a los principiantes, pero tam7i<n a los
adelantados, pues mientras (i(imos en este mundo, todos nos encontramos en campo de
7atalla.
Las pasiones desordenadas % no mortificadas
Las pasiones son el mo(imiento del apetito sensiti(o, nacido de la aprehensin del 7ien
o del mal sensi7le, con un refle5o, ms o menos intenso, en el organismo corporal (>S#h
$:$$, 00:4)).
:'l apetito concupisci!le tiende a 7uscar el 7ien sensi7le deleita7le, a huir del mal
!ue lo puede per5udicar. 'n la concupiscencia, como tendencia al 7ien !ue nos atrae, se
distinguen tres pasiones? el amor del 7ien sensi7le, presente o ausenteB el deseo del 7ien
ausente, el gozo del 7ien presente. 6 en cuanto al mal !ue se ha de e(itar, e-iste en la
concupiscencia el odio, la aversi%n la tristeza.
:'l apetito irasci!le, por su parte, tiende a (encer los o7stculos !ue dificultan la
consecucin de un 7ien sensi7le. Ja en <l dos pasiones en cuanto al 7ien dif.cil de
conseguir? la esperanza la desesperaci%n. 6 en relacin al mal !ue se !uiere recha1ar,
0,
la audacia, el temor tam7i<n la ira, cuando se trata de un mal presente del !ue se
7usca (engan1a.
=ues 7ien, todas estas pasiones en s. no son moralmente ni 7uenas ni malas. Son 7uenas,
cuando est ordenadas por la recta ra1n, malas, si les falta esta regulacin. $$,00,
'n todo caso, es cierto !ue de las pasiones desordenadas nacen muchos (icios, !ue con
frecuencia causan la ruina de las almas. =ero eso el cristiano ha7r de vencer las
pasiones ( ordenarlas mediante las mortificaciones.
Ksa es la norma de San =a7lo? Dlos !ue son de 9risto crucifican su carne con sus
pasiones apetitosE (Gl ",04). 'n efecto, a desde las promesas del 7autismo estamos
o7ligados a e5ercitarnos en la mortificacin? una (e1 renacidos por el 7autismo, a Dno
somos deudores a la carne de (i(ir seg2n la carne, !ue si (i(.s seg2n la carne, morir<is.
=ero si con el esp.ritu mortificis las o7ras de la carne, (i(ir<isE (#m ),+0:+3). Seg2n
esto, Dno reine, pues, el pecado en (uestro cuerpo mortal, o7edeciendo a sus
concupiscenciasE (4,+0).
Las pasiones, en efecto, han de ser mortificadas, a !ue de!ilitan nuestro amor a Dios (
al pr%*imo.
DRuien !uiere arder en las llamas del di(ino amor, !ue consumiendo dulcemente el
alma la hacen perfectaB es necesario !ue arda antes largamente en le fuego de la
mortificacin, !ue deponga primero en este los despo5os de sus (icios, consuma los
malos humores de sus desregladas pasiones, a7rase, redu1ca a ceni1as, destrua
cuanto le fuere posi7le todas sus per(ersas inclinacionesE.$$,00*
Ksta es la doctrina de Jesucristo de sus apstoles? D!uien no tome su cru1 para
seguirme, no puede ser mi disc.puloE (Lc +4, 0&). D6o corro no como a la (enturaB
lucho no como !uien a1ota el aire, sino !ue castigo mi cuerpo lo escla(i1o, no sea !ue,
ha7iendo sido heraldo para los otros, resulte o descalificadoE (+9or *,04:0&).
,sta lucha contra las pasiones desordenadas ha de ser continua, por!ue, estando ellas
en nosotros, nunca de5an de darnos guerra, 7asta !ue rela5emos nuestra lucha para !ue
seamos (encidos$$,00*. 3d(ierte San Gregorio !ue en la lucha contra la (iolencia de las
pasiones no ha !ue ser co7ardes, sino !ue es preciso confiar en Dios luchar
(aronilmente, por!ue con la auda de la gracia es segura la (ictoria (Moralia +4,&).
La lucha para moderar dominar so7re la (iolencia de los mo(imientos pasionales
suele ser larga, e3ige perseverancia. 'n este sentido, ad(ierte San Bernardo?
Dcreedme, hermanos, !ue las pasiones podadas, resurgenB desterradas, tornan a acenderB
adormecidas, (uel(en a despertarse. 'star las pasiones mortificadas significa !ue estn
enfla!uecidas de7ilitadas, !ue han perdido el (igor !ue ten.anB as. su mo(imiento
es ms raro lento, sus impulsos ms le(es, menos incmodos (iolentos, de modo
!ue el hom7re espiritual puede (encerlos con ms prontitud facilidadE (Serm. Cant.
"),+,).
0lgunas normas pueden audar en la lucha para mortificar moderar las pasiones?
0+
:'n primer lugar, el hom7re espiritual de7e conocer cu"l es su pasi%n predominante,
a!uella !ue con ms frecuencia le lle(a a cometer pecados. 6 una (e1 conocido su peor
(icio, de7e determinarse con toda la fuer1a de su (oluntad a contrariar sus mo(imientos
desordenados.
:'n segundo lugar, es preciso com!atir el impulso de las pasiones en cuanto nacen/
apagar su fuego en el momento en !ue se enciende, por!ue si se les de5a crecer, co7ran
fuer1a despu<s ser dif.cil (encerlas. 'n efecto, Dpara alcan1ar (ictoria de las pasiones
con la mortificacin, es la de reprimirlas al punto !ue nacen, apagarlas luego !ue se
encienden en nuestro nimoB por!ue de5ndolas crecer, co7raron tanto (igor !ue nos
ser despu<s moralmente imposi7le en (encerlasE.$$,03*:04,
Si todo pecado !ue se produce en el hom7re es fruto de una desorientacin del amor, a
se entiende !ue el tra7a5o fundamental de !uien desea una (ida perfecta ser orientar
rectamente su amor. 6a hemos dicho !ue las pasiones no son 7uenas ni males, por
tanto no de7e ser e3tirpadasB pero mediante frecuentes mortificaciones, han de ser
moderadas ( ordenadas por la recta ra1n iluminada por la fe.
El amor a las ri&ue+as
,l amor e3cesivo a las riquezas es otro de los o7stculos principales en el camino de la
perfeccin e(ang<lica. 6 as. lo repiten los santos =adres, fieles a la 'scritura. Seg2n San
3gust.n, el amor desordenado a las ri!ue1as constitue un gran (eneno para la caridad,
por tanto, arruina la perfeccin, a !ue desapareciendo la caridad, se (iene a7a5o
tam7i<n el edificio de la perfeccin (De div. qu=st. 34,+).
'l amor de las ri!ue1as contrar.a tanto la (ida el crecimiento de la caridad por!ue, de
hecho, +C lle(a consigo muchas preocupaciones para conseguirlas conser(arlasB 0C
implica un temor grande a perderlasB 3C ocasiona grandes tristezas cuando se pierden.
6 todas <stas son agitaciones tur7ulentas penosas, !ue no pueden con(i(ir con el
e5ercicio de la caridad de las (irtudes.$$,0"* 'l amor a las ri!ue1as, como una otra
(e1 ad(ierte la 'scritura sagrada, !uita la pa1 interior del alma, se opone a la perfeccin,
pone en peligro la felicidad eterna?
D'l !ue ama el oro no estar e-ento de pecado, el !ue se (a tras el dinero pecar por
conseguirlo. %uchos dieron en la ruina por amor del oro, caeron en la desgracia. 'l
oro es una trampa para el negocio, el insensato cae en ella. Dichoso el (arn
irreprensi7le, !ue no corre tras el oroE ('cli 3+,":)). DLos !ue !uieren enri!uecerse
caen en tentaciones, en la1os en muchas codicias locas perniciosas, !ue hunden a los
hom7res en la perdicin en la ruinaB por!ue la ra.1 de todos los males es la a(aricia,
muchos, por de5arse lle(ar de ella, se e-tra(.an en la fe a s. mismos se atormentan con
muchos doloresE (+Aim 4,*:+,).
's, pues, necesario para la perfeccin despegarse totalmente del amor a las riquezas (
lograr la indiferencia ante los !ienes. 'sto es, 5ustamente, lo !ue hace posi7le el
esp$ritu de po!reza, aconse5ado por 9risto por los santos.
=or eso Dla pri(acin de la hacienda, del dinero, de cual!uier otro 7ien de fortuna es la
piedra de to!ue para conocer si el cora1n del hom7re est o no pegado a ellosB por
consiguiente si go1a o no de la po7re1a de esp.rituE.$$,0),
00
Las impu"naciones de los demonios
's preciso despertar las almas para el com7ate contra el demonio. DSSed so7rios
(igiladT, pues el dia7lo, (uestro ad(ersario, anda al rededor de (osotros, como len
rugiente, 7uscando a !ui<n de(orar. #esistidle firmes en la feE (+=e ",):*).
Los cristianos !ue procuran mantenerse fieles a Dios son frecuentemente tentados por
los demonios, por!ue <stos les tienen mucho odio al (erles amigos de Dios. D's
menester tener siempre fi5a la mente en esta grande (erdad, !ue el demonio es un
enemigo implaca7le, !ue 5ams hace paces, ni de5a de molestar 5ams a las almas fieles
a DiosE.$$,3&0
'n efecto, los !ue aman a Dios sufren estas impugnaciones dia7licas, pero si Kl
permite estas tentaciones en sus hi5os es procurando por su gracia un fin santo. Kl no
tienta a nadie, como dice la 'scritura? D;inguno diga al ser tentado? es Dios !uien me
tienta. Dios no tienta a nadie. 9ada uno es tentado por su propia concupiscencia, !ue lo
atrae seduceE (Sant +,+3:+4).
:Si Dios permite estas tentaciones es para pro!ar la fidelidad de sus sier(os. 6 as.,
Dhallndose un alma com7atida por todas partes de los demonios, con los fieros golpes
de p<simas tentaciones, no de7e entristecerse, sino consolarse, tomando a!uellos asaltos
dia7licos como se8ales claras del amor !ue Dios le tiene. ;o de7e desmaar, sino
animarse a pelear, para salir fiel en la pue7a !ue Dios !uiere hacer de ellaE$$,3&&.
:=or otra parte, si Dios permite las tentaciones es para que se afirmen las virtudes, !ue
no se desarrollan sin lucha. Luchando contra las tentaciones resisti<ndolas, el alma se
fortalece grandemente. =or eso, a!uel !ue no pas por la tentacin, nada sa7e de s.
mismo, por!ue es en las tentaciones donde el hom7re conoce su propia de7ilidad,
descu7re su miseria, e-perimenta en s. mismo la misericordia de Dios la fuer1a de
su gracia.$$,3&):3)+
#ecordemos los medios principales para luchar contra las tentaciones (encerlas?
+C.: La tentacin de7e ser rechazada inmediatamente, sin entrar en dilogo con ella.
D;adie sea la persona pere1osa, no sea lenta en resistir a las sugestiones del enemigo,
por!ue de otra suerte se hallar en gran periglo de consentirlasE.$$,3*,
0C.: 9on toda prontitud, ha( que recurrir a Dios por la oraci%n. 's <ste el modo
fundamental de recha1ar con prontitud la tentacin. 6 el ms recomendado por Jes2s
sus disc.pulos? D(igilad orad, para !ue no entr<is en tentacin. 'l esp.ritu est pronto,
pero la carne es flacaE (%c +4,3)).
3C.: )a( que poner la confianza s%lo en Dios, !ue promete guardar a todos a!uellos !ue
en Kl pongan su esperan1a? Dse puso 5unto a %., lo li7rar<B lo proteger< por!ue conoce
mi ;om7reE (Sal *+, +4).$$,3*4
Los escr,pulos
Ftro o7stculo posi7le en el camino de la perfeccin son los escr4pulos, una de las
enfermedad ps.!uicas morales ms atormentadoras, pues produce un profundo
03
trastorno en la conciencia, haciendo !ue la persona (ea en su (ida pecados en realidad
ine-istentes, o !ue e-agere la gra(edad de los mismos sin fundamento o75eti(o real.
'n este sentido, los escr2pulos no son delicade1a de conciencia a la hora de e(itar el
pecado, sino ms 7ien aprensiones infundadas mor7osos temores ansiosos.
