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Directrices de las Naciones Unidas

para la Prevencin de la Delincuencia Juvenil


Directrices de Riad


Directrices de las Naciones Unidas
para la Prevencin de la Delincuencia Juvenil
Directrices de Riad


Geert Cappelaere.
Universidad de Gante. Centro de derechos de los nios





Estudio introductorio

El Octavo Congreso de las Naciones Unidas sobre la Prevencin del Delito y el Tratamiento del
Delincuente (La Habana, 1990) dio lugar a dos importantes resoluciones relacionadas con el fenmeno
de la delincuencia juvenil:

- Directrices para la prevencin de la delincuencia juvenil (Resolucin 45/112),
- Reglas para la proteccin de menores privados de libertad (Resolucin 45/113).

Ambas resoluciones completan las Reglas mnimas uniformes para la administracin de la justicia de
menores (Resolucin 40/33) adoptada anteriormente (1985). Es interesante e importante poner en
relacin ambos documentos, tal y como lo estipula el punto nmero 8 del prembulo a las Directrices,
en que se pide al Secretario General que publique un manual integrado sobre las normas mnimas de
las Naciones Unidas para la administracin de la justicia de menores.

Las Directrices de las Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia juvenil, llamadas
tambin Directrices de Riad, por alusin a una reunin internacional de expertos sobre el proyecto de
texto que se encontraba en la capital de Arabia Saudita (1988), presentan asimismo cierto inters
debido a muchas ms razones. En ellas se pone de manifiesto un enfoque bastante proactivo y positivo
de la prevencin, sin duda es esa la razn de su gran exhaustividad. Entre tanto, las directrices
manifiestan una creciente conciencia de que los nios son seres humanos de pleno derecho, un punto
de vista que dista mucho de ser dominante en los pases de cultura occidental en el siglo XX, pero que
es bastante obvio en otras normativas recientes como la Convencin de las Naciones Unidas sobre los
derechos del nio (1989). Pasamos a examinar en detalle las dos tendencias, sin olvidar de echar un
vistazo a las Directrices de Riad en s.


Los orgenes

Desde 1955, las Naciones Unidas organizan un Congreso sobre la prevencin de la delincuencia y el
tratamiento de los delincuentes cada cinco aos, que rene a representantes de los gobiernos del
mundo entero, especialistas de la prevencin de la delincuencia y de la justicia penal, catedrticos de
reputacin internacional y miembros de las ONGs competentes. Estas reuniones tienen por objetivo
debatir problemas, compartir experiencias profesionales e intentar encontrar soluciones viables al
problema de la delincuencia. Sus recomendaciones pretenden influenciar a los rganos legislativos de
las Naciones Unidas y a los gobiernos locales y nacionales.

La delincuencia juvenil y su prevencin han estado en el orden del da de casi todos los congresos de
las Naciones Unidas sobre la prevencin de la delincuencia y el tratamiento de los delincuentes.
Precisamente, el debate sobre la prevencin de la delincuencia juvenil fue el que atrajo el mayor
nmero de participantes durante el primer congreso (Ginebra, 1955). La delincuencia juvenil fue
considerada como una amplsima categora, que inclua problemas relacionados con los delincuentes
jvenes, pero tambin con los menores abandonados, hurfanos o mal adaptados. Ya en el segundo
congreso (Londres, 1960) se recomend limitar el concepto de delincuencia juvenil a la violaciones
del derecho penal, excluyendo prcticamente los comportamientos antisociales o rebeldes, que
conlleva el paso a la vida adulta.

Este enfoque limitado es el que se recoge tambin en las Directrices de Riad. El artculo 56, por
ejemplo, reza: ningn acto que no sea considerado delito ni sea sancionado cuando lo comete un
adulto se considera como delito... cuando es cometido por un joven. El sexto congreso (Caracas,
1980) celebr un debate sobre la prevencin de la delincuencia y la calidad de la vida. Dicho
congreso fue importante, no slo por el enfoque proactivo de la prevencin que adopt, sino tambin
por su insistencia en que se adoptaran compromisos ms vinculantes para tratar el problema de la
delincuencia juvenil.

Se recalc que la disposicin sobre justicia social para todos los nios constituye un elemento de
prevencin.

De hecho, se lleg a la conclusin que la prevencin consiste en algo ms que solucionar situaciones
conflictivas, a saber, promover el bienestar y la salud. Las Directrices de Riad constituirn un paso
adelante. El artculo 2, por ejemplo, reza: Para poder prevenir eficazmente la delincuencia juvenil, es
necesario que toda la sociedad procure un desarrollo armonioso de los adolescentes y respete y cultive
su personalidad a partir de la infancia.

