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Isaac Asimov




A Arthur C. Clarke,
primero en ciencia ficcin,
segundo en ciencia,
por el Tratado de Park Avenue





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Indice

1. Antes de Abraham ------------------------------------------------------------------------------- 4
La Media Luna Frtil --------------------------------------------------------------------------------------------------- 4
La nueva Edad de Piedra ----------------------------------------------------------------------------------------------- 5
La Edad del Bronce ----------------------------------------------------------------------------------------------------- 8
Los invasiones --------------------------------------------------------------------------------------------------------- 11
2. Despus de Abraham --------------------------------------------------------------------------- 14
Abraham ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 14
El carro ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ 15
El alfabeto -------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 18
Los descendientes de Abraham ------------------------------------------------------------------------------------- 21
La conquista israelita ------------------------------------------------------------------------------------------------- 23
3. Israel ---------------------------------------------------------------------------------------------- 27
Las tribus --------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 27
Los jueces -------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 29
Los filisteos ------------------------------------------------------------------------------------------------------------ 32
Sal ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 34
4. Israel-Jud --------------------------------------------------------------------------------------- 38
David en Hebrn ------------------------------------------------------------------------------------------------------ 38
David en Jerusaln ---------------------------------------------------------------------------------------------------- 40
Los hijos de David ---------------------------------------------------------------------------------------------------- 42
Salomn ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 43
5. Israel y Jud ------------------------------------------------------------------------------------- 48
Los dos reinos ---------------------------------------------------------------------------------------------------------- 48
Samaria ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 50
La dinasta de Omri --------------------------------------------------------------------------------------------------- 53
La dinasta de Jeh ---------------------------------------------------------------------------------------------------- 56
6. Jud ----------------------------------------------------------------------------------------------- 60
La cada de Israel ------------------------------------------------------------------------------------------------------ 60
Ezequas ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 63
Josas -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 65
La cada de Jud ------------------------------------------------------------------------------------------------------- 68
7. El judasmo -------------------------------------------------------------------------------------- 71
El exilio ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 71
Tiro y Cartago --------------------------------------------------------------------------------------------------------- 73
El retorno --------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 75
Esdras y Nehemas ---------------------------------------------------------------------------------------------------- 77
8. Canan contra Grecia -------------------------------------------------------------------------- 81
El cascanueces --------------------------------------------------------------------------------------------------------- 81
Sicilia -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 84
Interludio --------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 88
La ltima resistencia de Tiro ---------------------------------------------------------------------------------------- 89
9. Grecia triunfante -------------------------------------------------------------------------------- 93
Los fragmentos del imperio ----------------------------------------------------------------------------------------- 93
Los judos bajo los tolomeos ---------------------------------------------------------------------------------------- 95
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Agatocles --------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 98
Pirro -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 100
10. Canan contra Roma ------------------------------------------------------------------------ 103
Amlcar Barca--------------------------------------------------------------------------------------------------------- 103
El hijo de Amlcar ---------------------------------------------------------------------------------------------------- 106
Anbal en la guerra --------------------------------------------------------------------------------------------------- 109
Despus de Zama ----------------------------------------------------------------------------------------------------- 113
11. Los Macabeos-------------------------------------------------------------------------------- 117
La helenizacin ------------------------------------------------------------------------------------------------------- 117
Judas Macabeo -------------------------------------------------------------------------------------------------------- 120
Independencia! ------------------------------------------------------------------------------------------------------- 123
La ltima resistencia de Cartago ----------------------------------------------------------------------------------- 125
El reino macabeo ----------------------------------------------------------------------------------------------------- 126
12. Roma triunfante ----------------------------------------------------------------------------- 130
Herodes ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 130
Jess -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 133
Herodes Agripa ------------------------------------------------------------------------------------------------------- 136
Pablo -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 138
La rebelin juda------------------------------------------------------------------------------------------------------ 140
La ltima resistencia de Judea ------------------------------------------------------------------------------------- 142
Cronologa ---------------------------------------------------------------------------------------- 145
Apndices ----------------------------------------------------------------------------------------- 155


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1. Antes de Abraham
La Media Luna Frtil
En Asia occidental, en la nacin de Irak, hay dos ros que fluyen desde las montaas turcas
hasta el golfo Prsico. Son el Tigris y el Eufrates. Estos dos ros son una infaltable fuente de
agua, de modo que las tierras que los rodean son particularmente adecuadas para la
agricultura. Es una tierra frtil, de clima suave, inviernos lluviosos y veranos secos. Su
fertilidad es tanto ms notable cuanto que al noreste estn las duras montaas de Irn y al
sudoeste el rido desierto rabe.
Esta franja se extiende desde el golfo Prsico hacia el noroeste, por las mrgenes de los ros
hasta las fronteras de Turqua. Luego avanza haca el Oeste, a travs de la Turqua sudoriental
y la Siria septentrional, para seguir despus la lnea costera mediterrnea hacia el Sur,
incluyendo no slo la costa siria, sino tambin el Lbano, el norte de Israel y Jordania
occidental.
Esa regin, que va desde el golfo Prsico hasta el centro de Israel, tiene una forma similar a
una gran media luna. El historiador norteamericano James Henry Breasted la llam la Media
Luna Frtil, y ste es el nombre con que se la llama ahora comnmente.
Al sur del cuerno occidental de la Media Luna Frtil se extiende una tierra rida y desolada,
llamada la pennsula del Sina, que es el puente que une los grandes continentes de Asia y
frica. Inmediatamente al oeste de la pennsula del Sina se encuentra el extenso ro Nilo, que
fluye desde el Africa centro-oriental hacia el Norte, hasta el Mediterrneo. A ambos lados de
la parte ms septentrional del ro se extiende otra franja de tierra apta para la agricultura,
franja rodeada de desiertos por ambas partes. Algunos historiadores incluyen el valle del Nilo
como parte de la Media Luna Frtil, pero esto no es frecuente.
El hecho humano ms importante en relacin con la Media Luna Frtil y el valle del Nilo es
que, hasta donde llega nuestro conocimiento, la civilizacin comenz all. Fue en esas
regiones o cerca de ellas donde se inici la agricultura, donde se fabric alfarera por primera
vez, donde fueron originalmente domesticados los animales, donde se construyeron las
primeras ciudades y donde se invent la escritura.
Las ciudades se unieron por vez primera para formar unidades mayores gobernadas por una
autoridad central en los extremos de esas regiones. Por el ao 2800 antes de Cristo, a lo largo
de los tramos inferiores del Tigris y el Eufrates, la civilizacin sumeria estaba en su pleno
apogeo *, mientras tambin floreca la civilizacin egipcia **. Con el tiempo, ambas llegaron
a formar grandes imperios.
Las dos civilizaciones tuvieron la fortuna de estar tan lejos la una de la otra que no tuvieron
ocasin de enfrentarse hostilmente. Durante dos mil aos despus de la creacin de las dos

* Una historia de las diversas culturas de la regin del Tigris y el Eufrates se hallar en mi libro The Near
East, Houghton Mifflin, 1968 [versin espaola, El Cercano Oriente, Alianza Editorial].
** Una historia de la civilizacin egipcia se hallar en mi libro The Egyptians, Houghton Mifflin, 1967 [versin
espaola, Los egipcios, Alianza Editorial].
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civilizaciones, no tuvieron ningn contacto militar directo. Ninguna de ellas tuvo que rechazar
a la otra ni se hall ante el trance de destruir o ser destruida. Pero hubo comercio entre ellas a
travs de las regiones intermedias, y ello benefici a ambas.
Pero qu ocurri con esa parte de la regin frtil situada entre Sumeria y Egipto? Qu
sucedi en la parte occidental de la Media Luna Frtil? Esa parte es ms pequea que la
oriental y no es tan frtil; tambin es menor y menos frtil que el valle del Nilo. Sin embargo,
en los primeros das de la civilizacin, esa parte occidental era tan avanzada como las otras
regiones.
Pero estaba entre ellas. Nunca pudo gozar de la paz que brinda el aislamiento. Las
civilizaciones del Tigris y el Eufrates siempre avanzaban haca Occidente con la esperanza de
dominar la costa mediterrnea, y con igual persistencia Egipto avanzaba hada el Norte.
Atrapada en el medio, la costa mediterrnea nunca pudo formar un imperio. Fue siempre un
conjunto de ciudades-Estados y naciones pequeas y dbiles. Durante toda su historia estuvo
dominada por los imperios vecinos, con excepcin de un pequeo lapso alrededor del 1000 a.
C.
La mayora de los libros de historia tienden a prestar mucha atencin a los grandes imperios,
a sus grandes victorias y derrotas. Se tiende a pasar por alto a las pequeas ciudades y
naciones que nunca fueron imperios ni tuvieron un papel destacado en la guerra. As,
habitualmente se estudia la parte occidental de la Media Luna frtil en relacin con los
diversos imperios que la dominaron en uno u otro perodo de la historia.
Sin embargo, el extremo occidental de la Media Luna Frtil, en proporcin a su tamao, ha
contribuido ms a la moderna civilizacin occidental que todos los poderosos imperios del
valle del Nilo y del Tigris y el Eufrates. Para mencionar slo dos puntos, fue en la franja de
tierra que bordea el Mediterrneo oriental donde se invent el alfabeto moderno. Y fue
tambin all donde se elabor una religin que, en formas diversas, ahora domina Europa, las
Amricas, Asia occidental y el norte de Africa.
Por esas dos contribuciones solamente, la parte occidental de la Media Luna Frtil merece
un libro de historia separado, dedicado a los sucesos que se produjeron en esa parte pequea,
pero sumamente importante, del mundo.
Pero sera til disponer de un nombre para toda la regin, pues la parte occidental de la
Media Luna Frtil es una frase pesada y demasiado larga para usarla con mucha frecuencia.
Ningn pas ocupa ahora toda la regin, pues se divide entre Siria, Lbano, Israel y Jordania,
de modo que no podemos usar ningn nombre moderno determinado. Tambin en el pasado
estuvo dividida en naciones diferentes: Moab, Edom, Amn, Jud, Aram, etc.
En la antigedad se us, al menos para una parte de la regin, el nombre de Canan. Es un
nombre que nos es familiar en Occidente porque aparece en la Biblia. Por conveniencia, pues,
llamar Canan a la franja de la costa mediterrnea que constituye el extremo occidental de
la Media Luna Frtil.
La nueva Edad de Piedra
La agricultura ata a los seres humanos a la tierra. Mientras los hombres cazaron y
recolectaron frutos en estado silvestre, podan deambular libremente. En verdad se vieron
obligados a ello, quisiranlo o no, a fin de buscar alimento. Pero una vez que empezaron a
cultivar plantas tuvieron que permanecer en la vecindad de sus cosechas en crecimiento, para
cuidarlas y protegerlas de los animales en busca de forraje y de otros hombres.
Para su mayor seguridad, los agricultores tendieron a agruparse y construir casas en un lugar
que pudiese ser defendido fcilmente. As surgieron las ciudades. Entre las primeras de estas
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ciudades, haba una que posteriormente fue llamada Jeric. Hasta es posible que Jeric haya
sido la ms antigua ciudad del mundo, en cuyo caso la idea misma de construir ciudades
habra aparecido por primera vez en Canan.
Jeric est ubicada en el valle del ro Jordn, que corre hacia el Sur a travs de Canan, a
unos 80 kilmetros de la costa, y desemboca en el mar Muerto. Jeric est a unos ocho
kilmetros al oeste del ro y a unos diez al norte del mar Muerto.
No es, en general, una regin atractiva. El Jordn es un ro de corto recorrido y sinuoso que
no es navegable, y transcurre por un valle muy clido y hmedo que est por debajo del nivel
del mar. El mar Muerto es un lago de agua sumamente salina en el que no hay vida alguna.
Sin embargo, la zona en la que estaba Jeric tena sus ventajas.
Estaba situada en una colina de escasa altura, que la haca ms fcil de defender. (Los
enemigos tenan que arrojar piedras o lanzas hacia arriba, mientras que los defensores las
arrojaban hacia abajo, de modo que la gravedad los favoreca.) Adems, en Jeric, el nivel
hidrosttico por debajo del suelo era bastante alto, de manera que haba siempre fuentes de
agua. En las tierras secas, la presencia de fuentes o manantiales es fundamental, pues no
puede haber defensa sin agua, ni agricultura o pastoreo sin agua para la irrigacin. La tierra
elevada y la seguridad del agua hicieron de Jeric un lugar favorito de reunin, en un
principio, para los cazadores, y luego para los agricultores en busca de seguridad.
Las ms antiguas huellas de ocupacin humana en Jeric han sido fechadas en el ao 7800 a.
C., hace casi diez mil anos. En un comienzo, la ciudad tal vez slo estuviera formada por
pequeas chozas, pero ms tarde se construyeron moradas ms slidas. Por el 7000 a. C., la
ciudad estaba rodeada de una fuerte muralla de piedra que circundaba unas 40 reas de tierra
y tena al menos una torre de diez metros de altura, desde la cual un centinela poda observar
fcilmente si se acercaban enemigos. Cuarenta reas pueden no parecer mucho, segn
patrones modernos, pero en aquellos das las casas eran pequeas y la gente se apiaba en
ellas; aun sin rascacielos, la ciudad puede haber albergado ms de 2.000 personas.
Jeric estuvo unos tres mil aos en la Edad de Piedra, perodo en el que la piedra fue el
nico material con el que se hacan herramientas para trabajos duros y armas. Es verdad, por
entonces hubo una prspera industria del slex, pues ste es una piedra dura que puede ser
fragmentada fcilmente en lminas filosas.
Sin embargo, fue aquella una poca de cambios ms rpidos que los que hasta entonces
haba presenciado la humanidad. La creacin de la agricultura uni a los hombres e hizo
aumentar la poblacin. Al haber ms gentes y ms comunicacin entre ellas, fue mayor el
nmero de ideas que surgan y eran puestas en prctica. Esos cambios originaron lo que se
llama la Nueva Edad de Piedra o Edad Neoltica. (Neoltico es una voz derivada de
palabras griegas que significan piedra nueva.) Tantos fueron los cambios que se produjeron
despus del comienzo de la agricultura, en efecto, que es costumbre hablar de la Revolucin
Neoltica.
Por ejemplo, se necesitaban recipientes para transportar el cereal de los campos a las
ciudades. Es muy poco lo que puede llevarse en las manos, y aunque las pieles de animales
tenan mayor capacidad, carecan de formas convenientes y eran difciles de usar. Apareci un
modo de fabricar recipientes ms rpidamente y con menos inconvenientes. Se entretejieron
caas para obtener un recipiente que era ligero, resistente y poroso. Al entrelazar las caas,
poda darse al recipiente cualquier forma conveniente que se desease y se lo poda transportar
fcilmente, junto con los cereales que contena. En suma, se inventaron las cestas.
Aunque las cestas podan contener cereales, frutas o guijarros, no podan contener agua. Una
manera de hacer impermeables las cestas era revestirlas de arcilla hmeda. Al evaporarse el
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agua, las finas partculas de arcilla permanecan unidas, y esa cesta recubierta de arcilla no
dejaba filtrar los lquidos *.
Las cestas de arcilla podan fcilmente empezar a gotear cuando se rompan pequeos trozos
de arcilla. Era fcil repararlas, sin duda, pero con el tiempo se descubri algo mejor. Quizs el
descubrimiento se efectu cuando una de tales cestas fue puesta accidentalmente demasiado
cerca del fuego. Result que el calor endureca la arcilla hasta darle casi la consistencia de la
piedra.
Debe de habrsele ocurrido a alguien dejar totalmente de lado la cesta misma. Supngase
que puede darse a la arcilla la forma de una cesta y luego hacerla endurecer por el fuego. El
resultado sera una vasija ms pesada que una cesta, desde luego, pero mucho ms resistente
y, al mismo tiempo, impermeable al agua e indestructible por el fuego.
La arcilla endurecida, o pieza de alfarera, era una especie de piedra artificial. Podan
hacerse vasijas tallando la piedra, pero era un duro trabajo. En el tiempo empleado en hacer
una vasija de piedra, era posible dar forma y endurecer cientos de recipientes de arcilla.
Cuando se hallaron mtodos para alcanzar temperaturas suficientemente elevadas, se dio
mayor brillo y se hizo no porosa la superficie externa del recipiente. La adicin de colores y
dibujos convirti las vasijas en obras de arte que satisfacan tanto el anhelo del hombre de lo
bello como el deseo de lo til.
El uso del torno de alfarero, una rueda horizontal que poda hacerse girar con una masa de
arcilla en el centro, hizo an ms fcil el modelado. A medida que el giro de la rueda expele la
arcilla hacia fuera, la mano del alfarero puede darle forma, hacindola redondeada y baja, o
alta y delgada, o adoptar cualquiera de una variedad de formas ms complicadas.
Las invenciones como la cestera y la alfarera fueron tan importantes en la determinacin
del modo de vida en los tiempos neolticos como la agricultura. Por ejemplo, una olla de
arcilla poda ser colocada directamente sobre el fuego. Si contena agua, sta se calentaba
hasta hervir sin que la olla se rompiese. Esto supuso una nueva forma de cocinar, cociendo la
comida en lugar de asarla.
La Revolucin Neoltica no se produjo en todas partes inmediatamente. Slo en unos pocos
lugares de la tierra se experimentaron sus comienzos, en 7000 a. C., mientras la mayora del
gnero humano permaneca en diversas culturas paleolticas (La Antigua Edad de Piedra);
algunas partes de l las han mantenido hasta la actualidad. Pero Canan estaba en la
vanguardia de esa revolucin. Es posible, por ejemplo, que la alfarera se inventase en Jeric.
Si fuese as, es otro gran progreso que debemos a Canan.
Otra notable invencin de la Epoca Neoltica fue la tejedura. En lugar de las toscas caas
usadas para hacer cestas, se tejieron fibras delgadas, como el pelo lanudo de la oveja o las
hebras de hilo del lino. El resultado fue no el grueso y rgido tejido de las cestas, sino un
material muy delgado y flexible que poda cubrir el cuerpo. El paso de las pieles a los textiles
signific que la vestimenta se hizo ms ligera y cmoda. Puesto que los textiles eran porosos
y fcilmente lavables, ello hizo que los seres humanos estuviesen ms limpios y oliesen
mejor, y probablemente, tambin, que fuesen ms sanos.
Por el 5000 a. C., Jeric era ya una ciudad desarrollada, formada por casas individuales con
varias habitaciones cada una y con pisos de yeso, en vez de tierra prensada. Probablemente,
haba tambin otras ciudades en Canan por entonces.

* La Biblia relata el cuento de cmo la madre de Moiss ocult a su nio de quienes podan matarlo: ...hizo
para l un arca de espadaas, y la unt con cieno y pez; puso al nio en ella y la dej entre las plantas de
orillas del ro (Exodo, 2,3). Las espadaas eran caas y el arca era una cesta de caas entrelazadas
suficientemente grande como para contener un beb. Luego la hizo impermeable con brea, para que pudiese
flotar.
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Canaan debe de haber prosperado no solamente porque era suficientemente frtil como para
sustentar la agricultura, sino tambin porque era un punto intermedio. (Estar en el medio tiene
ventajas tanto como desventajas.) La civilizacin cada vez ms compleja del Tigris y el
Eufrates fabricaba objetos que no se fabricaban en el valle del Nilo, e inversamente. Canan
pudo recibir objetos de ambos y servir como centro de intercambio. Haba tierras al norte, en
la pennsula de Asia Menor, que tambin contribuyeron con artculos para el comercio.
Naturalmente, el pueblo de Canan hizo todo lo que pudo para hacer pasar los artculos al
precio de un substancial beneficio para l. En otras palabras, se hicieron comerciantes. El
nombre mismo de Canan quiz provenga de una palabra de la lengua de ese antiguo pueblo
que significa comerciante.
Los comerciantes por lo general son prsperos y, adems, de una civilizacin avanzada. Al
disponer de los productos de muchas culturas, pueden escoger entre ellos y beneficiarse con
todos, Esto ocurri, ciertamente, en la tierra de Canan, que prosper mucho en la Epoca
Neoltica.
La Edad del Bronce
Un producto que indudablemente entr en Canan del exterior fue el metal. Algunos metales
a veces se hallan en estado natural. Pueden encontrarse pepitas de cobre, plata y oro, as como
ocasionales trozos de hierro all donde han cado meteoritos. El oro era bonito, pero muy raro
y demasiado blando para ser usado de otro modo que como ornamento. La plata no era mucho
mejor, y no era tan bonita. El hierro era demasiado duro para ser moldeado con las tcnicas de
la Epoca Neoltica. En cambio, el cobre era bastante blando como para forjar con l una punta
de lanza y suficientemente duro para ser utilizado durante un tiempo, antes de embotarse su
filo (despus de lo cual poda ser afilado nuevamente).
La gente empez a usar trozos de cobre forjados a martillo junto con la piedra. De las
culturas que lo hacen se dice que estn en el Perodo Calcoltico (de palabras griegas que
significan cobre y piedra). El Perodo Calcoltico se inici en aquellos lugares donde haba
probabilidades de encontrar pepitas de cobre. Cuanto ms comunes son las pepitas, tanto antes
aparece dicho perodo.
No sabemos exactamente dnde ni cundo se us el cobre por primera vez, pero hay ciertos
indicios de que apareci en la pennsula del Sina, tal vez ya en 4500 antes de Cristo. En todo
caso, tribus con una cultura calcoltica entraron en Canan no mucho despus del 4000 antes
de Cristo.
Sus rastros fueron hallados por primera vez en excavaciones realizadas en un sitio llamado
Teleilat el Ghassul, inmediatamente al este del Jordn y a unos 15 kilmetros al sudeste de
Jeric. Por esta razn a ese pueblo Calcoltico se lo llama ghassuliano.
Los ghassulianos parecen haberse concentrado en el sur de Canan; se han excavado
asentamientos de ellos cercanos a Beersheba, que es la ciudad importante ms septentrional
de Canan. All se han encontrado rastros de una permanente industria del cobre.
Una industria semejante involucra ms que el mero uso de pepitas. Se descubri de algn
modo que ciertas rocas azules, si se las calienta intensamente, dan cobre; tal vez se
construyeran hornos de carbn sobre ellas. Entre las cenizas se hallaban rojizos trozos del
metal y quizs en algn momento alguien estableci una relacin entre los hechos. La piedra,
un mineral que contena cobre, era mucho ms comn que las pepitas de cobre, de modo que
la provisin de ste aument muchas veces.
La utilizacin de cobre proveniente de minerales acarre complicaciones, pues el cobre no
era siempre de la misma calidad. De algunos minerales se obtena un cobre rojizo y no muy
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duro; el obtenido de otros era casi amarillo y quebradizo o rojizo pero muy duro. Un tipo
particular de cobre era especialmente bueno para fabricar herramientas, pues era
excesivamente duro y mantena el filo por largo tiempo. Posteriormente se descubri la razn
de ello. Los minerales que lo producan eran impuros y, adems del cobre, contenan otro
metal: el estao. Cuando se obtena cobre en presencia de un poco de estao, la mezcla -el
bronce- era mucho mejor que cualquiera de ellos aisladamente.
Con el tiempo los hombres aprendieron a buscar minerales de estao para agregarlo
deliberadamente al mineral de cobre antes de calentarlo. El bronce lleg a ser de uso comn, y
durante dos mil aos fue empleado para fabricar herramientas y armas con preferencia a todo
otro material. Este perodo es llamado la Edad del Bronce. La Edad del Bronce comenz
alrededor del 3100 a. C., y Canan entr en ella casi inmediatamente. (El uso del bronce se
difundi lentamente. Por ejemplo, slo en el 2000 a. C. Europa occidental entr en la Edad
del Bronce.)
La Edad del Bronce hizo ms duras las guerras. Las Armas de bronce eran ms efectivas que
las de piedra, y las medidas defensivas deban ser tambin ms eficaces. A comienzos de la
Edad del Bronce las ciudades de toda Canan se rodearon de murallas cada vez ms
poderosas. Cada ciudad trat de someter a su dominio la mayor cantidad posible de tierras de
labranza y custodi sus fronteras. Una ciudad que se considera una entidad independiente y
con un aparato militar propio es una ciudad-Estado. Por el 2500 a.C., Canan, en plena
Edad del Bronce, era un conglomerado de tales ciudades-Estado.
En este perodo las civilizaciones de Egipto y Sumeria adquirieron mayor complejidad.
Sumeria, por el 3100 a. C., haba creado el arte de la escritura, una especie de cdigo
pictogrfico en virtud del cual todos se ponen de acuerdo en que ciertas marcas representarn
a determinadas palabras o ideas. La idea de la escritura fue rpidamente adoptada por los
egipcios, pero estos inventaron su propio cdigo, que era mucho ms bello que el de los
sumerios.
La escritura era un modo tan conveniente de llevar registros y transmitir instrucciones que
ech races en casi todas las culturas a las que lleg desde fuera. Ms an, la idea surgi
independientemente en diversos lugares de la Tierra. Los chinos inventaron su propia
escritura, por lo que sabemos, y lo mismo los indios mayas de Amrica Central. La mera
existencia de la escritura elev la civilizacin e hizo posibles otros adelantos. A medida que
Sumeria y Egipto creaban una cultura cada vez ms compleja, producan una mayor variedad
de objetos deseables y una creciente disposicin a comerciar para obtener aquellos objetos de
los que no disponan. Por ello, Canan, a mitad de camino entre ellos, floreci.
Algunas de las ciudades cananeas ms grandes llegaron a cubrir una superficie de 100.000 a
200.00 metros cuadrados. Para proteger a la ciudad de Megiddo se construy una muralla que
tenia ocho metros de espesor. Algunas de las ciudades cananeas de la poca estaban situadas a
orillas del mar, hecho que habra de tener la mayor importancia.
El agua es una va para el comercio mucho mejor que la tierra. Esta es accidentada e
irregular, y arrastrar por ella cargas pesadas es una tarea ardua y lenta. Para hacer posible el
comercio terrestre es menester construir caminos, y para hacer factible la labor se necesitan
terrenos lisos y llanos. Adems, hay que disponer de vehculos con ruedas para eliminar la
friccin, y deben usarse animales que arrastren los vehculos.
El agua, en cambio, es uniforme y llana. Las balsas de madera flotan en ella aunque lleven
pesadas cargas. Los ros que se usaron por vez primera a tal fin fueron el Nilo y el Eufrates,
cuya corriente llevaba automticamente las balsas y sus cargas aguas abajo. Navegar aguas
arriba es ms difcil, aunque es posible conseguirlo con velas, si hay viento favorable, o con
remos, si no lo hay. Los diversos tipos de barcos, grandes estructuras cncavas, podan llevar
cargas ms pesadas sin hundirse y eran ms fciles de impulsar por el viento o los remos.
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Un gran peligro para la navegacin eran las tormentas. La lluvia y el viento pueden destruir
hasta los barcos ms fuertes. Pero esa posibilidad no era muy grande en los ros. Las
tormentas no eran frecuentes en el Eufrates y prcticamente inexistentes en el Nilo. En todo
caso, si haba inconvenientes de cualquier gnero, un barco fluvial poda llegar enseguida a la
costa cercana. Las cosas son diferentes en un mar abierto como el Mediterrneo. All las
tormentas son mucho ms intensas que en los ros, y las olas pueden actuar como arietes.
Adems, un barco puede estar a muchos kilmetros de la costa ms cercana, cuando se
adentra en el mar. Si hay tormenta, el barco puede no lograr ponerse a salvo en la costa; o, si
llega a la costa, puede tratarse de un lugar inhspito y ser destruido contra las rocas.
En resumen, los barcos usados para navegar por el mar tenan que ser diseados ms
cuidadosamente y correr riesgos mayores que los usados para navegar por ros. No es
sorprendente, pues, que la navegacin por mar fuese muy posterior a la navegacin fluvial, y
que, cuando finalmente los barcos se aventuraron por el mar, tendieran a navegar muy cerca
de la costa.
Sin embargo, tambin era grande la tentacin a internarse en el mar, Egipto, por ejemplo,
tena gran necesidad de madera para la construccin, pero ya en 3000 antes de Cristo los
bosques haban sido cortados y haba poca o ninguna madera en la tierra. Pero haba hermosos
rboles de cedro en las cadenas montaosas de Canan. Sus troncos eran, por lo comn, altos
y rectos, y podan servir como pilares para sostener techos. A tal fin los egipcios tambin
podan usar pilares de piedra, pero la madera era mucho ms liviana, ms barata y ms fcil
de manejar.
Pero cmo podan llevarse troncos de cedro a Egipto? Podan ser arrastrados por todo
Canan y a travs de la pennsula del Sina, pero las dificultades eran tremendas. Era mucho
ms fcil llevarlos a algn lugar conveniente de la costa cananea, ponerlos en barcos y
transportarlos a Egipto por mar, hasta la desembocadura del Nilo.
Un lugar, al menos, conveniente era la ciudad de Biblos *. Situada sobre la costa
mediterrnea a 270 kilmetros al norte de Jeric, Biblos parece haber sido fundada en una
poca tan remota como el 4500 a. C. No es tan vieja como Jeric, pero hubo periodos de la
historia en que Jeric estuvo deshabitada. Esto no ocurri con Biblos, y algunos historiadores
sospechan que sta es la ms antigua ciudad permanentemente habitada que ha existido sobre
la faz de la Tierra.
Biblos era el puerto ms cercano a los bosques donde crecan los cedros. Despus de llegar a
Biblos se los poda cargar en barcos y llevar hasta la desembocadura del Nilo. Esta se hallaba
a 400 kilmetros al sudoeste, pero, puesto que los barcos se cean cuidadosamente a la costa,
el viaje era de 650 kilmetros.
Los barcos no retornaban vacos. Se cambiaban los cedros por productos egipcios que eran
llevados de vuelta a Biblos y vendidos. Un artculo que abundaba en Egipto era una caa que
creca en las orillas del Nilo. Se cortaban las caas y se extraa de ellas la mdula fibrosa del
centro de su largo tallo. Se colocaban las largas fibras unas junto a otras y luego se ponan
hileras transversalmente. As, se colocaban varias capas alternativas.

* Biblos fue el nombre por el que se conoci esa ciudad mucho despus de ese primitivo perodo de la Edad
del Bronce; era un nombre usado por los griegos. La mayora de las formas que nos son familiares de los
nombres antiguos son griegas. Los egipcios parecen haberla llamado Ilubna, y los smenos la llamaban
Gubla. En la Biblia se la llama Gebal, que probablemente es mas similar al nombre que le daba el
pueblo que la habitaba. Hoy existe all una pequea ciudad del Lbano moderno llamada Yabayl. En este
libro usar las formas ms comunes de los nombres, tales como aparecen en la Biblia o en historias griegas,
y sin preocuparme si estos nombres eran los usados realmente por los habitantes mismos o cules son los
nombres modernos.
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Esas capas luego eran embebidas en agua, se las prensaba y se las dejaba secar al sol. El
resultado final era una delgada y lisa lmina sobre la que era muy fcil escribir. No hubo en el
mundo antiguo nada ms conveniente como material de escritura que este producto de las
caas egipcias que los griegos posteriormente llamaron papiro. (De esta voz deriva la
palabra papel, aunque el papel moderno se hace con materiales distintos y por
procedimientos en un todo diferentes.)
Naturalmente, a medida que el uso de la escritura se difundi en el mundo antiguo, creci la
demanda de papiro. En siglos posteriores, Bblos fue un centro del comercio de papiro, hasta
el punto de que los griegos comenzaron a llamar al papiro biblos y a un escrito hecho sobre
un largo rollo de papiro un biblion. El plural de esta palabra, que designaba a una coleccin
de tales rollos, era biblia, de donde proviene nuestra palabra Biblia.
Los cananeos, que guiaban sus delicados barcos bordeando la costa entre Canan y Egipto, a
veces eran alejados de la costa por tormentas. Si sobrevivan, podan llegar a islas cercanas.
Dos grandes islas del Mediterrneo oriental a las que probablemente llegaron de este modo
son las que ahora conocemos como Chipre y Creta. Chipre est a poco ms de 160 kilmetros
al oeste de Biblos, mientras que Creta se halla a 650 kilmetros al oeste.
Chipre muestra claramente rastros de la influencia cananea desde poca temprana. Una vez
descubierta, result ser un lugar sumamente conveniente para visitar luego, pues era rica en
los minerales de cobre que tanta importancia tenan en la Edad del Bronce. En verdad, la
palabra cobre (kyprios, en griego) parece haber provenido del nombre mismo de Chipre
(Kypros, en griego).
En cuanto a Creta, los griegos, en un perodo muy posterior de su historia, tenan un mito
sobre la manera como Creta fue colonizada. Decan que su dios principal. Zeus, se enamor
de una princesa de una ciudad situada sobre la costa cananea. Adopt la forma de un toro
blanco e indujo a la princesa a que montara sobre l. Cuando la joven lo hizo, se sumergi en
el mar y nad hasta Creta, que se pobl desde entonces con los descendientes de ambos. El
nombre de la princesa era Europa y, segn el mito, de l deriva el nombre del Continente.
Este mito quiz sea un vago recuerdo del hecho de que los comerciantes cananeos
desembarcaron en Creta y contribuyeron al desarrollo de la civilizacin de la isla. La primera
forma de escritura creada en Creta an no ha sido descifrada, pero parece expresar una lengua
relacionada con la de los cananeos.
Sea como fuere, por el 3000 a. C., Creta entr en la Edad del Bronce, por influencia de
Egipto tanto como de Canan, y la isla fue la sede de la ms antigua civilizacin europea.
Tambin se convirti en una tierra de comerciantes y lleg a competir con los cananeos por el
dominio del mar.
[Mapa I LA MEDIA LUNA FERTIL (c. 2500 a. C.)]
Los invasiones
El comercio parece ser una actividad pacfica que beneficia a todo el mundo. Y lo es, si cada
uno se contenta con una parte justa. Pero se contenta todo el mundo con una parte justa? Y,
de todos modos, cunto es una parte justa? Una ciudad comercial compra y vende. Compra
lo ms barato que puede y vende lo ms caro posible, pues la diferencia es su beneficio. La
ciudad puede sentirse justificada en actuar as, porque asume la responsabilidad del transporte
y el riesgo de prdidas entre la compra y la venta.
Pero los que comercian con esa ciudad pueden sentirse estafados. Pueden pensar que
obtienen demasiado poco por lo que ellos producen y pagan demasiado por lo que necesitan.
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Una vigorosa tierra de productores, pues, puede sentirse tentada a apoderarse de la ciudad
comercial, efectuar por su cuenta las compras y las ventas, y guardarse los beneficios.
Por el 2615, Egipto se haba convertido en una nacin poderosa, a la que llamamos el
Antiguo Imperio. Entre otros avances, haba desarrollado su potencia militar. Tena un
ejrcito bien equipado que poda atravesar la distancia que haba entre el valle del Nilo y las
ciudades cananeas.
Presumiblemente, se enviaron ejrcitos egipcios hacia el Norte y, durante la poca del
Antiguo Imperio, Canan estuvo bajo la influencia egipcia. Esto significaba que las ciudades
cananeas tenan que pagar tributo a Egipto, es decir, entregar cada ao una cantidad fija de
bienes para que los ejrcitos egipcios no destruyeran las ciudades. En efecto, los egipcios
participaron de los beneficios comerciales.
Naturalmente, las ciudades cananeas se resintieron de esto. En cualquier momento en que se
sintieran fuertes, o en que consideraran debilitado a Egipto, podan negarse a pagar el tributo.
En tal caso, Egipto poda intentar castigarlas. Si la estimacin cananea de la situacin era
correcta, Egipto no estara capacitado para hacerlo y las ciudades se libraran del tributo por
un tiempo ms o menos largo. Si el clculo cananeo era errneo, Egipto podra hacer estragos
en Canan y luego imponerle un tributo an mayor. La primera noticia que tenemos de una
situacin semejante se remonta al 2300 a. C. cuando el Antiguo Imperio ya no estaba en su
apogeo y Pepi I era rey de l.
Durante el reinado de Pepi I se envi una expedicin contra el pueblo de Canan (o los
Habitantes de las Arenas, como los llamaban los egipcios, porque vivan lejos del Nilo),
comandada por el general egipcio Uni. Este dej una inscripcin en su tumba, donde describe
la gran hazaa militar de su vida. Una columna del ejrcito egipcio march sobre Canan por
tierra, y otra fue transportada por mar.
La columna transportada por mar, como es natural, la pas mejor y desembarc en un
promontorio llamado Nariz de Antlope. Quiza se trate del monte Carmelo, que est sobre la
costa martima a unos 160 kilmetros al sur de Biblos, que avanza sobre el mar y tiene una
forma que podra hacer pensar en una nariz de antlope. El ejrcito egipcio hizo todo el dao
que pudo: derrib murallas, incendi casas, destruy cosechas, etc. Luego retorn a Egipto
con todo gnero de objetos valiosos y, sin duda, con la promesa de las ciudades castigadas de
que en lo sucesivo pagaran fielmente el tributo.
Pero Egipto no era la nica preocupacin de las ciudades de Canan. Tambin estaban las
tribus incivilizadas del exterior de la Media Luna Frtil, Constituan un peligro permanente,
porque las ciudades tenan muchas cosas que las tribus deseaban. No slo posean manadas de
animales y tierras productivas fuera de sus murallas, sino tambin alfarera, ornamentos de
metal y otros lujos dentro de ellas. Las tribus, en comparacin, tenan muy poco y carecan de
tcnicas o recursos para producir lo que los hombres de las ciudades posean. Una solucin
sencilla al problema era abalanzarse sobre las regiones civilizadas y apoderarse de lo que
deseaban. Hasta podan establecerse en ellas, convirtindose en gobernantes de las ciudades y
reduciendo a esclavos a sus habitantes.
La Media Luna Frtil se curva hacia arriba, alrededor de la enorme pennsula de Arabia. Con
excepcin de algunas regiones costeras, esta pennsula es rida, desrtica en gran medida y no
puede sustentar a una poblacin grande. Cuando la poblacin aumenta, algunos miembros de
las tribus deben morir de hambre o marcharse. Por lo comn, algunos se marchaban.
As, los ghasulianos haban entrado en Canan desde el Sur por el 4000 a. C. Ms tarde,
alrededor del 3000 antes de Cristo, otro grupo de pueblos llamados fenicios por los griegos
ocuparon las ciudades costeras de Canan. Es muy probable que estas incursiones fueran
acompaadas de mucha violencia y derramamiento de sangre, pero carecemos de detalles de
esas primitivas invasiones.
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Sabemos ms sobre una invasin posterior. Algn tiempo antes del 2000 a. C, otro grupo de
tribus salieron a raudales de la pennsula Arbica y se desplazaron hacia el Este y el Oeste,
contra los dos cuernos de la Media Luna Frtil. Pareca un movimiento de pueblos mayor que
cualquier otro anterior. Desde el punto de vista de los pueblos del Tigris y el Eufrates, esos
salvajes invasores venan del Oeste, por lo que fueron llamados los amurru u occidentales.
Este nombre nos es ms familiar en su forma bblica de amorreos.
Los amorreos gradualmente se apoderaron de la mayor parte de la Media Luna Frtil. En el
Este, pusieron fin a la cultura sumeria. En el Oeste, se aduearon de Canan. Cuando los
primeros libros de la Biblia hablan de los habitantes de la tierra de Canan, se refieren a los
amorreos.
Los pueblos de Arabia hablaban variedades estrechamente emparentadas de una familia de
lenguas que ahora llamamos semticas *. Los que hablan lenguas semticas son a veces
llamados, para mayor brevedad, semitas. Los amorreos eran semitas, y la lengua que hablaban
era una forma primitiva de la lengua que ahora llamamos el hebreo.
Por entonces, el Antiguo Imperio haba llegado a su fin en Egipto, y el pas se haba
disgregado en fragmentos feudales en los que diversos individuos luchaban por el poder.
Egipto no estaba en condiciones de hacer un esfuerzo unificado y no poda proteger a Canan
de los invasores amorreos. Por ende, Canan pas por un perodo oscuro, en el que varias
ciudades fueron saqueadas y destruidas.
Pero, con el tiempo, los amorreos se asentaron (como sucede frecuentemente con invasores
salvajes) y aprendieron que, a largo plazo, es ms conveniente permitir que los centros de
civilizacin continen su vida normal y paguen un tributo razonable que saquearlo todo y
dejar una desolacin incapaz de producir ms bienes ni llevar a cabo su comercio.
Lentamente las ciudades de Canan revivieron, pero estuvieron, dominadas por los
amorreos, pues los nombres de los reyes que encontramos en testimonios posteriores al 2000
a. C. que han llegado hasta nosotros son de forma claramente semtica.

* Uso esta palabra porque algunos de los pueblos que hablaban variedades de esa lengua son descritos en la
Biblia como descendientes del hijo de No, Sem.
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2. Despus de Abraham
Abraham
El pueblo que domin Canan ocho siglos despus de la invasin amorrea conserv
leyendas sobre sus antepasados, que haban entrado en Canan por aquella poca. Es difcil
saber hasta qu punto las leyendas se basan en hechos, pero las gentes que hacan tales
afirmaciones las conservaron cuidadosamente porque, en parte, servan para legalizar su
soberana sobre esa tierra.
Hablaban de un antepasado llamado Abram (y ms tarde, Abraham), nacido en la ciudad
sumeria de Ur y que haba atravesado toda la Media Luna Frtil hasta llegar a Canan. Se
deca que en Canan haba hecho una alianza (esto es, un acuerdo legal) con Dios, por la cual,
a cambio de ser adorado, Dios otorgara toda Canan a los descendientes de Abraham. Este
cuento es relatado en los captulos 12 a 15 del Libro del Gnesis, de la Biblia.
Los que se consideraban descendientes de Abraham creyeron ese relato y consideraron que
l les daba derechos legales sobre Canan.
Asociadas a los cuentos y leyendas que posteriormente se reunieron concernientes a
Abraham y sus descendientes inmediatos, Isaac y Jacob, haba una serie de antiguas ciudades
cananeas. Ellas eran, de Norte a Sur: Siquem, Betel, Salem, Hebrn y Beersheba.
Siquem, a 50 kilmetros al noroeste de Jeric, est en un estrecho valle, de no ms de 90
metros de ancho, entre dos montaas. Los caminos que conducen del ro Jordn al mar y
desde el sur de Canan al norte pasan por ella. Esto brind ventajas comerciales a Siquem y la
hizo prosperar. An despus de decaer poltica y econmicamente, sigui siendo un
importante centro religioso.
De las cinco ciudades mencionadas, tal vez la menos importante fuese Salem. Estaba situada
a 50 kilmetros al sur de Siquem y se destac principalmente porque, como Jeric (a 24
kilmetros al este), estaba construida sobre una colina que tena una permanente provisin de
agua. Por ello, era particularmente fcil de defender y llegara el tiempo en que, despus de
modificarse ligeramente su nombre para dar Jerusaln, iba a convertirse en la ciudad ms
importante de la regin y, ms tarde, en una de las ms famosas del mundo.
El cuento bblico de las migraciones de Abraham nos relata su entrada en Egipto durante un
perodo de hambre en Canan. Sus experiencias en Egipto no fueron muy felices, lo cual era
de esperar, quiz, pues los egipcios no podan abrigar muchos sentimientos amistosos hacia
los invasores amorreos que haban puesto fin a la provechosa ocupacin egipcia de Canan.
Sin embargo, el Egipto en el que entr Abraham (posiblemente por el 1900 a. C.) era
pacfico y prspero, pues haba terminado el caos que se haba producido con la decadencia
del Antiguo Imperio. Egipto, bajo una nueva serie de reyes, se uni nuevamente para formar
lo que recibe el nombre de Imperio Medio. Esto sucedi por el 1900 a. C., no mucho despus
de que la furia amorrea cayese sobre la Media Luna Frtil.
Es sorprendente que los amorreos, despus de ocupar la Media Luna Frtil, no cayeran
tambin sobre Egipto. Tal vez planearon hacerlo, y quiz algunas correras avanzadas llegasen
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hasta el Delta del Nilo. (El cuento sobre el descenso de Abraham a Egipto puede ser un vago
recuerdo de esto.) Lo que quiz impidi que esas correras se convirtieran en una invasin con
todas las de la ley fue el hecho de que los reinos amorreos creados en la Media Luna Frtil
estaban en lucha unos con otros.
La regin del Tigris y el Eufrates haba sido el escenario donde surgieron grandes imperios,
y el ms grande de ellos haba sido fundado por Sargn el Acadio, rey de un pueblo semtico
que haba entrado en Sumeria siglos antes de la invasin amorrea. Tradiciones posteriores
sostenan que su reino se extenda sobre el arco septentrional de la Media Luna Frtil y
llegaba al mar Mediterrneo.
Pero despus de la invasin amorrea, la regin del Tigris y el Eufrates se dividi en distritos
separados e independientes que se combatan unos a otros y, en general, no representaban un
peligro para los de fuera. Pero de cuando en cuando algunos de ellos se unan para llevar a
cabo alguna incursin provechosa.
En el captulo 14 del Gnesis, se describe una de tales correras, que quiz se produjo por el
1900 a. C. Los invasores se lanzaron a travs de la Media Luna Frtil y se dirigieron al Sur,
hacia el este del Jordn, para apoderarse del ms expuesto y dbil de los reinos amorreos que
se haban establecido en Canan. Frente a los invasores del Este haba cinco ciudades de la
llanura, las ms grandes de las cuales eran Sodoma y Gomorra. Al parecer, estas ciudades
estaban ubicadas en la regin del extremo meridional del mar Muerto.
El mar Muerto, que recibe las aguas del Jordn, tiene unos 80 kilmetros de largo y no ms
de 16 de ancho. Su superficie es de unos 900 kilmetros cuadrados, slo un poco mayor que
los cinco barrios de la ciudad de Nueva York. La superficie de sus aguas est a unos 400
metros por debajo del nivel del mar, lo que hace de sus costas las tierras ms bajas del mundo,
pese a lo cual es profundo, pues tiene en algunos lugares cerca de 400 metros de hondo.
El mar Muerto no tiene salida al ocano, de modo que las sales que arrastra a l el Jordn no
pasan, sino que se acumulan. El mar Muerto contiene en la actualidad sal disuelta en una
proporcin que va del 23 al 25 por 100. No hay vida en l, y sus costas son desoladas. Sin
embargo, en la. Era de Bronce el clima quiz fue mejor; la Biblia alude a la fertilidad de la
regin en esa antigua poca.
Las ciudades de la llanura fueron derrotadas y saqueadas por los invasores, y la Biblia
describe cmo Abraham rescat a su sobrino Lot, que haba sido capturado por ellos. Las
ciudades no sobrevivieron, pues en el captulo 19 del Gnesis se relata el cuento de su
destruccin por un fuego proveniente del cielo. Es posible que un terremoto o una erupcin
volcnica, o hasta un gran meteorito, provocase un leve hundimiento de la tierra y que las
aguas del mar Muerto se volcasen hacia el Sur. (La parte ms meridional del mar Muerto es
superficial en comparacin con la profunda parte septentrional.) Esto tambin puede haber
causado un empeoramiento del clima de la zona.
Los desastres que se abatieron sobre Canan en esta poca la incursin del Este y la
catstrofe natural, cualquiera que ella fuese permitieron a Egipto imponer su supremaca en
la regin despus de la interrupcin de dos siglos causada por la invasin amorrea. Alrededor
del 1850 a. C., el Imperio Medio estaba en su apogeo, y el rey egipcio Sesostris III pudo
enviar un ejrcito a Canan que lleg tan al Norte como Siquem.
El carro
Pero lo peor de la invasin amorrea haba pasado por entonces, y la civilizacin se estaba
recuperando. En verdad, uno de los gobernantes amorreos, Hammurabi, haba establecido su
capital en la hasta entonces poco destacada ciudad de Babilonia y creado el ms
impresionante imperio que haba existido hasta entonces en Asia. En 1700 a. C., toda la
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regin del Tigris y el Eufrates estaba bajo su gobierno y lleg a un nuevo apogeo de la cultura
al convertirse Babilonia, por primera vez, en capital mundial, posicin que iba a mantener
durante catorce siglos.
Pero se estaban gestando tormentas en el Norte, detrs de las montaas que bordeaban en
aquella direccin la Media Luna Frtil. Las tribus brbaras de Asia Central haban
domesticado el caballo y, por 1800 a. C., haban creado un modo de enjaezar el animal y
engancharlo a un carro ligero de dos ruedas suficientemente fuerte como para transportar a un
hombre.
Los carros podan transportar un ejrcito por tierra mucho ms rpidamente de lo que ese
mismo ejrcito poda avanzar andando. Adems, una carga de caballos y carros comnmente
poda romper las filas de los soldados de a pie. Para su horror, los hombres de la Media Luna
Frtil se encontraron frente a soldados imbatibles.
Entre los primeros pueblos que poseyeron el carro y el caballo haba uno al que conocemos
como los hurritas. Estos descendieron sobre el arco septentrional de la Media Luna Frtil
desde las estribaciones de las montaas del Cucaso, al norte del Tigris y el Eufrates,
inmediatamente despus de la muerte de Hammurabi. Los carros y caballos se lanzaron
estruendosamente hacia el extremo occidental de la Media Luna Frtil y entraron en Canan y
la atravesaron. Los gobernantes amorreos, aturdidos ante el ataque, no pudieron resistir.
Algunos se unieron a los invasores y los acompaaron ms all de Canan, a travs del Sina,
hasta Egipto.
Por primera vez en la historia de Egipto, ste tuvo que enfrentarse a un enemigo proveniente
del otro lado del Sina. No pudo resistir a los caballos, como no haba podido hacerlo Canan.
Las fuerzas egipcias se disgregaron y huyeron, y los invasores hurritas y amorreos ocuparon
la parte ms septentrional del valle del Nilo, alrededor de 1680 a. C., casi sin combatir. El
Imperio Medio se derrumb.
Los invasores dominaron durante un siglo el delta del Nilo. Su religin y cultura no eran las
de los egipcios nativos, y por ende eran odiados. Los egipcios llamaron hicsos
(gobernantes extranjeros) a los invasores. Los historiadores egipcios posteriores se sintieron
profundamente humillados por este episodio y se referan a l lo menos posible, excepto para
denigrar a los hicsos por ateos y crueles. Por esta razn no sabemos casi nada del perodo de
los hicsos.
Pero, al parecer, durante ese siglo, hubo un reino centralizado que se extenda por el Egipto
septentrional y Canan, y cuya capital era Tanis, sobre la rama ms oriental del Nilo. En la
Biblia se la llama Son.
Aunque la capital estaba en el delta del Nilo, de modo que los gobernantes hicsos pudieran
estar cerca del centro de riqueza y de poder, el corazn de sus dominios estaba en Canan,
donde la poblacin pudo identificarse con los gobernantes, y no en Egipto, donde la poblacin
les era violentamente hostil. Fue la primera vez en la historia que un reino centrado en Canan
gobern tierras externas a la mitad occidental de la Media Luna Frtil.
Un importante centro cananeo de la poca de los hicsos fue Hazor, situada a unos 150
kilmetros al norte de Jerusaln. La rodeaba por todas partes una gran muralla inclinada que
se extenda hasta bastante lejos de la ciudad propiamente dicha, mtodo de fortificacin
ideado para rechazar el ataque de los carros. Restos similares se encuentran a todo lo largo del
camino que lleva hasta Karkemish, situada sobre el Eufrates superior, a unos 650 kilmetros
de Jerusaln.
Los habitantes posteriores de Canan que se consideraban descendientes de Abraham tenan
leyendas sobre la entrada de sus antepasados en Egipto en el tiempo de la invasin de los
hicsos. Un nieto de Abraham, Jacob, segn las leyendas que conserva la Biblia, tuvo doce
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hijos. Uno de ellos, Jos, gan el favor del rey egipcio (presumiblemente uno de los
gobernantes hicsos) y ocup un cargo que hoy llamaramos primer ministro. Jos luego
llev a Egipto al resto de su familia, y all se multiplic.
Durante el siglo en que floreci el reino de los hicsos, los invasores del carro y el caballo
crearon otros reinos al Norte y al Este. En las regiones superiores del Tigris y el Eufrates,
sobre las ruinas del Imperio de Hammurab, las tribus hurritas se fundieron en un reino que
luego fue llamado del Mitanni. Mientras tanto, en Asia Menor otras tribus de hombres
llamados los hati (o hititas, en la Biblia) crearon otro vigoroso reino.
[Mapa II Canan (c. 1600 a. C.)]
Los hurritas hablaban una lengua que no tiene vinculaciones claras con otras lenguas, pero la
lengua hitita tena el tipo de estructura gramatical propio de casi todas las lenguas de la
Europa moderna y partes de Asia, hasta regiones tan alejadas como la India. A toda esta
familia de lenguas se la llama ahora indoeuropea.
Otras tribus se trasladaron al este del mar Negro y pasaron por las tierras montaosas de lo
que es el Irn moderno. Se llamaban a s mismas aryas, que significa noble, y nosotros
los llamamos arios. (La palabra Irn es una forma de ario.) Ms tarde tambin llegaron
a la India.
Pero Egipto, al menos, no iba a desaparecer. Nunca haba sido conquistado totalmente. La
parte meridional del valle del Nilo haba permanecido en manos de los nativos. Surgi un
nuevo y enrgico grupo de gobernantes cuya capital era la ciudad meridional de Tebas.
Haban adoptado la tcnica del caballo y el carro y, bajo su rey Ahmosis, los egipcios del
Sur avanzaron hacia el Norte. Por el 1570 a. C., los ablandados gobernantes hicsos fueron
expulsados del Delta, y Egipto recuper su integridad. As se inici el Nuevo Imperio, que fue
su perodo de mayor grandeza, en el cual sus reyes obtuvieron el ttulo de faraones (gran
casa o palacio, por el lugar donde vivan) y fueron los ms poderosos monarcas de la
Tierra.
El Nuevo Imperio no se content con consolidar su gobierno sobre Egipto. La humillacin
de la invasin de los hicsos no fue olvidada. La frontera nororiental deba quedar asegurada a
toda costa, para que las tribus de Asia nunca pudieran irrumpir nuevamente en el valle del
Nilo. Por esta razn, los faraones intentaron ocupar Canan no slo por sus beneficios
econmicos, sino tambin como puesto fronterizo avanzado que custodiase la patria, puesto
que deba tener una fuerte guarnicin.
Por otro lado, esto era exactamente lo que no queran las nuevas potencias situadas al norte
de Canan. El Mitanni, que por entonces era el reino ms fuerte del Norte, intent colocar a
Canan bajo su influencia, para hacer frente al renaciente poder egipcio.
Canan estaba entre esas dos fuertes naciones. La derrota de los hicsos en Egipto haba
destruido la unidad de Canan y era otra vez un conjunto de ciudades-Estado. Por s misma no
poda rechazar a Egipto y el Mitanni, ni siquiera separadamente. Tena que elegir a uno de
ellos como amigo y aliado, y en conjunto las ciudades cananeas optaron por el Mitanni. En
primer trmino, el Mitanni era ms afn en tradicin y cultura que Egipto. En segundo lugar,
era tal vez el ms dbil de los dos reinos, y es mejor tener un aliado ms dbil que uno fuerte.
(Un aliado demasiado fuerte se traga fcilmente a aquellos a los que ayuda.)
El Nuevo Imperio lleg a su apogeo con Tutmosis III, quien, despus de una larga minora,
se convirti en gobernante nico de Egipto en 1469 a. C. Prcticamente el primer acto del que
fue exclusivo responsable consisti en la decisin de ajustar cuentas con Canan. Frente a l
haba una liga de ciudades cananeas encabezadas por Cadesh, situada a unos 500 kilmetros
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al norte de Jerusaln. Era, quiz, el ltimo resto del poder hicso y, por ende, la que deba
temer la venganza de Egipto. Adems, estaba suficientemente cerca del Mitanni como para
confiar en recibir ayuda militar en caso de emergencia, adems de la ayuda financiera y
material que indudablemente reciba.
Para llegar a Cadesh, Tutmosis tena que tomar Megiddo, que estaba a 250 kilmetros al
sudoeste. Megiddo no era una ciudad grande ni importante en s misma, pero estaba en una
eminencia que dominaba el paso entre el sur de Canan y el norte. Si Tutmosis no lograba
hacer pasar su ejrcito por all, Cadesh poda estar segura durante largo tiempo. Cadesh lo
saba muy bien, por lo que fortific vigorosamente a Megiddo. Luego, slo caba esperar.
Cadesh tuvo que conjeturar por cul ruta Tutmosis se acercara a Megiddo, pues careca de
fuerzas para custodiar todos los accesos posibles. Cadesh conjetur mal, y sus carros
permanecieron en una ociosa espera mientras Tutmosis marchaba por otra ruta. La batalla se
inici cerca de Megiddo en 1468, con ausencia de los carros cananeos. Cuando llegaron al
campo de batalla era demasiado tarde: Tutmosis haba logrado una victoria completa. Dej
atrs parte de su ejrcito para que pusiera sitio a Megiddo, que capitul siete meses despus.
Ao tras ao, Tutmosis reiniciaba sus campaas cananeas, hasta que, en 1462, lleg a la
misma Cadesh y la destruy. Luego cruz el Eufrates para internarse en el Mitanni, pues
pensaba con razn que la liga cananea nunca se le hubiese resistido de no ser por el apoyo del
Mitanni y que nunca asegurara su soberana sobre Canan mientras el Mitanni siguiera
atizando rebeliones. Por consiguiente, saque las regiones rurales del Mitanni para ensearle
discrecin.
Sin embargo, no dej tropas del otro lado del Eufrates. Estaba demasiado lejos para
mantener satisfactoriamente un ejrcito. Pero retuvo todo Canan, desde la pennsula del Sina
hasta el Eufrates, y esta regin, junto con el valle del Nilo, constituyeron el Imperio
Egipcio. Fue el apogeo de la potencia egipcia.
El alfabeto
Durante un siglo, Canan permaneci bajo la firme dominacin egipcia. El Mitanni hizo
todo lo posible para estimular revueltas, pero no osaba ir ms all, y una ocasional marcha
hacia el Norte del ejrcito egipcio bastaba para sofocar revueltas y obligar al Mitanni a una
hostil pero clara retirada.
Para Canan fue otra poca de prosperidad. Ocurre a menudo que una ocupacin extranjera,
aunque mal tolerada, lleva la paz a una regin que, en otra situacin, dedicara el tiempo en
reyertas intestinas. Con la paz y el desarrollo del comercio bajo la gida de una potencia
protectora (a menos que esa potencia sea represiva hasta el punto del suicidio, cosa que
Egipto no era) llega la prosperidad.
Fue por entonces cuando Canan hizo otra gigantesca contribucin a la cultura mundial,
adems de la invencin de las ciudades, la alfarera y los viajes martimos. Esa nueva
contribucin concerna a los elementos de la escritura.
Al principio la escritura consista en imgenes de aquello a lo que se aluda. Con el tiempo
se hizo tedioso dibujar imgenes reconocibles y se usaron smbolos reducidos. No era
necesario dibujar un buey entero, si para sugerir la idea bastaba una cabeza triangular con dos
cuernos (como una A invertida). Despus de un tiempo, los garabatos que eran admitidos
como representacin de un objeto particular tuvieron que ser aprendidos independientemente,
pues se hicieron demasiado esquemticos para ser reconocidos por quien no supiera lo que
haban sido en un principio.
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En los valles del Tigris y el Eufrates, donde la arcilla blanda era la sustancia comn para
escribir, se hacan los smbolos perforando la arcilla con un estilete que dejaba pequeas
marcas cuneiformes (en forma de cua). En Egipto, que posea el papiro, podan
escribirse los signos con un pincel, y eran mucho ms grciles.
A medida que pas el tiempo y la escritura se difundi, las cosas sobre las que era menester
escribir se hicieron ms abstractas y complejas. Como consecuencia de ello, los smbolos se
hicieron an ms intrincados y difciles de comprender. El smbolo que representaba a un
caballo tambin poda indicar velocidad, y el que representaba a la boca tambin poda
significar hambre. Dos smbolos unidos podan significar algo que no tena nada que ver
con ninguno de los smbolos en la realidad, sino slo con el sonido de ambos. Por ejemplo, si
en castellano tuvisemos un smbolo para sol y otro para dar, podramos unir ambos
smbolos para significar soldar. [Por razones obvias, hemos tenido que cambiar el ejemplo
del original ingls. N. del T.]
Naturalmente hubo intentos de abreviar el proceso. Por qu no hacer que los smbolos
representen slabas, aunque en s mismas las slabas no tengan significado? Si en castellano
tuvisemos un smbolo para man, otro para za y otro para na, ninguno de los cuales es
una palabra por s solo, combinando man, za y na obtendramos una representacin de
la conocida fruta. La ventaja de esto consiste en que hay menos slabas diferentes que
palabras diferentes.
Hasta podemos hacer que un smbolo represente al sonido con el que comienza la palabra de
la cosa representada. Si tenemos smbolos para representar un pote, un arco, una rata, una taza
y una espina, podemos hacer que cada uno slo represente el sonido inicial y que pote-arco-
rata-taza-espina simbolice la palabra parte. Puede parecer ridculo usar cinco smbolos para
significar algo que puede representarse con uno slo, pero los mismos smbolos pueden ser
combinados en infinidad de maneras y, en definitiva, slo tendramos dos docenas de
smbolos para representar muchos miles de palabras, y slo tendramos que memorizar estas
dos docenas, en lugar de muchos miles.
Los egipcios pensaron en todo esto, pero nunca dieron el paso decisivo para simplificar su
escritura. Usaron slabas y sonidos iniciales, pero slo los agregaron a sus smbolos originales
para palabras e ideas. La razn de ello quizs haya sido que la escritura estaba en manos de
sacerdotes que juzgaban una ventaja para ellos el hacer que la escritura fuese algo
complicado.
Esa complicacin aseguraba que la escritura no se volviese demasiado comn, que los legos
seguiran siendo analfabetos. De este modo, los sacerdotes seran esenciales para el Estado, en
la medida en que la escritura era esencial, y naturalmente aumentaba el poder de los
sacerdotes. Tan asociados estaban la escritura y el sacerdocio en Egipto que los signos de la
escritura egipcia fueron llamados posteriormente jeroglficos por los griegos, palabra que
significa incisiones sagradas.
No ocurri lo mismo en Canan, donde los comerciantes hallaron que los sistemas de
escritura intrincados causaban prdidas en los ingresos. Si deseaban comerciar con los valles
del Eufrates, el Tigris y el Nilo, deban conocer un poco la complicada escritura cuneiforme
como la complicada escritura jeroglfica. Adems, constantemente deban preparar listas,
recibos, notas de venta y todos los otros elementos del comercio en un sistema o en el otro, o
quiz en ambos. Necesitaban desesperadamente algo ms breve.
Algn comerciante cananeo, un genio annimo, decidi aplicar la idea de hacer que los
smbolos representasen el sonido inicial, como hacan a veces los egipcios, y usarlos con
exclusividad.
As, la palabra cananea para buey era 'aleph, donde el smbolo ' representa una oclusin
gltica o un gruido muy suave que no existe en espaol. Por qu no hacer que el smbolo
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para buey representase el sonido ' cada vez que apareciese? De igual modo los smbolos
para casa, camello y puerta, que en cananeo eran beth, gimel y daledh,
respectivamente, podan representar a las consonantes que nosotros escribimos b, g y
d.
Finalmente, los cananeos hallaron que veintids signos eran suficientes para representar
todas las palabras que usaban. Esos veintids signos slo representaban consonantes. A
nosotros esto nos parece extrao, pues las vocales son igualmente importantes. Cmo
podemos saber si ms representa a masa, mesa, misa, musa o amasa?
Pero ocurre que las lenguas semticas se basan en ternos de consonantes. Cada conjunto de
tres consonantes representa una idea bsica y, cuando se agregan vocales, se obtienen
variaciones sobre este tema bsico. Las tres consonantes bastan (si se habla una lengua
semtica) para captar la idea, y por el sentido de la frase, puede saberse cules son las vocales
adecuadas.
Los ms antiguos ejemplos conservados de escritura alfabtica han sido hallados en las
ruinas de una antigua ciudad cananea llamada Ugarit, situada sobre la costa a 160 kilmetros
al norte de Biblos. Esas inscripciones se remontan, quiz, al 1400 a. C. (Ugarit fue destruida
por un terremoto, alrededor de 1350 a. C., por lo cual se han conservado esas antiguas
inscripciones. No quedaron anegadas en una inundacin de objetos posteriores.)
El alfabeto es una invencin mucho menos comn que la de la escritura misma (aunque no
es tan importante, pues slo se trata de una simplificacin de una invencin anterior).
Mientras que la idea de la escritura surgi en varios pueblos independientemente, la idea del
alfabeto parece haber aparecido slo una vez: en Canan, en algn momento anterior al 1400
a. C.
Pronto la idea se difundi, entre los griegos, por ejemplo. Estos, que en tiempos
posteriores estaban muy orgullosos de su cultura y pensaban que todos los otros pueblos
eran culturalmente inferiores, no trataron de ocultar el hecho de que la escritura alfabtica no
era invencin de ellos. En sus leyendas hablaban de un tal Cadmo, un prncipe de Canan (y
hermano de Europa, cuyo rapto por Zeus haba originado la civilizacin en Creta) que lleg a
Grecia y llev consigo la escritura alfabtica.
Los griegos deformaron los nombres sin significado (para ellos) de las letras y los
convirtieron en sonidos que les parecan ms naturales. As, aleph, beth, gimmel y
daleth se convirtieron en alpha, beta, gamma y delta. Las nuevas palabras no
tenan sentido en griego, pero eran ms fciles de pronunciar para personas de habla griega.
De las dos primeras palabras, de estos nombres deformados, deriva nuestra voz alfabeto.
Los griegos hicieron una contribucin sumamente importante al alfabeto. Puesto que
hablaban una lengua indoeuropea, no semtica, el sistema de las tres consonantes no se
aplicaba a ella. No podan prescindir de las vocales. Por ello hicieron que algunos de los
smbolos cananeos representasen sonidos voclicos. As, a la primera letra, que representaba
la oclusin gltica, la usaron para representar la vocal que llamamos a.
El alfabeto tuvo tambin amplia difusin y, en cada adopcin, se deformaron cada vez ms
los smbolos y los nombres y se agregaron nuevas letras o se alteraron las viejas para
representar sonidos presentes en la lengua de quienes lo adoptaban y que no existan en otras
lenguas. Pero en ltima instancia, todo alfabeto usado sobre la Tierra puede hacerse remontar
(se cree) al alfabeto originario de Canan.
Aunque la escritura exista desde quince siglos antes de la invencin del alfabeto, slo con
ste surgi la clara posibilidad de que la gente comn aprendiese a leer y escribir. Y al hacer
que fuese cada vez mayor el nmero de personas que tuvieron acceso al saber, permiti que
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fuera tambin cada vez mayor el nmero de personas que hizo contribuciones a ste. As, el
alfabeto favoreci enormemente el desarrollo de la cultura y la tecnologa *.
Las ciudades costeras de Canan tambin crearon otra importante tcnica en esos tiempos en
general pacficos y prsperos, una tcnica relacionada con los tintes. El hombre siempre ha
considerado agradable los colores, combinados con buen gusto. Hasta los habitantes de las
cavernas prehistricas de la Antigua Edad de Piedra usaban tierras coloreadas para preparar
sus pinturas. No es sorprendente, pues, que los hombres tratasen tambin de dar color a sus
tejidos.
Las substancias coloreadas que podan usarse para teir los tejidos eran, en general,
insatisfactorias. Eran de colores apagados, o desaparecan cuando se lavaban las prendas, o se
destean a la luz del sol o las tres cosas a la vez. Pero en las costas cananeas haba un caracol
al que poda tratarse de tal modo que brindase una substancia coloreada que tea las ropas
perfectamente. Daba un color rojo azulado que no desapareca con el lavado ni se destea.
Ese tinte fue muy codiciado durante toda la Antigedad, se venda a altos precios y
contribuy enormemente a la prosperidad de las ciudades costeras de Canan. En este caso,
los cananeos ya no se limitaban a comprar a unos y vender a otros, sino que ellos mismos
producan algo de valor. Esto fue particularmente importante, pues aunque otros podan
hacerse comerciantes y competir con los cananeos, slo las ciudades costeras de Canan
podan producir el tinte, mediante un proceso que conservaron cuidadosamente como secreto
de Estado.
Por entonces los fenicios tambin desarrollaron tcnicas mejores para fabricar vidrio,
material que los egipcios elaboraban desde haca miles de aos.
Los griegos posteriores llamaron a los cananeos de la costa phoinik, que tal vez
sencillamente fuese su versin de la palabra mercader, que es lo que tambin significa
cananeo. Pero la etimologa habitual que se da de la palabra la hace derivar de la voz griega
que significa rojo y sangre, y se supone que alude al tinte que vendan los cananeos de la
costa.
Es esa palabra griega la que se convirti en nuestra voz fenicio, y por lo general tendemos
a olvidar quines eran esas gentes. El trmino cananeo nos es familiar principalmente por la
Biblia, donde alude a los hombres del interior, mientras que la palabra fenicio nos es
familiar sobre todo por la historia griega, en la que se refiere a los hombres de la costa. Yo
usar cananeos para los hombres del interior y fenicios para los de la costa, porque es lo
usual. Pero debemos recordar que los fenicios eran cananeos.
Pero la prosperidad del siglo siguiente a la victoria de Tutmosis en la batalla de Cadesh no
dur. Nada dura.
Los descendientes de Abraham
En 1379 a. C., Amenhotep IV fue hecho faran de Egipto. Fue un reformador religioso que
ador al Sol como nico dios, adopt el nombre de Akenatn el Sol est satisfecho y
se dedic a persuadir a todo Egipto a que aceptase sus ideas. No logr convencer a los
obstinados conservadores que eran los egipcios, pero mientras lo intentaba descuid
totalmente a Canan.