D3s. el escrupuloso, por aprehensiones mal fundadas, por sospechas (anas de !ue haa
pecado gra(e en <sta a!uella accin de suo l.cita honesta, se llena de temores, de
ansias, de angustias de tur7aciones, (encido de la interior agitacin del nimo, no
o7edece ms al confesor !ue le go7ierna, ni a las personas doctas !ue le aconse5an, ni a
los amigos !ue le reprenden? as. por el miedo de un pecado aparente, se mete en
peligro de incurrir en pecados (erdaderos, aun si su mal se adelanta mucho, de caer en
un precipicioE.$$,400
'l escr2pulo es a (eces una especie de depresi%n neur%tica, !ue impida una 5usta
apreciacin de las cosas morales. Ftras (eces el escrupuloso tiene una falsa imagen de
Dios, a !uien imagina como un 5ue1 no slamente se(ero, sino implaca7le. %u otra
cosa es la conciencia delicada, por la !ue el hom7re ama a Dios con fer(or pretende
agradarle en todo, e(itando hasta las ms pe!ue8as faltas. =or el contrario, ha en el
escrupuloso un cierto ego.smo, !ue le lle(a a desear e-cesi(amente una certe1a
seguridad de encontrarse en estado de gracia.
9ausa de los escr2pulos puede ser una naturaleza melanc%lica, inclinada al temor a la
pusilanimidad. 9uando estos sentimientos se apoderan de la conciencia del hom7re,
entra fcilmente en un a7ismo de temores, pierde la pa1 (i(e en continuo tormento
angustia.$$,404
9ausa de ellos puede ser tam!in el demonio, !ue procura introducir en el alma una
desesperacin de la mmisericordia di(ina. =ropio de la accin dia7lica enga8osa es
ofuscar el entendimiento con sus falsedades, suscitando en el alma falsas aprensiones de
pecado, sentimientos de angustia, amargura e in!uietud, a7rumando a la persona
humana de tal modo !ue el camino del Se8or se le hace insoporta7le.$$,404
Los escr2pulos son, sin duda, un grave o!st"culo en el camino de la perfecci%n, pues,
apoderndose del alma, sofocan en ella los 7uenos pensamientos, las inspiraciones
santas, tra7ando el li7re e5ercicio de muchas (irtudes.
Ina (e1 ms, en forma mu especial en los escr2pulos, es la oraci%n el remedio para
todos estos males. =or eso, !uien se encuentra en(uelto en estas oscuridades pida a Dios
la lu1 con toda esperan1a perse(erancia, a fin de llegar a discernir con claridad el mal
del 7ien, el mal de lo !ue no es mal$$,44+
DLa ra.1 de !ue han de 7rotar todas las ramas de la perfeccin cristiana, es sin duda la
oraci%nB por!ue <sta es la !ue da la di(ina lu1, por la cual conocemos el m<rito !ue
tiene Dios para ser amado, nos inflamamos en su di(ino amor. 6 esta ra.1 fecunda de
todo 7ien espiritual puntualmente seca del todo los escr4pulos con sus
tur7acionesE$$,434.
-visos al Director espiritual
04
'l Director, sin amedrentarse ante los o7stculos !ue halla el dirigido, de7e animarle
una otra (e1 a (encerlos con el deseo de perfeccin, la conformidad con la (oluntad
di(ina, la oraci%n la presencia de Dios, la lectura de li7ros santos, la direcci%n
espiritual la frecuencia de los sacramentos. 's ah. donde ms se reci7e la gracia de
Dios, capa1 de (encer todos los o7stculos.
DSon muchas las almas !ue profesan piedad, aspiran a la perfeccin cristianaB pero
son pocas las !ue la alcan1an aun en grado mediano. La ra1n de esto no es otra, sino
por!ue son pocas a!uellas personas !ue atienden de (eras a la mortificaci%n de su
interior, al a7atimiento de sus pasionesE.$$,0",
'l Director de7e estar atento a los mo(imientos espirituales de !uienes se le han
confiado, para conocer 7ien sus pasiones predominantes, para ad(ertirles, 7uscando
los momentos adecuados, se8alndoles los remedios con(enientes.
Si, por e5emplo, descu7re el Director en el disc.pulo tra1as de orgullo, e5erc.telo en
cosas humildes :ser(icio a enfermos, ancianos, tra7a5os corporales, etc.:, pues despu<s
de la humillacin del cuerpo, (iene generalmente la humildad del cora1n. 6 con ello,
insista en la necesidad de mortificaciones, pues si <stas faltan, es prcticamente
imposi7le o7tener progresos espirituales.$$,0"0
%uchas (eces apreciar el Director en el disc.pulo un cierto amor desordenado a las
riquezas. #ecu<rdele, entonces, la par7ola de a!uel rico insensato, !ue ten.a puestas
sus esperan1as ante todo en sus posesiones (Lc +0,3+:0+). 6 principalmente, acons<5ele
meditar en la po7re1a del Di(ino %aestro, !ue nace, (i(e muere po7re (%t
),0,).$$,0)4:0)&
'n cuanto a las tentaciones de escr4pulos, tenga el =adre espiritual mucha paciencia
ternura con sus dirigidos, as. dndoles una imagen (i(a del Buen Dios, ha7r de
audarles a salir de su enfermedad. 3n.meles, al mismo tiempo, a !ue no de5en de
recurrir a sus prcticas ha7ituales de oracin, penitencias mortificaciones. 6 como los
escrupulosos necesitan tam7i<n mucha paciencia, sea el Director con ellos mu
prudente, animndolos con caridad.
.# Las virtudes morales, disposiciones primas a la perfeccin
=ara ir adelante hacia la perfeccin, 5unto a todos los medios internos e-ternos a
se8alados, es ciertamente necesario el e5ercicio intenso de las virtudes morales, !ue
(ienen a ser disposiciones pr-imas para la santidad. 'llas, en efecto, preparan a7ren
el cora1n, de modo !ue pueda arder cada (e1 ms en el fuego del amor de Dios del
pr5imo.
6 entre las (irtudes morales ha !ue destacar las cardinales? prudencia 5usticia,
fortale1a templan1a. La prudencia, dirigiendo la ra1n a la lu1 de la fe, ha de go7ernar
los actos de todas las (irtudes. La *usticia, regulando las relaciones del hom7re con Dios
con los otros hom7res, es tam7i<n (irtud fundamental. Aam7i<n principales
necesarias son, sin duda, la fortaleza la templanza?
0"
'n efecto, Dlos impedimentos !ue apartan la ra1n de la senda de la rectitud, son dos? el
primero son las cosas dificultosas !ue la espantanB el segundo las cosas deleita!les
!ue la per(ierten. =or lo cual tiene nuestra ra1n necesidad de dos (irtudes
fundamentales !ue la hagan firme constante contra las cosas rduas dificultosasB
!ue la refrenen de los atracti(os de las cosas agrada7lesE.$$$,)4
La prudencia
San 3gust.n ense8a !ue la prudencia es el conocimiento de las cosas 7uenas, malas o
indiferentes. 's, pues, una ciencia de lo que se de!e querer ( de lo que ha( que evitar o
rehuir. 3fecta a la memoria, a la inteligencia a la pro(idencia del hom7re. =or la
memoria, la persona e(oca prudentemente los actos a reali1adosB por la inteligencia,
entiende las circunstancias de la situacin presenteB por la providencia, conoce o pre(<
lo !ue (a a suceder, antes de !ue ocurra (De div. qu=st. 34,+).
La prudencia es, pues, una virtud del entendimiento, !ue muestra lo !ue de7e hacerse u
omitirse en cual!uier asunto o accin particular. 's as. como el acto (irtuoso, 7a5o la
gu.a de la prudencia, se reali1a con la de7ida perfeccin. 6 as. es como la prudencia ha
de go7ernar el e5ercicio de todas las (irtudes.$$$,+,:++
+7artes de la prudencia. Ares partes aprecia tam7i<n Santo Aoms en la (irtud de la
prudencia. =or el conse*o el hom7re discierne los medios ms adecuados para reali1ar
con perfeccin cierta o7ra. =or el *uicio aprecia rectamente los medios hallados,
considerndolos apropiados en las circunstancias presentes. 6 finalmente, la e*ecuci%n
de la o7ra, en el modo elegido, (endr decidida por la ra1n prctica (S#h $$,$$, 4&,)).
DLa prudencia entonces, o7rando conforme sus lees, comen1ar a 7uscar los medios
idoneos a la reducin spera o amorosa? o sino conducirla con destre1a a o.r los
sermones, o a leer algun li7ro de(oto, o a confersarse con algun docto 1eloso
sacerdoteE.$$$,++
:Conse*o. 'n el prudente conse5o act2a la memoria del pasado, recordando los fracasos
<-itos producidos en anlogas circunstancias. ,3perientia magistra vit=. 6 act2a
tam7i<n la inteligencia, !ue a la lu1 de la fe discierne si una accin concreta es l.cita o
il.cita, con(eniente o no$$$,+4.
3s. ense8a San 3m7rosio? D'l hom7re santo prudente, antes de ha7lar, considera lo
!ue tiene !ue decir, a !ui<n ha de decirlo, en !u< lugar en !u< momento. 6 recordando
el resultado feli1 o infeli1 producido en otras ocasiones por pala7ras seme5antes, eli5e
a!uellas !ue entiende ms proporcionadas al fin pretendidoE (De officiis ministrorum
+,+,).
Aam7i<n es parte integrante del conse5o prudente la docilidad, a !ue por ella, pedimos
o aceptamos el conse5o de personas sa7ias e-perimentadas, para hallar los medios ms
con(enientes a un cierto fin.
D'l 'sp.ritu Santo nos amonesta frecuentemente en las Sagradas Letras, !ue no nos
fiemos de nuestra prudencia, sino !ue seamos dciles en tomar los conse5os de
otrosE.$$$,+4 =or eso dice el 3pstol? Dno seis prudentes a (uestros propios o5osE (#om
+0,+4).
04
+1uicio. 's competencia del 5uicio determinar especulati(amente cul es el medio ms
adecuado para conseguir cierto fin. ;o siempre el medio !ue a primera (ista parece ms
idneo es en la prctica el ms oportuno. Rui1 otro, aparentemente menos apto, es el
!ue de7e ser elegido. 's la lu1 de la fe la !ue de7e iluminar la formacin de un 5uicio
recto prudente en los casos particulares.$$$,+*
:,*ecuci%n. 'l mandato e5ecuti(o, !ue procede de la ra1n prctica, de7e tener
circunspecci%n, es decir, consideracin 5usta de todas las circunstancias !ue de7en ser
tenidas en cuenta$$$,0+:00, tam7i<n cautela o precaucin contra los impedimentos
e-tr.nsecos !ue pudieran ser o7stculo o comprometer el <-ito de la empresa.
La prudencia so7renatural es, pues, una alt$sima virtud moral, a !ue a la lu1 de la fe,
auda a elegir a!uellas acciones humanas !ue conducen a la unin con Dios al go1o
de la eterna 7iena(enturan1a.
:Vicios opuestos. 3hora 7ien, como sa7emos, todas las (irtudes tienen (icios opuestos.
6 en este sentido el cristiano !ue 7usca la perfeccin ha de e(itar siempre la
imprudencia, en la !ue puede caerse por dos (ertientes principales?
+7or defecto. La precipitaci%n, la prisa, es contraria al conse5o prudente, lle(a a
acciones desatinadas. $gualmente, la inconsideraci%n, contraria al 5uicio, produce actos
imprudentes, no suficientemente meditados. 6 tanto la inconstancia como la
negligencia son contrarias al 5uicio prctico e5ecuti(o, de modo !ue la persona, por
moti(os fr.(olos sin causa 5usta, no se atiene a lo !ue rectamente ha7.a 5u1gado
oportuno.$$$,03:04
+7or e3ceso puede ofenderse a la prudencia de cinco formas. La astucia, lo mismo !ue
el fraude, es una prudencia de la carne, !ue falsifica la (erdadera prudencia. 'l dolo es
la astucia practicada principalmente con las pala7ras? Del dolo es una e5ecucin de la
astucia, !ue pone por o7ra a!uellos medios ocultos !ue ha premeditado <staB estos
medios consisten en pala7ras falsas, en o7ras enga8osasE$$$, 0+. 3 su (e1, la solicitud
desordenada de las cosas temporales o futuras Dconsiste en una ocupacin e-cesi(a del
nimo en acumular o conser(ar los 7ienes terrenos. Ksta nace de un afecto desmedido a
los 7ienes caducos de la tierra, de un temor demasiado de perderlos. La solicitud de
las cosas futuras, es una ocupacin e-cesi(a del nimo acerca de las cosas !ue han de
suceder, 5unta con una ansia poca confian1a en la di(ina pro(idenciaE.$$$, 00
:De lo dicho se infiere la primac$a de la virtud de la prudencia en la 72s!ueda de la
perfeccin cristiana. 3s. lo ense8a Jes2s? Dos en(.o como o(e5as en medio de lo7os.