Si bien el tema de la delincuencia juvenil fue debatido en todos los congresos de las Naciones Unidas
sobre la prevencin de la delincuencia y el tratamiento del delincuente, la decisin de plasmarlo en
recomendaciones concretas no se produjo hasta 1980 (Caracas). Las llamadas Reglas de Beijing, o sea
las Normas mnimas uniformes para la administracin de la justicia de menores, se adoptaron en Miln
en el ao 1985. En 1990, se aceptaron dos instrumentos complementarios En la Habana.

El inters del pblico por la proteccin de los nios ha empezado a aumentar desde hace poco y, sin
duda, a eso se debe que las recomendaciones de las Naciones Unidas al respecto sean tambin
recientes.

Contenido

Ya dijimos en la introduccin que, en nuestra opinin, las Directrices de las Naciones Unidas para la
prevencin de la delincuencia juvenil presentan tres caractersticas principales:

1. son de gran alcance;
2. promueven un enfoque proactivo de la prevencin;

3. consideran a los nios como miembros de pleno derecho de la sociedad.

Analizando dichos principios rectores, se entendern las propias directrices. Dichos principios se
considerarn por separado, aunque su interdependencia es evidente.

Alcance

Las directrices tocan prcticamente todos los mbitos sociales: los tres principales entornos en el
proceso de socializacin (familia, escuela, comunidad); los medios de comunicacin: la poltica social;
la legislacin y administracin de la justicia de menores.

La prevencin general (art.9) debe consistir en planes generales de prevencin en todos los niveles de
gobierno y debera incluir entre otras cosas mecanismos para coordinar los esfuerzos realizados por
los organismos gubernamentales y no gubernamentales; supervisin y evaluacin continuas;
participacin comunitaria mediante un amplio abanico de servicios y programas; cooperacin
interdisciplinaria; /participacin de los jvenes en las polticas y procesos de prevencin.

Se recalc en varias ocasiones que las polticas de prevencin deberan ser ante todo polticas para los
jvenes: medios educativos o de otras ndoles que sirvan de cimiento al desarrollo personal de todos
los jvenes...

Los procesos de socializacin se presentan en el captulo 10: Deber prestarse especial atencin a
las polticas de prevencin que favorezcan la socializacin e integracin eficaces de todos los nios y
jvenes, en particular por conducto de la familia, la comunidad, los grupos de jvenes que se
encuentran en situaciones similares, la escuela, la formacin profesional y el medio laboral, as como
mediante la accin de organizaciones voluntarias....

El amplio alcance de las Directrices de Riad presenta tambin cierto inters debido a la relacin que
establece con la Convencin de los derechos del nio de las Naciones Unidas (1989),cuyo alcance es,
tambin en este caso, una de las principales caractersticas. El objetivo de ambos instrumentos es
mejorar la situacin de los nios en general. Adems, las directrices insisten tambin en la importancia
de dichas medidas para la prevencin de la delincuencia...

Enfoque proactivo

Tal y como se manifiesta en las directrices, la prevencin debe centrarse en elevar la calidad de la
vida, el bienestar general y no simplemente en problemas bien definidos, pero parciales.
No se trata pues de prevenir situaciones negativas (enfoque defensivo), sino de fomentar el potencial
social (enfoque ofensivo).

El extenso alcance expresa claramente el enfoque proactivo de la prevencin. El artculo 6 contiene
ejemplos ms concretos an: Deben crearse servicios y programas con base en la comunidad... Slo
en ltima instancia ha de recurrirse a organismos oficiales de control social. Como los sistemas de
administracin de la justicia de menores forman parte del sistema de control social, la prevencin no
se puede limitar exclusivamente a los esfuerzos realizados en el sistema de administracin de justicia
de menores. Prevenir es mucho ms que reaccionar ante la delincuencia juvenil! El artculo 2 obedece
al mismo enfoque: Para poder prevenir la delincuencia juvenil es necesario que toda la sociedad
procure un desarrollo armonioso de los adolescentes, y respete y cultive su personalidad a partir de su
primera infancia. Cabe mencionar que a pesar de que el tema se debati hasta cierto punto, las
directrices no especifican el significado de las palabras nio, adolescente, joven, etc. Quiz, en
virtud de la Convencin de las Naciones Unidas sobre los derechos del nio, la principal categora de
edad que las directrices pretenden proteger son los seres humanos desde su nacimiento hasta los 18
aos de edad.