* Sin embargo, ha habido grupos, antiguos y modernos, que nunca aceptaron la idea del alfabeto, pese a todas
sus ventajas. El antiguo Egipto, que era una cultura sumamente conservadora, se aferr tercamente a su
propio sistema de escritura hasta el f i n de su historia. En tiempos modernos, China es un ejemplo de otra
nacin que mantiene un sistema de escritura no alfabtico tan complicado como el del antiguo Egipto.
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Las guarniciones egipcias de las ciudades-Estado cananeas tuvieron que defender la regin
de ataques provenientes de las zonas desrticas orientales. Una vez ms, Arabia estaba
convulsionada y sus tribus buscaban el acceso a las deleitables riquezas de las regiones
frtiles. De los puestos de avanzada llegaron a Akenatn una serie de informes sobre las
actividades de los apiru, que quiz sea la palabra de la que proviene hebreo en nuestra
lengua. Aquella palabra, a su vez, derivaba de una voz semtica que significa uno que es del
otro lado, esto es, un extranjero de ms all o del otro lado del ro Jordn.
Esas tribus hebreas tenan el mismo origen que los amorreos pero eran de un nivel inferior
de civilizacin, por entonces. Hablaban un dialecto de una lengua que ya se hablaba en
Canan (que nosotros llamamos el hebreo, pero que sera ms lgico llamar cananeo).
Luego adoptaron el alfabeto y muchos otros aspectos de la cultura cananea.
Pese a la negligencia de Akenatn, Egipto pudo impedir que las tribus hebreas se asentaran
permanentemente al oeste del Jordn. Tuvieron que contentarse con formar una serie de
pequeos reinos al este del Jordn, a lo largo del borde de la Media Luna Frtil.
Inmediatamente al este del Jordn estaba Amn. Al sur de Amn y al este del mar Muerto
estaba Moab. Ms al sur an, ms all del extremo meridional del mar Muerto, se hallaba
Edom.
Despus de la muerte de Akenatn, ocurrida en 1362 antes de Cristo, desaparecieron los
intentos de reformas religiosas y Egipto cay en un estado de semianarqua. Pero en 1319 a.
C. apareci un nuevo faran fuerte, Seti I. Por entonces, el dominio egipcio sobre Canan era
dbil, y el nuevo faran se propuso corregir la situacin.
Canan era nuevamente un conjunto de ciudades-Estado, cuyos nicos elementos nuevos
eran los reinos hebreos del Este y el Sur. El gran peligro estaba en el Norte, donde los hititas
de Asia Menor se haban convertido en una gran potencia.
Por el 1350 a. C., mientras Egipto an luchaba con el caos provocado por el fervor
reformista de Akenatn, los hititas, conducidos por un enrgico rey, haban aplastado al
Mitanni, que desde entonces desaparece de la historia. En su lugar, ahora el Imperio Hitita se
extenda hasta el norte de Canan.
Seti I llev su ejrcito a Canan para restablecer el dominio egipcio, pero no pudo repetir la
hazaa de Tutmosis III y llegar hasta el Eufrates. Cadesh, que medio siglo antes haba
resistido a Tutmosis III, era nuevamente antiegipcia y constitua el lmite meridional del poder
hitita.
En el reinado del sucesor de Seti, Ramss II, que lleg al trono en 1304 a. C., se produjo la
culminacin del duelo entre las dos potencias. En 1298 a. C., Ramss II condujo su ejrcito
contra los hititas. Se acerc a Cadesh despreocupadamente, pues sus servicios de inteligencia
le haban hecho creer que los hititas estaban lejos. Pero no era as. Le tendieron una
emboscada y la vanguardia del ejrcito egipcio, a cuyo frente iba el mismo Ramss II, se vio
repentinamente atacada mientras el resto del ejrcito estaba an bastante lejos.
Ramss II contempl cmo eran destrozadas sus tropas, y l mismo estuvo en inminente
peligro de ser muerto o capturado. Lo que lo salv fue que los hititas no pudieron resistir la
tentacin de saquear el campamento egipcio. Esto los retras lo suficiente para permitir
aparecer a los refuerzos egipcios. Los hititas fueron rechazados, finalmente, pero Ramss II se
dio por contento con poder retirarse a salvo, despus de haber sufrido considerables prdidas.
Ms tarde, en las inscripciones que hizo hacer, se habla de la batalla de Cadesh como de una
gran victoria, en la que Ramss barri hordas de enemigos despus de haber sido rodeado.
Pero, en realidad, fue una derrota egipcia.
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La guerra continu, indecisa, hasta 1283, fecha en la que egipcios e hititas firmaron un
tratado de paz por el que se divida Canan en mitades iguales, el norte para los hititas y el sur
para los egipcios.
As, la larga guerra pareci terminar en un empate, pero esto signific que ambas partes
salieron perdiendo, pues quedaron terriblemente debilitadas en ese enconado duelo que no
haba llevado a nada. Ramss II gobern durante sesenta y siete aos, y en su edad senil dej
que Egipto decayese. Durante ese perodo, el Reino Hitita fue gobernado por varios reyes
dbiles y fue acosado por el Reino Asirio, que haba sucedido al Mitanni en los tramos
superiores del Tigris y el Eufrates.
En los ltimos aos del reinado de Ramss II, nuevas tribus hebreas llegaron a orillas del
Jordn. Varias de ellas formaron una coalicin para llevar a cabo una accin militar conjunta
contra Canan. Expresaron esa coalicin a la manera tribal, identificndose como
descendientes de varios hijos del antepasado legendario de Israel, quien fue a su vez
identificado con el legendario Jacob, nieto de Abraham. As, estas tribus hebreas aliadas se
llamaron a s mismas los hijos de Israel, a quienes conocemos mejor como los israelitas.
Segn una tradicin, haban llegado de Egipto, donde haban estado esclavizados. Esto
puede ser un oscuro recuerdo de la poca en que los hicsos fueron expulsados de Egipto, tres
siglos antes. Algunas de las tribus israelitas quiz hayan estado entre los semitas que
permanecieron en Egipto despus de la partida de los hicsos y que fueron esclavizados por los
vengativos egipcios. Pero es difcil saber qu hay de verdad en esta tradicin, pues no hay
ningn testimonio de que los israelitas hayan estado en Egipto o hayan escapado de l,
excepto las propias tradiciones israelitas que han llegado hasta nosotros en la Biblia.
Los israelitas reconocieron su parentesco con las tribus hebreas que los haban precedido en
el intento de apoderarse de Canan en la poca de Akenatn, siglo y medio antes. Esto se
expres tribalmente en la suposicin de que todas las tribus hebreas descendan de la familia
de Abraham. (En efecto, en un lugar de la Biblia Gnesis, 14, 13 Abraham es llamado
el Hebreo.)
As, se supona que los edomitas descendan de Edom, quien era identificado con Esa, nieto
de Abraham y, por ende, hermano del antepasado de los israelitas, Jacob-Israel. Se crea que
el pueblo de Amn y Moab descenda de Lot, sobrino de Abraham.
No sabemos si la gente de Edom, Amn y Moab reconoca ese parentesco comn. Ninguna
de sus tradiciones histricas ha llegado hasta nosotros. Sobre ellos slo sabemos lo que los
israelitas nos dicen en la Biblia.
Los israelitas pretendan apoderarse de los territorios cananeos situados al oeste del Jordn,
regin ms rica y frtil que la Transjordania, explotada por los invasores anteriores. La zona
del oeste del Jordn, con sus manantiales y sus ciudades bien fortificadas y ricas, parecan a
los habitantes del desierto rabe verdaderamente una tierra de leche y miel. Pero Amn,
Moab y Edom estaban en el camino.
La conquista israelita
Las tribus israelitas podan haber sido detenidas por la oposicin unida de los reinos
hebreos, pero justamente en ese momento Moab fue atacada por la ciudad cananea de Hesbn,
que estaba inmediatamente al este de los tramos inferiores del Jordn. Su territorio marcaba el
lmite septentrional del dominio moabita, pero por entonces se rebel, y con xito. Las fuerzas
moabitas fueron rechazadas al sur del ro Arnn, que desemboca en el mar Muerto desde el
este.
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Sin duda, Hesbn se sinti estimulada a rebelarse por el hecho de que las fuerzas moabitas
estaban concentradas en el Este contra la amenaza israelita, pero si fue as le fallaron los
clculos. Las tribus israelitas aprovecharon rpidamente el hecho de que la tierra situada al
norte del Arnn estaba sumida en el caos. Atacaron a la momentneamente victoriosa ciudad
de Hesbn y la arrollaron, abrindose camino hasta el Jordn al norte del mar Muerto.
Alrededor del 1240 a. C., a fines del reinado de Ramss II, los israelitas forzaron el paso del
Jordn. Segn sus leyendas, lo hicieron bajo la conduccin de Josu, sucesor de Moiss, el
legislador, quien acababa de morir, poco antes de efectuar el cruce.
En el Libro Bblico de Josu, las circunstancias del cruce y la posterior conquista de la tierra
situada al oeste del Jordn estn relatadas en forma muy idealizada, como una ininterrumpida
sucesin de victorias. Segn esos relatos, los israelitas atravesaron el Jordn y se establecieron
al principio en Glgala, a unos ocho kilmetros al oeste del ro y a slo kilmetro y medio al
este de Jeric.
Pese a sus slidas fortificaciones, Jeric fue tomada y saqueada; la leyenda posterior
atribuy el derribamiento de sus murallas a la intervencin divina. Desde all los israelitas se
lanzaron al Oeste, hacia el corazn de Canan.
A unos veinte kilmetros al noroeste de Jeric estaba la ciudad de Hai y unos tres kilmetros
ms al noroeste la importante ciudad de Betel. Los israelitas, con excesiva confianza al
principio, atacaron frontalmente con escaso nmero de tropas y fueron rechazados. Josu,
entonces, ensay una estrategia ms sutil. Coloc un contingente en un lugar oculto y luego
fingi llevar un ataque con otro grupo. Los atacantes simulados fingieron que eran derrotados
y huyeron. Los hombres de Hai y Betel, con exceso de confianza a su vez, abandonaron
incautamente sus defensas para lanzarse a una ardiente persecucin. El contingente israelita
oculto rpidamente march sobre las ciudades indefensas. En el momento apropiado, el
contingente en retirada se volvi para combatir y cuando los cananeos trataron de retornar a
sus ciudades, las hallaron ocupadas. Hai, al menos, fue destruida y nunca volvi a
reconstruirse.
A ocho kilmetros al sur de Hai estaba la ciudad de Gaban. Los gabaonitas desesperaron de
vencer a las fieras tribus israelitas, hicieron alianza con ellas y ofrecieron pagar tributo a
cambio de que se los dejase en paz. Las ciudades cananeas del Sur, bajo la conduccin de las
grandes ciudades de Jerusaln y Hebrn, haban formado una confederacin contra el
enemigo comn y marcharon contra Gaban para obligarla a volver a las filas cananeas.
Josu lanz el ejrcito israelita a la ayuda de Gaban y, en una batalla campal, oblig a los
cananeos a retroceder, retirada que rpidamente se convirti en una derrota. Fue en el curso de
esta batalla cuando, segn cuenta lricamente la Biblia, el sol y la luna se detuvieron para
alargar el da y permitir a los israelitas lograr la destruccin completa del ejrcito enemigo.
Josu realiz luego rpidas compaas por el Norte y el Sur en las que todo Canan qued en
poder de los israelitas.
Pero sta es la idealizacin posterior de la conquista. Qu ocurri realmente? La
informacin es escasa, aparte de la Biblia. El Libro de los Jueces, que sigue al de Josu en la
Biblia, parece contener tradiciones ms antiguas y probablemente ms realistas, y habla de
una tierra de Canan en la que los israelitas se haban establecido muy inseguramente y en la
que los cananeos se mantenan en muchas regiones. Podemos suponer, pese a la leyenda de
Josu, que la conquista no fue rpida ni completa.
Quiz el Josu legendario condujo a travs del Jordn las fuerzas de slo tres tribus: las de
Efraim, Manass y Benjamn. Estas son llamadas las tribus de Raquel, pues la leyenda
posterior las consideraba descendientes de Israel-Jacob y su mujer Raquel.
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Ese primer embate de las tribus de Raquel no dej de hallar oposicin. Ramss II de Egipto
muri en 1237 a la edad de noventa aos o ms, y fue sucedido por su hijo Merenptah. En
1232 a. C., Merenptah condujo el ejrcito egipcio a Canan y, al parecer, infligi una derrota
a los israelitas. Al menos en el testimonio que dej de la campaa, dice, con tpica
exageracin oficial: Israel est desolado; su simiente ya no existe.
Sea esto exagerado o no, podemos suponer razonablemente que Egipto, de no haber tenido
otros problemas, habra dado cuenta de la invasin israelita y la conquista no se habra
producido. Pero Egipto tena otros problemas, pues por entonces todo el mundo antiguo
estaba convulsionado.
Las conmociones empezaron en la regin situada al norte del mar Egeo, en Europa,
aproximadamente por la poca en que los contingentes israelitas entraron en Canan. Una
tribu de pueblos grecohablantes, los dorios, se abri camino hacia el Dur, derribando los
reinos creados por un anterior grupo de griegos, los aqueos, quienes, a su vez, dos siglos antes
haban destruido el Imperio Cretense. Los dorios llegaron hasta el extremo ms meridional de
Grecia y luego se lanzaron al mar, hacia las islas de Creta y Rodas. Mientras tanto, otro grupo
de tribus, los frigios, se desplazaron desde el norte del mar Egeo hasta Asia Menor, donde
destruyeron el debilitado y tambaleante Reino Hitita, que a partir de ese momento desaparece
de la historia.
Muchos de los grupos que fueron trastornados por los invasores no vieron otra solucin que
unirse a los que no podan derrotar y seguirlos en sus correras contra otros pueblos. Bandas
de invasores formadas por una mezcla de griegos y no griegos atravesaron el Mediterrneo
desde Creta y desembarcaron en la costa de Libia (la costa africana situada al oeste de
Egipto), para unirse a los libios en un ataque contra Egipto.
Merenptah, que acababa de triunfar en Canan, tuvo que cambiar de rumbo y soportar el
terrorfico ataque de quienes los egipcios llamaban los Pueblos del Mar (porque haban
llegado del mar). Merenptah logr rechazar a los Pueblos del Mar, pero el esfuerzo le
imposibilit todo intento ulterior de reafirmar la supremaca egipcia en Canan. Se dej que
los israelitas llevasen a cabo su conquista como deseasen, o como pudiesen.
Pero la amenaza de los Pueblos del Mar no haba desaparecido. Aunque derrotados por los
egipcios, parecen haberse apoderado de Chipre. Desde aqu luego renovaron sus ataques. Por
el 1185 a. C. sus hordas invadieron Canan y se acercaron a Egipto desde la direccin por la
que haban aparecido los hicsos cinco siglos antes.
El gobernante de Egipto en ese momento era Ramss III. Reuniendo todas sus fuerzas,
Ramss III, en un monumental esfuerzo, logr rechazar a los invasores y expulsarlos de su
tierra. Pero fue el ltimo esfuerzo que los egipcios iban a hacer como gran potencia por seis
siglos. Totalmente exhausta por sus luchas de tres siglos contra el Mitanni, los hititas y los
Pueblos del Mar, despus de la muerte de Ramss III, en 1156, la nacin se sumergi en el
letargo y adopt una permanente poltica de aislamiento.
Nuevamente los Pueblos del Mar fueron derrotados por Egipto, pero, al igual que antes, no
fueron exterminados. Un grupo de ellos, llamado peleset por los egipcios, se establecieron
en la costa, inmediatamente al norte de la pennsula del Sina. Los israelitas los llamaron
pelishti, que en castellano ha dado filisteos.
Para los antiguos griegos era la gente de la costa la que les interesaba, pues era la que
encontraba en su comercio martimo. La regin ocupada por los filisteos, y toda la tierra
interior, que ellos no ocupaban, fue llamada por el nombre de ellos, y esta palabra ha llegado
hasta nosotros en la forma de Palestina.
Los filisteos impidieron eficazmente que los israelitas penetrasen en la costa sur. Lo mismo
hicieron ms al norte las fuertes ciudades fenicias. Los israelitas quedaron limitados a la
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regin montaosa central de Canan. Su asentamiento ms firme fue el que realizaron a lo
largo de la costa occidental del Jordn, donde se establecieron las tribus de Raquel: Manass
al norte, Benjamn al sur y, entre ellas, Efraim.
Formaron alianzas con otras tribus invasoras del Norte, a las que consideraban descendientes
de Israel-Jacob y otras esposas, aparte de Raquel. Ellas eran Aser, Neftal, Zabuln e Isacar,
Tambin hicieron alianzas con la tribu de Dan, que luchaba cerca de la costa con los filisteos,
y con las de Gad y Rubn, asentadas en la costa oriental del Jordn.
En el sur estaban las tribus invasoras de Jud y Simen (aunque slo Jud era importante,
pues pronto absorbi a los simeonitas). Jud era un caso especial. Ocupaba la parte ms
meridional de Canan, la zona ms rida y menos desarrollada del territorio. Los de la tribu de
Jud se mezclaron con las familias cananeas de la regin, y aunque Jud y Simen figuran
entre los hijos de Jacob en la Biblia, esas tribus nunca formaron parte realmente de la
confederacin israelita.
Los israelitas posteriores pensaron que la confederacin estaba compuesta, en total, por doce
tribus, incluyendo a Jud y Simen. Tal vez esto no fuese accidental, pues el nmero doce
tena ciertas asociaciones msticas. Era el nmero de ciclos de las fases lunares que se
producen en un ciclo de estaciones, esto es, el nmero de meses del ao y, por ende, el
nmero de constelaciones del zodaco. Para los nmadas y los cazadores, la luna era el
mtodo lgico para contar el tiempo, mas para los agricultores lo ms importante eran las
estaciones. Por ello, un mtodo para reconciliar los ciclos de la luna y el sol tena toda clase
de significaciones religiosas, que naturalmente comparta el nmero doce.
De hecho la tribu de Lev tambin formaba parte de la confederacin como miembro
decimotercero, pero era muy pequea y ocupaba una serie de ciudades dispersas, ms que una
porcin continua de territorio. Por ello no contaba como tribu territorial, de modo que el
nmero segua siendo doce. Pero se haca remontar su ascendencia a Lev, un hijo de Israel, y
para que quedase claro que Israel slo haba tenido doce hijos, a las tribus de Efraim y
Manass se las consideraba descendientes de dos nietos de Israel. Esos dos nietos eran hijos
de Jos, el hijo favorito de Israel. (Por esta razn, a veces se agrupa las tribus de Efraim y
Manass bajo el nombre de tribus de Jos.)
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3. Israel
Las tribus
Las tribus de Israel formaban una laxa confederacin a la que podemos llamar sencillamente
Israel. Esta confederacin era realmente muy laxa, y las tribus, excepto en momentos
difciles, se conducan casi como entidades independientes. Cada una tena sus propias
tradiciones y sus propios dirigentes. Algunos de estos lderes fueron luego vividamente
recordados en la tradicin por haber sido victoriosos sobre uno u otro enemigo. Se los llamaba
jueces, pues una de las funciones de un lder en una sociedad tribal es juzgar las disputas y
tomar decisiones apropiadas, lo cual (se esperaba) brindaba a todos el mximo de justicia.
En historias posteriores de Israel estas tradiciones tribales fueron interpretadas como si
formaran parte de las actividades de una nacin unida. Por esta razn se supona que los
jueces haban gobernado a todas las tribus, uno despus de otro. Se contaban doce jueces, por
el valor mstico del nmero, aunque algunos de ellos son despachados en la Biblia en una o
dos lneas.
Como resultado de esta errnea interpretacin, los clculos basados en el Libro de los Jueces
dan al perodo tribal una duracin de ms de cuatrocientos aos y hacen remontar la conquista
israelita al 1450 a. C., aproximadamente. Pero si se lo interpreta con ms realismo y se supone
que las tribus eran bastante independientes y que diferentes jueces pueden haber gobernado
simultneamente, parecera que el perodo tribal dur menos de un siglo y medio. Si se admite
esto, la conquista israelita se habra producido alrededor de 1200 a. C.
Adems de la ocasional necesidad de defenderse contra un enemigo comn, un vigoroso
factor que mantuvo unidas a las tribus fue la religin. Es difcil saber cmo era la religin de
los israelitas en la poca en que atravesaron el Jordn, pues los lderes religiosos de tiempos
posteriores tendan a hacer remontar a tiempos primitivos sus propias complejas creencias.
Probablemente la religin israelita de la poca de la conquista no difera mucho de la de las
otras tribus nmadas, y quiz adorasen a un dios de las tormentas no muy diferente de otros
dioses *.
La forma de culto de los israelitas invasores era primitiva y careca del colorido y el
complicado ritual que se haban desarrollado en las ciudades de Canan de larga civilizacin.
Los austeros hombres de las tribus del desierto consideraban perversas las prcticas cananeas.
No cabe sorprenderse de esto, pues las gentes de las regiones rurales siempre han desaprobado
las sofisticadas costumbres de la ciudad malvada hasta la actualidad.
Surgieron dos partidos religiosos entre los israelitas. Algunos adoptaron los variados rituales
cananeos y, ocasionalmente, hasta los dioses cananeos. Otros se aferraron a la ms sencilla y
antigua adoracin de Yahvh. Estos ltimos, a quienes podemos llamar yahvistas, no estaban

* El nombre del dios israelita se escriba con cuatro consonantes: YHVH. Las vocales no se indicaban, y como
los israelitas posteriores preferan no usar el nombre por razones supersticiosas, no se sabe con certidumbre
cules eran las vocales. Posteriormente se us el nombre Jehov, que casi ciertamente es errneo, y
los sabios modernos prefieren el nombre Yahvh.
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habituados a las elaboradas figuras de madera o piedra (dolos) que representaban a los
dioses y lanzaron sus invectivas principalmente contra la idolatra, la adoracin de dolos.
La Biblia refleja la concepcin yahvista, y probablemente hace que los yahvistas parezcan
ms importantes de lo que realmente fueron. Durante unos seiscientos aos a partir de la
conquista, los yahvistas fueron un partido minoritario y no ejercieron por lo general mucha
influencia sobre la direccin israelita.
Durante el primitivo perodo tribal, la tribu ms fuerte era Efraim y su centro de culto ms
venerado estaba en la ciudad de Sil, situada a unos 30 kilmetros al norte de Jerusaln. No se
sabe por qu se la eligi como lugar sagrado. Hay pruebas arqueolgicas de que el sitio en
que se hallaba Sil no estuvo ocupado hasta despus de la conquista israelita. Quiz los
israelitas eligieron deliberadamente un lugar no ocupado anteriormente, para crear un centro
cultural que no estuviese asociado a la dominacin cananea.
Una manera en que las otras tribus manifestaban su adhesin a la confederacin era
haciendo apropiados sacrificios en Sil, y en pocas fijas del ao los hombres realizaban
peregrinaciones al lugar sagrado desde las diversas tribus.
Entre los enemigos comunes que mantenan unidas a las tribus se contaban, por supuesto,
los cananeos, que an eran fuertes en el Norte, an despus de que las tribus de Raquel se
apoderasen del Canan central. Los cananeos del Norte quiz tuvieron el apoyo de las ricas
ciudades de la costa. Haban sufrido devastaciones como resultado del embate hacia el Sur de
los Pueblos del Mar, pero la ciudad de Sidn fue la primera en recuperarse. Ubicada a 65
kilmetros al sur de Biblos, se convirti en la ciudad principal de la regin posteriormente
llamada Fenicia. Por ello, en el Libro de los Jueces a los cananeos de la costa se los llama
sidonios.
Otro enemigo, que era al mismo tiempo ms peligroso y ms aborrecido, eran los filisteos.
Entre los filisteos y los israelitas se elevaba una barrera representada por el rito de la
circuncisin: el corte del prepucio del pene.
Este rito parece haber sido practicado primero por los antiguos egipcios. Fue adoptado por
los cananeos durante los siglos de su dominacin por Egipto, y por los israelitas tambin,
cuando entraron en esa tierra. La circuncisin quiz se haya originado en un rito de la
fertilidad o como substituto de los sacrificios humanos, pero los israelitas posteriores lo
hacan remontar a Abraham y lo consideraban como una forma de aceptar el pacto con Dios
por el cual posean legtimamente a Canan.
Sea cual fuere la explicacin de su origen, quienes practicaban el rito de la circuncisin lo
consideraban de la mayor importancia. Los filisteos, que venan de Occidente y posean un
fuerte componente griego, adoptaron la lengua hebrea y muchas de las formas de culto
semticas, pero nunca aceptaron la circuncisin. El hecho de que fueran incircuncisos los
haca particularmente horribles a los ojos de los israelitas.
Podra pensarse que los filisteos no eran un peligro demasiado grande. Eran relativamente
pocos y ocupaban una pequea regin a lo largo de la costa. Ms an, ni siquiera presentaban
un frente unido, sino que constituan una poco slida confederacin formada, a la manera
griega, por ciudades-Estado. Eran cinco, tres de las cuales estaban sobre la costa. Eran Asdod,
Ascaln y Gaza. A unos quince kilmetros tierra adentro, desde Asdod, se hallaban las otras
dos ciudades-Estado: Ecrn y Gat. Pero, pese a su pequeo nmero, su desunin y la
particular hostilidad de sus vecinos circuncisos, los filisteos pudieron tomar la ofensiva. En
gran medida, la razn de esto estribaba en las armas.
Durante mil aos el bronce haba sido el material por excelencia para fabricar herramientas y
armas, pero el cobre era un material raro y el estao necesario para obtener el bronce
mediante su aleacin con el cobre era ms raro an. Se conoca al menos un metal que era
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mejor que el mejor bronce: el hierro, por lo menos la aleacin de hierro que se encontraba en
los meteoritos.
El hierro meterico era mucho ms duro y resistente que el bronce, pero era difcil de
trabajar y, peor an, era todava ms raro que el cobre y el estao.
Pero luego se descubri que, as como puede obtenerse cobre calentando ciertos minerales,
del mismo modo puede obtenerse hierro. El inconveniente consista en que, para obtener
hierro de los minerales, se necesitaban temperaturas ms elevadas, y no era nada fcil
alcanzarlas. Ms an, el hierro obtenido era duro, pero quebradizo, o resistente, pero blando.
El tipo de hierro que era til para herramientas y armas ahora diramos que se trata de un
tipo de acero deba ser fundido de igual modo.
El mtodo para tratar apropiadamente el hierro fue descubierto en el territorio hitita o cerca
de l por el 1400 a. C., desde donde se difundi lentamente. Las tribus dorias que invadieron
Grecia tenan armas de hierro, y sta es la razn de que venciesen tan fcilmente a los aqueos,
que tenan armas de bronce. Los Pueblos del Mar tambin tenan hierro; cuando los filisteos
se apoderaron de la costa cananea, llevaban consigo armas de hierro. Y no eran tan tontos
como para revelar el secreto de la fundicin del hierro. Mientras pudieron mantener en secreto
esa tcnica, los israelitas tuvieron que combatir contra ellos con armas inferiores.
No slo pudieron los filisteos mantenerse fcilmente en la costa gracias al hierro, sino que
hasta sometieron a tributo a las tribus ms cercanas a ellos: Dan, Jud y Simen. Durante todo
el perodo que sigui inmediatamente a la conquista, estas tribus slo desempearon un papel
secundario.
La Biblia relata el cuento de un grupo de danitas que, juzgando intolerable la vida bajo los
filisteos, march a 150 kilmetros al norte, tom la aislada ciudad cananea de Lais, la saque
y luego se estableci en ella, rebautizndola con el nombre de Dan. Durante unos tres siglos,
Dan fue la ciudad ms septentrional de la confederacin israelita, y Beersheba la ms
meridional. De Dan a Beersheba fue una manera de decir todo Israel.
Los jueces
Las tribus septentrionales, la ms alejadas de los filisteos y sus armas de hierro, tuvieron la
ocasin de llevar una vida menos restringida que las tribus de la regin del mar Muerto.
Efraim mantuvo una clara supremaca militar sobre las tribus del norte. Esto se pone de
manifiesto en relacin con una batalla que se libr en las primeras dcadas despus de la
conquista.
Las tribus que se establecieron alrededor del mar de Galilea se mantuvieron muy
precariamente contra las todava potentes ciudades cananeas de la regin. Jabn, rey de Hazor,
organiz y encabez una liga cananea dirigida contra los israelitas. Los cananeos,
posiblemente con la ayuda de sus parientes de las ciudades fenicias de la costa, estaban bien
equipados con carros y armas de hierro. Los israelitas del lejano Norte no podan estar a la par
de ellos.
El lder de las tribus septentrionales era Barac, de la tribu de Neftal. Reuni todos los
hombres que pudo en el monte Tabor, situado a unos 40 kilmetros al sudoeste de Hazor.
Tena una ubicacin central y era un punto fcil de defender. Aun as, la moral israelita era
baja frente al superior armamento del enemigo cananeo, y Barac saba que no poda hacer que
sus hombres resistieran mucho tiempo. Antes de lanzarse a la lucha, Barac tena que negociar
con Efraim, que por entonces se hallaba bajo el mando de una mujer (situacin muy
excepcional), Dbora. Recibi promesas de ayuda, pero slo con la condicin (podemos
suponer, razonablemente) de que la conduccin de la batalla estuviese en manos de los
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efraimitas. Se sell la alianza, llegaron contingentes de las tribus de Raquel y slo entonces
los israelitas estuvieron dispuestos para la batalla.
Los cananeos atacaron, pero hallaron que sus carros no podan avanzar por el terreno rocoso
del monte Tabor. Los israelitas resistieron, y luego aprovecharon una repentina tormenta para
contraatacar. Al enfangarse el terreno, los pesados carros de hierro quedaron atascados y los
cananeos sufrieron una carnicera. El general cananeo, Ssara, tuvo que abandonar su carro y
huir a pie. Fue asesinado por una mujer en cuya tienda busc refugio. Hazor fue destruido y el
poder cananeo en el Norte qued tan debilitado que ya no constituy un peligro para Israel.
En el captulo quinto del Libro de los Jueces se conserva un himno triunfal que,
aparentemente, se remonta a esa poca (quiz 1150 a. C.) y figura entre los ms antiguos
pasajes de la Biblia. En ese himno, llamado El Cntico Triunfal de Dbora, se enumeran las
tribus que participaron de la victoria. La primera, naturalmente, es Efraim, y luego las otras
tribus de Raquel: Los de Efraim los exterminaron contra Amalec. / Detrs de ti, Benjamn,
entre tu pueblo. / De Maquir [Manass] bajaron los jefes...
Luego se mencionan las tribus del Norte que combatieron: ...los prncipes de I sacar
estaban con Dbora; y Zabuln y Neftal fueron pueblos que arriesgaron su vida.
Pero otras tribus fueron censuradas severamente por no incorporarse al combate y mantener,
en cambio, una posicin neutral: En las filas de Rubn / Hay gran ansiedad de corazn. /
Por qu te quedaste en tus apriscos / Oyendo las flautas de tus pastores? / ... / Galaad
descansaba al otro lado del Jordn. / Y por qu Dan permaneci en los barcos? / Aser
permaneca en la costa.
Haba, quiz, circunstancias atenuantes. Aser estaba bajo la dominacin de los fenicios de la
costa, y Dan bajo la de los filisteos. Gad y Rubn, que estaban al este del Jordn, debieron
enfrentarse con Amn y Moab, respectivamente. De todos modos, es evidente que los lazos de
la confederacin eran flojos. Fue menester suplicar a Efraim que llevase a las fuertes tribus de
Raquel en apoyo del Norte dbil. Cuatro de las tribus no tomaron parte alguna en la lucha.
Otro hecho interesante es que Jud y Simen no son siquiera mencionados en el Cntico
Triunfal de Dbora. Al parecer, por aquel entonces esas tribus meridionales no eran
consideradas parte de la confederacin israelita. En verdad, durante todo el perodo de los
jueces su papel parece haber sido insignificante. Es conveniente, en algunos aspectos,
restringir el trmino Israel a las diez tribus nombradas en el Cntico de Dbora y llamar
Jud a los pueblos meridionales.
La hegemona efraimita y la determinacin de sus lderes de mantenerla se hacen claras en el
cuento de Geden. Las tribus de Raquel no tenan nada que temer de los cananeos del Norte,
una vez quebrantado su podero, pero eran vctimas de las correras a travs del Jordn que
realizaban las tribus rabes (los madianitas) del desierto. Era lo que las mismas tribus de
Raquel haban hecho un siglo antes, y ahora ellas se encontraron en el mismo papel defensivo
en el que haban fracasado los cananeos.
La que soport lo ms recio del ataque madianita fue la tribu de Manass. Su lder tribal,
Geden, emprendi la accin contra los madianitas. Colrico, tal vez por la lentitud de los
lderes efraimitas, uni a su alrededor a las tribus del Norte y reconstituy la misma coalicin
que haba derrotado a los cananeos en el monte Tabor. Pero no apel a Efraim, sino que
pareca satisfecho de prescindir de esta tribu.
El ejrcito madianita era muy diferente del de los cananeos. Los nmadas montaban
camellos, no caballos y carros acorazados. Su equipo era an ms primitivo que el de los
israelitas y su nica ventaja era su movilidad, su habilidad para descargar un golpe y
desaparecer. Era intil tratar de enfrentarlos en una batalla campal.
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Por ello, Geden organiz un ataque sorpresivo contra el campamento de los madianitas,
situado al oeste del Jordn. Los madianitas, poco expertos en el arte de la guerra, no estaban
preparados para un ataque nocturno. Geden llev a su pequeo grupo durante la noche hasta
las alturas que dominaban el campamento madianita y atac con gran estrpito y antorchas,
ms que con armas. Despertados repentinamente y sin saber qu estaba ocurriendo, creyeron
que los rodeaba un formidable ejrcito y los madianitas huyeron presas de pnico al este del
Jordn.
Pero Geden tambin les haba preparado una trampa all. Con deliberada tardanza, haba
informado a Efraim de sus planes y orientado las legiones efraimitas hacia los vados del
Jordn. All dieron cuenta de los madianitas en huida, y pocos de ellos escaparon.
Pero el prestigio de la victoria cay totalmente sobre Geden y, por tanto, tambin sobre la
tribu de Manass. Los efraimitas, cuyo papel haba sido secundario, se irritaron y por un
momento la guerra civil pareci inevitable. Geden slo pudo evitarla mediante una humilde
sumisin a Efraim y el reconocimiento de la supremaca efraimita.
Pero aun as el prestigio de Geden era suficientemente grande como para que la tribu de
Manass desease hacer hereditario su liderato, es decir, hacerlo rey. Y en verdad, despus de
su muerte, uno de sus hijos, Abimelec, se hizo con el poder por la fuerza, matando a todos sus
hermanos (y, por lo comn, hay muchos hermanos en una sociedad donde los lderes son
ostentosamente polgamos). El intento slo dur tres aos; Abimelec fue muerto mientras
asediaba una ciudad rebelde.
Fue un presagio del futuro y un signo de la creciente complejidad de la vida israelita. En la
antigua vida nmada anterior a la conquista, la tosca y sencilla democracia involucrada en la
eleccin de un nuevo lder cuando el viejo haba muerto no causaba muchos problemas. Pero
ahora se acumulaban las propiedades y las riquezas, y el perodo de incertidumbre y
desrdenes civiles entre la muerte de un lder y la eleccin del siguiente era demasiado
costoso. Cada vez ms, los israelitas reflexivos estuvieron a favor del establecimiento de una
monarqua, esto es, de un sistema por el cual el padre sea automticamente sucedido por el
hijo, para incrementar la estabilidad poltica y social. Pero el primer intento haba fracasado, y
los iba a haber peores.
La tribu de Gad, al este del Jordn, fue hostigada por el pueblo de Amn, la tribu hebrea que
haba llegado a esa parte de Canan antes que los israelitas. Como consecuencia de la
continua lucha con Amn, Gad no haba podido unirse a las tribus del oeste del Jordn en su
guerra contra los cananeos y los madianitas. (Geden haba saqueado algunas de las ciudades
de Gad en venganza por la negativa de esa tribu a ayudarlo.)
Pero luego apareci un enrgico lder militar en Gad, un hombre llamado Jeft. En una
batalla librada cerca de Misp, inmediatamente al sur del ro Jaboc y al este del Jordn, los
gaditas obtuvieron una completa victoria sobre Amn. En relacin con esta batalla, Jeft
parece haber sacrificado a su hija. Este no era un hecho desconocido entre los pueblos de
Canan. Las deidades adoradas se sentan muy complacidas con un sacrifico tan precioso
como el del propio hijo del lder (o a veces del mismo lder). Indudablemente la victoria sobre
los amonitas fue atribuida al sacrificio y Jeft fue considerado un gran patriota. Pero en
pocas posteriores, quienes editaron los escritos bblicos, horrorizados ante los sacrificios
humanos, suavizaron la historia (demasiado conocida para poder suprimirla) haciendo que el
sacrificio fuese una consecuencia de un voto apresurado.
Pero Jeft, como antes Geden, haba combatido sin la debida consideracin por el liderazgo
celosamente custodiado de Efraim. Esta vez los efraimitas no se aplacaron y atravesaron el
Jordn con la intencin de castigar a los gaditas por su presuncin, al obtener victorias sin
ellos.
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Jeft se retir framente ante ellos y envi contingentes a custodiar los vados del Jordn,
pues los efraimitas, en su desmedida autosuficiencia, no se haban molestado en asegurarlos.
No suponan que tendran que retirarse presas de pnico.
Pero eso fue exactamente lo que ocurri. Jeft los derrot en una encarnizada batalla, y
cuando los efraimitas derrotados huyeron, se hallaron atrapados en el Jordn. Algunos, al
parecer, fingieron ser viajeros comunes, pero los rudos soldados de Jeft tenan instrucciones
de exigir a todo caminante dudoso que dijera shibboleth (que significa corriente). El
sonido sh no exista en el dialecto efraimita, por lo que todo el que dijera sibboleth era
muerto inmediatamente. (Esta palabra pas a la lengua inglesa, en la que ahora designa a toda
consigna o lema de un partido poltico.) Esta batalla, librada alrededor del 1100 a. C., puso fin
a la hegemona efraimita, que haba durado aproximadamente un siglo, o sea, desde la poca
de Josu.
[Mapa III Las Tribus de Israel (c. 1100 a. C.)]
Los filisteos
Esta guerra civil israelita y el debilitamiento de Efraim fueron catastrficos para Israel, en
general. Sin los contingentes efraimitas a los cuales unirse, las tribus eran mucho ms
impotentes ante sus enemigos. En verdad, lo nico que las mantuvo unidas ahora fue el
santuario de Sil, pues la preeminencia religiosa de Efraim sobrevivi a su decadencia
poltica y militar. (Esto ocurre con frecuencia. As, en nuestra propia cultura, Roma sigui
siendo un centro religioso despus de desaparecer su importancia poltica y militar como
centro de un gran imperio.)
Lo que empeor las cosas para las tribus israelitas fue que este perodo de desunin y
debilidad de ellas coincidi con un perodo de creciente unidad y vigor de los filisteos. Fue
por entonces cuando las cinco ciudades-Estado filisteas cayeron bajo la dominacin de Gad y
estuvieron en condiciones de hacer sentir su influencia ms vigorosamente que nunca sobre
las tribus cercanas de Dan y Jud.
A este perodo, quiz, corresponden los cuentos sobre el hroe danita Sansn. Lo que
realmente ocurri ha quedado oscurecido tras los adornos tradicionales de la leyenda del
hombre fuerte, relatos que ganan popularidad en toda cultura (en la nuestra, por ejemplo, los
cuentos sobre Paul Bunyan). Podemos conjeturar que Sansn llev una guerra de guerrillas
contra los filisteos, pero finalmente fue tomado prisionero.
Despus de dominar toda la regin situada al oeste del mar Muerto, los filisteos se sintieron
tentados a tratar de extender ms an su dominacin. Inmediatamente al norte de la frontera
filistea estaban las ciudades de Benjamn y Efraim. Efraim an gozaba del prestigio de su
antiguo liderazgo y de su posesin del santuario central de los israelitas, Sil. Si Efraim era
derrotada y nunca se haba recuperado del desastre en los vados del Jordn, entonces
toda la confederacin israelita caera en manos de los filisteos. Los filisteos iniciaran, en tal
caso, la creacin de lo que poda llegar a ser un considerable imperio.
No conocemos los detalles de la crisis que se gest, pero alrededor del 1050 a. C. se libr
una batalla decisiva. Los filisteos, bien armados y bien disciplinados, se haban desplazado
desde la costa y se internaron tierra adentro hasta la ciudad de Afec. Esta se hallaba a unos
cincuenta kilmetros de la capital filistea, Gat, y a slo veinticinco kilmetros al oeste de Sil.
Los efraimitas, con todos los contingentes que pudieron reunir de los otros miembros de la
confederacin, enfrentaron al enemigo con incertidumbre. En una escaramuza preliminar, los
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efraimitas fueron totalmente derrotados, y los lderes pensaron que la nica esperanza de
sobrevivir era restaurar con alguna drstica medida la baja moral de las tropas.
En el santuario de Sil se hallaba el arca de la alianza, una caja sagrada que, segn la
tradicin, haba sido llevada a Israel en la poca de la conquista, siglo y medio antes. Era el
objeto ms sagrado del culto israelita y, en ausencia de dolos, la ms concentrada expresin
del dios israelita.
Se envi a buscar el arca y se la llev al campamento con solemnes ceremonias. Se esperaba
que los efraimitas sintiesen que su dios estaba personalmente presente en el campamento e iba
a luchar con ellos contra los filisteos. El hecho no se ocult a los filisteos, por supuesto, pues
era importante que el enemigo supiera que deba enfrentarse con el dios israelita para
desanimarlo.
Esa maniobra poda haber sido un buen recurso de guerra psicolgica, pues era creencia
comn entre los pueblos de la poca que cada cultura tena su dios guardin, por as decir. Los
filisteos estaban totalmente dispuestos a creer en la existencia y el poder del dios israelita
sobre Israel y, simultneamente, en la existencia y poder de sus propios dioses sobre ellos. En
el momento decisivo la cuestin era cul conjunto de deidades sera la ms fuerte. Caba
esperar que los filisteos, estando realmente en el campamento israelita su objeto cultural,
mientras los ms poderosos dolos filisteos se hallaban lejos, se pondran nerviosos.
(Las creencias israelitas de la poca eran igualmente primitivas. En tiempos posteriores
llegaran a pensar que no era menester llevar a su dios al campamento, sino que exista en
todas partes y poda brindar la victoria a su pueblo independientemente de dnde se
encontrase el arca o siquiera de que existiese; pero esto era para el futuro.)
De todos modos, la maniobra psicolgica fracas. Los jefes filisteos, previendo el mal efecto
que causara la llegada del arca sobre la moral de sus tropas, no dieron tiempo para que esto
sucediese. Ordenaron atacar inmediatamente, y los efraimitas no pudieron resistir el ataque de
las armas de hierro. Fueron aplastados, el arca fue capturada por los filisteos y la misma Sil
tomada y saqueada. Qued totalmente destruida y desapareci de la historia.
Pero el arca no desapareci. Los filisteos la tenan, pero la trataron cautelosamente. Era
expresin de un dios que, aunque derrotado, poda tener algn poder mgico y que, por ende,
mereca un trato cuidadoso. No la queran en su propio territorio, pues un dios poda resentirse
en el exilio, y sus propios dioses podan recelar del intruso. Por ello la dejaron en Quiryat-
Yearim, pequea ciudad del norte de Jud.
Haba surgido una especie de Imperio Filisteo, y prcticamente toda la confederacin
israelita estaba bajo la dominacin filistea. La nica resistencia nacional que subsisti fue la
conducida por un lder llamado Samuel. Se mantuvo como guerrilla en la regin montaosa
de Efraim y Benjamn.
Nuevamente nos faltan los detalles sobre todo esto. La marea filistea baj por un momento;
tal vez hubo querella entre sus ciudades. Sea como fuere, Samuel se mantuvo y la causa
israelita adquiri algo ms de vigor. En la vejez de Samuel, un hombre ms joven, Sal, de la
tribu de Benjamn, se destac en la persistente resistencia.
Ahora estaba claro para muchos israelitas que la causa de sus desdichas estaba en su
desunin y en el carcter desorganizado de su liderazgo. Deba haber mayor unin y un jefe
ms fuerte. En suma, tena que haber un rey, y Sal pareca el candidato lgico para el cargo.
Samuel puso su prestigio de su lado y contribuy a la consagracin de Sal como rey de
Israel.
Los redactores bblicos de siglos posteriores, que escriban en una poca en que la realeza
haba fracasado, introdujeron pasajes que hacan aparecer a Samuel como adversario del
establecimiento de un rey. En verdad, Israel iba a experimentar las dificultades que surgen de
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las diferencias entre los lderes polticos y los lderes religiosos. (Hoy llamaramos a esto la
friccin entre el Estado y la Iglesia.)
Del lado de Sal, o de cualquier rey, estaban los guerreros, los grupos guerrilleros que
resistan a los filisteos y que no vean ms salvacin que la fuerza. Del otro lado, estaban
grupos de hombres que se entregaban a la devocin exttica, que tocaban instrumentos,
cantaban, danzaban, caan en trance y llegaban al frenes. Se supona que en estos estados de
frenes estaban en contacto con la deidad, y sus murmullos y exclamaciones incoherentes eran
considerados como mensajes divinos. Esos hombres y sus adeptos juzgaban ms seguro
dejarse guiar ante todo por esos mensajes.
Esos individuos extticos, a los que podramos aplicar la palabra moderna de derviches
(que designa a individuos similares en la religin mahometana), eran llamados en tiempos
antiguos profetas, de una palabra griega que significa proferir (con referencia a sus
estados extticos). Puesto que se supona que las formulaciones profticas informaban sobre
el futuro, la palabra lleg a significar alguien que puede predecir el futuro.
Al comienzo, pues, fue difcil para Sal implantar la realeza. Las otras tribus no estaban
exultantes de alegra ante la perspectiva de tener un rey benjamita, y el partido proftico se
mostraba tibio. Se necesitaba alguna hazaa espectacular para elevar el prestigio de Sal.
Se present la oportunidad con motivo de ciertos sucesos que se produjeron al este del
Jordn. La supremaca filistea era dbil del otro lado del Jordn, y la tribu de Gad conservaba
un mayor grado de independencia que la mayora de los israelitas que vivan al oeste del ro.
Pero esto no significaba que no hubiese muchos problemas. Gad an estaba en lucha con el
Reino de Amn, como en los das de Jeft, casi un siglo antes.
La ciudad de Jabes-Galaad, en tiempos de la aparicin de Sal, estaba asediada por los
amonitas. Estaba a punto de rendirse, pero los amonitas slo aceptaban perdonar la vida de
sus habitantes a condicin de arrancarles el ojo derecho. Los hombres de Jabes-Galaad, como
ltimo recurso decidieron resistir un poco ms y pedir ayuda a las tribus del oeste del Jordn.
Sal entr en accin inmediatamente. Reuni todos los hombres que pudo y, eludiendo a las
fuerzas filisteas, avanz a marchas forzadas por los 80 kilmetros que separaban Jabes-Galaad
de su propia base. Al llegar antes de lo esperado logr sorprender a los amonitas. Estos,
totalmente desprevenidos, fueron derrotados y Sal liber la ciudad.
Fue una hazaa espectacular: la primera accin militar de la que los israelitas podan
realmente enorgullecerse desde la poca de Jeft. La reputacin de Sal se agigant y triunf
la corriente que deseaba proclamarlo rey. Samuel procedi a consagrarlo con todos los
rituales religiosos.
En aquellos tiempos, los reyes tenan un acentuado carcter sacerdotal y era muy comn que
la misma persona fuese rey y supremo sacerdote de la nacin. Por esta razn, el ritual por el
que se consagr rey a Sal era muy semejante al usado para la consagracin de un alto
sacerdote. Una parte importante del ritual consista en la uncin con un leo sagrado. El leo
era usado en aquellos das para lavar el cuerpo, y la uncin con l representaba una
purificacin del pecado. La ceremonia de la uncin era tan importante que un rey, un alto
sacerdote o cualquiera que fuese ambas cosas era llamado el Ungido. En hebreo, la palabra
correspondiente era mashiah, de donde deriva la voz castellana mesas.
Sal
Sal fue hecho rey por el 1020 a. C., y estableci su capital en Guib, ciudad de Benjamn
situada a unos seis kilmetros al norte de Jerusaln. Evidentemente, el mero acto de
proclamarse rey era una provocacin para los filisteos y ello signific inmediatamente la
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guerra. Mientras que a las bandas guerrilleras los filisteos podan combatirlas en encuentros
de poca monta, la creacin de una monarqua exiga un esfuerzo mayor.
Sal reaccion con la rapidez y la decisin que haba mostrado con respecto a Jabes-Galaad.
Su hijo Jonatn realiz una correra de diversin contra Gueba, a slo cinco kilmetros de la
capital de Sal. Tena una pequea guarnicin filistea, la ms cercana al centro de resistencia
israelita; Jonatn la sorprendi y la extermin. Mientras, Sal se estableci en una fuerte
posicin defensiva en Michmash, a tres kilmetros al noroeste de Gueba.
Los encolerizados filisteos, que avanzaron contra las principales fuerzas israelitas reunidas
en Michmash fueron nuevamente sorprendidos por una rpida incursin de los hombres de
Jonatn. El dao infligido no fue mucho, pero los filisteos creyeron que la pequea banda de
Jonatn era un ejrcito mucho mayor y se retiraron apresuradamente. El hecho no fue
enteramente favorable para Sal, pues era evidente que el mayor mrito por la victoria sobre
los filisteos corresponda a Jonatn.
En las monarquas, aun en tiempos modernos, no es raro que exista rivalidad y hasta odio
entre el rey y su heredero. Sal debe de haber pensado que si Jonatn se haca demasiado
popular, podra fcilmente derrocar a su padre y ocupar el trono. Por consiguiente, orden la
ejecucin de Jonatn por una infraccin al ritual, y slo la violenta oposicin del ejrcito lo
oblig a rescindir la orden. Pero era justamente esta popularidad en el ejrcito la ms
peligrosa de todas, y Sal sinti cada vez mayores recelos hacia su hijo.
Despus de la batalla de Michmash, los filisteos fueron obligados a retirarse, y el repentino
fulgor de la fortuna de Israel inspir a Jud la idea de rebelarse. Jud haba estado dominada
por los filisteos durante casi toda su historia, y ahora proclam con alegra su fidelidad a Sal.
Un ejrcito unido judeo-israelita derrot a los filisteos en Shocoh, ciudad situada a unos 25
kilmetros al sudoeste de Jerusaln, y todo Jud pas bajo dominio israelita.
Sal hizo ms an. Limpia Jud de filisteos, condujo a su ejrcito an ms al sur y libr una
victoriosa campaa contra los amalecitas, pueblo nmada que habitaba al sur de Jud y cuyas
incursiones contra la poblacin de sta eran muy dainas. Fue una poltica muy hbil, pues de
este modo Sal no slo mostr su poder a Jud de cerca, sino que tambin se gan su gratitud
mediante la destruccin de un enemigo particular.
Sal rein durante unos veinte aos un duro reinado que se caracteriz por una guerra
continua contra los filisteos con buen resultado. En 1005 a. C., su reino interior (pues en
ninguna parte llegaba a la costa, que sigui dominada por los filisteos, en el Sur, y los
fenicios, en el Norte) se extenda por cerca de 200 kilmetros de Norte a Sur y unos 110 de
ancho. Era, tal vez, tan grande como el Estado de Massachusetts, y los israelitas eran ms
fuertes que nunca.
Pero hubo tambin puntos oscuros en su reinado. Sal tena enemigos internos, y el principal
de ellos fue Samuel, jefe del partido proftico. Pensaba Sal que, habiendo sido ungido rey,
automticamente haba sido ungido tambin alto sacerdote. Pero, en opinin de Samuel, la
realeza de Sal era puramente secular y la funcin sacerdotal le corresponda a l, a Samuel.
La querella culmin despus de la victoria de Sal en la campaa contra los amalecitas. Sal
haba capturado al jefe amalecita Agag, adems de un gran botn de ganado vacuno y ovejas.
Quiz a Sal, que proyectaba una hbil maniobra poltica, le haya parecido sensato dejar con
vida a Agag, para luego liberarlo a cambio de adecuadas concesiones. Tambin le pareca
sensato distribuir el botn entre los soldados, para asegurarse su entusiasmo en futuras
batallas. Mas para el viejo Samuel, el lder religioso, era mucho mejor matar a Agag y
sacrificar todos los animales como ofrenda a Dios, para asegurarse Su entusiasmo en futuras
batallas.
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En este caso, predomin Samuel. Sal fue humillado, y no era probable que lo olvidase.
Samuel, prudentemente, pas a retiro, pero desde ese momento el partido proftico estuvo en
la oposicin y Sal lo saba. Saba que todo el que se rebelase contra l contara con el apoyo
de Samuel y de aquella parte de la poblacin para la cual los profetas eran hombres sagrados o
que se resentan de la supremaca benjamita.
No es sorprendente, pues, que Sal se volviese depresivo y suspicaz, y mirase con malos
ojos a todo sbdito del que pensase que se estaba haciendo demasiado popular. Esto se refera
a Jonatn, pero tambin a alguien ms.
Una vez que Jud pas a formar parte del reino de Sal, los miembros de la tribu afluyeron a
la corte y entre ellos estaba David, perteneciente a una importante familia de Beln, ciudad
situada a unos ocho kilmetros al sur de Jerusaln. David tena una aguda inteligencia, un
seguro instinto poltico y era, adems, un capaz jefe militar. Poda ser de enorme ayuda para
Sal, de poder confiar en l, pero a medida que pas el tiempo, el suspicaz Sal se sinti cada
vez ms seguro de que no poda confiar en l.
Entre otras cosas, David era de Jud y, por tanto, no era miembro propiamente dicho de la
confederacin israelita. (En aos posteriores circularon leyendas sobre su juventud, entre
ellas, la de un combate singular en la batalla de Shocoh con el gigante filisteo Goliat.
Probablemente se trata del mismo gnero de cuentos que el de George Washington y el
cerezo, pero lo cierto es que David era de ese tipo de lder valiente y carismtico del cual
suelen creerse esas historias.) Por ltimo, era evidente que David y Jonatn eran ntimos
amigos, por lo que Sal pens que ambos deban de estar fraguando una conspiracin para
despojarlo del trono.
Hizo planes para hacer ejecutar a David, pero ste era bastante sagaz como para darse cuenta
por dnde soplaba el viento, y adems fue advertido por Jonatn. As, David se march
sigilosamente de Guib y logr llegar a Jud, donde se vio obligado a librar una guerra de
guerrillas contra Sal. En esta lucha, David fue apoyado por Samuel y el partido proftico,
quiz no tanto porque estuviesen a favor de l como porque estaban en contra de Sal
(En aos posteriores, una de las leyendas sobre la juventud de David deca que haba sido
ungido rey secretamente por Samuel. Esto tal vez no haya sido cierto. Mas bien quiz se haya
tratado del gnero de cuento de propaganda destinado a dar legitimidad a lo que fue, en
definitiva, una usurpacin. Pero, como dijimos antes, David era el tipo de hombre del que
podan creerse tales cuentos.)
Sal, furioso, tuvo una reaccin desmedida. En su rabia contra David hizo matar a un grupo
de sacerdotes de Nob, situada a slo tres kilmetros al sudeste de Guib, despus de enterarse
de que uno de ellos haba ayudado al fugitivo de Jud. Si fue un intento de atemorizar al
partido proftico mostrando mano de hierro, le sali el tiro por la culata. El partido proftico
se volvi ms que nunca contra Sal.
Pero la firme y persistente persecucin de David por Sal tuvo su efecto. La mayora de los
clanes de Jud fueron forzados a negarle su apoyo y, finalmente, David se vio obligado a
cometer una traicin que los posteriores autores bblicos hallaron difcil de suavizar o
explicar: acept la proteccin del rey filisteo de Gat y acept luchar al servicio de los filisteos.
Era el momento propicio para que los filisteos dieran un gran golpe. Minado el reino de Sal
por las disensiones internas, enfrentados el rey y el prncipe de la corona, mutuamente hostiles
los hombres del rey y los profetas, y con David en rebelin, un vigoroso ataque filisteo deba
tener xito.
As, en 1000 a. C., el ejrcito filisteo se reuni nuevamente y march contra Israel. Desde
Afec, su viejo campo de batalla, se desplazaron rpidamente hacia el Norte, con la intencin
de aislar a las tribus del Norte y luego aplastar a las tribus de Raquel del centro, entre ellos al
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Norte y los judos de David al Sur, suponiendo que ste pudiese o quisiese llevarlos a la
revuelta.
Sal tena que tratar de impedir esto. Se dirigi rpidamente hacia el Norte, tambin, y
ocup posiciones en el monte Gilbo, a 65 kilmetros al norte de Guib y 15 kilmetros al
sudeste de Sunem, donde haban acampado los filisteos.
La batalla fue un completo desastre para los israelitas. Los filisteos, pesadamente armados,
arrollaron con todo. Los israelitas fueron derrotados, Jonatn fue muerto (luchando por su
padre, al final) y se restableci de un golpe la dominacin filistea sobre Israel.
Toda la obra de Sal haba quedado en la nada, todo estaba destruido, y despus de la
batalla, rodeado de ruinas, Sal se suicid.
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4. Israel-Jud
David en Hebrn
En el 1000 a. C. los filisteos podan contemplar con satisfaccin su porcin del mundo. Sin
duda, la batalla de Gilbo no acab con Israel. Abner, general de Sal, haba logrado retirarse
con parte del ejrcito y huy a travs del Jordn, llevando consigo al nico hijo sobreviviente
de Sal, Isbset. Juntos, se establecieron en Mahanaim, ciudad cuya ubicacin es incierta,
pero que puede haber estado a siete kilmetros al este de Jabes-Galaad.
Aunque de este modo sobrevivi la dinasta de Sal, el reino de Isbset era realmente dbil y
estaba limitado a la regin del este del Jordn, donde por el momento los filisteos podan
ignorarlo. Tambin al este del Jordn estaban los reinos de Amn y Moab, que por supuesto
mantuvieron su hostilidad contra Israel y neutralizaban todo esfuerzo que sta hiciese para
recuperarse. Por ejemplo, Moab ya haba absorbido totalmente a la antigua tribu israelita de
Rubn.
En cuanto a David, persuadi a los ancianos de Jud a que lo proclamasen rey de Jud y
luego estableci su capital en la bien fortificada ciudad de Hebrn, a unos 30 kilmetros al
sudeste de la capital filistea de Gat. Esto debi de haber alarmado a los filisteos, pues
significaba que Jud era mucho ms fuerte que en los das anteriores a Sal, pero el encanto y
la suave diplomacia de David convencieron, al parecer, a los filisteos de que seguira siendo
un fiel ttere. Adems, los filisteos contaban con la eterna enemistad entre Israel y Jud a
causa de la defeccin de David y tambin con la ayuda del reino de Edom, situado al
sudeste de Jud. Edom era hostil a Jud y lo seguira siendo siempre.
Tampoco haba razn alguna para que los filisteos abrigasen temores con respecto al Norte.
All estaban las ciudades fenicias, ricas y fuertes, pero no constituan un peligro. Su nico
inters era el comercio, y si tenan algn plan de expansin, era siempre por mar. En ningn
momento de su historia libraron una guerra terrestre que no fuera defensiva.
Durante la poca de los Jueces, Sidn estaba perdiendo la supremaca en Fenicia. A unos 30
kilmetros de ella se encontraba la ciudad costera de Tiro. Tal vez haya sido fundada por
colonos de Sidn, hacia el 1450 a. C., en la poca de Tutmosis III. Originalmente estaba
ubicada en tierra firme, pero su grandeza se inici cuando se traslad a una isla rocosa situada
frente a la costa, con lo que se hizo inmune (mientras conserv su flota) a la captura o aun al
sitio por hambre. Su nombre mismo (Zor, en hebreo) significa roca.
En tiempos de Sal, Tiro se haba convertido en lder reconocida de las ciudades fenicias, e
iba a conservar ese rango mientras existi Fenicia. El primer rey importante de Tiro fue
Abibaal, quien lleg al trono en el 1020 a. C., por la poca en que Sal fue hecho rey de
Israel. Bajo Abibaal, Tiro empez a extender su poder, pero por el mar, siempre por el mar, y
nunca en una direccin que pudiese interferir con los planes de los filisteos en el interior.
Sin duda, los filisteos podan abrigar temores con respecto a los arameos, otro grupo de
tribus del gnero que engendraba interminablemente la fecundidad de los habitantes de la seca
pennsula Arbiga. De 1100 a. C. en adelante, haban hecho sentir su presin sobre la Media
Luna Frtil, pero los asirios, que dominaban entonces la parte superior del Tigris y el
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Eufrates, tenan fuerzas suficientes para rechazarlos. Aunque los arameos se infiltraron por
ambos extremos de la Media Luna Frtil, el proceso era lento, no catastrfico. Los filisteos no
tenan que preocuparse. Pero en un lugar, y slo en uno, la apreciacin de los filisteos fue
errnea, y este error fue fatal. No prestaron suficiente atencin a David.
David tena treinta aos por la poca de la muerte de Sal, y era ambicioso. Saba lo que
quera y era absolutamente implacable con respecto a los medios que usara. Hasta ese
momento, haba logrado hacerse rey de Jud y establecerse en una capital fortificada mientras
mantena en la quietud a los filisteos. El paso siguiente iba a ser convertirse tambin en rey de
Israel y heredar todo el poder de Sal, pero esto no resultara fcil.
Aunque pudiese derrotar a los mseros restos del Estado de Israel de Isbset y al capaz
Abner en una batalla campal, una victoria tan ostentosa despertara, indudablemente, las
sospechas de los filisteos. David deba lograr sus objetivos pacficamente, paso a paso, y sin
que ningn paso pudiera perturbar a los filisteos, al menos hasta que David fuese
suficientemente fuerte para enfrentarse con ellos. Afortunadamente para David, Isbset ri
con su general, Abner, a causa de una mujer, y Abner se encoleriz lo suficiente como para
traicionar a aqul e iniciar negociaciones con David. (La Biblia no lo dice, pero cabe
preguntarse si David no provoc de algn modo esa querella.)
Pero David tuvo un pequeo problema en su propio harn. En los das en que era un favorito
en la corte de Sal, haba recibido en matrimonio a la hija de ste, Mical. Le fue arrebatada
cuando David huy de la corte y se convirti en un fugitivo y proscripto. Pero ahora David
era rey de Jud y no estaba dispuesto a tratar con Abner a menos que el general israelita le
devolviese de alguna manera a Mical. La razn de esto es clara. Mientras David tuviese a
Mical como esposa, sera el yerno del difunto rey Sal, y en tal condicin poda reclamar
legtimamente el trono israelita.
Abner entreg a Mical y luego firm una alianza con David, entregndole, presumiblemente,
parte del ejrcito israelita, con lo que debilit muchsimo a Isbset. Hecho esto, David tom
las precauciones necesarias para imposibilitar a Abner, quien ya una vez haba traicionado a
su rey, que lo hiciese por segunda vez. El propio general y mediador de David, Joab, apual
a Abner despus de acercarse a l de manera aparentemente amistosa. David, claro est,
expres pblica y ostentosamente su contricin por la muerte, pues no quera perder los
servicios de los soldados de Abner ni enajenarse la adhesin de los israelitas en general, pero
Joab permaneci a su servicio.
Era evidente que la posicin de David se haba reforzado y que si estallaba en ese momento
una guerra con Israel, sin duda David la ganara (si los filisteos lo permitan). Pero no hubo tal
guerra. La fortuna sigui favoreciendo al rey de Jud, pues dos funcionarios de Isbset
asesinaron al rey israelita y llevaron su cabeza a David. Podemos preguntarnos si esto no fue
el resultado de sobornos y sutiles tentaciones ofrecidos por agentes de David, pero tenemos
que quedarnos en las conjeturas. David se esforz por borrar tales sospechas expresando, una
vez ms, pblico y sonoro repudio por el asesinato. Pero esta vez orden la inmediata
ejecucin de los asesinos. Esto no slo agradara a los israelitas que abrigasen recelos por el
asesinato de su rey, sino que tambin impeda a los asesinos hacer revelaciones indiscretas.
Los israelitas estaban ahora sin rey. En esos das oscuros necesitaban un lder y quin poda
ser sino ese rey de Jud seguro de s mismo a quien todo pareca salirle bien, que a fin de
cuentas era el yerno de Sal y que pareca capaz de tratar con los filisteos? Era el candidato
natural para el cargo.
Quiz los ancianos israelitas no se sintiesen contentos de tener que inclinarse ante un judo,
pero lo hicieron. Fueron humildemente a Hebrn, donde David les otorg audiencia con gran
majestad. Humildemente le pidieron que los gobernase, y David accedi a su pedido. En 991
antes de Cristo, adems de rey de Jud, se convirti en rey de Israel.
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David en Jerusaln
El reino unido sobre el que David lleg de este modo a gobernar es llamado sencillamente
Israel en la Biblia, pero nunca fue realmente un reino unido. Israel, que abarcaba los dos
tercios septentrionales, siempre tuvo conciencia de su mayor complejidad, urbanizacin,
tamao y riqueza, en comparacin con el rstico Jud, y para los israelitas ser gobernados por
una dinasta de Jud era una humillacin. Todas sus acciones posteriores lo demostraron, y
sera mejor expresar esta imperfecta amalgama de las dos partes que constituan el reino de
David llamndole Israel-Jud.
David tena clara conciencia de las dificultades para mantener unidas a las dos naciones y se
esforz por idear mtodos de unificacin. Pens que no poda conservar su capital en Hebrn,
pues la presencia de la corte en esta ciudad de Jud hara patente en forma constante a los
israelitas que eran gobernados por un rey extranjero.
Por ello, su eleccin cay en la ciudad de Jerusaln, que estaba capacitada para convertirse
en capital por una serie de razones. Entre ellas, estaba ubicada en la frontera entre Israel y
Jud y no perteneca a ninguna de ellas. Desde la entrada de los israelitas en Canan, dos
siglos antes, Jerusaln haba estado firmemente en manos de los jebuseos, una tribu cananea.
An estaban all y, en su roca casi inexpugnable, haban resistido los intentos de captura por
israelitas, judos y filisteos con la misma imparcial facilidad. Y precisamente porque ocupaba
una posicin tan fuerte sera una buena capital.
Pero cmo tomar Jerusaln? Los confiados jebuseos se sentan seguros de poder resistir a
David, como antes haban resistido contra otros enemigos. Pero David se las ingeni para
tomar la ciudad. Cmo exactamente, no lo sabemos, pues sobre este punto las fuentes bblicas
parecen haber sido mutiladas. Tal vez envi un contingente a travs de un tnel usado como
suministro de agua y que los descuidados jebuseos habran dejado sin custodia.
Sea como fuere, Jerusaln fue tomada, y David hizo de ella inmediatamente la capital de su
reino. E iba a seguir siendo la capital de sus descendientes durante siglos y a convertirse
despus en el centro ms importantes del pueblo judo, para siempre. En verdad, hoy es una
ciudad sagrada para tres religiones importantes.
Ignoramos por qu los filisteos toleraron esto durante largo tiempo. La Biblia no nos lo dice.
Presumiblemente, David, que era un consumado maestro en la diplomacia suave, logr
aplacarlos durante todos los aos en los que intrig para llegar a ocupar el trono israelita.
Hasta cuando extendi su dominacin sobre Israel-Jud, debe de haber logrado convencer a
los filisteos de que era su leal aliado.
Pero despus de tomar Jerusaln, esa afirmacin tuvo que ser abandonada. David se haba
convertido en un conquistador y, con la posesin del punto ms fuerte del interior cananeo,
tena demasiado poder para hacer crebles sus declaraciones de lealtad. Sin duda, los filisteos
le ordenaron que abandonase Jerusaln como seal de fidelidad hacia ellos, y, sin duda
tambin, David, en la encrucijada, se neg. Esto implicaba la guerra.
Mas para los filisteos era demasiado tarde. Deban haber descargado el golpe antes de que
David se apoderase de Jerusaln. Ahora era el jefe de una nacin a la que haba llenado de
orgullo. Ms an, tena un ejrcito conducido por la hbil y osada mano de Joab y los otros
generales que haba entrenado. En dos batallas libradas al sur de Jerusaln, David derrot a
los filisteos. El antiguo ttere se haba convertido en conquistador y el sueo filisteo de crear
un imperio lleg a su fin repentinamente y para siempre. Despus de ser derrotados volvieron
a sus ciudades, de las que nunca volveran a salir con ideas de conquista.
Otro aspecto de la estrategia de David era que nunca trataba de lograr ms que lo que poda.
No trat de apoderarse de las ciudades filisteas mismas. Indudablemente, esto habra costado
un precio fuera de toda proporcin con el valor de la conquista. Era mejor dejar a los filisteos
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en paz y con un cierto grado de autonoma. Estos se contentaron con reconocer la soberana
de David, pagar tributo y hasta proporcionar contingentes leales a la guardia personal del rey.
Una vez que David tuvo su capital y hubo derrotado a los filisteos, pens en el paso
siguiente para unir a su doble reino. Deba haber un culto centralizado en la capital. Desde la
destruccin de Sil por los filisteos, medio siglo antes, las tribus no tenan un santuario
central. Esto en modo alguno significa que no tuviesen religin ninguna. Toda comunidad
tena su culto local, su colina sagrada o su bosquecillo sagrado, donde se llevaban a cabo los
rituales necesarios para dar fertilidad a las tierras y los rebaos, y seguridad a las personas.
Pero esta descentralizacin religiosa era peligrosa en sumo grado. Era imposible que la gente
estuviese dispuesta a defender el pas hasta la muerte, si lo que principalmente le interesaba
era la proteccin de su altar local.
Pero aunque Sil estaba destruida an exista el arca de la alianza, el ms sagrado de los
objetos. Estaba en Quyriat-Yearim, adonde haba sido llevada despus de la desastrosa derrota
israelita en Afec. David poda haberse ganado la gratitud de los israelitas si hubiese restaurado
Sil y depositado all el arca, pero no era esta su intencin. Deseaba sumergir el sentido de
identidad de Israel y Jud en la aceptacin de un nacionalismo superior. Por ello llev el arca
a Jerusaln y la ubic en un santuario construido cerca del palacio. El mismo ofreci
sacrificios y plegarias y condujo las danzas rituales, con lo cual asumi el carcter de rey-
sacerdote.
Claro que design un sumo sacerdote como figura religiosa suprema de la nacin que poda
dedicar todo su tiempo a ocuparse del ritual, pero tom la precaucin de nombrar a uno de
cuya lealtad y sumisin poda estar seguro. La eleccin cay en Abiatar, que haba sido el
nico sobreviviente de la matanza de sacerdotes realizada por Sal en Nob. Posteriormente,
Abiatar haba sido carne y ua con David.
Unida poltica y religiosamente la nacin, David se sinti con fuerzas para embarcarse en un
programa de crudo imperialismo. Esto no slo servira para fortalecer el reino, sino que hara
de israelitas y judos, juntos, un pueblo dominante y les proporcionara un comn sentimiento
de victoria. Uno tras otro, se apoder de los reinos fronterizos de Canan: Amn, Moab y
Edom.
Tambin se dirigi hacia el Norte. Por entonces los arameos se haban asentado en varias
regiones situadas al norte de Israel y hasta haban creado pequeos reinos. David los
conquist y extendi su dominacin hasta el Eufrates superior, al menos en el sentido de que
los septentrionales le pagaron tributo.
David no trat de obtener triunfos militares sobre las ciudades fenicias. Sin una armada no
habra tenido xito. Nuevamente tuvo la inteligencia de alcanzar sus fines sin someter sus
fuerzas a pruebas demasiado duras. Era suficiente firmar un tratado de alianza con los fenicios
y ofrecerles la oportunidad de un lucrativo comercio.
Finalmente, pues, David, que haba empezado siendo un fugitivo y un proscripto, era amo de
toda la mitad occidental de la Media Luna Frtil. Por segunda vez (el Imperio de los Hicsos,
cinco siglos antes, haba sido la primera), toda esa mitad occidental se hall bajo un gobierno
nativo unificado.
El Imperio Davdico tena un tamao bastante respetable. En su apogeo ocup una superficie
de quiz unos 115.000 kilmetros cuadrados, seis veces mayor que el reino de Sal e igual a
la superficie del Estado de Nueva York. Pero su fuerza no poda compararse con la del
Imperio Egipcio o los diversos Imperios del Tigris y el Eufrates en su apogeo.
En verdad, el hecho mismo de que pudiera existir el Imperio Davdico se debi totalmente al
afortunado accidente de que tanto el valle del Nilo como los del Tigris y el Eufrates
estuviesen sumergidos en la anarqua y muy debilitados. Era una situacin rara, en verdad. A
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lo largo de toda la historia de la civilizacin ocurri, tanto antes de David como despus de l,
que, cuando el valle del Nilo estaba debilitado, los del Tigris y el Eufrates eran fuertes, y a la
inversa, y que el que era fuerte en un momento determinado dominaba la mitad occidental de
la Media Luna Frtil.
David tuvo la fortuna de entrar en escena en la rara ocasin en que se produjo este doble
debilitamiento. Pero no podemos por menos de preguntarnos qu habra realizado un hombre
de la capacidad de David si, en vez de la pequea base de Jud en un insignificante extremo
de la Media Luna Frtil, hubiese estado al frente del Imperio Egipcio o el Asirio en su apogeo.
El reinado de David fue suficientemente triunfal como para parecer una edad dorada a los
hombres de generaciones posteriores. En medio de todos los desastres que iban a sobrevenir,
el recuerdo de David los alent y les hizo abrigar una persistente esperanza en que tales das
volveran.
Las fronteras del imperio de David parecan ser los lmites naturales del dominio de
Israel-Jud y, en siglos posteriores, cuando fueron escritas las antiguas tradiciones, el
territorio del que se deca que haba sido prometido por Dios a los descendientes de Abraham
era el del Imperio Davdico. La promesa est formulada del siguiente modo: A tu
descendencia he dado esta tierra, desde el ro de Egipto hasta el gran ro, el Eufrates
(Gnesis, 15, 18); pero slo en tiempos de David y su hijo se cumpli realmente esa promesa.
[Mapa IV El Imperio de David (c. 990 a. C.)]
Los hijos de David
Aun despus de la formacin del imperio, David no se vio libre de problemas. El que ms lo
agobiaba en sus ltimos aos era el de la sucesin. En primer lugar, naturalmente deseaba que
quedase entre sus descendientes lo cual planteaba la cuestin de la casa de Sal, que
conservaba una persistente lealtad entre muchos israelitas.
Pero a este respecto, David estaba dispuesto a ser implacable. Hizo ejecutar, con uno u otro
pretexto, a todos los descendientes varones de Sal que pudo hallar, y finalmente slo qued
vivo uno. Era un hijo lisiado de Jonatn, quien a causa de su estado fsico no poda subir al
trono, pero al que David mantuvo prcticamente preso en su casa de Jerusaln. Ms difcil le
result tratar con sus propios hijos, que eran numerosos.
Era costumbre de los monarcas asiticos poseer un harn No era slo una cuestin de lujuria
(aunque pocos seran los hombres que rechazaran la posibilidad de tener muchas mujeres). Un
harn contribua a dar una impresin de magnificencia que inspiraba admiracin a los
sbditos y a los extranjeros. Adems, una manera establecida de honrar a una familia o una
tribu o de sellar un tratado era incorporar al harn una muchacha de esa familia, tribu o casa
real extranjera. Era considerado un honor.
Lo malo de esto era que las diversas mujeres sentan antipata unas por otras, y naturalmente
cada una de ellas intrigaba para que la sucesin cayera en su propio hijo. Esto creaba un tipo
de poltica interna que a menudo perjudicaba a la nacin. En toda monarqua donde existe el
sistema de mantener harenes, a medida que el rey envejece, aumenta la tensin entre los hijos.
Muerto el rey es comn que el hijo que logra hacerse con la corona mate a los restantes para
prevenir intentos de usurpacin y rebelin. Es fuerte, pues, la tentacin de anticiparse a las
circunstancias apoderndose del trono mientras el viejo rey est vivo y los otros hijos se
hallan a la espera, desprevenidos.
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El hijo favorito de David era Absaln, quien se dispuso a dar el golpe. Hermoso y
encantador, gradualmente form un partido a su favor y contra su padre (desempeando as el
papel que Sal tema que desempease Jonatn). Cuando Absaln hizo claras sus intenciones,
David fue cogido totalmente por sorpresa. Para evitar quedar atrapado en la capital y sufrir la
humillacin de un asedio que poda durar meses, David se escabull de la ciudad con sus
tropas de palacio, entre ellas el fiel contingente filisteo. Al este del Jordn organiz a sus
hombres, reclut a sus confederados leales y luego, con la fulminante seguridad de antao,
volvi a cruzar velozmente el Jordn. Las tropas apresuradamente reunidas y mal conducidas
de Absaln no estuvieron a la altura de las experimentadas tropas de David. Absaln fue
capturado y, aunque David haba ordenado que se lo cogiese vivo, el prctico e implacable
Joab lo mat.
David tuvo la precaucin de no llevar demasiado lejos la venganza, pero esto no le sirvi de
mucho. La revuelta de Absaln y la huida de David despert esperanzas en los corazones de
aquellos israelitas que todava consideraban a David un dominador extranjero,
particularmente en los hombres de Benjamn, la tribu de Sal.
Aunque Absaln haba sido derrotado, se crey que el trono de David haba quedado
quebrantado y que una rebelin desatada inmediatamente despus de la breve guerra civil
poda tener xito. Israel se levant bajo la conduccin de Seba, un benjamita. Pero David
atac inmediatamente, y tan pronto como los rebeldes se lanzaron a la accin, fueron
aplastados nuevamente. Pero el mero hecho de que se produjese una revuelta demostraba que,
pese a todas las medidas previsoras de David, no haba logrado destruir totalmente la
conciencia nacional de las tribus israelitas. Esto no poda lograrse en una sola generacin, por
muy sabio que fuese un gobernante. Que se lo lograse, dependa mucho de la sabidura de los
sucesores de David, y por desgracia no iban a tenerla.
En 961 a. C., David estaba agonizante. Haba gobernado durante cuarenta aos y su heroica
vida estaba llegando a su fin. Su sucesor aparente era Adonas, el mayor de los hijos
sobrevivientes, quien, como su hermano Absaln, era encantador y popular. Adems, Adonas
tena el respaldo de Joab, el general de los ejrcitos, y de Abiatar, el sumo sacerdote. Tan
seguro estaba Adonas de su posicin que, cuando David an viva, celebr algo as como un
banquete triunfal.
Pero era demasiado pronto. La esposa favorita de David era Betsab, la cual logr persuadir
al rey moribundo a que nombrase sucesor a su hijo, Salomn. Prevaleci el deseo del rey y
Salomn fue coronado. Ms tarde, Adonas y Joab fueron ejecutados, y Abiatar qued en la
oscuridad. Lo reemplaz como sumo sacerdote Sadoc. El supremo sacerdocio iba a
permanecer en su familia durante siete siglos y medio.
Salomn
Salomn, hijo de David y segundo rey de Israel-Jud, tiene una inconmovible reputacin de
sabidura, sobre todo porque la Biblia dice que era sabio. Indudablemente, su reinado fue una
poca de paz y prosperidad para el reino, pues Salomn recogi el fruto de la afanosa vida de
David. Sin embargo, puede argirse que la sabidura de Salomn era ms aparente que real,
pues fue en su reinado cuando se sembraron las simientes del desastre.
En un aspecto Salomn era sabio: renunci a toda idea de nuevas conquistas. Se conform
con las dimensiones del imperio que le leg su padre. De este modo evit las terribles y
destructivas tensiones a que las guerras habran sometido al pas.
Por otro lado, Salomn se esforz por elevar su reino a la cspide de su magnificencia, por
hacer de l una potencia mundial, a la par en cuanto a civilizacin de las grandes culturas del
Nilo y el Eufrates. Pero esto signific un esfuerzo casi tan grande como la guerra. La parte
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occidental de la Media Luna Frtil sencillamente careca de base para la munificencia, a
diferencia de los valles de los grandes ros, y aunque Salomn no ahorr esfuerzos, el precio
de un transitorio esplendor fue la posterior ruina del reino.
El intento de Salomn de hacer de Israel-Jud una cabal monarqua oriental supona la
formacin de un harn an ms grande que el de su padre, pues el poder y la gloria de un rey
se meda, en parte, por las dimensiones y el esmero de su harn. La Biblia menciona
cuidadosamente a las mil esposas y concubinas del rey. Un signo del lugar que ocupaba
Israel-Jud en el mundo era que en el harn hubiese una hija del faran egipcio.
Sin embargo, quiz la relacin con Egipto no era tan importante como pareca (aunque la
Biblia la pone de relieve). Si pensamos en los grandes das de Egipto, casarse por entonces
con un miembro de la exclusivista familia faranica habra sido un raro honor, en verdad.
Pero Egipto haba decado mucho desde el reinado de Ramss III, dos siglos y medio antes.
Haba estado en el trono un largo linaje de monarcas dbiles e incapaces, y en tiempos de
Salomn el pas estaba fragmentado. Haba un rey llamado Psusennes II que gobernaba sobre
el delta del Nilo solamente, sobre un reino ms pequeo que el de Salomn. Fue l quien hizo
una alianza con Salomn y haba entregado una hija suya para sellar el pacto. Indudablemente
fue Psusennes II quien busc y recibi la ayuda de Salomn y no a la inversa, y la alianza fue
eficaz, pues el egipcio se mantuvo en el trono durante ms de treinta aos, casi hasta el fin del
reinado de Salomn.
Dentro del reino, Salomn emprendi un vasto programa de construcciones. Su padre haba
llevado el arca de la alianza a Jerusaln y creado un santuario yahvista central, en el que se
adoraba al dios nacional, Yahvh. En cierta medida serva como punto focal que una a todas
las tribus alrededor de un culto comn, pero la rebelin de Seba haba demostrado que no
funcionaba perfectamente.
Salomn tal vez haya pensado que las cosas iran mejor si se daba mayor imponencia al
santuario. Adems, una ciudad capital sin un grande y hermoso templo habra parecido rstica
y atrasada, en verdad. Por ello, Salomn se dispuso, al comienzo mismo de su reinado, a
construir un templo del estilo comn en todo Canan, slo que iba a contener el arca como
objeto central de veneracin, en lugar del dolo habitual. A tal fin apel a arquitectos cananeos
provenientes de la ciudad de Tiro. La realizacin del proyecto tard siete aos, y fue
terminado y consagrado en 954 a. C. Iba a ser el centro del culto yahvista durante casi cuatro
siglos.
Despus de construir una casa para el Seor, Salomn se construy una para s mismo, y
aunque la Biblia describe extensamente el Templo, el palacio era el ms magnfico de los dos
edificios y su construccin llev mucho ms tiempo.
El Templo no fue el nico santuario que construy Salomn. Reconoci el hecho de que
slo servira a aquellos de sus sbditos que eran yahvistas y que haba muchos pueblos
sometidos que no lo eran. Los moabitas y amonitas, por ejemplo, tenan sus propios dioses
nacionales. Salomn, que se consideraba rey de Moab y Amn tanto como de Israel y Jud,
construy tambin en Jerusaln templos dedicados a los dioses nacionales de Moab y Amn.
Tambin permiti a sus esposas extranjeras que siguiesen con sus costumbres religiosas.
Esto se hallaba de acuerdo con los hbitos de la poca, en que la norma era la tolerancia
religiosa. La gente supona, en general, que cada uno tena derecho a su propio dios y que
todos los dioses existan, cada uno para su propio pueblo. Sin duda, el Templo yahvista de
Jerusaln era el ms grande y el mejor, y el yahvismo predomin sobre los otros cultos, pero
esto era natural, pues Israel y Jud, las tierras de Yavh, eran el sector gobernante del reino.
Pero los autores posteriores de los libros bblicos juzgaron la cuestin desde el punto de
vista de su poca y en una etapa diferente del desarrollo de la religin. Los contrariaba y
desconcertaba que Salomn construyese templos para dolos y lo atacaron por ello. Atribuan
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a este hecho las posteriores perturbaciones del reino, aunque los historiadores modernos
encuentran razones ms comunes.
Mientras Israel-Jud gozaba de prosperidad bajo Salomn, Fenicia pasaba por un similar
perodo de felicidad. En 969 a. C., Abibaal de Tiro muri y fue sucedido por su hijo Hiram.
Este fortific y embelleci la roca sobre la que estaba construida la ciudad. Mantuvo la
alianza con David, primero, y con Salomn, luego, y envi capacitados arquitectos para
supervisar la construccin del Templo de Jerusaln.
Puesto que estaba totalmente seguro por tierra y tena un buen cliente en Salomn y su gran
reino, Hiram pudo dedicarse al mar. Bajo su gobierno, Tiro y los fenicios en general iniciaron
una extraordinaria expansin del comercio.
Los fenicios, sin duda, haban sido desde siglos un pueblo marino; haban navegado por los
mares ya en el ao 2000 a. C. Sus hazaas como comerciantes y piratas se mencionan en
novelas egipcias escritas alrededor de 1100 a. C. y en los poemas de Homero, escritos un par
de siglos despus.
Sin embargo, sus aventuras comerciales en tiempos muy primitivos haban sido bastante
limitadas. Durante el perodo de la grandeza de Egipto, cuando las ciudades fenicias an eran
jvenes, la isla de Creta, que se haba beneficiado de la influencia fenicia, fue el centro de una
gran potencia naval que domin el Mediterrneo oriental.
La potencia cretense se derrumb en 1400 a. C., despus de una larga y lenta decadencia. El
golpe final parece haber sido un maremoto o enorme ola que arras sus costas despus de la
explosin volcnica de una isla egea. Los griegos micnicos se apoderaron de ella, y luego
sigui el turbulento perodo de los Pueblos del Mar.
Pero en tiempos de Hiram el Mediterrneo presentaba una situacin poco comn. Los
egipcios estaban en decadencia desde haca tres siglos y su papel en el Mediterrneo era nulo.
Creta y la Grecia continental pasaban por una edad oscura que sigui a la invasin doria, y los
barcos griegos haban desaparecido. En verdad, a lo largo de toda la costa mediterrnea, el
nico poder floreciente era Israel-Jud, que era un imperio exclusivamente territorial.
Era la gran oportunidad para los fenicios. Sus barcos empezaron a internarse mar adentro.
Establecieron bases en las costas cercanas, particularmente en la isla del Mediterrneo oriental
Chipre. Hasta tenan una base en Egipto. En la gran ciudad de Memfis haba un barrio fenicio,
desde el cual controlaban el comercio con el Egipto decadente.
Ms an, se aventuraron por el Oeste, por las lejanas y misteriosas regiones occidentales del
Mediterrneo. (Por esa poca se compusieron y recitaron los cuentos griegos sobre los
vagabundeos del hroe Ulises, y sus aventuras con gigantes y canbales, cuyo relato
conservamos hoy en La Odisea, tenan por escenario el misterioso Occidente.)
Es posible que los fenicios fueran ayudados en sus exploraciones por un notable avance en
la tcnica. El mar abierto carece de seales para guiar por l a los viajeros. Las estrellas del
cielo podan servir de gua si no se movieran constantemente. Pero ellas giran alrededor de un
centro en el cielo, y este centro se halla cerca de la estrella Polar, la nica estrella que casi no
cambia de posicin con el tiempo. Es posible que los fenicios fuesen los primeros que
aprendieron a tomar la estrella Polar como gua en el mar y que fuese este hecho el que les
abri las puertas del Mediterrneo occidental.
Segn la tradicin, la primera ciudad que fund Tiro en el Mediterrneo occidental fue
Utica. Fue fundada sobre la parte de la costa africana que est inmediatamente al sudoeste de
la isla de Sicilia. La cintura de avispa del mar Mediterrneo est all, pues un paso de slo
150 kilmetros de ancho separa la parte occidental del mar de la oriental.
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La tradicin ubica la fundacin de Utica en fecha muy temprana, el 1101 y hasta el 1140 a.
C. Pero es casi seguro que esto no es verdad. (Las ciudades antiguas tendan a hacer remontar
muy lejos la fecha de su fundacin, para darse el prestigio adicional de la antigedad sobre
sus vecinas.) Muy probablemente, Utica fue fundada durante el reinado de Hiram.
Tiro fue impulsada en sus exploraciones por el hecho de que tena en sus manos el comercio
del reino de Salomn. Segn la Biblia proporcion dos flotas a Salomn, una en el
Mediterrneo y otra en el mar Rojo. La flota mediterrnea lleg hasta Tarsis, lugar cuya
ubicacin se ignora, pero que puede haber estado en Espaa.
Espaa se halla en el extremo occidental del Mediterrneo y los navegantes tirios llegaron a
ella poco despus de pasar por la cintura de avispa. Espaa result ser una tierra rica en
minerales y, mediante el establecimiento de fundiciones en la zona y la obtencin de. metales
que se llevaban al retornar, Tiro se enriqueci an ms.
El angosto estrecho de Gibraltar seala el fin del Mediterrneo y los fenicios lo atravesaron
para penetrar en el mismo ocano Atlntico. All, en la desembocadura del Guadalquivir,
fundaron la ciudad de Tartessos, que quiz sea la bblica Tarsis. A pocos kilmetros al sur, a
lo largo de la costa, fundaron Gades, que an existe con el nombre apenas modificado de
Cdiz y que es uno de los grandes puertos de Espaa.
La segunda flota fenicia al servicio de Salomn tena su base en Elat, sobre el extremo
septentrional del mar Rojo. Esta flota comerciaba con Ofir, tierra descrita en la Biblia como
rica en oro, pero cuya ubicacin se desconoce. Se supone por lo comn que Ofir estaba
situada en el extremo sudoccidental de la pennsula Arbiga, donde est el Yemen moderno,
aunque algunos piensan que quiz los barcos hayan bordeado Arabia y llegado hasta la India.
(La Arabia meridional era prspera en tiempos antiguos, y el comercio de Salomn con la
regin y la llegada de misiones comerciales a Jerusaln, probablemente dio origen a los
legendarios relatos sobre la visita de la reina de Saba.)
La poltica comercial de Salomn enriqueci al pas, y Salomn us esta riqueza para realzar
an ms el boato de la monarqua. Aument mucho las fuerzas del ejrcito permanente y lo
equip con carros. Compr caballos en Asia Menor para uncirlos a los carros y construy
grandes establos para ellos.
Pero una vez iniciada una poltica de magnificencia, casi siempre excede a la provisin de
dinero, por grande que sea. Salomn se hall con que deba aumentar los impuestos y la
eficiencia con que se recaudaban.
Para mejorar la economa interna de la nacin, Salomn centraliz la administracin.
Dividi en doce distritos que no tenan nada que ver con las anteriores fronteras tribales y
puso a cada uno de ellos bajo un gobernador responsable ante l mismo. Fue un deliberado
intento de quebrantar el regionalismo y el patriotismo tribal, intento que tuvo xito, pues
despus de la poca de Salomn se oye hablar muy poco de las tribus de Israel. Ms an, la
divisin administrativa de Salomn no estableca distinciones entre israelitas y cananeos, y
despus ya no se habl de cananeos en el interior. Slo quedaron las ciudades fenicias de la
costa.
Estas medidas fueron tiles e indudablemente aumentaron la eficiencia del gobierno. Pero
nada puede hacer populares los impuestos o el trabajo forzado en proyectos de construccin, y
si bien Salomn logr mantener su reino intacto, el descontento subi hasta el punto de
ebullicin.
Por ejemplo, hubo una actividad guerrillera contra el gobierno central en Edom, al sur de
Jud. All, Hadad, un miembro de la antigua casa real edomita, fue el centro alrededor del
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cual se agrup la resistencia. En el Norte, las ciudades-Estado arameas * se agitaron y un
hombre llamado Rezn lleg al poder en la ciudad de Damasco, a 220 kilmetros al norte de
Jerusaln. All se hizo prcticamente independiente.
El peor error de Salomn consisti en dividir solamente a Israel para lograr una mayor
eficiencia en la recaudacin de impuestos y el trabajo forzado. Omiti a Jud, lo cual la haca
parecer como el poder imperial, libre de impuestos, mientras Israel estaba tan sujeto a ellos
como Moab y Amn. Naturalmente, todo Israel hirvi de resentimiento.
Ese resentimiento tena tambin una base religiosa. La ereccin de un templo en Jerusaln y
la colocacin en l del arca de la alianza debe de haber horrorizado a algunos de los
conservadores del Norte. Las rdenes profticas que haban seguido a Samuel un siglo antes
seguramente an pensaban que Sil era el verdadero centro del yahvismo en Israel.
La situacin hizo crisis en 930 a. C. A la cabeza de los grupos de trabajo forzado dedicados
a obras de reparacin y actividades constructoras se hallaba Jeroboam, un efraimita.
Habitualmente es una buena poltica hacer que los grupos de trabajo estn bajo el control de
alguien perteneciente al mismo grupo, pero a veces es contraproducente. Jeroboam cay bajo
la influencia de Ajas, un lder del partido proftico que propiciaba la restauracin de Sil
como centro religioso. Jeroboam, pues, se rebel. Como antes, la revuelta israelita fue
sofocada, pero recibi considerable apoyo popular y la derrota de Jeroboam no elimin las
causas del descontento.
La situacin tambin empeor en Egipto. Psusennes II, suegro de Salomn, haba muerto en
935 y se haba apoderado del Delta un general libio, Sheshonk I. Este se hallaba interesado en
alentar todo lo que causase el debilitamiento del podero del reino situado al noreste. Por ello
ofreci refugio a todos los que se rebelaran contra Salomn. Jeroboam huy a Egipto, y lo
mismo hizo Hadad de Edom. All esperaron la oportunidad para retornar a Israel-Jud y
promover su ruptura.
Por lo comn, esa buena oportunidad se presenta cuando muere un viejo rey y el nuevo debe
gobernar durante un periodo de incertidumbre. En 922 a. C., Salomn muri y le sucedi en el
trono su hijo Roboam.