Sed, pues, prudentes como las serpientes, sencillos como palomasE (%t +,,+4). =ara
San Bernardo, (iene a ser lo mismo decir de un hom7re !ue es prudente o !ue es
(irtuoso, o decir !ue es imprudente calificarle de imperfecto o (icioso (Serm. Cant.
4*,").
DSan 3m7rosio 5ustamente la compara a una fuente limpiaB por!ue as. como <sta con
sus aguas puras da nutrimento a las plantas, hermosura a las flores, as. la prudencia
con sus puros conse5os sa7ias determinaciones da a todas las flores de las (irtudes
morales cuanto tienen de hermosura precioE (De officiis ministrorum/ +, 0&).$$$, 04
0&
Sin la prudencia, en efecto, todas las (irtudes se e5ercitan defectuosamente, a (eces
causando da8os per5uicios. 9on ella, en cam7io, todas orientan sir(en
adecuadamente al fin pretendido? la perfecta unin con Dios con el pr5imo por la
caridad.
:Medios para adquirir prudencia. La misma sagrada 'scritura, ala7ando siempre la
prudencia, ense8a los medios para crecer en ella?
+&a oraci%n de s4plica a Dios/ fuente de la prudencia, como Kl mismo nos ense8a? Da
m. me pertenece el conse5o la e!uidad, la prudencia la fortale1aE (=ro( ),+3). 3
Dios, pues, ha !ue pedir esta gran (irtud. 6 slamente a su lu1 ser posi7le hallarla
ad!uirirla ($$$,0*). 's el respeto, la (eneracin, el temor del Se8or lo !ue constitue el
principio de la sa7idur.a de la prudencia (>'cli 30,+4:03).
Sa7iamente Ao7.as le dice a su hi5o? Dsigue el conse5o de los hom7res prudentes no
desprecies ning2n 7uen conse5o. 'n todo tiempo 7endice al Se8or Dios, p.dele !ue tus
caminos sean rectos, !ue todas tus sendas conse5os (aan 7ien encaminados. =or!ue
no es del hom7re el conse5oB slo el Se8or es !uien da todos los 7ienesE (Ao7 4,+*).
+&a mortificaci%n de las pasiones desordenadas, especialmente de los deleites insanos
de los sentidos, es indispensa7le para ad!uirir la prudencia. 9omo hemos (isto, es la
prudencia la !ue, e5ercitando la ra1n a la lu1 de la fe, ha de hallar en cada circunstancia
el 5uicio ms recto oportuno. =ero las pasiones desordenadas in!uietan, pertur7an
oscurecen la ra1n, de tal modo !ue no le permiten alcan1ar determinaciones prudentes.
+&a refle3i%n so!re las propias acciones es tam7i<n medio necesario para la prudencia.
:,l conse*o de personas id%neas. Aam7i<n a!u. ha7r.a !ue recordar a!uella pala7ra de
Dios en los or.genes? Dno es 7ueno !ue el hom7re est< solo. /o a hacerle una auda
seme5ante a <lE (G<n 0,+)).
La /usticia
Si partimos de la 'scritura, (eremos !ue la pala7ra *usticia (iene a ser con frecuencia
sinnimo de santidad? los 5ustos son los santos (>%t ",4.0,). La 5usticia, en este
sentido, a7arca todas las (irtudes.
9omo (irtud especial, sin em7argo, es el h"!ito so!renatural que inclina la voluntad
constante ( perpetuamente a dar a cada uno/ a Dios ( al pr%*imo/ lo que estrictamente
les pertenece por derecho (S#h $$:$$, "),+).
La 5usticia como (irtud reside, pues, en la voluntad, no en el entendimiento. ;o se
ordena a dirigir un acto cognosciti(o, como es el caso de la prudencia, sino a regular las
relaciones de7idas con los otros. Busca, por tanto, el 7ien honesto en las operaciones,
!ue es el o75eto de la (oluntad. De este modo, la 5usticia ordena las relaciones
particulares de los indi(iduos entre s., de cada uno de ellos con la sociedad, de la
sociedad con el indi(iduo. 'lla pone orden en todas las cosas , por consiguiente, trae la
pa1 el 7ienestar de todos. Ina pa1 !ue no es otra cosa !ue la tran!uilidad en el orden.
=or eso la 'scritura afirma !ue Dla pa1 es la o7ra de la 5usticiaE ($s 30,+&).
0)
DF7ra la 5usticia :dice San 3gust.n: tendrs la pa1, as. se 7esarn la pa1 la 5usticia.
Si no amas la 5usticia, no tendrs pa1. 'stas dos (irtudes, la pa1 la 5usticia, se aman
7esan mutuamente, de tal modo !ue !uien a7race la 5usticia encontrar la pa1E (Com.
7salm. )4,").
:7artes de la *usticia. 9omo en las otras (irtudes cardinales, ha !ue distinguir partes en
la 5usticia.
+7artes integrantes, sin las !ue la 5usticia no puede e-istir, son apartarse del mal, no de
cual!uiera, sino del !ue es nocivo al pr5imo o a la sociedadB hacer el 7ien, no un 7ien
cual!uiera, sino a!u<l !ue es de!ido a los otros.
+7artes su!*etivas de la 5usticia son la 5usticia legal la particular, !ue puede ser
conmutati(a o distri7uti(a.
&a *usticia legal inclina al miem7ro de un cuerpo social a dar a la sociedad cuanto es
de7ido en orden al 7ien com2n. Se llama legal por!ue se funda en la e-acta o7ser(ancia
de las lees. 6 como el 7ien com2n pre(alece so7re elparticular, la persona se (er en
ocasiones a sacrificar sus propios intereses por ser(ir al 7ien com2n.
&a *usticia distri!utiva es (irtud !ue o7liga a !uien distri7ue los 7ienes comunes, para
!ue tenga 5ustamente en cuenta las necesidades m<ritos de cada uno.
&a *usticia conmutativa es la !ue regula los derechos de7eres de los ciudadanos entre
s..$$$,",
3lgunas (irtudes logran slo el 7ien de !uien las e5ercita. =ero la 5usticia, como la
caridad, procura siempre el 7ien de los otros. 'n este sentido es especialmente ala7ada
por San 3m7rosio (De officiis ministrorum +,0)), tam7i<n por Santo Aoms (S#h $$:$$,
"),+0).
:1usticia ( paz. 'sto e-plica !ue 5usticia pa1 sean, como hemos (isto, hermanas !ue
(an siempre 5untas. Si no ha 5usticia, no ha pa1. 6 si no ha pa1, es !ue falta la
5usticia? Dla ra1n es, por!ue todas nuestras in!uietudes tur7aciones nacen del
!ue7ratamiento de algun derecho !ue tenemos, o a la hacienda, o a la honraB o a la
indenmidad de nuestra persona, lo cual es lo mismo !ue decir, !ue tiene origen de algun
rompimiento de 5usticiaE.$$$,"&
:&os medios para adquirir ( acrecentar la virtud de la *usticia son <stos?
:&i!rar el coraz%n de todo apego desordenado a las riquezas. La mente de !uien est
e-cesi(amente apegado a los 7ienes temporales est oscurecida, su cora1n se (e
impedido para o7rar en 5usticia. Dpor!ue de este soe1 apego tienen origen todos los
agra(ios !ue se hacen al pro5imo, todos los defectos !ue se cometen contra la (irtud
de la 5usticiaE.$$$,43
'n efecto, Dnada ha tan odioso como el a(aroB <l es capa1 de (ender hasta su almaE
('cli +,,+,). DRuien !uiere pues, ser se!ua1 de la 5usticia, es necesario !ue tenga
despegado el nimo de la hacienda del dinero, !ue est< ageno de amontonar
ri!ue1asE.$$$,43
0*
+Guardarse de las peque8as in*usticias, por insignificantes !ue pare1can, pues Del !ue
no es fiel en lo poco, no es fiel en lo muchoE (Lc +4,+,).
:#ener !ien presentes las o!ligaciones de la *usticia, !ue fcilmente se ol(idan o incluso
se ignoran, cuando se atiende slamente a los propios intereses.
'n este sentido, D!ue acerca de las o7ligaciones de 5usticia proceda la persona con un
e-acto delicado e-amen so7re s. misma, a fin de descu7rir cual!uier falta, procurar
sol.citamente la enmiendaE.$$$,4*
'n realidad, con gran frecuencia le es dif.cil al hom7re descu7rir en sus negocios
acti(idades lo !ue est o7ligado por la 5usticia, pues le falta la lu1 !ue permite discernir
lo !ue es 5usto recto. Las pasiones apegos desordenados oscurecen el discernimiento
de la mente, todo lo 5ustifican. %uchos as., por esta causa, no llegan a distinguir lo
5usto de lo in5usto, ignoran los per5uicios !ue, por accin o por omisin causan al
pr5imo, ofendiendo a la 5usticia.
De todo ello se infiere !ue la perfecci%n del cristiano e3ige que sea *usto, por!ue esta
(irtud le a7rir a la ad!uisicin de otras (irtudes necesarias a la santidad. 6 slamente
promo(iendo la 5usticia podrn los hom7res (i(ir en pa1 con Dios entre s.. 7az (
*usticia son dos (irtudes hermanas.
La fortale+a
,n un sentido amplio, la fortale1a es la (irtud !ue (igori1a la (oluntad para !ue,
(enciendo las dificultades !ue se encuentran en el e5ercicio de las (irtudes, pueda
mantenerse firme en su e5ercicio (S#h $$:$$, +03,+0). #ecordemos !ue la misma pala7ra
virtus significa en lat.n fuerza. ;o puede ha7er hom7re (irtuoso !ue no sea hom7re
fuerte en su adhesin a la (erdad en su tendencia hacia el 7ien.
D;o ha (irtud !ue en el e5ercicio de sus propios actos no encuentre alguna dificultad.
3s. el o7ediente e-perimenta repugnancia en ir contra la inclinacin natural !ue todos
tenemos de seguir la propia (oluntad para su5etarse al !uerer de otro. 3s. el humilde
siente pena en (encer el instinto natural !ue tiene el hom7re de so7repu5ar dominar,
someti<ndose ahora a <ste, ahora a a!uel. Lo mismo digo de las dems (irtudes. 6 por
eso el manternerse uno firme e inmo7le contra estas dificultades ordinarias, no de5arse
apartar por ellas del camino derecho, no es (irtud especial, sino una (irtud !uer a todas
las (irtudes competeE.$$$,)&
,n un sentido m"s estricto, sin em7argo, la fortale1a es la virtud que tiene por o!*eto
las cosas sumamente dif$ciles de sufrir, como los males terri7les, !ue hace firme
constante el nimo para soportarlos o para recha1arlos, cuando as. con(iene. 'n este
sentido es una (irtud particular, la tercera de las (irtudes cardinales.$$$,))
9uando los males parecen inminentes, despiertan en nosotros el temor, !ue es en
nosotros una pasin poderosa para espantar nuestros cora1ones apartarnos del 7ien
rduo dif.cil. =ues 7ien, oficio de la fortale1a es (encer en nosotros ese temor,
haciendo nuestro nimo firme e intr<pido contra todo peligro, aun!ue sea de muerte, de
tal modo !ue no nos separemos de las (irtudes no nos (eamos entregados a los (icios
contrarios.
3,
Sin duda, entre los males de este mundo es la muerte el mal !ue ms nos asusta. =or
eso, el martirio, !ue consiste en soportar la muerte antes !ue a7andonar el 7ien,
constitue el acto principal supremo de la (irtud de la fortale1a. 's (irtud propia de
los disc.pulos del 9rucificado? Dno temis a los !ue matan el cuerpo no pueden matar
el alma. Aemed ms 7ien a 3!uel !ue tiene poder para perder en la guehenna el alma
el cuerpoE (%t +,,0)).
La fortale1a, pues, es una (irtud cardinal, infundida en el cristiano con la gracia
santificante, !ue conforta el apetito irasci!le ( la voluntad/ para que no desistan de
conseguir el !ien "rduo o dif$cil. 's, por tanto, la firmeza en el o!rar. Kste es el acto
primero de la fortale1a.