Entre los temas que los sistemas educativos deben tomar en cuenta (art.21) se encuentra tambin el
enfoque proactivo, p. ej. ensear los valores fundamentales y fomentar el respeto de la identidad
propia y de las caractersticas culturales del nio, de los valores sociales del pas en que vive el nio,
de las civilizaciones diferentes de la suya y de los derechos humanos y libertades fundamentales...

El fomento de los derechos humanos es el mejor instrumento para mantener la paz; as lo dicen ya los
primeros prrafos de la Carta de las Naciones Unidas (1945)...Deber darse informacin a los jvenes
y a sus familias sobre la ley y sus derechos y obligaciones con respecto a la ley, as como sobre el
sistema de valores universales, includos los instrumentos de las Naciones Unidas (art. 23).

Tampoco pasan por alto los medios de comunicacin: Los medios de comunicacin deben garantizar
a los jvenes el acceso a informacin y material procedentes de diversas fuentes nacionales e
internacionales (art. 40). Los medios de comunicacin deberan dar a conocer la contribucin
positiva de los jvenes a la sociedad (art. 41).

Debern difundirse la informacin relativa a servicios, instalaciones y oportunidades destinados a los
jvenes (art. 42).

Cabe mencionar especficamente los artculos 52 a 57. El 52 reza: Se promulgarn y aplicarn leyes y
procedimientos especiales para fomentar y proteger los derechos... de todos los jvenes... El artculo
57 reza: Debera considerarse la posibilidad de establecer un puesto de mediador o un rgano anlogo
independiente para los jvenes, que garantice el respeto de su condicin jurdica, sus derechos y sus
intereses... Tambin en este caso la relacin con la Convencin de los derechos del nio salta a la
vista. Al mismo tiempo, dichos artculos resumen, mediante el concepto de derechos humanos, al
enfoque estructural sobre el cual reposa el pensamiento y las operaciones proactivas. El enfoque
estructural de la realidad social tiende a recalcar el paralelismo entre valores, normas y pautas como
cimiento de la sociedad, por una parte, y su manifestacin en las estructuras sociales, las instituciones
de la sociedad y el comportamiento y las relaciones humanas, por otra. En este caso el anlisis de los
problemas humanos (problemas relacionados con el comportamiento y las relaciones humanas)
pretende poner de relieve la existencia de un denominador comn; su objetivo no es pues especificar,
sino ms bien generalizar. En dicho contexto, se considera que la prevencin modifica la estructura de
la sociedad y los valores culturales. El enfoque estructural de la realidad social, la promocin de la
condicin jurdica de los nios (p. ej. el reconocimiento de su capacidad jurdica, cfr. derechos de los
nios) el esfuerzo por multiplicar sus posibilidades de autodeterminacin y de participacin
democrtica en el proceso de toma de decisiones se han convertido en los principales centros de
atencin.

Con la participacin se llega al tercer principio rector de las Directrices de Riad. Cabe sealar que las
Directrices abordan tambin situaciones y grupos de personas especiales. No obstante, slo se puede
adoptar un enfoque especial tras haber adoptado el enfoque normal y slo cuando ste haya
fracasado... Los delincuentes tambin son seres humanos, ciudadanos...

Veamos algunos ejemplos: tras haber explicado algunos de los retos ante los que se encuentra el
sistema educativo en general, el artculo 24 reza: los sistemas de educacin debern cuidar y atender
de manera especial a los jvenes que se encuentren en situacin de riesgo especial, utilizando
programas especializados y materiales didcticos. Y el artculo 30 dice a su vez: Deber prestarse
ayuda especial a los estudiantes que tengan dificultades para cumplir las normas de asistencia, as
como los que abandonan los estudios.

Asimismo el artculo 38: Los organismos gubernamentales debern asumir especialmente la
responsabilidad del cuidado de los nios sin hogar o los nios de la calle y de proporcionarles los
servicios que necesiten. Debern hacerse fcilmente accesible a los jvenes la informacin acerca de
servicios locales, alojamiento, empleo y otras formas y fuentes de ayuda. En las Directrices se
mencionan tambin otras situaciones, como por ejemplo la explotacin de los nios (art. 49 y 53...);

presentaciones degradantes y violentas en los medios de comunicacin (art. 43); uso y abuso de drogas
(art. 44, 45 y 59...)