* Los griegos posteriores encontraron por primera vez a las tribus arameas en el norte, cerca de Asia Menor.
All comerciaron con una tribu que se llamaba a s misma Syri. Por ello, los griegos llamaban sirios a
los arameos, y Siria a la tierra que ocupaban, los dos tercios septentrionales de la parte occidental de la
Media Luna Frtil. Yo har lo mismo, de modo que, en adelante, cuando hable de Siria, aludir al reino
gobernado desde Damasco, y, ms en general, a la regin que se extiende desde Damasco hacia el Norte,
hasta Asia Menor.
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5. Israel y Jud
Los dos reinos
Roboam no hall dificultades en la realizacin del ritual necesario para convertirse en rey de
Jud. Mas para ser aceptado como rey de Israel, deba ser coronado con los ritos apropiados
en Siquem, antao el centro poltico de Efraim.
Los dirigentes israelitas trataron de aprovechar la ocasin para obtener concesiones, y
exigieron que se aligerase la carga de los impuestos. Roboam respondi a esto con una
altanera negativa, ante lo cual Israel se levant en rebelin. Sin duda, sta fue estimulada por
Sheshonk I de Egipto, quien quiz contribuy con ayuda financiera y, ciertamente, envi con
toda rapidez al exiliado Jeroboam de vuelta a Israel.
Este tercer intento por parte de Israel de recuperar su independencia por la fuerza tuvo xito.
Los lazos entre Israel y Jud, que no haban sido fuertes ni en los mejores momentos, slo
duraron setenta aos antes de romperse. Cuando esto ocurri, las partes exteriores del reino se
separaron inmediatamente. Mientras que el reino unido de Israel-Jud pudo dominar toda la
mitad occidental de la Media Luna Frtil, Israel y Jud separadamente pudieron retener muy
poco. El reino Sirio, con capital en Damasco, se hizo totalmente independiente, y poco a poco
extendi su dominacin sobre una vasta regin del norte de Israel. Al este de Israel, Amn
recuper su independencia, e Israel apenas pudo retener Moab. En cuanto a Jud, todo lo que
le qued de las conquistas de David fue Edom. El Imperio haba llegado a su fin, y nunca
volvera a reconstituirse.
Las dos partes separadas de lo que casi haba sido una gran potencia pronto conocieron las
miserias de la debilidad. Sheshonk I (llamado Sisac en la Biblia) invadi Jud e Israel. Era el
gobernante de un dbil reino limitado al delta del Nilo y no se hubiera atrevido a atacar a
David o Salomn. Pero ahora, con insultante facilidad, envi sus ejrcitos a ambas partes del
territorio dividido. Hasta tom Jerusaln y se llev del Templo las riquezas acumuladas en l
por Salomn.
Pese a los desastres de la guerra civil, la destruccin del Imperio y la incursin de Sheshonk,
el reino meridional de Jud dispona de ciertas ventajas que iban a serle muy tiles. Poda
respaldarse en la tradicin de los gloriosos reinados de David y Salomn recuerdo que
nunca se borr y su rey era realmente un nieto de David. Ms an, Jerusaln sigui siendo
la capital de Jud (junto con el territorio que haba ocupado antao la pequea tribu de
Benjamn, inmediatamente al norte de la capital) y en ella estaba el gran Templo construido
por Salomn.
En cambio el reino del Norte, Israel, no tena glorias inmediatas en su pasado. Tena el
recuerdo del desastroso reinado de Sal y de setenta aos de sujecin a Jud, que era ms
pequea y ms dbil. No tena ningn centro natural, pues Sil estaba destruido y la que
antao haba sido la capital de Sal formaba parte ahora de Jud.
Israel eligi por rey a Jeroboam, quien estableci su capital en Siquem. Esto era natural,
pues l era un efraimita y Siquem haba sido la vieja capital de Efraim. Pero los das de gloria
de Efraim haban pasado haca ya mucho tiempo, y pronto se traslad a Tirsa, a trece
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kilmetros al norte, que tena una ubicacin ms central. Adems, as como David haba
buscado una capital que no hiciera demasiado obvia la dominacin de Jud, Jeroboam tena
que evitar hacer patente la dominacin efraimita.
Jeroboam tambin necesitaba establecer un centro religioso para el nuevo reino. La medida
natural habra sido reconstruir Sil y restaurar su pasado brillo. Pero tambin en esto
Jeroboam deba evitar la apariencia de la dominacin efraimita, por lo que no lo hizo. En
verdad, quiz le haya interesado debilitar al partido proftico que le haba ayudado a llegar al
poder y, por tanto, tena que eludir un culto centralizado. As, cre dos centros de culto, uno
en el extremo sur del reino, en Betel, a slo diecisis kilmetros al norte de Jerusaln, y el
otro en el extremo norte del reino, en Dan. En cada centro cultural coloc la figura de un toro
joven (smbolo comn de la fertilidad, particularmente asociado con la tribu de Efraim).
El partido proftico se horroriz ante estas innovaciones y pas a la oposicin. Durante la
mayor parte de la existencia de Israel persisti esa hostilidad entre la corona y el partido
proftico que comenz entonces, hostilidad que fue una fuente constante de debilidad para el
reino.
Durante los dos siglos siguientes, los sacerdotes, tanto de Israel como de Jud, reunieron las
tradiciones de tiempos anteriores y las pusieron por escrito. Los relatos del reino del norte
usaban Elohim como nombre de la deidad, y esos relatos constituyen lo que llamamos
Documento E. Los relatos del reino del sur usaban Yahvh (o Jahweh, en la ortografa
alemana) y son llamados el Documento J. Esas dos iniciales son ms convenientes de lo que
parece al principio, pues tambin representan a Efraim y Jud, que pueden ser consideradas
como las fuentes geogrficas. En esencia, ambos tratan de las mismas tradiciones, que
recibieron su forma principal, sin duda, en la poca del Imperio de Israel-Jud, cuando David
y Salomn intentaron crear una historia tradicional comn.
Haba vagas leyendas sobre la creacin del hombre y su historia primitiva, y sobre un
enorme diluvio y su secuela, leyendas comunes en todo el Cercano Oriente y basadas en
crnicas sumerias. Seguan relatos sobre los patriarcas, Abraham, Isaac y Jacob, su primera
estancia en Canan y el derecho a esa tierra que recibieron del mismo Dios. Vena luego la
historia de los doce hijos de Jacob que representaban a las diez tribus de la confederacin
israelita ms Jud y la tribu hermana subsidiaria de Simen, de la venta de uno de esos
hijos Jos, el padre de Efraim y Manass en Egipto, de la esclavitud en Egipto y su
rescate por el legislador Moiss, de las andanzas por el desierto y de la conquista final de
Canan bajo Josu.
Los documentos E y J diferan en los detalles y en el estilo, pero no poseemos el original de
ninguno de ellos. Los seis primeros libros de la Biblia son una versin combinada y editada de
ambos, a los que se agreg otro material.
Esa herencia comn admitida por ambas naciones y, en cierta medida, esa religin
comn aunque los ritos septentrionales sufrieron ms la influencia cananea y los del sur
siguieron siendo ms primitivos y simples no impidieron que la guerra fuese el estado de
cosas normal entre los dos reinos. La guerra entre Israel y Jud se prolong indefinidamente y
fue una de las causas de la debilidad de ambos.
Roboam de Jud muri en 915 a. C., despus de haber reinado slo durante siete aos, y fue
sucedido por su hijo Abiyyam, quien despus de un reinado de dos aos totalmente opaco fue
sucedido por su hijo Asa, en 913 a. C. Asa era probablemente muy joven cuando fue coronado
e iba a reinar durante cuarenta aos.
El Reino de Jud, pues, permaneci bajo la dinasta davdica y, con Asa, era la cuarta vez
que el hijo suceda al padre. Esto continuara durante ms de tres siglos, y parte del xito de
David y de la profunda impresin que sus hazaas dejaron en la imaginacin de los judos
consisti en que, durante toda la historia del Reino, no hubo jams un levantamiento popular
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contra la dinasta. En verdad, la permanencia de la dinasta, el sentimiento gradualmente
creciente de que era un hecho eterno de la vida, fue la gran fuerza del pequeo Reino de Jud,
la roca alrededor de la cual se mantuvo unido. Aun despus de la destruccin del Reino, el
recuerdo de esa dinasta fue el hecho fundamental para los sobrevivientes, as como el
recuerdo de Jerusaln y su Templo.
Samaria
Israel no tuvo igual fortuna. Aunque ms fuerte y ms rico que Jud, careci de races. Ni
siquiera surgi en l una casa real alrededor de la cual poder unirse realmente.
Cuando muri Jeroboam, en 901 a. C., le sucedi su hijo Nadab, pero sucumbi casi
inmediatamente a un golpe del ejrcito. Un general israelita, Basa, se rebel, se apoder de
Nadab y lo hizo asesinar, junto con los restantes miembros de la casa de Jeroboam. Esto fue
en 900 a. C., de modo que la primera dinasta de Israel posterior a la rebelin contra Jud dur
apenas veintids aos.
Basa se encontr ante el problema de afirmarse en el trono del que se haba apoderado y
opt por el mtodo de enfrentar a su pueblo con una guerra externa y pedirle, por as decir,
que se uniera bajo su bandera. Reactiv la guerra con Jud, que nunca haba terminado
totalmente pero se haba aplacado por entonces.
Asa de Jud, enfrentado con un vigoroso ataque, busc ayuda en el exterior. Cuando dos
naciones vecinas son enemigas, el aliado natural de cualquiera de ellas es la nacin que est
del otro lado de la enemiga. Jud, situada al sur de Israel, busc ayuda en el Reino de Siria,
ubicado al norte de Israel. Benhadad I era por entonces rey de Damasco, y bajo su gobierno la
que haba sido apenas una ciudad-Estado en los ltimos aos de Salomn se convirti en una
nacin tan grande como Israel. Fue a Benhadad a quien Asa envi presentes con el ruego de
que atacase a Israel.
Benhadad accedi complacido, y as empez un siglo y medio de luchas crnicas entre las
dos naciones. En 878 a. C., la primera campaa se libr cuando el ejrcito sirio march hacia
el Sur, llegando hasta el mar de Galilea y anexndose sus costas orientales. Uno de los
episodios de esta invasin fue el saqueo y la destruccin de la ciudad de Dan. Al parecer fue
destruida para siempre, pues no se la vuelve a mencionar en la Biblia ni en ninguna otra
crnica.
Basa de Israel, al verse en peligro en el Norte, se vio forzado a hacer la paz con Jud.
Indudablemente fue gracias a la continua presin de Siria sobre el flanco norte de Israel por lo
que Jud pudo conservar su identidad nacional.
El otro nico incidente notable del reinado de Asa en Jud fue el rechazo de una incursin
egipcia. El hijo de Sheshonk, Osorkon I, gobernaba a la sazn el delta del Nilo y envi un
destacamento contra Jud a las rdenes de un oficial nubio (etope). El recuerdo del rechazo
de esta correra fue magnificado cinco siglos ms tarde por el autor del Libro de las Crnicas
de la Biblia, quien convirti la refriega en una importante derrota de un milln de hombres,
nada menos.
Puesto que la guerra de Basa haba sido un fracaso, la esperanza de ste de afirmar su
dinasta sobre una gloriosa conquista militar (como haba hecho David) se desvaneci.
Mientras vivi retuvo el trono de Israel, pero muri en 877 a. C. En 876 a. C. estall una
guerra civil y el hijo de Basa, Ela, fue depuesto y ejecutado. La dinasta de Basa lleg a su fin
despus de veinticuatro aos.
Sigui un breve perodo de anarqua, pero antes de que terminase el ao el capaz general
Omri subi al trono y fund la tercera dinasta de Israel. Omri fue un rey enrgico, que logr
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rechazar a los sirios y reforzar su propia dominacin sobre Moab. Comprendi que una
importante debilidad de Israel era su falta de una capital fcilmente defendible. Una invasin
por una fuerza externa, por grande que fuese, no poda realmente tener xito si los defensores
tenan alguna fortaleza en la cual poder refugiarse por un tiempo indeterminado. Jud la tena
en Jerusaln, pero Israel no posea nada semejante. Tirsa era inadecuada y, adems, estaba
mancillada por dos golpes triunfantes del ejrcito en el lapso de un cuarto de siglo.
El ojo sagaz de Omri haba observado una colina situada a trece kilmetros al oeste de Tirsa.
Constitua una posicin estratgica, pues estaba centralmente ubicada, a mitad de camino
entre el Jordn y el Mediterrneo, y era muy apropiada para la defensa. Perteneca a la familia
de Shemer, pero Omri la compr y en ella construy fortificaciones que luego se convirtieron
en su capital y en la ciudad ms grande de Israel. La llam Shomron, por el nombre de sus
propietarios originales, pero era ms conocida por los griegos posteriores, y en consecuencia
para nosotros, como Samaria.
La medida tuvo un xito total. Samaria fue la capital de Israel por el resto de la existencia de
esta nacin, y las hazaas de Omri cautivaron a tal punto la imaginacin de las naciones
circundantes que Israel fue llamada la tierra de Omri en las crnicas asirias, aun despus de
que la dinasta de Omri cesase de gobernar el pas. (La Biblia, sin embargo, habla poco de l,
pues los historiadores bblicos estaban ms interesados en los procesos religiosos que en los
seculares.)
Para fortalecer su reino, Omri necesitaba ms que un ejrcito eficiente y una capital fuerte.
Necesitaba algn culto de Estado. Jud lo tena. El primitivo yahvismo de la poca de los
jueces haba sido desarrollado bajo David y Salomn hasta convertirlo en una colorida
religin centrada en el sofisticado Templo de Salomn en Jerusaln. El yahvismo as
elaborado despertaba las emociones del pueblo y, de este modo, contribua eficazmente a
afirmar la autoridad del rey. Haba pocos golpes de Estado del ejrcito en Jud, donde Asa y,
luego, su hijo Josafat en conjunto reinaron durante sesenta y cuatro aos. Ellos, a su vez,
apoyaron vigorosamente el yahvismo.
Pero a Omri el yahvismo no le pareca apropiado. En Israel no haba nada semejante al
Templo de Jerusaln. Adems, no poda dar importancia a las tradiciones desarrolladas por
David y Salomn, dinasta extranjera para los israelitas. Es verdad que Jeroboam haba usado
hasta cierto punto el lenguaje del yahvismo al establecer los cultos de Betel y Dan, pero se
trataba del yahvismo anterior a David, y su influencia no era poderosa.
Haba yahvistas en Israel, claro est. El partido proftico que haca remontar sus tradiciones
a Sil y Samuel eran yahvistas, pero eran minora en la poblacin y casi nunca dominaron a
los gobernantes. Los reyes de Israel desconfiaban del yahvismo, quiz porque pensaban que,
mediante l, poda restablecerse la dominacin de Jud. Buscaron vidamente una religin de
Estado que uniese a la nacin y le diese conciencia de s misma.
No era fcil. No se puede sencillamente inventar una religin y darle vida. Es ms fcil y
ms efectivo adoptar o adaptar alguna religin que ya sea popular, si es posible encontrarla. El
yahvismo estaba descartado, pues era la religin del enemigo de Israel, Jud. Los cultos sirios
quedaban descartados por razones similares. Slo quedaba Fenicia. En las ciudades fenicias
haba una tradicin de amistad con Israel que se remontaba a la poca de David, ms de un
siglo atrs. Hasta haba sobrevivido al fin de la dinasta de Hiram.
Despus de la muerte de Hiram de Tiro en 936, mientras Salomn estaba an en el trono, le
sucedieron una serie de oscuros gobernantes sobre los cuales no sabemos casi nada. En 887 a.
C., cuando Basa estaba en el trono de Israel, el ltimo descendiente del linaje de Hiram fue
asesinado a raz de una conspiracin conducida por Etbaal, quien era, al parecer, el sumo
sacerdote.
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Etbaal ascendi al trono de Tiro y estaba an en l cuando Omri lleg a ser rey de Israel.
Ambos gobernantes eran usurpadores que carecan de la seguridad que da la legitimidad. Tal
vez esto fue lo que los llev a acercarse. Adems, Omri quiz pens tambin, astutamente,
que poda proporcionarle el culto nacional de Tiro. Esta adoraba a la diosa Astart mediante
ritos de la fertilidad que tenan un fuerte atractivo emocional y el gnero de elaborada
espectacularidad que pareca agradar en particular a las mujeres. Ya era popular en Israel, y se
trataba de la religin de un amigo, no un enemigo.
Etbaal, ahora rey de Tiro pero antao sumo sacerdote de Astart, estaba interesado en la
difusin del culto, de modo que ambos reyes llegaron fcilmente a un acuerdo. As, el hijo de
Omri, Ajab, se cas con la hija de Etbaal, Jezabel. Pero, adems, parece haber sido una unin
por amor. Cuando muri Omri, en 869 a. C., Ajab le sucedi pacficamente en el trono y,
junto con su reina, prosigui la poltica de su padre de hacer del culto tirio la religin de
Estado de Israel.
Hubo oposicin, desde luego. Los yahvistas del partido proftico se volvieron contra el culto
de Astart y su consorte masculino, llamado simplemente Baal, que significaba seor. A los
yahvistas, quienes adheran a una religin de fuertes tradiciones masculinas que se
remontaban a los das del desierto y tenan opiniones severamente moralistas en lo
concerniente al sexo, el culto tirio de una diosa de la fertilidad les pareca pecaminoso hasta el
colmo y lo combatieron desesperadamente.
El caudillo yahvista de Israel era Elas, y en siglos posteriores se tejieron sobre l leyendas y
cuentos maravillosos que luego fueron incorporados a la Biblia. Como la historia bblica fue
escrita desde el punto de vista religioso del yahvismo, Ajab es denunciado como un mal rey y
Jezabel como un monstruo de maldad. Pero en la realidad, Ajab parece haber sido un rey muy
capaz y Jezabel una devota esposa. Rechazaron a los sirios y combatieron resueltamente a los
turbulentos yahvistas. Bajo ellos, el Reino de Israel lleg a su apogeo en algunos aspectos.
La alianza de Ajab con Tiro, fortalecida por la unidad religiosa que trat de imponer, tuvo
buenos resultados econmicos y probablemente le proporcion la riqueza que necesitaba para
fortalecer a sus ciudades del Norte contra Siria y embellecer la capital de Samaria. Logr
establecer su predominio sobre Jud y formar una alianza con el rey de sta, Josafat, por la
que ste aceptaba la conduccin israelita en asuntos exteriores, aunque conservaba a su cargo
los asuntos internos.
As, lo que haba sido antao el imperio de David qued en tiempos de Ajab dividido en dos
por una diagonal que corra del Noroeste al Sudeste, a travs del mar de Galilea. Damasco
dominaba el territorio situado al norte de esa lnea, y Samaria el del sur.
Naturalmente, estall la guerra entre las dos naciones, guerra que, en general, lleg a un
punto muerto. Por el 856 a. C., las fuerzas sirias invadieron Israel y asediaron Samaria. Ahora
la previsin de Omri rindi sus beneficios, pues Samaria result inexpugnable. Durante el
sitio, el ejrcito sirio se debilit por el hasto y probablemente por las enfermedades, que eran
comunes en todo ejrcito sitiador antes de las modernas reglas de higiene. Una salida
hbilmente conducida de los israelitas rechaz a los sirios y los oblig a retirarse rpidamente
a Damasco.
Al ao siguiente, Israel combati lejos de su hogar. Los ejrcitos se encontraron en Afec
otra Afec distinta de aquella en la que los filisteos haban derrotado desastrosamente a Israel
dos siglos antes, situada sobre la costa oriental del mar de Galilea. Haba sido territorio
israelita hasta el reinado de Basa, y ahora Ajab, al vencer por segunda vez, pudo recuperar
parte de las tierras perdidas veinte aos antes.
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La dinasta de Omri
Pero al llegar a este punto, Siria e Israel tuvieron que volverse hacia el Este. Haba surgido
un nuevo peligro y aparecido horribles presagios de sucesos futuros. En el extremo noroeste
de los valles del Tigris y el Eufrates estaba la tierra de Asur (o Asiria, para los griegos y
para nosotros). Su capital era Calach, a unos 700 kilmetros al noroeste de Samaria en lnea
recta, pero a ms si se sigue la lnea de la Media Luna Frtil, que es la que seguan los
ejrcitos. Era una larga distancia en aquellos das, y a menos que Asiria estuviese bajo un gran
rey conquistador no representaba ninguna amenaza para las tierras que bordeaban el
Mediterrneo.
Ocasionalmente, Asiria tena monarcas dinmicos, que utilizaban su vasto territorio, el
espritu guerrero de su pueblo y las riquezas acumuladas por el comercio para llevar una
poltica de expansin. Alrededor de 1220 a. C., por ejemplo, no mucho antes de que los
israelitas atravesaran el Jordn y los filisteos llegaran a la costa martima cananea, Asira
dominaba toda la regin del Tigris y el Eufrates y era la mayor potencia del mundo
occidental.
Asiria entr luego en un periodo de decadencia pero en 1100 a. C., cuando Efraim
encabezaba la confederacin israelita, la potencia oriental comenz a expandirse nuevamente
por toda la zona del Tigris y el Eufrates y hasta lleg, por el oeste, hasta el mar Mediterrneo.
Pero en esta ocasin, como en la anterior, la parte sur de la costa mediterrnea, donde se
concentraban las tribus israelitas, permanecieron intactas y fuera del horizonte del poder
asirio.
Despus de esto, Asiria pas por otro perodo de declinacin, durante el cual David y
Salomn pudieron gobernar sin tropiezos su imperio. En 935 a. C., a finales del reinado de
Salomn, Asira comenz a revivir por tercera vez, y cuando Ajab estaba en el trono de Israel,
el podero de la potencia oriental estaba comenzando nuevamente a orientarse hacia el
Mediterrneo.
En 859 a. C., Salmanasar III subi al trono asirio y se dispuso a ampliar su reino. Su padre
se haba contentado con recibir tributo de las ciudades-Estado situadas al oeste del Eufrates,
pero Salmanasar opt por la anexin directa.
En 854 a. C. lleg al Mediterrneo mucho ms al norte de Israel y se apoder de la ciudad de
Karkar, a 370 kilmetros al norte de Samaria. Pero aqu se encontr con una coalicin de las
potencias de la costa mediterrnea bajo el mando conjunto de Banhadad II de Siria y Ajab de
Israel. Estos dos inveterados enemigos lograron unirse contra el peligro comn. Siria parece
haber suministrado el mayor contingente de soldados de infantera, pero Israel proporcion
ms carros que cualquier otro aliado.
Slo disponemos de un relato asirio de la batalla que se libr, pues la Biblia nunca la
menciona. La fuente asiria describe la batalla de Karkar como una victoria asiria, pero no
menciona nuevas anexiones de tierras ni posteriores avances. De esto podemos deducir que la
batalla fue a lo sumo un empate para Asiria, si no una derrota.
Sea como fuere, la amenaza asiria fue conjurada, y aunque Asiria conserv su fuerza durante
el resto de los treinta y cuatro aos de reinado de Salmanasar, la costa mediterrnea qued en
paz, exceptuando correras ocasionales. En verdad, qued tan libre del peligro asirio que
Israel y Siria pudieron volver a luchar entre s.
Ajab prosigui su intento de recuperar el territorio perdido bajo Basa. Las fuerzas aliadas de
Israel y Jud atacaron las posiciones sirias en Ramot de Galaad, a unos 50 kilmetros al
sudeste de Afec. La batalla poda haber sido un triunfo israelita, pero una flecha perdida hiri
fatalmente a Ajab. Se interrumpi la batalla, y buena parte de las tierras situadas al este del
mar de Galilea siguieron en manos sirias.
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La muerte de Ajab fue la seal de la revuelta (como ocurre a menudo a la muerte de un rey
enrgico). En Moab pronto estall la rebelin. Situada al este del mar Muerto, Moab haba
sido conquistada por David y haba quedado en poder de los israelitas despus de la divisin
del Reino, en tiempos de Roboam. Haba estado a punto de recuperar su libertad en el
desastroso reinado de Basa, pero Omri la haba sometido nuevamente. A fines del reinado de
Ajab, el lder moabita era Mesa. Ya haba encabezado antes una revuelta contra Israel que no
tuvo xito, y, una vez muerto Ajab, hizo un nuevo intento.
[Mapa V Israel y Jud (c. 850 a. C.)]
Ocozas, hijo de Ajab y Jezabel, haba subido al trono y fue el tercer miembro de la dinasta
de Omri, pero no vivi por mucho tiempo. Le sucedi su hermano menor Joram, en 849 a. C.
El nuevo rey inmediatamente intent aplastar la revuelta moabita. En alianza con el fiel
Josafat de Jud, condujo su ejrcito por el extremo meridional del mar Muerto y desde all a
Moab, hacia el Norte. No conocemos los detalles de la expedicin, pero sta fracas y Moab
obtuvo una precaria independencia. Mesa conmemor su victoria con una inscripcin
realizada sobre una piedra basltica negra de un poco ms de un metro de alto y unos 60
centmetros de ancho. Su importancia reside en que ha llegado hasta nosotros y recibe el
nombre de la Estela de Mesa. Fue descubierta en 1869 en las ruinas de la capital de Mesa,
Dibn, ciudad situada a unos veinte kilmetros al este del mar Muerto, por un misionero
alemn, F. A. Klein. La inscripcin est en hebreo antiguo; es la ms antigua inscripcin
extensa en esta escritura que se conserva y su lenguaje tiene un espritu muy similar al de la
Biblia, slo que es Kemsh, el dios moabita, y no Yahvh, quien monta en clera con su
pueblo y luego se arrepiente y lo salva. Pese a la muerte de Ajab y a la victoriosa revuelta de
Moab, Jezabel, ahora reina madre, tena razones para sentirse satisfecha. Era rey de Israel su
hijo Joram, totalmente dominado por ella. Su hija Atala estaba casada con el hijo de Josafat
de Jud (que tambin se llamaba Joram).
Josafat muri en 849 a. C., inmediatamente despus de la abortada expedicin contra Moab,
de modo que Jezabel tena a su hijo como gobernante de Israel y a su yerno como gobernante
de Jud. El culto tirio, dominante en Israel, estaba tambin penetrando en Jud. Joram resisti
contra esta penetracin, pero en 842 a. C. muri y su hijo Ocozas rein en su lugar. Este se
hallaba totalmente dominado por su madre, Atala, por lo que Jezabel tuvo un hijo como rey
de Israel y un nieto como rey de Jud, ambos partidarios del culto tirio.
El yahvismo se hall entonces en su momento de mayor peligro. El cabecilla israelita del
partido proftico yahvista, Elas, haba muerto, pero su lugar fue ocupado por Eliseo, tambin
de fuerte personalidad y sobre el cual se tejieron leyendas. Elseo tom el camino de la
conspiracin. Slo era necesario encontrar el instrumento adecuado. Tena que ser un general
con tropas bajo su mando: por dos veces en la breve historia de Israel los generales haban
derrocado al gobierno. Pero, naturalmente, tena que ser tambin un general con simpatas
yahvistas.
En 842 a. C. continuaba la guerra con Siria, y Ramot de Galaad, donde haba muerto Ajab,
era la manzana de la discordia. En el curso de la lucha, Joram de Israel fue herido, por lo que
abandon el frente para recuperarse en la ciudad real de Jezrael, a 30 kilmetros al oeste de
all y 20 kilmetros al norte de Samara. All fue visitado por su real sobrino, Ocozas de Jud,
que acudi a presentarle sus respetos como pariente y aliado.
El ejrcito israelita qued al mando del general Jeh, y Eliseo vio all la oportunidad que
buscaba. Jeh era, o bien yahvista por conviccin, o bien estaba dispuesto a serlo para
apoderarse del trono. Mientras el rey estaba enfermo y el ejrcito se hallaba totalmente bajo
su mando, Jeh hizo un pacto con el partido proftico.
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Jeh se hizo proclamar rey por el ejrcito y luego condujo a ste hacia Jezrael en una rpida
marcha. Atac por sorpresa, se adue de la ciudad y barri con todos los miembros
masculinos de la casa de Omri. No slo mat a Joram de Israel, sino tambin a Ocozas de
Jud. Luego orden la muerte de la reina madre.
As lleg a su fin la tercera dinasta de Israel, en un completo desastre. Haba tenido cuatro
reyes, dos de los cuales, Omri y Ajab, fueron enrgicos y capaces, y haba durado treinta y
cuatro aos. Con Jeh comenz la cuarta dinasta de Israel.
Pero en Jud, fuera del alcance de Jeh, quedaba Atala, hija de Jezabel. Cuando le llegaron
las noticias del golpe de Jeh, comprendi que los yahvistas de Jud, relativamente ms
fuertes que los de Israel, seguramente daran un golpe. Por ello, decidi actuar primero, y lo
hizo sangrientamente.
Como un torbellino, orden el asesinato de todos los miembros masculinos de la dinasta
davdica, inclusive, al parecer, sus propios nietos. Quiz intent casarse con algn otro y
fundar una nueva dinasta, pero de hecho no lo hizo. Durante un perodo de seis aos, de 842
a 836 a. C., gobern sola, y ste fue el nico perodo de toda la historia del Reino de Jud en
que no ocup el trono un miembro de la dinasta de David. Pero el reinado de Atala fue
precario. El yahvismo tena en Jud algo que no tena el yahvismo de Israel: el Templo. Atala
no os tocarlo, pues saba muy bien que, si lo haca, el sumo sacerdote unira contra ella al
ejrcito y al pueblo. Slo pudo esperar en la desesperacin el curso de los sucesos, tal vez con
esperanza de terminar su vida en el trono y sin ninguna preocupacin por lo que pudiese
ocurrir despus. En verdad, el perodo de su gobierno fue desastroso. Edom, que haba estado
bajo la dominacin de Jud desde la poca de David, dos siglos y medio antes, se rebel y
conquist su independencia. Las ciudades-Estado filisteas de la costa se hallaban tan lejos de
haber sido sojuzgadas que hicieron incursiones por Jud. Todo lo que quedaba bajo la
dominacin de Jerusaln era el viejo territorio de la tribu de Jud, una regin no mayor que el
Estado de Connecticut.
El sumo sacerdote de la poca era Joyada. Durante todo el reinado de Atala debe de haberse
sentido acosado, pues no saba cundo Atala poda decidirse a actuar contra el Templo. De
algn modo tena que unir al ejrcito y al pueblo contra ella. Pareca haber slo un camino, y
ste era utilizar la dinasta de David, los descendientes de los gloriosos David y Salomn,
cuyos reinados, aunque haban terminado un siglo antes, permanecan vivos en la mente de
todos los judos, y de cuyo linaje haban gobernado Jud seis miembros, desde la muerte de
Salomn.
Claro que la dinasta haba sido exterminada por Atala, pero poda alguien estar seguro de
esto? En 836 a. C., Joyada organiz una reunin secreta de jefes militares de Jud e hizo
aparecer ante ellos a un nio de siete aos y les cont una dramtica historia. Seis aos antes,
dijo, cuando Atala haba dispuesto la matanza de los descendientes de David, haba sido
salvada una criatura de un ao, un hijo de Ocozas. La esposa del sumo sacerdote (una
hermana de Ocozas) haba sacado a su pequeo sobrino de ese infierno y lo haba llevado al
Templo. Aqu haba sido ocultado cuidadosamente y mantenido desde entonces.
Era eso verdad? O el nio era un impostor al que se haba apelado como factor
aglutinante? Cmo podemos saberlo? Cmo puede nadie saberlo? La Biblia transmite la
versin de Joyada de la historia, y como tal es generalmente aceptada. Los generales judos
tambin aceptaron la historia y proclamaron rey al nio Jos. Tambin el pueblo la acept. El
restablecimiento de la dinasta davdica caus enorme jbilo, y Atala fue capturada y muerta.
As, la influencia fenicia lleg a su fin en Jud tanto como en Israel. La dinasta de Omri fue
suprimida en todas partes. Por el momento, el yahvismo con el Templo prevaleca en Jud, y
sin el Templo en Israel. Al parecer, Eliseo y el partido proftico haban logrado la victoria.
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La dinasta de Jeh
Pero el triunfo del yahvismo en el interior fue acompaado de problemas en el exterior. En
Siria, en 842 a. C., el ao del golpe de Jeh, hubo tambin un golpe de Estado. Benhadad II
fue asesinado por un funcionario de la corte, Hazael. Al parecer, Eliseo tuvo tambin alguna
intervencin en esto, pues un asesinato real le pareca un medio eficaz para provocar al menos
un caos temporal. Desgraciadamente para l y para Israel, el resultado no los favoreci.
Hazael se apoder de la corona y demostr ser un rey ms capaz que el hombre al que haba
suplantado.
Ms an, el ao de confusin en los tres reinos Siria, Israel y Jud fue una tentacin
para Asiria. Haban pasado una docena de aos desde que la potencia oriental se quemase los
dedos en Karkar, pero Salmanasar III estaba an en el trono asirio y ahora se dispuso a
vengarse.
Sus ejrcitos asolaron Siria y el norte de Israel y pusieron sitio a Damasco. La amenaza de la
total destruccin se cerni sobre los tres reinos, pero Damasco resisti desesperadamente y
surgieron problemas en otras fronteras de Asiria. Salmanasar tuvo que contentarse con
obtener un considerable tributo y se march. Pero levant un monumento a su victoria, un
obelisco negro donde se registran los nombres de los reyes derrotados y el tributo pagado.
Entre los reyes derrotados figura Jeh, al que se lo llama el hijo de Omri, nombre habitual
de los reyes israelitas entre los asirios, aunque Jeh haba precisamente exterminado a todos
los descendientes de Omri que pudo.
En cuanto a Fenicia, aunque haba perdido la oportunidad de lograr ascendiente religioso
sobre Israel y Jud, y quiz tambin sobre Siria, esto debe de haberle importado poco. De
cualquier modo, las ciudades fenicias no podan crear un imperio territorial, al menos uno
capaz de resistir frente a la creciente amenaza asiria. Fenicia haba hecho su aporte en la
batalla de Karkar, pero luego tuvo que pagar tributo, cuando Salmanasar volvi con ms xito
ese ao de confusin de 842 a. C.
No, el futuro de Fenicia estaba en el mar, y en ste las cosas fueron mejor que nunca.
Durante todo el siglo IX, Fenicia fue el nico gran poder naval en el Mediterrneo y mantuvo
el monopolio del comercio. En 814 a. C. (la fecha aceptada), la ciudad de Tiro fund otra que
sera ms grande que ella misma.
En ese ao, una partida de colonos tirios bajo la gua, segn la tradicin, de Dido, hermana
del rey tirio, fund una ciudad a pocos kilmetros al sur de Utica, sobre la costa africana, al
oeste de Sicilia, ciudad que estaba casi en el mismo lugar que la moderna Tnez. Los colonos
fenicios la llamaron Karthadasht (ciudad nueva), presumiblemente porque Utica era la
ciudad vieja. Los romanos de siglos posteriores convirtieron ese nombre en Carthago, y
nosotros en Cartago. Los romanos llamaban a los cartagineses poeni, que era su versin
de la palabra griega para designar a los fenicios, por lo que el adjetivo pnico es
equivalente a cartagins.
Pero qu ocurri con el yahvismo durante todo este tiempo? Cmo se mantuvo en Israel y
Jud?
Asiria era peligrosa, pero sigui con problemas en sus otras fronteras y, en verdad, despus
de la muerte de Salmanasar, en 825 a. C., su poder declin nuevamente. Las ciudades fenicias
eran ricas, pero slo les interesaba el mar y no hicieron ningn intento de recuperar su
predominio religioso en Israel y Jud. El principal enemigo era an Siria, y por un momento
represent un serio peligro.
Aunque Siria haba pasado por un golpe de Estado en 842 a. C., no sigui a ste ninguna
conmocin religiosa interna. Se recuper de la incursin asiria mucho ms rpidamente que
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Israel, donde Jeh estaba tratando de combatir el culto tirio y de afirmar el yahvismo en su
lugar.
Hazael, el rey usurpador de Siria, reorganiz su ejrcito y lo envi al Sur, contra los dbiles
reinos yahvistas. Hall pocas dificultades. En una campaa, arranc a Jeh todo el territorio
transjordano. Esa tierra que haba sido israelita desde la poca de los Jueces, estuvo ahora
bajo la dominacin de Damasco. Otro contingente del ejrcito sirio avanz sobre la costa y
estableci su dominacin sobre las ciudades filisteas.
Por el tiempo en que termin el reinado de Jeh a causa de su muerte, ocurrida en 814 a. C.,
el ao de la fundacin de Cartago, Israel y Jud estaban acorralados entre el ro Jordn y el
mar Muerto al este y la planicie costera al oeste. Conservaron su independencia, aun la regin
montaosa, al precio de tener que pagar un tributo a Siria.
Cuando Joacaz, hijo de Jeh, sucedi a ste en el trono, en 814 a. C., pareca que Israel
estaba a punto de ser borrado del mapa. Hazael, en sus ltimos aos, ms de una vez pudo
haberse adueado de la misma Samaria. Jud tambin sufri en este periodo. Bajo Jos, el rey
nio que segn se supona representaba la dinasta davdica conservada casi
milagrosamente, no hizo ms que sufrir continuas derrotas. Hazael de Siria amenaz a la
misma Jerusaln y slo se retir al precio de un pesado tributo.
Internamente, las cosas no fueron mejor. Cabe suponer que en sus primeros aos el joven
rey estuviese totalmente dominado por el sumo sacerdote que le haba salvado la vida o,
quiz, que lo haba elegido para el papel de sobreviviente de la dinasta davdica. Ya en la
edad adulta, despus de llevar el manto de la realeza durante dcadas, su impaciencia creci.
Cuando Joyada muri y su hijo lleg a ser sumo sacerdote, Jos afirm su independencia e
intrig para hacer lapidar al nuevo sumo sacerdote.
Esto le enajen el apoyo de los sacerdotes. El hecho de que fuese derrotado por Hazael y
tuviese que pagar tributo lo que implicaba una sangra del tesoro del Templo fue otro
golpe para su popularidad. En 797 a. C., fue asesinado en un golpe de Estado del ejrcito. El
destino al que supuestamente haba escapado en 842 a. C., segn Joyada, se abati sobre l
casi medio siglo ms tarde.
Qu habr pensado Eliseo? Los golpes que haba organizado en 842 a. C. se volvieron
contra l, en el sentido de que quien ms se benefici de ellos fue Hazael, el antiyahvista. Sin
embargo, el yahvismo estaba nuevamente en el poder en Israel y en Jud, por debilitado que
estuviese, y esto quiz satisfizo al lder del partido proftico.
Tambin vivi lo suficiente para ver el comienzo del cambio de marea. En 806 a. C. Hazael
muri, despus de haber sometido brevemente a su dominacin casi toda la parte occidental
de la Media Luna Frtil. Asiria estaba entonces en un perodo de declinacin, pero aun as un
coletazo suyo bast para dislocar el Oeste. Pocos meses despus de la muerte de Hazael, un
ejrcito asirio asedi y tom Damasco, impuso un pesado tributo y dej al pas sacudido y
postrado. Siria mantuvo su independencia, pero su decenio de grandeza imperial haba
terminado y no volvera jams.
Cuando Joacaz de Israel fue sucedido por su hijo Jos, en 798 a. C., el nuevo rey se hall
ante una situacin muy diferente. Siria se hallaba entonces en el desorden, y, al reanudarse la
guerra entre ellos, prevaleci Israel. Sus ejrcitos derrotaron a Benhadad III, el hijo de Hazael,
en tres batallas sucesivas. Israel recuper la posicin que tena bajo Ajab, y Elseo, que muri
por el 790 a. C., vivi lo suficiente para verlo.
La dinasta davdica, o la que era aceptada como tal, tambin se recuper despus de la
muerte de Hazael. El asesinato de Jos de Jud fue seguido por el ascenso al trono de su hijo
Amasias. Este obtuvo victorias sobre Edom y restableci la dominacin de Jud sobre esa
tierra, que slo durante medio siglo haba sido independiente.
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Alrededor de 786 a. C., pues, las dos tierras yahvistas de Israel y Jud estaban gobernadas
por reyes que haban seguido una trayectoria de conquistas y de restablecimiento de su poder
anterior. Era casi inevitable que midieran sus fuerzas uno contra el otro, por primera vez
desde el reinado de Basa, un siglo y cuarto antes. Aparentemente, el agresor fue Amasias de
Jud.
Jud era la ms dbil, de todos modos, como se demostrara pronto. En la batalla de
Betsames, a 25 kilmetros al oeste de Jerusaln, Israel logr una victoria decisiva. Amasias
fue tomado prisionero y se vio forzado a admitir la ocupacin temporal de Jerusaln. Parte de
las fortificaciones de la ciudad fueron destruidas y el tesoro del Templo saqueado. Auque
Jud conserv su propio rey y cierto grado de autonoma, se convirti en tributario de Israel,
como lo haba sido en los tiempos de Omri y Ajab.
Jos de Israel muri en 783 a. C. y le sucedi su hijo Jeroboam. Puesto que un Jeroboam fue
el primero que gobern Israel despus de la muerte de Salomn, siglo y medio antes, el nuevo
rey habitualmente es llamado en las historias Jeroboam II. Complet las conquistas de su
padre, reduciendo a toda Siria al papel de tributaria y haciendo de Samaria la potencia
dominante en la mitad occidental de la Media Luna Frtil, como Damasco haba sido la
dominante un cuarto de siglo antes bajo Hazael.
En el reinado de Jeroboam II comenz a producirse un nuevo cambio religioso. Despus de
la muerte de Eliseo, el partido proftico perdi fuerza, pero empez a surgir un nuevo tipo de
lder religioso. Los nuevos jefes religiosos no estaban interesados en la aceptacin de un
grupo particular de ritos ni les importaba si uno u otro conjunto de sacerdotes dominaba los
templos principales. En cambio, adoptaron la causa de la reforma social, dndole una forma
religiosa. Se los sigui llamando profetas, pero la palabra ya no designaba a un derviche
exttico, sino a un firme defensor de las reformas que instaba al pueblo a arrepentirse de sus
maldades y lo amenazaba con el castigo divino si no lo haca.
El principio de esos nuevos profetas fue Ams, pastor de Jud que se aventur a penetrar en
el santuario israelita de Betel, alrededor de 760 a.C., para denunciar el culto que all se
efectuaba como una forma idlatra del yahvismo. Ms an, atac el tipo de religin que daba
ms importancia al ritual que a la vida honesta. Segn Ams, Dios dijo:
Odio y desprecio vuestras festividades, no me placen vuestras solemnes reuniones. Aunque
me ofrezcis holocaustos y ofrendas de comidas, no los aceptar, ni contemplar la
inmolacin de vuestros animales cebados. Alejad de m el ruido de vuestros cantos, pues no
oir la meloda de vuestras ctaras. Como aguas impetuosas caer el juicio, y como
torrencial corriente la justicia.
Ams no logr mucho. El sacerdote que estaba al frente del santuario de Betel le advirti
que deba volver a Jud y quedarse all; al parecer, Amos lo hizo. Tampoco cambi la versin
israelita del yahvismo. Sin embargo, las prdicas de Amos se conservaron (aunque no
sabemos hasta qu punto fueron alteradas por editores posteriores) y figuran hoy en el Libro
de Amos de la Biblia, el ms antiguo de los libros bblicos que conservamos.
Poco despus del tiempo de las actividades de Amos, un israelita, Oseas, tambin predico un
mensaje lleno de preocupacin por los valores ticos, y no por el ritual. Realizo sus prdicas
en los ltimos aos del reinado de Jeroboam II y se las encuentra en el Libro de Oseas. Es el
nico israelita cuyas palabras se conservan en los diversos libros profticos del Antiguo
Testamento. Todos los dems, incluido Amos, son de Jud.
Durante el reinado de Jeroboam II de Israel, el rey derrotado de Jud, Amasas, cayo vctima
de un golpe del ejrcito, como su padre, y en 769 a. C. fue asesinado. Le sucedi en el trono
su hijo Azaras, ms conocido por otra versin de su nombre: Ozas.
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Ozas gobern sobre un Jud que slo era un ttere de Israel, pero no hubo ningn intento de
modificar esa situacin y, en verdad, Jud floreci en ella. Ozas reconstruy las
fortificaciones de Jerusaln que haban sido destruidas en poca de su padre. Se apoder de
algunas de las ciudades-Estado filisteas y reconstruy el puerto martimo de Elat, a orillas del
mar Rojo que haba tenido importancia en tiempos de Salomn. La reanimacin del comercio
contribuy a la prosperidad de Jud.
Pero haba en Jud un problema interno, y ste era la rivalidad entre el rey y el sumo
sacerdote. En Israel no exista tal problema, pues el rey era todopoderoso. En Jud, en
cambio, el Templo ejerca una influencia excepcional, y el sumo sacerdote era siempre un
poder que era menester tomar en cuenta.
Sin duda, David y Salomn no permitieron ningn desatino a sus sumos sacerdotes, y los
haban puesto y depuesto a su voluntad y supervisaban los solemnes sacrificios cuando lo
deseaban. Pero el interregno de Atala haba destruido en cierta medida ese precedente.
Mientras rein Atala, el sumo sacerdote fue el nico caudillo de los yahvistas de Jud.
Cuando el nio Jos fue puesto en el trono, el sumo sacerdote sigui en posesin del poder.
Durante el medio siglo siguiente, los reyes de Jud lucharon para recuperar su poder y los
sumos sacerdotes trataron de impedirlo. Jos y Amasas fueron asesinados, y es posible que la
influencia sacerdotal haya estado detrs de ambos golpes de Estado.
Ozas tambin trat de afirmar la prerrogativa real con respecto a las funciones sacerdotales,
tanto ms cuanto que los xitos de su reinado, militares y econmicos, probablemente le
dieron popularidad. Hasta trat de presidir los sacrificios en el Templo y, de este modo, poner
de relieve su autoridad sobre el sumo sacerdote.
Pero el intento fracas, aunque no conocemos los detalles. Al parecer, al final de su reinado
de treinta y cuatro aos, se vio incapacitado y tuvo que vivir en el aislamiento. Desde 749 a.
C., su hijo Jotan fue regente del Reino. Luego surgi la leyenda (conservada por los editores
de los libros bblicos, quienes desde luego estaban de todo corazn de parte del sumo
sacerdote y contra las pretensiones reales) de que Ozas se enferm de lepra, estado que hasta
le impeda entrar en el Templo. Ms an, se enferm (se deca) desde el instante en que trat
de supervisar el culto en el Templo.
Eso fue la victoria final del sumo sacerdote sobre el rey. Desde la poca del reinado de
Ozas, el sumo sacerdote predomin sobre el yahvismo, y el rey, para tener alguna
independencia, habra tenido que apartarse del yahvismo. Muchos lo hicieron.
(La victoria del sumo sacerdote, segn se la describe en la Biblia, iba a tener importante
influencia en la historia futura. Durante la Edad Media hubo entre los cristianos una lucha
constante de la Iglesia y el Estado.)
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6. Jud
La cada de Israel
En 748 a. C. muri Jeroboam II. Su reinado de treinta y cinco aos de duracin haba sido
invariablemente triunfal y, cuando muri, su reino estaba intacto. Subi al trono su hijo
Zacaras. Era el quinto miembro de la dinasta de Jeh, Por cuatro veces, la sucesin del trono
haba pasado de padre a hijo, lo que era todo un rcord para Israel. Pero eso termin. A los
seis meses, un golpe palaciego dio muerte a Zacaras, y la dinasta de Jeh lleg a su fin
despus de noventa y cuatro aos.
Durante algunas semanas hubo gran confusin en Samaria, pero luego un oficial del ejrcito
llamado Menajem fue hecho rey. Pero el pas ya no gozaba de la gloriosa posicin que tena
cuando Jeroboam II estaba en el trono, ni volvera a tenerla, pues en el Este Asiria se estaba
agitando nuevamente.
Por cuarta (y ltima) vez en la historia, Asiria estaba a punto de iniciar un periodo de
grandeza militar, en el cual iba a llegar al pinculo de su poder. Durante ochenta aos desde la
muerte de Salmanasar III, Asiria haba padecido una sucesin de cinco monarcas dbiles e
incompetentes. En la mayora de las naciones de la poca, un periodo de debilidad tan largo y
tantos gobernantes dbiles seguidos habran sido un estmulo a la insurreccin. Pero los
gobernantes asirios pertenecan a una dinasta que haba dominado durante mil aos, y es
difcil dejar de lado una tradicin tan larga.
Pero en 745 a. C. las dificultades fueron superadas. Un general asirio depuso al dbil
monarca de ese momento y se instal en el trono. Pronto adopt el nombre de un gran
conquistador asirio del pasado para convertirse en Teglatfalasar III. De inmediato, Asiria se
puso de pie nuevamente.
Como en tiempos de Salmanasar III, las naciones de la costa mediterrnea trataron de unirse
para resistir al gigante del Este. Ozas de Jud fue el lder de esta coalicin antiasiria (como
sabemos por los testimonios asirios, ya que la Biblia no menciona el hecho).
La coalicin fracas. En 738 a. C. sufri una derrota ante el ejrcito asirio y Teglatfalasar III
cobr tributo a todas las naciones costeras. Menajem de Israel y Ozas de Jud se inclinaron
ante el yugo para conservar los restos de autonoma que Asiria les conceda. Ciertamente,
todos los sueos imperiales desaparecieron. Siria estaba completamente libre de la
dominacin israelita y en Damasco gobernaba un rey que era el igual del rey de Samaria, o al
menos igualmente sometido a Asiria.
Menajem muri ese mismo ao y su hijo Pecajya subi al trono. Este hizo lo que pudo para
estar en paz con Asiria y sigui pagando el tributo como nico medio de evitar la total
destruccin. Pero el tributo exiga la recaudacin de pesadsimos impuestos, que agobiaban al
pueblo. Esto, a lo que se unan el comn odio a los extranjeros y una errnea estimacin
popular del poder de Asiria, dio origen a sentimientos antiasirios cada vezms intensos.
En 726 a. C., un golpe militar encabezado por un oficial llamado Pecaj dio muerte a Pecajya
y puso fin a la quinta dinasta de Israel, despus de slo doce aos de existencia. Pecaj se
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dedic inmediatamente a organizar una nueva coalicin antiasiria. Se le uni en este proyecto
Rezin de Siria, hijo de Benhadad III.
Para el xito de la empresa, los aliados sirio-israelitas juzgaron esencial la adhesin de Jud
en esa alianza. Pero mientras los Estados septentrionales estaban formando su coalicin,
Ozas de Jud muri, en 734 a. C., y fue sucedido por su hijo Jotam, quien a su vez fue
sucedido por su hijo Ajaz. Ozas y Jotam, que haban aprendido bien la leccin sobre la
potencia asira, no quisieron unirse a la coalicin, ni tampoco Ajaz. En esta decisin, el nuevo
rey de Jud recibi el apoyo de Isaas.
Isaas era uno de los nuevos profetas, de los que Ams haba sido su primer exponente un
cuarto de siglo antes. Isaas entr en la vida pblica el ao de la muerte de Ozas, poniendo de
relieve la preocupacin tica y social, no el ritual, como concepto de la religin. Como al
parecer perteneca a una familia juda aristocrtica, Isaas tena fcil comunicacin con el rey
y los jefes sacerdotales.
En la crisis con que se enfrent Jud en ese momento Isaas abog por una estricta
neutralidad. Jud no poda unirse a ninguna liga contra Asiria. Cuando Israel y Siria
amenazaron a Jud con la guerra si no se una a la liga antiasiria, Isaas no hizo caso de la
amenaza. Israel y Siria no podan ganar esa guerra, pues evidentemente Asiria no permitira el
fortalecimiento de sus enemigos. Todo lo que Jud deba hacer era resistir con firmeza. Isaas
dijo esto a Ajaz en trminos enrgicos, y su declaracin se conserva en la coleccin de dichos
que se le atribuyen y que forman el Libro de Isaas. En la versin moderna, traducida del
hebreo, Isaas dice: ... el Seor mismo os dar una seal: una joven grvida dar a luz un
hijo y lo llamar Emmanuel. Hasta que aprenda a rechazar el mal y elegir el bien, se
alimentar de leche y miel. Pero antes de que el nio aprenda a rechazar el mal y elegir el
bien, ser devastada la tierra de los dos reyes que temes. Este lenguaje no es muy claro,
pero parece querer decir que en el tiempo en que un nio a punto de nacer llega a la edad del
destete, Israel y Siria seran destruidos, presumiblemente por Asiria.
Las fuerzas unidas de Siria e Israel invadieron Jud y pronto ocuparon todo el pas.
Aprovechando la oportunidad los edomitas y los filisteos se liberaron de Jud, y pronto Ajaz
se encontr con que gobernaba un territorio no mayor que Jerusaln y sus alrededores.
Entonces decay el nimo de Ajaz. Aunque Isaas aconsejaba paciencia, Ajaz no poda
esperar a que Asiria acudiese por propia iniciativa y reclam ayuda, con lo cual confirm su
papel de ttere de Asiria. Teglatfalasar respondi al llamado judo.
Los ejrcitos asirios avanzaron irresistiblemente hacia el Oeste. En 732 a. C., Siria fue
aplastada y Damasco ocupada. Siria perdi su independencia para siempre, y su historia como
unidad poltica lleg a su fin slo dos siglos despus de nacer, en los aos finales del reinado
de Salomn, y slo setenta aos despus de que Hazael lleg a dominar casi todo el territorio
que haba sido antao el imperio de David.
Los sirios (o arameos, para volver a usar el nombre por el que se llamaban ellos mismos) no
desaparecieron, sin embargo. Anteriores monarcas asirios haban tratado de desalentar las
rebeliones en las provincias conquistadas mediante un plan de descarnado terror, con
matanzas y mutilaciones al por mayor. Teglatfalasar III apel a un mtodo ms sutil que, en
definitiva, dio mejores resultados. Efectu deportaciones en masa. Trasladaba gran parte de la
aristocracia de una provincia y la estableca en territorios extraos, a la par que llevaba a
extranjeros a ocupar el lugar que haba sido vaciado.
Como resultado de ello, se debilitaba la conciencia nacional y se engendraba una segura
hostilidad entre los viejos habitantes y los recin llegados. Esta hostilidad interna consuma
esas energas que de otro modo habran sido dirigidas contra Asiria.
As, los sirios fueron dispersados por el Imperio, llevando su lengua con ellos. La lengua
aramea era mucho ms simple (con su alfabeto fenicio) que la intrincada lengua asira y su
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escritura cuneiforme. Desde el siglo VIII a. C., el arameo se convirti en una especie de
idioma internacional del Asia occidental e iba a seguir sindolo durante trece siglos. A travs
de su lengua, pues, Siria ejercera ms influencia sobre la cultura mundial, durante largos
siglos posteriores a su muerte poltica, que nunca antes.
En cuanto a Israel, sobrevivi a la destruccin de Siria, pero nada ms. Asira le arrebat los
dos tercios septentrionales de su territorio y los convirti en provincias cautivas. Pecaj sigui
siendo rey, pero su soberana slo se extenda por la regin que rodeaba a Samaria.
Pero no seguira siendo rey por mucho tiempo. No pudo sobrevivir a la humillacin de la
derrota y fue asesinado en otro golpe palaciego, el ltimo de Israel. El cabecilla del golpe,
Oseas, se proclam rey en 732 a. C. Al parecer fue reconocido por Asiria a cambio de un total
sometimiento, que adopt la forma de un gran tributo.
En 728 a. C., la situacin cambi nuevamente, o al menos as pareca. Teglatfalasar III
muri y surgi la probabilidad de que Asiria entrase otra vez en un perodo de declinacin
ms o menos largo, como haba ocurrido a menudo a la muerte de un rey enrgico.
Pero ni siquiera contra una Asiria debilitada el insignificante Reino de Israel poda resistir
sin ayuda extranjera. El nico poder de cierta consideracin y cercano a Israel que poda
abrigar deseos de oponerse a Asiria era Egipto. Ms an, estaba en el inters de Egipto
presentar tal oposicin, pues si la mitad occidental de la Media Luna Frtil caa totalmente
bajo la dominacin asiria, esta gran potencia limitara con Egipto, lo cual ste no quera que
sucediese.
En 736 a. C. gobernaba Egipto Shabaka, el primero de un linaje de reyes proveniente de una
regin del Nilo superior llamada Nubia (o Etiopa). Fue a Shabaka a quien apel Oseas de
Israel.
As se inici un perodo de un siglo y medio durante el cual Egipto estimul constantemente
rebeliones en la mitad occidental de la Media Luna Frtil contra las potencias dominantes en
la mitad oriental. Desgraciadamente para aquellos a los que alent, Egipto tena escaso poder
propio. Poda dar dinero y sobornar, pero no poda brindar ningn apoyo militar efectivo. Las
naciones que escuchaban los halagos de Egipto y aceptaban su oro descubran
invariablemente que, en los momentos decisivos, cuando se trataba de combatir, la ayuda
egipcia no se encontraba en ninguna parte o era, a lo sumo, inadecuada. Lo mismo le sucedi
a Israel.
Salmanasar V, hijo y sucesor de Teglatfalasar, estaba decidido a proseguir con la poltica
exterior enrgica de su padre. Reaccion inmediatamente ante la negativa de Oseas a pagar el
tributo, march sobre Israel, la asol, captur y depuso a Oseas y luego, en 725 a. C., puso
sitio a Samaria.
Con el coraje de la desesperacin, Samaria, aislada y sin esperanzas, logr mantener la
resistencia durante tres aos. Quiz esta resistencia exasper a los asirios y Salmanasar fue
convertido en chivo expiatorio. Sea como fuere, Salmanasar muri en 722 a. C., tal vez
asesinado, pues un usurpador (quiz el jefe de la conspiracin) subi al trono y fue el primer
monarca de la ltima y ms espectacular dinasta de Asiria.
El usurpador, Sargn II, complet la labor de Salmanasar y puso rpido y triunfal fin al
asedio de Samara. As, en 722 a. C., lleg a su fin para siempre el Reino de Israel, que haba
existido exactamente doscientos aos desde la victoriosa rebelin conducida por Jeroboam I.
Sargn sigui la tctica de Teglatfalasar III y trat de poner fin a toda posibilidad de revuelta
de Israel convertida en provincia asiria deportando a 27.000 personas de las clases
gobernantes de la nacin, a los terratenientes y los administradores. Los deportados fueron
establecidos en la regin del ro Kebar, cerca del extremo oriental de la Media Luna Frtil y a
ms de 700 kilmetros al noroeste de Samaria. All se mezclaron por casamiento con los
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nativos y perdieron todo sentido de identidad nacional. Los deportados son famosos en la
leyenda con el nombre de las Diez Tribus Perdidas; durante muchos siglos se crey que
subsistan intactos y constituan una poderosa nacin del interior de Asia, lo cual era un mero
absurdo.
Para ocupar las regiones despobladas de lo que haba sido Israel, Sargn llev all a
deportados de otras inquietas provincias conquistadas. Los recin llegados se mezclaron por
matrimonio con los campesinos israelitas que haban quedado, y los miembros de esta
poblacin formada por inmigrantes y nativos y centrada alrededor de la ciudad de Samaria
fueron llamados samaritanos en generaciones posteriores.
Los samaritanos mantuvieron ms o menos las costumbres culturales de los anteriores
israelitas y eran de religin yahvista. Se consideraban descendientes de los israelitas y
restaban importancia al efecto de las deportaciones y la entrada de inmigrantes. Sostenan que
su forma de yahvismo era la pura y original.
Pero los habitantes de Jud, en el Sur, defendan la validez de su tipo de yahvismo,
afirmaban que los samaritanos eran una raza hbrida y sostenan que sus predecesores
israelitas haban sido expulsados en masa de su tierra y que la forma samaritana del yahvismo
era una hereja carente de valor y perversa.
Ezequas
Despus de la conquista de Israel y su destruccin como Estado independiente, Sargn no
hizo ningn intento de anexionarse las tierras del Sur. Los pequeos reinos que estaban ms
all de Israel rpidamente expresaron su profunda obediencia al poderoso rey de Asiria y
pagaron tributo. Los fenicios y los filisteos en la costa, Jud, Amn, Moab y Edom en el
interior, todos conservaron sus gobernantes nativos y su autonoma en los asuntos internos.
Pero en todo lo importante, fueron tteres asirios y hasta tuvieron que pagar caro para
conservar ese carcter.
De los restos an existentes del viejo Canan, los fenicios eran los que estaban en mejor
posicin. Sus armadas les permitan resistir a Asiria, pero aun as haban llegado al fin del
perodo de mayor grandeza de su historia. Despus de la poca de Sargn, las ciudades
fenicias nunca volvieron a ser completamente independientes.
Peor an, por primera vez en cinco siglos, su dominio del mar era disputado. Grecia estaba
emergiendo de la poca oscura en que se haba hundido en la poca de las conmociones
provocadas por los Pueblos del Mar. Trataba de resolver los problemas que planteaba el
aumento de la poblacin mediante la colonizacin en el exterior. A medida que empezaron a
surgir ciudades griegas en las costas de Asia Menor y el mar Negro, se hicieron ms extensos
la navegacin y el comercio griegos. En el siglo VIII a. C., mientras las ciudades fenicias
dedicaban su atencin a Asiria, los barcos griegos llevaron colonos griegos a las costas de
Sicilia y el sur de Italia.
El Mediterrneo oriental lleg a ser dominado por los griegos, y bajo su dominio
permaneci durante seis siglos *. Pero el Mediterrneo occidental sigui bajo la influencia
fenicia, principalmente por el engrandecimiento de la ciudad-colonia tiria de Cartago. La
distancia de las colonias occidentales de la madre patria fenicia y la dominacin griega de las
extensiones marinas que haba entre ellas dio origen a un proceso por el cual los fenicios
occidentales se hicieron cada vez ms independientes.