'l acto segundo consiste en moderar la audacia, para !ue no (aa ms all de los
t<rminos de una 5usta moderada oposicin. Aodo lo cual es posi7le despu<s de tener
(encido el temor. =or eso la ira la audacia, cuando son moderadas por la ra1n,
audan grandemente a la fortale1a a recha1ar los males gra(es amena1antes.
'n este sentido, es propio de la fortale1a unas (eces atacar otras en cam7io resistir, a
seme5an1a de un soldado metido en com7ate. 6 la (erdad es !ue de los dos actos el
principal ms dif.cil es resistir, pues es ms penoso herico resistir a un enemigo
!ue, por el mismo hecho de ser atacante, se considera ms fuerte poderoso.
:La (irtud de la fortale1a ha de ir creciendo en grados progresi(os?
:'l primero es mortificar las pasiones, com7atir todos los (icios, despreciar los placeres
incon(enientes e*ercitarse con firmeza ( constancia en todas las virtudes. La fortale1a
se manifiesta en el cristiano en la medida en !ue perse(era en esta a7negacin de sus
afectos, sa7e mantenerse en un estilo de (ida so7rio, penitente autero.
D'n realidad :dice San 3m7rosio:, (erdadera fortale1a es a!uella por la !ue alguien se
(ence a s. mismo, reprime la clera, no se de5a lle(ar por los atracti(os de ning2n
deleite, ni se pertur7a en las ad(ersidades, ni se e-alta en las prosperidades, ni se de5a
lle(ar por el (iento siempre cam7iante de las mudan1as humanasE (De officiis
ministrorum +,34).
:'l segundo grado de la fortale1a est en la capacidad de e3ponerse al peligro de la
vida por el !ien espiritual o corporal del pr%*imo. 'n efecto, Dno ha una caridad
maor !ue dar la (ida por los amigosE (Jn +",+3). Dar la (ida por los otros es algo
sumamente arduo, por tanto es se8al de gran amor tam7i<n acto de gran fortale1a.
Buen e5emplo de este grado de fortale1a es el !ue nos da San =a7lo, arrostrando sin
amedrentarse toda suerte de peligros, !ue <l mismo descri7e, con tal de lle(ar el don
supremo de la Buena ;oticia a los paganos (09or ++,04)$$$, +,+:+,0.
:'l tercer grado de la fortale1a se da en la entrega animosa al martirio. DSi es fuerte
a!uel !ue no teme el peligro de la muerte, ciertamente ser ms fuerte !uien no teme la
misma muerte cuando est a presente, antes la (a a encontar con generosidad,
maormente por el fin tan su7lime de ser fiel a Jesucristo a su feE.$$$,+,3
3+
'5emplo conmo(edor de este cora5e nos lo da San $gnacio de 3ntio!u.a !ue, sin miedo
alguno a la muerte, !uiere entregarse al martirio? D'scrito a todas las $glesias, a todas
ellas les aseguro !ue esto dispuesto de 7uen grado a morir por Dios. Fs pido, pues, !ue
no manifest<is por m. una 7ene(olencia inoportuna. De5adme ser pasto de las fieras, por
las cuales podr< llegar a la posesin de Dios. So trigo de Dios de7o ser molido por
los dientes de las fieras, para transformarme en pan limpio de 9risto. #e1ad por m. a
9risto, para !ue, por medio de esos instrumentos, (enga a ser o sacrificio para DiosE
(>omanos $/,+:0B /$,+).
+Vicios opuestos. Ares son los (icios !ue se oponen a la (irtud de la fortale1a. Ino por
defecto, el temor o la co7ard.a, !ue lle(a al hom7re a desistir del 7ien dif.cil, antes !ue
oponerse a los males amena1antes. 6 dos por e3ceso? la indiferencia, !ue no teme
suficientemente los peligros !ue de7er.a considerarB la audacia !ue sale al encuentro
del peligro, despreciando los conse5os de la prudencia.
+7artes de la fortaleza son, para acometer grandes empe8os, la magnanimidad la
magnificenciaB para resistir las dificultades, la paciencia la longanimidad, la
perse(erancia la constancia. Digamos algo de cada una de estas (irtudes !ue forman
parte de la (irtud de la fortale1a.
:&a magnanimidad lle(a a reali1ar grandes o7ras con prontitud de nimo confian1a en
darles fin. Seg2n San 3gust.n, Dla magnanimidad es la grande1a de esp.ritu en la
prctica administracin de las cosas grandes ele(adas, con disposicin generosa
espl<ndida del almaE (De div. qu=st. 3+,+).
'l hom7re magnnimo no es en(idioso, no se sit2a como ri(al de nadie, ni se siente
humillado por el 7ien de los dems. 's hom7re tran!uilo, !ue no se entrega a muchos
asuntos al mismo tiempo. 's (erdadero, sincero, amigo fiel, !ue dice lo !ue siente, sin
preocuparse de las posi7les opiniones contrarias. Kl se empe8a fundamentalmente en
culti(ar el arte la ciencia, so7re todo las (irtudes. 9omo se (e, es <sta una (irtud
mu rara entre los hom7res, pues supone el e5ercicio de todas las (irtudes. Ja7lando
con toda propiedad, los magno:nimos son los santos.
Se oponen a la magnanimidad, como vicios/ por e3ceso? la presuncin, !ue intenta o7ras
superiores a las propias fuer1asB la am7icin, !ue 7usca honras inde7idasB la
(anagloria, !ue procura fama sin merecerla sin ordenarla a su (erdadero fin, la gloria
de Dios el 7ien del pr5imo. 7or defecto, la pusilanimidad, una humildad mal
entendida, !ue lle(a a desconfiar demasiado de las posi7ilidades propias, !ue de5a sin
fruto los talentos reci7idos de Dios.$$$,4,0
:&a magnificencia es (irtud seme5ante a la anterior, pues inclina a emprender o7ras
espl<ndidas dif.ciles sin arredrarse ante los grandes tra7a5os gastos !ue sean
necesarios.
3 ella se oponen, por defecto, la me1!uindad, por e3ceso, todo lo !ue lle(a al
derroche o despilfarro, ms all de lo prudente.$$$,4,3
:&a paciencia es la (irtud !ue inclina a soportar sin triste1a de nimo ni a7atimiento los
padecimientos f.sicos o morales. 's una gran (irtud, mu necesaria en la (ida cristiana,
pues siendo en este (alle de lgrimas innumera7les los tra7a5os padecimientos,
30
necesitamos de ella para mantenernos en el camino de la perfeccin, sin desalentarnos
ni ceder a la triste1a.
9ontrarios a la paciencia son la impaciencia la insensi7ilidad o dure1a de
cora1n.$$$,4,3
:&a longanimidad es (irtud !ue da nimo para intentar algo 7ueno !ue se halla mu
distante de nosotros. /a mu unida a la paciencia, pues e-ige normalmente esperar
mucho tiempo para lograr el 7ien !ue ardientemente desea. 's, pues, sa7er esperar. =or
eso esta (irtud auda al cristiano a e(itar la impaciencia, !ue podr.a causarle la demora
del 7ien !ue espera. $$$,4,4
:&a perseverancia hace posi7le persistir en el e5ercicio del 7ien, sin desfallecer, a pesar
de las dificultades resistencias !ue se produ1can a lo largo del tiempo. Supone esta
(irtud una gran fortale1a de nimo, sin la cual ninguna (irtud podr.a ser perfecta, ni
si!uiera mantenerse mucho tiempo. =or supuesto, es imposi7le perse(erar en el 7ien sin
la auda especial de la gracia.$$$,4,4
+&a constancia, por 2ltimo, da firme1a al alma contra las dificultades !ue pro(ienen de
la prolongacin de una (ida (irtuosa, fortaleci<ndola contra todas las (icisitudes
ad(ersas.
=eca contra la constancia la inconstancia, !ue lle(a a desistir fcilmente de la prctica
del 7ien, en cuanto surgen dificultadesB la o7stinacin, !ue se empe8a en no ceder al
o7stculo, cuando ser.a prudente hacerlo.$$$,4,4
+&os medios necesarios para adquirir la virtud de la fortaleza son los siguientes?
:&a oraci%n de petici%n, como siempre, ha de ir por delante en la ad!uisicin de las
(irtudes, tam7i<n de la fortale1a. 'n efecto, Dtodo 7uen don toda ddi(a perfecta
(ienen de lo alto, descienden del =adre de las luces, en el !ue no ha mudan1a ni
som7ra de (ariacinE (Sant +,+&). Kl es la #oca, slo de Kl puede (enirnos la fortale1a
necesaria en las prue7as. Jes2s nos da el e5emplo supremo, fortaleci<ndose en la oracin
de Getseman. para sufrir fielmente su =asin terri7le.
D'n tiempos de grandes males :dice San 3gust.n: se han de dirigir a Dios nuestros
ruegos, por!ue de su %a5estad ha de (enirnos la fortale1a, en Kl encontramos
tran!uilidad en nuestros tra7a5os auda en nuestras afliccionesE (Com. 7sam. 30,*).
La fortale1a Des un r7ol fecundo de muchos frutos espirituales, !ue no puede nacer de
la tierra frgil de nuestra d<7il naturale1a, si no lo planta con sus manos el La7rador
celestialE.$$$,+,)
:7rever las cosas "speras ( arduas auda a perder poco a poco el temor, facilita la
intrepide1 en las dificultades. Ina larga frecuente meditacin de los males es 2til a
todos para enfrentarlos con firme1a de nimo, especialmente a los !ue a2n estn d<7iles.
's condicin necesaria para e(itar !ue las dificultades a7rumen de impro(iso.
3s. lo ense8a, por e5emplo, San 3m7rosio? Des propio de un hom7re fuerte no disimular
los grandes males !ue amena1an, sino pre(erlos antes de !ue lleguen, , con diligente
33
conocimiento, ir al encuentro de ellos hacerles frenteE (De officiis ministrorum +,0)).
6 es tam7i<n la doctrina de Santo Aoms (S#h $$:$$, +03, *).
:5o de*ar ir adelante los peque8os males de cada d$a es tam7i<n medio para ad!uirir
fortale1a. La co7ard.a ha de ser siempre (encida por la mortificacin. 6 el hacer frente a
los pe!ue8os males diarios ha7ilita el alma para !ue sepa oponerse en su momento a
males terri7les. $$$,+++:++0
:,l amor ardiente a Dios ( al pr%*imo, ciertamente, es el medio fundamental para
ad!uirir la fortale1a crecer en ella. ;ada ha tan fuerte como el amor. ;ada ha tan
duro !ue no pueda ser (encido con el fuego de la caridad. 's la ense8an1a de San =a7lo?
DPRui<n podr separarnos del amor de 9ristoQ La tri7ulacin, la angustia, la
persecucin, el ham7re, la desnude1, el peligro, la espadaQ =ero en todo eso (encemos
nosotros por 3!uel !ue nos amE (#m ),3".3&).
Superando la co7ard.a el temor al sufrimiento, todas las (irtudes cristianas han de
(erse siempre asistidas en su e5ercicio por la fortale1a, !ue e-ige mortificacin
oracin continua de s2plica al Dios fuerte.
La templan+a
,n sentido amplio, la templan1a es la moderacin !ue la ra1n impone a toda accin o
pasin del hom7re. ;o se trata, pues, en este caso de una (irtud especial, sino de una
condicin general !ue ha de acompa8ar el e5ercicio de todas las (irtudes morales, pues
sin ella no podr.a practicarse rectamente ninguna (irtud.
,n sentido estricto, la templan1a es un @h"!ito que inclina a moderar la concupiscencia
principalmente acerca de los deleites del tacto/ que nacen de la comidad ( de la !e!ida/
de la actividad se3ual/ ( secundariamente de los otros sentidosA (S#h $$:$$, +40,3).
/iene a ser as. una de las (irtudes cardinales (i!. 0).
La sagrada 'scritura inculca esta (irtud con insistencia ('cli 3+,+0:3+B =ro( 03,+:3), a
!ue sin ella el hom7re llega a portarse como un animal (#m +,04:0*B +9or 4,*:+,). 'n
cam7io, as. como la fortale1a rige con firme1a el apetito irasci7le, es funcin de la
templan1a moderar siempre los mo(imientos del apetito concupisci7le.