El artculo 58 trata del importante tema de la capacitacin y recalca que deber capacitarse al
personal encargado de hacer cumplir la ley y de otras funciones pertinentes para que pueda atender a
las necesidades especiales de los jvenes y ponerlo al corriente de los programas y posibilidades de
remisin de los jvenes que permitan sustraerlos del sistema de justicia penal.

Participacin

La historia occidental muestra que, si bien los nios siempre han existido, no siempre se les ha
considerado de la misma forma. La investigacin intercultural demuestra que la imagen del nio vara
mucho, lo cual entraa consecuencias en la relacin con ellos. En la actualidad, sobre todo en los
pases de cultura occidental, la opinin preponderante es que los nios pertenecen a una categora
social a parte, los seres por venir. No obstante, durante los ltimos decenios, la imagen del nio se
ha convertido en un tema de discusin por mltiples razones. Entre los argumentos negativos, se
podra citar, por ejemplo, que a pesar de las apariencias, el movimiento de rescate de los nios es, en
s, la manifestacin de la imagen dominante del nio, la situacin de los nios no ha cambiado mucho
en el mundo. Por el contrario, hay quien insiste en el principio ontolgico segn el cual el nio es en
primer lugar un ser humano y no un objeto (perteneciente a otra persona). Este debate tiene lugar en
todos los dominios sociales y jurdicos en que el nio est implicado. Una de las tendencias manifiesta
mayor respeto por el fomento de la condicin social y jurdica de los nios; el nio como participante
de pleno derecho en la sociedad. Las Directrices de Riad constituyen un excelente ejemplo de la forma
en que dicha tendencia puede reflejarse en las reglas.

El artculo 3 (Principios fundamentales), por ejemplo, empieza diciendo que se debe centrar la
atencin en el nio. Los jvenes deben desempear una funcin activa y participativa en la sociedad y
no deben ser considerados como meros objetos de socializacin y control. Sera imposible mencionar
todas las disposiciones que estipulan algo en el mismo sentido. Nos limitaremos a los ejemplos ms
patentes, como el artculo 10, que es fundamental en el mbito de la socializacin: se deber respetar
debidamente el desarrollo personal de los nios y jvenes y aceptarlos, en pie de igualdad, como
copartcipes en los procesos de socializacin e integracin.

El artculo 31 asimismo reza: las polticas y normas deberan ser equitativas y justas, y los estudiantes
estarn representados en los rganos encargados de formular la poltica escolar, incluida la poltica
disciplinaria y la adopcin de decisiones.

Un ltimo ejemplo se encuentra en el captulo de poltica social: ...los jvenes deben participar en la
formulacin y ejecucin de los programas de prevencin.

Quiz los distintos ejemplos parezcan obvios, pero las opiniones favorables a la plena participacin de
los nios en el proceso legislativo son bastante novedosas, sobre todo en el mbito de la prevencin de
la delincuencia juvenil.

El impacto de las directrices

Cabe recordar una vez ms el papel desempeado por el Congreso de Naciones Unidas sobre
prevencin del crimen y las decisiones que se tomaron: por una parte constituyen un foro de debate
pormenorizado y universal para hablar de problemas que se plantean en todo el mundo; por otra parte,
las resoluciones que se adopten deberan tener gran impacto sobre los entes internacionales, nacionales
y locales.





El impacto moral

Las Directrices de Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia juvenil constituyen sin duda
alguna un reto para todos aquellos que trabajan en la administracin de la justicia de menores, debido
a muchas y varias razones.

Obviamente, los sistemas que muchos pases aplican para solucionar el problema de la delincuencia
juvenil estn en entredicho. Desde que el mundo es mundo, la delincuencia juvenil siempre fue un
problema controvertido...

A este respecto, los esfuerzos de la Unidad de derecho penal de las Naciones Unidas por establecer
normas universales en el mbito de la justicia de menores (prevencin, sancin, reclusin) son
muy importantes. Pueden ser de gran utilidad y constituir un punto de partida para debates en el
acto. El fomento y la difusin de los distintos textos (manual integrado) sern bienvenidos.

Las Directrices de Riad constituyen uno de los documentos ms modernos que existen, en el marco del
derecho penal.

La separacin, al menos parcial, entre las medidas de prevencin y los comportamientos delictivos,
vinculndolos a una poltica (social) de ndole general es bastante novedosa. De esta forma, la
prevencin de la delincuencia juvenil se convierte en un efecto (colateral) de la poltica general, cuyo
objetivo es promover el bienestar y la salud de todos.

