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Cansancio, pornografa y narcisismo

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CANSANCIO, PORNOGRAFA Y NARCISISMO
Acerca de La sociedad del cansancio, La sociedad de la transparencia y La agona de Eros, de
Byung-Chul Han (traduccin: Arantzazu Saratxaga Arregi).
Introduccin: el paradigma neuronal

El pensador de moda en Alemania se llama Byung-Chul Han y su best-seller, La sociedad del
cansancio. La editorial Herder ha publicado, adems, La sociedad de la transparencia y La
agona de Eros.

Los tres ensayos breves, controvertidos, estimulantes desarrollan una misma idea: el
paradigma inmunolgico, que pensadores como Michel Foucault o Jean Baudrillard han
empleado para explicar la sociedad tardocapitalista, ha quedado obsoleto; ahora debemos
hablar de paradigma neuronal. En consonancia con este cambio, se han producido otros
deslizamientos relevantes: la sociedad disciplinaria ha sido sustituida por la sociedad del
rendimiento y al sujeto de obediencia le ha seguido un individuo enfermo de Ego al que
Han denomina el emprendedor de s mismo. En los tres textos, Han realiza una misma
advertencia: el paradigma actual no resulta menos represivo que el anterior, el emprendedor
de s mismo no es ms libre que el sujeto de obediencia (quiz resulte serlo an menos),
simplemente se ha producido un cambio de estrategia por parte del poder, que ahora se
presenta disfrazado de individuo positivo, sonriente e hipermotivado.

Un modo sencillo de comprender la diferencia entre el paradigma inmunolgico y el neuronal
(en ocasiones tambin calificado como neuronal-digestivo) resulta imaginarse los escenarios
caractersticos en los que se representan cada uno de estos dramas. Debemos imaginar la
sociedad inmunolgica como un lugar lleno de fronteras y vallas, instituciones penitenciarias,
psiquitricos y cuarteles, debemos traer a la memoria el muro que en Berln separaba en dos el
mundo de la posguerra europea. Por su parte, la sociedad neuronal cabe figurrsela como un
espacio liso, globalizado, sin fronteras, en el que es fcil moverse: centros comerciales,
aeropuertos, bancos, torres de oficinas.

En la primera habitan individuos con una conciencia hipertrofiada de lo familiar frente a lo
extrao. Lo familiar el yo permanece a este lado de la frontera, mientras que lo extrao
el otro habita en el glido espacio exterior. A veces se produce una invasin: lo extrao-
otro atraviesa las vallas y penetra en lo familiar-yo. Pero la sociedad inmunolgica est
preparada y reacciona expulsando al intruso o internndolo en crceles y manicomios. La
sociedad inmunolgica rechaza cualquier atisbo de singularidad calificndola de locura o
crimen.

En el paradigma neuronal encontramos, por el contrario, individuos cosmopolitas que viajan
sin dificultad por un espacio liso. La negatividad que se deriva de la dialctica yo-
otro/familiar-extrao queda neutralizada por la positividad de lo idntico. En la sociedad del
rendimiento no hay lo otro sino lo diferente, no existe lo extrao sino lo extico.
Ambas categoras diferente, extico carecen del aguijn de sus predecesoras.

La otredad es la categora fundamental de la inmunologa. Cada reaccin inmunolgica es una
reaccin frente a la otredad. Pero en la actualidad, en lugar de esta, comparece la diferencia,
que no produce ninguna reaccin inmunitaria. () A la diferencia le falta, por decirlo as, el
aguijn de la extraeza, que provocara una violenta reaccin inmunitaria. Tambin la
extraeza se reduce a una frmula de consumo. Lo extrao se sustituye por lo extico y el
turista lo recorre. El turista o el consumidor ya no es ms un sujeto inmunolgico. (Cansancio,
14)
Se comprende ahora la metfora inmunolgica: la sociedad es un cuerpo que ha desarrollado
un sistema defensivo contra eventuales ataques bacterianos o virales: el cuerpo es el yo, el
virus es el otro. Este paradigma resultaba vlido para el mundo altamente polarizado de la
Guerra Fra, pero no sirve para explicar el mundo globalizado del presente. La actual es una
sociedad aparentemente pacfica de la que ha sido desterrada la violencia basada en la
enemistad. Por qu entonces se multiplican en ella las figuras que podramos considerar
correlativas del loco y el criminal de la sociedad inmunolgica, a saber, los depresivos y los
fracasados?