Scaramelli e-plica as. la templan1a? D9on(iene sa7er !ue el apetito sensiti(o en el
hom7re, el cual se llama tam7i<n concupiscencia, no mira a otra cosa con sus actos
mo(imientos interiores, !ue al 7ien mal sensi7le? con el so7rado temor de <ste, con
el deseo e-or7itante de a!uel tiene grande fuer1a para apartar a la ra1n de la rectitud. 6
por eso tiene necesidad la ra1n misma de dos (irtudes para moderar este ca7allo
indmito, ahora mu temeroso del mal sensi7le, ahora mu ansioso del 7ien deleita7le.
La una es la fortaleza, con la cual la ra1n reprime el temor para !ue la (oluntad
aterrada no se ale5e del 7ien honesto, si no !ue est< siempre firme en <l, como a hemos
(isto. La otra es la templanza, con la cual refrena este potro ardiente para !ue la
(oluntad atra.da del 7ien sensi7le deleita7le, no se (aa tras de <l con
desordenE.$$$,+0"
'ntre los apetitos sensi7les, por lo dems, son unos m"s vehementes otros lo son
menos. 9omo ense8a Santo Aoms, los primeros son a!uellos !ue pertenecen al sentido
34
del tacto por medio de la comida, la 7e7ida o la acti(idad se-ual, a !ue son ms
connaturales al hom7re, sea para la conser(acin del indi(iduo o de la especie. Los
menos vehementes nacen, en cam7io, de otros sentidos, como el (er o el o.r, !ue no
son tan necesarios para la conser(acin de la especie. De este modo, la templan1a,
o7rando a la lu1 de la fe, hace !ue usemos el placer para un fin honesto so7renatural,
en la forma dispuesta por Dios para cada uno, seg2n su estado condicin (S#h $:$$,
43,4).
'ntre las (irtudes cardinales, tiene primac.a la prudencia, !ue ha de regir el e5ercicio de
todas las (irtudes. 6 a la templanza le corresponde el lugar cuarto. 'n efecto, Del 7ien
de la multitud es ms alto !ue el 7ien de un solo hom7re. 6 por eso, en la medida en !ue
una (irtud 7usca el 7ien de todos es tanto ms e-celente. 3hora 7ien, la fortale1a la
5usticia cumplen esa condicin me5or !ue la templan1a... Ksta modera 2nicamente los
deseos placeres del hom7re indi(idual. Luego la 5usticia fortale1a son (irtudes ms
e-celentes !ue la templan1a, a su (e1, la prudencia las (irtudes teologales Lfe,
esperan1a caridadM superan en dignidad a estas (irtudes ms no7lesE (S#h $$:$$,
+4+,)).
+Vicios opuestos a la templanza son? por defecto, la intemperancia, !ue so7repasa los
l.mites ra1ona7les en el uso de placeres sensi7lesB por defecto, la insensi7ilidad
e-cesi(a, !ue rehue los placeres re!ueridos para la conser(acin del indi(iduo o de la
especie.
DJa casos, sin em7argo, en !ue la a7stencin de estos placeres es lauda7les hasta
necesaria en orden a un fin honesto. 6 as., para sal(aguardar la salud corporal, ha
!uienes se pri(an de esos placeres de comida, 7e7ida actos se-uales. Ftras (eces es
necesaria tam7i<n la a7stencin para desempe8ar 7ien un oficio, al modo como los
atletas soldados de7en pri(arse de muchos placeres para cumplir su misin. 6 en el
orden espiritual, los penitentes, a fin de recuperar la salud del alma, utili1an la
a7stinencia de estos goces como dieta pro(echos.simaB !uienes se consagran a la
contemplacin de las cosas di(inas necesitan ele(arse de dichos deleites carnalesE (S#h
$$:$$, +40,+).
Seg2n esto, Dsi fuere, pues, el lector llamado de Dios para e-traodinarias a7stinencias,
su (ocacin fuere apro7ada de !uien tiene el lugar de Dios, no tenga escr2pulo de
emprender un tenor de (ida ms r.gidaB por!ue su o7rar de una parte no ser contrario a
la templan1a, por otra parte ser conforme a otras muchas (irtudesE.$$$,+44
+&as partes su!*etivas de la virtud de la templanza proceden de los placeres !ue esta
(irtud de7e moderar? en a!uello !ue se refiere al gusto, la a!stinencia la so!riedadB
en lo referido al tacto, la castidad.
+&a a!stinencia inclina a usar moderadamente de los alimentos corporales, seg2n la
recta ra1n iluminada por la fe. 'n cuanto (irtud infusa so7renatural, ciertamente, (a
ms all de lo e-igido por la mera ra1n, participa, en la medida del don de Dios, en
Dla locuraE de 9risto 9rucificado (+9or +,03). 3s., concretamente, inclina esta (irtud a
o7ser(ar las penitencias prescritas por la le de la $glesia. /icio opuesto a ella es la
gula.
3"
+&a so!riedad, en sentido amplio, significa moderacin en cual!uier materia. =ero en un
sentido ms estricto, se refiere la (irtud especial !ue modera en la 7e7ida. La
em!riaguez es el pecado opuesto.
+&a castidad es la (irtud so7renatural !ue modera el apetito gen<sico. 's una (irtud
ang<lica, en cuanto hace al hom7re seme5ante a los ngeles. 6 es dif.cil, pues a su
prctica perfecta no se llega sino a tra(<s de una continua (igilancia de una austeridad
se(era. 3 esta (irtud se opone la lu*uria.
+7artes potenciales de la virtud de la templanza son
+&a continencia, !ue fortalece la (oluntad para resistir las concupiscencias desordenadas
mu (ehementes. Se trata, por lo tanto, de una (irtud !ue reside en la (oluntad es de
suo imperfecta, a !ue no lle(a a la reali1acin de alguna o7ra positi(amente 7uena
perfecta, sino !ue se limita a impedir el mal, su5etando a la (oluntad para !ue no se de5e
arrastrar por el impecto de la pasin. Su (icio opuesto es la incontinencia/ !ue no es un
h7ito propiamente dicho, sino la pri(acin de la continencia en el apetito racional, !ue
su5etar.a la (oluntad para no de5arla arrastrar por la concupiscenciaB en el apetito
sensiti(o es el mismo desorden de las pasiones concupisci7les en lo referente al tacto.
+&a mansedum!re, !ue modera la ira, de modo !ue <sta no se alce sino en el modo
momento con(enientes. '5emplo perfecto de ella es Jes2s? Daprended de m., !ue so
manso humilde de cora1n, hallar<is descanso para (uestras almasE (%t ++,0*). 3
ella se opone la iracundia, de la !ue nacen otros (icios, como la indignaci%n
desordenada.
+&a clemencia, (irtud propia del superior, !ue le inclina a mitigar ra1ona7le
prudentemente el castigo o la correccin de7idos al culpa7le. Se le oponen la crueldad,
!ue o7liga a se(eras penas imprudentes con dure1a de cora1n, o por defecto, la lenidad
o e-cesi(a 7landura, !ue e-ime imprudentemente de penas a los culpa7les.
+&a modestia, en fin, lle(a a comportarse moderadamente en todas las actitudes
interiores o e-teriores, seg2n corresponde al propio estado, condicin o (ocacin.
-visos al Director espiritual#
:La prudencia es una gran (irtud, !ue el Director de7e inculcar en sus disc.pulos con
gran solicitud, comen1ando por darles 7uen e5emplo de ella. 3d(ierte Scaramelli, en
este sentido, !ue ninguno de7e hacerse gu.a espiritual si no es <l mismo disc.pulo en la
escuela del 'sp.rituB nadie de7e ense8ar la perfeccin a otros, si <l mismo no la
practica$,). 9orresponde, pues, al gu.a espiritual considerar si al dirigido le con(iene
<sta o a!uella o7ra, o el modo el tiempo en !ue de7e reali1arla.$$$,3&
=ara esto, siempre el Director de7e pedir a Dios lu1 el don de conse5o, procurar !ue
los disc.pulos procedan con rectitud de intencin alma purificada de pasiones
desordenadas.
=or otra parte, si ha de aconse5ar a sus dirigidos !ue no o7ren sin pedir conse5o, <l
mismo ha de estar pronto a solicitarlo cuando se trata de cuestiones gra(es
dudosas.$$$,3&
34
+&a *usticia es tam7i<n (irtud !ue el Director ha de inculcar cuidadosamente en los
disc.pulos, para !ue, audndoles a conocer reconocer sus culpas, tengan sus
conciencias siempre li7res de pecados gra(es, entreguen a Dios a los pr5imo todo
cuanto les de7en.$$$,&4
+&a fortaleza ha de ser inculcada en los dirigidos, sa7iendo discernir 7ien en <stos el oro
del (il metal. 'n efecto, no cual!uier intrepide1 en tolerar grandes males ha de ser
necesariamente (irtud de la fortale1a, pues <sta se dirige ante todo a la a7negacin de s.
mismo, a domar la (oluntad las tendencias carnales, a renunciar cuanto con(enga a
los placeres de la (ida presente. 'l fin !ue la persona pretende con su fortale1a permitir
discernir la calidad espiritual de <sta.
DAam7i<n las personas mundana se su5eitan a cosas mu dificiles tra7a5osasB mas
por!ue las tales cosas o no son en si 7uenas, o no se emprenden por fin honesto, su
fortale1a es per(ersa, las conducen a la perdicinE.$$$,++*
's santa (irtuosa la fortale1a !ue o7ra por amor a Dios a la (irtud. =ero es (iciosa
a!uella !ue procede de alguna pasin desordenada. D'n tales casos procure el Director
!ue estas personas !ue emplean su fortale1a en materias (iles, la con(iertan a o75etos
so7renaturales di(inos. Si lo consigue, audando la di(ina gracia a sus industrias,
presto las mudar de malas !ue son, en personas santasE.$$$,+0,
+&a templanza ha de entrar tam7i<n en la educacin espiritual de los dirigidos. Kstos han
de entender !ue, unidos al 9rucificado siguiendo el e5emplo de los santos, han de ser
so7rios moderados en todo, si !uieren de (erdad ir adelante en perfeccin.$$$,+",
0# !irtudes teolo"ales, perfeccin esencial cristiana
=ara estudiar la esencia misma de la (ida cristiana hemos de considerar, sin duda, las
(irtudes teologales, la fe, la esperan1a la caridad, pues son ellas las !ue
inmediatamente nos unen a Dios, nuestro fin 2ltimo. 6 lo haremos por ese orden, a !ue
la esperan1a se fundamenta en la feB la caridad no es plena sino cuando parte de la fe
la esperan1a.
La fe
9omo es tradicional, Scaramelli estudia la fe partiendo de a!uel nota7le te-to de la carta
a los Je7reos? DLa fe es la firme seguridad de lo !ue esperamos, la con(iccin de lo !ue
no (emos, por ella nuestros antepasados fueron considerados dignos de apro7acin.
=or la fe conocemos !ue la =ala7ra de Dios form el mundo, de manera !ue lo (isi7le
pro(iene de lo in(isi7leE (Je7 ++,+:3).
Aodas las partes esenciales de la (irtud de la fe, afirma Santo Aoms, como su7stancia
de las cosas !ue esperamos, se contienen en esas pala7ras inspiradas (S#h $$:$$, 4,+). La
fe, pues, Dso7renatural di(ina es una virtud teol%gica/ que levanta nuestra mente a
creer con gran firmeza todo lo que Dios nos ha reveladoB a creerlo por este slo
moti(o, por!ue nos lo ha re(elado Dios, !ue es infinitamente sa7io sumamente
(era1E.$/,4
3&
9omo (irtud teologal, la fe tiene por o!*eto inmediato al mismo Dios. 'lla es un h7ito
permanente, !ue dispone el alma a creer con gran firme1a. 's un h"!ito infuso, es, por
tanto, un puro don de Dios, infundido en el alma sin m<rito alguno de su parte ('f 0,))B
si no se comete pecado de infidelidad, es (irtud infusa !ue no se pierde, aun!ue los
dems pecados puedan oscurecerla. 'n efecto, ha !ue Dsostener el 7uen com7ate, con
fe 7uena conciencia. =ues algunos !ue perdieron <sta, naufragaron en la feE (+Aim
+,+*:0,)
La fe, ha !ue insistir en ello, es un don de Dios, !ue transforma nuestra inteligencia,
ele(ndola capacitndola para las cosas di(inas. 'n modo alguno podemos llegar a
ella por nuestras propias fuer1as, sino por el au-ilio de la gracia !ue ilumina nuestra
mente$/,4.