* Sobre la historia de Grecia, en general, vase mi libro The Greeks, Houghton Mifflin, 1965 [versin
espaola, Los griegos, Alianza Editorial].
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En Jud, Ajaz muri en 715 a. C. y su hijo Ezequas subi al trono. Su poltica fue tortuosa y
difcil, pues pagaba tributo a Asiria, pero aprovechaba toda oportunidad para resistirse contra
su dominacin.
Un modo de resistencia concerna a la reforma religiosa. En aquellos das, la dominacin
poltica involucraba tambin la dominacin religiosa. Se supona que el culto de los
vencedores deba ser recibido con respeto por los conquistados, pues cuando una nacin
derrotaba a otra en las prosaicas batallas terrenales, se consideraba que los dioses de los
vencedores haban derrotado a los dioses de los vencidos. Esto significaba que los dioses del
Tigris y el Eufrates deban recibir respetuoso culto en Jud.
Pero Ezequas hizo todo lo que estuvo a su alcance a fin de preparar a la nacin para una
futura revuelta, reforzando y centralizando el yahvismo. Hizo todo lo posible para destruir
lugares subsidiarios de culto y suprimir ritos locales, concentrando todo en el Templo de
Jerusaln. Aadi nuevos elementos a la festividad agrcola de la Pascua y le dio matices
polticos, reforzando su aspecto de celebracin de la legendaria huida de Egipto y
estimulando, de este modo, a la poblacin a soar con una huida similar de los asirios.
En tiempos de Ezequas, tambin las leyendas de tiempos anteriores sobre los patriarcas y
los jueces, tales como las presentaban los israelitas ahora conquistados, se combinaron con
leyendas semejantes surgidas en Jud. Parte del material que ahora conservamos en los
primeros libros de la Biblia comenzaron por entonces a tomar su forma presente.
Ezequas tampoco descuid la adopcin de medidas puramente militares. Fortific y
aprovision varias ciudades y construy un conducto especial de agua para proveer de agua
las fortificaciones de Jerusaln. (Con suficiente agua y amplias reservas de cereal, una ciudad
bien fortificada poda resistir durante largo tiempo contra la maquinaria de asedio de la poca,
a la espera de que el hasto y las enfermedades desgastaran a los sitiadores.)
Ezequas tambin trat de establecer estrechas relaciones con los yahvistas de lo que haba
sido Israel, de extender su poder sobre los filisteos y los edomitas y de obtener ayuda
financiera de Egipto. Slo restaba esperar una buena oportunidad para lanzar una rebelin que
permitiese a Jud librarse de la frula asiria. En todo esto, desde luego, Ezequas contaba con
el total apoyo de los sacerdotes yahvistas y de profetas independientes, como Isaas.
En 705 a. C. muri Sargn II y fue sucedido por su hijo Senaquerib. Nuevamente la muerte
de un rey enrgico fue la seal para la revuelta. Las tribus caldeas que dominaban los tramos
inferiores del Tigris y el Eufrates se hallaban en un estado de crnica hostilidad contra sus
amos asirios. Sargn II haba estado tan preocupado por ellas que haba prestado poca
atencin al Oeste, lo cual haba permitido a Ezequas hacer sus preparativos. Al morir Sargn,
los caldeos se lanzaron abiertamente a la revuelta.
Ante un rey asirio nuevo e inexperto, que adems deba dedicarse de lleno a luchar con los
caldeos, Ezequas juzg que haba llegado el momento. En alianza con Fenicia, los filisteos y
Egipto, se neg a pagar el tributo a Asira, lo que equivala a una declaracin de
independencia.
Por el 701 a. C., Senaquerib haba resuelto suficientemente sus problemas con los caldeos
como para enviar un considerable ejrcito a la costa mediterrnea. Los aliados rebeldes
experimentaron inmediatamente todo el vigor del castigo asirio. Las ciudades fenicias fueron
asoladas y el rey de Tiro se vio obligado a huir de la ciudad y buscar refugio en las colonias
fenicias de Chipre.
En territorio filisteo, los asirios se enfrentaron con el ejrcito egipcio, lo derrotaron
fcilmente y lo rechazaron maltrecho. Luego, casi sin interrupcin, Senaquerib envi sus
hombres al interior de Jud, devast las tierras y se apoder de las ciudades fortificadas una
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tras otra. Antes de terminar el ao, Ezequas estaba acorralado en Jerusaln como una rata en
una jaula.
Senaquerib le puso sitio. Por entonces, Ezequas ya tena lo suficiente, claro est, y estaba
dispuesto a pagar un tributo enorme slo para volver a ser un ttere, con la promesa de futura
lealtad. Pero el encolerizado rey asirio no quera dejar las cosas all. Quiz planeaba hacer lo
que haba hecho su padre con Samaria e Israel: tomar la ciudad y suprimir el reino.
Pero, bien aprovisionada y bien defendida, Jerusaln poda resistir un largo asedio, y, peor
an, los egipcios atacaron de nuevo. Senaquerib envi un contingente del ejrcito sitiador que
los derrot fcilmente, pero esto signific nuevas prdidas. Esto, unido a las noticias sobre
nuevos problemas surgidos en otras partes de los vastos dominios asirios, convenci
rpidamente a Senaquerib del desatino que sera perder demasiado tiempo ante una ciudad de
importancia relativamente escasa. As, decidi aceptar la humilde oferta de Ezequas de un
enorme tributo y marcharse.
Senaquerib estaba dispuesto a permitir a Jud conservar una libertad limitada y a que la
dinasta de David siguiera en el trono. Su tierra estaba postrada, y tal vez hubiese aprendido la
leccin. Indudablemente pasara mucho tiempo antes de que osara provocar a Asiria de nuevo.
Si esto fue lo que pens Senaquerib, tena razn. Jud nunca se volvi a rebelar contra Asiria.
Sin embargo, el hecho de que Senaquerib se retirase sin tomar Jerusaln fue un hecho de la
mayor importancia, no slo para Jud, sino para el mundo. Veinte aos antes, en
circunstancias similares, Samaria haba sido tomada e Israel destruido. Ahora, Jerusaln no
haba sido tomada y Jud subsista. En dnde reside la diferencia? Jerusaln tena el Templo.
Surgieron leyendas segn las cuales Senaquerib se haba retirado a causa de una peste enviada
por Dios y que haba destruido a su ejrcito; que el Templo era invulnerable; que Yahvh no
poda ser derrotado y que era ms fuerte que los dioses asirios, por muy poderosa que fuese
Asiria sobre la Tierra. Fueron los comienzos de una nueva concepcin de la religin y de
Dios, concepcin que no estaba ligada a los prosaicos hechos de la victoria o la derrota sobre
la Tierra.
Josas
Pero cualquiera que fuese la mstica que surgi despus de los sucesos de 701 a. C., la
situacin inmediata era clara. Jud estaba devastada y haba sufrido la peor derrota de su
historia.
Ezequas, cansado y deshonrado, acept de buena gana a su hijo mayor, Manass, como
cogobernante, en 697 a. C. Cuando muri Ezequas, en 687 a. C., Manass le sucedi como
nico gobernante hasta su propia muerte, acaecida en 642 a. C. Este reinado de cincuenta y
cinco aos fue el ms largo de la historia de Jud. Adems, fue un perodo de paz total en esa
tierra.
Manass invirti completamente la poltica de su padre, que obviamente slo haba llevado a
Jud al desastre. Era claro que el precio de ser un ttere era mucho menor que el de la
rebelin, de modo que durante todo su largo reinado pag puntualmente el tributo y se inclin
pacientemente ante el rey asirio. Ms an, acept y estimul el culto asirio y desalent el
yahvismo, que continuaba predicando el espritu de resistencia despertado por Ezequas *.

* La Biblia, escrita enteramente desde el punto de vista religioso del yahvismo, da grandes detalles del reinado
de Ezequas, pone a ste por los cielos y considera que su catastrfica poltica antiasiria dio como resultado
la triunfal salvacin de Jerusaln. Pasa luego a referirse a Manass, omitiendo mencionar su largo, pacfico y
prspero reinado, y, en cambio, denuncindolo como idlatra y perseguidor.
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Durante el reinado de Manass, Asiria lleg al apogeo de su poder. En 681 a. C., Senaquerib
fue asesinado por dos de sus hijos, pero un tercero, Asarhaddn, pronto se apoder del trono.
Despus de frenar todos los desrdenes con mano firme, Asarhaddn invadi Egipto en 671 a.
C. y se adue de las regiones inferiores del delta del Nilo. Por primera vez en la historia, el
valle del Nilo y toda la Media Luna Frtil estuvieron bajo el gobierno de una sola potencia;
pero, ante este gran hecho imperial, Jud sigui en la paz y la prosperidad. Los grandes
ejrcitos de Asiria marcharon de un lado a otro en Egipto sin tocar a la diminuta Jud, y esto
fue un tributo al valor prctico de la poltica de Manass.
En 669 a. C., Asarhaddn fue sucedido por su hijo Asurbanipal. Manass prosigui
firmemente su poltica proasiria, sin tratar de obtener ninguna ventaja de la muerte del rey. En
verdad, hasta es posible que haya viajado hasta Nnive la nueva capital asiria, que haba
sido fundada por Senaquerib para ofrecer su fidelidad al nuevo monarca asirio.
Siglos ms tarde surgi una leyenda, quiz basada en el oscuro recuerdo de ese viaje a
Nnive, segn la cual Manass haba sido llevado en cadenas a la capital asiria, se haba
arrepentido de su idolatra y convertido en un buen yahvista. Esta leyenda, que se encuentra
en unas pocas lneas del Libro II de las Crnicas de la Biblia, parece ser solamente una
historia edificante inventada por pos sacerdotes para demostrar el poder de la verdadera
religin sobre la falsa.
Cuando Manass muri, en 642 a. C., su hijo Amn continu fielmente la poltica de su
padre. Pero despus de reinar dos aos fue asesinado, y le sucedi en el trono su hijo Josas,
de slo ocho aos de edad.
Pero entonces se produjo un gran cambio en los vastos dominios asirios. Bajo Asurbanipal,
el ejrcito asirio sigui siendo fuerte y dominante, pero a un costo cada vez mayor. Las
rebeliones se hicieron ms numerosas y ms peligrosas. Egipto, la ms reciente conquista
asira, fue el primero en liberarse. Los caldeos del Tigris y el Eufrates inferiores eran casi
libres. Jud experiment un claro alivio de su carga, y observadores sagaces podan predecir
un futuro en el que el Imperio Asirio sin duda se derrumbara.
Por ello, a medida que Asiria se debilitaba lentamente, el yahvismo y el nacionalismo que
ste representaba se hacan ms fuertes. No sabemos con seguridad cul fue la causa del
asesinato de Amn, pero es al menos posible que fuese instigado por los sacerdotes yahvistas,
quienes ansiaban la sucesin de un nio que, caba imaginar, poda ser moldeado a imagen y
semejanza de ellos en los buenos tiempos que sobrevendran si el Imperio Asirio se
derrumbaba. Sin duda, en 632 a. C., cuando Josas tena diecisis aos de edad, era ya un
fervoroso yahvista y los cultos oficiales asirios fueron relegados.
En 627 a. C. muri Asurbanipal. Fue el ltimo gran rey asirio, y cuando muri
inmediatamente estallaron rebeliones entre los pueblos sojuzgados. Casi desde el momento
mismo de la muerte del rey, Asiria entr en una precipitada y definitiva decadencia.
Jud fue uno de los reinos sometidos que aprovecharon plenamente la situacin. Las fuerzas
de Jud se desplazaron rpidamente hacia el Norte, hacia lo que haba sido Israel, ocup el
territorio cercano a Damasco y se apoder tambin de Transjordania. Por primera vez desde la
muerte de Salomn, tres siglos antes, los territorios de Israel y Jud quedaron unidos bajo la
dinasta davdica que gobernaba en Jerusaln.
En 622 a. C., Josas orden una completa renovacin del Templo, que se haba deteriorado
mucho durante el largo perodo transcurrido desde la muerte del ltimo rey yahvista, sesenta y
cinco aos antes. Los sacerdotes yahvistas, que haban urgido esta reforma, estaban
preparados. En un hueco oculto de la construccin, el sumo sacerdote Helcas anunci el
descubrimiento de un viejo ejemplar del Libro de la Ley. Los cnicos podran suponer que
ese ejemplar haba sido recientemente preparado por el sacerdote, pero la historia que se cont
y acept fue diferente. El Libro de la Ley, que estableca el yahvismo como la nica religin
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permitida y que reforzaba mucho el poder de los sacerdotes y el prestigio del Templo, fue
fechado en seis siglos atrs, hacindolo remontar a los tiempos del legendario Moiss, de
quien se supona que haba recibido la Ley en forma definitiva e inmutable del mismo Dios,
en el monte Sina.
No conocemos con seguridad el contenido exacto del Libro de la Ley, pues no ha llegado
hasta nosotros. Pero la mayora de los eruditos bblicos estn casi seguros de que era muy
similar al que ahora llamamos Libro del Deuteronomio, que contiene una serie de
instrucciones supuestamente dadas por Moiss al pueblo israelita poco antes de morir l y
cruzar ellos el Jordn.
Josas acept el libro como autntica reliquia de la Ley Mosaica e inici inmediatamente una
completa y cabal reforma religiosa. Fue eliminado del pas todo rastro de culto no yahvista.
Todos los santuarios locales, yahvistas o no, fueron cerrados y se prohibi todo culto local. El
Templo fue convertido en el nico santuario, y Josas presidi una gran fiesta de Pascua en la
que Jud pareci volver a la poca dorada de David y Salomn.
Las ciudades fenicias tambin se expandieron con la libertad que origin la rpida
declinacin de Asiria. Aunque los griegos en ascenso siguieron dominando el Mediterrneo
oriental, los fenicios penetraron an ms profundamente en el Oeste, hasta una distancia que
no iba a ser superada durante dos mil aos.
En ese perodo crearon bases en lo que es ahora Argelia, ocuparon las islas Baleares y
extendieron su antigua ocupacin de la costa espaola. En el pasado se haban aventurado ms
all del estrecho de Gibraltar por cortas distancias, pero ahora fueron mucho ms lejos. Por
primera vez en la historia, los barcos de una potencia civilizada navegaron por el Ocano
Atlntico, y eran barcos tripulados por cananeos.
Los navegantes fenicios avanzaron al Norte y al Sur. Los que se dirigieron al Norte hallaron
nuevas minas del metal estao, fundamental para la fabricacin de bronce, y que segua
siendo importante an en la Edad del Hierro. Ese estao, que fue una nueva fuente de riqueza
para Tiro y las ciudades hermanas, fue hallado en lo que llamaban las islas del Estao. No
sabemos dnde estaban exactamente, pero la conjetura ms comn es la que las identifica con
las islas Scilly, un grupo de islitas situadas frente a Cornualles, en el extremo sudoccidental de
Inglaterra. La misma Cornualles quiz fue tambin una fuente de estao (y an hoy lo
produce en pequeas cantidades).
En direccin al Sur, los navegantes fenicios hicieron viajes an ms notables. Pagados por
un rey egipcio, exploraron las costas africanas e hicieron la circunnavegacin completa de
este gigantesco continente. La nica noticia que tenemos de esto se halla en las obras del
historiador griego Herdoto, obras escritas dos siglos despus.
Herdoto no crea el relato de los fenicios porque stos afirmaban que en el extremo
meridional de frica el sol de medioda apareca en la regin septentrional del cielo. Puesto
que el sol de medioda siempre estaba hacia el Sur, cuando se lo contemplaba desde Grecia o
de cualquier tierra mediterrnea, Herdoto pens que esto era una ley invariable de la
naturaleza, que los fenicios mentan y, por tanto, que haban inventado toda la historia.
El extremo meridional de frica est en la Zona Templada del Sur, desde donde el sol de
medioda siempre se ve realmente hacia el Norte. El mero hecho de que los fenicios
describiesen este hecho aparentemente imposible nos dice que realmente estuvieron all y
probablemente circunnavegaron frica.
Pero la edad dorada de Jud bajo Josas no dur mucho. Asira se tambale y se derrumb,
finalmente. Los caldeos, cuya capital era Babilonia, se aliaron con los medos, pueblo nmada
que habitaba las regiones del noreste del Tigris, y en 612 a. C. se apoderaron de la capital
asiria, Nnive. Los pueblos sojuzgados exultaron de jbilo (como se ve en el breve Libro de
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Nahum de la Biblia). En 610 a. C., el ltimo ejrcito asirio combata sin esperanzas a lo largo
del Eufrates superior.
Pero entonces Egipto se agit. Haba subido al trono un nuevo faran, Nekao II, quien
aspiraba a que Egipto volviese a desempear un papel casi olvidado. Por primera vez desde
haca seis siglos, por primera vez desde la poca de Ramss III, Egipto aspir a desempear
un papel imperial en Asia. A fin de cuentas, Egipto haba sufrido la ocupacin asiria cuando
esta potencia haba dominado toda la Media Luna Frtil, y estaba en su inters impedir que
una nueva potencia ejerciese la dominacin total. Los caldeos tenan el Tigris y el Eufrates, y
ya era suficiente.
Nekao decidi que era necesario avanzar hasta el Eufrates en apoyo del ltimo ejrcito asirio
y conservar la mitad occidental de la Media Luna Frtil libre de la gigantesca potencia del
Este. Mientras tanto, poda aprovechar para apoderarse de todo el territorio occidental que
pudiera, para que sirviese como amortiguador entre Egipto y los caldeos. Con todo esto en su
mente, Nekao lanz sus ejrcitos al Norte en 609 a. C.
Pero en su camino estaba Josas de Jud. Josas haba extendido las fronteras del pequeo
principado de Manass y restablecido una parte importante del reino de David. El tambin
pensaba que estaba a la cabeza de una importante potencia. Ms an, haba restablecido la
verdadera religin y crea firmemente que Dios estaba de su lado, creencia indudablemente
confirmada por los sacerdotes.
[Mapa VI Jud bajo Josas (c. 610 a. C.)]
Josas, pues, estaba dispuesto a cerrar el camino a todo ejrcito invasor. Reuni sus fuerzas y
enfrent a los egipcios en Megiddo, a 90 kilmetros al norte de Jerusaln, donde seis siglos
antes Tutmosis III haba librado y ganado una gran batalla contra los cananeos. El resultado
fue el mismo. Nuevamente ganaron los egipcios, y Josas fue muerto. La nueva edad dorada
de Jud lleg abruptamente a su fin.
La cada de Jud
Pero hasta una victoria fue fatal para los grandes planes de Nekao. La batalla lo retras, y
este retraso lo arruin todo. Por la poca en que lleg al Eufrates, el ltimo ejrcito asirio
haba desaparecido para siempre. Los caldeos haban triunfado y eran ms formidables que
nunca. Nekao eludi un enfrentamiento directo, pero ocup todo el territorio situado al sur del
Eufrates. Por un tiempo pareci que haban vuelto los grandes das de Tutmoss III y que
haba nuevamente un Imperio Egipcio.
Con todo, el linaje de David subsisti. Jud sobreviva y Jerusaln no haba sido
conquistada. El pueblo de Jud coloc en el trono a Joacaz, hijo menor de Josas. Pero slo
conserv el trono por un mes, pues para Nekao no era satisfactorio: no lo consideraba
suficientemente sometido a Egipto. Nekao orden que se llevase a Egipto para tenerlo en
prisin por el resto de su vida y puso en su lugar a Joaquim, hijo mayor de Josas.
Jud no estaba en condiciones de resistir. No era la gran potencia que haba credo Josas. En
definitiva, era el pequeo reino que deba doblegarse ante la tormenta, como en los das de
Manass. Joaquim jur lealtad a Egipto y pag tributo fielmente.
Pero an quedaba la frontera del Eufrates, donde las fuerzas egipcias al oeste estaban frente
a las caldeas al este. Los caldeos haban consolidado su dominacin sobre el Tigris y el
Eufrates y pensaron que haba llegado el momento de ajustar cuentas con los egipcios.
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El rey caldeo envi a su hijo Nabucodonosor para que se ocupara de la cuestin. En 605 a.
C. estaba en la frontera, organizando una ofensiva contra los egipcios. Antes de librarse la
inevitable batalla, muri el rey caldeo y Nabucodonosor le sucedi en el trono. Casi
inmediatamente despus, los dos ejrcitos combatieron en Karkemish y los caldeos
obtuvieron una aplastante victoria. El breve sueo de gloria de Nekao (todava ms breve que
el de Jud bajo Josas) se desvaneci. Los restos del maltrecho ejrcito egipcio se retiraron al
Sur. Nabucodonosor y sus caldeos se apoderaron entonces de la costa mediterrnea, mientras
los pequeos reinos de la regin corrieron presurosos a trasladar su fidelidad de Egipto a
Caldea. Joaquim fue uno de ellos, aunque lo hizo con inquietud. Quiz pens que su pasado
de leal ttere egipcio lo hara sospechoso a ojos de Nabucodonosor, quien aprovechara la
primera oportunidad para reemplazarlo. Fuese por esta o por otra razn, se mantuvo alerta a la
espera de la primera ocasin para rebelarse.
Egipto, al descubrir que el Imperio Caldeo no era ms que el Imperio Asirio con un nuevo
nombre, volvi a su vieja poltica de estimular y financiar revueltas. Joaquim, quien en este
perodo de peligro para la nacin inici, pese a todo, un gran programa de construcciones,
necesitaba dinero y lo solicit a Egipto.
Al menos un importante portavoz de Jud previno contra la poltica aventurera en que se
haba embarcado Joaquim. Era Jeremas, quien afirmaba sombramente que Nabucodonosor
era demasiado fuerte para ser resistido y que la esperanza de recibir ayuda de Egipto era una
ilusin. Comprenda el peligro psicolgico que representaba la repetida historia de la
liberacin de Jerusaln del asedio asirio bajo Senaquerib, un siglo antes, y el desatino que era
la creciente confianza (desde la reforma de Josas) en el Templo como guardin invencible de
la ciudad.
Jeremas insista en que no se poda confiar ciegamente en el Templo. En el Libro de
Jeremas se dice que afirmaba: No confiis en palabras engaosas, que dicen: E1 templo del
Seor! El templo del Seor! El templo del Seor! (Jeremas, 7,4). Sostena que no era el
culto ritualista lo que salvara a Jud, sino la reforma tica, y atribuye a Dios las siguientes
palabras: Robis, matis, cometis adulterio y juris falsamente... Y luego vens ante m en
esta casa... y decs: Estamos a salvo... (Jeremas 7, 9-10). Tambin record que el anterior
santuario de Sil, en tiempos de los Jueces, haba sido destruido. Pero Jeremas hablaba en
vano.
En 601 a. C. los caldeos combatieron de nuevo contra los egipcios, pero esta vez en la
frontera del mismo Egipto. Los egipcios lucharon desesperadamente, rechazaron a los caldeos
y conservaron su independencia. Esto fue suficiente para Joaquim. Se neg a pagar tributo a
Nabucodonosor. Este tard algn tiempo en reaccionar, pues en su vasto imperio haba
problemas ms urgentes. Pero en 597 a. C. le lleg el turno a Joaquim. El ejrcito caldeo
rode a Jerusaln y le puso sitio.
En el curso del asedio Joaquim muri. Puede que haya sido asesinado. Le sucedi su hijo
adolescente Joaqun. Este se hallaba en una situacin muy poco envidiable, pues para
quienquiera que no tuviese una fe ciega en la intervencin divina, era evidente que Jerusaln
no poda resistir por mucho tiempo.
Tres meses despus de subir al trono Joaqun, Jerusaln cay y el ejrcito caldeo entr en
ella. Nabucodonosor consider que Jud estaba totalmente a sus pies y fue implacable. Se
llev al exilio en Caldea a Joaqun y a mil personas ms de las clases gobernantes. De este
modo esperaba quebrar la conciencia nacional juda como haba hecho Teglatfalasar con
Israel un siglo y cuarto antes.
Pero la misma Jud se mantuvo, con Jerusaln y el Templo intactos. Hasta tuvo un rey, pues
Nabucodonosor permiti la entronizacin de Sedecas, to de Joaqun y tercer hijo de Josas.
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Jud era entonces dbil hasta la insignificancia; sin embargo, an oy los halagos de Egipto.
Pese a todo lo que hizo Jeremas, Sedecas, apoyado por un clero que crea ciegamente en la
proteccin mstica del Templo, esperaba una oportunidad para rebelarse nuevamente.
En 589 a. C. decidi que el momento era propicio. Egipto haba logrado persuadir a todos
los minsculos reinos de la regin Moab, Amn, Edom y Tiro a que se resistieran contra
Nabucodonosor. Hasta prometi luchar a su lado. En vista de esto, Sedecas neg el tributo, y
cuando Nabucodonosor se dirigi como un rayo hacia el Sur, todas las otras naciones,
incluyendo Egipto, descubrieron que tenan otras cosas que hacer y dejaron a Jud que hiciera
frente sola a la situacin. Jerusaln fue tomada por segunda vez, pero ahora Nabucodonosor
decidi dar una solucin definitiva a la cuestin. Saque Jerusaln y destruy el Templo hasta
los cimientos, 367 aos despus de que fuera consagrado por Salomn. Ms an, cuando
Sedecas fue capturado por los caldeos mientras hua, lo hizo cegar e hizo ejecutar a sus hijos.
Sedecas fue el vigsimo primer rey de la dinasta davdica que ocup el trono de Jerusaln, y
el ltimo. La dinasta lleg a su fin 427 aos despus del ascenso de David al trono.
Otro gran grupo de judos fue llevado al exilio, y sobre los que permanecieron en Jud se
puso a Godolas, judo de buena familia que estuvo al frente del pas en calidad de gobernador
de una provincia caldea.
Godolas slo fue gobernador tres meses, pues fue asesinado. En la Biblia se dice que el
asesinato fue instigado por el rey amonita, pero parece mucho ms probable que haya sido
muerto por nacionalistas judos que lo consideraban un ttere caldeo. Lo cierto es que los
judos que permanecan en Jud pensaron que Nabucodonosor interpretara el suceso como
otro recrudecimiento del nacionalismo judo y actuaron en consonancia con esta previsin.
Cundi el pnico en Jud y muchos judos huyeron a Egipto, llevndose con ellos a Jeremas
(contra su voluntad).
As, Jud, como antes Israel, qued despoblado. Sus clases gobernantes, sus terratenientes y
administradores quedaron dispersos por los valles del Tigris, el Eufrates y el Nilo. Slo
quedaron en la regin gentes analfabetas y sencillas, que profesaban un yahvismo primitivo.
Parecan quedar deshechos los ltimos restos de la obra de David.
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7. El judasmo
El exilio
Habra sido razonable suponer que ahora el yahvismo morira o, en el mejor de los casos,
perdurara como un culto insignificante durante unos pocos siglos. De haber ocurrido esto,
como los hombres de la poca tenan todas las razones para pensar que ocurrira, la historia
del mundo habra cambiado y hubiese seguido caminos desconocidos.
Pero no ocurri. El movimiento que haba comenzado con las reformas de Ezequas, el
sentimiento que haba surgido del fracaso de Senaquerib en destruir Jerusaln, la conviccin
de que Yahvh y su Templo prevaleceran sobre las potencias que parecan mucho ms
fuertes en las batallas terrenales, la exaltacin que produjeron las continuas reformas de
Josas, todo ello perdur e inspir a los hombres de Jud aun en el exilio y en la mayor de las
derrotas.
No creyeron que su religin slo poda ser practicada en su suelo natal y en el territorio que
era el hogar de su dios, sino que llevaron a ste en sus corazones y su fe, como antao lo
haban llevado en el arca de la alianza.
En Egipto, por ejemplo, un grupo de judos estuvo al servicio de Egipto en la isla de
Elefantina, en el Nilo, en lo que es la frontera meridional del Egipto moderno. All sirvieron
como aguerridos mercenarios que custodiaban los lmites meridionales del pas contra los
nubios. Y en esa isla, situada a 1.100 kilmetros al sur de Jerusaln, elevaron un templo a
Yahvh.
Pero fue en Babilonia y sus alrededores donde los judos realizaron un verdadero milagro.
El hecho de que lograran hacerlo fue posible por varios factores. En primer lugar,
Nabucodonosor era un monarca ilustrado. No maltrat ni persigui al pueblo exiliado de Jud.
Se content con asegurarse de que no volveran a rebelarse y perturbar su imperio. En los
tramos inferiores del valle del Tigris y el Eufrates donde se establecieron la cautividad de
Babilonia, fueron tratados con una total tolerancia. Hasta se les permiti adorar libremente
a Yahvh.
Quiz Nabucodonosor esper que se asimilaran a las costumbres babilnicas y
contribuyeran a la prosperidad e industria del pas. Esta esperanza estuvo justificada, en parte.
Ciertamente, los judos se adaptaron a la economa del reino y muchos de ellos lograron una
posicin muy acomodada. Es muy probable que cierto nmero de ellos (quiz la mayora) se
hicieran babilonios.
Pero un nmero considerable de los exiliados sigui siendo tenazmente yahvista. El hecho
de que pudieran hacerlo en el exilio y an despus de la destruccin del Templo obedeci, en
parte, a que tenan ejemplares del Libro de la Ley, que haba adquirido notoriedad en tiempos
de Josas, y a las tradiciones histricas puestas por escrito en la poca de Ezequas, adems de
los rollos atribuidos a profetas como Isaas y Jeremas.
Los exiliados que se aferraron al yahvismo, pues, pudieron reunirse, leer la Ley,
interpretarla, meditar sobre ella, etc. Una reunin semejante para estudiar la Ley es una
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congregacin, de palabras latinas que significan reunirse. La expresin equivalente
derivada de palabras griegas es sinagoga. El yahvismo, despojado de su templo, vivi en
sus sinagogas.
Pero los escritos y las tradiciones no adquirieron todava su forma definitiva. Al ser copiados
una y otra vez, era imposible impedir que las complejidades babilnicas entrasen en los toscos
registros de los judos. A los escritos venerados se incorpor la leyenda babilnica de la
creacin de la Tierra, despojndola, desde luego, de sus elementos paganos. La historia de
Adn y Eva, la lista de los longevos descendientes de la pareja, la historia del gran Diluvio
que asol al gnero humano, el cuento de la Torre de Babel, etc., todo ello provena de las
leyendas babilnicas.
Los babilonios tenan la costumbre de dividir los aos en periodos de siete das, porque su
compleja ciencia astronmica asignaba gran importancia a los siete planetas. Los judos
exiliados adoptaron esta divisin y dieron al sptimo da la significacin religiosa que se
plasm en el Sabbath.
El gran antepasado Abraham, de quien decan descender los judos y los israelitas, haba
vivido en Harrn antes de su llegada a Canan, segn las tradiciones. Harrn era una ciudad
situada en la parte superior del arco de la Media Luna Frtil, a unos 100 kilmetros al este de
Karkemish. Los judos ahora hicieron remontar ms atrs sus relatos sobre Abraham, y
afirmaron que haba nacido en Ur, una antigua ciudad de Sumeria. De este modo, los judos
vincularon sus antepasados con los de los mismos babilonios.
Pese a toda esta asimilacin, quedaban ardientes yahvistas que no renunciaban a sus
aspiraciones nacionales. En su opinin, Yahvh haba castigado justamente a Jud por sus
pecados, pero, despus de su arrepentimiento, los exiliados volveran a su tierra y surgira una
Jerusaln mucho mejor que la antigua bajo un nuevo rey de la casa de David, y se creara una
nueva nacin que dominara toda la Tierra y durara eternamente.
Las palabras de los profetas de tiempos anteriores fueron examinadas minuciosamente en
busca de pasajes que pudieran ser interpretados de modo que sustentaran los anhelos del
momento. Y no est excluida la posibilidad de que se aadieran pasajes apropiados a los
viejos escritos para fortalecer el espritu nacional.
As, hay un pasaje en los escritos de Isaas que dice: y brotar un retoo del tronco de Jos
[el padre de David], y de sus races brotar una rama. Y el espritu del Seor reposar sobre
l... (Isaas, 11, 1-2).
Si este pasaje es del autntico Isaas, posiblemente form parte de un poema originalmente
destinado a celebrar la coronacin de un nuevo rey de Jud, tal vez Ezequas, o a celebrar el
nacimiento de un heredero del trono.
Pero era fcil reinterpretar este pasaje para convertirlo en una promesa de inspiracin divina
de que un descendiente de la casa de David se sentara en el trono de Jerusaln, Tambin se
crea encontrar en los escritos de Isaas una descripcin del reino ideal que sobrevendra
cuando los hombres de Jud se librasen de todo pecado y se decidiesen a seguir la Ley. Se
dice all: Y suceder al cabo de los tiempos que la montaa de la casa del Seor se
establecer en la cima de las montaas y ser exaltada por encima de los collados, y todas
las naciones acudirn a ella. Y muchas gentes irn all y dirn: Venid y subamos a la
montaa del Seor, a la casa del Dios de Jacob; y l nos ensear sus caminos, y andaremos
por sus senderos, porque de Sion sali la Ley, y de Jerusaln la palabra del Seor. Y l
juzgar entre las naciones y regaar a muchas gentes, para que conviertan sus espadas en
rejas de arado, y sus lanzas en hoces; y las naciones no levantarn sus espadas unas contra
otras ni volvern a ejercitarse para la guerra (Isaas, 2, 2-4).
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Esto, que quiz no fuese ms que una visin mstica de una sociedad ideal, los exiliados
podan aplicarlo al Jud triunfante que esperara su retorno despus de que les fueran
perdonados sus pecados. Naturalmente, era difcil hablar abiertamente del retorno y del
restablecimiento de la monarqua bajo un rey del antiguo linaje, pues esto poda ser
interpretado como sedicin. Nabucodonosor era un monarca tolerante, pero tena sus lmites.
Por consiguiente, los exiliados se vieron obligados a hablar con cierta cautelosa oscuridad.
Hablaban del Ungido o del Mesas, para referirse al rey de la casa de David que los
gobernara a su retorno a Jud. Por ello, esta visin mstica del establecimiento de una Jud
ideal bajo un rey ideal del linaje de David es llamada mesiansmo. Desde la poca de la
cautividad babilnica, el mesianismo persisti, y se fortaleci en tiempos revueltos.
El ms importante gua espiritual de los exiliados en Babilonia era Ezequiel. Parece haber
sido miembro de la casa de Sadoc, en la que se elegan los sumos sacerdotes desde la poca de
Salomn. Haba sido llevado al exilio junto con Joaqun en 597 a. C., despus del primer
asedio y captura de Jerusaln. Ferviente yahvista, Ezequiel crea en la restauracin del reino, y
describi cuidadosamente la estructura del Templo y la naturaleza de su ritual despus de la
restauracin.
El yahvismo modificado que elaboraron los exiliados en Babilonia nunca fue puesto en
prctica totalmente, pero sirvi de modelo a creencias posteriores. El nuevo yahvismo es lo
que hoy llamaramos judasmo, y Ezequiel es llamado a veces el padre del judasmo.
A partir de ahora, pues, hablar del judasmo para referirme a la creencia yahvista
dominante, reservando el viejo trmino de yahvistas para aquellos que, como los
samaritanos, adoraban a Yahvh bajo formas anteriores a la cautividad babilnica.
A los que practicaban el judasmo podemos ahora llamarlos judos, para distinguirlos de los
otros habitantes de la vieja tierra de Canan y hasta de los hombres de Jud y sus
descendientes que haban quedado en la antigua tierra cuando las clases ms ricas y cultas
fueron llevadas al exilio.
Tiro y Cartago
Mientras los judos exiliados en el Este no lo pasaban muy mal y podan permitirse el
estudio de la Ley y los sueos mesinicos, Nabucodonosor hall que en el Oeste los
problemas no haban terminado en modo alguno con la cada y la destruccin de Jerusaln.
An quedaban los fenicios, y su sumisin era limitada. Gracias a su fuerza de voluntad y a la
eficacia del poder martimo, haban sido independientes antes de que los israelitas irrumpieran
en Canan y conservaron cierto grado de independencia despus de que los judeos fueron
llevados al exilio. Durante todo el perodo de auge del Imperio Davdico, haba existido un
rey en Tiro. Esta conserv su propio rey durante todo el perodo que dur el gran Imperio
Asirio, y lo conservaba an cuando Nabucodonosor humillaba a los pueblos de la costa
mediterrnea.
Por la poca de la cada de Jerusaln, Etbaal III era rey en Tiro. Haba escuchado los cantos
de sirena de Egipto y se haba unido a Sedecas para planear una rebelin. Cuando lleg el
momento decisivo, Tiro, cautelosamente, se abstuvo de emprender ninguna accin, pero
Nabucodonosor no estaba dispuesto a permitirle esperar una oportunidad mejor.
Inmediatamente despus de la cada de Jerusaln, exigi a Tiro la rendicin, y cuando ste se
neg, le puso sitio.
Pero en esta ocasin Nabucodonosor hall que las cosas eran ms difciles de lo que
esperaba. Jerusaln, ciudad de tierra adentro, poda ser rodeada por todas partes y, con una
razonable persistencia, se la poda obligar a rendirse por hambre. Tiro, en cambio, no
sucumbira por hambre mientras el mar estuviese abierto y sus barcos lo navegasen.
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Nabucodonosor, sin embargo, se dispuso a ser irracionalmente tenaz. Mantuvo el asedio
durante trece aos, hasta que Tiro, aunque inexpugnable, se hart de contemplar la
destruccin de sus industrias, el agotamiento de sus hombres y su propio aprisionamiento en
la pequea isla que ocupaba. En 574 a. C., propuso a Nabucodonosor negociar la paz, y el
monarca caldeo, igualmente cansado de los gastos interminables que le ocasionaba el asedio y
de la prdida de hombres por las enfermedades o las deserciones, acept. Tiro no iba a ser
ocupada ni saqueada. Tampoco se iba a destruir su autonoma. Etbaal III iba a renunciar al
trono, pero iba a ser reemplazado por Baal I, despus de prometer ser un fiel subordinado de
los caldeos.
Aunque Tiro sobrevivi y hasta qued intacta despus del largo sitio, se debilit hasta el
punto de perder toda influencia sobre las colonias fenicias del Mediterrneo occidental. A
partir de ese momento, las colonias fueron totalmente independientes, aunque, sin duda,
perdur un vnculo emocional.
Es decir, las colonias eran independientes de Tiro, pero no totalmente libres. Cartago, la ms
fuerte de las ciudades fenicias del Oeste, form y encabez una liga de esas ciudades que
domin cada vez ms. Cartago estableci sus propias colonias y puestos avanzados a lo largo
de la costa mediterrnea, tanto en frica como en Europa y hasta el estrecho de Gibraltar. Se
hizo ms fuerte y ms rica que cualquier ciudad cananea de la historia, e iba a conservar esa
posicin durante cuatro siglos.
Pero los cartagineses no tenan el camino totalmente expedito ante ellos, en modo alguno.
Los griegos, despus de ocupar las costas del Mediterrneo oriental, estaban avanzando hacia
el Oeste. Se establecieron en las costas del sur de Italia y del este de Sicilia.
En Sicilia, los griegos eran particularmente peligrosos para los cartagineses. Si lograban
cubrir toda la costa de la isla con colonias, en el extremo occidental de la isla se acercaran a
150 kilmetros de Cartago. Esta sali al paso de esa posibilidad ocupando el extremo
occidental de la isla. (Los pueblos nativos de Sicilia quedaron atrapados entre los griegos y
los cartagineses, pero aunque a veces luchaban los unos contra los otros, nunca pudieron
librarse de las fuerzas rivales, que iban a combatirse mutuamente sobre sus cabezas durante
los tres siglos siguientes, y ms an.) En Italia, los griegos del sur se enfrentaron con un
pueblo cuyos integrantes eran llamados los etruscos *, que dominaban la costa occidental
de la Italia del Norte.
Ni los cartagineses ni los etruscos deseaban iniciar una guerra. Si los griegos se hubiesen
quedado en el sur de Italia y el este de Sicilia, sin intentar expandirse, la situacin habra sido
tolerable para las potencias occidentales. Pero, alrededor del 550 a. C., colonos griegos
avanzaron ms all de Italia. Fundaron una ciudad sobre la costa septentrional del
Mediterrneo que ellos llamaban Massalia (nombre que sobrevive hoy en el de Marsella).
Tambin desembarcaron en las islas de Crcega y Cerdea, inmediatamente al norte de la
costa cartaginesa de frica y al oeste de la costa etrusca de Italia.
Por ello, los cartagineses y los etruscos formaron una alianza y por el 540 a. C. libraron una
batalla naval con los griegos. Estos fueron derrotados y esta derrota marc el fin del perodo
de la colonizacin griega. Massalia sigui existiendo, pero los griegos fueron expulsados de
las islas. Cartago se adue de Cerdea, y los etruscos de Crcega, con lo cual unos y otros
posean la isla ms cercana a su base.