Para responder a esta pregunta debemos fijarnos en ese individuo mencionado ya, el
emprendedor de s mismo, que surge en el paradigma neuronal y que destierra al obsoleto
sujeto de obediencia del que hablaba Foucault. Este segundo es alguien que obedece a una
instancia externa: es ciudadano de ese mundo de fronteras y, por consiguiente, distingue un
exterior de un interior, un amo que est fuera, que es otro, de un esclavo que est dentro,
que es yo. El primero, sin embargo, solo se obedece a s mismo: habita un mundo de lo
idntico, sin amo externo, sin otro pero en su interior aloja a un bicfalo amo-esclavo o
esclavo-amo que le succiona la energa.

El sujeto de la propia explotacin est privado de libertad en idntico grado que el sujeto de la
explotacin ajena. Si entendemos la dialctica de amo y esclavo como historia de la libertad,
no se puede hablar de final de la historia, pues todava estamos muy lejos de ser realmente
libres. Bajo esa hiptesis, hoy nos encontramos en un estadio histrico en el que el amo y el
esclavo forman una unidad. Somos amos del esclavo o esclavos del amo, pero no hombres
libres. (Eros, 36)
En los tres ensayos traducidos hasta el momento, Han menciona tres elementos caractersticos
del sujeto de rendimiento: el cansancio, la transparencia y el narcisismo.

El cansancio

El emprendedor de s mismo de la sociedad del rendimiento, seala Han en La sociedad del
cansancio, est exhausto; sus enfermedades caractersticas no son vricas sino neuronales.
Padecen depresin, trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), trastorno
lmite de la personalidad (TLP) o sndrome de desgaste ocupacional (SDO). La etiologa de estos
males solo puede comprenderse a la luz del verbo que gobierna la accin de la sociedad
tardocapitalista. Mientras que en la disciplinaria el verbo imperante era deber, en la de
rendimiento es poder; mientras que en la primera se obliga al individuo al trabajo, en la
segunda se lo motiva apelando a su capacidad: ya no se conjuga t debes sino t puedes. Se
produce as un aparente trnsito de la coaccin a la libertad en tanto en cuanto se elimina la
instancia externa que ordena y se estimula la autogestin y autoexigencia de quien se
gobierna.

Han se apresura a aclarar que esta sustitucin de imperativos no es resultado de una voluntad
de perfeccionamiento tico del poder, sino del descubrimiento por parte de este de que a
partir de un determinado nivel de produccin resulta ms eficiente la positividad del
rendimiento que la negatividad de la disciplina: al hacer que sea el propio individuo el que se
exija ms a s mismo, la productividad aumenta.

Por qu, sin embargo, este paso del deber al poder es solo aparentemente liberador? Cmo
podra el estmulo y la motivacin conducir, en ltima instancia, al fracaso? La respuesta
parece un acertijo: el emprendedor de s mismo puede poder pero no puede no poder, es
decir, poder constituye para l un deber. Han explica que hay dos formas de potencia: la
positiva (decir s puedo) y la negativa (decir no puedoque se distingue netamente de la
impotencia) y advierte de que si se elimina la segunda, si el individuo no puede decir no
puedo, se ve coaccionado para tener que poder siempre. El resultado: hiperactividad,
agitacin, histeria del trabajo y de la produccin y, finalmente, cansancio y depresin.

La negatividad del no- constituye un proceso extremadamente activo, a saber, es todo
menos pasividad. Es un ejercicio que consiste en alcanzar en s mismo un punto de soberana,
en ser centro. Si solo se poseyera la potencia positiva, se estara, por el contrario, expuesto al
objeto de una manera del todo pasiva. La hiperactividad es, paradjicamente, una forma en
extremo pasiva de actividad que ya no permite ninguna accin libre. Se basa en una
absolutizacin unilateral de la potencia positiva. (Cansancio, 60)
En una sociedad que proclama nada es imposible, el depresivo susurra nada es posible. El
agotamiento de pertenecer solo a s mismo (imperativo de la modernidad) y la presin del
rendimiento (aportacin de la sociedad del rendimiento) da lugar a los nuevos locos de las
sociedades tardocapitalistas, los fracasados y los deprimidos.