=or lo dems, todas las (erdades de la fe son entregadas por Dios a tra(<s del don
supremo de la #e(elacin? D6 puntualmente hallamos en las Sagradas 'scrituras
pre(istos, anunciados de los profetas los sucesos de la (ida , de la pasin del
#edentor, hasta sus ultimas ms menudas circunstancias. Luego Dios fue !uien
manfiest a los profetas las dichas (erdades, se las dict de su 7oca, cuando las
profeti1a7an. =ues si Dios el !ue ha7l a los profetas , es preciso decir !ue es (erdadera
(ida a!uella fe, por la cual <l mismo ha7l manifestE.$/,)
,s la misma >evelaci%n divina la que ilumina el entendimiento por la fe. DRueriendo,
pues, e5ercitarse alguno en actos de fe di(ina, pondere primero atentamente las se8ales
argumentos credi7ilidad, a lo menos si otras (eces no lo ha hecho seme5antes
consideraciones, hasta !ue !uede persuadido con(encido de !ue los art.culos !ue nos
propone la $glesia no han sido in(entados de los hom7res, sino manifestados de
DiosE.$/,+4
=or otra parte, la fe est" viva si va unida a la caridadB pero separada de <sta, !ueda
informe (S#h $$:$$, 4,3). La fe (i(a es a!uella !ue se muestra acti(a efica1 para o7rar
seg2n las (erdades !ue cree. 'st, en cam7io, muerta si se manifiesta inefica1 para o7rar
conforme a su creencia. =or tanto, la fe !ue inicia consuma el camino de la perfeccin
cristiana es Dla fe !ue o7ra por la caridadE (Gl ",4).
+&as principales propiedades de la fe, sin las cuales <sta no podr.a su7sistir, son las
siguientes?
+&a simplicidad o sencille1. La fe no ha de ser curiosa para e-igir ra1ones !ue e-pli!uen
las (erdades catlicas, sino !ue, una (e1 !ue se ha asegurado con certe1a de !ue una
(erdad ha sido di(inamente re(elada, se adhiere firmemente a ella, apondose
2nicamente en la autoridad de la pala7ra del mismo Dios. Ksta es la fe (erdadera !ue
elogian las 'scrituras?
37raham Dno fla!ue en la fe al considerar su cuerpo sin (igor, pues era casi centenario,
esta7a a amortiguado el seno de SaraB sino !ue ante la promesa de Dios no (acil,
de5ndose lle(ar de la incredulidad, antes, fortalecido por la fe, di gloria a Dios,
con(encido de !ue Dios era poderoso para cumplir lo !ue ha7.a prometidoE (#m 4,+*:
0+).
3)
D;o tendr.a m<rito alguno :hace notar San Gregorio: a!uella fe !ue no se mo(iese a
creer a causa de la #e(elacin di(ina, sino por la fuer1a de las ra1ones humanas o por la
e-periencia de los sentidos. ;o ser.a una fe di(ina, sino humanaE ()om. 04,) in ,v.
Ioan. 0,,0+:3+).
:&a firmeza. La fe ha de ser firme, no (acilante o dudosa, sino siempre constante en la
creencia. 'sta propiedad segunda procede de la primera.
'n efecto, Dsi el cristiano no piensa curiosamente en ra1ones naturales, si no hace
refle-in a las dificultades !ue pueden ocurrir a acerca de los misterios re(elados, sino
!ue todo se funda en la pala7ra de un Dios sumamente sa7io (er.dico, es dif.cil !ue no
sea firme en su creencia. =or!ue as. como es indefecti7le el fundamento en !ue se
apoa, as. es preciso !ue sea inmo7le, e inaltera7le su feE.$/,0+
+&a fortaleza. La fe ha de mostrarse fuerte para sufrir cual!uier tra7a5o o tormento,
antes !ue retroceder un punto de la adhesin a las di(inas (erdades. San =edro a(isa a
los cristianos !ue es preciso permanecer Dfuertes en la feE, para poder resistir al
enemigo infernal (+=e ",):*).
+&a necesidad de la fe, por otra parte, es a7iertamente declarada en la sagrada 'scritura,
!ue la e-ige para la sal(acin. 6 as. lo ense8a Jes2s? Del !ue creere fuera 7auti1ado,
se sal(arB pero el !ue no creere, se condenarE (%c +4,+4). La fe, ense8a San 3gust.n,
es primer principio de nuestra sal(acin, pues sin ella no puede reci7irse en esta (ida la
gracia santificante, ni en la otra la 7iena(enturan1a eterna (Serm. 3),4). 's, pues, el
fundamento de nuestra felicidad en el cielo, la ra.1 de toda o7ra santa (Com. in 7salm.
3+,4). 's la fe e-presada en el concilio de Arento? la fe es el principio de la salvaci%n
humana/ el fundamento ( ra$z de toda la *ustificaci%n (Dz ),+U+"30).
=or lo !ue se refiere, pues, a la 72s!ueda de la perfeccin e(ang<lica, Dno tiene, pues,
!ue emprender la (ida espiritual el !ue nos est 7ien fundado en la (irtud de la fe,
por!ue ser.a lo mismo !ue ponerse a fa7ricar un ma5estuoso palacio, sin ha7er echado
un slido cimiento. 6 cuando lograre ha7er lle(ado el edificio del esp.ritu a la 2ltima
perfeccin, t<ngase ms fuerte !ue 5ams so7re este fundamento de la fe? por!ue de otra
suerte ir todo a tierra, todo el tra7a5o espiritual se con(ertir en una formida7le
ruinaE.$/,3,
D'l 5usto (i(e de la feE, afirma reiteradas (eces la 'scritura (Ja7 0,4B #m +,+&B Gl
3,++B Je7 +,,3)B etc.). Si es imposi7le la sal(acin sin la fe, ms imposi7le ser sin ella
la santidad cristiana, pues en el camino de la perfeccin se presentan innumera7les
dificultades, !ue slo pueden ser (encidas con la fuer1a de la fe.
D=ues si todo nuestro adelantamiento espiritual ha de tener su principio de los
conocimientos so7renaturales di(inos, !ue den (igor a la (oluntad para o7rar, ser
preciso decir !ue no har 5ams mucho pro(echo en la perfeccin !uien no tiene mucha
LfeMB pues <sta es la !ue nutre los tales conocimientosB al contrario, har grandes
progresos el !ue estu(iere 7ien pro(e.do de feE$/,34.
+&os medios principales para alcanzar la fe ( crecer en ella son los siguientes?
3*
+&a oraci%n de petici%n, !ue siempre es en la na(egacin cristiana como la proa de la
na(e. Siendo la fe un don !ue procede como Dsol !ue nace de lo altoE, es decir, como
lu1 !ue ilumina la mente para !ue reci7a las (erdades di(inas, necesita, pues, la santa
inclinacin !ue Dios pone en la (oluntad, atra<ndola hacia s., en el entendimiento,
para !ue crea en esas (erdades. =or tanto, el hom7re de7e pedir a Dios esta ilustracin
so7renatural de su mente, !ue slo puede ser o7ra de la gracia di(ina. D9reo, pero auda
mi incredulidadE (%c *,04). DSe8or, acrecienta nuestra feE (Lc +&,").
:,*ercitarse con frecuencia en actos de fe. D9on practicar frecuentemente las
humillaciones, se hace humilde en la a7eccin desprecio de s.B lo mismo digo de
otras (irtudes. 3s., pues, con hacer a menudo actos de fe se ad!uiere la (irtud de la fe,
de esta manera (iene a ser el cristiano perfectamente fielE$/,34.
+,*ercitarse en o!ras santas ( virtuosas, por!ue al hacerlas se a(i(a la fe (>Sant 0,04B
+Jn 0,4. Sin actuali1ar la fe, no podr.an reali1arse esas o7ras. D3l contrario las 7uenas
o7ras, si son frecuentes, a(i(an la fe, la su7en de precio, la encienden, la hacen
perfecta, por!ue merecen de Dios maor lu1, maor ardor, maor firme1a en creerB
con lo cual, se aumenta, crece, se hace ms (igorosa la misma feE.$/,4+
=or eso dice San Gregorio? DPRu< apro(echa el !ue estemos unidos por la fe a nuestro
#edentor, si nos separamos de Kl por las costum7resQB pues Kl dice? Nno todo a!uel !ue
me dice? Se8or, Se8or, entrar en el reino de los cielosN (%t &, 0+). 's necesario, pues,
5untar a la fe (erdadera las 7uenas o7ras. La(emos con llantos diarios los pecados !ue
hemos cometidoB suplan con (enta5a a nuestros pasadas maldades las 7uenas o7ras
nacidas del amor de Dios del pr5imoB no rehusemos prestar a nuestros hermanos todo
el 7ien !ue nos sea posi7le, pues, no de otro modo nos hacemos miem7ros de nuestro
#edentor, sino uni<ndonos a Dios compadeciendo a nuestros pr5imosE ()om. 3*,*,
,v. &uc. +*,4+:4&).
La esperan+a
La esperan1a, como la fe, es una (irtud teologal, cuo o!*eto primario e inmediato es el
mismo Dios. L0,0M La esperan1a Des una (irtud teolgica !ue eleva nuestra voluntad a
una firme e3pectaci%n de la eterna felicidad ( de los medios necesarios para
conseguirla, apoada en la promesas de un Dios infinitamente poderoso, sumamente
fiel en cumplir su pala7raE.$/,40 (>S#h $:$$, 0",+).
9omo se (e, la esperanza es hermana del deseo de perfeccin, del !ue ms arri7a
tratamos? pero Del deseo la esperan1a, aun!ue sean seme5antes, teniendo am7os por
o75ecto la consecucin de algun 7ien, son tam7i<n entre s. mu deseme5antes. =or!ue el
deseo mira al 7ien, pero prescindiendo de si es fcil o dif.cil de conseguirseB cuando la
esperan1a tira siempre a un 7ien arduo, dif.cil de alcan1arseE$/,4+.
Sin el au-ilio de la gracia de Dios, ciertamente, la (oluntad humana no podr.a al1arse a
un acto tan por encima de sus fuer1as naturales, a !ue los 7ienes de la (ida eterna son
a7solutamente superiores a la capidad humana. 'n este sentido dice San Bernardo !ue
Dnadie puede poner en Dios su esperan1a, si no es mo(ido por el 'sp.ritu SantoE (Com.
7salm. *,, Serm. *,").
4,
=or otra parte, el o!*eto secundario de la (irtud de la esperan1a (iene constitu.do por
todos los medios sin los cuales no podemos llegar a la perfecta posesi%n de Dios? la
gracia santificante, el perdn de los pecados, los mo(imientos santos de la (oluntad, las
(irtudes, la pure1a de conciencia, los dones so7renaturales todas las audas e-teriores
!ue nos audan a o7rar (irtuosamente$/,4* (>S#h $$:$$, +&,0).
+&os motivos de la esperanza son las promesas de un Dios infinitamente poderoso (
sumamente fiel. =or eso la 'scritura sagrada llama tantas (eces al Se8or Desperan1a
nuestraE, Dmi esperan1a mi confian1a, Se8or, desde mi 5u(entudE (Sal &,,").
DJa7lan de esta manera las Sagradas Letras, por!ue la esperan1a es la (irtud toda
fundada en Dios. 3spira ella a Dios, del mismo Dios se mue(e a esperarleB por!ue se
mue(e delos atri7utos de su infinita ominipotencia, de su suma fidelidad, los cuales en
su7stancia el mismo Dio. =or lo cual es esta una (irtud del todo di(ina, !ue hace di(inas
a las almas !ue la poseenE.$/,&)
Dios, en efecto, promete la sal(acin eterna a !uien, guardando los mandamientos de su
le di(ina, perse(era en su gracia hasta la muerte. 6 D!ue Dios haa prometido el dar
todas las audas necesarias para la o7ser(ancia de sus mandamientos, para mantenerse
en su gracia a cual!uiera !ue con el de7ido modo se lo pediere, es tan indu7ita7le !ue el
Santo '(angelio, en el cual se hallan escritas con claridad las dichas promesasE.$/,&0
+,ntre las propiedades de la esperanza
:La primera es !ue la esperanza se apo(a en el mismo Dios, como tantas (eces lo
e-presa la 'scritura? DSe8or, mi roca, mi alc1ar, mi li7ertadorB Dios m.o, pe8a m.a,
refugio m.o, escudo m.o, mi fuer1a sal(adora, mi 7aluarteE (Sal +&,3).$/,)4
De a!u. se deduce !ue la esperan1a no nos permite apo(arnos en nosotros mismos,
como si nuestras propias fuer1as nos permitieran e-piar todas nuestras culpas, guardar
la inocencia, e5ercitar perse(erantemente las (irtudes, consiguientemente conseguir la
gloria del par.so. ;o es as..