* Los etruscos eran de origen desconocido, pero se pensaba que, como los cartagineses, haban llegado del
Este, quiz de Asia Menor.
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El retorno
Los judos continuaron con su vida relativamente confortable en Babilonia. Luego de la
muerte de Nabucodonosor, ocurrida en 561 a. C., la suerte de los judos mejor an ms. El
nuevo rey, Amel-Marduk, llamado Evilmerodac en la Biblia, liber a Joaqun, el exiliado rey
de Jud que haba estado en un encarcelamiento no muy severo durante treinta y seis aos.
Los judos tal vez hayan abrigado la esperanza de que esto fuese el preludio del
restablecimiento de Jud, pero s Amel-Marduk tena tal intencin o era posible persuadirlo a
ello, nunca lo sabremos. Fue asesinado a los dos aos, despus de lo cual hubo un perodo de
anarqua que dur hasta 555 a. C., ao en que fue hecho rey Nabnido, quien era un sacerdote
y no perteneca a la familia de Nabucodonosor. Nabnido era un erudito y anticuario, y dej
la carga principal del gobierno a su hijo Baltazar.
Pero desde la muerte de Nabucodonosor el Imperio Caldeo sufri una rpida declinacin, a
la par que apareca en el horizonte un nuevo conquistador. Era Ciro, caudillo de un grupo de
tribus llamado los persas. En 559 a. C. se haba convertido en gobernante de los vastos
territorios situados al norte y al este de Caldea, con lo que fund el Imperio Persa. En 546
extendi su dominio hacia el Oeste, sobre Asia Menor, y pareca claro que tena la mirada
puesta en los valles del Tigris y el Eufrates, la regin ms rica, ms avanzada y de ms larga
civilizacin de la Tierra. Peor an, pareca que no hubiese nada que pudiera detenerlo, pues el
Imperio Caldeo estaba en el desorden.
Los judos del exilio, al menos los que tenan el sueo mesinico, se hallaban en un estado
de excitacin exttica. Posiblemente, la rpida desaparicin del destello de esperanza que
haba surgido con Amel-Marduk amarg sus sentimientos hacia Caldea. O quiz se trataba
solamente de la previsin realista de que, si llevaban una poltica propersa, estaran del lado
del vencedor, y Ciro, por gratitud, los devolvera a Jud.
Sea como fuere, eran propersas, y esta actitud hall expresin en un profeta que era un
extraordinario poeta, pero cuyo nombre nunca conoceremos. Sus escritos fueron atribuidos al
profeta Isaas, que haba vivido dos siglos antes, para darles mayor crdito, por lo que
aparecen en el Libro de Isaas, desde el captulo 40 en adelante. Mientras que los captulos
anteriores se refieren al tiempo de Senaquerib, los posteriores repentinamente aluden a Ciro.
Por ello, el profeta que surgi en los ltimos aos del exilio es llamado el segundo Isaas.
El Segundo Isaas exalta el advenimiento de Ciro y, al mismo tiempo, expone una nueva
concepcin de Yahvh. Este ya no era solamente el dios de los judos y el nico que ellos
podan adorar. No era slo el ms grande dios del universo; era el nico dios del universo, y el
nico que cualquiera poda adorar eficazmente. Yahvh era el dios de los judos y los no
judos por igual.
Segn esta concepcin, toda la historia obedeca a los designios de Dios. Si Jerusaln y el
Templo haban sido destruidos, ello era obra de Dios, y Nabucodonosor slo haba sido su
instrumento. Cuando llegase el momento de que Jerusaln y el Templo fuesen restaurados,
ello tambin sera obra de Dios, y Ciro sera su instrumento. El Segundo Isaas dice que Dios
ha elevado el hombre justo [Ciro] en el Este, lo ha llamado ante s, le ha entregado las
naciones y lo ha hecho gobernar sobre reyes (Isaas, 41,2). El Segundo Isaas no vacila en
conceder a Ciro un ttulo mesinico, pues dice: As dijo el Seor a su ungido, Ciro, cuya
diestra tom, para someter las naciones ante l... (Isaas, 45,1).
Con el Segundo Isaas surgi el verdadero monotesmo, la creencia en un ser divino
particular como nico Dios del universo. As, el verdadero monotesmo fue otra de las
grandes innovaciones que ofrecieron al mundo los pueblos de la parte occidental de la Media
Luna Frtil. Las previsiones de los exiliados fueron correctas. En 538 a. C., Ciro y sus persas
invadieron Caldea, que se derrumb inmediatamente. (Si los exiliados sirvieron como quinta
columna y en qu medida, no lo sabemos.) De todos modos, Ciro pag sus deudas. Otorg el
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permiso para retornar a Jud y reconstruir el Templo a aquellos judos que deseasen hacerlo.
Pero lo que les concedi fue un retorno puramente religioso. No se dijo nada de restaurar el
Reino de Jud.
Inmediatamente un grupo de judos inici el retorno al lugar donde haba estado Jerusaln.
En modo alguno eran todos los judos que haba en el Tigris y el Eufrates. Muchos,
probablemente la mayora, se quedaron all, sin deseos de abandonar su vida ya asentada y
prspera por la aventura de reconstruir una tierra arruinada. Muchos contribuyeron con dinero
y bienes donados a los que retornaban, pero ellos se quedaron donde estaban. En verdad, ellos
y sus descendientes constituyeron una floreciente comunidad juda en los valles del Tigris y el
Eufrates que dur quince siglos.
El primer grupo de judos que retorn a Jerusaln se hallaba bajo la conduccin de un
hombre al que en la Biblia se lo llama Sesbasar y prncipe de Jud. Algunos lo consideran
un hijo de Joaqun. Este fue depuesto y llevado al exilio en 597 a. C, y por entonces quiz
slo tuviera dieciocho aos. Muri por el 560 a. C. Es posible que un hijo de Joaqun viviese
en 538 a. C., pero si es as, probablemente estuviese a fines de la mediana edad. Al parecer,
Sesbasar presidi la colocacin de los cimientos del nuevo templo que se iba a construir en el
sitio donde haba estado el viejo; luego desaparece de la historia. Tal vez muri. Ocup su
lugar Zorobabel, considerado, por lo comn, como un sobrino de Sesbasar y nieto de Joaqun,
y por ende descendiente, en la vigsima generacin, de David.
Con Zorobabel estaba Josu, hijo del sumo sacerdote que haba oficiado en Jerusaln en la
poca de la destruccin del Templo. Juntos construyeron un altar en el lugar del viejo Templo,
altar donde podan realizarse sacrificios. As, se mantuvo la continuidad. Zorobabel
representaba a la casa de David, la autoridad secular cuyo linaje se remontaba
ininterrumpidamente hasta e! mismo David. Josu era la autoridad sacerdotal que se
remontaba ininterrumpidamente hasta Sadoc, sumo sacerdote bajo Salomn, cuando se
construy el Templo.
Pero hubo problemas, como era de esperar. La reconstruccin del Templo no poda
efectuarse en el vaco. En la imaginacin de los judos de la Cautividad Babilnica, Jud era
una tierra vaca y desolada, pero no haba tal, desde luego. Viva all la gente comn que no
haba sido deportada y que era yahvista en su mayora.
Cuando volvieron los exiliados, esos yahvistas pidieron anhelosamente permiso para
participar en la reconstruccin. Pero haba habido una separacin de siglo y medio y ninguna
de las partes comprenda a la otra. Los exiliados que volvan tenan ahora un yahvismo teido
de ideas babilnicas y de las enseanzas de Ezequiel; en suma, el judasmo. Para los judos,
que retornaban, los yahvistas que haban permanecido en la tierra y a quienes los judos
llamaban samaritanos eran, sencillamente, herticos que practicaban una forma degradada de
la verdadera religin. Cuando los samaritanos se ofrecieron para contribuir a la construccin
del Templo, los judos se horrorizaron y no quisieron saber nada con ellos.
Los samaritanos se ofendieron amargamente y no tardaron mucho en percatarse de que,
desde su propio punto de vista, los judos haban agregado toda clase de cosas extraas a su
yahvismo y que eran ellos los herticos. Como resultado de esto, los judos y los samaritanos
se hicieron enconados enemigos unos de otros, enemistad que dur siglos. Nunca se
reconciliaron. Y no fueron solamente los samaritanos. Los vecinos de Jud al este, el sur y el
oeste subsistan y no haban olvidado jams la antigua enemistad que exista desde que David
los haba sojuzgado a todos.
Amn y Moab estaban al este del ro Jordn y el mar Muerto y en la proyectada
reconstruccin del Templo slo vieron un recrudecimiento del imperialismo judo. Al oeste,
las ciudades filisteas, que pasaban por un perodo de prosperidad, tambin eran hostiles.
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Ahora dominaban toda la costa al sur de Jaffa y estaban unidas; su capital era la ciudad de
Asdod.
Adems, durante la poca del Imperio Caldeo, una tribu rabe cuyos miembros eran
llamados nabateos haba avanzado hacia el Norte desde la rida pennsula que antao haba
sido Edom. Establecieron su capital en Petra, a unos 100 kilmetros al sur del mar Rojo, y
lograron prosperidad porque era un importante cruce de caminos de diversas rutas
comerciales.
Los edomitas, expulsado por los nabateos, a su vez presionaron hacia el Norte, sobre Jud, la
cual, despus de la destruccin de Jerusaln y las clases propietarias, no poda resistir. Un
nuevo Edom se form en el sur de Jud, que quiz sea mejor conocido por el nombre que ms
tarde le dieron los griegos: Idumea.
Comenzaron entonces una serie de intrigas oscuramente visibles a esta distancia, pues los
relatos bblicos no son en modo alguno claros. El uso directo de la fuerza era imposible, por
supuesto, pues todas las tierras se hallaban bajo la dominacin persa. Todo lo que se poda
hacer era tratar de influir sobre el gobernador persa del lugar o pasar por sobre l para llegar
al mismo rey persa. Durante un momento, los enemigos de los judos tuvieron ms xito, de lo
cual slo caba culpar al excesivo entusiasmo de los judos.
Estaban involucrados en esto dos profetas de la poca: Ageo y Zacaras. Ambos intentaban
impulsar el trabajo en el Templo y saludaban a Zorobabel como al Mesas, esto es, como al
rey de la casa de David que gobernara sobre la Jud restaurada.
Pero eso equivala a una rebelin. Los persas estaban dispuestos a tolerar una religin, pero
no la creacin de un reino independiente. Presumiblemente, los enemigos de Israel
informaron de las pretensiones mesinicas a los persas, y Zorobabel desapareci. Al menos no
se lo vuelve a mencionar en la Biblia. Quiz los persas lo depusieron y tal vez lo ejecutaron.
Fue el primero y el ltimo intento de restaurar la dinasta davdica en el trono. Esta dinasta ya
no aparece nuevamente en la historia real, aunque sigue figurando en las esperanzas
mesinicas.
Pero desaparecido Zorobabel, la posicin juda se hizo cada vez ms fuerte. Un nuevo rey
haba subido al trono del Imperio Persa en 521 a. C., Daro. Tom la decisin final de permitir
que continuaran los trabajos en el Templo y, en 516 a. C., veintids aos despus del permiso
inicial de Ciro y setenta aos despus de la destruccin del Templo anterior por
Nabucodonosor, surgi en su lugar un nuevo edificio habitualmente llamado el Segundo
Templo.
Esdras y Nehemas
El Segundo Templo debe de haber sido un monumento muy pobre, en comparacin con los
imponentes edificios de Babilonia y con los recuerdos, sin duda exagerados, del primer
Templo. An ms decepcionante debe de haber sido la tierra recuperada. Escasamente se la
poda llamar Jud, pues tena poco en comn con el reino anterior al exilio. No tena rey, ni
independencia ni el menor poder. Hasta la religin haba cambiado en algunos aspectos
importantes. En vez de llamarla Jud, pues, a partir de ahora usaremos el nombre derivado
de los griegos, quienes entraran en escena ms tarde y la llamaran Judea.
Cuando se fund el Segundo Templo, Judea era realmente pequea, quiz de unos mil
kilmetros cuadrados, menos de la mitad del tamao del Estado de Rhode Island. Por todas
partes la rodeaban enconados enemigos: samaritanos al norte, amonitas al este, idumeos al sur
y filisteos al oeste.
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Era se el reino ideal que iba a surgir despus del retorno del exilio? Los sueos mesinicos
que haban alentado los judos durante las dcadas del exilio quedaron hechos pedazos y el
entusiasmo desapareci. Pero gracias a un fantico, un hombre llamado Esdras, no se
derrumb todo el proyecto.
Esdras es llamado un escriba en el Libro de Esdras de la Biblia, lo cual significa que
perteneca al grupo de judos que se dedicaban al estudio y el anlisis de los escritos
concernientes a la ley ritual del judasmo. Mientras estuvo en Babilonia, debe de haber
elaborado una concepcin sumamente idealista de lo que deba ser el nuevo Estado judo.
Lleg a Jerusaln en 458 a. C. (la fecha ms comnmente aceptada, aunque no la nica que
se ha propuesto), y, por supuesto, la realidad estaba muy lejos del ideal. En verdad, hall la
restauracin agonizando. Los judos se estaban mezclando por matrimonio con la gente de la
tierra y las observancias religiosas en el Templo se descuidaban cada vez ms.
Esdras inici lo que hoy llamaramos un resurgimiento religioso. Reuni a los judos y ley
los libros de la Ley (los primeros cinco libros de la Biblia actual) en las reuniones. Los ley
en hebreo, que se estaba convirtiendo en una lengua sagrada, pues desde el exilio la lengua
que hablaban comnmente los judos era el arameo. A medida que lea iba explicando los
textos, y su personalidad debe de haber sido realmente magntica, pues logr despertar gran
entusiasmo. Una parte suficientemente grande de la comunidad acept la Ley hasta el punto
de dar a Esdras un considerable poder en la comunidad. Luego exigi e impuso un programa
de pureza racial. Todos los judos deban rechazar sus mujeres e hijos no judos.
As empez la historia de la deliberada separacin de los judos con respecto a los no judos
(o gentiles). Atrapados en un mar aparentemente infinito de enemigos, escasos y dbiles hasta
la impotencia, sin ninguna forma de autonoma poltica, los judos pensaron que slo podran
defender su conciencia nacional mantenindose absolutamente apartados de sus vecinos.
La rgida adhesin a la Ley fue un modo de lograr esto, en particular a aquellas partes de la
Ley que ms claramente los separaban de los dems. La idea del Sabbath, originalmente una
suave costumbre babilnica destinada a separar las semanas, fue atribuida a la poca misma
de la creacin de la Tierra, y su observancia fue convertida en uno de los grandes signos
distintivos del judasmo. La circuncisin fue convertida en otro rito que deba separar a los
judos de los gentiles. No era posible ser judo sin someterse a esa operacin.
Luego estaban tambin los escritos considerados particularmente sagrados. A los libros de la
Ley, se agregaron los antiguos escritos histricos contenidos ahora en los libros de Josu, los
Jueces, las dos partes de Samuel y las dos partes de los Reyes. Tambin se incluyeron los
escritos de los grandes profetas del tiempo en que se construy el Segundo Templo.
Asimismo se incorpor una nueva versin de la historia del Reino de Jud (ignorando la de
Israel) destinada a poner de relieve los aspectos religiosos ms que los seculares. Esta versin
constituye las dos partes de las Crnicas y, segn la tradicin, fue escrita por el mismo Esdras.
Posteriormente se aadieron otros libros de particular inters religioso y literario, sobre todo
cuando se los poda atribuir a algn hombre eminente del pasado. Entre ellos figuraban una
compilacin de cantos religiosos los Salmos atribuidos a David, una coleccin de dichos
sapienciales los Proverbios y un poema ertico el Cantar de los Cantares. atribuido
a Salomn, de quien se supona tambin que haba escrito el ensayo filosfico que llamamos
el Eclesiasts. Haba un poema de lamentaciones las Lamentaciones atribuido a Jeremas,
etctera. En suma, los judos formaron la Biblia, y esto tambin ayud a separarlos de los
gentiles.
Indudablemente no todos los judos fueron partidarios de este programa separatista. En
tiempos de la restauracin tambin se escribieron los pequeos libros de Rut y de Jons, que
muestran simpatas hacia los no judos. En Rut se cuenta la leyenda de una bella y virtuosa
joven moabita que fue uno de los antepasados de David. En Jons, Dios reprocha al profeta su
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deseo de ver la destruccin de la capital del Reino Asirio. Considerando que Moab y Asira se
haban contado entre los peores enemigos de Jud en das pasados, esos libros son notables
defensas de la tolerancia, y estaban suficientemente bien hechos como para asegurar su
inclusin en la antologa bblica.
Sin embargo, predomin el separatismo. Desde la poca de Esdras, los judos fueron
diferentes de los pueblos circundantes y cultivaron deliberadamente esa diferencia. Esto dio
como resultado el aumento de la intolerancia religiosa, algo que el mundo haba visto poco
hasta entonces. Los judos no podan hacer efectiva esta intolerancia, desde luego, pues eran
muy pocos. Pero fue heredada por el cristianismo y el islam, y entonces la intolerancia se
convirti en una tragedia mundial, cuyas peores y ms persistentes vctimas seran los mismos
judos.
Ni siquiera el resurgimiento religioso que se haba producido con Esdras poda haber durado
mucho sin alguna fuente de autorrespeto nacional. El mnimo necesario para ello fue
proporcionado por Nehemas. Este era un judo que tena el cargo de copero del rey persa
Artajerjes I, quien subi al trono en 464 a. C.
Nehemas dej una posicin elevada y segura para visitar a los desmedrados judos de Judea,
y us su influencia para obtener de Artajerjes el permiso necesario para fortificar Jerusaln
contra los enemigos circundantes. Lleg a Judea por el 440 a. C., examin las murallas
existentes, que eran prcticamente intiles, las hizo desmantelar y comenz la construccin de
otras nuevas. Confiando en la buena voluntad del rey persa, Nehemas enfrent la oposicin
de los pueblos circundantes, los cuales teman que una Jerusaln fortificada sera un paso ms
en la direccin hacia el imperialismo judo que ellos teman.
[Mapa VII La Judea Persa (c. 440 a. C.)]
Complet la tarea en 437 a. C., y Jerusaln fue una vez ms una ciudad fortificada capaz de
resistir un asedio, al menos un asedio no muy vigoroso. La ciudad as fortificada era muy
pequea: no tena una superficie de ms de 4.000 reas. Pero contena el Templo y la fortaleza
rocosa (la ciudad de David) donde poda efectuarse una ltima resistencia firme.
Aunque pequea, hizo que los judos se sintiesen una nacin. Tenan una ciudad capital que
poda ser defendida, un hogar por pequeo que fuese donde eran los amos. Se
recuperaron de la destruccin efectuada exactamente 150 aos antes, slo que no tenan una
verdadera independencia poltica.
Realmente, los judos no estaban mal. Durante el siglo siguiente, no tuvieron historia
prcticamente (lo cual era por lo comn un signo de paz y prosperidad) y vivieron bajo los
persas con seguridad. No hubo muchos siglos as en su larga y oscura historia. En este
intervalo en blanco, el judasmo se desarroll considerablemente y tom mucho de la cultura
persa dominante.
La religin persa era dualista, esto es, pintaba un universo en el que haba un principio del
bien y otro del mal, independientes uno de otro y casi de igual poder. La creacin del mundo,
su desarrollo y su historia eran todos incidentes de la interminable guerra celestial entre esos
dos principios, cada uno de los cuales estaba a la cabeza de un ejrcito de innumerables
espritus. El gnero humano poda tomar parte en la contienda, de un lado o de otro.
Esta concepcin del universo es atractiva y dramtica. Da sentido a la vida, en la suposicin
de que un individuo puede elegir su ejrcito y luchar en pro de una parte o de otra. Hasta el
retorno del exilio, el judasmo haba tenido un solo dios, considerado el autor de todo, lo
bueno y lo malo. Pero despus del retorno surgi un espritu del mal, Satn, palabra que en
hebreo significa el adversario. Satn, en eterna lucha con Dios, no aparece en los libros
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bblicos de la poca del exilio y anteriores, pero comienza a aparecer en los libros escritos
durante la dominacin persa (Crnicas, Job).
Junto con Satn, jerarquas y hordas de ngeles y demonios entraron en la concepcin
judaica, adems de ideas sobre una vida despus de la muerte en la que habra recompensas
para los que haban estado de parte de Dios, y castigos para los partidarios de Satn. Pero el
judasmo nunca lleg a ser totalmente dualista. Nunca se dio al espritu del mal la oportunidad
de vencer a Dios. De hecho, como se ve en el Libro de Job, sirve como instrumento de Dios,
al hacer slo lo que se le permite y al contribuir a la realizacin de los propsitos de Dios.
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8. Canan contra Grecia
El cascanueces
Mientras los judos estaban en el exilio babilnico, los fenicios haban permanecido en su
patria pero no se haban reconciliado. Tiro, a consecuencia del largo asedio de
Nabucodonosor, sufri una profunda decadencia, y durante un breve perodo Sidon se
convirti nuevamente en la ciudad fenicia ms importante.
Cuando los persas destruyeron el Imperio Caldeo, los fenicios, como los judos, fueron
entusiastas partidarios de los recin llegados. Pero, a diferencia de los judos, los fenicios
tenan algo de obvio valor que ofrecer a los persas. Eran hbiles marinos y tenan naves a su
disposicin, mientras que los persas eran una potencia terrestre sin ninguna experiencia en el
mar. Los persas podan haber logrado tal experiencia (ningn pueblo est innatamente
incapacitado para aprender a manejar barcos), pero era ms fcil para ellos sencillamente usar
a los fenicios.
As, cuando Cambises, hijo de Ciro, subi al trono persa en 530 a. C., inmediatamente
plane la conquista de Egipto. Era su intencin atacar por tierra y por mar; l mismo
conducira al ejrcito persa por el Sina, mientras la flota fenicia transportara soldados hasta
la boca del Nilo, y, si era necesario, tambin aguas arriba del Nilo.
La tarea no era difcil y, en 525 a. C., Cambises conquist Egipto despus de una sola
batalla. El pas fue fcilmente pacificado, y Cambises no pudo resistir la tentacin de extender
ms all sus conquistas, al sur o al oeste. Avanzar al sur, ro arriba, hacia el vasto interior de
frica, habra sido marchar a lo desconocido, y despus de algunas aventuras exploratorias
retrocedi.
Al oeste las cosas pintaban mejor. Las distancias eran igualmente largas, pero podan ser
cubiertas por mar, y el Mediterrneo era conocido de un extremo al otro, mientras que las
junglas del Nilo superior eran desconocidas. Pero entonces Cambises top con un obstculo
humano. La ms grande ciudad que exista al oeste de Egipto era Cartago y, por temor de que
Cambises aspirase a conquistarla, los almirantes fenicios se detuvieron e informaron a
Cambises que no podan luchar, ni lucharan, contra sus compatriotas.
Sin una flota, Cambises no poda marchar hacia el Oeste a travs del desierto libio, y su
conquista de Egipto qued como punto final. Antes de decidir qu hacer, muri, en 522 a. C.
Su sucesor, Daro I (quien dio el permiso final para la reconstruccin del Templo de
Jerusaln), mantuvo la dominacin persa sobre Egipto, pero no estaba interesado en nuevas
conquistas en frica. Sus ojos se volvieron hacia Europa, donde los fenicios podan servirle
con entusiasmo.
Durante siglos los griegos y los fenicios se haban disputado el dominio del Mediterrneo.
Los griegos tenan en sus manos la mitad oriental y los fenicios la occidental. Pero ahora los
fenicios vieron la oportunidad de apoderarse de todo l, con la ayuda de sus amos persas.
Al principio Daro atac directamente las partes de Europa que estn al norte de la misma
Grecia, pero el enfrentamiento con sta era inevitable tarde o temprano. Formaban parte del
Imperio Persa las ciudades jnicas (griegas) ubicadas a lo largo de las costas occidentales de
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Asia Menor. La mayor de ellas era Mileto. En 499 a. C., las ciudades jnicas se rebelaron y
apelaron a la ayuda de la Grecia continental. La ciudad de Atenas, de la que Mileto haba sido
originalmente una colonia, respondi al llamado con el envo de algunos barcos, y durante un
momento los griegos fueron victoriosos.
Pero fue una temeraria aventura que, a largo plazo, no poda tener xito contra Daro. Para
empeorar las cosas, los griegos no se mantuvieron unidos (sta fue la maldicin de su
historia). Las ciudades rieron entre s y algunas de ellas retiraron sus fuerzas navales. Daro,
entre tanto, organiz su propia flota, constituida por barcos fenicios, y en 494 a. C., frente a
Mileto, se libr una batalla naval en la que los griegos, muy inferiores en nmero, fueron
derrotados.
Como resultado de esta derrota, la revuelta fue aplastada. Mileto fue tomada y saqueada, y la
mirada del vengativo Daro se dirigi a la Grecia continental, principalmente a Atenas, de la
que haba provenido la ayuda. Daro us sus barcos y marinos fenicios para conquistar las
islas del mar Egeo una tras otra y para someter las regiones situadas inmediatamente al norte
de Grecia, entre ellas, Macedonia, reino grecohablante de tierra adentro, detrs del extremo
noroccidental del Mediterrneo.
Una pequea expedicin punitiva desembarc cerca de Atenas en 490 a. C., pero aqu Daro
subestim la tarea. No envi la caballera, y en el combate cuerpo a cuerpo entre soldados de
infantera obtuvieron ventaja los griegos, ms pesadamente armados. En la batalla de
Maratn, la pequea aldea cerca de la cual haban desembarcado los persas, los griegos
derrotaron totalmente a los invasores. Daro muri en 486 a. C., antes de tener lista una
segunda y ms importante expedicin, tarea que leg a su hijo Jerjes I.
En 480 a. C., despus de reunir un ejrcito grande y bien equipado, Jerjes atraves el
Helesponto y march sobre Tracia y luego al sur, sobre Grecia. Pronto cay en sus manos
todo el norte de Grecia, y cuando forz el paso por el estrecho desfiladero de las Termpilas,
la misma Atenas tuvo que ser evacuada. No qued nada en manos de los griegos, excepto la
pennsula ms meridional de Grecia, el Peloponeso, y aun ste caera, probablemente, de ser
derrotada la flota griega. Esta era, pues, el principal objetivo de Jerjes. La flota era lo nico
que se interpona para la conquista de las ciudades griegas.
Los barcos griegos, muy superados en nmero por la flota invasora, estaban anclados en las
estrechas aguas situadas entre la isla de Salamina y tierra firme, inmediatamente al oeste de
Atenas. Los persas consideraron que los tenan atrapados, pues slo haba dos salidas del
estrecho y ambas se hallaban taponadas por la flota persa.
Pero los persas, con los barcos fenicios que les servan como punta de lanza marina, slo
podan amenazar a los griegos de Asia Menor y de la misma Grecia. En el Oeste,
particularmente en Italia y Sicilia, haba ciudades griegas que rivalizaban con las de la misma
Grecia y estaban suficientemente lejos como para hallarse a salvo del podero persa. Pero las
ciudades griegas del Oeste tenan un gran enemigo cercano: Cartago, que era en todo tan
fenicia como la ciudad madre, Tiro, y estaba totalmente decidida a destruir a los griegos.
Fue en Sicilia donde se produjo el choque decisivo entre griegos y cartagineses. Durante
ms de medio siglo, los dos pueblos haban ocupado los extremos opuestos de la isla los
griegos al este, los cartagineses al oeste y haban estado en constantes guerras. Esas
desordenadas guerras haban quedado indecisas, pero en 480 a. C. los polticos cartagineses
vieron brillar una maravillosa oportunidad.
Esa oportunidad se present, en parte, porque las ciudades griegas del Oeste, como las del
Este, casi nunca lograron unirse, ni siquiera frente a un enemigo comn. En Sicilia, por
ejemplo, dos ciudades griegas, Acragas (la moderna Agrigento) e Himera, estaban en
conflicto. Acragas se hallaba sobre la costa centro-meridional de la isla, e Himera en la costa
centro-septentrional. Estaban a unos 80 kilmetros de distancia una de otra, y ambas se
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hallaban muy cerca del lmite occidental de la parte de la isla que dominaban los griegos. Ms
al Oeste, ya no haba griegos, sino slo cartagineses.
Los azares de la guerra favorecieron a Acragas, y los himeros fueron derrotados. Los lderes
himeros expulsados no pensaron en nada mejor que en apelar al enemigo cartagins. Cartago
aprovech gustosa el pretexto. No slo poda marchar hacia el Este con la excusa de hacer
justicia desinteresadamente, sino que poda hacerlo en el momento mismo de la mayor crisis
de la historia griega. Los ejrcitos de Persia se abatan sobre la misma Grecia, que, por tanto,
no poda hacer nada para ayudar a los griegos sicilianos. Al mismo tiempo, si Cartago
avanzaba hacia el Este en Sicilia, las ciudades de sta no podan ayudar a las de la Grecia
continental.
Parece muy probable que los enemigos de Grecia, al este y al oeste, actuasen de concierto,
pues ambos se beneficiaban mucho. En verdad, podemos considerar los sucesos de 480 a. C.
como un gigantesco movimiento de cascanueces de los cananeos contra los griegos, con la
mandbula tiria al este y la cartaginesa al oeste. No estaba mal, para la tecnologa militar de la
poca.
Una flota cartaginesa conducida por Amlcar transport un ejrcito considerable a bases de
Sicilia oriental, ejrcito que luego avanz por tierra hacia Himera, cuyos lderes expulsados
haban recabado ayuda. Desde la direccin opuesta lleg un ejrcito griego proveniente de la
ms poderosa ciudad griega de la isla, Siracusa, situada sobre la costa oriental.
Era evidente que se iba a librar una decisiva batalla terrestre en Himera y, casi al mismo
tiempo, una decisiva batalla naval en Salamina. Segn leyendas posteriores de los griegos,
ambas batallas se libraron el mismo da: el 20 de septiembre de 480 a. C.
Qu ocurri? En el Este, la flota persa avanz confiadamente para atacar y aplastar a la
flota griega, con un fuerte contingente fenicio que condujo entusiastamente el avance en el
flanco derecho, la posicin de honor. Pero, como en Maratn diez aos antes, los persas
hicieron mal los clculos. La estrechez del frente marino de que disponan los barcos quitaba
importancia a la superioridad numrica. En verdad, los barcos persas, por ser demasiado
numerosos, se obstaculizaron unos a otros. Por otro lado, los barcos griegos eran ms giles y
los guerreros griegos estaban mejor armados.
Los atenienses escogieron como presa a los fenicios. Con rpidos movimientos, los
apartaron diestramente del resto de la lnea de batalla y les obligaron a ir contra la costa. Los
barcos griegos vencieron a lo largo de toda la lnea de combate y el da termin con una gran
victoria para ellos. La flota persa los fenicios y todos los dems fue aplastada.
En el Oeste, segn relatos de los griegos, en vsperas de la batalla Amlcar decidi realizar
un sacrificio a los dioses de sus enemigos para persuadirlos a que retirasen su apoyo a los
griegos. Envi a buscar a un contingente de griegos amigos para que lo guiasen en las tcnicas
del sacrificio. El comando siracusano intercept el mensaje y envi al campamento cartagins
un grupo de jinetes siracusanos disfrazados de los que iban a ayudar a hacer el sacrificio. Se
dej entrar a los siracusanos, y en el altar mismo en el que se iba a efectuar el sacrificio
mataron a Amlcar, hicieron estragos y pusieron fuego a los barcos cartagineses.
Era la seal para la batalla, pero los griegos tenan una ventaja inicial y los cartagineses
estaban desalentados. (Quiz el cuento griego sea una deformacin, y Amlcar se sacrificase
deliberadamente a sus dioses cuando la batalla iba mal para los cartagineses, con el fin de
invertir la situacin. Si fue as, la maniobra fracas.) Sean cuales fuesen los hechos que
provocaron la muerte de Amlcar, la batalla de Himera termin con una completa victoria
griega.
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As, por mar y por tierra, las dos partes del cascanueces cananeo que se cerraba sobre los
griegos fueron destruidas. Los griegos lograron mantener su independencia y su prosperidad,
y elevar su civilizacin a una gloriosa altura, como el mundo nunca haba conocido antes.
Sicilia
Cabra suponer que, despus de la victoria griega en Himera, los cartagineses seran
expulsados de Sicilia totalmente, pero no fue as. Como siempre, las ciudades griegas no
cooperaron entre s, de modo que los cartagineses pudieron conservar sus fortalezas en Sicilia
occidental contra el enemigo dividido.
Pero durante setenta aos se contentaron con eso, pusieron sus energas en el mar y
reemplazaron a los cananeos orientales de Tiro como grandes aventureros marinos de su
tiempo.
Se cuenta que enviaron una expedicin ms all del estrecho de Gibraltar bajo el mando de
un almirante llamado Hannn, que quiz era hijo del Amlcar que muri en la batalla de
Himera. El propsito de Hannn era explorar y colonizar las costas occidentales del Atlntico.
Tal vez lleg a las islas Canarias y al golfo de Guinea. Parece haber navegado hacia el Este
por las costas meridionales de la parte ms ancha de frica, en la creencia de que volvera al
mar Rojo. Cuando lleg al Camern, donde la costa avanza nuevamente hacia el Sur,
abandon la empresa y volvi a Cartago. Otra flota cartaginesa conducida por Himilcn
explor las costas atlnticas de Espaa, y segn algunos relatos naveg ms al oeste, hasta lo
que ahora llamamos mar de los Sargazos.
Mientras Cartago floreca, las ciudades griegas de Sicilia continuaban riiendo entre s.
Cerca del extremo occidental, la situacin en la que se haban encontrado Acragas e Himera
volvi a repetirse con Selinunte y Segesta. La primera se hallaba en la costa norte, y la
segunda en la costa sur. La proximidad de bases cartaginesas no les impidi luchar una contra
la otra enconada y continuamente. Segesta, que era la ms dbil y llevaba la peor parte, busc
ayuda externa.
Apel a los atenienses, que eran por entonces la mayor potencia naval del mundo griego y
estaban empeados en una guerra a muerte con Esparta. Los atenienses pensaron que una
victoria en Sicilia y el establecimiento de bases en ella podan brindarles unas importantes
fuentes de suministros. Mas para lograrlo, los atenienses tenan que vencer a Siracusa, que
estaba del lado de Esparta. En 415 a. C., enviaron una fuerza expedicionaria contra Siracusa.
Principalmente por la incapacidad de sus lderes, el contingente ateniense fue totalmente
destruido y Atenas, decisivamente debilitada, nunca volvi a recuperarse.
Segesta se encontr entonces peor que antes. Atenas le haba fallado, y Siracusa, respaldada
por la victoriosa Esparta, era su enemiga. No haba ninguna ciudad griega a la que Segesta
pudiese apelar, por lo que en 409 a. C. busc ayuda en Cartago. Uno de los principales jefes
cartagineses de la poca era Anbal, nieto de Amlcar que haba muerto en Himera. Bajo su
influencia, Cartago decidi responder al llamado.
La fuerza expedicionaria cartaginesa desembarc en Motya, puesto muy bien fortificado que
tenan en el extremo ms occidental de Sicilia. Desde all marcharon directamente sobre
Selinunte y la tomaron por sorpresa. Despus de algunos das de combate cuerpo a cuerpo en
las calles de la ciudad (una fuerza siracusana de socorro lleg demasiado tarde), Selinunte fue
tomada y destruida, y sus habitantes muertos o llevados como esclavos.
Pero Anbal no haba terminado. Desde Selinunte llev a sus hombres a Himera, a unos cien
kilmetros al noreste. All haba muerto su abuelo tres cuartos de siglo antes, y deseaba
vengarse. Sin duda, estaba en desventaja, pues no tena flota (haba quedado atrs, en Motya)
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y los siracusanos la tenan. Pero la flota siracusana se hallaba en aguas de Grecia, ayudando a
los espartanos contra la declinante Atenas.
La flota siracusana fue llamada de vuelta y por un momento pareci que lograra hacer
levantar el sitio de Himera. Pero Anbal fingi marchar hacia Siracusa, y los barcos griegos se
abalanzaron hacia el Este para proteger su ciudad. Antes de que pudiesen volver, Himera
haba sido tomada y destruida. Segn posteriores relatos horrorizados de los griegos, para
apaciguar al espritu de su abuelo, Anbal hizo sacrificar a tres mil prisioneros en el lugar
donde haba muerto Amlcar.
Una vez cumplida su misin, Anbal volvi a Cartago. Pero el xito engendra el xito. Los
cartagineses se sintieron estimulados. En 407 a. C., Anbal fue enviado de vuelta a Sicilia
junto con su primo Himilcn. Ahora la ciudad griega ms occidental era Acragas, a 80
kilmetros al sudeste de las ruinas de Selinunte. En 406 a. C., Acragas fue sitiada, y en el
curso del sitio muri Anbal.
Luego el sitio se convirti en una cuestin de suministros; los barcos siracusanos
alimentaban a los ciudadanos de Acragas, y los barcos cartagineses a los sitiadores. Al cabo
de nueve meses, stos triunfaron y Acragas fue tomada. El objetivo siguiente fue Gela,
tambin situada en la costa sur de Sicilia, a 65 kilmetros al este de Acragas. Fue tomada en
405 a. C. junto con Camarina, a unos 30 kilmetros ms all sobre la costa.
Esta ininterrumpida serie de victorias cartaginesas levant considerable descontento entre el
pueblo de Siracusa, que estaba muy dispuesto a creer que sus generales eran incompetentes o
traidores o ambas cosas. En medio de la agitacin, cierto Dionisio que haba estado en el
servicio pblico y era muy buen orador se puso a la cabeza de los disidentes. Poco despus
logr que los generales pasasen a retiro y conquist el poder supremo.
No pudo impedir la prdida de Gela y Camarina, pero reconoci la necesidad de un respiro,
por lo que firm un tratado con Cartago en 405 a. C. por el que reconoca sus conquistas y
dejaba en su poder el tercio occidental de la isla. Cartago, naturalmente, estuvo satisfecha y
pas a la inactividad. Esto era exactamente lo que Dionisio esperaba: su prctica rendicin le
proporcion tiempo.
Dionisio fortific una isla del puerto siracusano y form un fuerte squito a su alrededor.
Sofoc toda oposicin en la ciudad y se apoder de las ciudades vecinas. Contrat
mercenarios, organiz un ejrcito cuyas partes separadas fueron adiestradas para actuar
coordinadamente y fue el primero en hacer uso de la catapulta, que parece haber sido
inventada en sus astilleros. La catapulta poda arrojar grandes piedras a largas distancias y fue
la ms mortal forma de artillera que se us antes de la invencin de la plvora. Esto puso a
Dionisio en condiciones de sitiar ciudades amuralladas con mucha mayor efectividad de lo
que hasta entonces haba sido posible. Con todo esto y con el aumento de su flota, tanto en el
nmero como en la calidad de los barcos, Siracusa se convirti en la ciudad ms poderosa del
mundo griego.
En 398 a. C. Dionisio estaba listo. A la cabeza del mayor ejrcito griego que se haba visto
nunca en Sicilia 80.000 soldados de infantera y 3.000 de caballera avanz hacia el
Oeste y persigui a los cartagineses hasta su fortaleza ms occidental, Motya. El ejrcito
griego se extendi alrededor de Motya y estableci lneas de asedio.
Motya era una isla, ubicada en un puerto excelente, y los cartagineses confiaban en que,
firmemente defendida, no podra ser tomada. No conocan las catapultas de Dionisio. Todo lo
que ste necesitaba era ponerlas cerca de las fortificaciones, y a tal fin comenz a construir un
malecn, es decir, a rellenar una parte del mar para poder construir una conexin terrestre
entre Sicilia y la pequea isla, y colocar sobre ella sus catapultas.
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Cuando la flota cartaginesa trat de ayudar a los sitiados, Dionisio dirigi sus catapultas
contra ella; bajo la andanada de las pesadas piedras, cundi el pnico entre los sorprendidos y
desconcertados marinos. Los barcos tuvieron que retirarse.
Finalmente se construy el malecn y a l se trasladaron las catapultas. Con ellas se llevaron
elevadas construcciones que podan ser colocadas junto a la muralla y desde la cima de las
cuales hombres armados podan arrojar sus proyectiles al interior de la fortaleza. Aun as
Motya resisti, hasta que un ataque nocturno por sorpresa efectuado por Dionisio dio fin a la
contienda. La fortaleza fue tomada y los hombres capturados fueron muertos o vendidos como
esclavos.
Todo lo que les quedaba a los cartagineses ahora era una parte de la costa noroccidental de
Sicilia, en la que estaba su antiguo puesto de Panormo, la moderna Palermo, y la ciudad aliada
de Segesta. Tomada Motya, pareca improbable que stas pudiesen resistir, pero haba llegado
el invierno. Dionisio se retir a Siracusa para preparar la campaa del ao siguiente y, en el
nterin, Cartago sali de su inercia. Una nueva fuerza expedicionaria conducida por Himilcn
desembarc en Panormo y entr en campaa.
Rpidamente los cartagineses se esparcieron una vez ms por el extremo occidental de la
isla. A unos siete kilmetros al sur de la devastada isla de Motya, Himilcn fund una ciudad
llamada Lilibeo, que fortific y convirti en una base an ms fuerte de lo que haba sido
Motya.
Himilcn luego avanz hacia el Este, hasta la misma Siracusa, y le puso sitio. Dionisio
pareca incapaz de detenerlo. Era un maestro en el arte del asedio y experto en los ataques por
sorpresa, pero no pareca igualmente competente en las batallas en campo abierto y nunca se
dej arrastrar a una.
Dionisio resisti. Pese a que haba mucha agitacin interna, Dionisio logr mantener el
dominio sobre los ciudadanos de Siracusa y esper. Tiempo despus, la peste empez a hacer
estragos entre los sitiadores, y entonces Dionisio lanz un sorpresivo ataque por mar y tierra
que tuvo pleno xito. Tanto el ejrcito como la armada de Himilcn fueron derrotados, y los
cartagineses se vieron forzados a huir al Oeste. De este modo termin la primera guerra
cartaginesa de Dionisio, en 392 a. C. Los cartagineses quedaron acorralados en el extremo
occidental de la isla, alrededor de su puesto de Lilibeo, y todo el resto de Sicilia estuvo bajo la
dominacin de Dionisio.
Esto hizo que Dionisio fuese suficientemente fuerte como para extender su mirada ms all
de Sicilia. Envi un ejrcito a la punta de la bota italiana y en 387 a. C. domin la regin casi
totalmente. Estableci colonias y puestos comerciales a lo largo de las costas del mar
Adritico, uno de ellos muy lejos en el Norte, cerca de la moderna Venecia. Ejerci una
influencia dominante sobre el taln italiano y hasta sobre la franja costera del otro lado del
mar (la moderna Albania).
[Mapa VIII Sicilia (380 a. C.)]
Hasta podra decirse que en el decenio del 380 a. C. haba un Imperio Siracusano, pero
entonces Dionisio se volvi demasiado seguro de s mismo. En 383 a. C. trat de tomar
Segesta. Puesto que esta ciudad se hallaba bajo la dominacin cartaginesa desde haca un
cuarto de siglo, . Cartago reaccion violentamente.
Cerca de Panormo, en 379 a. C., Dionisio sufri una considerable derrota y se vio obligado a
pedir la paz, pagar una enorme indemnizacin y permitir que los cartagineses extendiesen su
poder unos 50 kilmetros al este a lo largo de toda la frontera.
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Dionisio se prepar nuevamente para la venganza y en 368 a. C. inici la guerra contra los
cartagineses por ltima vez. De nuevo march al Oeste, hacia el extremo de la isla, y de
nuevo se dispuso a poner sitio al nuevo gran punto fortificado de los cartagineses, Lilibeo.
Pero la suerte lo haba abandonado. Dionisio no pudo tomarla y se vio obligado a
permanecer en la costa, impotente, y contemplar una batalla naval en la que los barcos
cartagineses destruyeron su flota. Era obvi que deba pedir la paz y salvar lo que pudiese.
Con todo, tuvo un ltimo pequeo triunfo. Parece que Dionisio era un poeta trgico de cierta
calidad. A menudo present sus poemas a los diversos torneos que se celebraban en Grecia,
pero nunca haba ganado el primer premio, aunque a veces gan un tercer premio y
ocasionalmente hasta un segundo premio. En el momento en que era evidente para l la
derrota en Lilibeo, recibi la noticia de que uno de sus poemas dramticos, El rescate de
Hctor, haba ganado el primer premio. Esto pareci compensar todo lo dems. Aun frente a
la derrota, realiz una orgistica celebracin en la que bebi mucho ms de lo que poda
resistir. Casi inmediatamente se enferm y muri, quedando a cargo de su hijo la tarea de
hacer la paz.
El hijo de Dionisio no estaba capacitado para imponer el orden en Siracusa y sus dominios
de Sicilia e Italia. La confusin y la anarqua hicieron presa de Sicilia y el breve imperio de
Dionisio se desmenuz. Para empeorar las cosas, los cartagineses apoyaron a ciertas facciones
de los griegos, eligiendo siempre la faccin de modo de perpetuar el desorden y la debilidad
entre sus enemigos.
En 344 a. C., la Sicilia griega estaba en el caos. Cada ciudad tena su propio dspota militar
y todas por igual estaban a punto de apelar a Cartago. Las fuerzas cartaginesas pusieron sitio a
Siracusa con la ayuda de facciones griegas. Siracusa tuvo que pedir a la ciudad griega de
Corinto que le enviase un general de carcter y capaz alrededor del cual pudieran unirse los
diversos partidos.
Por una extraordinaria coincidencia tal hombre exista. Era Timolen, firme luchador y gran
idealista. Acept la tarea de enderezar las cosas en Sicilia y, a la cabeza de mil hombres
transportados en diez barcos, naveg hacia Reggio, situada en la punta del pie de la bota
italiana.
All se encontr con una flota cartaginesa hostil que le exigi que retornase a Corinto.
Timolen pidi discutir la cuestin en el concejo ciudadano de Reggio. Mientras Timolen
retrasaba la discusin con todas las tretas parlamentarias que pudo hallar, sus barcos se
hicieron a la mar. El mismo se escabull justo a tiempo para subir al ltimo barco que se
dispona a zarpar. Los cartagineses, que se percataron demasiado tarde de la maniobra, se
lanzaron en su persecucin, pero no los pudieron alcanzar.
Una vez en Sicilia, Timolen comenz la extensin sistemtica de su poder a expensas de
los lderes griegos que trataban de apaciguar a los cartagineses. Astutamente, se convirti en
el centro del patriotismo griego hasta el punto de que los cartagineses que asediaban a
Siracusa decidieron levantar el sitio por temor de que los griegos que luchaban a su lado en
algn momento se uniesen a los griegos que combatan contra ellos. Timolen logr dominar
toda Siracusa, y luego procedi a afirmar a los anticartagineses en el dominio de otras
ciudades griegas.
Cartago deba hacer algo para impedirlo, y en 339 a. C. envi a Sicilia una gran fuerza
expedicionaria. Relatos griegos posteriores decan que ascendan a 70.000 hombres, pero
probablemente esto sea una exageracin. Timolen no poda dejar que los cartagineses
llegasen a Siracusa. Lo nico que poda hacer era marchar rpidamente hacia el Oeste con
todas las fuerzas que pudiera reunir con la esperanza de frenar de algn modo la ofensiva
cartaginesa.
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Sus fuerzas eran muy inferiores en nmero a las cartaginesas, pero la suerte estaba de su
lado. Los griegos llegaron a las alturas que dominan el ro Crimiso, a slo 65 kilmetros al
este de Lilibeo, en un momento en que una espesa bruma se cerna sobre el ro. Esto
significaba que los griegos no podan ver a las fuerzas cartaginesas acampadas junto al ro,
pero los cartagineses tampoco podan ver a los griegos en las alturas.
Los cartagineses comenzaron a cruzar el ro sin saber que estaban en presencia del enemigo,
y cuando la bruma se disip, slo parte del ejrcito haba cruzado. La caballera y parte de las
tropas de lite estaban del lado griego, pero las fuerzas principales estaban an lejos.
Timolen aprovech inmediatamente la situacin y orden el ataque.
Los griegos superaban en nmero a esa parte del ejrcito cartagins y la destruyeron.
Cuando las fuerzas cartaginesas principales lograron atravesar el ro, se desencaden una
violenta tormenta con el viento soplando desde el Este. La lluvia azotaba los rostros de los
cartagineses. Gradualmente fueron obligados a retroceder sobre el ro desbordado, y cuando
finalmente sus filas se rompieron, muchos de ellos hallaron la muerte en las aguas
torrenciales. Las pequeas fuerzas de Timolen obtuvieron una completa victoria.
Timolen poda haber tratado de sacar provecho de su victoria e intentado expulsar
totalmente a los cartagineses de Sicilia, pero no permiti que el xito se le subiera a la cabeza.
An haba facciones hostiles en su retaguardia, y cualquier inconveniente, por pequeo y
temporal que fuese, arruinara su base. Volvi al Este, pues, y prosigui la tarea de organizar
las ciudades griegas en una unin pacfica. Logrado esto, no hizo ningn intento de imponerse
como tirano, sino que se retir a la vida privada y muri poco despus.
Interludio
Mientras el poder cananeo encarnado en la ciudad de Cartago tuvo la supremaca en el
Mediterrneo occidental y mientras tuvo constantemente ocupados a los griegos de Sicilia, la
patria cananea continu con su vida ms o menos pacfica y prspera bajo el gobierno persa.
Los reyes persas siguieron usando la flota fenicia, pues deseaban ansiosamente mantener
vivas las pequeas guerras que bullan en Grecia continental para impedir que alguna ciudad
griega se hiciese demasiado poderosa. Esto haca que las ciudades fenicias fuesen muy tiles
para los persas, y les otorgaron muchos privilegios, entre otros, la autonoma bajo reyes
propios.
Pero el Imperio Persa pasaba por un perodo de debilidad, y ejrcitos griegos vagaban a su
gusto por Asia Menor, reduciendo a la nada el poder persa y humillando el prestigio del
Imperio. En 404 a. C., cuando muri el rey persa Daro II, Egipto aprovech la oportunidad
para liberarse de la dominacin persa y establecer una vez ms un gobierno nativo.
El ejemplo fue seguido por las provincias occidentales de Persia en Asia Menor, Puesto que
el gobierno central no poda proteger a sta de las incursiones griegas, esas provincias se
desgajaron y comenzaron a gobernarse por s mismas. Artajerjes II, que haba sucedido a
Daro II, pareca condenado a contemplar la disolucin del Imperio Persa.
Pero en 359 a. C., Artajerjes II muri y subi al trono su hijo Artajerjes III, que era de una
clase de gobernante muy diferente. Enrgico y vigoroso, decidi inmediatamente restaurar el
poder persa y hacerlo mediante el restablecimiento de la autoridad central sobre los
gobernadores regionales que se haban hecho demasiado poderosos. Orden a todos los
gobernadores que disolvieran sus ejrcitos privados (constituidos principalmente por
mercenarios griegos) y, apoyado por los que se sometieron, atac a los que se negaron a
hacerlo.
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Hecho esto, se dispuso a reconquistar Egipto. Su primer intento, preparado demasiado
apresuradamente, fracas, y pareci empeorar las cosas, pues alent la revuelta de las
ciudades fenicias. Uno de los lderes de la rebelin era Tenes, rey de Sidn.
Sin desalentarse, Artajerjes II se dispuso a enviar hacia el Oeste un ejrcito mayor y ms
formidable. En 345 antes de Cristo, este ejrcito estuvo listo y empez a desplazarse. Frente a
esto, el coraje de Tenes flaque. Envi emisarios secretos para negociar la rendicin. Su
traicin perjudic a la causa fenicia, pero no contribuy en nada a aplacar la clera de
Artajerjes. Sidn fue tomada y saqueada, y Tenes, pese a su desercin de ltimo momento,
fue ejecutado. Artajerjes inici entonces la reconquista de Egipto, en 343 a. C., y por un
momento pareci que el Imperio Persa era tan fuerte como antao.
En medio de todas estas conmociones, los judos agrupados alrededor de Jerusaln lograron
evitarse problemas. No se unieron a ninguna revuelta ni hicieron poltica alguna. Fue un
interludio en el que el pueblo judo pareca enclaustrado, lejos del mundo. Todo lo que puede
decirse de l es que el Segundo Templo se mantena en pie y que sigui oficiando el linaje de
sumos sacerdotes que haba existido sin interrupciones desde la poca de Sadoc. Josu, el
sumo sacerdote que presidi la consagracin del Segundo Templo, fue sucedido por su hijo
Joaquim, quien fue seguido en orden lineal por Eliasib, Joyada, Jonatn y Jadua.
En siglos posteriores se contaron historias sobre los peligros por que pasaron los judos en el
intervalo de casi dos siglos durante los cuales esos sumos sacerdotes gobernaron en Jerusaln.
Quiz esas historias hayan sido inspiradas por recuerdos acerca de las fuerzas vengadoras de
Artajerjes que se abatieron sobre la costa para destruir las ciudades fenicias y reconquistar
Egipto. As, el Libro de Ester de la Biblia nos dice que los judos estuvieron a punto de ser
barridos en el reinado de Jerjes I; y en el libro apcrifo de Judit se dice que Judea fue asolada
por un ejrcito a cuyo frente estaba un general llamado Holofernes, nombre de uno de los
generales de Artajerjes. Pero tanto el Libro de Ester como el de Judit son ficciones que no
reflejan ningn hecho histrico conocido.
La ltima resistencia de Tiro
Pero nubes tormentosas se estaban formando en Europa. El poder de Macedonia, un reino
situado al norte de Grecia, estaba aumentando asombrosamente. Hasta 356 antes de Cristo
slo haba dejado insignificantes huellas en la historia, pero en ese ao, cuando Artajerjes III
acababa de iniciar su reinado en Persia, subi al trono de Macedonia un nuevo rey, Filipo II.
Este reorganiz el ejrcito macednico e introdujo la falange, una cerrada formacin de
soldados pesadamente armados que, mediante continuos ejercicios, aprendan a manejar a la
perfeccin largas lanzas, de modo que el grupo se asemejaba a un puercoespn en marcha.
Poco a poco, por medio de sobornos, mentiras o la accin militar cuando los otros mtodos
fallaban, Filipo lleg a dominar Grecia. En 338 a. C. fue reconocido como lder de toda
Grecia excepto Esparta, por entonces impotente. Precisamente por esa poca, Artajerjes era
asesinado y Persia entraba en las incertidumbres de una sucesin disputada.
Filipo II proyectaba usar las fuerzas sumadas de Grecia, en alianza con su propio y
magnfico ejrcito, para llevar a cabo un gran ataque contra el Imperio Persa, pero en 336 a.
C. tambin l fue asesinado. Esto hubiese puesto fin al proyecto de no ser por el hecho de que
le sucedi en el trono su hijo de veinte aos Alejandro, uno de los ms grandes capitanes de
todos los tiempos, que pronto se gan el nombre de Alejandro el Grande, o Magno.
Actuando rpidamente, Alejandro volvi a someter a todas las tribus y ciudades que tomaron
la muerte de Filipo como seal para la rebelin. Todo lo que necesit fue descargar un golpe
en un blanco cualquiera, y al ao haba restaurado todo el poder de Filipo y estaba listo para
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pasar a Asia Menor y efectuar el ataque contra Persia, que se hallaba entonces gobernada por
un hombre amable pero dbil, Daro III.
En 334 a. C., Alejandro llev su ejrcito a Asia Menor, donde derrot a las fuerzas locales.
Durante el invierno y el verano siguientes atraves Asia Menor y luego, en octubre del 333 a.
C., derrot a un ejrcito persa mayor en la regin sudoriental de la pennsula. Daro III
retrocedi al Tigris y el Eufrates.
Alejandro no fue en su persecucin inmediatamente. Su intencin era asegurarse primero
toda la costa mediterrnea, de modo de no dejar ninguna flota que amenazara su lnea de
comunicaciones. Para lograr tal fin deba apoderarse de las ciudades fenicias.
Al principio no hall ningn obstculo. Las ciudades fenicias no haban olvidado la brutal
conquista de Artajerjes de una docena de aos antes, y no tenan la menor intencin de
sacrificarse por Persia. Se rindieron inmediatamente a Alejandro y fueron bien tratadas.
Pero los hombres de Tiro eran de otra opinin. Alejandro tena un pequeo ejrcito y pareca
casi imposible que pudiera resistir cuando Persia descargara toda su fuerza sobre l. Tiro no
estaba dispuesta a sufrir otra venganza, una vez que Persia hubiese dado cuenta de Alejandro.
Adems, Alejandro no tena flota, y qu poda hacer contra Tiro sin una flota? Acaso
Nabucodonosor no haba intentado tomarla durante trece aos en las mismas condiciones y no
haba fracasado?
As, Tiro trat de no comprometerse. Propuso someterse a Alejandro, pero slo
formalmente, sin permitir a Alejandro introducir un contingente macednico en la ciudad. El
rey tirio, Azemilkos, envi una delegacin a Alejandro para hacerle esta oferta y pedirle que
pasara de largo.
Pero esto era precisamente lo que Alejandro no quera hacer. Quera la ciudad misma, la
base naval, el control de los barcos fenicios. Por tanto, pidi permiso para entrar en la ciudad
y le fue negado.
A Alejandro slo le quedaba un camino. En diciembre de 333 a. C. puso sitio a la ciudad. En
toda la serie ininterrumpida de victorias que haba obtenido hasta entonces y que iba a
obtener, este asedio de Tiro fue la labor ms dificultosa con que se encontr Alejandro. El no
tena flota, mientras que Tiro tena muchos barcos. Sus habitantes podan aprovisionarse
permanentemente y esperar ms tiempo que Alejandro, pues cuanto ms esperase ste, tanto
mayor era el peligro de que Cartago uniese sus barcos a los de la ciudad madre y de que los
persas acudiesen en apoyo de Tiro.
Alejandro hizo todo lo que pudo. Si dejaba a Tiro detrs de l sin conquistar, su prestigio
sufrira un golpe terrible, y, considerando que era el jefe de un pequeo ejrcito en un vasto
imperio, el prestigio era de la mayor importancia para su proteccin. Adems, una Tiro
orgullosa por haber desafiado con xito a Alejandro, no vacilara en usar su flota contra l.
Alejandro slo poda hacer una cosa. Hizo construir un malecn de 800 metros que uniese
Tiro con tierra firme, como haba hecho Dionisio en Motya sesenta y cinco aos antes. Tiro
estaba ms cerca de tierra firme que Motya, pero el mar era ms profundo y Tiro ms fuerte.
Inflexiblemente, Alejandro empez a construir el malecn, y con igual inflexibilidad los
hombres de Tiro se prepararon para impedir su construccin. El primer intento de Alejandro
fue frustrado por brulotes e incursiones tirios. Alejandro se dispuso entonces a construir un
malecn ms grande y ms ancho, que pudiese ser defendido mejor.
Pero hasta Alejandro habra fracasado de no haber sido por la incapacidad de las ciudades
fenicias para actuar unidas. Cuando los barcos de la flota fenicia tripulados por ciudadanos de
las ciudades que se haban sometido a Alejandro recibieron las noticias de la sumisin, se
pasaron al bando de Alejandro. Repentinamente. Tiro se hall superada en el mar. Tampoco
pudo Cartago llevar su ayuda a tiempo.
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Pero los tirios no pensaban ni por un momento rendirse. Sacaron de la ciudad tantas mujeres
y nios como pudieron y los llevaron a Cartago. En la imposibilidad de arriesgarse a una
batalla naval, pusieron lo que quedaba de su flota alrededor de la ciudad y se prepararon para
una defensa a ultranza.
Poco a poco, la voluntad de Alejandro se impuso. Se complet el malecn. Las mquinas de
asedio fueron llevadas hasta la muralla, que fue atacada y destruida. Los tirios lucharon con
una valenta sobrehumana en todo punto, tanto en la muralla como en el interior de la ciudad.
Pero finalmente, en agosto de 332 a. C., se tom la ltima parte de la ciudad, despus de
nueve meses, y el asedio lleg a su fin.
Ocho mil tirios fueron acuchillados y 30.000 vendidos como esclavos. La ciudad misma
sobrevivi y hasta floreci posteriormente, pero nunca pudo emprender nuevamente una
accin independiente ni librar una batalla propia. Tampoco volvera a tener su rey: Azemilkos
fue el ltimo.
Tiro hasta dej de ser una isla. El mar acumul arena alrededor del malecn construido por
Alejandro y la roca se halla ahora en la punta de una pennsula de kilmetro y medio de
ancho. Al desaparecer de la escena las ciudades fenicias como entidades independientes, el
nico resto de Canan que subsista, orgulloso y fuerte, era Cartago, pero muy lejos.
En cuanto a Alejandro, pudo moverse nuevamente. Despus de asegurarse la posesin de
Tiro y con una flota a su disposicin, mientras que a Persia no le quedaba ninguna, pudo
continuar la marcha hacia el Sur para apoderarse de lo que quedaba de las provincias
mediterrneas. No previo ninguna resistencia, y por cierto que en Judea no hall ninguna.
Muy probablemente pas cerca de Jerusaln sin saber siquiera que exista o sin interesarse
por ella. Sin embargo, Josefo, un historiador judo que escribi su obra cuatro siglos ms
tarde, relat una historia que no se encuentra en ninguna de las fuentes griegas y que estaba
destinada a aumentar el prestigio judo.
Dice Josefo que durante el sitio de Tiro, Alejandro pidi ayuda a los judos cosa en s
misma increble, pues difcilmente poda haber necesitado Alejandro la ayuda de una ciudad
diminuta y que vegetaba pero se la negaron, y que una vez terminado el asedio, se propuso
castigar a Jerusaln (como si hubiese estado dispuesto a perder el tiempo, cuando todo Egipto
lo estaba llamando). Fuera de Jerusaln, dice Josefo, Alejandro se encontr con el sumo
sacerdote, Jadua, que se present con toda pompa a la cabeza del cuerpo sacerdotal. Ante esto,
Alejandro baj de su caballo e hizo una reverencia, mientras explicaba a un general que
estaba a su lado que haba visto una figura semejante en un sueo. Luego entr en Jerusaln
pacficamente y dej a los judos que viviesen segn sus propias leyes. Haya sucedido esto o
no, lo cierto es que Alejandro no toc Jerusaln.
Gaza, en cambio, fue una desagradable sorpresa para el conquistador. Esta antigua fortaleza
de los filisteos, situada a 240 kilmetros al sur de Tiro, estaba an bien fortificada y
abastecida y se hallaba bajo el mando de un eunuco llamado Batis que era absolutamente leal
a los persas.
La ciudad estaba ubicada en una colina y a tres kilmetros del mar, de modo que no caba
esperar la ayuda directa de los barcos, que ahora eran de Alejandro. Alejandro no estaba
dispuesto a dejar esta ciudadela en su retaguardia. Tampoco poda arrastrar su maquinaria de
asedio por las arenas y hasta lo alto de la colina, de modo que se prepar para construir un
camino en la arena, como en Tiro haba construido otro por el mar. Durante los meses de
octubre y noviembre de 332 a. C. hizo construir muros en pendiente que daban contra las
murallas de la ciudad, e hizo arrastrar por ellos las catapultas y otros aparatos de asedio. Entre
la accin de las mquinas que abatan las murallas y los zapadores que cavaban por debajo, se
logr abrir brechas y luego la ciudad fue tomada por asalto.
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La matanza que sigui fue peor que la de Tiro, pues Alejandro, que no esperaba hallar
resistencia, tena cada vez menos paciencia con los retrasos. Hasta se cuenta que hizo atar
correas a los talones del bravo Batis y lo arrastr vivo con su carro alrededor de las murallas
de Gaza, imitando la atrocidad que, segn la Ilada, hizo Aquiles con el cuerpo de Hctor.
Pero ste fue el fin de la resistencia que hall Alejandro en el Oeste. De Gaza pas a Egipto,
que capitul sin luchar. Entonces, y slo entonces, se dispuso a perseguir a Daro por el
corazn de su imperio. Derrot a Daro en los valles del Tigris y el Eufrates en 331 a. C. y
someti todo el vasto Imperio Persa a su dominio.
En 324 a. C., Alejandro volvi a Babilonia, donde se absorbi en vastos proyectos. Se
pensaba que tratara de conquistar la costa arbiga o que marchara al Oeste para apoderarse
de Cartago. Pero si tena tales planes, ellos quedaron en la nada, pues muri el 11 de junio de
323 antes de Cristo en Babilonia, afectado por una fiebre.
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9. Grecia triunfante
Los fragmentos del imperio
Alejandro no tuvo tiempo en su corta vida de consolidar sus enormes conquistas. No haba
dejado herederos capaces, y en cambio dej demasiados generales, capaces en demasa, por lo
que su imperio se fragment. Una docena de generales riieron unos con otros, todos los
cuales trataban de heredar el manto imperial y cada uno decidido a que ningn otro lo
heredase, mientras se apoderaba de una u otra parte del imperio.
El general que ms rpidamente limit sus ambiciones y decidi contentarse con una sola
provincia fue Tolomeo. Al morir Alejandro, se apoder de la rica provincia de Egipto y opt
por no aspirar a nada ms, excepto, quiz, a extender su poder sobre algunas regiones
adyacentes para hacer ms segura su posesin egipcia.
En el extremo opuesto, el que ms pertinazmente combati para obtener todo el imperio fue
Antgono. Aunque tuerto y ya de unos sesenta aos cuando muri Alejandro, era el ms
vigoroso y enrgico de todo el grupo.
Antgono y su leal e igualmente enrgico hijo Demetrio lucharon por toda el Asia, y en 336
a. C. haban logrado tanto xito que prcticamente eran los amos de toda la parte asitica del
Imperio de Alejandro. Los nicos generales macednicos que no cayeron bajo su frula
fueron Tolomeo, que gobernaba en frica, Casandro y Lismaco, que gobernaban regiones de
Europa, al norte de Grecia. Estos dos formaron una alianza contra el peligroso Antgono.
Antgono opt por atacar primero a Tolomeo y avanz por la costa oriental del
Mediterrneo, por lo que una vez ms la guerra lleg a la antigua tierra de Canan. Tolomeo
reaccion vigorosamente. Envi fuerzas expedicionarias a la isla de Chipre, Grecia y Asia
Menor, para conservar el dominio del mar y poner en peligro la lnea de comunicaciones de
Antgono. Despus de haber hecho todo lo que pudo a este respecto, volvi apresuradamente
a Egipto y se prepar para enfrentarse con los ejrcitos de Antgono.
Las fuerzas de Antgono estaban conducidas por su hijo Demetrio, por entonces de
veinticinco aos de edad, valeroso y apasionado. Tena bajo su mando 11.000 soldados de
infantera, 2.300 de caballera y 43 elefantes.
El uso de elefantes en la guerra era una idea india. Alejandro haba dado con ellos
inesperadamente en su ltima gran batalla, librada a orillas del ro Indo, ms all de las
fronteras de Persia. Como en todas sus batallas, independientemente de las sorpresas o las
desventajas, Alejandro obtuvo la victoria. Pero aunque haba derrotado a los elefantes, stos
impresionaron a sus generales. El elefante era lo ms semejante que poda hallarse en el reino
animal a un tanque moderno. Podan ser domesticados lo suficiente como para ser montados y
guiados por hombres y ejercan un efecto intimidatorio sobre quienes se enfrentaban con ellos
por primera vez.
Como parecan una fuerza tan arrolladora en teora, durante ms de un siglo se los utiliz en
las batallas. Pero en la prctica demostraron ser de un valor sorprendentemente escaso. El
inconveniente bsico consista en que eran demasiado inteligentes para sacrificar su vida
intilmente, en lo cual diferan de los caballos y los hombres. Cuando el enemigo tena un
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aspecto demasiado peligroso para ser atacado, los elefantes se retiraban apresuradamente y
entonces eran ms peligrosos para su propio bando que para el otro.
Demetrio llev su ejrcito, con elefantes y todo, a Gaza, donde veinte aos antes Alejandro
haba logrado el triunfo en el segundo de sus grandes asedios. All, en 312 a. C., Tolomeo
llev un ejrcito numricamente superior al que gui con una madura capacidad que
compens con creces el bro juvenil de Demetrio.
Quiz Demetrio esperaba que los elefantes superasen las ventajas de que gozaba Tolomeo.
Si fue as, se equivoc. Tolomeo coloc estacas de hierro en el campo de batalla a intervalos
irregulares y esper el ataque de Demetrio. Este hizo avanzar a los elefantes, pero cuando
llegaron a las vallas, como no podan saltar, no vieron ningn sentido en tratar de abrirse
camino por encima o alrededor de ellas. Se pararon en seco y no hubo manera de hacerlos
avanzar. Esto min la moral del ejrcito de Demetrio, y cuando los hombres de Tolomeo
contraatacaron, aqul rompi filas y Demetrio se vio obligado a retirarse apresuradamente.
As perdi Antgono la mayor oportunidad que tuvo de unir el imperio bajo su mando.
Tolomeo, para impedir que Antgono hiciese una segunda intentona, arras las
fortificaciones de los puntos fuertes de Judea y Siria; era una forma suave de la poltica de
tierra arrasada. Para asegurarse doblemente, Tolomeo envi al Este a un general aliado,
Seleuco, con un ejrcito, instndolo a que se hiciese dueo de los valles del Tigris y el
Eufrates, para obligar a Antgono a combatir en el Este tanto como en el Sur. Esta estrategia
final dio ptimos resultados. Seleuco se apoder de Babilonia, y Antgono tuvo que dividir
sus fuerzas.
En 311 a. C., Antgono se vio obligado a concertar una molesta tregua. Se senta frustrado en
buena medida. Los aos pasaban y nunca poda coger el fruto de un imperio unido que a
veces pareca tan al alcance de su mano.
En 307 a. C. tena setenta y cinco aos y no quiso esperar por ms tiempo. Ansioso de ser un
gobernante, y no slo un general, incapaz de esperar el da, siempre postergado, de obtener
una victoria total, adopt el ttulo de rey de las partes de Asia que estaban bajo su
dominacin.
Era menester contrarrestar esta medida. Pronto Tolomeo se proclam rey de Egipto, Seleuco
rey de Babilonia, Casandro rey de Macedonia y Lismaco rey de Tracia. Tambin surgieron
otros reinos ms pequeos. As recibi una especie de reconocimiento oficial el
desmenuzamiento del imperio de Alejandro.
Egipto permanecera bajo los descendientes de Tolomeo durante casi tres siglos, perodo al
que suele llamarse del Egipto Tolemaico. Los descendientes de Seleuco gobernaran partes
de Asia con fronteras menos claramente definidas, y sus tierras reciben el nombre de Imperio
Selucida.
Los reyes siguieron luchando unos con otros tan interminable y enconadamente como
cuando slo eran generales. La batalla final tuvo lugar en 301 a. C., en Ipso, situada en el
centro de Asia Menor. Tolomeo no tom parte en ella, pero los otros reyes aliados, Casandro,
Lismaco y Seleuco derrotaron a Antgono, que tena ya ochenta aos pero segua
combatiendo como un demonio. Tena que ser muerto en esa batalla; no haba otro modo de
detenerlo. Demetrio, incapaz de rescatar a su padre, huy. Ms tarde, recuper algn poder y
se hizo temporalmente rey de Macedonia, pero en Asia ya no volvera a ser una amenaza.
Desaparecido Antgono, los restantes generales se asentaron en sus fragmentos, y aunque las
guerras no terminaron, disminuyeron mucho en intensidad.
Fragmentos o no, todas las costas del Mediterrneo oriental Sicilia, Italia, Grecia, Asia
Menor, Siria, Egipto y Libia estaban bajo una clase gobernante de lengua y cultura griegas.
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Aunque las grandes ciudades griegas del pasado Atenas, Esparta, Tebas y las dems
pasaron a segundo plano, Grecia, en lo que respecta a su cultura, triunf.
Los judos bajo los tolomeos
Despus de la batalla de Ipso, los aliados victoriosos se dividieron el Imperio, dejando de
lado Egipto. Casandro, que ya posea Macedonia, agreg Grecia a sta. Lismaco, que tena
Tracia, le agreg el Asia Menor occidental. A Seleuco le toc todo el resto de Asia,
incluyendo todas las vastas regiones situadas al este del ro Tigris.
En lo que respecta a extensin, el Imperio Selucida era muy impresionante en el mapa,
como si constituyese todo el imperio de Alejandro con excepcin de algunas regiones
fronterizas. Pero la dominacin sobre las provincias orientales nunca fue muy firme, y el
ncleo del reino lo formaban Siria y la regin del Tigris y el Eufrates.
Seleuco estableci una capital en cada una de las dos partes principales de su imperio.
Inmediatamente despus de tomar Babilonia en 312 a. C, fund una nueva ciudad, Seleucia,
as llamada en homenaje a s mismo, a orillas del Tigris y al norte de Babilonia, que estaba
sobre el Eufrates. El crecimiento de esta nueva ciudad de cultura griega acarre la inevitable
decadencia de Babilonia, que se esfum gradualmente hasta convertirse en una aldea y luego
desapareci del todo.
En 300 a. C., Seleuco estableci su segunda capital a orillas del Orontes, en el norte de Siria.
All, cerca del ngulo nororiental del Mediterrneo, construy Antioqua, as llamada en
honor a su padre. Antioqua lleg a convertirse en la mayor ciudad de los dominios selucidas
de la poca, y la provincia de Siria se transform gradualmente en la principal fortaleza
selucida. Por ello, a veces es conveniente llamar Siria al Imperio Selucida.
Seleuco fech sus leyes a partir de 312 a. C., el ao en que tom Babilonia. Los judos de
Babilonia, naturalmente, adoptaron esta cronologa, llamada la Era Selucida. Lo que le dio
importancia fue que en todas partes los judos empezaron a usar esta cronologa, aun en
lugares y pocas en que no eran subditos selucidas. Puesto que los judos se esparcieron poco
a poco por toda la regin mediterrnea, aunque conservando cierta cohesin, el uso de esa
cronologa se difundi con ellos ms all de sus lmites naturales de espacio y tiempo, lo que
le dio mayor longevidad e importancia que lo que era de esperar.
Los historiadores a veces tienen dificultades para determinar las fechas de los sucesos
cuando estn dadas en trminos de un sistema cronolgico oscuro. Si el mismo suceso puede
ser fechado tambin mediante un sistema ms conocido y ms difundido, todo se vuelve claro
en la oscura cronologa (inclusive sucesos no fechados). A este respecto, la Era Selucida,
gracias a su difusin por los judos, adquiri gran importancia como referencia cronolgica
comn.
Tolomeo, que no haba estado presente en la decisiva batalla de Ipso, qued fuera del
reparto. No se le cedi ninguna parte de los dominios que haba gobernado Antgono. Slo se
le dej lo que ya tena: Egipto, Chipre y una pequea parte del sudeste de Asia Menor. Pero l
no se content con esto. Mientras no dominara los tramos de Asia cercanos a Egipto, poda
ser amenazado desde esa direccin. Por ello, en la confusin que sigui a la batalla de Ipso, se
apoder de lo que pudo de las partes cercanas de Asia.
No tuvo que enfrentarse con Seleuco a causa de esto. El recuerdo de haber sido compaeros
de armas bajo Alejandro antao y aliados contra Antgono luego parece haberlos mantenido
en paz. Con todo, hubo algunas maniobras secundarias para obtener algunas ventajas en Siria,
y ciertas partes de ella dieron su lealtad ya a Seleuco, ya a Tolomeo. Pero en definitiva, lo que
haba sido antao Canan, inclusive el pequeo territorio de Judea centrado en Jerusaln,
qued en manos de Tolomeo. Seguira siendo tolemaico durante un siglo; para los judos de
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Jerusaln, al menos, esto signific que, despus de una generacin de conmociones en las
regiones circundantes, se volvi a la plcida existencia que haban tenido bajo los persas.
Tolomeo y sus sucesores inmediatos tenan plena conciencia de que gobernaban un reino
que era egipcio en su abrumadora mayora, con slo una pequea clase gobernante griega en
las ciudades, principalmente en Alejandra. Por esa razn, trataron de tomar en cuenta la
sensibilidad de sus sbditos egipcios, se inclinaron ante su religin y sus costumbres en
muchos aspectos y se comportaron en buena medida como los antiguos faraones.
Por supuesto, esto no agrad al griego medio, que senta un total desprecio por las cosas
egipcias (desprecio que era retribuido). Los tolomeos que trataron de equilibrar lo griego y lo
egipcio juzgaron til disponer de una tercera fuerza, muy diferente de unos y otros, que
mantuviese el equilibrio. Los judos eran muy apropiados a tal fin, pues eran igualmente
ajenos a los griegos y a los egipcios.
Se estimul a los judos a emigrar a Egipto y establecerse en Alejandra, la ciudad fundada
por Alejandro Magno en su breve estancia en Egipto y que luego fue la capital tolemaica. Con
el tiempo, Alejandra se convirti en la gran metrpoli polglota del mundo antiguo, con su
poblacin dividida en tercios casi iguales entre griegos, judos y egipcios, donde cada grupo
viva segn sus costumbres y leyes, y abrigaba fuertes recelos contra los otros dos.
Tolomeo abdic en 285 a. C. en un hijo menor que gobern con el nombre de Tolomeo II.
En 283 a. C., el viejo ex rey muri en paz, a la edad de ochenta y tres aos; fue el ms sensato
y feliz de los generales de Alejandro. Cuando muri an viva Seleuco I, el ltimo de los
generales de Alejandro que sobreviva. A diferencia de Tolomeo I, no se retir a la vejez, sino
que sigui gobernando y luchando. Cuando a su vez muri, en 280 antes de Cristo cuarenta
y tres aos despus de la muerte de Alejandro, ante cuya estatua, deca Seleuco, no poda
pasar sin estremecerse, muri a manos de un asesino que justamente era el hijo mayor de
Tolomeo I.
Tolomeo II libr dos guerras con los descendientes de Seleuco I. Lucharon por las
disputadas regiones de Siria y Judea, por donde pasaban las fronteras de los dos reinos. La
Primera Guerra Siria se produjo de 276 a 272 antes de Cristo, y la Segunda Guerra Siria de
260 a 255 a. C. Los resultados fueron indecisos, pero en general los tolomeos llevaron la
mejor parte y Judea sigui firmemente en sus manos.
Los judos sobrevivieron a esas dos guerras con pocas conmociones. No participaron en ellas
ni las sufrieron, pues era uno de esos perodos de la historia en que las batallas consistan en
maniobras de los ejrcitos, ya que ambas partes consideraban demasiado valiosos los soldados
avezados para arriesgarlos a la ligera, de modo que se luchaba por posiciones pero haba
escasa efusin de sangre.
En verdad, todo lo que podemos decir de la historia juda bajo los primeros tolomeos es que
Simn I fue hecho sumo sacerdote alrededor del 300 a. C. y fue sucedido por Onas II en el
250 a. C. Aparte de Jud haba otras dos importantes colonias de judos. En el Tigris y el
Eufrates haba una colonia que exista desde la poca del exilio, bajo Nabucodonosor, tres
siglos antes. Como estuvieron al margen de los sucesos principales, sufrieron pocas
perturbaciones. La segunda colonia, claro est, era la mucho ms reciente de Alejandra.
Fue la colonia alejandrina la que ocasion un nuevo problema al mundo judo. El hebreo
haba desaparecido como lengua comn de los judos en la poca del exilio. En la regin del
Tigris y el Eufrates, los judos empezaron a hablar el arameo, que era la lengua comn de los
mercaderes de los tramos occidentales de Asia. Cuando volvieron a Judea siguieron hablando
el arameo. Pero el arameo era una lengua estrechamente emparentada con el hebreo. Para un
judo de habla aramea no era difcil aprender el hebreo, por lo que poda leer los escritos
sagrados de la Biblia.
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A causa de ello haba poca urgencia de traducir los escritos bblicos al arameo. En verdad,
entre muchos judos predominaba la creencia de que hubiera sido impo poner los libros
sagrados en una lengua que no fuese el hebreo, pues pensaban (con la habitual seguridad de
los pueblos primitivos) que el hebreo haba sido la lengua de Dios y de la humanidad
originaria. El hecho de que el hebreo ya no fuese la lengua comn en Judea, en todo caso, era
una ventaja, pues esto haca del hebreo una lengua sagrada reservada para las cosas sagradas.
Pero qu ocurra con los judos de Alejandra y de otras colonias menores, pero en
crecimiento, del mundo griego? La cultura griega era extraordinariamente atractiva, y los
judos que haban nacido y se haban criado en ciudades griegas a menudo no hablaban otra
lengua que el griego. No podan leer ni comprender los libros bblicos. Pese a los prejuicios
judos, pues, surgi entre los judos alejandrinos una creciente presin para que se tradujese la
Biblia al griego.
Ese anhelo fue estimulado por los tolomeos. Bajo Tolomeo I y, ms an, bajo Tolomeo II,
Alejandra se convirti en la capital intelectual del mundo. Tena un Museo que era lo ms
semejante que hubo en la Antigedad a lo que hoy llamamos un centro de investigacin y
una enorme biblioteca, la mayor que existi antes de la invencin de la imprenta. Al parecer,
era ambicin de los tolomeos reunir en Alejandra todo el conocimiento de la poca, y este
propsito no se limitaba al conocimiento griego. Estimularon y quiz hasta financiaron la
traduccin al griego de las escrituras judas.
As, alrededor de 270 a. C., por primera vez en la historia, comenzaron a aparecer los libros
bblicos en una versin diferente de su lengua original. La tradicin posterior embelleci esta
aparicin de la primera traduccin de la Biblia. Se deca que Tolomeo II haba enviado a
buscar sabios a Judea. Se supona que el nmero de stos haba sido de setenta (o setenta y
dos), por lo que la traduccin fue llamada posteriormente la Septuaginta, de una palabra latina
que significa setenta. Ms an, contina la leyenda, cada uno de los setenta (o setenta y
dos) tradujo la Biblia separada e independientemente, y cuando se compararon las
traducciones, se hall que eran todas idnticas. (Esto era un claro intento de demostrar que la
versin griega era tan inspirada como la hebrea original, pues sin la intervencin divina,
setenta versiones independientes no podan haber sido idnticas.)
En verdad, la traduccin no era muy buena. Haba muchos errores, y las traducciones
modernas de la Biblia deben dejar de lado la Septuaginta y usar las versiones hebreas. Esto no
modifica el hecho de que la Septuaginta era la Biblia de la Antigedad. Era la nica de que
disponan los no judos y muchos judos de habla griega tambin, y esto influy en la historia
del mundo.
Los traductores de la Septuaginta, quienesquiera que fuesen, deben de haber estado
profundamente sumergidos en la cultura griega, y esto se ve en su versin griega de las frases
hebreas. El ejemplo ms importante es el sptimo captulo de Isaas, donde el profeta asegura
al rey Ajaz que las fuerzas atacantes de Israel y Siria sern destruidas. En parte, dice (segn
The New English Bible, una traduccin de 1970): Una joven grvida dar a luz un hijo y lo
llamar Emmanuel. Qu es, exactamente, lo que Isaas quiso decir es algo muy
controvertido, pero usa la palabra hebrea almah, que se tradujo como joven (mujer).
Durante el exilio, los judos abrigaron intensas esperanzas mesinicas y se examinaron todos
los escritos histricos y profticos en busca de pasajes que pudieran ser interpretados como
seales divinas del advenimiento de un mesas. Se dijo que la misteriosa observacin sobre el
nacimiento de Emmanuel era una referencia proftica al advenimiento de un mesas, un rey
ideal que derrotara a los reinos gentiles y establecera un reino mundial basado en la justicia
y con capital en Jerusaln.
En la tradicin griega era comn considerar los reyes ideales como seres divinos, como hijos
de alguno de los dioses, como engendrados por un dios con una mujer que, a veces, no haba
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tenido relaciones con ningn mortal y que, por ende, poda ser tenida por virgen. Para
hombres imbuidos de ideas tomadas de la literatura griega (aunque fueran de religin juda)
era apropiado traducir la palabra hebrea almah por la palabra griega parthenos
(virgen), para que el texto conservase sus implicaciones mesinicas.
La traduccin griega hizo posible concebir al Mesas como un Hijo divino de Dios. Fue la
versin de la Biblia dada en la Septuaginta la que influy en los primeros cristianos, y en la
Versin del Rey Jacobo de la Biblia inglesa, por ejemplo, el pasaje recibe la siguiente
formulacin: Behold, a virgin shall conceive, and bear a son, and shall call his name
Immanuel *. ( Mirad!, una virgen concebir y dar a luz un hijo, y lo llamar Emmanuel.)
As, considerndolo bien, se puede argir que, desde el punto de vista de la influencia sobre
la historia futura, el suceso ms importante de los tres siglos de existencia del Egipto
Tolemaico fue la publicacin en Alejandra de la Septuaginta.
[Mapa IX Egipto y Siria (250 a. C.)]
Tolomeo II, el afable patrocinador de la Septuaginta, muri en 246 a. C. y fue sucedido por
su hijo, quien rein con el nombre de Tolomeo III. El monarca selucida de la poca se cas
con una hermana del nuevo rey egipcio, condicin impuesta por el ltimo tratado de paz
firmado entre las dos potencias. Pero muerto Tolomeo II, la princesa tolemaica fue despedida
y luego asesinada, junto con su hijo, por una reina rival.
Esto dio origen a la Tercera Guerra Siria, en la que el encolerizado Tolomeo III, deseoso de
vengar la muerte de su hermana, obtuvo una completa victoria y avanz hasta los mismos
Tigris y Eufrates. Esto marc el apogeo del poder del Reino Tolemaico.
Fue tambin el apogeo de la beneficiosa paz de los judos bajo el ilustrado gobierno
tolemaico. Tolomeo III, como su padre y su abuelo, era plenamente consciente de que
gobernaba sobre gentes de muy dispares creencias religiosas. Y como sus antepasados, trat
de ser rey de todos. Por ello, al volver de Babilonia, se detuvo en Jerusalen, en 241 a. C., y
present ofrendas al altar del Templo, siguiendo cuidadosamente el ritual prescrito por los
sacerdotes.
Agatocles
Mientras Grecia y todo el Este sufri la conmocin del huracn provocado por Alejandro,
las ciudades griegas del Oeste, como Sicilia, permanecieron intactas. Y mientras las ciudades
fenicias decaan, mientras Tiro era devastada, la colonia tiria de Cartago prosegua su
orgullosa existencia, ms fuerte y rica que nunca.
Sin duda, la gran victoria de Timolen en el ro Crimiso haba obligado a Cartago a estar a la
defensiva en Sicilia, pero poda permitirse esperar el momento oportuno. Por la historia
pasada, estaba segura de que las facciones griegas volveran a reir y de que uno u otro bando
apelara a ella. Y cualquiera que fuese el bando que solicitase su ayuda, ella la brindara, pues
mientras los griegos luchasen unos contra otros prepararan el camino para el triunfo de
Cartago.
Todo sucedi como Cartago haba previsto. Despus de la muerte de Timolen, Siracusa y
otras ciudades cayeron bajo la dominacin de oligarcas y, como era inevitable entre los