Respetar las Directrices de Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia juvenil podra
constituir un paso en direccin de una sociedad ms justa, equitativa y respetuosa, gracias en parte a
un comportamiento distinto para con los nios. Uno de los objetivos del movimiento de defensa de los
derechos de los nios es que se considere a los nios como miembros de pleno derecho en la sociedad.

El entusiasmo que despert la Convencin de Naciones Unidas sobre los derechos del nio (168
ratificaciones en menos de 5 aos), hace pensar que las directrices que se adoptaron un ao tras la
Convencin podran conocer el mismo xito y llevar consigo ciertos cambios sociales.

El impacto jurdico

Las directrices, como los otros dos instrumentos de las Naciones Unidas sobre la justicia de menores,
son normas de derecho blando, de modo que no son directamente vinculantes para los organismos
locales, nacionales e internacionales.

No obstante, la importancia de estos textos no es slo de ndole moral.

De hecho, el artculo 7 de las directrices reza: Estas Directrices deben interpretarse en el marco de
todos los instrumentos de Naciones Unidas y de las normas relativas a los derechos, los intereses y el
bienestar de los menores y los jvenes y aplicarse en el contexto de las condiciones econmicas,
sociales y culturales imperantes en cada uno de los Estados miembros.

Todos los convenios ms vinculantes de las Naciones Unidas pueden contribuir a aplicar las
directrices de Riad. Cabe tambin al respecto estudiar el vnculo existente con la Convencin sobre los
derechos del nio, ya que puede contribuir a soslayar un gran obstculo: las condiciones econmicas,
sociales y culturales imperantes en cada uno de los Estados miembros (art. 8), oracin que a menudo
sirve como pretexto para no hacer nada...

Por eso el artculo 4 de la Convencin constituye un marco para la cooperacin internacional.

Como la Convencin es ms vinculante para los Estados miembros, y muchas directrices corresponden
por su contenido e inspiracin a las disposiciones de la Convencin, su puesta en prctica cobra un

cariz a su vez mucho ms vinculante. Obviamente, no tiene mayor importancia que en la Convencin
no sea manifiesto el vnculo con la prevencin de la delincuencia juvenil, como tampoco la tiene que
las Directrices sean un pretexto para fomentar polticas a favor del bienestar (social) general de cada
cuidadano al mayor nivel posible.

Puesta en prctica

En la introduccin se ha hablado ya del octavo punto del prembulo de las Directrices: La Asamblea
General pide al Secretario General que publique un manual integrado sobre normas de justicia de
menores... que contengan las disposiciones de las tres resoluciones y una serie de comentarios
completos. Dicho manual tiene gran importancia para dar a conocer a las personas responsables de las
decisiones y de la administracin de la justicia de menores, as como a los mismos jvenes del mundo
entero, las condiciones y calidades necesarias para enfocar el problema de los menores de forma
humana y constructiva. Todas las resoluciones instan a los Estados miembros a dar a conocer a las
autoridades competentes las normas de justicia de menores. Quiz sea obvio en ese caso tambin el
vnculo con (la aplicacin de) la Convencin de las Naciones Unidas sobre los derechos del nio. El
artculo 42 de la Convencin reza: Los Estados miembros tomarn medidas concretas para difundir
ampliamente los principios y disposiciones de la Convencin tanto a los adultos como a los nios,
utilizando medios adecuados.

Otro paso importante que hace aplicar las Directrices es la creacin de un puesto de mediador de los
nios. El artculo 57 de las directrices reza: Debera considerarse la posibilidad de establecer un
puesto de mediador o un rgano anlogo independiente para los jvenes que garantice el respeto de su
condicin jurdica, sus derechos, sus intereses, as como la posibilidad de remitir los casos a los
servicios disponibles. El mediador u rgano designado supervisara adems la aplicacin de las
Directrices de Riad, las Reglas de Beijing y las Reglas para la proteccin de menores privados de
libertad. El mediador u otro rgano publicar peridicamente un informe sobre los progresos
alcanzados y las dificultades encontradas en el proceso de aplicacin. Se deberan tambin establecer
servicios de defensa jurdica del nio.

El establecimiento de un mediador para los nios, dentro de la estrategia de defensa de los nios, es un
medio importante de mejorar la condicin jurdica de los nios. Dentro del Movimiento de defensa de
los nios se vislumbran ya otras estrategias, como los estudios, verbigracia el estudio de la infancia
como fenmeno social; el desarrollo de redes de personas y organizaciones que luchan, a menudo de
forma aislada, por mejorar la proteccin (jurdica) de los nios, una de las cuyas facetas. y no la
menor, es la autoorganizacin. Las directrices de Riad y cada una de estas estrategias son alentadoras.
Hemos tocado ya ampliamente el tema de la participacin de los nios (cfr autoorganizacin); el
artculo 60 pretende fomentar la coordenacin e interaccin interdisciplinaria y multidisciplinaria (cfr
la idea del desarrollo de redes), ...