=or el contrario, Dpesa so7re nuestra propia carne una sentencia de muerte, as. hemos
aprendido a no poner nuestra esperan1a en nosotros mismos, sino en Dios, !ue resucita
a los muertosE (09or +,*). D=or!ue el esperar un en s. mismo no es otra cosa !ue
apoarse en una ca8a frgil d<7il !ue luego se !uie7ra le hace caerE.$/,)4
9omo dice Santo Aoms, Dla esperan1a tiene como fin 2ltimo la 7iena(enturan1a eternaB
el au-ilio di(ino, en cam7io como causa primera !ue conduce a la 7iena(enturan1a. =or
lo tanto, como fuera de la 7iena(enturan1a eterna no es l.cito esperar 7ien alguno como
fin 2ltimo, sino slo como ordenado a ese fin de la 7iena(enturan1a, tampoco es l.cito
en ning2n hom7re, o en criatura alguna, como causa primera !ue condu1ca a la
7iena(enturan1aB es l.cito, sin em7argo, esperar en el hom7re o en otra criatura como
agente secundario instrumental, !ue aude a conseguir cual!uier 7ien ordenado a la
7iena(enturan1aE (S#h $$:$$, +&,4)
B,s l$cito/ sin em!argo/ poner la esperanza en los hom!resC Santo Aoms ense8a !ue
Dla esperan1a tiene la 7iena(enturan1a eterna como fin 2ltimo el au-ilio di(inocomo
primera causa !ue conduce a la 7iena(enturan1a. 6 as. como no es l.cito esperar
4+
7ienalguno como 2ltimo fin, fuera de la 7iena(enturan1a eterna, sino slo como
ordenado a este fin de la 7iena(enturan1a, del mismo modo no es l.cito esperar en
ning2n hom7re o en criatura alguna como primera causa !ue conduce a la
7iena(enturan1a. =ero s. es l.cito esperar en el hom7re o en otra criatura como agente
secundario o instrumental con !ue audarse a conseguir cual!uier 7ien ordenado a la
7iena(enturan1aE (S#h $$:$$, +&,4).
:&a certeza es la segunda propiedad de la esperan1a, con ella han de esperarse los
7ienes eternos los medios necesarios para llegar a ellos. =uede la esperan1a ser cierta
por!ue est toda ella fundada en las promesas de un Dios infali7le.
:&os efectos principales de la esperanza son los siguientes?
:Se dilata el coraz%n de la persona !ue espera en Dios, facilitando el cumplimiento de
sus lees, seg2n a!uello del salmo? Dcorrer< por el camino de tus mandatos cuando
dilates mi cora1nE (++),30).
:Consuela ( alegra, como lo dice la carta a los Je7reos? DJa dos realidades
irre(oca7les, la promesa el 5uramento, en las !ue Dios no puede enga8arnos. 6 gracias
a ellas tenemos fuer1a nimo los !ue 7uscamos en Kl asilo, hasta alcan1ar la esperan1a
!ue se nos ofrece. 6 esta esperan1a !ue tenemos es como un ancla del alma, slida
firmeE (4,+&:+*).
Bellamente dice San 3gust.n? D3hora nosotros pasamos tra7a5os fatigas, pero (endr
despu<s el d.a feli1 en !ue go1aremos del fruto. %s a2n, las mismas fatigas !ue ahora
padecemos estn llenas de alegr.a do go1o por la esperan1a de los 7ienes futuros L...M
6 si nuestras fatigas, a causa de la esperan1a, nos alegran tanto en esta (ida, Pcul ser
la alegr.a !ue des7ordar en nosotros cuando gocemos del fruto mismo de nuestros
tra7a5osQE (Com. 7salm. +0&,+,).
+&a oraci%n es ocasi%n mu oportuna para e5ercitar (i(amente la esperan1a, por!ue de
<sta depende so7re todo la eficacia de nuestras peticiones, para conseguir los fa(ores
!ue nos con(ienen. =or eso, Dpropngase, pues, el hom7re espiritual el no pedir 5ams
gracia a Dios, sin ha7er despertado antes en su cora1n una (i(a confin1a en Dios,
refle-ionando en las repetidas promesas !ue nos ha hecho de o.r nuestros ruegosB
tam7i<n en su suma 7ondad, ms pronta a hacernos 7eneficios, !ue lo somos nosotros
para reci7irlosE.$/,++0
&os momentos dif$ciles ( desesperantes, so7re todo los !ue nacen de la memoria de
culpas pasadas o de pecados recientes, son tam7i<n ocasin para aferrarse 7ien a la
(irtud de la esperan1a, !ue nos hace descansar en la 7ondad de Dios.
&os tiempos de sufrimiento, en fin, !ue a7ruman nuestro cuerpo o nuestra alma,
re!uieren tam7i<n !ue el alma se fortale1ca en la esperan1a. D=or lo cual con(iene, !ue
la persona atri7ulada se apli!ue a <sta, se la meta en el cora1n, si !uiere pasar
intr<pida por la escuadra de los males !ue por todas las partes nos cercanE.$/,+0,
La caridad
40
Aodos los temas !ue hemos ido considerando se ordenan, como disposiciones pr-imas
o remotas, hacia la plena caridad, !ue es la meta del camino espiritual. 'lla es Del
(.nculo de la perfeccinE (9ol 3,+4). =or eso es la virtud teologal m"s e3celente/ alma (
forma de todas las virtudes, la !ue ms une a los cristianos con Dios entre s..
=or otra parte, la caridad ahora ama a Dios por s. mismo, se go1a de su 7ien solo
por!ue es 7ien suoB ahora ama al pr5imo, !uiere su 7ien, pero se lo !uiere solo por
el 7ien !ue !uiere a Dios? !uiero decir, !ue lo ama por amor de DiosE.$/,+34
's la ense8an1a, por e5emplo, de San 3gust.n? Dla caridad ama ahora a Dios por s.
mismo, se alegra de su 7ien slamente por!ue es su 7ien, ama al pr5imo por amor
de DiosD (Doctr. crist. 3,+,). 'l amor a Dios, en efecto, se mue(e desde la 7ondad de
Dios a Kl dirige sus afectos. 'l amor al pr5imo tam7i<n es mo(ido por la 7ondad
di(ina, pero se dirige con sus actos al mismo pr5imo. =or eso Dios es causa ( fuente de
nuestro amor al pr5imo, a !ue amamos al pr5imo con Dios, desde Dios por Dios.
'n estos dos amores consiste la perfeccin cristiana, principalmente en el amor para con
Dios.
:&a caridad con Dios es una (irtud teologal infusa, !ue le(anta nuestra (oluntad a amar
so!re todas las cosas a Dios por s$ mismo, por el m<rito infinito !ue tiene de ser amado.
's teologal, pues Dios mismo es el o75eto al mismo tiempo el principio de sus
amorosos mo(imientos? Del amor de Dios ha sido derramado en nuestros cora1ones por
el 'sp.ritu Santo, !ue se nos ha dadoE (#m ",").
3ma la caridad a Dios so7re todas las cosas, le ama por s$ mismo. 6 esto es lo !ue la
distingue del amor de concupiscencia, !ue 7usca principalmente en el amante el propio
go1o o (enta5a. Dios es 7ueno en s. mismo es nuestro 2ltimo fin. Kl es sumamente
7ueno en s., por!ue contiene toda perfeccin todo 7ien. 'n Kl reside toda la infinita
omnipotencia :suma sa7idur.a 7ondad, incompara7le 7elle1a, una grande1a !ue
e-cede toda idea nuestra todo conocimiento:. DP3 !ui<n, pues, comparar<is (uestro
Dios, !u< imagen har<is !ue se le aseme5eQE ($s 4,,+)).
3dems, este Dios, sumamente 7ueno en s. mismo, es tam7i<n sumamente 7ueno para
con nosotros, pues tiene una infinita inclinacin para hacernos el 7ien, li7erndonos de
los males eternos, para hacernos participar de los sumos 7ienes suos de su misma
7iena(enturan1a, con ese fin nos da tam7i<n todas las audas necesarias
con(enientes para !ue lleguemos a la felicidad eterna.$/,+3)
:&a caridad esta!lece con Dios una verdadera amistad. =or otra parte, como dice Santo
Aoms, la caridad no es slamente amor a Dios, sino una verdadera amistad con 2l. 'n
efecto, en la caridad se da ese amor mutuo, indispensa7le en toda amistad aut<ntica.
D;osotros hemos conocido cre.do el amor !ue Dios nos tiene. Dios es amor, !uien
permanece en el amor, permanece en Dios Dios en <lE (+Jn 4,+4).
%s a2n, si es cosa 7ien propia de la amistad la comunicaci%n de !ienes, a !ue entre
los amigos todas las cosas son comunes, Dios nuestro Se8or, por la gracia ha7itual,
posee a los !ue ama, los !ue le aman toman en cierto modo posesin de Kl a en esta
(ida, haci<ndose as. Dparticipantes de la di(ina naturale1aE (0=e +,4).
43
=or todo ello dice el 3ng<lico Doctor !ue la caridad esta7lece una (erdadera amistad
entre Dios el hom7re, !ue se inicia a en la (ida presente !ue se consuma en la otra
con perpetua felicidad (S#h $:$$, 4","B >$$:$$, 03,+).
:&a caridad da forma a todas las virtudes. 'n efecto, todas ellas, despro(istas de la
caridad, !uedan, informes, pierden su (irtud meritoria de (ida eterna, seg2n a!uello
del 3pstol? Dno teniendo caridad, nada apro(echaE (+9or +3,3).
=or el contrario, es la caridad la !ue causa el mrito de todas las (irtudes, !ue 7a5o su
influ5o florecen se llenan de frutos.$/,+4) 'lla es ra.1 fuente de la !ue dimanan las
(irtudes, en <stas imprime una forma di(ina, !ue las hace dignas de premio eterno
(S#h $:$$, 40,4).
+Medios para adquirir la caridad?
+Desearla por encima de todo ( pedirla siempre a Dios. La caridad a Dios al pr5imo
pone en el hom7re las alas !ue pueden hacerle (olar en la pa1 de la (ida di(ina. DPRui<n
me diera alas de paloma para (olar posarmeQE (Sal "4,&). 'l 'sp.ritu Santo, el amor
de Dios, en figura de fuego o de paloma, es !uien puede acrecentar en el cora1n del
hom7re el ardor de la caridad di(ina (>#m ",").$/,+"+
:&as mortificaciones/ so!re todo las del amor propio, son necesarias para ani!uilar a los
enemigos de la caridad? toda 72s!ueda desordenada de la propia honra, de los propios
gustos preferencias, !ue no mira a Dios ni al 7ien del pr5imo. L004M D'l amor di(ino
re!uiere lu1 en la mente para conocer las perfeciones de DiosB al contrario el amor
propio, la o7scurece, la hace inepta para entenderlasE.$/,+"4
=ara San 3gust.n es e(idente !ue el aumento de la caridad depende de la disminucin
del amor propio (De div. qu=st. 34,+). San Gregorio estima !ue Del amor propio de s.
mismo ciega mucho los o5os del entendimiento, por!ue Lel hom7reM no se mue(e
entonces por la lu1 de la fe, como hace seg2n el amor santo, ni sigue tampoco la lu1 de
la ra1n, sino !ue se de5a lle(ar por el instinto del placer, del deleite, de la honra, de la
ganancia o de la propia utilidadE ()om. $/, 4:4, in ,zeq.).
:Dormar el h"!ito de la meditaci%n fa(orece tam7i<n el acrecentamiento del amor al
Sumo Bien. D3s., para !ue nuestro cora1n conci7a el amor di(ino, no 7asta !ue se
(aa disponiendo con la mortificacin con el a7atimiento del amor propioB sino !ue es
menester !ue el alma se arrime a este fuego di(inoE.$/,+43
+&os actos propios del amor de caridad son <stos?
'l !ue ama a un amigo con amor sincero no est pensando en utilidades propias, sino
!ue se alegra en la persona amada, en ella misma, se complace en los 7ienes !ue en ella
reconoce, como si fueran propios, desea para ella los 7ienes !ue le falta, si comete
alguna falta se duele con ella. /arios son, pues, los actos propios del amor de la caridad.