* En los siglos XIX y XX, cuando en nuevas traducciones se reemplaz la palabra virgen por la ms
correcta de joven mujer, muchos cristianos, emocionalmente aferrados a la traduccin errnea, se
sintieron ofendidos y horrorizados.
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griegos, contra ellos se levantaron demagogos que aprovecharon el resentimiento de la
multitud para tratar de elevarse ellos al poder.
Viva en Siracusa un tal Agatocles, hijo de un alfarero. Se cas con una viuda rica que le
proporcion fondos; era un hombre con mucho del encanto y la osada nativos. Comenz a
agitar a la muchedumbre y a intrigar para derrocar a los oligarcas. Fue exiliado dos veces,
pero reuni un ejrcito fuera de Siracusa, sin vacilar en utilizar fondos que le proporcionaron
los cartagineses, y en 317 antes de Cristo finalmente se apoder de la ciudad.
Una vez en el poder, efectu una matanza en la faccin opositora, hasta que su dominacin
fue indiscutida. Comenz entonces a expandir su poder, como haba hecho Dionisio un siglo
antes. Hasta que lleg el momento que Cartago haba esperado confiadamente. Los que
restaban de la faccin derrocada por Agatocles, incapaces de luchar contra ste con sus solas
fuerzas, apelaron a Cartago.
Cartago respondi gustosamente al llamado. En 311 antes de Cristo, envi a Sicilia una gran
fuerza expedicionaria bajo un general llamado Amlcar. Este aplast a un ejrcito griego en la
costa sur central. Los cartagineses avanzaron rpidamente hacia el Este y, como varias veces
antes, pusieron sitio a la ciudad de Siracusa.
En sitios anteriores, Cartago haba fracasado, pero esta vez su victoria pareca segura. La
moral griega estaba por los suelos. Agatocles se haba excedido en su sangrienta supresin de
sus enemigos y ahora no hallaba amigos en ninguna parte. Y si Siracusa era tomada, muy
probablemente la tricentenaria lucha entre griegos y cartagineses llegara a su fin con la
dominacin de toda Sicilia por Cartago durante un perodo indefinido.
La mera desesperacin inspir a Agatocles una idea aparentemente suicida. Pero, puesto que
tambin era suicida no hacer nada y, a igualdad de otros factores, Agatocles siempre prefera
la accin a la inaccin, avanz con demonaca energa. Su idea era sencillamente reunir todas
las tropas que pudiera y forzar el paso o deslizarse fuera de la ciudad sitiada, dejando en ella
una pequea fuerza juramentada a resistir todo lo posible. Con sus hombres y sus barcos,
proyectaba hacer una correra por la costa africana y poner en peligro a la misma Cartago,
para obligarla a llamar de Sicilia a su fuerza expedicionaria. La jugada pareca tener una
probabilidad cero de triunfar, pero Agatocles era un jugador nato. La flota cartaginesa
bloqueaba el puerto tan cerradamente que no poda escapar ni una rata, pero Agatocles
contaba con el exceso de confianza en s mismos de los cartagineses.
Agatocles saba que estaban en camino algunos barcos mercantes que trataran de eludir el
bloqueo. Cuando llegaron, los barcos cartagineses remaron despreocupadamente hacia ellos,
para interceptar la carga, pero dejaron una gran grieta en el cordn que rodeaba a la ciudad.
Los barcos de Agatocles partieron a toda velocidad. Cuando los cartagineses cambiaron de
rumbo, estaban demasiado lejos para ser alcanzados y, peor an, los barcos mercantes
lograron remar hasta el puerto y entregar los suministros. Los cartagineses al intentar atrapar a
unos y otros sucesivamente perdieron a todos.
Agatocles, despus de escapar de los barcos enemigos, logr atravesar el Mediterrneo y
desembarcar en la costa africana en 310 a. C. Puesto que sus tropas eran demasiado escasas
para enviar una parte al interior y dejar otra parte custodiando la flota, decidi dar un nuevo
golpe de audacia: quem los barcos e inform a sus hombres que la nica posibilidad de
retornar sanos y salvos a su patria era lograr victorias. Luego los condujo a Cartago y acamp
en las afueras de sta.
Los cartagineses casi no podan creer lo que vean sus ojos. Su segura y apacible ciudad
nunca haba sido amenazada antes, y sus villas y huertos suburbanos dormitaban en una
perpetua serenidad... hasta entonces. Supusieron que su ejrcito de Sicilia haba sido
destruido, pues no se podan explicar de otro modo la presencia de un ejrcito griego en
frica.
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Enviaron apresuradamente mensajeros a Sicilia para saber qu haba ocurrido y hacer que
volvieran los sobrevivientes. Mientras tanto, reunieron un pobre contingente y lo enviaron
contra Agatocles. Fue fcilmente barrido por la avezada infantera griega, pero en el nterin se
puso a la ciudad en condiciones de resistir un asedio, al menos hasta que retornase el ejrcito
cartagins.
Retorn, en efecto, y finalmente el ejrcito griego fue derrotado. Pero mucho antes
Agatocles haba hecho construir barcos y l haba vuelto a Siracusa, que ya no estaba sitiada y
lo recibi como a un hroe.
En 306 a. C. los cartagineses estaban dispuesto a firmar un tratado por el cual sus dominios
en Sicilia quedaban limitados a lo que haban sido en la poca de Dionisio y Timolen. La
audaz jugada de Agatocles haba tenido xito.
Durante los restantes veinte aos de su vida, Agatocles consolid su poder en Sicilia y en las
regiones vecinas de Italia. Siracusa prosper y fue como si hubiesen vuelto los tiempos de
Dionisio, slo que Agatocles, aunque tambin se haba convertido en un tirano, era ms
encantador. En 289 a. C., Agatocles muri, y su muerte fue seguida (como la de Dionisio) por
otro perodo de confusin y anarqua. Algunos mercenarios italianos que haban servido a
Agatocles como guardia de corps se apoderaron de la ciudad de Messana, en el ngulo de
Sicilia adyacente al pie de la bota italiana. Se llamaban a s mismos mamertinos (hijos de
Marte), y sus depredaciones hicieron estragos en las regiones circundantes. Una vez ms, los
cartagineses esperaron calmamente su oportunidad.
Pirro
Pero entre tanto apareci una nueva fuerza en el Oeste. En Italia central, a orillas del ro
Tber, haba una ciudad llamada Roma. Segn la leyenda haba sido fundada cuatro siglos y
medio antes, en 753 a. C., pero hasta la poca de Alejandro Magno no haba aparecido en la
historia en lo que respecta al mundo griego.
Pero en tiempos de Alejandro los romanos libraron una serie de encarnizadas guerras contra
otro puedo de Italia central llamado los samnitas, y ganaron. En 290 a. C., cuando Agatocles
estaba llegando al fin de su asombrosa carrera, toda Italia central era romana.
Adems, Roma haba elaborado un sistema de gobierno notablemente flexible que le
permita gobernar eficazmente a aliados y colonias y brindarles suficiente prosperidad como
para reducir la probabilidad de las revueltas. Era raro que algn enemigo lograse persuadir a
que se rebelase a una ciudad dominada por Roma, por lo que sus acciones eran unificadas y
vigorosas. No se la poda apartar de sus metas y saba sobrevivir en la adversidad. Esto,
sumado a un ejrcito bien adiestrado capaz de adaptar su tctica a circunstancias cambiantes,
hicieron de Roma la ms formidable potencia militar que haba existido en el mundo antiguo
*.
La primera parte del mundo griego que sinti el efecto de este nuevo fenmeno en el
escenario de la historia mundial fueron las ciudades griegas que salpicaban la costa de Italia
meridional. La principal de ellas era Taras, que nos es ms conocida por la forma romana de
su nombre, Tarentum, o Tarento en castellano.
Tarento no tard mucho en comprender que no se enfrentaba con una potencia brbara
comn y que con sus propias fuerzas nunca podra resistir a Roma, como durante tanto tiempo
haba resistido contra las fuerzas de otras ciudades italianas nativas. Tarento comprendi que,
evidentemente, necesitaba ayuda externa.

* Sobre la historia primitiva de Roma, vase mi libro The Roman Republic, Houghton Mifflin, 1966 [versin
espaola, La repblica romana, Alianza Editorial].
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Era la poca en que dominaban el Este los generales macedonios, con avanzadas tcnicas
militares, como la falange y los cuerpos de elefantes. El ms cercano de ellos era Pirro, que
gobernaba el Epiro, una parte de la Grecia noroccidental que estaba del otro lado del estrecho
que forma el taln de la bota italiana. Tarento pidi ayuda a Pirro en 281 a. C.
Pirro, que era un fogoso aventurero, respondi gustosamente y march a Italia con 25.000
hombres y cierto nmero de elefantes. Dos veces, en 280 a. C. y en 279 antes de Cristo, Pirro
combati con los romanos. Dos veces sus elefantes irrumpieron en las filas romanas y dos
veces la falange logr rechazarlos por su mero peso. Dos veces los romanos se vieron
obligados a abandonar, derrotados, el campo de batalla, pero despus de haber causado tales
bajas a Pirro que ste se percat, pesarosamente, que si no pona fin a la guerra pronto, se
quedara sin ejrcito. (De aqu proviene la frase victoria prrica.) Pero los romanos no
pensaban hacer la paz mientras quedase en Italia un solo soldado de Pirro, y ste, cansado de
luchar con los romanos, respondi gustosamente a un llamado de ayuda que le vino de Sicilia.
All, Siracusa y otras ciudades griegas se hallaban en gran desorden por la accin de los
mamertinos, y Cartago, aprovechando como siempre las dificultades de los griegos, haba
avanzado hacia el Este y puesto sitio nuevamente a Siracusa. Pirro desembarc en la costa
oriental de Sicilia, march hacia Siracusa y fcilmente rompi el cerco cartagins.
Se inici entonces la primera y nica guerra de la historia entre cartagineses y macedonios.
En cierto modo, fue el segundo episodio de la lucha de Canan contra Macedonia, si
consideramos el primero el asedio de Tiro por Alejandro. En tierra, Pirro obtuvo la
supremaca fcilmente, pues los cartagineses no eran en modo alguno como los romanos.
Pirro avanz hacia el Oeste hasta Lilibeo, y en 277 a. C. slo esta fortaleza del extremo oeste
de la isla quedaba en manos de los cartagineses.
Pero Lilibeo era tan inexpugnable como Tiro, a menos que Pirro, como Alejandro, idease la
manera de lograr el dominio del mar. Pirro pens que con barcos poda repetir la estratagema
de Agatocles de desembarcar en frica, y con un ejrcito ms fuerte. Pero dnde iba a
obtener los barcos? Las ciudades sicilianas los tenan, pero se haban cansado de los duros
mtodos de Pirro y se contentaban con haber rechazado a los cartagineses. Se negaron a
seguir ayudando a Pirro, y ste abandon Sicilia diciendo (segn ciertos relatos), con un
suspiro: Qu campo de batalla dejo a los romanos y los cartagineses! Pirro volvi al sur
de Italia, donde se lo necesitaba angustiosamente. En su ausencia, los romanos haban
aparecido nuevamente en el Sur y Tarento pidi nuevamente ayuda a Pirro, con carcter de
urgencia.
En 275 a. C., Pirro combati con los romanos por ltima vez. Pero ahora los romanos haban
ideado mtodos para enfrentarse con los elefantes y la falange. La fatigada falange de Pirro
apenas pudo resistir a las tenaces legiones romanas, y el general macedonio tambin ya tena
lo suficiente. Volvi a Grecia, y su partida sell el destino de las ciudades griegas de Italia. En
270 a. C., toda la Italia del sur sin excepcin se hallaba bajo la dominacin de Roma.
Pero quedaba Sicilia. Su problema segua siendo los mamertinos. Cierto joven llamado
Hiern, que se haba distinguido luchando bajo Pirro contra los cartagineses, fue puesto al
mando de las fuerzas siracusanas. En 270 antes de Cristo derrot a los mamertinos en
Centuripas, a unos cien kilmetros al sudoeste de Messana, y luego nuevamente en Milas, a
treinta kilmetros al oeste de la ciudad.
Los mamertinos huyeron a Messana. Hiern poda haberla tomado de no ser por los
cartagineses, quienes, como siempre, trataron de debilitar a Siracusa. Hiern se vio obligado a
volver a Siracusa para interceptarlos. Los agradecidos siracusanos hicieron de Hiern su rey,
y rein con el nombre de Hiern II (pues un Hiern anterior haba gobernado la ciudad poco
despus de la batalla de Himera, dos siglos antes).
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En 265 a. C. Hiern haba consolidado su poder y, contando con que Cartago permanecera
en calma por un tiempo, llev un gran ejrcito bien equipado y se dispuso a marchar sobre
Messana. Los mamertinos saban que necesitaban ayuda, pero se hallaban en un dilema. A
quin deban apelar? Algunos de ellos queran recurrir a los que nunca negaban su ayuda
contra Siracusa, a los cartagineses. Pero otros, que recordaban los orgenes italianos de los
mamertinos, preferan llamar en su ayuda a la nueva gran potencia de Italia, Roma.
Finalmente, ambas facciones ganaron. Los mamertinos enviaron llamados a las dos
potencias, y ambas respondieron. Las fuerzas cartaginesas entraron en Messana para reforzar
sus defensas contra los siracusanos, mientras un ejrcito de los romanos (que abandonaban
Italia por primera vez en su historia) desembarcaba al sur de Messana. Hiern hall que los
romanos eran el enemigo ms cercano y les ofreci batalla.
Los romanos recogieron el reto y pronto dieron al ejrcito siracusano un golpe como no
haban sufrido nunca a manos de los cartagineses. Hiern no quiso hacer una segunda prueba.
Reconoci de inmediato que era intil luchar con los romanos y, en la imposibilidad de
derrotarlos, se uni a ellos.
En 263 a. C. hizo un tratado con Roma. Durante el resto de su largo reinado (que dur
cincuenta y cinco aos) dej que los romanos y los cartagineses luchasen entre s. Sigui
siendo un leal aliado de Roma, y bajo l Siracusa tuvo su ltimo perodo de razonable
independencia.
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10. Canan contra Roma
Amlcar Barca
Las guerras entre Roma y Cartago que los romanos llamaron guerras Pnicas, por el
nombre que daban a los cartagineses en su lengua, fueron las mayores que se libraron hasta
entonces. La lucha quiz no fue tan espectacular como las gigantescas marchas y victorias de
Alejandro Magno, pero ni Roma ni Cartago eran naciones endebles como haba sido Persia.
Las batallas entre Roma y Cartago tampoco podan compararse con las pomposas danzas
entre los ejrcitos macednicos del Este. La guerra en Occidente fue sangrienta, ambas partes
estaban dispuestas a vencer o morir, y jams Roma, y raramente Cartago, estuvo dispuesta a
hacer la paz despus de uno o dos reveses, como hacan siempre los macedonios.
Cartago era, con mucho, la ciudad ms rica y grande. En su apogeo tuvo una poblacin de
700.000 habitantes, y en el siglo III a. C. quiz fue la mayor ciudad de todo el mundo
mediterrneo. Adems, posea una flota, de la que Roma careca.
Por otro lado, los aliados cartagineses estaban siempre inquietos y resentidos, por lo que
Cartago nunca pudo llevar adelante con seguridad una guerra cerca de sus fronteras, mientras
que la dominacin romana era firme como una roca. Cartago combata principalmente con
mercenarios, que podan volverse peligrosos si no se les pagaba; en cambio, Roma luchaba
con soldados que eran ciudadanos y no combatan por una paga.
Los cartagineses experimentaron tempranamente la calidad de los soldados romanos. En 264
a. C., despus de derrotar a Hiern, los romanos se volvieron contra los cartagineses que
ocupaban Messana y los expulsaron de sta. As comenz la Primera Guerra Pnica. Durante
un tiempo la situacin fue oscilante, pero luego los romanos adquirieron gradualmente mayor
potencia y empezaron a triunfar. Los cartagineses se percataron sombramente que ahora
combatan contra un enemigo mucho ms fuerte que las tropas siracusanas con las que haban
guerreado durante tanto tiempo y hasta ms peligroso que Pirro.
Aun as los cartagineses quiz pensaron que no tenan nada que temer por las derrotas
locales en Sicilia. A fin de cuentas, ya haban sido derrotadas a menudo en el pasado, sin que
nadie lograse expulsarlos totalmente de la isla, pues ellos dominaban el mar.
Pero tambin los romanos comprendieron esto. Utilizaron carpinteros de barcos griegos,
aprendieron a fabricarlos y a luchar en ellos. En 260 a. C. se haban convertido en slo
cuatro aos desde que comenzaron en una potencia naval a la medida de los cartagineses.
Para asombro de stos, los romanos comenzaron a obtener victorias en el mar, y Cartago se
vio obligada a reconocer que se le presentaba un nuevo peligro.
Los romanos hicieron ms an. Con barcos a su disposicin podan repetir la tctica de
Agatocles en circunstancias mucho ms favorables. No necesitaban escabullirse de puertos
bloqueados ni actuar con una cantidad inadecuada de barcos y hombres. Enviaron una gran
flota de 330 barcos a Sicilia y luego a frica, donde desembarc en 256 a. C, despus de
derrotar a una flota cartaginesa que haba tratado de detenerla.
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La fuerza expedicionaria en frica, bajo el mando del general romano Marco Atilio Rgulo,
se dispuso a hacer lo que las fuerzas mucho menores de Agatocles no haban conseguido
hacer: tomar Cartago.
Al parecer no hallara muchos inconvenientes. La incursin de Agatocles de sesenta aos
antes no haba enseado nada a los cartagineses. Cartago se hallaba an casi indefensa,
rodeada de ricos suburbios habitados por gente totalmente ajena a las actividades militares y
que ante la proximidad de los endurecidos romanos no poda hacer otra cosa que rendirse, con
la esperanza de salvar sus propiedades, o al menos sus vidas. Temblorosa y llena de pnico, la
ciudad misma fue asediada, y se dispuso a rendirse.
Los cartagineses preguntaron a Rgulo sobre los trminos de la rendicin y ste, seguro del
xito, exigi trminos dursimos. Cartago no slo deba entregar Sicilia a los romanos, sino
tambin todas las otras islas del Mediterrneo. Deba, asimismo, entregar su flota y pagar una
enorme indemnizacin. La ms catastrfica derrota no poda dar origen a trminos ms duros,
por lo que Cartago decidi luchar. A fin de cuentas, sus habitantes eran cananeos, y por una
larga tradicin los cananeos luchaban hasta el ltimo hombre cuando realmente se los
obligaba a ello, y Rgulo los estaba obligando.
Quiso la suerte que se hallase en la ciudad un mercenario llamado Jantipo. Era de origen
espartano y, aunque ya haba transcurrido siglo y medio desde que Esparta dominase a Grecia,
la tradicin militar sobreviva entre sus descendientes. Se ofreci para conducir a las fuerzas
cartaginesas, afirmando enfticamente que los romanos se hallaban mal dirigidos y ganaban
slo porque los cartagineses no haban combatido realmente.
Los dirigentes cartagineses se mostraron muy dispuestos a dejar actuar al espartano. Jantipo
reuni todos los mercenarios que pudo y todos los elefantes que haba en la ciudad. (Los
cartagineses usaban elefantes originarios del norte de frica, una especie pequea ahora
extinguida.) Estaba decidido a actuar con una audacia que hasta entonces slo haban
mostrado los romanos.
Jantipo atac repentinamente. Los romanos, que slo esperaban la rendicin, fueron cogidos
totalmente por sorpresa. Peor an, result que Jantipo tena razn: Rgulo no era un general
capaz. El ejrcito romano, superado en nmero y en capacidad de conduccin, qued casi
destruido y Rgulo tomado prisionero. Fue el mayor desastre terrestre que sufrieron los
romanos en esa guerra y Cartago se salv. La guerra volvi a Sicilia, donde Cartago combati
con Roma por tierra y por mar, resistiendo con tenacidad cananea en todos los puntos, pero
cediendo lentamente ante la tenacidad romana, que era por lo menos igual.
Pero en definitiva Cartago no hubiese podido resistir tanto como resisti si no hubiera
surgido un jefe de mayor capacidad que Jantipo y que era tambin un cartagins nativo, no un
mercenario. Se llamaba Amlcar, nombre que aparece varias veces en la historia de Cartago.
Este Amlcar, el ms grande de todos ellos, es distinguido de los dems mediante el
sobrenombre de Barca, que quiz sea un verdadero apellido o quiz un apodo, pues significa
rayo, y Amlcar era notable por la velocidad y el vigor de sus ataques.
La suprema desgracia de Cartago fue que Amlcar Barca naciese demasiado tarde. Slo era
un nio de seis aos cuando empez la Primera Guerra Pnica. Cuando tuvo edad suficiente
para demostrar su capacidad y ser colocado al mando de las fuerzas cartaginesas, en 247 antes
de Cristo (aun entonces, Amlcar slo tena poco ms de veinte aos), la guerra estaba casi
perdida para Cartago. En Sicilia slo quedaban en manos de los cartagineses Lilibeo y
Drepano, a veinticinco kilmetros de distancia una de otra, sobre la costa del lejano oeste de
la isla.
Para apartar la atencin de los romanos de esos puntos, Amlcar Barca efectu un
desembarco en la costa norte de Sicilia, en una regin montaosa cercana a Panormo, que
convirti en centro de hbiles incursiones guerrilleras que distrajeron a los romanos. Durante
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aos rechaz todos los intentos que hicieron los romanos para desalojarlo de all. En este solo
hombre Roma hall un enemigo mayor y ms pertinaz que en todos los dems cartagineses
juntos.
Pero Amlcar no poda estar en todas partes. Los romanos, que ya haban perdido varias
flotas en el mar, por la accin de los cartagineses o por las tormentas que tambin haban
destruido varias flotas cartaginesas, hicieron un ltimo esfuerzo. Construyeron otra flota y,
en 241 a. C., frente al extremo occidental de Sicilia, lograron derrotar una vez ms a la flota
cartaginesa. Finalmente, Cartago se desalent y cedi.
El problema era que la guerra duraba ya desde haca un cuarto de siglo, y Cartago, con su
comercio arruinado, se estaba empobreciendo. Roma, nacin agrcola con escaso o ningn
comercio allende los mares, poda seguir luchando en Sicilia y en el mar indefinidamente,
pero no as Cartago. Los mercaderes cartagineses decidieron dar trmino a sus prdidas y
pedir condiciones para la paz, aunque Amlcar Barca no haba sido derrotado en Sicilia.
Por los trminos de la paz, Cartago ceda toda Sicilia a Roma. Hasta ceda las ciudades
fortificadas de Lilibeo y Drepano, que Roma no haba podido conquistar, y las fortalezas
montaosas de las que nunca haban sido expulsadas las guerrillas de Amlcar. As,
finalmente, los romanos consiguieron lo que ningn griego ni Dionisio, ni Agatocles, ni
Pirro haba logrado: expulsaron completamente a los cartagineses de Sicilia para siempre.
Para Cartago, la Primera Guerra Pnica fue un desastre por una razn ms importante que la
prdida de Sicilia: haba dejado a Cartago en la bancarrota. El tesoro estaba vaco, el dinero
que pudo reunir tuvo que ser entregado a los vencedores romanos y se vio imposibilitada de
pagar a los mercenarios que haban luchado por ella tanto tiempo y tan eficientemente.
Los mercenarios podan haber esperado para recibir su paga si Amlcar hubiera seguido al
frente de ellos, pues confiaban en el joven general y ste haba prometido cuidar de ellos. Pero
los mercaderes que gobernaban Cartago desconfiaban de Amlcar por la misma brillantez que
haba mostrado. Teman que se apoderase del gobierno y diese fin a su propia dominacin
corrupta y totalmente egosta. Por ello le quitaron el mando.
Ante esto, los mercenarios, sospechando que nunca obtendran su dinero de los mercaderes,
se rebelaron y se dispusieron a aduearse por la fuerza de lo que consideraban que se les
deba. Asolaron el campo, ocuparon las ciudades costeras cercanas de Utica e Hipona, que
estaban al oeste de Cartago, y en 239 a. C. prcticamente pusieron sitio a la misma Cartago.
Los prncipes mercaderes, seguros de que ceder ante los mercenarios en ese momento
ocasionara una inevitable e indiscriminada matanza, se inclinaron ante lo inevitable y
decidieron que hasta Amlcar Barca era un mal menor. As, lo repusieron en su cargo. Pero la
reconciliacin era ya imposible. Las cosas haban ido demasiado lejos y Amlcar tuvo que
derrotar a los mercenarios para que Cartago siguiese existiendo. Lo hizo con su caracterstica
energa y brillantez.
Un ro separaba a Cartago del cuerpo principal de los mercenarios sitiadores. En ciertas
condiciones atmosfricas, era posible atravesar el ro. Amlcar aprovech el momento
apropiado y, con todos los hombres que pudo reunir, unos 10.000, ms 70 elefantes, vade el
ro y sorprendi a los desprevenidos mercenarios por la retaguardia. En una segunda batalla
fingi retirarse, indujo a los mercenarios a avanzar y los atrap por el flanco con las mismas
tropas que parecan en huida. Los rebeldes que quedaron fueron acorralados en Tunes, un
suburbio de Cartago (que con el tiempo llegara a convertirse en la Tnez moderna). All
Amlcar los rode y, finalmente, los aniquil. En un ao, Cartago haba capeado el temporal.
Es decir, la ciudad se haba recuperado, pero no todos sus dominios. Roma haba observado
con torvo inters cmo la guerra civil debilitaba an ms a su enemiga. En la isla de Cerdea,
que haba sido cartaginesa durante tres siglos, el ejrcito de ocupacin, tambin mercenario,
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se haba unido a la revuelta. Victorioso Amlcar en frica, pareca evidente que llevara sus
tropas a Cerdea y la limpiara tambin de rebeldes. Nerviosamente, los amotinados de
Cerdea buscaron proteccin en Roma, que era lo que estaba esperando sta. Como Cartago,
Roma se complaca en llevar a cabo sus acciones agresivas con el pretexto de ayudar a algn
lastimoso suplicante.
Usando el llamado como excusa, Roma inmediatamente exigi que Cartago cediese no slo
Cerdea, sino tambin la isla de Crcega, al norte, adems del pago de una indemnizacin
adicional. Los espantados cartagineses eran impotentes. Un cuarto de siglo de guerra, seguida
por la devastacin que causaron las depredaciones de los mercenarios, les imposibilitaba para
ofrecer siquiera la menor resistencia. Tuvieron que ceder.
Debe de haber sido en ese momento cuando Amlcar concibi su odio total hacia Roma. Lo
que los romanos haban hecho y ganado en la Primera Guerra Pnica lo haban hecho y
ganado en combate abierto, y haban recibido golpes tanto como los haban dado. Pero lo que
hacan ahora, al arrancar dos islas a un enemigo abatido e impotente, sin la menor sombra de
justificacin, slo porque tenan poder para hacerlo, era cobarde y despreciable. Amlcar
decidi dedicar su vida a lograr la venganza.
Pero cmo? Slo quedaba un dominio cartagins fuera del norte de frica: la costa
meridional de Espaa. Amlcar tom la determinacin de marcharse a Espaa. All hallara
robustas tribus que daran combatientes de primera clase y que podan llegar a Roma por
tierra, de modo que no necesitaban la armada que Cartago ya no tena. Mejor an, all estara
lejos de Cartago y sus prncipes mercaderes apaciguadores, para quienes su bolsa de dinero
era ms importante que la ciudad.
No le sera difcil ir all. Los gobernantes cartagineses se sentiran muy gustosos de
desembarazarse de l y enviarlo lejos, con la esperanza de que muriese antes de que pudiera
retornar. En cuanto a Roma, sta saba que Espaa era rica en minerales, y Amlcar poda
marcharse a sta con el pretexto de explotar las minas para pagar la indemnizacin. Los
gobernantes romanos no eran en modo alguno ajenos a la codicia.
En 235 a. C., pues, Amlcar se dirigi a Espaa y estableci su base en Gades (Cdiz), lo
ms lejos posible, para empezar, de la molesta atencin de Cartago o de Roma. Con l march
Asdrbal, su yerno. Y con l fue tambin su hijo de nueve aos Anbal. Este tambin era un
nombre comn en la historia cartaginesa, pero no haba habido ni habra nunca otro Anbal
como Anbal Barca. En un principio no haba sido intencin de Amlcar llevar consigo al
nio, pero ste le haba suplicado ardientemente que lo llevase. Amlcar finalmente accedi, a
condicin de que el nio jurase enemistad eterna hacia Roma. (El mismo Anbal cont esto,
muchos aos ms tarde.)
Amlcar no hizo ningn intento de conquistar inmediatamente las tribus espaolas. Esto lo
habra arrastrado a interminables luchas y, quiz, a un posible fracaso. En cambio se los
conquist adoptando sus costumbres y casndose con una espaola. Se hizo uno de ellos.
Cuando tena que combatir con una tribu, despus de un combate lo ms breve posible,
ofreca generosos acuerdos, para convertir inmediatamente en aliados a los que haba
derrotado. Como resultado de esto, finalmente extendi su influencia hasta Lucentum, la
moderna Alicante, situada a unos 650 kilmetros al este, a lo largo de la costa, desde su base
original de Gades. Esto le llev casi ocho aos, y en 228 a. C. muri en el curso de unas
operaciones militares, al parecer mientras cruzaba un ro.
El hijo de Amlcar
Amlcar slo tena cuarenta y dos aos en el momento de su muerte, y esta prematura muerte
quiz habra puesto fin a todos sus planes de largo alcance de no haberlos retomado su yerno
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Asdrbal, que sigui sus pasos. Asdrbal continu con la poltica de granjearse la amistad de
las tribus espaolas y de luchar con ellas lo menos posible y lo ms suavemente posible.
Alrededor de 225 a. C., fund una nueva ciudad sobre la costa espaola, a unos 80 kilmetros
al sur de Lucentum. Era una nueva Cartago, y recibi un nombre que los romanos
convirtieron en Cartagena *.
Pero por entonces la expansin de los dominios cartagineses en Espaa haba atrado la
atencin de dos ciudades griegas de las costas septentrionales del Mediterrneo. Una de ellas
era Massalia y la otra Sagunto, ubicada esta ltima sobre la costa espaola, a slo 250
kilmetros al norte de Cartagena.
Ambas ciudades eran rivales econmicas de Cartago y ambas estaban habituadas a
considerarla como un enemigo tradicional. Una y otra se haban aliado con Roma cuando se
hizo evidente que sta era la mayor potencia de Occidente, y ahora ambas alertaron a los
romanos sobre el peligroso avance cartagins en Espaa.
En 226 a. C. fue enviada a Espaa una misin romana, y Asdrbal juzg prudente llegar a un
acuerdo que limitaba su expansin. Acept fijar en el ro Ibero, el Ebro moderno, el lmite
septentrional del poder cartagins. Esto no era totalmente satisfactorio para Sagunto, pues el
ro Ibero corre hacia el Este, al Mediterrneo, a unos 130 kilmetros al norte de esta ciudad.
El acuerdo significaba que habra un enclave griego rodeado por el poder cartagins. Pero,
puesto que el acuerdo satisfaca a Roma, no haba nada que Sagunto pudiera hacer.
Ms tarde, en 221 a. C., Asdrbal, el digno sucesor de Amlcar, fue muerto por un asesino.
Otra vez el plan cartagins pareci destinado a la destruccin, pero nuevamente surgi un
digno sucesor, y ms que digno an. Este era el hijo de Amlcar Barca, Anbal, que por
entonces haba pasado dieciocho aos en Espaa y tena veintisis de edad.
Amlcar Barca habra sido el ms grande guerrero cartagins de la historia si no hubiese
existido su hijo, pues Anbal lo super totalmente. Se trataba de un padre notable seguido por
un hijo ms notable an, combinacin sin par en la historia con excepcin del caso de Filipo
de Macedonia y su hijo Alejandro Magno.
Anbal demostr ser el ms grande conductor de ejrcitos que haya dado cualquiera de los
pueblos que podan hacer remontar sus antepasados a la vieja tierra de Canan. No era slo
que fuese un genio militar de primer orden pocos en la historia lo igualaron y ninguno,
quiz, lo super (ni siquiera Alejandro), sino que tena tambin el don de conquistar el
amor de sus soldados. Vesta y viva como un oficial corriente; era valiente en la batalla,
afrontaba framente los peligros y era capaz de resistir sin quejarse todas las privaciones de
una dura campaa. Form un ejrcito con los grupos ms dispares, unidos solamente por su
liderazgo, los condujo durante aos a travs de victorias y penurias, y nunca, en ningn
momento, hubo el ms leve asomo de rebelin contra l. Pareca como si sus hombres
supiesen que sin l seran destruidos inmediatamente y que slo a su sombra haba seguridad;
por ello lo siguieron a donde quiso llevarlos. Quiz el mejor testimonio de la grandeza de
Anbal sea el hecho de que quienes ms hablaron de l fueron los romanos, a quienes estuvo a
punto de destruir, y aunque fue el ms terrible enemigo que tuvo nunca Roma, los
historiadores romanos lo elogiaron.
Tan pronto como Anbal asumi el mando, en 221 antes de Cristo, a la muerte de Asdrbal
con la aclamacin unnime y entusiasta del ejrcito, que ya conoca sus cualidades,
comenz a organizar sus fuerzas para convertirlas en una magnfica unidad de combate.
Trabajaba con un buen material. La infantera espaola era firme como una roca. Tena
honderos de las islas Baleares que daban en el blanco con bolas de piedra o plomo con ms

* La ciudad an existe con el nombre de Cartagena, que conserva el recuerdo de la desaparecida Cartago.
Tambin hay otra ciudad del mismo nombre en el Nuevo Mundo, sobre la costa del Caribe, de Colombia.
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precisin que los arqueros. Tena jinetes nmidas del norte de frica que quiz hayan
constituido la mejor caballera de la poca. Tena tambin cierta cantidad de elefantes
norteafricanos, de lo que es ahora Marruecos; no eran mucho ms grandes que los caballos y
slo pesaban la tercera parte de los gigantescos elefantes del frica tropical.
Al ao, Anbal complet con rpidos golpes la tarea de someter a la dominacin cartaginesa
prcticamente todo el territorio espaol situado al sur del Ibero, y se dispuso entonces a poner
en prctica el plan concebido por Amlcar y continuado por Asdrbal. Este consista, nada
ms y nada menos, que en llevar un ejrcito de Espaa hacia el Este, y atravesar la Galia y los
Alpes hasta la misma Italia, para combatir a los romanos en su propio territorio.
La tarea involucraba enormes problemas. Podra realmente tomar desprevenidos a los
romanos? Anbal estaba seguro de que poda, pues los romanos estaban atareados luchando
con las tribus galas del porte de Italia y no prestaban mucha atencin a la distante Espaa.
Podra aprovisionar a sus tropas durante la larga marcha? Anbal estaba seguro tambin de
esto. Poda vivir de las tierras que atravesara y, para compensar las inevitables prdidas de
hombres por muerte y desercin, probablemente podra obtener refuerzos de las tribus galas
que haba entre Espaa e Italia, tribus que tenan motivos para temer y odiar a Roma.
Lo que ms temores despertaba en Anbal era la misma Cartago. No caba esperar que los
apaciguadores prncipes mercaderes que la gobernaban asumiesen el riesgo de declarar la
guerra a Roma. Sera necesario obligarlos, haciendo que Roma tomase la iniciativa. Tena a su
alcance el medio de lograrlo, pues la ciudad de Sagunto estaba enclavada en medio de la costa
cartaginesa de Espaa.
En 219 a. C, Anbal rompi deliberadamente el tratado con Roma y puso sitio a Sagunto,
exigiendo su rendicin. Los habitantes de Sagunto inmediatamente apelaron a Roma, que
envi una misin para recordar a Anbal que la ciudad era su aliada. Anbal trat a los
romanos de modo deliberadamente insultante y les dijo que llevaran sus quejas a Cartago, con
la esperanza de que los colricos romanos declarasen la guerra inmediatamente. Mas para
disgusto de Anbal, los romanos se dirigieron a Cartago.
Anbal envi rpidamente mensajeros a Cartago que se adelantaron a los romanos, para
fortalecer el partido belicista de la ciudad y postergar la conciliacin todo lo posible. Mientras
los romanos llevaban airadas conversaciones en Cartago, Sagunto cay finalmente, despus
de un asedio de ocho meses. Hubo los habituales saqueos y matanzas, que Anbal no trat de
frenar, pues su intencin era encolerizar a los romanos. Tambin confisc el tesoro de la
ciudad y lo envi a Cartago, para utilizarlo como soborno y contribuir a crear sentimientos
belicistas.
El resultado fue que, cuando los enviados romanos finalmente declararon que Cartago deba
elegir entre la paz y la guerra, los cartagineses, enardecidos por la victoria y satisfechos por el
oro, respondieron a los romanos que eligiesen ellos lo que quisiesen. La eleccin recay en la
guerra y en 218 a. C. comenz la Segunda Guerra Pnica. A fines de mayo de ese ao, Anbal
abandon Cartagena con 90.000 soldados de infantera, 12.000 de caballera y una cantidad de
elefantes. Dej a su hermano, Asdrbal Barca, como gobernador de Espaa, con 15.000
hombres. Anbal avanz rpidamente, combatiendo a las tribus hostiles que encontr entre
Espaa e Italia del modo ms cauteloso posible. Cuando sus hombres se dieron cuenta de que
los estaba conduciendo a Italia, algunos se acobardaron, por lo que permiti marcharse a los
temerosos, para que su cobarda no contagiase al resto del ejrcito.
Lleg al ro Rdano y lo cruz antes de que los romanos tuviesen la seguridad de que haba
abandonado Espaa. Un contingente romano enviado a Espaa desembarc en la
desembocadura del Rdano, y su general se espant al descubrir que Anbal estaba
directamente al norte, a 560 kilmetros al este del Ibero y a punto de cruzar los Alpes. Volvi
rpidamente a Italia.
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Anbal aceler la marcha. Tena que atravesar los Alpes y entrar en Italia antes de que la
llegada del invierno hiciera absolutamente imposible cruzar las montaas. Si el invierno lo
sorprenda al norte de los Alpes, los romanos tendran tiempo para prepararse y, quiz, para
acorralarlo.
March hacia el Norte a lo largo del Rdano para evitar trabar combate con el ejrcito
romano del Sur, pues no quera librar batallas con los romanos hasta que su ejrcito estuviera
en Italia. Luego se dirigi hacia el Este, lleg a los Alpes y tard quince das en atravesar las
montaas. En camino tuvo que librar dos batallas con las tribus de la regin (y gan ambas,
pero con prdidas considerables). Tuvo tambin que soportar las penurias del fro cada vez
ms intenso, de la nieve que estaba comenzando a caer y de los peligrosos senderos y
declives.
Pero lo consigui. Cinco meses despus de abandonar Cartagena, estaba a fines de octubre
en las llanuras del norte de Italia.
Pero la suya no pareca una posicin envidiable. Se las arregl para llevar todos sus elefantes
a travs de la Galia y por las montaas, pero perdi dos tercios de sus hombres y la mayora
de sus caballos. Se encontraba ahora en Italia con slo 26.000 hombres, frente a los romanos
que podan poner en el campo de batalla un nmero de hombres muchas veces mayor. Peor
an, Anbal estaba sin bases, sin lneas de comunicaciones y sin reservas. Pareca indudable
que Anbal estaba cometiendo un deliberado suicidio, y que los romanos slo necesitaban
encontrarlo y aplastarlo.
Anbal en la guerra
Fue lo que trataron de hacer los romanos. Fue enviado un ejrcito romano al Norte para
destruirlo. La primera escaramuza se produce cerca del ro Ticino, que desagua en el Po desde
el Norte. Los romanos, demasiado confiados y sin prever ningn inconveniente, atacaron
despreocupadamente y quedaron asombrados de verse rechazados al otro lado del Po. Se
rehicieron en el ro Trebia, que desagua en el Po desde el Sur.
Un poco ms prudentes ahora, los romanos esperaron la llegada de refuerzos.
Tranquilamente, casi despreciativamente, Anbal se apart y dej que llegasen los refuerzos.
Cuanto ms romanos hubiera, mayor sera la victoria. Las tropas romanas con los refuerzos
estaban ahora al este del Trebia, mientras que Anbal estaba al oeste.
Anbal envi un destacamento de caballera al otro lado del ro con instrucciones de
comportarse como si fuese un grupo aislado de jinetes que ignoraba la presencia de los
romanos. As lo hicieron, y, cuando los romanos atacaron, huyeron con simulado pnico
atravesando de vuelta el ro. A la sazn haba llegado el invierno y las aguas estaban heladas,
pero los romanos, ansiosos de dar cuenta de los jinetes, se lanzaron al agua detrs de ellos.
Pero una cosa era enviar unos pocos caballos a chapotear a travs de un ro helado y otra
muy diferente lanzar a l a miles de infantes. Los romanos salieron del agua empapados y
congelados; los escasos jinetes a los que perseguan desaparecieron a derecha y a izquierda. E
inesperadamente, se encontraron frente a ellos a todo el ejrcito de Anbal, seco y confiado. .
Atrapados en una situacin desventajosa, los romanos, sin embargo, lucharon heroicamente,
pero Anbal utiliz magistralmente su caballera y sus elefantes, lanzndolos al combate
exactamente donde y cuando poda hacer ms dao. La mayor parte del ejrcito romano fue
destruido, y los galos de la regin, al enterarse de la magnfica victoria y presintiendo su
prxima venganza sobre los romanos, que muy pocos aos antes los haban derrotado y
haban ocupado el valle del Po, se pasaron a Anbal.
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Mientras los romanos trataban de recuperar sus fuerzas, Anbal acamp para pasar el
invierno. Luego, en la primavera de 217 a. C., condujo su ejrcito a travs de los Apeninos,
por unos 440 kilmetros, hasta las cercanas del lago Trasimeno, a slo 160 kilmetros al
norte de Roma. El perodo invernal y la marcha por las montaas en primavera no fueron en
modo alguno fciles. Anbal perdi todos sus elefantes excepto uno. En un punto de la
marcha, el ejrcito tuvo que pasar cuatro das atravesando una marisma, sin hallar suelo seco
en ninguna parte. En el aumento de la pestilencia que sobrevino, el mismo Anbal cogi una
infeccin que le hizo perder la vista de un ojo.
En el lago Trasimeno, Anbal observ un estrecho camino que bordeaba el lago, camino
rodeado a su vez por colinas. Saba que se haba enviado un nuevo ejrcito romano contra l,
por lo que ubic sus hombres detrs de las colinas y esper. El ejrcito romano lleg a la
maana por el estrecho camino, y una ligera bruma contribuy a mantenerlo en la ignorancia
del enemigo que lo estaba esperando. Cuando los romanos se hallaron totalmente extendidos
en una larga lnea estrecha por el camino, el ejrcito de Anbal cay sobre ellos a lo largo de
toda la lnea y sencillamente hizo una matanza con los romanos. El ejrcito romano fue
barrido, casi sin ninguna prdida para Anbal.
Ya no haba ningn ejrcito entre Anbal y Roma. Tal vez haya sentido la tentacin de
marchar directamente sobre Roma, pero si fue as, Anbal no cedi a ella. No tena ingenios
de asedio y las murallas de Roma eran fuertes, y la voluntad romana indomable. Si se
instalaba en las afueras de Roma, su ejrcito se esfumara.
La nica posibilidad de Anbal era provocar el levantamiento de toda Italia contra Roma.
Los italianos haban sido conquistados lentamente durante el siglo anterior y an carecan de
la ciudadana romana. Si pensaban que los romanos estaban derrotados, podan luchar por su
libertad, y Anbal estaba dispuesto a ofrecrsela; les brindara la autonoma, no la conquista
cartaginesa.
La primera de sus victorias la doble batalla a orillas del Po le haba proporcionado el
apoyo de los galos, apenas conquistados, pero ni siquiera la segunda, la del lago Trasimeno,
haba instado a rebelarse a los italianos, reprimidos durante tanto tiempo. Necesitaba una
tercera victoria. Por un momento pareci que los romanos no se la brindaran, pues los ms
juiciosos de ellos aconsejaban evitar otra batalla y dejar que Anbal se debilitara. Era una
tctica dura para un pueblo orgulloso y acostumbrado a la victoria, y pronto los romanos
fueron persuadidos a hacer un nuevo intento.
Anbal sigui avanzando hacia el sur a todo lo largo de Italia en una insultante demostracin
de desprecio por la potencia de Roma, y en 216 a. C. otro ejrcito romano, el ms grande visto
hasta entonces, se lanz en su persecucin. Lo alcanz en Cannas, cerca del mar Adritico y a
unos 320 kilmetros al sudeste de Roma.
El ejrcito romano superaba al de Anbal casi en dos a uno 86.000 contra 50.000 y
estaba ansioso de combatir. Y Anbal, pese a su desventaja numrica, estaba deseoso de
complacerlos. La infantera de Anbal avanz en semicrculo y, cuando los romanos atacaron,
lentamente retrocedi, primero para formar una lnea recta y luego un semicrculo hacia atrs.
Durante toda la maniobra los flancos del ejrcito de Anbal no se movieron. Los romanos
que avanzaban no se preocuparon por los flancos, aparentemente. El centro enemigo pareca
estar derrumbndose, la lnea al borde de una ruptura ante un nuevo avance y Anbal a punto
de ser destruido. Pero Anbal saba exactamente lo que estaba haciendo. Mantuvo un firme
control sobre sus hombres e hizo que la lnea de combate se plegase hacia atrs, hasta que los
furiosos romanos se hallaron como en un saco, rodeados por tres partes por el ejrcito de
Anbal. Entonces, y slo entonces, Anbal dio la seal. Los flancos se cerraron y la caballera
cartaginesa, describiendo un amplio crculo, cerr la apertura del saco para impedir que nadie
escapase.
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Nuevamente los romanos fueron sencillamente diezmados. La batalla de Cannas fue quiz el
ms brillante ejemplo en toda la historia militar de una victoria lograda sobre un gran ejrcito
por un enemigo numricamente inferior. Toda la diferencia estaba en el genio militar de un
solo hombre, Anbal.
Haba combatido con los romanos cuatro veces: en Ticino, Trebia, Trasimeno y Cannas.
Cada vez se enfrent con un ejrcito romano mayor que la anterior, y cada vez obtuvo una
victoria mayor que la anterior. Los romanos que fueron invencibles durante siglos antes de
Anbal y lo seran durante siglos despus de l, fueron unos peleles para Anbal, y sta es la
razn por la que algunos afirman que fue el ms grande general que haya existido.
En el momento en que Anbal gan la batalla de Cannas, pareca a punto de triunfar todo el
plan elaborado por Amlcar y tan magnficamente puesto en prctica por Anbal. En efecto,
con esa gigantesca victoria, el sistema romano en Italia empez a derrumbarse. Algunas de las
ciudades italianas empezaron a pasarse al lado de Anbal. No muchas, pero eran algunas, y
este solo hecho era para Roma una derrota moral tan grande como la derrota militar de
Cannas. Peor an, se produjo la defeccin de la importante ciudad costera de Capua, que
Anbal pudo usar como base segura para pasar el invierno de 216 antes de Cristo.
[Mapa X El Mediterrneo Occidental (215 a. C.)]
Podra pensarse que, inmediatamente despus de Cannas, Anbal habra debido marchar
directamente sobre Roma, pero no poda hacerlo. Las murallas romanas estaban en pie; la
voluntad romana la cual nunca se mostr ms firme que despus de esa batalla era an
indomable, y Anbal careca del equipo necesario para montar un asedio.
Pero ahora tena un puerto de mar. Lo que necesitaba era refuerzos. Necesitaba nuevos
hombres, frescos, bien adiestrados y entregados a la causa cartaginesa, pues la mayora de sus
veteranos haban muerto. Tena, sin duda, italianos que se pasaron a l y, atrados por su
genio, nunca le fallaron, pero necesitaba ms. Necesitaba suministros; necesitaba ingenios de
asedio. Todo ello se lo poda proporcionar Cartago.
Pero no lo hizo. Mientras Roma, despus de Cannas, despiez una voluntad y una fortaleza
que la hacan digna de la victoria, Cartago mostr una mezquindad de espritu que la haca
merecedora de la derrota. Los prncipes mercaderes que gobernaban la ciudad eran presa de
una profunda desconfianza hacia Anbal y del temor de que sus victorias lo hiciesen
todopoderoso en la ciudad en detrimento de ellos. Argan que sus victorias demostraban que
no necesitaba nada, de modo que slo era menester dejar que siguiese obteniendo nuevas
victorias. Pero Anbal slo era el ms grande general que haba existido..., nada ms. No era
un dios, y no poda obligar a los romanos a que le presentasen batalla. Ni poda tomar sus
puntos fortificados, uno tras otro, sin refuerzos.
Los romanos, que aprendieron bien la leccin, nunca volvieron a combatir con Anbal en
campo abierto en Italia. Anduvieron a su alrededor, lo siguieron pisndole los talones para
atacar sorpresivamente y huir, pero nunca lo atacaron de frente. En cambio empezaron a
luchar en la periferia. Pese al peligro interno, Roma envi ejrcitos al exterior, para someter a
Siracusa (que se haba pasado al bando cartagins despus de la muerte de Hiern) y para
invadir Espaa. El gobierno cartagins, temeroso de perder las minas de plata espaolas,
envi refuerzos all, no a Italia.
Durante aos, Anbal, siempre fiel a su infiel ciudad, combati en Italia, con esperanzas cada
vez menores, esperando refuerzos que nunca llegaron, esperando una quiebra de la voluntad
romana que nunca se produjo, esperando una oportunidad de librar otra batalla que nunca se
le present. En 212 a. C., Anbal estaba en el extremo sur de Italia, donde captur algunas
ciudades griegas. En 211 a. C. hizo el gesto de marchar sobre la misma Roma y, se dice,
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arroj una lanza sobre las murallas con sus propias manos. Pero slo era un gesto; an no
poda montar un sitio, slo poda marcharse nuevamente.
Anbal tuvo que buscar ayuda en Espaa, donde su hermano Asdrbal estaba a cargo del
gobierno. Si la misma Cartago no haca nada por l, sin duda Asdrbal lo hara. En 208 a. C.,
Asdrbal, en respuesta al llamado de su hermano, decidi repetir la hazaa de Anbal de diez
aos antes. Eludi a los romanos, condujo su ejrcito a travs de Espaa y la Galia, subi por
los Alpes y descendi sobre Italia.
Finalmente Anbal tendra refuerzos..., siempre que pudiera unirse con su hermano. Pero
Anbal estaba en el sur, mientras que Asdrbal se hallaba en el norte de Italia. Asdrbal envi
mensajes a Anbal, fijando un plan de marcha y un punto de reunin. Por una serie de
accidentes, los mensajeros fueron capturados y los mensajes cayeron en manos de los
romanos, de modo que saban dnde iba a estar Asdrbal, mientras que Anbal no lo saba, y
ste fue el momento en que empez a cambiar el curso de la guerra.
Los romanos unieron sus fuerzas, atrevindose a dejar sin vigilancia a Anbal, y enfrentaron
a las fuerzas de Asdrbal a orillas del ro Metauro, a unos 190 kilmetros al noreste de Roma,
cerca del Adritico. Asdrbal trat de evitar la batalla, pero no pudo hallar un vado por donde
atravesar el ro y perdi tiempo buscndolo. Cuando finalmente hall uno, era demasiado
tarde. Los romanos cayeron sobre l, que no estaba preparado, y el fin inevitable fue una
completa victoria romana.
Asdrbal muri con su ejrcito, y la noticia le lleg a Anbal de horrible manera. Los
romanos cortaron la cabeza de Asdrbal, la llevaron al sur y la arrojaron al campamento de
Anbal. Anbal debe de haber comprendido que haba desaparecido su ltima esperanza, pero
no cedi. Se retir a la punta del pie de la bota italiana y se mantuvo all durante cuatro aos
ms; ni siquiera entonces los romanos osaron atacarlo directamente.
Pero haba surgido un nuevo general romano, Publio Cornelio Escipin, hijo del general que
haba combatido con Anbal en el ro Ticino. El padre habra muerto en esa batalla si su hijo
que slo tena diecinueve aos entonces no lo hubiese salvado. El padre de Escipin
muri en 211 a. C. combatiendo en Espaa, y su hijo lo reemplaz. Mostrando gran talento
como general, complet la conquista de Espaa en 206 a. C., el ao siguiente al de la
desastrosa batalla de Asdrbal a orillas del Metauro.
Escipin era entonces el hombre ms popular de Espaa, aunque los viejos generales y los
dirigentes romanos se oponan a l, como los dirigentes cartagineses se oponan a Anbal.
Escipin record la hazaa de Agatocles de un siglo antes y la de Rgulo de medio siglo
antes, y propuso que se enviase un ejrcito a frica.
Cuando el gobierno romano se neg a destinar un ejrcito a tal fin, Escipin pidi
voluntarios y los tuvo por millares. En 204 a. C., zarp para frica. Una vez que lleg all,
fueron los cartagineses los que empezaron a flaquear. Al oeste de Cartago estaba la tierra de
Numidia, donde se halla la moderna Argelia. Era la fuente de la mejor caballera del ejrcito
cartagins; su rey, Masinisa, la haba conducido a Espaa. Ahora, cuando Escipin
desembarc, Masinisa llev a sus nmidas al campamento romano.
Era evidente para Cartago que no podra resistir la alianza romano-nmida y que su nica
esperanza estaba en el hombre de genio que haba maltratado durante tanto tiempo. El
gobierno cartagins dilat las cosas todo lo posible, negociando con Escipin y hasta llegando
a aceptar los trminos de paz que ste ofreci, los cuales eran muy razonables. Pero mientras
tanto envi a buscar a Anbal, y ste, siempre fiel, respondi al llamado.
Apenas desembarc Anbal en frica con su ejrcito, los cartagineses denunciaron los
trminos de paz que haban aceptado y se dispusieron a la guerra. Esperaban milagros de
Anbal y colocaron toda la carga sobre sus hombros. Anbal la acept, pero hasta para l era
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demasiado pesada. Los 24.000 hombres que haba llevado consigo eran italianos, pues el
magnfico ejrcito con el que haba iniciado su carrera haba desaparecido haca tiempo. El
mismo estaba viejo y cansado, y ahora deba enfrentarse con un general mejor que todos
aquellos con los que haba combatido antes. Esta vez era Escipin contra Anbal, y la batalla
final se libr el 19 de octubre de 202 a. C. en Zama, ciudad situada a unos 160 kilmetros al
sudoeste de Cartago.
Anbal dispona de ochenta elefantes, ms de los que haba tenido en cualquier batalla
anterior, pero fueron peores que intiles. Comenz la batalla con una carga de elefantes, pero
los romanos resistieron con firmeza e hicieron sonar trompetas, que atemorizaron a algunos
de los elefantes y los hicieron retroceder sobre la propia caballera de Anbal, sumindola en
confusin. Los jinetes de Masinisa cargaron inmediatamente y completaron la eliminacin de
la muy inferior caballera cartaginesa. (Como resultado del fracaso de los elefantes en esta
batalla, nunca se los volvi a usar en las guerras occidentales.)
Les toc el turno de avanzar, entonces, a los romanos, conducidos por la mano maestra de
Escipin. Las primeras lneas cartaginesas, formadas por novatos, huyeron, y slo la tercera
lnea, compuesta por los hombres que haban luchado con Anbal en Italia resistieron
firmemente. Pero eran superados en nmero y fueron vencidos. En toda su trayectoria, Anbal
slo perdi una batalla campal, pero esa fue la batalla de Zama, y ella anul todas sus
victorias anteriores.
Fue el fin. Cartago tuvo que rendirse incondicionalmente y la Segunda Guerra Pnica
termin. El gran plan ideado por Amlcar Barca finaliz en el fracaso, pero no por culpa de la
familia Barca. Si detrs de Anbal hubiese habido un gobierno que hubiera sabido explotar las
victorias si hubiese nacido romano, por ejemplo, habra conquistado el mundo.
Despus de Zama
Por el tratado de paz firmado en 201 a. C., el poder cartagins desapareci para siempre.
Cartago no fue barrida totalmente, como hubieran deseado algunos vengativos romanos,
porque Escipin se opuso a una paz demasiado cruel, pero qued descalabrada. El territorio
cartagins fue reducido a la regin que rodeaba a la ciudad (equivalente a la mitad
septentrional de la Tnez moderna). Cedi Espaa, Numidia, su flota y sus elefantes. Tuvo
que pagar una gran indemnizacin y admitir que su poltica exterior estuviese bajo el control
de los romanos.
Una vez firmado el tratado, Anbal fue hecho jefe del gobierno cartagins. Esto fue posible
gracias a Escipin. Muchos romanos queran que Anbal les fuese entregado a su venganza,
pero Escipin exigi respeto a un enemigo de genio que, al menos, siempre haba combatido
limpiamente, y en esto tuvo xito por un tiempo.
Anbal dedic ahora todo su talento a la reconstruccin en la paz. Durante los cinco aos
siguientes, reorganiz las finanzas cartaginesas, aument la eficiencia y manej tan bien todos
los asuntos que la ciudad empez a recuperar su prosperidad. Hasta pudo liquidar la
indemnizacin a Roma.
Los romanos contemplaron esto con disgusto y extrema hostilidad. Pocos de ellos podan
perdonar a Anbal y lamentaron haberse dejado convencer por la nobleza de Escipin. En 196
a. C. enviaron a Cartago una misin que acus a Anbal de planear una nueva guerra y exigi
que fuera entregado. Anbal logr escapar al Este, donde an haba poderosos enemigos de
Roma.
Mientras Roma y Cartago estaban trabadas en su pica lucha, los reinos del Este no haban
intervenido seriamente. Filipo V de Macedonia haba brindado alguna ayuda a Anbal y hasta
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haba enviado un pequeo contingente a combatir en Zama contra los romanos. Esto no bast
para ayudar a Anbal, pero s para granjearse el odio eterno de Roma.
Los Tolomeos de Egipto, en cambio, mantuvieron una relacin amistosa con Roma. En
cuanto al Imperio Selucida, el ms al este, pareca ignorar completamente la existencia de
Roma y Cartago y tena su atencin fija en Asia.
En 223 a. C., mientras Anbal todava estaba en Espaa, subi al trono selucida un joven de
diecinueve aos que gobern con el nombre de Antoco III. Su ambicin era recrear el
imperio de Alejandro, y con tal propsito empez a extender la dominacin selucida por
Asia Menor.
En 221 a. C. muri Tolomeo III y fue sucedido por su hijo, quien rein con el nombre de
Tolomeo IV. Inmediatamente, Antoco decidi vengarse de las victorias de Tolomeo III
aprovechando la confusin que invariablemente cunda al comienzo de un nuevo reinado. Se
dispuso a apoderarse de todo lo que pudiera de los dominios tolemaicos. Condujo su ejrcito
hacia la costa mediterrnea y enseguida comenz a obtener victorias sobre las guarniciones
locales. Al cabo de cuatro aos, casi todo lo que haba sido antao Canan estaba en su poder.
Pero en 217 a. C., Tolomeo IV sali del letargo y reuni un gran ejrcito, que tena 73 de los
pequeos elefantes del norte de frica. No tuvo que ir muy lejos. En Rafia, al borde de la
pennsula del Sina, lo estaba esperando el ejrcito de Antoco. Este no era tan grande como el
de Tolomeo, pero tena 102 de los grandes elefantes indios.
Fue la nica batalla importante de la historia en que hubo elefantes asiticos de un lado y
elefantes africanos del otro. Como los elefantes de Antoco eran ms numerosos y ms
grandes, hicieron retroceder a los de Tolomeo. Pero esto no decidi la batalla. Los soldados
de Tolomeo derrotaron a los asiticos, y Antoco se vio obligado a retirarse apresuradamente,
dejando Judea y Fenicia en manos del primero.
Hay un libro apcrifo de la Biblia (III Macabeos) que pretende relatar lo que ocurri
inmediatamente despus de la batalla. Dice el relato que Tolomeo IV, exaltado por la victoria,
entr en Jerusaln para realizar un sacrificio, como haba hecho su padre. Pero, a diferencia de
ste, Tolomeo IV quiso entrar en el santuario del Templo, adonde slo poda entrar el sumo
sacerdote. La indignacin popular y la intervencin divina le impidieron hacerlo, y volvi a
Alejandra jurando venganza. En Alejandra decidi encerrar a todos los judos en el
hipdromo y obligarlos a enfrentar a elefantes enloquecidos por bebidas alcohlicas. Pero la
intervencin divina hizo que los elefantes se volviesen contra los mismos egipcios.
No hay que tomar esto muy en serio. El Tercer Libro de los Macabeos es una obra de ficcin
destinada a alentar a los judos en pocas de persecucin, hablndoles de milagrosos rescates
en el pasado. Tolomeo IV, cualesquiera que fuesen sus defectos, puede ser absuelto de todo
intento de profanar el Templo o de efectuar una matanza masiva con los judos alejandrinos.
Antoco quiz fue humillado por la batalla de Rafia y el fracaso de su campaa egipcia, pero
se recuper. De 209 a 204 a. C. march a la cabeza de su ejrcito por las provincias orientales,
extendiendo nuevamente su dominacin hasta la India.
Si Antoco se hubiese enterado de que, mientras l realizaba grandes marchas por vastas
extensiones, Anbal trataba de mantener su ejrcito en el pie de la bota italiana y Escipin
completaba la conquista de Espaa, se habra burlado de esas insignificantes acciones. Se
aficion a hacerse llamar Antoco el Grande.
Luego se present, segn pareca, una feliz oportunidad en el Oeste. En 203 a. C. muri
Tolomeo IV y le sucedi su hijo de siete aos Tolomeo V. Pareca muy probable que, bajo el
gobierno de un nio, Egipto estuviese sumido en el caos. Antoco inmediatamente hizo una
alianza con Filipo V de Macedonia para atacar juntos a Egipto y dividirse el botn.
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Pero mientras las dos potencias hacan planes para llevar un ataque simultneo a Egipto, se
produjo la batalla de Zama y la victoria de Roma. Entonces dirigi su siniestra mirada a travs
del estrecho que separa el taln de la bota italiana de Macedonia. Filipo, pensando en el
contingente macedonio que haba combatido del bando perdedor en Zama, abandon los
proyectos sobre Egipto y se dispuso a enfrentar a Roma, que envi un ejrcito a Macedonia en
200 a. C. Si Antoco hubiese tenido sensatez en ese momento, habra acudido rpidamente en
ayuda de Macedonia para hacer frente al peligro comn. Pero por entonces ya estaba enredado
con Egipto y no poda resignarse a abandonar la campaa.
En verdad, en 200 a. C., el mismo ao en que empez la guerra entre Roma y Macedonia,
Antoco III obtuvo una gran victoria en Panias, 40 kilmetros al norte del mar de Galilea. As
veng la batalla de Rafia, librada diecisiete aos antes y los resultados se invirtieron. Los
tolomeos perdieron para siempre toda Judea y las regiones vecinas, que cayeron en poder de
los selucidas. Puesto que los judos pensaron que Antoco sera el vencedor y, por ende, lo
apoyaron, fueron bien tratados y no sufrieron por el cambio, al menos no por entonces.
Tampoco trat Antoco de aduearse de todo Egipto, despus de todo. Vio mejor botn en
otra parte. Por el 197 a. C., los romanos haban derrotado a Filipo V de Macedonia y obligado
a esta nacin a aceptar una paz que la mantena en la impotencia. Antoco, lejos de
preocuparse por el hecho de que, al no haber ayudado a Macedonia, haba contribuido al
crecimiento de la potencia de Roma, vio en el suceso una oportunidad para aduearse de
nuevos territorios. Comenz a apoderarse de tierras de Asia Menor, en una serie de acciones
que antes habran significado una guerra con Macedonia.
Pero ahora los pequeos reinos de Asia Menor apelaron a la nueva gran potencia: Roma.
Roma envi una advertencia a Antoco, pero el ahora victorioso monarca que se imaginaba
Grande no prest la menor atencin. Por el contrario, en 196 a. C. envi tropas a Europa
para sacar ms provecho de la debilidad macednica.
Luego, en 195 a. C., lleg Anbal. Obligado a abandonar Cartago por los romanos,
desembarc en Tiro y visit la ciudad madre por primera vez en su vida. Pero sus intenciones
al marcharse al Este no eran sentimentales. Su enemistad con Roma no haba muerto, y fue en
busca de Antoco III, el nico hombre en el mundo con ejrcitos capaces (quiz) de resistir al
coloso romano. Anbal y Antoco se encontrasen en Efeso, en la costa occidental de Asia
Menor, y Anbal propuso que, mientras Antoco continuaba con su campaa en Grecia, se le
confiase a l un ejrcito para llevarlo a Italia. Antoco careca de la visin necesaria para hacer
lo que propona Anbal, o tal vez pens que l se bastaba para ocuparse de los advenedizos
occidentales. Entre tanto, el gobierno cartagins, enterado de los planes de Anbal y aterrado
de las consecuencias que pona tener para Cartago, se comport cobardemente e inform a
Roma de ellos.
Los romanos rpidamente enviaron una misin a Asia Menor para tratar de conocer las
intenciones de Antoco y Anbal, y dirigirles una advertencia. Antoco hizo caso omiso de la
advertencia. Envi ms tropas a Grecia y mand a Anbal a Tiro a fin de reunir una flota
fenicia para ser utilizada en el Egeo.
Desgraciadamente, Antoco, pagado de s mismo, subestim a los romanos. La fuerza
expedicionaria que envi a Grecia era demasiado pequea y no estaba muy bien dirigida. Fue
derrotado por un ejrcito romano en las Termpilas, en 191 a. C, mientras Anbal no lograba
entrar en el Egeo por la resistencia que le ofrecieron barcos de la isla griega de Rodas, que
tema a Antoco ms que a Roma.
Antoco, contrariado, abandon Grecia y se dirigi a Asia Menor, pero los romanos lo
siguieron. All lo derrotaron nuevamente en Magnesia, el 190 a. C., aunque el ejrcito
selucida era superior numricamente y tena elefantes y camellos. Se cuenta que antes de la
batalla Antoco pregunt a Anbal si pensaba que el ejrcito era suficientemente grande para
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los romanos, y Anbal, observando la calidad y la distribucin de las fuerzas, respondi
secamente: Ni el ms codicioso romano podra pedir ms.
La batalla de Magnesia fue el fin para Antoco y, en verdad, el fin de toda posibilidad de
detener a los romanos. Antoco acept los trminos romanos y evacu Asia Menor. Parte de
las condiciones que pusieron los romanos era la entrega de Anbal, pero Antoco, en previsin
de esto, tuvo la decencia de prevenir a Anbal para que se marchase a tiempo.
Anbal se embarc hacia Creta y luego se traslad a Bitinia, un reino del noroeste de Asia
Menor. Bitinia solicit sus servicios porque estaba luchando contra un reino vecino, Prgamo,
que era aliado de Roma. Con la ayuda de Anbal, Bitinia empez a ganar, y Prgamo pidi a
voces la ayuda romana.
Y all fueron los romanos. Bitinia no se atrevi a imitar a Antoco, y Anbal comprendi que
esta vez sera entregado. Corra el ao 183 a. C., treinta y cinco aos despus de que
atravesara los Alpes. Tena sesenta y cuatro aos, estaba exhausto y todo lo que le prometa el
futuro era la prisin, la exhibicin ante un populacho romano burln y repugnante y, sin duda,
la ejecucin.
Pero ahorr a los romanos y se ahorr a s mismo esos problemas. Se envenen, diciendo:
Pongamos fin a la gran ansiedad de los romanos, que consideran demasiado largo y penoso
esperar la muerte de un viejo aborrecido. As termin uno de los hombres ms notables de la
historia y tal vez el ms grande general que haya existido nunca.
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11. Los Macabeos
La helenizacin
Por el tiempo de la muerte de Anbal pareca que el pueblo de la vieja tierra de Canan
estaba en los ltimos escalones de la insignificancia y en lo sucesivo no sera ms que un cero
a la izquierda en la historia. En el Oeste estaba an Cartago, pero ahora slo era una ciudad
con una regin circundante y se hallaba totalmente bajo la dominacin de Roma. En el Este
estaba Tiro, an viva y dedicada al comercio, pero totalmente bajo la dominacin de cualquier
monarca que impusiese su soberana sobre las zonas inmediatas.
Y estaba el pueblo del interior, detrs de Tiro, y que pareca menos importante an. Y sin
duda, entre las zonas ms insignificantes de todas pareca estar la diminuta Judea. Cul era la
situacin de Judea en 183 a. C., el ao en que muri Anbal?
Los sumos sacerdotes del antiguo linaje de Sadoc, que se remontaba al Templo de Salomn,
an conservaban su condicin en Jerusaln. En 219 a. C., en los ltimos aos de la
dominacin tolemaica, Onas II muri y le sucedi Simn II como sumo sacerdote.
Generaciones posteriores lo llamaron Simn el Justo y recibi un elocuente homenaje en el
decimoquinto captulo del libro bblico apcrifo del Eclesistico. En 196 a. C.,
aproximadamente por la poca en que Judea pas a estar bajo la dominacin selucida, fue
hecho sumo sacerdote Onas III, hijo de Simn. Tambin a l se lo describe como hombre po
y devoto.
Judea estaba limitada a una pequea regin interior que limitaba con las costas
noroccidentales del mar Muerto, cuya nica ciudad de alguna importancia era Jerusaln y que
tena una superficie total de unos 1.900 kilmetros cuadrados. Al norte, donde antao haba
estado Israel, se hallaba ahora Samaria, y haba una mortal hostilidad entre samaritanos y
judos, que se consideraban mutuamente unos herticos perniciosos. Al sur de Judea vivan
los descendientes de los edomitas, que se haban desplazado hacia el Norte, a la tierra que
haba sido antao el sur de Jud y que ahora era Idumea. Entre judos e idumeos haba
tambin una mortal enemistad.
Claro que no haba judos slo en Judea. Muchos de ellos colonizaron Galilea, la regin
situada al norte de Samaria. Haba antao formado parte de Israel, pero en aquellos das
posteriores estaba tan llena de gente no juda que los judos conservadores y reacios de la
misma Jud la llamaban Galilea de los Gentiles. Adems, por supuesto, estaban los judos
de la Dispora (o Dispersin), esto es, los que vivan fuera de los lmites de la tierra que
haba sido antao prometida a Abraham. Eran los judos de la regin del Tigris y el Eufrates,
de Alejandra, de las ciudades griegas de Asia Menor y de otras partes.
Mas para todos los judos, dondequiera que se encontrasen, Jerusaln y el Templo seguan
siendo el centro de su conciencia nacional. Por la poca de las grandes festividades, Jerusaln
se llenaba de judos de todo el Cercano Oriente, que iban a ofrecer sus sacrificios. Por
entonces, el desarrollo del judaismo era casi completo.
A la sazn ya haban sido escritos prcticamente todos los libros del Antiguo Testamento.
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Pero el judasmo se enfrent con un nuevo peligro. Las viejas idolatras cananeas haban
desaparecido haca tiempo, pero haba una nueva y an ms atrayente idolatra. Desde los
tiempos de Alejandro, los griegos haban entrado en todo el mundo mediterrneo y all a
donde iban llevaban consigo, naturalmente, la cultura griega. Tambin era un pueblo urbano,
y all a donde iban fundaban ciudades. En Judea y las tierras circundantes, la penetracin de
los griegos haba sido lenta bajo los tolomeos, pero cuando establecieron su dominacin sobre
la zona los reyes selucidas amantes de lo griego, la tendencia se aceler.
Y los que no eran griegos de raza (o helenos, como los griegos se llamaban a s mismos)
se apresuraban a adoptar la cultura griega. Se helenizaban, y el proceso de la helenizacin se
convirti en una fuerza dominante en todo el Mediterrneo. Hasta los rudos romanos del
Oeste sintieron la fuerza de la helenizacin; y el mismo Escipin, el vencedor de Anbal, era
uno de los lderes que adoptaron costumbres griegas.
Los judos no fueron inmunes a ese proceso. Muchos judos, y no slo en ciudades griegas
alejadas de Jerusaln, sino tambin en la misma Judea, adoptaron modos griegos de vida
mientras rendan un homenaje verbal a las ms antiguas y menos complejas ideas del
judasmo. Pero otros judos, particularmente en la misma Judea, se aferraban totalmente a las
viejas costumbres y aborrecan las concepciones griegas.
Estaban dadas las condiciones para una querella entre los dos tipos de judasmo, pero nadie
en 183 a. C. poda prever que esa lucha tendra alguna importancia o poda tener alguna
resonancia fuera de Judea. La idea de que la lucha terminara sacudiendo al mundo y
determinara el carcter de las religiones que dominaran al mundo durante siglos habra
parecido totalmente increble.
Sin embargo, fue lo que ocurri, pero tan lentamente que durante siglos nadie pudo observar
que estaba sucediendo algo importante.
Todo comenz con el fracaso de Antoco III. La gran indemnizacin que tuvo que pagar a
los romanos despus de su derrota era ms de lo que haba en su tesoro. Para obtener el dinero
tuvo que esquilmar a los ricos templos de su tierra. Mientras trataba de llevarse el oro de uno
de los templos de una provincia lejana, el campesinado en rebelin lo mat, en 187 a. C.
Fue sucedido por su hijo Seleuco IV, quien hall el Reino Selucida debilitado por la derrota
y el saqueo; las provincias del lejano Este, tan penosamente reconquistadas por Antoco III, se
separaron nuevamente, y esta vez para siempre *.
Seleuco IV trat de que su reinado fuese tranquilo y sin conmociones, pues la tierra
necesitaba tiempo para recuperarse. Pero an necesitaba dinero, como su padre, y una de las
fuentes notorias de l era el Templo de Jerusaln. Seleuco envi un funcionario llamado
Heliodoro para ver qu poda hacer.
El relato de lo que sigui se cuenta en el libro apcrifo de II Macabeos de una manera
deformada. Lo que muy probablemente ocurri fue que Onas III, el sumo sacerdote, se las
ingeni para llegar a un acuerdo con Heliodoro. Lo soborn generosamente, dando una parte
al subordinado para no tener que dar todo al amo. Heliodoro saba que arriesgaba el pescuezo
si se descubra lo que haba hecho, por lo que tram el asesinato de Seleuco IV, en 175 a. C.
Pero Seleuco IV tena un hermano menor, Antoco, que haba nacido en Atenas y, despus
de la derrota de su padre, haba sido enviado como rehn a Roma. All el joven Antoco fue
tratado amablemente y concibi una gran admiracin por Roma. Tambin era un entusiasta de
la cultura griega (quiz por su orgullo de haber nacido en Atenas). Al enterarse del asesinato
de su hermano mayor, Antoco abandon Roma y se dirigi a Antioqua. Una vez all, no tuvo
inconvenientes para tomar el poder y comenzar a reinar con el nombre de Antoco IV.