El artculo 57, que trata del establecimiento de un puesto de mediador, contiene importantes elementos
de informacin sobre el alcance y las funciones posibles del cargo, as como algunos de los requisitos
que se deben cumplir para no vaciar la iniciativa de su contenido.

El mediador de los nios se ocupa de la condicin, los derechos y los intereses de los nios y por ende
deber ocuparse tambin (pero no exclusivamente) de asuntos relativos a la justicia de menores.

El mediador de los nios debe defender los derechos e intereses de los nios; dirigir a los nios a los
servicios (sociales) adecuados; supervisar la proteccin jurdica de los nios, de conformidad con los
numerosos instrumentos internacionales (relativos a derechos humanos); ... El mediador y los Estados
miembros (cfr punto 12 del prembulo) informarn sobre (las dificultades encontradas en la)
aplicacin de dichos instrumentos. En sus artculos 44 y 45, la Convencin de las Naciones Unidas
sobre los derechos del nio obliga a los Estados parte a informar sobre las medidas que hayan
adoptado para dar curso a los derechos consagrados en la Convencin, y los avances realizados en su

aplicacin prctica. Los informes indicarn las dificultades y dems elementos que afectan el
cumplimiento parcial o total de las obligaciones previstas en la Convencin.

Existe una diferencia entre el informe del mediador y el del Estado miembro, diferencia que es
significativa. Se trata de una de las principales caractersticas de la funcin del mediador: su
independencia. En Noruega, por ejemplo, el mediador de los nios es independiente del poder
legislativo, del sistema judicial y del ejecutivo. En dichas condiciones, un mediador puede
proporcionar informaciones (complementarias) fundamentales o correcciones al informe del Estado
parte.

Adems de las susodichas caractersticas, el puesto de mediador requiere determinadas cualidades que
no se mencionan en el artculo 57, a saber: acceso libre a todas las instituciones pblicas y privadas,
que a su vez tienen la obligacin de proporcionar cualquier informacin pertinente al mediador; el
mediador tiene la competencia de relevar a otras personas del juramento de confidencialidad, a la par
de un amplio derecho de proteger sus fuentes de informacin; el mediador puede actuar por iniciativa
propia o por solicitud de terceros; su oficina debe ser de fcil acceso, inclusive para los nios; ...

En resumen

Como se mencion ya en la introduccin, la importancia de las Directrices de las Naciones Unidas
obedece a varias razones. Los esfuerzos de las Naciones Unidas en el mbito de la justicia de menores
son dignas de elogios y sumamente estimulantes, adjetivos que, sin duda alguna, huelga aplicar a las
Directrices de Riad.

De hecho, las Directrices son la expresin de los ltimos avances y enfoques judiciales y sociales del
problema de los nios. Se considera a los nios, no como objetos, sino como personas de pleno
derecho, con sus propias capacidades que deben ser valoradas y protegidas. La exigencia de que se
reconozcan los derechos humanos del nio viene a completar paulatinamente la mera proteccin del
nio.

Los derechos humanos constituyen un tema sumamente espinoso en el dominio de la criminologa. La
prevencin de la delincuencia no se limita ya a responder a situaciones o comportamientos
considerados como peligrosos; la prevencin radica al menos en igual medida en el fomento y la
promocin de los derechos humanos (civiles, polticos, sociales, culturales y econmicos) de cada
individuo. Las Directrices constituyen pautas en vista de conseguir que este punto de partida se
convierta en medidas prcticas y polticas concretas.

Las Directrices de Riad forman parte de un fuerte, aunque reciente, movimiento a favor de los
derechos humanos (de los nios); su alcance es mucho mayor que la mera prevencin de la
delincuencia juvenil. En cualquier caso, una sociedad justa y equitativa no es la tierra en que mejor se
da la delincuencia.
1