No-poder-poder-ms conduce a un destructivo reproche de s mismo y a la autoagresin. El
sujeto de rendimiento se encuentra en guerra consigo mismo y el depresivo es el invlido de
esta guerra interiorizada. La depresin es la enfermedad de una sociedad que sufre bajo el
exceso de positividad. Refleja aquella humanidad que dirige la guerra contra s misma.
(Cansancio, 31)
La transparencia

Volvamos a la topologa de la sociedad del rendimiento: aeropuertos, torres de oficinas,
centros comerciales, escaparates bien iluminados, expositores limpios, grandes ventanales y
espacios abiertos. Recordemos ahora los espacios de la sociedad disciplinaria: crceles,
manicomios, fronteras, lugares cerrados y en penumbra, sustrados a la vista. Una vez ms el
cambio parece positivo: se ha pasado de la opacidad y el secreto de una sociedad basada en
relaciones de enemistad a la transparencia de un mundo donde lo otro ha sido transmutado
en diferencia. Y una vez ms, insiste Han en La sociedad de la transparencia, el problema
reside en que la transparencia, que en apariencia es voluntaria, resulta ser obligatoria.

A la coaccin de poder le sigue de cerca en las sociedades tardocapitalistas la coaccin de la
transparencia. La sociedad del rendimiento ha elevado esta ltima a categora tica y
considera sospechosa cualquier accin que se desarrolle lejos de los focos. El mecanismo para
privilegiar la transparencia frente a la opacidad o el secreto es la misma que en el caso del
emprendizaje: es uno mismo, el sujeto del rendimiento, el que hace porosa su intimidad y se
expone sin necesidad de que ninguna instancia externa tenga que ejercer esa vigilancia.
Creyndose libre, el individuo cede su soberana. As como en el caso de la produccin se
sustituye el verbo deber por poder, en el plano del control se pasa de la vigilancia a la
transparencia, sin caer en la cuenta de que tanto el verbo poder como la transparencia son
coercitivos.

Quien refiere la transparencia tan solo a la corrupcin y a la libertad de informacin desconoce
su envergadura. La transparencia es una coaccin sistmica que se apodera de todos los
sucesos sociales y los somete a un profundo cambio. El sistema social somete hoy todos sus
procesos a una coaccin de transparencia para hacerlos operacionales y acelerados.
(Transparencia, 12)
Han ilustra este ltimo deslizamiento recurriendo al clebre panptico de Bentham. Uno de los
lugares representativos de la arquitectura disciplinaria es el panptico descrito por Jeremy
Bentham en el siglo XVIII: se trata de una prisin en la que hay un centro, donde el vigilante
permanece oculto, y un radio de celdas, en las que los vigilados se encuentran aislados; el
vigilante tiene en todo momento a la vista lo que sucede en las celdas de los vigilados,
mientras que los vigilados no pueden ver ni al vigilante ni al resto de reclusos, de modo que no
pueden saber a ciencia cierta cundo estn bajo observacin y cundo no.

La sociedad globalizada y lisa del rendimiento, por el contrario, no necesita de ningn centro
penitenciario para ejercer la vigilancia de los individuos puesto que son estos mismos los que,
a travs de los diversos mecanismos de comunicacin a su alcance, se exponen. Los ocupantes
del panptico digital, al desnudarse y exhibirse en las redes sociales, colaboran activamente en
la construccin de su celda.

La peculiaridad del panptico digital est sobre todo en que sus moradores mismos colaboran
de manera activa en su construccin y en su conservacin, en cuanto se exhiben ellos mismos
y se desnudan. Ellos mismos se exponen en el mercado panptico. () La sociedad del control
se consuma all donde su sujeto se desnuda no por coaccin externa, sino por la necesidad
engendrada en s mismo, es decir, all donde el miedo de tener que renunciar a su esfera
privada e ntima cede a la necesidad de exhibirse sin vergenza. (Transparencia, 89-90)
Al igual que la de poder, la exigencia de la transparencia responde a intereses econmicos y
productivos: estos demandan un ritmo acelerado (aceleracin de las operaciones burstiles y
de las transacciones) y, frente a la demora que toda opacidad requiere, la transparencia es
garante de celeridad. Un ejemplo claro puede encontrarse al comparar el lenguaje
transparente de los medios de comunicacin con al lenguaje denso de la poesa.