* Sobre la historia posterior de estas provincias orientales, vase mi libro El Cercano Oriente (Alianza
Editorial).
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Antoco IV era un hombre capaz, que soaba con restaurar el Imperio Selucida a la altura
de la que lo haba derribado la derrota ante Roma. Para ello necesitaba dinero: es siempre la
vieja historia. Entre los recursos posibles, estaba el Templo de Jerusaln. Onas III, que
representaba al sector ms conservador del judasmo, an era sumo sacerdote, y Antoco IV
no simpatizaba con l. Esta antipata tal vez fuese sencillamente resultado de la obstinada
negativa del viejo a ceder dinero del Templo o quiz Antoco haba odo rumores del trato con
Heliodoro. Tambin Antoco acaso pensase que su reino sera ms fuerte si toda su gente
estuviese unida en la cultura helnica, y le fastidiaba la terca adhesin de Onas III al
judasmo conservador.
Sea como fuere, cuando el hermano de Onas, Josu, abord a Antoco para proponerle un
pacto, Antoco lo escuch. Josu le sugiri que lo nombrase sumo sacerdote en lugar de su
hermano, a cambio de lo cual le dara una parte generosa de los fondos del Templo. (Como
retribucin, Josu tendra el prestigio y el poder del sumo sacerdote y como ambos
saban la oportunidad de enriquecerse, como poda hacerlo cualquier sumo sacerdote si era
un poco inescrupuloso.) Para tentar an ms a Antoco, Josu halag sus conocidas simpatas
progriegas ofrecindole estimular la helenizacin de los judos. A este respecto, como prueba
de su sinceridad, cambi su nombre hebreo de Josu por el griego de Jasn.
Antoco acept el trato. Onas III fue llevado en arresto domiciliario a Antioqua, y Josu-
Jasn fue hecho sumo sacerdote. Este pronto comenz a cumplir con su parte del convenio.
Antoco obtuvo dinero y Josu-Jasn cre un gimnasio en Jerusaln. En el gimnasio, los
jvenes pudieron ejercitarse al modo griego, desnudos, y los jvenes judos ms a la moda
afluyeron a l. (Y Josu-Jasn, que controlaba financieramente el gimnasio, obtuvo buenos
beneficios.)
Los judos conservadores se horrorizaron ante el arresto de Onas y el desvalijamiento del
tesoro, pero lo que ms les disgust fue el gimnasio. No slo el desnudo pblico era
considerado abominable, sino que los jvenes judos que hacan ejercicios llevaban falsos
prepucios para evitar que se advirtiese que estaban circuncidados, negando as el signo mismo
del judasmo.
Pero Josu-Jasn no haba hecho ms que ensear el camino a otros. Un primo suyo llamado
Onas, y que adopt el nombre griego de Menelao, ofreci a Antoco un precio an mayor si
lo haca sumo sacerdote. Antoco acept, en 172 a. C., y en aos siguientes el Templo y el
pueblo fueron realmente saqueados.
Cuando las depredaciones de Onas-Menelao se hicieron evidentes, el viejo Onas III, que
era considerado por todos los judos conservadores como el nico sumo sacerdote legtimo,
tuvo el valor de denunciar pblicamente los hechos y luego busc refugio en un templo griego
de un suburbio de Antioqua. Pero Onas-Menelao parece haber persuadido al jefe selucida
del distrito (sobornndolo, quiz) a que induciese a Onas III a abandonar el santuario
prometindole seguridad. Una vez que Onas III abandon el templo, pronto fue asesinado.
Esto ocurri en 170 a. C.
Hubo un caos en Judea por la lucha de las facciones que apoyaban a uno u otro sumo
sacerdote, pero le importaba poco a Antoco IV. Le pareca que la helenizacin del territorio
progresaba, y l haba obtenido el dinero que necesitaba del Templo de Jerusaln y de otras
fuentes. Pudo entonces comprar armas, pagar soldados y comenzar la recuperacin del Reino
Selucida. Tena la intencin de iniciar la recuperacin apoderndose de Egipto, que estaba
bajo el gobierno de Tolomeo VI, persona afable pero totalmente incapaz.
Antoco no hall ningn obstculo. Era un buen general y tena un buen ejrcito. Barriendo
la dbil resistencia de Tolomeo, march sobre Memfis, la antigua capital de los egipcios, y en
170 a. C. se proclam rey de Egipto.
Luego llev su ejrcito a la capital tolemaica de Alejandra y, en 169 a. C., le puso sitio.
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Pero durante el asedio Antoco recibi noticias de que Josu-Jasn haba intentado arrancar
el sumo sacerdocio a Onas-Menelao por la fuerza. Jerusaln se hallaba en un estado de guerra
civil y el ejrcito selucida, que se hallaba a casi 550 kilmetros al oeste de sus fronteras, no
poda permitir que se amenazase a su lnea de comunicaciones.
Furioso, Antoco IV retorn apresuradamente a Judea y castig a los dscolos judos
ocupando la ciudad, entrando al mismo Templo a la cabeza de un contingente armado y
llevndose todo lo que pudo hallar de valor. Por el momento, Jerusaln estaba maltrecha y en
calma. En 168 a. C., pues, Antoco IV volvi a Egipto, donde hall tan pocos inconvenientes
como antes e inici nuevamente el asedio de Alejandra. Pero ahora los tolomeos haban
pedido ayuda a Roma, que pronto respondi al llamado. Fuera de las murallas de Alejandra,
un embajador romano se acerc a Antoco. Este reconoci en l a un viejo amigo y se
aproxim alegremente a saludarlo; pero el viejo amigo era ahora un emisario oficial de Roma
y slo tena una cosa que decirle: o Antoco abandonaba Egipto o deba afrontar una guerra
con Roma. Atnito, Antoco pidi tiempo para considerar la cuestin. El romano traz un
crculo alrededor del rey y dijo: Decdelo antes de atravesar este crculo.
Antoco no os enfrentarse con Roma. Aunque tena consigo todo su ejrcito y haba
marchado victoriosamente a travs de Egipto, y aunque estaba seguro de tomar Alejandra, l
y todo su ejrcito retrocedieron ante un solo romano desarmado. Pocas humillaciones en la
historia hay tan dramticas como sta.
Podemos imaginar la amarga frustracin de Antoco cuando se retir y su necesidad de
desquitarse con algo o con alguien. Quiz le llegaron noticias de que los judos estaban
jubilosos por sus tribulaciones, recordando las conmociones que les caus con su
manipulacin del sumo sacerdocio y su saqueo del Templo.
Sea como fuere, Antoco IV decidi que. si los romanos podan humillarlo, los judos no lo
lograran. A su retorno a Antioqua, en 167 a. C., resolvi poner fin al judasmo de una vez
por todas. Qu los judos se hiciesen griegos y sbditos leales! No crea (probablemente) que
fuese una tarea muy difcil. Hombres como Josu-Jasn y Onas-Menelao parecan muy
ansiosos de ser griegos y encabezaban facciones considerables entre los judos.
Por consiguiente, Antoco orden que el Templo de Jerusaln fuese convertido en santuario
griego, se erigiese en l una estatua que representaba a Zeus (con el que iba a identificarse a
Yahvh) y en su altar se realizaron sacrificios a la manera griega. Ms an, deban ser
destruidos los ejemplares de las Escrituras judas, ponerse fin a las regulaciones judas
concernientes a la alimentacin, abolir el Sabbath y prohibirse la prctica de la circuncisin.
Los judos que aceptasen la helenizacin seran dejados en paz y considerados leales sbditos
de Antoco. Por primera vez en la historia se inici una persecucin de carcter religioso, no
nacional.
Judas Macabeo
Es imposible describir con palabras el horror que experimentaron los judos conservadores.
Cuatro siglos antes, Nabucodonosor haba destruido el Templo, pero Antoco lo haba
profanado con dolos y carne de cerdo. Nabucodonosor les haba arrancado su tierra, pero
Antoco les arrancaba su ideal. Los judos conservadores se preparaban para resistir y
conservar su modo de vida, aunque fuesen torturados hasta la muerte.
Tales muertes se produjeron, segn los relatos posteriores de II Macabeos. Aqu se narran
espantosos relatos de martirio, de judos muriendo por torturas antes que avenirse a comer
carne de cerdo. Fueron las primeras narraciones sobre mrtires de la tradicin judeo-cristiana,
y constituyeron un precedente para relatos posteriores.
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Fue durante este periodo de prueba cuando se escribieron los libros de Daniel, con sus
cuentos (de ficcin) sobre los peligros y sufrimientos padecidos por los judos bajo opresores
anteriores y cmo fueron superados por la fe y el valor. Los libros apcrifos de Tobas y Judit
fueron escritos de manera similar. Ninguno de ellos pretenda ser pura historia (aunque as
fueron considerados por las personas pas de pocas posteriores), sino como recursos para
estimular y alentar la resistencia. Ms tarde, la resistencia dej de ser la aceptacin pasiva de
la tortura y la muerte para convertirse en resistencia activa que responda a la violencia con la
violencia.
Este nuevo giro de los sucesos comenz con un anciano sacerdote llamado Matatas. El y sus
cinco hijos abandonaron Jerusaln para retirarse a la relativa seguridad de una pequea ciudad
llamada Modn, a 27 kilmetros al noroeste, fuera de Judea propiamente dicha. Segn Josefo,
el tatarabuelo de Matatas se llamaba Asmn, por lo que Matatas y sus descendientes son
llamados a veces los asmoneos. Por otro lado, el tercero de sus cinco hijos, que iba a llegar a
ser el ms famoso de ellos, era Judah Makkabi, o, en la forma castellana que deriva
finalmente del griego, Judas Macabeo. Este sobrenombre quiz signifique el Martillador,
por sus victorias posteriores. De todos modos, la familia se hizo famosa con el nombre
colectivo de los macabeos, y los libros apcrifos escritos sobre los sucesos de esa poca, se
trate de pura historia como en el caso de I Macabeos, de historia dramatizada como en II
Macabeos o de ficcin como en III Macabeos, recibieron todos este nombre.
La chispa que hizo encender la rebelin juda contra los selucidas fue provocada por un
oficial de Antoco que lleg a Modn para imponer las nuevas leyes. Pidi a Matatas, como
dirigente judo eminente, que diese el buen ejemplo y efectuase un sacrificio a Zeus de la
manera requerida. Matatas se neg. Cuando otro judo se ofreci para cumplir con la orden
real, Matatas, en un acceso de ira, mat al judo y al oficial selucida.
Era menester abandonar Modn rpidamente. Matatas y sus hijos se marcharon a las colinas
de Gofna; a unos 20 kilmetros al noroeste de Modn. Otros judos contrarios a las nuevas
leyes se les unieron y muy pronto se form una banda guerrillera. Matatas muri poco
despus de la huida a las montaas, y la banda qued bajo el mando de Judas Macabeo.
Se unieron al estandarte de los macabeos bandos de hassidim (o jasideos, en la forma
derivada del griego), trmino que significa los piadosos. Slo se interesaban por la religin
y eran ajenos a la poltica. Slo cuando fue proscrita la prctica del judasmo se decidieron a
recurrir a la violencia, pero en esas condiciones fueron realmente luchadores fanticos.
Las colinas de Gofna estn en territorio samaritano, y el gobernador selucida de la regin,
Apolonio, se desplaz rpidamente para sofocar la revuelta antes de que cobrase vigor. Debe
de haber estado convencido de que podra dominar fcilmente a unos pocos rebeldes, y
avanz despreocupadamente. Los hombres de Judas les tendieron una emboscada y cayeron
sobre ellos en el momento apropiado. Los soldados de Apolonio fueron dispersados, ste
mismo fue muerto y Judas se adue de su espada para usarla en batallas posteriores.
Esta victoria alent a los judos conservadores de Jerusaln y puso a los prohelenizadores en
dificultades. Una fuerza selucida mayor fue enviada en 166 a. C. para ocupar Jerusaln y
poner fin a la enfadosa revuelta. Nuevamente, Judas Macabeo y sus hombres les tendieron
una emboscada, esta vez en Betorn, a unos veinte kilmetros al noroeste de Jerusaln. La
segunda fuerza selucida fue tambin atrapada y destruida.
Por entonces, las guerrillas judas se haban convertido en un problema serio, pero Antoco
IV no poda dedicarle toda su atencin. Necesitaba dinero, dinero y ms dinero, y deba
obtenerlo en algn lugar del Este, donde las provincias se haban declarado independientes y
ya no haba recaudacin de impuestos. March, pues, hacia el Este y dej la pequea guerra
juda a cargo de su ministro Lisias.
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En 165 a. C., Lisias reuni un fuerte ejrcito en Emas, a 22 kilmetros al oeste de Jerusaln
y 17 al oeste de la fortaleza macabea de Misp. Judas se mantuvo firme y permaneci a la
defensiva. No poda hacer otra cosa, pues slo tena 3.000 hombres.
Pero el ejrcito selucida no poda esperar. Si los rebeldes no salan a luchar, tenan que ser
atacados. Pero su comandante cometi un error: dividi sus fuerzas y envi slo parte de ellas
a Misp. Esto era lo que Judas estaba esperando. Dividido el enemigo, Judas lanz sus
hombres a Emas, donde atac y derrot a la parte del ejrcito, selucida que haba
permanecido all. Hecho esto, Judas se abalanz sobre el contingente que retornaba
infructuosamente de Misp. Por tercera vez, los selucidas fueron derrotados.
Ms tarde, en el mismo ao, Lisias hizo un nuevo intento y envi tropas alrededor de Judea,
al territorio amigo de Idumea, y luego se lanz a atacar Jerusaln desde el Sur. Judas, que se
mantena alerta, lo detuvo en Betsur, a 24 kilmetros al sudoeste de Jerusaln, y lo derrot
nuevamente.
Por entonces, estas sucesivas victorias haban llevado al lado de los macabeos un nmero
suficiente de judos como para permitir a la guerrilla entrar en Jerusaln. Las fuerzas
selucidas y sus simpatizantes judos helenizados an dominaban los puntos fortificados de la
ciudad, pero los macabeos lograron apoderarse del Templo.
Judas Macabeo procedi a consagrar nuevamente el Templo, purificndolo de la profanacin
selucida. Eligi sacerdotes que nunca haban cedido ante las autoridades selucidas, ech
abajo el altar donde se haban sacrificado cerdos a Zeus y quem las piedras. Se construy un
nuevo altar, se colocaron nuevos vasos sagrados y se realizaron sacrificios apropiados.
Todava hoy los judos celebran el aniversario de la consagracin del Templo en 165 a. C.:
es la fiesta de ocho das de la Hanuk (dedicacin).
Judas Macabeo en modo alguno consideraba esto como una victoria definitiva. Slo era una
etapa. Su ambicin era liberar a todos los judos de la tierra que haba sido antao Canan.
Condujo a su ejrcito a travs del Jordn y hacia el Norte, mientras su hermano Simn, con
otras tropas, segua la ruta hacia el Norte que bordeada la costa. Ambos derrotaron
contingentes selucidas, alistaron soldados entre la poblacin juda y establecieron puntos
fortificados. En 163 a. C., el poder selucida al sur de Damasco estaba reducido a migajas,
mientras muy lejos, en lo que es ahora el Irn central, Antoco IV mora, posiblemente de
tuberculosis. Pese a que fue un hombre muy capaz, su reinado haba sido un desastre. La
muerte de Antoco IV no puso fin a los intentos selucidas de reprimir la revuelta macabea. El
hijo de nueve aos de Antoco rein con el nombre de Antoco V, y Lisias fue su ministro. En
162 a. C., otro ejrcito selucida se lanz al ataque. Era un ejrcito ms fuerte que los
anteriores y, otra vez, atac desde el Sur, desplazndose a travs de Betsur. Llevaba consigo
al menos un elefante.
En una batalla librada en Betzacara, a ocho kilmetros al norte de Betsur, los macabeos
fueron rechazados. Eleazar, uno de los hermanos de Judas, se abri paso hasta el elefante,
pensando que llevara al rey en persona. Lo apual por el abdomen y lo mat, pero el
elefante agonizante cay sobre Eleazar y lo aplast, pero, a fin de cuentas, no llevaba al joven
rey.
La accin de Eleazar no cambi el curso de la batalla y por primera vez, frente a un ejrcito
abrumadoramente superior, Judas fue derrotado. Llev lo que pudo salvar de sus fuerzas otra
vez a las colinas de Gofna, donde l y su familia haban buscado refugio cinco aos antes,
mientras las fuerzas selucidas volvan a ocupar Jerusaln. Pero esta vez se cuidaron de
efectuar intento alguno de interferir en los servicios del Templo. La moderacin de Lisias
obedeca a perturbaciones internas. Otros generales estaban tratando de arrancar a Lisias el
control del Reino, mientras Demetrio, un sobrino de Antoco IV, hasta aspiraba al trono.
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Por ello, Lisias, en un intento de poner fin a la revuelta juda que estaba minando sus
fuerzas, ofreci un compromiso. Otorgara a los judos completa libertad religiosa si
aceptaban la soberana poltica selucida. Los jasideos, a quienes slo interesaba la religin
del judasmo, aceptaron y se retiraron de la lucha. Esto fue un triunfo para Lisias, pues sin los
jasideos las fuerzas de Judas quedaban demasiado debilitadas para ofrecer resistencia y slo
podan mantenerse en las colinas de Gofna y esperar el curso de los sucesos.
En las guerras selucidas que siguieron, Antoco V y Lisias fueron muertos, y Demetrio I
gobern en su lugar. Pacificada Judea, trat de volver a la situacin anterior y design un
sumo sacerdote que controlase el judasmo en inters de los selucidas, al menos en cierta
medida razonable. Nombr sumo sacerdote a Eliakim. Este, que era un helenizante, prefera
ser llamado por el nombre griego de Alcimo. Los jasideos lo aceptaron porque perteneca al
viejo linaje sacerdotal de Sadoc.
Ahora slo quedaba el pequeo grupo de intransigentes de las colinas de Gofna. Demetrio
poda haberlos ignorado, pero al parecer Judas trat de interesar a Roma por la situacin juda,
y el rey selucida decidi eliminarlos antes de que Roma interviniera. Por ello, Demetrio
envi a su general Baquides al mando de un fuerte contingente desde Jerusaln a las colinas
de Gofna.
La batalla se libr a trece kilmetros al norte de Jerusaln. en 161 a. C. Judas, cuyos
hombres eran menos de mil, fue arrollado. El mismo muri en el campo de batalla y los
escasos sobrevivientes se dispersaron. Dos de sus hermanos, Jonatn y Simn, que se hallaban
entre esos sobrevivientes, lograron sacar del campo de batalla el cuerpo de Judas y enterrarlo
en la tumba familiar de Modn. As muri el ms notable guerrero judo que haba existido
desde el tiempo de David, ocho siglos antes.
Independencia!
La revuelta macabea pareca haber terminado. Unos pocos hombres se escondieron en el
desierto del sur con Jonatn, el hermano menor de Judas Macabeo, pero eran impotentes y se
los poda ignorar. La poltica moderada de Lisias y Demetrio I triunf all donde haba
fracasado la violencia de Antoco IV.
Sin embargo, la revuelta slo haba alcanzado uno de sus fines: el Templo fue nuevamente
judo, y los selucidas no hicieron ningn intento de interferir en el ritual. Esto significaba que
el judasmo se haba salvado, por lo que la resistencia de Judas, aunque haba terminado en la
derrota y la muerte, tuvo una importancia decisiva para la historia mundial.
Por otro lado, el peligro no haba sido conjurado totalmente. El judasmo se haba salvado,
pero poda morir ms lentamente. El sumo sacerdote, Alcimo, hizo todo lo que pudo por
helenizar la religin. Muri en 159 a. C. fue el ltimo sumo sacerdote que perteneci de
algn modo al linaje de Sadoc, pero la helenizacin sigui despus de l. Y poda haber
sucedido que el Reino Selucida fuese un poder gobernante estable y eficiente. Lo que
impidi la desaparicin del judasmo no fue tanto la supervivencia de los macabeos como las
continuas luchas dinsticas entre los selucidas. Demetrio I estuvo combatiendo
constantemente con pretendientes rivales al trono y, cuando se vio obligado a retirar soldados
de Judea, Jonatn y su pequea banda comenzaron automticamente a aumentar y expandirse
para llenar el vaco. Demetrio hizo lo que pudo. En 157 a. C. nombr a Jonatn en el cargo de
gobernador real; le permiti entrar en Jerusaln y gobernar Judea, siempre que reconociese la
soberana selucida. Jonatn acept, inclinndose ante la realidad del poder y salvando las
apariencias. En 152 a.C., un impostor llamado Alejandro Balas, que pretenda ser hijo de
Antoco IV, obtuvo el respaldo del Egipto Tolemaico y desencaden una guerra civil contra
Demetrio I. Jonatn, astutamente, no se comprometi durante un tiempo y dej que los dos
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bandos solicitaran sus servicios. Demetrio ofreci a Jonatn el gobierno de regiones ms
vastas, y Balas le ofreci el sumo sacerdocio. Jonatn acept ambas ofertas.
En ese mismo ao de 152 a. C., pues, Jonatn visti los ropajes de sumo sacerdote y, por
primera vez en nueve siglos, ofici en el Templo un individuo que no descenda del sumo
sacerdote de Salomn, Sadoc.
Finalmente, cuando Jonatn tuvo que elegir, adopt el bando de Balas. La eleccin pareca
acertada, pues en 150 a. C., en una batalla final entre los dos pretendientes, Balas obtuvo la
victoria y Demetrio fue muerto.
Pero en 147 a. C., el hijo de Demetrio lleg a Siria y atac a Balas. Ese hijo era Demetrio II,
quien, por supuesto, era hostil a los macabeos, que haban apoyado a Balas y, forzosamente,
seguan apoyndolo. Un ejrcito fiel a Demetrio acamp en la que haba sido antao la tierra
de los filisteos y desafi a Jonatn a la batalla. En el mismo ao, Jonatn acept el reto y la
batalla se libr en Azoto, la Asdod bblica.
Por primera vez el ejrcito macabeo era suficientemente grande como para combatir como
algo ms que una fuerza guerrillera, para librar una batalla organizada y no slo para llevar a
cabo ataques sorpresivos, y gan. Bajo Jonatn, los macabeos dominaron ambos lados del
Jordn, sobre una superficie de unos 2.000 kilmetros cuadrados. En 145 a. C., Demetrio II
logr finalmente derrotar a Balas; ste tuvo que huir y luego fue muerto, pero por entonces la
monarqua selucida se hallaba extremadamente debilitada. Las guerras civiles, que haban
sido casi continuas desde la muerte de Antoco IV, dieciocho aos antes, haban provocado
una continua reduccin de los dominios de Antioqua. Todo el Este, inclusive hasta los valles
del Tigris y el Eufrates, formaba parte ahora del reino independiente de Partia (gobernado por
un pueblo afn a los persas). A los selucidas solamente les quedaba Siria.
El poder de Demetrio II era tan limitado que no poda llevar una verdadera ofensiva contra
las fuerzas macabeas. En realidad, necesitaba ayuda contra sus propios enemigos. Jonatn le
ofreci tal ayuda y le propuso enviar un contingente de avezados mercenarios judos a su
servicio si Demetrio le entregaba los puestos fortificados que rodeaban a Jerusaln. Demetrio
acept el contingente, lo us para establecerse firmemente en el poder en Antioqua y luego se
neg a entregar los puestos fortificados.
El encolerizado Jonatn esper lo inevitable: nuevos problemas dinsticos. En 143 a. C., un
general llamado Trifn utiliz a un nio que era considerado hijo de Balas y le dio el ttulo de
Antoco VI para rebelarse contra Demetrio II. Jonatn inmediatamente dio su apoyo al nuevo
pretendiente.
Pero Trifn, cansado de la molestia de tener que actuar escudndose en un nio, plane
asesinar a Antoco VI. Esto implicaba el riesgo de enajenarse la buena voluntad de Jonatn,
que en ese momento era su principal apoyo. Por ello, Trifn plane sumergir antes el poder
macabeo en la confusin del modo ms directo posible. Invit a Jonatn a una reunin en la
ciudad real de Tolemaida, situada a 135 kilmetros al norte de Jerusaln. Jonatn,
aparentemente halagado por el considerable respeto con que lo trataba el poder selucida,
acudi a la ciudad con un grupo muy pequeo. Fue capturado y muerto en 142 a. C.
Pero quedaba un hermano macabeo: Simn. Reclam el cuerpo de Jonatn y lo enterr en la
tumba de la familia. Luego entabl nuevamente relaciones con Demetrio II, quien mantena
algunas tropas contra Trifn. Simn le ofreci una alianza contra Trifn a cambio del
reconocimiento de la total independencia de Judea. Se sell el trato, y en 142 a. C. hubo un
Estado judo independiente por primera vez desde la destruccin de Jerusaln por
Nabucodonosor, 445 aos antes. Simn gobern como rey (aunque no us el ttulo) y sumo
sacerdote. Casi inmediatamente, Simn comenz a fortalecerse. En 141 a. C. se apoder de
los puestos fortificados de Jerusaln, de modo que al menos la capital qued totalmente libre
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de soldados extranjeros. Tambin se apoder de la ciudad costera de Jaffa, para dar al nuevo
reino independiente una salida al mar.
Mientras tanto, Demetrio gan muy poco con la concesin hecha a Simn. Con la intencin
de fortalecerse para el enfrentamiento con Trifn, Demetrio march al Este para incrementar
all sus dominios y sus recursos impositivos, como haba hecho Antoco IV una generacin
antes. A Demetrio le fue igualmente mal; fue derrotado por los partos y hecho prisionero en
139 a. C.
Pero en 137 a. C., un hermano de Demetrio derrot a Trifn y asumi el gobierno con el
nombre de Antoco VII. Fue el ltimo gobernante selucida que mostr algn vigor, y decidi
restablecer su dominio sobre Judea. Una vez ms, las fuerzas macabeas se enfrentaron con la
invasin selucida. En la primera escaramuza, los judos, conducidos por dos hijos de Simn,
Juan Hircano y Judas, lograron la victoria, y Antoco VII decidi recurrir a mtodos ms
indirectos.
Simn tena un yerno, Tolomeo, que codiciaba el poder y estaba dispuesto a aliarse con
Antoco. En 134 a. C., Tolomeo invit a un banquete a su suegro y sus cuados. Acudieron
Simn y dos de sus hijos, pero no Juan Hircano. Despus de que Simn y sus hijos bebiesen
lo suficiente como para ser inocuos, Tolomeo los desarm y asesin. As muri Simn, el
ltimo de los cinco hijos del sacerdote Matatas, ocho aos despus de tomar en sus manos el
gobierno y treinta y cinco aos despus del comienzo de la rebelin macabea.
Juan Hircano, el hijo restante de Simn, se refugi en las montaas con un grupo guerrillero
para combatir a Tolomeo, quien, a su vez, llam en su ayuda a Antoco VII. En 133 Antoco
invadi Judea y, despus de un prolongado sitio, tom Jerusaln. Pero lo que Antoco
necesitaba era dinero (como todos los selucidas desde la derrota ante Roma de medio siglo
antes). Juan Hircano ofreci ms que Tolomeo, por lo que Antoco entreg Jerusaln al
macabeo. Tolomeo tuvo que huir y Juan Hircano fue aceptado como gobernante en lugar de
su padre.
En 130 a. C., Antoco VII march al Este para tratar de conquistar nuevamente las
provincias perdidas y al ao siguiente muri all en una batalla. Aunque el Reino Selucida
logr llevar una vida agonizante durante medio siglo ms, el Reino de Jud ya no tuvo nunca
ms que preocuparse por l. La larga lucha de Jud por la libertad de conciencia (la primera
de tales guerras de la historia) fue ganada, y en verdad contribuy mucho a la destruccin de
los selucidas.
La ltima resistencia de Cartago
Pero mientras la tierra de Canan vio el resurgimiento de un pueblo que recuper su
independencia, muy diferente fue el destino de la gran ciudad de los cananeos del Oeste.
Despus de la muerte de Anbal, Cartago continu tratando de mejorar su futuro dentro de la
limitada regin que le permitieron conservar los victoriosos y vengativos romanos.
Industriosamente, los cartagineses lucharon por cultivar sus campos, vender su produccin e
invertir sus beneficios.
Lo hicieron bajo el constante acosamiento del rey nmida Masinisa, que tena a los romanos
de su parte y vivi hasta los ochenta y tantos aos. Haca correras por los reducidos
territorios de Cartago, y los frustrados cartagineses no podan hacer nada, pues los trminos
de la paz les prohiba hacer la guerra sin consentimiento de los romanos. Cuando apelaban a
Roma, invariablemente reciban una negativa. Por ultrajantes que fuesen las provocaciones de
Masinisa, Roma siempre lo apoy, y Cartago no poda hacer nada.
Pero Roma nunca estaba satisfecha. El mero hecho de que los cartagineses viviesen y
prosperasen era una afrenta para los romanos. Un viejo senador romano, Marco Porcio Catn,
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encabez una misin enviada a Cartago en 153 a. C., y tanto le alarm la vista de su
prosperidad que en lo sucesivo, en toda ocasin posible, machac los odos del Senado
Romano con la frase Carthaginem delenda esse, es decir, Cartago debe ser destruida. Roma
hall la oportunidad en 149 a. C, cuando Cartago, hostigada por Masinisa ms all de todo lo
soportable, trat de defenderse. De inmediato, Roma le declar la guerra. Los atemorizados
cartagineses retrocedieron inmediatamente y solicitaron condiciones de paz. Los romanos
exigieron como rehenes 300 jvenes de las mejores familias. Los sumisos cartagineses se los
enviaron. Luego los romanos enviaron una expedicin a Cartago que destruy todos los
barcos que hall en el puerto. Adems, exigieron que les entregasen todas las armas, pues no
se les permita hacer la guerra en ningn caso. Los cartagineses entregaron sus armas.
Los romanos ordenaron despus qu los cartagineses abandonasen la ciudad y se retiraran a
aldeas situadas a no menos de quince kilmetros de la costa, y al llegar a este punto los
cartagineses finalmente se rebelaron. Si su ciudad iba a ser destruida, ya no tenan nada por lo
cual vivir, y si iban a morir, al menos se llevaran con ellos a algunos romanos.
Cartago, enloquecida, se dispuso a luchar. Los templos mismos fueron convertidos en
talleres para hacer armas, v las mujeres dieron su cabello a fin de hacer cuerdas para los arcos.
Los cartagineses lucharon con total desesperacin: estaban todos decididos a morir all mismo
antes que rendirse, y los asombrados romanos hallaron que deban montar un sitio en regla.
Durante dos aos los desafi la ciudad desesperada, y en, ese lapso murieron los dos grandes
enemigos de Cartago, Catn y Masinisa, el primero a los ochenta y cinco aos y el segundo a
los noventa. Ninguno de estos crueles viejos pudo vivir para ver a Cartago destruida. Ambos
pasaron sus ltimos aos observando cmo las armas romanas eran humilladas nuevamente
por el enemigo cartagins, en la Tercera Guerra Pnica. Pero en 146 a. C. lleg el fin
inevitable. Cartago fue tomada y arrasada. Muchos cartagineses optaron por morir entre las
llamas, luchando hasta el final. Los que no lo hicieron fueron muertos o esclavizados.
Los romanos juraron no permitir jams que se levantase nuevamente una ciudad en ese
lugar. Pero las generaciones posteriores no aceptaron esa decisin, pues all haba un puerto
excelente. Un siglo ms tarde, se fund una nueva Cartago, pero fue una Cartago romana. Los
viejos cartagineses de ascendencia fenicia desaparecieron para siempre. Quedaron durante
algn tiempo unas pocas aldeas cartaginesas cercanas, donde todava poda orse la lengua
pnica, pero gradualmente se fueron extinguiendo y, por ltimo, desaparecieron tambin. Los
libros mismos de Cartago fueron destruidos, de modo que no qued siquiera una voz
descarnada que hablase en defensa de la ciudad contra la polmica de sus enemigos griegos y
romanos.
Pero Canan subsisti. Las viejas ciudades fenicias de Tiro y Sidn hasta tuvieron una
sombra de independencia, gracias a la decadencia de la monarqua selucida, y, por supuesto,
quedaba tambin el Reino Macabeo ascendente de los judos.
El reino macabeo
Con la declinacin de la monarqua selucida, el Reino Macabeo pas de la defensiva a la
expansin imperialista casi inmediatamente. Juan Hircano ocup territorios situados al este
del mar Muerto y luego, en 125 a. C., conquist Idumea, a lo largo de las costas occidentales
de esta masa de agua.
La lucha juda por la libertad de conciencia puso de relieve enseguida algo que en la historia
sucedera con frecuencia en el futuro: una vez que los defensores de una fe conquistan su
derecho a mantener sus creencias, no estn en modo alguno dispuestos a reconocer a otros el
mismo derecho. Los judos obligaron a los idumeos a aceptar el judasmo a punta de espada,
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sentando un fatal precedente del que mucha gente iba a sufrir en el futuro, y los mismos
judos no iban a ser los que menos sufrieran por ello.
Juan Hircano tambin invadi Samaria y en 129 a. C. haba ocupado el monte Gerizim, la
montaa sagrada de los samaritanos. En ella estaba el templo samaritano, que Juan Hircano
destruy framente, otro precedente del que iban a sufrir los mismos judos.
En 108 a. C., Juan Hircano puso sitio a la misma Samaria, situada a 11 kilmetros al
noroeste del monte Gerizim. Era en gran parte una ciudad griega, y los samaritanos llamaron
en su ayuda a Antoco IX, un oscuro selucida que muy poco pudo hacer. La ciudad cay en
107 a. C. Por la poca en que Juan Hircano muri en 104 a. C., despus de un reinado casi
uniformemente triunfal de treinta aos, el Reino Macabeo, aunque an pequeo, era la mayor
potencia militar del Este.
Pero tuvo problemas internos. El judasmo nunca fue una creencia monoltica y se divida
una y otra vez en sectas mutuamente hostiles. Haba una diferencia bsica entre los sacerdotes
y los legos. Los primeros tenan en sus manos el Templo y el ritual oficial, y se llamaban a s
mismos sadoquim (seguidores de Sadoc, el primer sumo sacerdote). A travs del griego,
esto ha dado saduceos en castellano.
Los saduceos eran estrictamente ortodoxos y tradicionalistas en su concepcin del judasmo
y slo aceptaban la ley mosaica (los cinco primeros libros de la Biblia). Rechazaban los
agregados que haban sido tomados de creencias persas y griegas. As, los saduceos no crean
en los ngeles, ni en la inmortalidad del alma, ni en el juicio final y la resurreccin, ni siquiera
en el Mesas. Adems, se aferraban a los antiguos ritos tradicionales en los sacrificios y
rechazaban toda reforma.
Bajo Juan Hircano, los saduceos lograron impedir que quienes no eran sacerdotes sirviesen
en l Sanedrn, asamblea legislativa que se reuna en Jerusaln y tomaba decisiones en asuntos
religiosos. Estos legos se llamaban colricamente a s mismos perushim (separados,
presumiblemente del Sanedrn y de toda influencia religiosa). Esta voz ha dado en castellano,
a travs del griego, fariseos. Los fariseos aceptaban todas las coloridas adiciones al
judasmo hechas desde el exilio: ngeles, demonios, la vida despus de la muerte y el Mesas
*.
Surgi la tendencia entre los fariseos a multiplicar las minucias en el ritual y a adherir a ellas
rgidamente. Algunos de ellos, al parecer, se sentan orgullosos de su piedad, hacan
ostentacin de ella, y estaban convencidos de que esto los separaba (otro posible origen del
nombre de la secta) de la gente ordinaria. Tales posiciones, no caractersticas de la secta en su
conjunto, fueron atacadas en el Nuevo Testamento, por lo que nuestra palabra farisesmo ha
llegado a significar hipocresa autocomplaciente.
Adems, haba pequeas sectas ascticas, la ms conocida de las cuales era la de los esenios.
(El origen de la palabra es incierto, pero puede provenir de una voz que significaba curador,
quiz porque algunos de ellos eran considerados tan santos que curaban las enfermedades por
el tacto). Habitaban en comunas de las que se hallaban excluidas las mujeres y estaban
situadas a lo largo de las costas del mar Muerto, como muchos monjes cristianos de tiempos
posteriores.
Juan Hircano se ali con los saduceos, como era bastante natural. Los fariseos, despus de
todo, esperaban al Mesas, y desde los das del exilio haban sostenido que el anhelado rey
ideal pertenecera a la casa de David. Los macabeos no descendan de la casa de David, sino
que eran levitas, por lo que desde su punto de vista el mesianismo era prcticamente una
traicin, y los fariseos eran potenciales traidores, todos ellos.

* El judaismo moderno y buena parte del cristianismo descienden del punto de vista fariseo.
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A la muerte de Juan Hircano I, en 104 a. C., le sucedi su hijo Aristbulo I. Este conquist
Galilea, y bajo su gobierno el Reino Macabeo alcanz su mxima extensin. Tambin adopt
el ttulo de rey y lo aadi al ttulo de sumo sacerdote.
Pero slo rein un ao y, en 103 a. C., le sucedi su hermano menor, Alejandro Janneo.
Durante su reinado de veintisiete aos, Judea prosper, en paz y vigorosa. El nico suceso
desgraciado fue una revuelta de los exasperados fariseos, quienes reprochaban a Alejandro su
constante apoyo a los saduceos. En verdad, no lleg a ser siquiera una revuelta, pues todo lo
que hicieron los fariseos fue arrojar cidras al rey mientras oficiaba en una de las fiestas. El
exasperado monarca, resentido por el atentado contra su dignidad, se tom una sangrienta
venganza, haciendo matar a muchos de los fariseos.
[Mapa XI El Reino Macabeo (100 a. C.)]
Cuando Alejandro Janneo muri, en 76 a. C., dej una esposa, Salom Alejandra, y dos
hijos. Salom Alejandra, una mujer de suave carcter, invirti la poltica de los anteriores
macabeos y se ali con los fariseos, con lo que llev la paz interna al reino. Adems, separ el
Estado del Templo, haciendo sumo sacerdote a su hijo Juan Hircano II, pero conservando para
s el poder temporal. Mientras ella vivi, los judos vivieron en paz, pero se estaban
acumulando nubes en el horizonte. Los viejos adversarios, los tolomeos y los selucidas, eran
un cero a la izquierda ahora y slo quedaba una gran potencia en el mundo mediterrneo:
Roma.
En 133 a. C., cuando Juan Hircano I acababa de iniciar su reinado y los judos entraban en
un perodo de prosperidad que durara dos generaciones, muri el rey Atalo II de Prgamo,
reino que se extenda por el tercio occidental de Asia Menor. Dej su reino a los romanos, que
lo aceptaron. As, los dominios romanos se extendieron a Asia por primera vez. Poco a poco,
otras partes de Asia Menor tambin aceptaron actuar como tteres
En 88 a. C., cuando Alejandro Janneo estaba en la cspide de su poder, el Reino del Ponto,
en Asia Menor occidental, declar la guerra a Roma: fue el ltimo intento de un reino griego
de resistir contra los poderosos romanos. Durante un momento, el Ponto tuvo un xito
sorprendente, pero por la poca en que muri Alejandro Janneo era evidente que haba
fracasado y que toda Asia Menor caera bajo la influencia romana.
Por ello era el peor momento para que los judos se enredaran en querellas dinsticas. Sin
embargo, fue lo que ocurri. Cuando Salom Alejandra muri, en 67 a. C., su hijo menor,
Aristbulo II, apoyado por los saduceos, decidi disputar el trono a su hermano mayor.
Aristbulo logr las victorias iniciales y se apoder del trono y el sumo sacerdocio.
Pero del lado de Juan Hircano II estaba el gobernador de Idumea, Antpatro, que era l
mismo un idumeo. Era de religin juda, por supuesto, pero haba una vieja tradicin de
enemistad entre Judea e Idumea (que se remontaba a la poca en que eran, respectivamente,
Jud y Edom) y los judos nunca olvidaron que Antpatro era un idumeo.
Antpatro, al hallarse de la parte perdedora, pidi ayuda externa, especficamente, a los
rabes nabateos. Estos accedieron gustosamente y pronto pusieron sitio a Jerusaln; fue
entonces Aristbulo quien se hall en dificultades. Cuando en una guerra civil uno de los
bandos pide ayuda extranjera, es casi seguro que el otro har lo mismo, si puede. Aristbulo
llam a Roma en su ayuda.
A la sazn, estaba en el Este un nuevo general romano. Era Gnaeus Pompeius Magnus, ms
conocido como Pompeyo por los hispanohablantes. En 65 a. C., Pompeyo haba infligido una
derrota definitiva al Ponto. Toda el Asia Menor se hall entonces bajo la dominacin romana,
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y aunque algunas regiones conservaron reyes locales propios, stos no se atrevan ni a
estornudar sin permiso de los romanos.
Pompeyo se dirigi luego hacia el Sur. Por esa poca, el ltimo fragmento del antao
poderoso Imperio Selucida era la regin siria que rodeaba a Antioqua. Durante medio siglo,
su historia slo haba consistido en rias entre los miembros de la casa real; por entonces, uno
de ellos llamado Antoco XIII gobernaba la ciudad. Pompeyo puso fin a la comedia en 64 a.
C. Anex la regin a Roma con el nombre de Provincia de Siria, y el Imperio Selucida dej
de existir.
Mientras estaba en Siria recibi la peticin de ayuda de Aristbulo. Inmediatamente
Pompeyo envi un mensajero a Judea ordenando una tregua. Luego march hacia Judea al
frente del ejrcito romano. No hubo ninguna resistencia digna de mencin hasta que Pompeyo
lleg a la misma Jerusaln. All Pompeyo se dedic sin prisa a poner sitio a la ciudad,
construyendo una rampa destinada a trasladar por ella los ingenios de asedio hasta las
murallas de la ciudadela central. Pompeyo aprovech el Sabbath, da en que los judos se
negaban a combatir a menos que fuesen atacados, para ubicar sin molestias los ingenios.
Luego lanz tambin el ataque final durante un Sabbath. Jerusaln cay y el Reino Macabeo
lleg a su fin. Despus de menos de ochenta aos de vida y slo un siglo despus de que
Matatas iniciase la revuelta contra Antoco IV, Judea se convirti en una provincia romana.
Pompeyo no intervino para nada en la vida religiosa. Juan Hircano fue confirmado como
sumo sacerdote, mientras que Aristbulo fue hecho prisionero, aunque haba sido l quien
haba pedido la ayuda romana. (Quiz Pompeyo pens que Hircano era una personalidad ms
dbil y, por ende, sera un sumo sacerdote ms seguro. Tambin puede ser que Antpatro, el
astuto idumeo, tuviese algo que ver con esa decisin.) Fue eliminada la dominacin juda
sobre los samaritanos y las ciudades griegas, y slo permanecieron bajo el control de
Jerusaln las regiones judas: Judea, Galilea e Idumea.
Pompeyo sinti curiosidad por los extraos ritos de los judos y penetr en el sancta
santorum, el lugar donde slo poda entrar el sumo sacerdote, y lo hizo el da de la Expiacin.
Los adversarios del judasmo difundieron el cuento (quiz, ms burlonamente que en serio) de
que los judos, tan contrarios a la idolatra, secretamente adoraban en el santuario a una
cabeza de asno. Al parecer, Pompeyo no encontr nada, pero, por otro lado, sali de all
indemne, para sorpresa de los judos ms piadosos. Luego, Pompeyo volvi a Roma
llevndose consigo a Aristbulo y sus dos hijos.
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12. Roma triunfante
Herodes
Pero el total dominio de Asia Menor por Roma y el fin de los selucidas no haca presagiar
la paz en el Este. Al oriente de Siria estaba el Reino Parto, que se haba hecho cada vez ms
poderoso mientras los selucidas declinaban, hasta convertirse en el ms grande adversario de
Roma en el Este.
En 53 a. C., un general romano, Marco Craso, parti de Antioqua para invadir y aplastar a
Partia. Pero fue su propio ejrcito el que sufri una desastrosa derrota y el mismo general
hall la muerte. Su lugarteniente, Cayo Casio Longino, conserv parte del ejrcito y se
esforz por proteger a Siria del contraataque parto. Los judos favorecieron a los partos en la
creencia de que podran liberarlos de Roma, pero Antpatro, que analiz la situacin
correctamente, se mantuvo fiel a los romanos y conserv la provincia firmemente.
Los romanos se recuperaron y un nuevo hombre, Julio Csar, subi al poder. Csar mostr
su gratitud por la lealtad de Antpatro a Roma en un momento de crisis hacindolo procurador
de Judea *. Antpatro puso a sus dos hijos en cargos subordinados a l: el mayor, Fasael,
gobern Jerusaln, y el menor, Herodes, Galilea.
Csar tambin liber a Aristbulo II y su hijo mayor, Alejandro, del cautiverio romano, en
49 a. C. Inmediatamente volvieron a Judea con la intencin de recuperar al menos el sumo
sacerdocio, pero fueron decapitados por individuos pagados por Pompeyo. Por entonces, ste
y Csar estaban al borde de la guerra civil, y los dos macabeos fueron considerados
partidarios de Csar. Ambos fueron muertos.
Alejandro haba estado casado con Alejandra, una hija de Juan Hircano II y, por
consiguiente su prima carnal. Sobreviva un hijo de este matrimonio, Aristbulo III. Este
joven, su to Antgono Matatas y Juan Hircano II eran los nicos macabeos varones que
quedaban vivos.
Csar derrot a Pompeyo en Grecia, en 48 a. C., y ste huy a Egipto, donde fue muerto.
Durante un tiempo Csar fue el dominador supremo, pero en 44 a. C. fue asesinado. Uno de
los lderes de los asesinos, Casio Longino, se apoder de las secciones orientales del mbito
romano. Entre stas se hallaba Judea, y Antpatro, cautelosamente, se adhiri a l
nuevamente, como haba hecho despus de la derrota de Craso.
Ahora el caos en Roma fue mucho mayor que en la anterior ocasin, y por tanto Judea era
mucho ms difcil de gobernar. Uno de los adversarios de Antpatro haba aprendido lo
suficiente de los sucesos romanos como para labrarse su propio camino mediante el asesinato
y, en 43 a. C., logr envenenar al procurador. Pero el partido antirromano no gan nada con
esto, pues Casio apret los tornillos a la provincia y los hijos de Antpatro, Fasael y Herodes,
recuperaron el poder.

* Procurador, que significa custodio, era el nombre que daban los romanos al gobernante de una regin
que slo era parte de una provincia.
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Pero el mundo romano no viva en el vaco. Al este, los partos aprovecharon gustosamente
la oportunidad que les brindaban los problemas internos de Roma. Invadieron Siria en el 40 a.
C., se apoderaron de una ciudad tras otra, llegaron al Mediterrneo y finalmente marcharon
sobre Judea. Con ellos iba Antgono Matatas, hijo menor del difunto Aristbulo II y sobrino
del sumo sacerdote, Juan Hircano II.
Fasael y Herodes permanecieron leales a Roma y trataron de organizar la resistencia contra
los partos, pero los sentimientos judos eran abrumadoramente favorables a los partos. Fasael
fue capturado por stos y muerto. Juan Hircano II tambin fue capturado, pero, aunque lo
dejaron con vida, le cortaron los odos, de modo que nunca pudiese volver a ser sumo
sacerdote, por ser una persona fsicamente mutilada. En su lugar fue hecho rey y sumo
sacerdote Antgono Matatas, por lo que, en apariencia, haba sido restaurado el Reino
Macabeo. Pero solo en apariencia, pues nicamente poda mantenerse mientras los jinetes
partos permaneciesen en la regin y los romanos estuviesen demasiado ocupados en otras
partes para intervenir.
Herodes, el otro hijo de Antpatro, se cas con Mariamne, sobrina de Antgono Matatas, y
luego ambos huyeron hacia el Sur. Eludieron a sus perseguidores con gran dificultad y se
dirigieron primero al reino de los nabateos, y luego a Alejandra donde an reinaba
Cleopatra, del linaje de los tolomeos y finalmente a Roma. En Roma, Herodes demostr ser
digno hijo de su padre, pues logr hbilmente ganar el favor de los hombres que en ese
momento dominaban Roma, Ellos eran Octavio, joven sobrino-nieto de Julio Csar, y Marco
Antonio. Juntos, en 42 a. C., haban derrotado y dado muerte a los lderes de los asesinos de
Csar, entre ellos, Casio Longino y luego se dividieron entre ellos el mundo romano. Herodes
recibi ms que el ttulo de su padre. Como reconocimiento a su lealtad, fue hecho rey no solo
de Judea, Idumea y Galilea, sino tambin de Samaria. Las tierras que iba a gobernar eran casi
iguales a las del Reino Macabeo en su momento de apogeo. Slo haba un inconveniente:
deba reconquistarlas por s mismo. Slo recibira una mnima ayuda romana, pues Octavio y
Marco Antonio, aunque nominalmente eran aliados, estaban a punto de combatir, y
necesitaban sus fuerzas para este combate.
Herodes desembarc en Judea en 39 a. C. Los partos se haban marchado, pero los judos
antiidumeos y antirromanos apoyaban fervientemente a su gobernante macabeo, Antgono
Matatas. Se luch en Judea durante dos aos. Pero Herodes era un lder capaz y siempre
poda contar con alguna ayuda romana. En 37 a. C. se derrumb la ltima resistencia contra l
y tom Jerusaln. Antgono Matatas fue ejecutado, y el joven Aristbulo III, su sobrino, fue
hecho sumo sacerdote.
Pero al ao siguiente Herodes se cans del acuerdo, pues era evidente que el pueblo
obedeca al sumo sacerdote, no al rey. Hizo ejecutar a Aristbulo III. De todos los macabeos,
slo quedaba el mutilado Juan Hircano II, que no poda ya ser sumo sacerdote.
As lleg a su fin el sumo sacerdocio macabeo, ciento quince aos despus de que Jonatn,
el hermano de Judas Macabeo, aceptase las vestiduras sacerdotales. Despus de 36 a. C., los
sumos sacerdotes fueron elegidos entre una u otra de las familias sacerdotales aristocrticas de
Jerusaln. Esto ocasion la decadencia del prestigio del sumo sacerdocio y del poder saduceo,
y el correspondiente aumento de la influencia de los fariseos sobre los sentimientos de los
judos en general.
Herodes era ahora rey indiscutido de Judea. Fue execrado por los judos antirromanos,
quienes lo vean como al destructor de la casa real macabea y el hombre que haba
restablecido las cadenas de Roma sobre esa tierra... y, adems, por ser idumeo. Solamente
tenemos noticias de l en la historia a travs de las palabras de sus enemigos, que lo
consideraban un tirano sombro y brutal, en verdad, como casi un loco. Pero quiz la verdad
sea distinta.
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Herodes trat de gobernar, y durante su largo reinado de treinta y tres aos Judea estuvo en
paz y prosper. Ms an, como haba hecho antes su padre, condujo hbilmente la frgil barca
de Judea a travs de las peligrosas aguas de la poltica romana. Apoy a Marco Antonio en su
lucha contra Octavio, pero cuando fue derrotado en 31 a. C., Herodes cambi rpidamente de
bando con tal agilidad que se gan el favor de Octavio. Este gobernaba ahora toda Roma y
pronto sera llamado Augusto y considerado el primero de los emperadores romanos *.
Gracias a Herodes, este cambio se produjo sin ningn dao para Judea.
Herodes fue un gran constructor y embelleci el pas con edificios de estilo romano. Puesto
que era judo y observaba respetuosamente todo el ritual (al menos mientras estaba en Judea),
no descuid el Templo. Comenz a reconstruirlo, con grandes gastos, para darle mayor
magnificencia que la que haba tenido nunca, mucho mayor an que la del edificio construido
por Salomn.
Favoreci a los fariseos, ya que los saduceos haban estado tan ntimamente ligados a sus
predecesores macabeos, y slo exigi que los judos, conservando plena libertad de culto,
mantuviesen su religin ajena a la poltica. Hasta esto quiz no haya sido tanto por tirana
como por una prudente consideracin del poder real de Roma y de la venganza que sta poda
tomarse si los judos se rebelaban.
Ms an, se cas con Mariamne (fue su segunda mujer) y tuvo de ella dos hijos, Alejandro y
Aristbulo. De este modo, se fundieron los linajes de idumeos y macabeos. Alejandro y
Aristbulo eran tataranietos de Alejandro Janneo, al menos por lnea materna.
Pero todo esto no sirvi de nada. Los judos no se apaciguaron y siguieron odiando al
idumeo que los gobernaba. Se produjo un recrudecimiento del mesianismo. Ahora que los
macabeos haban desaparecido y que el Estado judo independiente haba sido eliminado, un
nmero cada vez mayor de judos comenz a esperar al milagroso descendiente de la casa de
David que barrera con todos los enemigos y creara un poderoso reino mundial con capital en
Jerusaln. Casi cualquier bandido, cualquier predicador, poda pretender ser el Mesas, hallar
seguidores e iniciar algn gnero de revuelta. Varios lo hicieron en el reinado de Herodes y en
los de sus sucesores inmediatos.
Herodes deba aplastar todo brote mesinico lo antes posible, pues eran terriblemente
peligrosos. Si cualquiera de ellos escapaba a su atencin o eluda a sus fuerzas durante un
tiempo suficientemente largo como para adquirir vigor y atraer la atencin de Roma, poda ser
el fin de Judea.
Desgraciadamente, el xito de Judas Macabeo y sus adeptos siglo y medio antes, haba
destruido la prudencia juda. Puesto que los primeros macabeos haban tenido xito contra un
Imperio Selucida debilitado y en decadencia, eran demasiados los que pensaban que slo se
necesitaba audacia y fe para deshacerse de cualquier opresor. Muchos se negaban a reconocer
la realidad de una Roma muchsimo ms fuerte e infinitamente ms enrgica que el Reino
Selucida.
Florecieron en Judea grupos extremistas que adheran a esas ideas. Eran los cananeos o
celotes, que se negaban a pagar impuestos a Roma, sostenan que todo romano que
invadiese el recinto del Templo deba ser muerto y afirmaban que Judea deba liberarse de
Roma por la fuerza, si era necesario. Herodes hizo ejecutar a su primer jefe sin juicio, pero el
movimiento continu. Hasta surgi en l un ala ms extremista an, la de los sicarios, as
llamados por la pequea daga, o sicarius, que llevaban. Eran terroristas que crean en el
asesinato como instrumento poltico.