1
Bibliografa de referencia: Las Naciones Unidas y la prevencin de la
delincuencia,Departamento de la informacin de las Naciones Unidas, Nueva York, 1991. E.
Verhellen, F. Spiesschaert (eds.): La Mediacin en favor de los nios, Acco, Leuven, 1989.
H. Schler-Springorum: Instrumentos de las naciones unidas relativos a la delincuencia
juvenil, in (Rechten van Kinderen, Lezingenbundel 12, Centrum voor de Rechten van het
Kind), Universidad de Gante, 1993. D. ODonnell: Reglas de las Naciones Unidas para la
proteccin de los menores privados de libertad, in International Childrens Rights Monitor,
1990, vol 7, N 3 y 4, pgs 4-7. N. Queloz: Ms prevencin - menos detencin, in
International Childrens Rights Monitor, 1990, vol 7, N 3 y 4, pgs 8-9. G. Cappelaere, E.
Verhellen: Los nios y la ley,
in Enfance, 1992, N 3, pgs 265-277. N. Queloz: La evolucin de la delincuencia juvenil y
su control en los congresos de las Naciones Unidas sobre la prevencin del crimen y el

Directrices de las Naciones Unidas
para la Prevencin de la Delincuencia Juvenil
Directrices de Riad
Resolutin 45/112
14 de diciembre de 1990, 68a sesin plenaria

La Asamblea General,

Teniendo presentes la Declaracin Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos,
as como otros instrumentos internacionales relativos a los derechos y al bienestar de los jvenes,
incluidas las normas sobre el particular establecidas por la Organizacin Internacional del Trabajo.

Teniendo presentes tambin la Declaracin de los Derechos del Nios*, la Convencin sobre los
Derechos del Nio y las Reglas mnimas de las Naciones Unidas para la administracin de la justicia
de menores (Reglas de Beijing).

Recordando la resolucin 40/33 de la Asamblea General, de 29 de noviembre de 1985, por la que la
Asamblea aprob las Reglas de Beijing recomendadas por el Sptimo Congreso de las Naciones
Unidas sobre Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente.

Recordando que la Asamblea General, en su resolucin 40/35, de 29 de noviembre de 1985, pidi que
se elaboraran criterios para la prevencin de la delincuencia juvenil que fueran de utilidad para los
Estados Miembros en la formulacin y ejecucin de programas y polticas especializados, haciendo
hincapi en las actividades de asistencia y atencin y en la participacin de la comunidad, y pidi al
Consejo Econmico y Social que informara al Octavo Congreso de las Naciones Unidas sobre
Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente acerca de los progresos logrados respecto de esos
criterios, para que los examinara y decidiera al respecto,

Recordando tambin que el Consejo Econmico y Social, en la seccin II de su resolucin 1986/10, de
21 de mayo de 1986, pidi al Octavo Congreso que examinara el proyecto de criterios para la
prevencin de la delincuencia juvenil con miras a su aprobacin,

Reconociendo que es necesario establecer criterios y estrategias nacionales, regionales e
interregionales para prevenir la delincuencia juvenil,

Afirmando que todo nio goza de derechos humanos fundamentales, incluido, en particular, el derecho
al acceso a la educacin gratuita,

Teniendo presente el gran nmero de jvenes que, estn o no en conflicto con la ley, se encuentran
abandonados, desantendidos, maltratados, expuestos al uso indebido de drogas, en situacin marginal
y, en general, expuestos a riesgo social,

Teniendo en cuenta los beneficios de las medidas progresistas para la prevencin de la delincuencia y
para el bienestar de la comunidad,

1. Observa con satisfaccin la importante labor realizada por el Comit de Prevencin del Delito y
Lucha contra la Delincuencia y por el Secretario General en la preparacin de las directrices para la
prevencin de la delincuencia juvenil;


tratamiento de los delincuentes, in Cambio de sociedad y delincuencia juvenil, Leuven,
Acco, 1987, Vol. II, pgs 299-320. Convencin de las Naciones Unidas sobre los derechos del
nio, 1989. Texto

2. Expresa su reconocimiento por la valiosa colaboracin del Centro Arabe de Capacitacin y de
Estudios de Seguridad de Riad, que acogi a la Reunin Internacional de Expertos sobre el
establecimiento del proyecto de normas de las Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia
juvenil, celebrada en Riad del 28 de febrero al 1 de marzo de 1988, con la cooperacin de la Oficina
de las Naciones Unidas en Viena;

3. Aprueba las Directrices de las Naciones Unidas para la prevencin de la delincuencia juvenil, que
figuran en el anexo a la presente resolucin, que se denominarn Directrices de Riad;

4. Exhorta a los Estados Miembros a que, en sus planes generales de prevencin del delito, apliquen
las Directrices de Riad en la legislacin, la poltica y la prctica nacionales y las sealen a la atencin
de las autoridades competentes, incluidos los encargados de formular polticas, el personal de la
justicia de menores, los educadores, los medios de comunicacin, los profesionales y los estudiosos;