:,l amor de complacencia es el primer acto de la caridad. 9oncretamente, un alma !ue
ama a Dios e-perimenta !ue en Kl se encuentra todo 7ien posi7le, sin !ue nada falte a su
perfeccin e-celencia, apreciando cuanto en Kl ha de poder, 7elle1a, 7ondad,
44
ma5estad, inmensidad, grande1a ama7ilidad, se considera a s. mismo como re(estido
de esos mismos 7ienes.
=or eso dice 7ien Scaramelli D!ue la complacencia de las infinitas perfecciones de Dios
ha de acrecer tanto en el cora1n de !uien ama, !ue le sir(a de gran ali(io entre los
malos de la (ida presente. 6 as. como una madre !ue se halla afligida por alguna
enfermedad o triste por alg2n gra(e desastre, al oir !ue su hi5o ha sido su7limado a
alguna dignidad, se go1a tanto !ue se ol(ida de su dolor no siente a sus penas, as.
nosotros, en medio de las des(enturas tra7a5os !ue por todas partes nos cercan en esta
(ida infeli1, (iendo a nuestro ama7il.simo Dios li7re aun incapa1 de nuestros males,
(i<ndole felic.simo por la plenitud colmo de todos los 7ienes posi7les, nos de7emos
go1ar tanto, !ue el go1o de sus 7ienes temple lo amargo de nuestros malesE.$/,+&&
+,l amor de preferencia, tam7i<n acto propio de la caridad, es un amor lleno de fuer1a,
pues por <l la persona afirma una decidida continua predileccin por Dios, estimando
su 7ondad infinita su m<rito incompara7le so7re todas las cosas creadas.$/,+),
:,l amor de celo nace del amor de !enevolencia/ por!ue el celo, seg2n Santo Aoms,
nace de un amor intenso (ehemente. =or lo cual, !ueriendo alguno el 7ien del amigo,
hace todo para ir contra lo !ue se opone a su 7ien. 'l !ue ama no slamente se
complace del 7ien del amigo, sino !ue tam7i<n desea para <l los 7ienes !ue no posee. 's
<ste un amor !ue muchas (eces tienen los padres hacia los hi5os? se alegran de sus
cualidades, al mismo tiempo !ue les desean a!uellas !ue a2n no tienen. =ues 7ien, todo
hom7re !ue ama a Dios, al mismo tiempo !ue se complace en sus infinitos 7ienes, sufre
al (erlo ofendido despreciado. 'ste amor celoso, seg2n Santo Aoms, nace de un amor
intenso (ehemente, !ue no slamente procura el 7ien del amado, sino !ue se duele de
cuanto le es contrario, trata de impedir con fuer1a todo lo !ue se le opone (S#h $:$$,
0),4).
's <ste amor celoso un amor de gran precio, frecuentemente e-presado en la 'scritura?
Dme de(ora el celo de tu templo, las afrentas con !ue te afrentan caen so7re m.E (Sal
4),+,)B Darroos de lgrimas 7a5an de mis o5os, por los !ue no cumplen tu (oluntadE
(++),+34).
Aodo cristiano de7e consumirse en este santo celo, dice San 3gust.n, pues siendo
miem7ro de 9risto, de7e sentir (i(amente cual!uier in5uria !ue se haga a su honra
(#rav. ,v. Ioan. +,,**).
De este celo, precisamente, nos ha7la muchas (eces San =a7lo, ad(irti<ndonos !ue de7e
ser celo (erdadero, tan fer(oroso efica1 como prudenteB pues tam7i<n en algunos se da
el celo por Dios, pero Dno seg2n la cienciaE (#m +,,0), a !ue carece de moderacin
rectitud. Aam7i<n ad(ierte as. San Bernardo? D'l celo sin ciencia, es decir, sin
discrecin, es poco 2til con frecuencia peligroso, en el peor de los casos (iene a ser
insoporta7leE (Serm. Cant. 4*,") =or eso, cuanto ms fer(oroso es el celo de la caridad,
tanto ms de7e ser prudente en su e5ercicio.$/,00*
:,l amor de contrici%n, finalmente, es forma preciosa de la caridad con Dios. 9uando
alguien ama a Dios con un amor realmente profundo, se duele mucho cuando de alg2n
modo le ofende. 3s. San =edro? Dsaliendo fuera, llor amargamenteE (%t 04,&"). 3 este
propsito, ad(ierte Santo Aoms !ue el dolor de ha7er ofendido a Dios de7e durar toda
4"
la (ida, pues a!uel !ue ama de (erdad recuerda siempre con dolor ha7er ofendido al
amado (S#h $$$, )4,)). 3s. el salmista? Do recono1co mi culpa, tengo siempre presente
mi pecadoE (",,").
:&a caridad con el pr%*imo
9omo sa7emos, el amor de la caridad no se dirige slamente a Dios, sino tam7i<n, de
modo insepara7le, al pr5imo. 'n efecto, el amor a Dios nos hace amar todo a!uello !ue
Kl ama, todo lo !ue le pertenece, todo cuanto es refle5o de su infinita 7ondad.
=or eso, Dla caridad con !ue amamos a nuestro hermanos es tan estim7le, !ue a ella se
reduce en gran parte el lustre la perfeccin de nuestras almas. 'sta estima7ilidad, a mi
(er, se funda en la grande estima !ue Dios ha hecho de ellaB a por!ue nos ha dado un
estrecho riguroso precepto B a por!ue nos ha dado el dicho precepto en tiempos con
e-presiones mu singularesB a tam7i<n por!ue nos lo di en tiempo mu memora7le
para nosotrosE.$/,0*&
'ste amor de la caridad hacia los pr5imos no se 7asa en la1os familiares, ni en la
simpat.a, ni tampoco en los dones naturales !ue puedan resplandecer en la persona
amada. 'ste amor es de caridad, precisamente, por!ue tiene su origen en el mismo amor
de Dios. 'n este sentido, no se ama al pr5imo por s. mismo, ni tampoco por sus dotes
naturales, sino por amor respeto de Dios. =or eso hemos de decir !ue nuestro amor
tiene la calidad del (erdadero amor de caridad cuando amamos en Dios, por Dios para
Dios.$/,0*)
's <sta una doctrina clsica, !ue hallamos, por e5emplo, en San Gregorio, seg2n el cual
nadie de7e pensar sin ms !ue su amor a alguien es amor de caridad, a !ue si no le ama
en relacin a Dios, aun!ue crea tenerle caridad, en realidad no se la tiene ()om. 3),++
,v. Mt. 00,+:+4).
'l precepto del amor al pr5imo es de suma importancia, pues el Se8or nos lo da como
su7stancia de toda la le, como s.ntesis de cuanto ense8aron los profetas, compendio
de toda perfeccin? D<sta es la Le los =rofetasE (%t &,+0). 'n esta caridad
reconocern !ue somos disc.pulos de 9risto (Jn +3,3").
D=ues si este precepto es el principal, de !uien todos los otros toman la fuer1a de
o7ligar, con(iene decir !ue entre todos los preceptos sea el m"s estrecho que Dios ha(a
impuestoE.$/,0**
'l !ue no ama a su pr5imo, dice San 3gust.n, no slamente !ueda herido por una culpa
gra(e, sino !ue pone tam7i<n en su cora1n la ra.1 de todos los pecados (#rat. ,v. Ioan.
",4). De ah. se sigue !ue el hom7re !ue est destituido de la caridad no es capa1 de
hacer ninguna o7ra santa, meritoria de (ida eterna. 3un!ue d< su hacienda a los po7res,
aun!ue traslade los montes con su fe, haga lo !ue hiciere? sin caridad, nada le apro(echa
(+9or +3,+:3).
:=or lo dems, el amor espiritual es m"s profundo que el amor sensi!le. La sensi7ilidad
se complace en el 7ien sensi7le captado, mientras !ue en a!u<l es la (oluntad la !ue se
adhiere al 7ien captado por el entendimiento. =or eso la unin !ue el amor produce
siempre no siempre es f.sica, pero siempre es espiritual. 'l amado, ausente o presente,
44
est siempre en el cora1n del amante (@lp +,&), como tam7i<n el amante est en el
amado, pues hace suas todas las cosas de <ste. 6 es as. como se dice del amor de la
caridad !ue es $ntimo.
+&os !ienes espirituales de!en ser preferidos a los !ienes corporales. 3s. lo recuerda
Santo Aoms, !ue da tres ra1ones para ello. 'l don espiritual siempre es ms (alioso !ue
el don corporal. 'l alma, !ue reci7e el don espiritual, es ms no7le !ue el cuerpo. Las
mismas acciones, por las !ue se transmite el don, son ms no7les !ue las acciones
corporales (S#h $$:$$, 30,3). ;ing2n sacrificio es a Dios tan grato, dice San Gregorio,
como atender con celo (erdadero la sal(acin de las almas ()om. +0,3, in ,z.).
+&a correcci%n fraterna, por e5emplo, es un acto de caridad espiritual, !ue en ocasiones
puede ser o7ligacin gra(e, pues trata de remediar los pecados del pr5imo. 'so s., para
ser efica1 de7e e5ercitarse con dul1ura, en el momento oportuno, empleando los medios
ms adecuados al efecto deseado.$/,34"
-visos al Director espiritual
'l crecimiento del dirigido en las (irtudes teologales ha de ser, por supuesto, el m-imo
empe8o del Director.
:&a fe. 'l Director ha de intentar en primer lugar !ue sus disc.pulos sean hom!res de fe,
de7e cuidar de formar 5uicios falsos respecto de cmo se hallan ellos en la fe. Aam7i<n
de7e (erificar si tienen tentaciones so7re la fe, ellas pueden sufrirse por culpa propia.
A<ngase en cuenta, en todo caso, !ue Dha personas 7uenas deseosas de su perfeccin,
en !uienes permite Dios tentaciones (ehementes contra la feB pero no por otro fin, sino
para fortalecerlas ms en la misma (irtud de la fe. =or!ue as. como un castillo se
fortifica ms, se procura hacerlo incon!uista7le por a!uella parte !ue es acometido de
sus enemigosB as. las almas 7uenas en a!uella (irtud en !ue son ms com7atidas de los
demonios, (ienen a hacerse ms fuertes ro7ustas por la (alerosa resistencia !ue hacen
a los asaltos de sus ad(ersariosE.$/,""
:&a esperanza. 's tam7i<n funcin principal del Director animar a los dirigidos en la
esperanza, audndoles a superar desconfian1as, pusilanimidades desfallecimientos,
consciente de !ue si enfla!uece la esperan1a, se de7ilita tam7i<n el amor.$/,+00:+04
6 como muchas (eces el desnimo pro(iene de los pecados, de7e animar a los
desc.pulos a mantener siempre (i(a la confian1a en la misericordia de Dios. D%as
por!ue este horror indiscreto de los pecados, este temor demasiado, del !ue nace la
desconfian1a tal (e1 la desesperacin, puede tener origen de di(ersas causas? esto es
de la aprehensin o de los pecados pasados, o de las culpas presentes, o de la
inconstancia de la (oluntad !ue recae en los mismos defectos, o de los males !ue nos
amena1an en lo (enideroB por eso de7e el Director en todos estos casos tener pronto el
remedio para animar a la persona so7radamente atemori1adaE.$/,+0&
+&a caridad. 'l Director de7e sa7er distinguir 7ien en el cora1n del disc.pulo la
su7stancia de esta (irtud e-celsa, !ue inclina con fuer1a la (oluntad hacia Dios, los
aspectos meramente accidentales de la misma, como puede ser los sentimientos de
dul1ura, !ue pueden acompa8ar la inclinacin de la (oluntad, pero !ue a (eces faltan.
4&
'n este sentido, la caridad se mide ante todo no por los muchos sentimientos, sino por el
mucho o7rar mucho padecer por amor de Dios.$/,0+4
DSi me preguntares cmo se ad!uiere este amorB digo !ue con determinarse la persona a
No7rar padecerN por DiosB en efecto, hacerlo despu<s, cuando se ofre1ca la ocasinE
(cf. Sta. Aeresa, Dundaciones ",3).$/, 0+4
'l amor al Se8or llega a su perfeccin cuando Dla persona espiritual llega a cargarse
graves fatigas por Dios/ sin sentir su peso, a emprender o7ras dificultosas, sin sentir
su incomodidadB antes el mismo peso, el mismo tra7a5o a !ue se su5eta por Dios, le es
deleita7le? entonces el amor ha llegado a grado ms perfectoE.$/,0+4
6 llegado el cristiano a esta caridad perfecta, ha alcan1ado la meta del camino de la
perfeccin e(ang<lica.
4)

Intereses relacionados