* Sobre la historia de Augusto y sus sucesores, vase mi libro The Roman Empire, Houghton Mifflin, 1967
[versin espaola, El Imperio Romano, Alianza Editorial].
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Slo Herodes se alzaba entre la locura del patriotismo judo y el riesgo mortal de la
venganza romana, y sus nicas recompensas fueron el vilipendio y el peligro de asesinato. No
es sorprendente, pues, que, a medida que pasaron los aos, se volviese cada vez ms receloso,
particularmente de posibles intentos de usar algn ttere macabeo contra l. En el 30 a. C.,
hizo ejecutar al anciano sin orejas Juan Hircano. Luego, en 29 a. C., en un ataque de celos,
hizo matar a su mujer, Mariamne. El intil remordimiento que sigui a este acto, pues en
apariencia la amaba tiernamente, lo sumi en la melancola y la desconfianza.
Se cas luego con una serie de mujeres (segn ciertos relatos, tuvo hasta diez), sin que
ninguna lo satisficiese, pero engendrando bastantes hijos de diferentes mujeres como para
crear un complicado problema sucesorio.
En su vejez, los recelos de Herodes crecieron hasta el nivel de la paranoia. Hizo ejecutar a
varios de sus hijos (se cuenta que el emperador Augusto coment secamente que preferira ser
el cerdo de Herodes antes que su hijo). Entre los que hizo ejecutar, en 6 a. C., se contaban los
dos hijos que tuvo con Mariamne.
Pero el menor de estos hijos dej vstagos pequeos: tres nios y una nia, en los que
sobreviva el linaje macabeo. Uno de los nios se llamaba Herodes Agripa, nombre que
recibi en honor de Mario Vipsanio Agripa, yerno del emperador Augusto y amigo de
Herodes. A la muerte de su padre, Herodes Agripa, que tena cuatro aos, fue enviado a
Roma. All, al menos, estuvo seguro durante los restantes aos de vida de Herodes. La
hermana de Herodes Agripa era Herodas.
En 4 a. C., Herodes muri. Los historiadores lo llaman a veces Herodes el Grande, en parte
para distinguirlo de sus descendientes, todos los cuales sumaron el nombre de Herodes a los
suyos propios.
Jess
Sobrevivieron a Herodes cuatro de sus hijos. Dos de ellos, Herodes Arquelao y Herodes
Antipas, eran hijos de una samaritana. Los otros dos, hijos de dos mujeres diferentes, eran
ambos llamados Herodes Filipo en las historias, lo cual es una fuente de gran confusin.
En su testamento, Herodes dividi su reino en tres partes. Su hijo mayor, Herodes Arquelao,
iba a gobernar Idumea, Judea y Samaria. Herodes Antipas tendra Galilea y una regin situada
inmediatamente al este del Jordn. Un Herodes Filipo gobernara Iturea, regin
principalmente no juda al este del mar de Galilea. El segundo Herodes Filipo fue dejado de
lado.
El testamento, claro est, no tena ningn valor mientras no lo ratificase el emperador
Augusto, lo que hizo slo despus de muchas vacilaciones. Cuando por ltimo se decidi a
hacerlo, suprimi el ttulo de rey. Herodes Arquelao sera sencillamente etnarca (gobernador
de un pueblo) y los otros dos seran tetrarcas (gobernadores de un cuarto). Por esta razn,
el Herodes Filipo que gobern Iturea es comnmente llamado Filipo el Tetrarca, para
distinguirlo del otro.
Herodes Arquelao fue un fracaso. Pese al consejo de Augusto de que tratase suavemente a
sus difciles sbditos judos y los dejase hacer lo que quisiesen cuando ello fuera posible, el
etnarca adopt una rgida actitud de mantenimiento de la ley y el orden a toda costa. El
resultado fue que hubo constantes disturbios entre sus sbditos, quienes lo detestaban por ser
medio idumeo y medio samaritano. Una u otra faccin juda enviaban a Roma una delegacin
tras otra para pedir que Herodes Arquelao fuese destituido.
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Finalmente, Augusto vio que sta era la nica esperanza de establecer la paz en la pequea
pero revoltosa provincia. En el 6 d. C. *, Herodes Arquelao fue despojado de la etnarqua.
Vivi retirado hasta su muerte, ocurrida el ao 12, mientras la etnarqua era gobernada por
una serie de procuradores romanos.
Herodes Antipas sigui siendo tetrarca de Galilea y fue suficientemente buen poltico como
para evitar un enfrentamiento con sus subditos, excepto en un aspecto. Su medio hermano
Herodes Filipo (no el tetrarca, sino el otro) se haba casado con Herodas, la nieta de
Mariamne la Macabea. Este matrimonio fue un fracaso. Herodes Antipas, que estaba casado
con una hija del rey nabateo, se divorci de ella para casarse con Herodas. El segundo
matrimonio de Herodas parece haber sido una unin por amor, pero quiz Herodes Antipas
pens tambin que casarse con una descendiente de los macabeos le granjeara las simpatas
del pueblo, al menos un poco.
Pero no fue as. Herodas era la media sobrina carnal de su nuevo marido, pero tambin
haba sido la media sobrina carnal de su anterior marido sin que esto pareciese preocupar a
nadie. Ahora Herodes Antipas se haba casado con su media hermana poltica, y esto era
considerado como un incesto por los judos ms conservadores.
Uno de los ms escandalizados era un predicador del despertar religioso llamado Juan, quien
actuaba al este del Jordn, en lo que era territorio de Herodes Antipas. Predicaba el
arrepentimiento y un nuevo comienzo, y haca pasar a sus seguidores por un lavado simblico
en las aguas del Jordn, como signo de purificacin de los viejos pecados. Por ello se lo llam
Juan el Bautista; bautista proviene de una palabra griega que significa sumergir en agua.
Juan Bautista acus a Herodes Antipas de violar las reglas rituales judas contra el incesto y
su duro lenguaje fue particularmente ofensivo con Herodas. Peor an, el gobernante nabateo,
ofendido por el abandono de su hija, guerre contra Herodes Antipas y lo derrot. Sin duda, la
intervencin romana hizo que la derrota no tuviese consecuencias, pero Herodes Antipas se
sinti humillado por ella. Su creencia de que Juan Bautista tal vez estuviese pagado por los
nabateos y el sentimiento de Herodas de que, de todos modos, el lenguaje del predicador era
intolerable hicieron que Herodes Antipas enviase a Juan a la prisin y luego lo hiciese
ejecutar.
Otro predicador galileo, que parece haber sido un discpulo de Juan en un principio, era
Josu o Jesu, ms conocido por nosotros en la versin griega del nombre: Jess. Prosigui la
labor de Juan, pero, como tuvo la prudencia de no atacar personalmente a Herodes Antipas ni
a su mujer, se le dej en paz.
Reuni discpulos a su alrededor y luego se dirigi a Jerusaln, donde algunos lo saludaron
como al Mesas. Los sacerdotes judos, que no deseaban tener problemas en Judea por
entonces, juzgaron necesario suprimir de inmediato este brote de mesianismo. Tenan razones
para sentirse inquietos, pues la situacin con respecto a Roma haba empeorado mucho desde
los tiempos de Herodes. El tolerante y capaz emperador Augusto haba muerto en 14 y haba
sido sucedido por su capaz pero impopular hijastro Tiberio. El principal ministro de Tiberio
era Lucio Elio Sejano, quien era de fuertes sentimientos antijudos y no estaba dispuesto a
hacer concesiones a esta turbulenta provincia que tena simpatas por los partos. En el ao 26
fue nombrado un nuevo procurador para que gobernase a Judea. Su nombre era Poncio
Pilatos, era un protegido de Sejano y lleg a Judea decidido a no tolerar ningn absurdo.
Mientras que los procuradores anteriores haban establecidos sus cuarteles generales en
Cesrea, ciudad de la costa samaritana situada a 80 kilmetros al noroeste de Jerusaln,

* Las fechas posteriores al ao en que naci Jess, segn la tradicin, pueden indicarse con las iniciales A.D.,
que significan Anno Domini, o sea Ao del Seor, o tambin d. C. por despus de Cristo. Pero en
este libro indicar esas fechas sin iniciales. Por ejemplo, escribir 10 a. C., pero en lugar de 10 A.D. o d. C.,
escribir sencillamente 10.
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Poncio Pilatos estacion tropas en la capital misma. As, el ejrcito entr en Jerusaln con sus
insignias, que llevaban el retrato del emperador. Los excitados judos consideraron que tales
retratos eran una violacin del mandamiento contra la idolatra y protestaron violentamente.
Las cosas llegaron casi al borde de la revuelta antes de que se pudiera persuadir a Pilatos a
que retirase las censurables insignias.
Pero era claro que Pilatos trataba de provocar problemas, y el partido sacerdotal trat
desesperadamente de no brindarle ninguna oportunidad.
Sin duda, Jess predicaba una doctrina suave y amable. Rechazaba el uso de la fuerza no
resistis al mal (Mateo 5, 39) y aconsejaba pagar los impuestos romanos dad al Csar
lo que es del Csar (Mateo 22, 21). Tampoco hizo ninguna manifestacin pblica de
mesianismo. Pero la menor sugerencia de mesianismo dentro de Jerusaln poda dar a Poncio
Pilatos la oportunidad que buscaba, por lo que el partido sacerdotal juzg que deba tomar
medidas.
Al parecer, las suaves enseanzas de Jess le enajenaron la adhesin de algunos de sus
seguidores iniciales que esperaban actitudes ms fuertes. Segn la tradicin, uno de ellos era
Judas Iscariote. Iscariote en s mismo no tiene sentido, pero si es una deformacin de
Sicariot, quiz Judas fue un miembro de la faccin extremista que deseaba un Mesas de la
guerra, no de la paz. El desilusionado Judas revel el paradero de Jess al partido sacerdotal,
que lo hizo arrestar y lo entreg a Pilatos. Para los romanos, todo judo que se considerase un
Mesas (o que fuese as considerado por otros) era como si se considerase (o fuese
considerado) rey de los judos, y esto era traicin. Por ello, Jess recibi el trato habitual que
reciban los traidores segn la ley romana, y fue crucificado, tal vez en el ao 29.
Pero algunos de sus seguidores se negaban a aceptar esta crucifixin como un hecho
definitivo. An era el Mesas, insistan, el Ungido *.
Los adeptos de Jess afirmaron enfticamente que en realidad no estaba muerto, que se
haba levantado de la tumba tres das despus de la crucifixin, haba hablado con sus
discpulos y luego se haba elevado a los cielos, de donde retornara (el Segundo
Advenimiento) el Da del Juicio, que era inminente.
Se contaron relatos sobre su nacimiento que estaban de acuerdo con las profecas
mesinicas, se dijo que era descendiente de David y haba nacido en Beln de una virgen, que
haba pasado peligros, realizado curas milagrosas, etctera. Quienes haban odo su prdica
registraron sus palabras segn las recordaban (pues no dej escritos) y se elabor con ellas
una breve biografa. Tres versiones de esta biografa se conservan en los Evangelios de San
Mateo, San Marcos y San Lucas **.
Nadie habra credo por entonces que los adeptos de Jess dejaran alguna huella en el
mundo. Eran judos, y judos muy ortodoxos, que slo diferan de otros en que afirmaban que
el Mesas ya haba llegado y el fin del mundo estaba cercano. Pero la mayora de los judos no
aceptaban un Mesas que aparentemente haba sido derrotado y ejecutado sin respuesta
alguna. Queran un Mesas victorioso, a la manera de Judas Macabeo.
[Mapa XII La Judea Romana (30 d. C.)]
Cuando algn miembro de la nueva secta haca demasiado bullicio sobre el carcter
mesinico de Jess, era probable que tuviese problemas con el partido sacerdotal, que no

* La voz Ungido es Khristos en griego, Christus en latn y Cristo en castellano, por lo que el
predicador crucificado es conocido en la historia como Jesucristo, esto es, Josu el Mesas.
** Un Cuarto evangelio, el de San Juan, fue escrito una generacin despus y desde un punto de vista diferente.
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quera ningn Mesas, y con el judo comn, que deseaba un Mesas victorioso. Alrededor del
ao 31, uno de los adeptos de Jess llamado Esteban fue lapidado por blasfemo, pues
proclam que Jess era el Mesas. Fue el primer mrtir de la nueva secta.
Particip en la lapidacin, aprobndola clidamente, un joven judo llamado Saulo, que
haba nacido en Tarso, Asia Menor, por el ao 10, haba acudido a Jerusaln para recibir
educacin religiosa y era un empedernido fariseo. Se destacaba entre los que deseaban
eliminar a la nueva secta, hasta por la fuerza, si era necesario.
Pese a la oposicin de la mayora, la nueva secta empez a propagarse, y miembros de las
comunidades judas que habitaban en ciudades fuera de Judea se interesaron por ella. As,
llegaron a Judea informes de que entre los judos de Damasco haba miembros de la nueva
secta. En algn momento alrededor del ao 35, Saulo recibi permiso para viajar a Damasco
(a unos 210 kilmetros al norte de Jerusaln) para suprimir ese brote.
En sus cartas posteriores, Saulo dijo que en ese tiempo tuvo una visin de Jess y se qued
ciego durante tres das. Como resultado de esto, Saulo se convirti a la nueva secta y se volvi
un defensor tan fantico de ella como fantica haba sido su oposicin anterior. Como
resultado de su conversin, se hizo impopular entre los judos que antes lo haban apoyado y
se vio obligado a retirarse a su Tarso natal.
Y la secta sigui difundindose. Haba judos en todas las ciudades de la mitad oriental del
Imperio Romano, y donde exista una comunidad juda, con seguridad haba algunos que iban
a Jerusaln a sacrificar al Templo de Jerusaln y volvan con la nueva de que el Mesas haba
llegado y pronto retornara. Por ello, en Antioqua los miembros de la nueva secta eran
llamados los mesianistas, pero como era una ciudad de habla griega, se us el equivalente
griego de la palabra y fueron llamados cristianos.
Herodes Agripa
En Judea, la situacin sigui siendo muy turbulenta, y Poncio Pilatos no hizo ningn
esfuerzo por suavizar las cosas. Su protector, Sejano, perdi el favor de Tiberio y fue
ejecutado en el 31. Por esto, Pilatos tuvo que ser ms cauteloso, pero aun as su gobierno fue
un conspicuo fracaso y, finalmente, fue relevado en 36. Le siguieron otros dos procuradores,
ninguno de los cuales dur ms de unos pocos meses.
Luego, en 37, el emperador Tiberio muri, y le sucedi su sobrino nieto Cayo, ms conocido
por su sobrenombre de Calgula, o Botitas. Los judos se alegraron mucho de esto, pues
era bien sabido que uno de los amigotes favoritos de Calgula era Herodes Agripa, nieto de
Herodes el Grande por su esposa Mariamne la Macabea. Herodes Agripa era chozno de
Alejandro Janneo y quiz pudiese persuadir a Roma a que tratase con mayor indulgencia a
Judea.
En verdad, si Herodes Agripa tena presente su ascendencia juda, pareca en condiciones de
ayudar mucho a Judea, pues sus relaciones eran de las mejores. De nio haba tenido casi una
madre adoptiva en Antonia, cuada del emperador Tiberio. Posteriormente, fue amigo ntimo
de Calgula, tan cercano a l que insinu despreocupadamente que ya era hora de que Tiberio
muriese y Calgula le sucediese en el trono. Tiberio se enter de esto y envi a Herodes
Agripa a prisin. Pero Tiberio muri a los seis meses y Calgula liber de inmediato a su
amigo.
Calgula hizo a Herodes Agripa rey de la regin situada al este del mar de Galilea, que
antao haba gobernado su medio to carnal Filipo el Tetrarca, muerto en el 34. Herodes
Antipas, quien an gobernaba en Galilea, se fastidi de que su medio sobrino carnal recibiese
el ttulo de rey mientras l slo era un tetrarca. Se quej de ello, al parecer con razn. Pero
Calgula no vea ninguna necesidad de hacer justicia abstracta, cuando su propsito era
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sencillamente recompensar a un amigo. Destituy a Herodes Antipas de su cargo y agreg
Galilea al reino de Herodes Agripa. Antipas muri poco despus en el destierro.
Pero todo este favoritismo hacia Herodes Agripa no signific que los judos seguiran
gozando del alivio que sigui a la destitucin de Pilatos y la muerte de Tiberio. En verdad,
surgi un nuevo peligro, ms terrible an. Calgula era un joven caprichoso que no haba
conocido ms que el lujo y la obsequiosidad de los dems durante toda su vida. Despus de
ser emperador durante siete meses (actuando razonablemente bien), cay seriamente enfermo,
y es posible que esta enfermedad afectase sus facultades mentales, pues luego se hizo cada
vez ms extravagante.
Decidi, por ejemplo, hacerse adorar como un dios y colocar su imagen en varios templos.
En tiempos romanos, esto no era tan horrible como nos parecera hoy. Muchas partes del
Imperio estaban habituadas a rendir honores divinos a los gobernantes y, de todos modos, la
adoracin slo consista en una frmula ritualizada de palabras, una pizca de incienso y nada
ms. Era muy superficial, por cierto.
Pero en un sector del Imperio, esto provoc gran agitacin. Para los judos, todo culto del
emperador, por superficial que fuese, constitua una abominacin, y colocar su imagen en el
Templo era absolutamente impensable. Significaba volver a los sombros tiempos de Antoco
IV, de dos siglos antes. Pero Calgula estaba dispuesto a ser firme. Judea era la ms turbulenta
provincia del Imperio, y los judos los menos asimilables de todos sus habitantes. Quiz
decidi que ya era tiempo de que recibiesen una leccin.
En Alejandra, donde eran ms numerosos (fuera de la misma Judea) y ms influyentes,
haban tenido continuos conflictos con la poblacin griega y las autoridades romanas. No slo
se negaban los judos a participar en los servicios religiosos oficiales del Imperio, sino que
tambin se negaban a servir en el ejrcito, donde se les exigan prcticas religiosas
inaceptables para ellos. En el ao 38 hubo disturbios antijudos en Alejandra, y en las
sinagogas fueron instaladas por la fuerza imgenes del emperador. Calgula no vea razn
alguna por la cual no hacer lo mismo en el Templo de Jerusaln.
La emergencia dio momentnea prominencia al ms grande de todos los judos alejandrinos,
Filn. Nacido por el 30 a. C., fue el primer filsofo judo en el sentido griego del trmino, el
primero que expres el judasmo en trminos del pensamiento griego. Era, especficamente,
un adepto de la Academia, que se remontaba al gran filsofo griego del siglo IV a. C. Platn.
Filn trat de fusionar a Moiss con Platn, por as decir. Esta iba a ser la tarea del
cristianismo en los siglos siguientes, y Filn es llamado a veces el primer telogo.
En el 40, cuando era un anciano y estaba en el ltimo ao de su vida, Filn encabez una
embajada a Roma quiz para pedir a Calgula que rescindiese el edicto por el que se quitaba
carcter sagrado al Templo. Es el nico suceso de su vida claramente conocido, y fue un
fracaso. Volvi sin lograr nada y poco despus muri.
Heredes Agripa tuvo ms xito, y ahora cumpli las esperanzas que haban sido puestas en
l. Intercediendo ante su buen amigo el emperador, seal que todo intento de violar el
Templo seguramente provocara una revuelta juda, que a los judos fanticos no les
preocupaba para nada la muerte y lucharan como fieras, y que toda la cuestin no vala los
gastos de dinero y vidas romanas que costara. Calgula, con renuencia, rescindi el decreto.
Pero tratndose de Calgula, por supuesto, un acto semejante no poda inspirar mucha
tranquilidad. El excntrico emperador poda cambiar de opinin en cualquier momento y
decidir nuevamente colocar su imagen en el Templo. Pero en el ao 41 Calgula fue asesinado
y el peligro desapareci.
Sin embargo, la crisis fue de consecuencias fatales para los judos, pues fortaleci a los
celotes, el partido de los nacionalistas extremistas que llamaban a la guerra contra Roma. Al
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fervor nacionalista se uni ahora el celo religioso despertado por los relatos de profanaciones
en Alejandra y el intento de profanar el Templo mismo. Pero, por un momento, pareci que
las cosas marcharan bien.
Cuando Calgula muri, los asesinos hallaron oculto a un to de ste, Claudio, y rpidamente
lo proclamaron emperador. Claudio era hijo de esa Antonia que haba protegido tiempo antes
al joven Herodes Agripa. As, el rey judo era amigo del nuevo emperador, como lo haba sido
del anterior. Ms an, Claudio haba llevado una vida retirada y no tena idea de cmo actuar
en cuestiones pblicas, y el suave Herodes Agripa lo aconsej y lo ayud a superar los
obstculos iniciales. Claudio, agradecido, nombr a Herodes Agripa rey de todo el mbito que
antao haba gobernado Herodes.
Por ltima vez, Judea fue independiente y grande, al menos en apariencia, y por breve
tiempo su tierra lleg a la cspide de su prosperidad y estuvo materialmente mejor que nunca
desde los tiempos de Salomn, casi mil aos antes.
Herodes Agripa I adhiri escrupulosamente a todos los principios del judasmo, con la
esperanza de que los judos olvidasen de que slo era macabeo por su abuela. Los judos
sintieron ms simpata hacia l que hacia su abuelo, tal vez por los servicios que Herodes
Agripa les prest en la poca de Calgula. Cuando, durante una fiesta de Pascua, Herodes
lament, llorando, no ser totalmente judo por nacimiento, se dice que los espectadores,
llorando con l en simpata, proclamaron a voces que l era judo y hermano de ellos.
Exhibi su celo judo tomando medidas contra los que afirmaban el carcter mesinico de
Jess y que, al hacerlo, ofendan al sacerdocio, a los conservadores, y ponan en peligro las
relaciones con Roma. Hizo ejecutar a Santiago, uno de los discpulos originales de Jess, y
meti en prisin durante un tiempo a otro, Pedro.
Pero en el ao 44, despus de haber reinado slo poco ms de dos aos, Herodes Agripa
muri repentinamente, tal vez de apopleja o de un ataque al corazn, en el curso de unos
juegos que se realizaban en honor de Claudio. Su muerte fue un tremendo desastre para los
judos. Si hubiese vivido veinte aos ms, como bien poda haber sucedido, su astuta
habilidad para aplacar tanto a judos como a romanos poda haber mantenido la paz entre unos
y otros, paz que poda haber durado muchos aos despus de su muerte. Pero ocurri que dej
un hijo adolescente a quien Claudio no quiso confiar el difcil trono de Judea. La tierra pas
nuevamente bajo el gobierno de procuradores romanos y termin para siempre su momento de
grandeza.
Pablo
Si la muerte de Herodes Agripa fue un momento decisivo para los judos, pronto iba a surgir
un momento decisivo de otra clase para la nueva secta juda de los cristianos que llevara a
una victoria que ningn no cristiano habra imaginado por entonces.
Saulo, que antes haba perseguido a los cristianos y luego se haba convertido a sus
creencias, se vio obligado a retirarse a Tarso, pero reapareci en Antioqua por el 46. Los
cristianos eran all ms fuertes que en cualquier otra parte fuera de Judea, tanto que hasta
comenzaron a pensar en enviar misioneros a otras comunidades judas del mundo griego. Fue
Saulo quien, en compaa de un compaero llamado Bernab y luego solo, emprendi esa
tarea.
En tres viajes, Saulo fue a la isla de Chipre, recorri toda Asia Menor y lleg a Macedonia y
Grecia. En todas partes encontr comunidades y sinagogas judas en las que pudo predicar
sobre la muerte y la resurreccin de Jess, su segundo advenimiento y el fin inminente del
mundo. Pero en casi todas partes los judos fueron hostiles a esa doctrina: Jess no responda
a su idea del Mesas.
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Casi desde el comienzo, Saulo, que se haba criado en una ciudad griega, comprendi que si
los judos no lo escuchaban, habra gentiles que lo haran. La cultura clsica de Grecia estaba
en decadencia desde haca tiempo, y sus dioses y titulares ya no eran satisfactorios. Los
griegos hallaban mucho ms atractivas las nuevas creencias del Este, ms msticas, ms
confiadas, ms coloridas y prometedoras de una vida despus de la muerte. Como resultado
de esto, en todo el Imperio se estaban difundiendo los ritos de las deidades orientales, como el
de Isis, de Egipto, o el de Cibeles, de Asia Menor.
Tambin el judasmo tuvo sus adeptos y hubo un sorprendente nmero de conversiones a
esta religin. Habra habido ms, sin duda, pero los judos consideraban indispensable la
circuncisin de todo varn converso. Esta es una operacin que es desagradable para muchos
y penosa para todos, y era menester ser un verdadero creyente para aceptar la conversin en
esos trminos. Por esta razn, la mayora de los conversos eran mujeres. Pero esto tambin
serva a los fines del judasmo, porque los hijos de mujeres judas eran considerados judos, y
los nios muy pequeos podan ser circuncidados fcilmente y se los aceptaba como judos de
nacimiento. La segunda dificultad que planteaban las conversiones al judasmo era que el
judo era tanto miembro de una nacin como de una religin. Un convertido al judasmo
hallaba que el centro de su patriotismo, tanto como de su religin, deba ser el Templo de
Jerusaln, de modo que esas conversiones tenan un tufillo de traicin a Roma.
Saulo parece haber comprendido estas dificultades. Para l, la cuestin del mesianismo era
universal, y no meramente juda. Creer en Jess no exiga (en su opinin) aceptar las
aspiraciones polticas y nacionales del judasmo. Para l la circuncisin, en y por s misma,
era un ritual sin importancia; lo que contaba era la creencia interna: ...es judo el que lo es
internamente; y es circuncisin, la del corazn, en el espritu, y no en la letra... (Romanos 2,
29).
Saulo, pues, adopt el nombre romano de Pablo y comenz a predicar abiertamente a los
gentiles, instndolos a aceptar a Jess sin necesidad de la circuncisin ni de observar las
minucias del ritual adoptado por los fariseos. Ofreca la conversin al judasmo sin las
dificultades mencionadas y tuvo un xito extraordinario. All adonde fue surgieron
comunidades cristianas cuya fuerza derivaba de los gentiles.
La ausencia de circuncisin entre los conversos gentiles era horrenda para los judos, y como
resultado de ello se ensanch el abismo que los separaba de los cristianos. En verdad, hasta
aquellos judos que aceptaban a Jess estaban horrorizados, por lo que durante un tiempo los
cristianos se dividieron en dos grupos: los cristianos judos circuncisos, que aceptaban
totalmente la ley mosaica junto con el mesianismo de Jess, y los cristianos gentiles
incircuncisos, dispuestos a interpretar las enseanzas de Jess a la luz de la filosofa griega. .
Las dos concepciones chocaron frontalmente en el concilio realizado en Jerusaln en el 48.
Santiago, un hermano de Jess, fue el exponente de la concepcin judeo-cristiana, y Pablo el
de la gentil-cristiana. El resultado fue la victoria de Pablo, y el cristianismo se apart del
judasmo nacional.
Alrededor del 57, Pablo retorn de su tercer viaje de misin y visit Jerusaln. All fue
reconocido por los judos, quienes consideraban que sus enseanzas eran contrarias a la ley de
Moiss y sentan que su presencia profanaba el Templo. Peor an, circul el rumor de que
haba llevado gentiles a ste. Estallaron disturbios y Pablo estuvo a punto de ser linchado, de
no ser por la proteccin que le brind un destacamento de soldados romanos.
Los romanos tenan los problemas habituales con la inquieta provincia. Despus de la
muerte de Herodes Agripa, se sucedieron una serie de procuradores que no fueron muy
afortunados en el gobierno de la provincia, y desde el ao 52 el procurador era Antonio Flix.
Se cas con Drusila, una hija de Herodes Agripa I, pero esto no impidi que la situacin
siguiera empeorando.
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Pablo fue llevado ante Flix bajo la acusacin de haber profanado el Templo, y Pablo se
defendi como un fariseo que sencillamente afirmaba la resurreccin de Jess, sealando que
la resurreccin era un importante elemento de la creencia farisea. Pero cuando Pablo empez
a hablar del fin inminente del mundo, Flix lo despach como a un chiflado. Orden que
metieran a Pablo en prisin, ms para mantener la paz que por otra razn.
Por entonces, un nuevo emperador ocupaba el trono. En 54 Claudio haba sido envenenado
por su cuarta mujer, Agripina, y fue quinto emperador de Roma un hijo de ella de un
matrimonio anterior: Nern. En el 60, Flix, que haba sido designado por Claudio, fue
reemplazado por Porcio Festo. Al llegar a su nuevo cargo, en el 61, Festo fue saludado por
Herodes Agripa II.
Herodes Agripa II era el nico hijo de Herodes Agripa I, y tena diecisiete aos cuando
muri su padre. Su to, un hermano menor de Herodes Agripa I, reinaba sobre una pequea
regin del Lbano centrada en la ciudad de Calcis, a unos cien kilmetros al norte del mar de
Galilea. Cuando en el ao 48 muri su to, Herodes de Calcis, Herodes Agripa fue hecho rey
en su lugar. En el 53, su gobierno se extendi por el territorio que haba pertenecido antao a
Filipo el Tetrarca y tambin sobre partes de Galilea.
Mientras Herodes Agripa II y Festo estaban juntos, apareci de nuevo el caso de Pablo,
quien fue llevado ante ellos. Se defendi con tal energa que Herodes Agripa II le dijo: Por
poco me conviertes al cristianismo.
Pablo era ciudadano romano y, como lo nico que poda esperar de un procurador ansioso de
evitar problemas innecesarios con los judos era que lo mantuviese en la prisin, apel al
emperador. Por consiguiente, se le permiti zarpar para Roma; fue el cuarto y el ltimo de sus
viajes de misin. Se ignora qu le sucedi a Pablo posteriormente, pero se supone que muri
en Roma alrededor del 67.
La rebelin juda
Otros procuradores sucedieron a Festo y la agitacin en Judea fue en aumento. Slo haca
falta una chispa para provocar el incendio. En 66 hubo disturbios en Cesarea, la ciudad
costera donde el procurador tena su cuartel general, y los judos fueron expulsados. La
noticia de esto y el rumor de que el procurador pretenda apropiarse de una gran parte del
tesoro del Templo para sus fines personales dieron comienzo a los motines en Jerusaln.
A la sazn estaban en Jerusaln Herodes Agripa II y su hermana Berenice. Trataron
ansiosamente de calmar los nimos, previniendo que la venganza romana sera tremenda, pero
los celotes dominaban la situacin y no estaban dispuesto a or razones. Pensaban en el
precedente de la rebelin macabea y muchos abrigaban la esperanza de que apareciese un
Mesas. Primero se apoderaron del Templo y luego de Jerusaln. La guarnicin romana fue
expulsada de la ciudad.
Como en los das de la revuelta macabea, dos siglos y cuarto antes, la primera reaccin
provino del gobernador local de la regin, quien envi apresuradamente hacia el Sur fuerzas
inadecuadas. La legin romana penetr en Jerusaln, pero aqu se encontr con una
inesperada resistencia y tuvo que retirarse. En Betorn, a unos 30 kilmetros al noroeste de
Jerusaln, las fuerzas judas, que acosaban a la legin en retirada, la obligaron a presentar
batalla y le infligieron una derrota.
Esta derrota de los romanos convenci hasta a los ms vacilantes de los judos que haban
vuelto los das de la gloria macabea, y todo el pas se uni a la revuelta. Se estableci en
Jerusaln un gobierno rebelde, se dividi el pas en distritos militares, y Galilea, la parte ms
septentrional y expuesta, fue colocada bajo el mando de un joven sacerdote llamado Jos, ms
conocido por la forma romanizada de su nombre: Josefo.
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Pero si los rebeldes pensaban que, porque haban derrotado a una legin romana, haban
derrotado a los romanos, estaban muy equivocados. El emperador Nern comprendi que
estaba ante una rebelin importante y en el 67 envi no menos de tres legiones a Antioqua
bajo el mando de Vespasiano, el mejor general romano de la poca.
Vespasiano condujo a su ejrcito hacia el Sur y hall pocas dificultades para ocupar Galilea.
Josefo y algunos de sus hombres buscaron refugio en la fortaleza de Jotapata, a 27 kilmetros
al oeste del mar de Galilea. Esta resisti el asedio durante siete semanas y luego cay. Josefo
logr escapar a la matanza que sigui y hasta se gan la consideracin de Vespasiano al
predecir astutamente que el general estaba destinado a ser emperador. Josefo, pensando que
los romanos eran irresistibles, en lo sucesivo se uni a ellos con todo su corazn. Por igual
razn hizo lo mismo Heredes Agripa II, ahora que su reino haba sido limpiado de rebeldes.
Vespasiano procedi luego a someter la costa marina de Judea, sin hallar oposicin de los
rebeldes, quienes, en el interior, estaban entregados a la locura suicida de luchar unos contra
otros; los extremistas triunfaron sobre todos los que mostraron la ms leve sombra de
moderacin.
En 68, Vespasiano inici las operaciones en Judea propiamente dicha. Ocup el territorio
sistemticamente, provincia por provincia, encerrando a los celotes en espacios cada vez ms
estrechos al oeste del mar Muerto. Los celotes resistieron enconadamente, y por un momento
pareci que tenan alguna posibilidad, pues en el curso del ao haba estallado en Roma una
revuelta contra Nern. Esta fue, en parte, producto de la extravagancia de Nern y de su
tirana sobre sus asociados, y tambin, en parte, de las dificultades en Judea. Sea como fuere,
el emperador se dio muerte antes que esperar su ejecucin.
Esto abri un perodo de anarqua, pues no quedaban herederos de la casa de Augusto. El
trono imperial estaba libre, y cualquiera que tuviese seguidores en las fuerzas armadas poda
apoderarse de l. En tal situacin se hallaban los diversos generales, por supuesto, y
Vespasiano se sinti obligado a atenuar la lucha para ver qu ocurra en Roma.
En el ao 69, tres generales se aduearon temporalmente del trono imperial, uno tras otro, y
luego en julio de ese ao los ejrcitos de Judea y Egipto proclamaron emperador a
Vespasiano. Por entonces, Jerusaln estaba prcticamente aislada, pero Vespasiano deba
primero afirmar su poder. March a Roma (llevndose a Josefo, cuya profeca pareca a punto
de cumplirse) y en 70 derrot a sus rivales y se convirti efectivamente en emperador.
El hijo de Vespasiano, Tito, permaneci en Alejandra hasta que su padre (ahora emperador)
le orden que se dirigiese a Judea para completar la tarea. En mayo del 70 Jerusaln fue
puesta bajo sitio. Las murallas fueron destruidas paso a paso; los defensores retrocedieron
paso a paso. El hambre y la violencia hicieron su mortal faena, y el 28 de agosto fue tomado y
destruido el Segundo Templo. As termin ste, despus de seis siglos de existencia, y mil
aos despus de que Salomn construyese el Primer Templo. Nunca habra un tercero.
Otras partes de la ciudad resistieron durante un mes ms y algunas fortalezas de Judea por
ms tiempo an. La ltima en caer fue la ciudad de Masada, sobre las costas occidentales del
mar Muerto y a 55 kilmetros al sudeste de Jerusaln. Slo en 73 los romanos estuvieron en
condiciones de capturarla, y entonces, justo antes del asalto final, sus ltimos defensores, 960
hombres, mujeres y nios, se mataron antes que rendirse. La rebelin juda haba terminado.
Fuera de Judea, las consecuencias fueron tambin serias. En Alejandra, la hostilidad latente
entre griegos y judos estall abiertamente. Hallndose Judea en rebelin contra Roma, el
gobierno no senta ninguna disposicin a proteger a los judos alejandrinos, como a veces
haba hecho en el pasado. El mayor templo judo de Alejandra fue destruido y miles de judos
fueron muertos.
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El judasmo alejandrino nunca se recuper. La nica colonia juda grande e influyente que
qued en el Imperio Romano despus de la rebelin de Judea fue la de Cirene, situada sobre
la costa africana a 800 kilmetros al oeste de Alejandra.
En Judea quedaron muchos miles de judos, que fueron dejados en paz y hasta gozaron de
cierto grado de libertad religiosa. Podan estudiar sus libros sagrados y efectuar su culto en las
sinagogas, pero Jerusaln qued en ruinas, y por un riguroso edicto del gobierno nunca se
volvera a reconstruir el Templo y deba ser abolido el sumo sacerdocio. Ms an, se
estacion por tiempo indefinido una legin romana en el territorio.
Herodes Agripa conserv su ttulo real, pero no quedaba mucho por gobernar en su reino y
era execrado por los judos que quedaron a causa de su espritu romanizante. Por ello se
march a Roma con su hermana Berenice. En Roma, sta se hizo amante de Tito, hijo del
emperador y destructor del Templo. Pero era tal la impopularidad de los judos por entonces,
que Tito se vio obligado a abandonarla ante los gritos del populacho contra ella.
En 71, Tito y su padre, el emperador Vespasiano, celebraron un triunfo en honor de sus
victorias en Judea; an se yergue en Roma el Arco de Tito, que conmemora ese triunfo. En l
est representado el botn del Templo llevado a Roma, incluido el candelabro de siete brazos,
que es ahora uno de los smbolos ms conocidos del judasmo.
Las conversiones al judasmo cesaron con la rebelin; el judasmo jams volvera a tratar
activamente de hacer nuevos conversos. La rebelin haba ofendido a los gentiles que eran
leales al Imperio, y la derrota desalent a quienes podan haberse sentido atrados por las
esperanzas mesinicas de los judos.
Por otro lado, tambin cesaron las conversiones del judasmo al cristianismo. Los judos
cristianos creyeron que la rebelin sealaba el comienzo del fin y que anunciaba el retorno de
Jess y los inicios de la era mesinica. Siguieron al pie de la letra las palabras de Jess que
figuran en Mateo 24, 16. Al hablar de los das finales, l haba dicho: los que se hallen por
entonces en Judea que huyan a las montaas.
As, los cristianos no participaron en la defensa de Jerusaln. A causa de esto fueron
considerados como romanizantes y se los aisl. El cristianismo judo se extingui; la nueva
religin se hizo totalmente gentil y se alej cada vez ms de sus orgenes judos.
La ltima resistencia de Judea
Pero, pese a todo, el judasmo sobrevivi. Jerusaln ya no exista como centro nacional, pero
por todas partes haba maestros judos. El centro del saber judo despus de la rebelin era la
ciudad de Jamnia, situada cerca de la costa y a unos 50 kilmetros al oeste de Jerusaln. All
alrededor del 90 se reunieron los sabios judos que elaboraron la edicin final de la Biblia.
Ellos decidieron cules libros incluir en ellas y cules omitir *.
Los sabios que realizaron esa tarea y tomaron la decisin final sobre la forma exacta de los
libros que aceptaban se llamaron a s mismos masoretas. Este trmino proviene de una voz
hebrea que significa tradicin, porque esos sabios consideraban que estaban conservando la
tradicin antigua y eliminando los agregados posteriores. Por ello, el producto de su labor es
llamado el texto masortico, y se supone que la Biblia hebrea es an ese texto, letra por
letra.
La tradicin juda tambin perdur en el mundo secular. En Roma, Josefo sigui siendo
judo y trabaj para dar a conocer al mundo gentil la herencia juda. Por el 77 haba terminado
de escribir una historia de la rebelin juda, y por el 90 escribi un libro sobre la historia

* Los libros omitidos an se encuentran en otras versiones de la Biblia, como la Septuaginta, y constituyen los
llamados Libros Apcrifos (ocultos).
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juda. Este libro, titulado Antigedades de los judos, tena la finalidad de demostrar que los
judos posean una tradicin tan gloriosa como la griega o la romana, y ms antigua. Muri
algn tiempo despus del 93.
Herodes Agripa II vivi hasta alrededor del 100. Con l muri el ltimo descendiente
importante del linaje de los macabeos y el de los herodes, pues representaba a ambos.
En cuanto a Vespasiano, muri en 79 y fue sucedido por su hijo Tito. Este fue un monarca
benevolente, generoso y afable, pero su reinado fue breve. Muri en el 81 y fue sucedido por
su hermano menor Domiciano, quien era mucho menos popular. Alrededor del 90, Domiciano
aprob leyes desfavorables para judos y cristianos. No es que tuviese nada contra los
cristianos en particular, pero la mayora de los romanos an consideraban a stos slo como
una clase de judos. Esta fue la ltima vez que hubo tal confusin.
Domiciano fue asesinado en 96 y sucedido por un anciano senador llamado Nerva. Era un
hombre amable que suprimi las restricciones contra judos y cristianos, y antes de morir, en
98, tom medidas para que su sucesor fuese el competente general Trajano.
Durante todo el siglo primero del Imperio, el mbito romano sigui expandindose y con
Trajano lleg a su cspide. Trajano agreg Dacia (la regin que es hoy Rumania) al Imperio
entre 101 y 107, y ms tarde, en 113, march contra los partos. Tom Armenia en 114 y la
regin del Tigris y el Eufrates en 115 y 116. Durante un momento, los ejrcitos romanos
acamparon a orillas del golfo Prsico.
Pero Trajano ya era viejo, bien avanzados los sesenta. Mientras se hallaba lejos en el Este,
cay enfermo y circularon por el Imperio rumores sobre su muerte. Los judos de Cirene,
excitados, quiz, por otra esperanza mesinica, se rebelaron en 116. Hicieron una matanza con
todos los gentiles que pudieron capturar y fueron a su vez diezmados, ms intensamente an,
cuando las autoridades romanas recuperaron el control de la situacin. Cuando le llegaron a
Trajano las noticias sobre estos desrdenes, se vio obligado a iniciar el retorno. Muri en
camino, y en 117 fue hecho emperador su primo e hijo adoptivo Adriano. Por entonces, la
revuelta de los judos de Cirene haba sido sofocada completamente y haba desaparecido la
ltima colonia juda importante del Imperio.
En el curso de su gobierno, Adriano visit las diversas partes del Imperio. En 130 pas por
Judea y le inquiet observar que, aunque Jerusaln haba sido destruida sesenta aos antes,
sus ruinas an eran un lugar de veneracin para los judos. Decidi construir all una nueva
ciudad que fuese totalmente romana y pagana.
Cuando los judos se enteraron de esta decisin, se sintieron arrastrados una vez ms a una
torva rebelin. El jefe espiritual de la nueva revuelta era Aquiba ben Josef. Tena ochenta
aos y recordaba cmo era el Segundo Templo antes de su destruccin. Despus de este
hecho, Aquiba haba llegado a ser uno de los ms importantes sabios judos.
El jefe militar era Simn Bar Koziba. Se supone que Aquiba lo proclam el Mesas y lo hizo
llamar Bar-Kokhba, o hijo de una estrella. Tambin se cree que Aquiba viaj por
regiones muy alejadas de Judea, a fin de obtener apoyo para la rebelin de los judos dispersos
por todas partes.
En el otoo de 131 estall la revuelta; Judea present su ltima resistencia. La rebelin
estuvo bien organizada, mucho mejor que la del 66, y las fuerzas romanas, cogidas por
sorpresa, se vieron obligadas a evacuar sus campamentos cercanos a Jerusaln. Los judos
rebeldes se apoderaron de lo que quedaba de la ciudad, restablecieron los sacrificios segn el
ritual antiguo, acuaron moneda y trataron de establecer un gobierno. Una legin romana
enviada al interior demasiado apresuradamente nunca reapareci. Pero los romanos
reagruparon sus fuerzas y el mismo Adriano acudi a Judea. Metdicamente, los romanos
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restablecieron su dominacin, y en 134 los judos fueron obligados a salir de Jerusaln
nuevamente.
La ciudad que (excepto durante un intervalo de medio siglo en tiempo de los caldeos) haba
sido la capital juda desde que David se apoderase de ella, once siglos antes, qued fuera del
control judo durante ms de. dieciocho siglos (sin que los judos la olvidaran jams).
Bar Kokhba busc refugio en una fortaleza situada a 13 kilmetros al sudoeste de la ciudad,
fortaleza que fue tomada a fines del verano de 135 y Bar Kokhba muerto. La ltima
resistencia fue barrida luego en las costas del mar Muerto. Aquiba tambin fue ejecutado.
Segn la tradicin fue despellejado vivo.
Esta vez fue realmente el fin. La tierra haba sido arrasada en tres aos de enconada guerra;
la mayor parte de las ciudades estaban destruidas; la mayora de los habitantes haban sido
muertos. La historia de la antigua tierra de Canan lleg a su fin, pues todos los pueblos
asociados a ella haban desaparecido o haban quedado reducidos a la insignificancia. En su
suelo todava ocurriran muchos grandes sucesos, pero en ellos intervendran hombres e ideas
externos.
Pero el judasmo sobrevivi, en Galilea, en muchas ciudades del Imperio y, fuera del
Imperio, en los valles del Tigris y del Eufrates. En todas partes era una pequea minora
impotente y objeto de sospechas y odio; pero permaneci viva a lo largo de dieciocho siglos
ms de constantes persecuciones, a veces increblemente brutales.
En cierto modo, hasta podra decirse que obtuvo la victoria. La tierra de Canan, que tantas
contribuciones haba hecho a la historia de la civilizacin las ciudades, el comercio
martimo, la alfarera y el alfabeto, an hara otra. Despus de luchar y sobrevivir contra
todos sus enemigos filisteos, asirios, caldeos y griegos pareca que finalmente los
romanos haban borrado a los judos como nacionalidad. Pero los judos se mantuvieron
durante el tiempo suficiente para completar el judasmo hasta el punto en que el cristianismo
pudo formarse a partir de l. Y el cristianismo, que surgi de la muerte de un predicador judo
y de la actividad misionera de otro predicador judo, finalmente conquist a Roma y todo el
mundo occidental.

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Cronologa

A. C.
7800 Las ms antiguas huellas de habitacin humana en Jeric.
7000 Comienza la Nueva Edad de Piedra en el Cercano Oriente.
4500 Empieza a usarse el cobre en el Cercano Oriente. Fundacin de Biblos.
4000 Los ghassulianos entran en Canan.
3100 Comienza la Edad del Bronce en el Cercano Oriente. En Sumeria se inventa la
escritura.
3000 Los fenicios se establecen en la costa de Canan.
2615 Inicios del Antiguo Imperio en Egipto.
2300 Los egipcios, conducidos por Uni, invaden Canan. Fundacin del Imperio de
Sargn de Agad en la regin del Tigris y el Eufrates.
2000 Los amorreos invaden la Media Luna Frtil.
1990 Comienzos del Imperio Medio en Egipto.
1900 Epoca de Abraham.
1850 Los egipcios, bajo Sesostris III, invaden Canan.
1700 Fundacin del Imperio de Hammurabi en el Tigris y el Eufrates.
1680 Los hicsos dominan Egipto. Epoca de Jacob y Jos.
1570 Los hicsos son expulsados de Egipto. Creacin del Nuevo Imperio.
1469 Tutmosis III llega a ser gobernante nico de Egipto.
1468 Tutmosis III derrota a los cananeos en Megiddo.
1462 Tutmosis III toma Cadesh.
1450 Fundacin de Tiro.
1400 En Ugarit se usa el alfabeto. Comienza la Edad del Hierro entre los hititas. Derrumbe
de la civilizacin cretense.
1379 Akenatn gobierna Egipto. Se crean reinos hebreos alrededor del borde de Canan.
1350 Los hititas derrotan al Mitanni, que desaparece de la historia. Ugarit es destruida por
un terremoto.
1319 Seti I gobierna Egipto.
1304 Ramss II gobierna Egipto.
1298 Ramss II libra con los hititas una batalla que termina en un empate. Canan queda
bajo la dominacin egipcia.
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1240 Los israelitas, conducidos por Josu, cruzan el Jordn y toman Jeric.
1237 Merenptah gobierna Egipto.
1232 Merenptah derrota a las bandas guerreras israelitas en Canan.
1230 Los Pueblos del Mar invaden Egipto y son derrotados por Merenptah.
1185 Los Pueblos del Mar invaden nuevamente Egipto y son derrotados por Ramss III.
Los filisteos se establecen en la costa cananea.
1150 Barac de Neftal derrota a los cananeos en el monte Tabor. Cntico Triunfal de
Dbora.
1120 Geden de Manass derrota a los medianitas.
1100 Jeft de Galaad derrota a los amonitas y efraimitas.
1050 Los filisteos derrotan a los israelitas en Afec y destruyeron el santuario de Sil.
Epoca de Samuel.
1020 Sal gobierna Israel. Abibaal gobierna Tiro.
1000 Los filisteos derrotan a Sal en el monte Gilbo. Isbset gobierna Israel. David
gobierna Jud.
991 David gobierna Israel-Jud.
990 David toma Jerusaln.
970 Revuelta de Absaln.
969 Hiram gobierna Tiro.
961 Salomn gobierna Israel-Jud.
960 Colonos de Tiro fundan Utica.
954 Salomn consagra el Templo de Jerusaln.
935 Sheshonk I gobierna Egipto.
930 Rezn llega al poder en Damasco. Jeroboam se rebela contra Salomn y luego huye a
Egipto.
922 Roboam gobierna Israel-Jud. Israel se rebela con xito. Jeroboam gobierna Israel.
917 Sheshonk hace una incursin por Jud e Israel, y saquea el Templo.
915 Abiyyam gobierna Jud.
913 Asa gobierna Jud.
901 Nadab gobierna Israel.
900 Nadab es muerto en una rebelin del ejrcito. Basa gobierna Israel.
887 Etbaal gobierna Tiro.
878 Los sirios invaden Israel y destruyen a Dan.
877 Ela gobierna Israel.
876 Ela es muerto en un golpe del ejrcito. Omri gobierna Israel y funda Samaria.
873 Josafat gobierna Jud.
968 Ajab gobierna Israel con Jezabel como reina. Epoca de Elas.
859 Salmanasar III gobierna Asiria.
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856 Los sirios ponen sitio a Samaria.
855 Ajab derrota a los sirios.
854 Ajab de Israel y Benhadad II de Siria libran en Karkar una batalla contra Salmanasar
III que termina en un empate.
850 Ajab muere en una batalla. Ocozas gobierna Israel. Moab se rebela contra Israel.
849 Joram gobierna Israel, no logra reconquistar Moab. Estela de Moab. Joram (otro
Joram) gobierna Jud. Epoca de Eliseo.
842 Ocozas gobierna Jud dominado por la reina madre Atala. Jeh se rebela y mata a
Joram de Israel y a Ocozas de Jud. Jeh gobierna Israel y hace ejecutar a Jezabel.
Atala hace asesinar a la familia real de Jud y gobierna Jud. Benhadad II de Siria es
muerto en un golpe del ejrcito y Hazael gobierna Siria. Salmanasar III de Asiria
hace incursiones por Siria e Israel, Jeh se ve obligado a pagar tributo.
836 Atala es muerta en un golpe del ejrcito. Jos gobierna Jud gracias al sumo
sacerdote Joyada.
814 Joacaz gobierna Israel. Siria, bajo Hazael, llega al apogeo de su poder. Colonos de
Tiro fundan Cartago en el norte de frica.
806 Benhadad III gobierna Siria. El ejrcito asirio invade Siria y toma Damasco.
798 Jos (otro Jos) gobierna Israel.
797 Jos de Jud es muerto en una rebelin del ejrcito. Amasias gobierna Jud.
790 Muerte de Eliseo.
786 Jos de Israel derrota a Amasias de Jud en Betsames.
783 Jeroboam II gobierna Israel. Israel llega al pinculo de su poder.
769 Amasias es muerto en una revuelta del ejrcito. Osas gobierna Jud.
760 Ams predice en Betel.
753 Fundacin de Roma.
748 Zacaras gobierna Israel; es muerto en un golpe del ejrcito. Menajem gobierna
Israel.
745 Teglatfalasar III usurpa el gobierno de Asiria.
738 Teglatfalasar III derrota a la coalicin occidental encabezada por Jud. Pecajya
gobierna Israel.
736 Pecajya es muerto en una revuelta del ejrcito. Pecaj gobierna Israel. Shabaka
gobierna Egipto.
734 Jotam gobierna Jud; muere. Ajaz gobierna Jud. Epoca de Isaas.
732 Teglatfalasar III toma Damasco. Fin de la Siria aramea como potencia independiente.
Pecaj es muerto en una rebelin del ejrcito. Oseas gobierna Israel.
728 Salmanasar V gobierna Asiria.
725 Salmanasar V pone sitio a Samaria.
722 Salmanasar V es muerto en un golpe del ejrcito. Sargn II gobierna Asiria. Samaria
cae; fin de Israel como poder independiente. Los israelitas son llevados al exilio, en
Asiria; se pierden diez tribus. La tierra es ocupada por los samaritanos.
715 Ezequas gobierna Jud y refuerza el yahvismo.
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705 Senaquerib gobierna Asiria.
701 Senaquerib pone sitio a Jerusaln, pero no consigue tomarla.
687 Manass gobierna Jud.
681 Senaquerib es asesinado. Asarhaddn gobierna Asiria.
671 Asarhaddn conquista Egipto.
669 Asurbanipal gobierna Asiria.
642 Amn gobierna Jud.
640 Amn es asesinado. Josas gobierna Jud.
627 Asurbanipal muere. Asiria entra en una rpida decadencia.
622 Descubrimiento del Libro de la Ley en el Templo. El yahvismo es reformado.
612 Caldeos y medos, aliados, toman y destruyen Nnive.
509 Nekao II gobierna Egipto. Derrota y mata a Josas en Megiddo. Joacaz gobierna
Jud, pero es depuesto por Nekao. Joaquim gobierna Jud.
605 Nabucodonosor gobierna Caldea y derrota a Nekao en Karkemish. Epoca de
Jeremas.
597 Nabucodonosor pone sitio a Jerusaln. Joaqun gobierna Jud. Jerusaln es tomada
por Nabucodonosor. Joaqun y muchos otros son llevados al exilio en Babilonia.
Sedecas gobierna Jud.
590 Epoca de Ezequiel. Comienzos del judasmo.
587 Nabucodonosor asedia nuevamente a Jerusaln, la toma, destruye el Templo de
Salomn, mata a Sedecas y a su hijo y lleva ms gente al exilio en Babilonia. Fin de
Jud como reino independiente. Nabucodonosor pone sitio a Tiro.
574 Se levanta el sitio de Tiro. Etbaal III de Tiro es depuesto. Baal II gobierna Tiro.
561 Amel-Marduk gobierna Caldea.
559 Asesinato de Amel-Marduk. Ciro funda el Imperio Persa.
555 Nabnido gobierna Caldea.
546 Ciro conquista Asia Menor. Epoca del Segundo Isaas.
540 Cartagineses y etruscos, aliados, derrotan a los griegos en el mar cerca de Crcega.
Fin de la colonizacin griega del Mediterrneo occidental.
538 Ciro toma Babilonia. Fin del Imperio Caldeo. Ciro permite a los judos exiliados
retornar a Judea. Fracasa el intento de restablecer la casa de David con Zorobabel.
530 Ciro muere en una batalla. Cambises gobierna Persia.
525 Cambises conquista Egipto.
521 Daro gobierna Persia.
516 En Jerusaln es consagrado el Segundo Templo.
499 Las ciudades jnicas de Asia Menor se rebelan contra Persia.
494 Los fenicios derrotan a los griegos en el mar cerca de Mileto. La revuelta jnica es
aplastada.
490 Los atenienses derrotan a los persas en Maratn.
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486 Jerjes I gobierna Persia.
480 Jerjes I conduce una gran fuerza militar a Grecia y es derrotado por los griegos en la
batalla naval de Salamina. En Sicilia, los griegos derrotan a los cartagineses en
Himera.
464 Artajerjes I gobierna Persia.
458 Esdras llega a Jerusaln e inicia el renacer religioso.
440 Nehemas llega a Jerusaln.
437 Se reconstruyen las murallas de Jerusaln.
415 Atenas enva una fuerza expedicionaria contra Siracusa, que sufre una desastrosa
derrota.
409 Los cartagineses inician una triunfal ofensiva en Sicilia.
405 Dionisio I gobierna Siracusa.
404 Artajerjes II gobierna Persia.
398 Dionisio I toma la base cartaginesa de Motya.
387 Dionisio I crea, de hecho, un imperio en el centro del Mediterrneo.
379 Los cartagineses derrotan a Dionisio I en Panormo.
368 Muerte de Dionisio I.
359 Artajerjes III gobierna Persia.
356 Filipo II gobierna Macedonia.
345 Artajerjes III aplasta la rebelin fenicia. Tenes de Sidn es depuesto y ejecutado.
344 Timolen de Corinto llega a Sicilia.
343 Artajerjes III reconquista Egipto.
339 Timolen derrota a los cartagineses en el ro Crimiso.
338 Filipo de Macedonia logra el dominio de toda Grecia.
336 Filipo II es asesinado. Gobierna Macedonia Alejandro III (el Grande o Magno).
334 Alejandro Magno invade Asia.
332 Alejandro Magno pone sitio a Tiro y la toma. Fin de la monarqua tiria. Alejandro
toma Judea sin combatir. Alejandro asedia a Gaza y la toma. Tambin toma Egipto
sin lucha y funda Alejandra.
323 Despus de conquistar todo el Imperio Persa, Alejandro Magno muere en Babilonia.
317 Agatocles gobierna Siracusa.
312 Tolomeo derrota a Demetrio en Gaza. Tiene el dominio de Judea. Seleuco I captura
Babilonia, funda Seleucia e inicia la Era Selucida.
311 Los cartagineses ponen sitio a Siracusa.
310 Agatocles invade frica y amenaza a Cartago, que levanta el sitio de Siracusa.
307 Se fundan nuevos reinos con los restos del imperio de Alejandro.
301 Antgono es derrotado en Ipso. El imperio de Alejandro queda definitivamente
fragmentado.
300 Seleuco I funda Antioqua. Simn I es sumo sacerdote en Jerusaln.
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290 Roma llega a dominar toda la Italia central.
289 Agatocles muere. Los mamertinos se establecen en Messana, Sicilia.
285 Tolomeo I abdica. Tolomeo II gobierna Egipto.
283 Muere Tolomeo I.
281 Pirro lleva un ejrcito al sur de Italia y derrota a Roma.
280 Seleuco I es asesinado.
277 Pirro lleva su ejrcito a Sicilia y derrota a los cartagineses.
275 Pirro combate con los romanos por ltima vez. Retorna a Grecia.
270 Roma domina toda Italia meridional. Hiern de Siracusa derrota a los mamertinos.
Se publica la Septuaginta en Alejandra.
265 Los romanos derrotan a Hiern en Siracusa.
264 Empieza la Primera Guerra Pnica.
256 Los romanos, conducidos por Rgulo, invaden Africa y ponen sitio a Cartago.
255 Los cartagineses, conducidos por Jantipo, derrotan a Rgulo.
250 Onas II es sumo sacerdote en Jerusaln.
247 Amlcar Barca llega a ser general cartagins.
246 Tolomeo III gobierna Egipto.
241 Los cartagineses admiten su derrota: fin de la Primera Guerra Pnica. Tolomeo III
sacrifica en el Templo de Jerusaln.
239 Amlcar Barca derrota y destruye a los mercenarios que amenazan a Cartago. Roma
obliga a Cartago a cederle Cerdea y Crcega.
235 Amlcar Barca se marcha a Espaa.
228 Muere Amlcar Barca. Asdrbal lo reemplaza.
226 Asdrbal acuerda con Roma limitar su dominacin al territorio situado al sur del ro
Ibero.
225 Asdrbal funda Cartagena sobre la costa espaola.
223 Antoco III gobierna el Reino Selucida.
221 Asdrbal es asesinado. Lo reemplaza Anbal Barca. Tolomeo IV gobierna Egipto.
219 Anbal pone sitio a Sagunto. Simn II es sumo sacerdote en Jerusaln.
218 Comienza la Segunda Guerra Pnica. Anbal cruza los Alpes e invade Italia. Derrota
a los romanos a orillas del Trebia y del Ticino.
217 Anbal derrota a los romanos en el lago Trasimeno. Tolomeo IV derrota a Antoco III
en Rafia.
216 Anbal derrota a los romanos en Cannas.
211 Anbal se dirige hacia las murallas de Roma.
209 Antoco III comienza la reconquista del Este.
208 Los romanos derrotan a Asdrbal Barca en el ro Metauro. Es el comienzo del fin
para Anbal.
206 Los romanos, bajo el mando de Escipin, toman Espaa.
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204 Los romanos, conducidos por Escipin, invaden frica.
203 Tolomeo V sube al trono de Egipto.
202 Los romanos, comandados por Escipin, derrotan a Anbal en Zama. Fin de la
Segunda Guerra Pnica.
200 Los romanos envan un ejrcito a Macedonia. Antoco III derrota a Tolomeo V en
Panias, y Judea pasa de los tolomeos a los selucidas.
197 Los romanos derrotan a Filipo V de Macedonia.
196 Onas III es sumo sacerdote en Jerusaln. Los romanos obligan a exiliarse a Anbal.
195 Anbal llega a Tiro. Mantiene una conferencia con Antoco III en Efeso.
191 Los romanos derrotan a Antoco III en las Termopilas.
190 Los romanos derrotan a Antoco III en Magnesia.
187 Antoco III es muerto. Seleuco IV gobierna el Reino Selucida.
183 Anbal se suicida.
181 Tolomeo VI gobierna Egipto.
175 Seleuco IV es asesinado. Antoco IV gobierna el Reino Selucida y pone a Josu-
Jasn como sumo sacerdote ttere en Jerusaln.
172 Onas-Menelao es designado sumo sacerdote ttere en Jerusaln.
170 Onas III, sumo sacerdote exiliado, es muerto cerca de Antioqua. Antoco IV invade
Egipto y toma Memfis.
169 Antoco IV pone sitio a Alejandra. Retorna para saquear Jerusaln.
168 Antoco IV reinicia el sitio de Alejandra. Roma lo obliga a alejarse.
167 Antoco IV profana el Segundo Templo y decreta el fin del judasmo. Matatas y sus
hijos comienzan la revuelta macabea.
166 Muerte de Matatas. Judas Macabeo asume el mando y derrota a las fuerzas
selucidas en Betorn.
165 Judas Macabeo derrota a los selucidas en Emas y Betsur. Entra en Jerusaln y
purifica y vuelve a consagrar el Segundo Templo.
163 Antoco IV muere en el Este. Ocupa el trono Antoco V.
162 Fuerzas selucidas derrotan a Judas Macabeo en Betzacara. Lisias, regente
selucida, ofrece a los judos la libertad religiosa. Antoco V y Lisias son muertos.
Demetrio I gobierna el Reino Selucida.
161 Judas Macabeo muere en batalla
159 Eliakim-Alcimo muere. Fin del sumo sacerdocio que se remontaba a Sadoc.
157 Demetrio I nombra a Jonatn, hermano de Judas Macabeo, gobernador de Judea.
153 Catn encabeza la misin enviada a Cartago y pide que se la destruya.
152 Alejandro Balas desencadena la guerra civil contra Demetrio I. Jonatn es hecho
sumo sacerdote, con lo que comienza el sumo sacerdocio macabeo.
150 Demetrio I recibe la muerte en una batalla. Balas gobierna el Reino Selucida.
149 Comienzos de la Tercera Guerra Pnica.
147 Jonatn derrota al ejrcito selucida en Azoto.
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146 Los romanos toman y destruyen definitivamente a Cartago.
145 Demetrio II gobierna el Reino Selucida.
143 Trifn se rebela contra Demetrio II.
142 Trifn hace ir a Jonatn a Tolemaida y lo mata. Simn, su hermano, toma el poder en
Judea y recibe la independencia de Demetrio II.
141 Simn se apodera de Jaffa.
139 Demetrio II es tomado prisionero por los partos.
137 Antoco VII gobierna el Reino Selucida.
134 Simn es asesinado.
133 Antoco VII toma Jerusaln y hace a Juan Hircano I, hijo de Simn, gobernador de
Judea. Roma se apodera del Reino de Prgamo, en Asia Menor.
129 Juan Hircano destruye el templo samaritano del monte Gerizim.
125 Juan Hircano I conquista Idumea. Obliga a los idumeos a adoptar el judasmo.
107 Juan Hircano toma Samaria.
104 Aristbulo I gobierna Judea. Conquista Galilea.
103 Alejandro Janneo gobierna Judea. El Reino Macabeo llega a la cspide de su poder.
88 El Ponto declara la guerra a Roma.
76 Salom Alejandra muere. Sus hijos, Juan Hircano II y Aristbulo II, luchan por la
sucesin.
65 El general romano Pompeyo completa la derrota del Ponto.
64 Pompeyo destrona a Antoco XIII y pone fin al Reino Selucida. Toma Jerusaln y
da fin al Reino Macabeo. Confirma a Juan Hircano II como sumo sacerdote.
53 Los partos derrotan a los romanos conducidos por Craso. Antpatro el Idumeo
mantiene a Judea fiel a Roma.
49 Aristbulo II y su hijo Alejandro son liberados de la prisin, pero son muertos en el
viaje de regreso a Judea. Antpatro es nombrado procurador de Judea.
48 Julio Csar derrota a Pompeyo. Este huye a Egipto, donde recibe la muerte.
44 Csar es asesinado.
43 Antpatro el Idumeo es asesinado.
42 Octavio y Marco Antonio derrotan a los asesinos de Csar.
40 Partia toma Jerusaln. Juan Hircano II es mutilado. Antgono Matatas es hecho
sumo sacerdote.
39 Herodes, hijo de Antpatro, desembarca en Judea.
37 Herodes gobierna Judea. Antgono Matatas es ejecutado. Aristbulo III asciende al
sumo sacerdocio.
36 Aristbulo III es ejecutado. Fin del sumo sacerdocio macabeo.
31 Octavio derrota a Marco Antonio. Funda el Imperio Romano y gobierna con el
nombre de Augusto, como primer emperador.
30 Juan Hircano II es ejecutado.
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29 Mariamne, mujer de Herodes, es ejecutada.
6 Los hijos de Mariamne son ejecutados.
4 Muerte de Herodes. Nacimiento de Jess.

D.C.
6 Herodes Arquelao es depuesto como etnarca de Judea.
14 Tiberio es emperador de Roma.
26 Poncio Pilatos gobierna como procurador de Judea.
29 Jess es crucificado.
31 Martirio de Esteban.
35 Conversin de Saulo en el camino de Damasco.
37 Calgula es emperador romano. Herodes Agripa I gobierna sobre partes de Judea.
38 Motines antijudos en Alejandra.
40 Calgula decide poner una estatua de s mismo en el Templo de Jerusaln. Filn de
Alejandra le pide que no lo haga. Herodes Agripa I hace cambiar de opinin a
Calgula.
41 Claudio sube al trono imperial. Herodes Agripa I gobierna sobre toda Judea.
44 Herodes Agripa I muere. Judea vuelve a ser gobernada por procuradores.
46 Saulo comienza su ciclo como misionero cristiano. Cambia su nombre por el de
Paulo. Atrae a los gentiles, eliminando la circuncisin.
48 Concilio de Jerusaln, donde triunfa la versin paulina del cristianismo. Herodes
Agripa II gobierna en Calcis.
52 Antonio Flix es procurador de Judea.
53 Herodes Agripa II gobierna sobre Iturea y Galilea.
54 Nern es hecho emperador romano.
57 Pablo es tomado en custodia protectora.
61 Porcio Festo es nombrado procurador de Judea. Paulo apela al emperador y marcha a
Roma.
66 Estalla la rebelin en Judea.
67 El general romano Vespasiano se dirige a Judea con tres legiones y toma Jotapata.
68 Nern se mata. Anarqua en Roma.
70 Vespasiano es hecho emperador. Su hijo Tito toma Jerusaln, destruye el Segundo
Templo y suprime el sumo sacerdocio. Los judos alejandrinos son destruidos.
71 Vespasiano y Tito celebran el triunfo en Roma.
73 Es tomado el ltimo punto de resistencia judo, Masada.
77 Josefo publica la historia de la rebelin juda.
79 Tito es hecho emperador.
81 Domiciano sube al trono imperial.
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90 Los sabios judos establecen en Jamnia el texto masortico de la Biblia. Domiciano
aprueba leyes contra los judos y los cristianos. Josefo publica Antigedades de los
judos.
96 Domiciano es asesinado. Nerva es hecho emperador, y rescinde las leyes contra
judos y cristianos.
98 Trajano es hecho emperador.
115 Roma alcanza la mxima extensin territorial de su historia, cuando Trajano lleva su
ejrcito hasta el golfo Prsico.
115 Los judos de Cirene se rebelan y son barridos.
117 Adriano sucede a Trajano como emperador.
130 Adriano visita Judea y decide construir una ciudad pagana en el lugar de las ruinas de
Jerusaln.
131 Los judos de Judea se rebelan y toman Jerusaln.
134 Los romanos recuperan Jerusaln.
135 La revuelta juda es aplastada.

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Apndices
I. REYES DE ISRAEL
(todas las fechas son a. C.)

1. LINAJE DE SAL (1020-991)

Sal
(1020-1000)


Jonatn Isbset
(1000-991)



2. LINAJE DE JEROBOAM (922-900)

Jeroboam
(922-901)


Nadab
(901-900)



3. LINAJE DE BASA

Basa
(900-877)


Ela
(877-876)



4. LINAJE DE OMRI

Omri
(876-869)


Ajab = Jezabel
(869-850) (m. 842)


Ocozas Joram Atala = Joram de Jud
(850-849) (849-842) (m. 836)



5. LINAJE DE JEHU (842-748)

Jeh
(842-814)


Joacaz
(814-798)


Jos
(798-783)


Jeroboam II
(783-748)


Zacaras
(748)
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6. LINAJE DE MENAJEM

Menajem
(748-738)


Pecajya
(738-736)



SIN DINASTA:

Pecaj
(736-732)


Oseas
(732-722)



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II. DINASTA DAVDICA DE JUDA
(todas las fechas son a. C.)

David = Betsab
(1000-961)


Salomn
(961-922)


Roboam
(922-915)


Abiyyam
(915-913)


Asa
(913-873)


Josafat Ajab = Jezabel
(873-849)


Joram = Atala
(849-842) (842-836)


Ocozas
(842)


Jos
(836-797)


Amasas
(797-769)


Ozas
(769-734)


Jotam
(734)


Ajaz
(734-715)


Ezequas
(715-687)


Manass
(687-642)


Amn
(642-640)


Josas
(640-609)


Joaquim Joacaz Sedecas
(609-597) (609) (597-587)


Joaqun

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III. LA FAMILIA MACABEA
(todas las fechas son a. C.)


Matatas (m. 166)


Juan Simn Judas Macabeo Eleazar Jonatn
(142-134) (m. 161) (m. 162) (157-142)


Juan Hircano I Judas
(133.104) (m. 134)


Aristbulo I Alejandro Janneo = Salom Alejandra
(104-103) (103-76) (76-67)


Juan Hircano II Aristbulo II
(m. 30) (m. 49)


Alejandra = Alejandro Antgono Matatas
(m. 49) (m. 37)


Aristbulo III Mariamne
(m. 36) (m. 29)








IV. LA FAMILIA DE HERODES


Antpatro
(m. 43 a.C.)

(otras esposas)
Fasael Mariamne = Herodes = = = = = = = = = = = = = = = = = =
(m. 40 a.C.) (m. 29 a.C.) (37-4 a.C.)

Herodes Herodes Herodes Filipo
Filipo Arquelao Antipas el
Tetrarca


Alejandro Aristbulo
(m. 6 a. C.) (m. 6 a.C.)


Herodes Agripa I Herodes de Herodas
(m. 44 d. C.) Calis (cas con
Herodes Filipo y
Herodes Antipas)

Herodes Agripa II
(m. 100 d.C.)


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