La apuesta acrtica por la transparencia no tiene en cuenta que hay dimensiones del ser
humano que solo pueden florecer en rincones apartados: no somos, por ejemplo,
transparentes para nosotros mismos ni en nuestras relaciones interpersonales, no es
transparente el lenguaje de la seduccin ni los mecanismos de la fantasa. La exigencia de
transparencia elimina la necesidad de secreto, de intimidad del ser humano y obliga a que
todo sea conmensurable, comparable, equiparable, sin ambivalencia ni profundidad
hermenutica.

El alma humana necesita esferas en las que pueda estar en s misma sin la mirada del otro.
Lleva inherente una impermeabilidad. Una iluminacin total la quemara (). Solo la mquina
es transparente. (Transparencia, 14)
El narcisismo

Por ltimo, en La agona de Eros, Han aade un tercer apelativo al sujeto de rendimiento:
exhausto, pornogrfico e incapaz de amar. El Eros es aquella fuerza que arranca al sujeto de
s mismo, de su interioridad, y lo conduce afuera, al otro, al mundo. Pero, qu sucede cuando
no hay mundo, otro, afuera? Qu pasa cuando la alteridad ha sido fagocitada por un yo
insaciable? En ausencia del otro, el sujeto narcisista-depresivo se derrumba en s mismo. No
tiene a quien amar salvo a s mismo; los dems actan como espejo de su propio yo.

Del mismo modo que en el caso de la motivacin y la transparencia, el amor cae, en la
sociedad del rendimiento, al servicio del capitalismo tardo. El deber ha dado paso al poder, la
opacidad a la transparencia y el amor a la pura pornografa: el amor se reduce a una frmula
de disfrute, de modo que ya no se puede amar al otro, solo consumirlo.

El amor se positiva hoy como sexualidad, que est sometida, a su vez, al dictado del
rendimiento. El sexo es rendimiento. Y la sensualidad es un capital que hay que aumentar. El
cuerpo, con su valor de exposicin, equivale a una mercanca. El otro es sexualizado como
objeto excitante. No se puede amar al otro despojado de su alteridad, solo se puede consumir.
(Eros, 23)
Conclusin: Prometeo y los Muselmnner

Han recurre a varias metforas y figuras emblemticas de la historia cultural y literaria para
explicar la figura del sujeto de rendimiento. As, Prometeo se erige, en La sociedad del
cansancio, en smbolo del individuo que se agrede de continuo a s mismo (lo cual exige que
debamos comprender el guila como un desdoblamiento interno del propio titn) y el
holands errante pasa a ser, en La agona de Eros, el emblema de los no muertos o simples
supervivientes, aquellos que han perdido la soberana sobre s mismos y recorren un mundo
en el que impera la mera vida: sin negatividad, sin otredad sin vivacidad. Pero quiz las
comparaciones ms impactantes de las realizadas por Han se encuentren de nuevo en el
primer libro, donde identifica al sujeto de rendimiento con los homini sacri y los Muselmnner.

La denominacin homo sacer se reserva a aquel sujeto que, como consecuencia de haber
cometido alguna clase de infraccin, ha sido expulsado de la sociedad y, en tanto que excluido,
se lo puede incluso matar. A esta categora pertenecen, por ejemplo, los judos de los campos
de concentracin, los presos de Guantnamo, los enfermos en estado vegetativo y todos los
ciudadanos de las sociedades tardocapitalistas.

Si la sociedad de rendimiento tardomoderna nos reduce a todos a la vida desnuda, entonces
no solamente los seres humanos al margen de la sociedad o que se hallan en estado de
excepcin, es decir, no solo los excluidos, sino todos nosotros somos homini sacri sin
excepcin. No obstante, estos homini sacri tienen la particularidad de nos ser absolutamente
aniquilables, sino absolutamente inaniquilables. Son, en cierto modo, muertos vivientes.
(Cansancio, 47)
En cuanto a la palabra Muselmnner, nombra a una clase de reclusos de los campos de
concentracin que han cado en una profunda apata.

Los Muselmnner son los reclusos debilitados y tbidos que, como las personas que sufren una
depresin aguda, se han vuelto totalmente apticos y ya no son capaces ni de diferenciar entre
el fro fsico y la orden del celador. No podemos sustraernos a la sospecha de que el animal
laborans tardomoderno afectado por trastornos neuronales correspondera al Muselmann,
con la diferencia, en todo caso, de que al contrario que este ltimo est bien nutrido y no en
pocas ocasiones obeso. (Cansancio, 49)