5. Pide al Secretario General que procure dar la ms amplia difusin al texto de las Directrices de Riad
en todos los idiomas oficiales de las Naciones Unidas e invita a los Estados Miembros a que procedan
de la misma manera;

6. Pide al Secretario General y solicita a todas las oficinas competentes de las Naciones Unidas e
instituciones interesadas, en particular al Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, as como a
expertos a ttulo individual, que procuren en forma concertada fomentar la aplicacin de las
Directrices de Riad;

7. Pide tambin al Secretario General que intensifique las investigaciones sobre situaciones
particulares de riesgo social y sobre la explotacin de los nios, incluido el uso de nios como
instrumentos para la delincuencia, con miras a elaborar medidas generales para corregir esas
situaciones y presente un informe al respecto al Noveno Congreso de las Naciones Unidas sobre
Prevencin del Delito y Tratamiento del Delincuente;

8. Pide adems al Secretario General que publique un manual integrado sobre normas de la justicia de
menores que contenga las Reglas mnimas de las Naciones Unidas para la administracin de la justicia
de menor (Reglas de Beijing), las Directrices de las Naciones Unidas para la prevencin de la
delincuencia juvenil (Directrices de Riad) y las Reglas de las Naciones Unidas para la proteccin de
los menores privados de libertad* as como un conjunto completo de las observaciones sobre sus
disposiciones;

9. Insta a todos los rganos competentes del sistema de las Naciones Unidas a que colaboren con el
Secretario General en la adopcin de las medidas necesarias para velar por la aplicacin de la presente
resolucin;

10. Invita a la Subcomisin de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras de la
Comisin de Derechos Humanos a que examine este nuevo instrumento internacional con el propsito
de fomentar la aplicacin de sus disposiciones;

11. Invita a los Estados Miembros a que apoyen firmemente la organizacin de cursos prcticos de
carcter tcnico y cientfico, as como proyectos experimentales y de demostracin sobre cuestiones
prcticas y aspectos normativos relacionados con la aplicacin de lo dispuesto en las Directrices de
Riad y con la adopcin de medidas concretas tendientes a establecer servicios con base en la
comunidad y dirigidos a atender a las necesidades, los problemas y los intereses especiales de los
jvenes, y pide al Secretario General que coordine los esfuerzos a este respecto;

12. Invita tambin a los Estados Miembros a que informen al Secretario General sobre la aplicacin de
las Directrices de Riad y presenten informes peridicos al Comit de Prevencin del Delito y Lucha
contra la Delincuencia acerca de los resultados alcanzados;


13. Recomienda que el Comit de Prevencin del Delito y Lucha contra la Delincuencia pida al
Noveno Congreso que examine los progresos alcanzados en la promocin y aplicacin de las
Directrices de Riad y las recomendaciones contenidas en la presente resolucin, en relacin con un
tema independiente del programa sobre la justicia de menores, y que mantenga la cuestin bajo
examen permanente.

Anexo

I. Principios fundamentales

1. La prevencin de la delincuencia juvenil es parte esencial de la prevencin del delito en la
sociedad. Si los jvenes se dedican a actividades lcitas y socialmente tiles, se orientan hacia la
sociedad y enfocan la vida con criterio humanista, pueden adquirir actitudes no crimingenas.
2. Para poder prevenir eficazmente la delincuencia juvenil es necesario que toda la sociedad procure
un desarrollo armonioso de l os adolescentes, y respete y cultive su personalidad a partir de la
primera infancia.
3. A los efectos de la interpretacin de las presentes Directrices, se debe centrar la atencin en el
nio. Los jvenes deben desempear una funcin activa y participativa en la sociedad y no deben
ser considerados meros objetos de socializacin o control.
4. En la aplicacin de las presentes Directrices y de conformidad con los ordenamientos jurdicos
nacionales, los programas preventivos deben centrarse, en el bienestar de los jvenes desde su
primera infancia.
5. Deber reconocer la necesidad y la importancia de aplicar una poltica progresista de prevencin
de la delincuencia, as como de estudiar sistemticamente y elaborar medidas pertinentes que
eviten criminalizar y penalizar al nio por una conducta que no causa graves perjuicios a su
desarrollo ni perjudica a los dems. La poltica y las medidas de esa ndole debern incluir:

a) La creacin de oportunidades, en particular educativas, para atender a las diversas
necesidades de los jvenes y servir de marco de apoyo para velar por el desarrollo personal de
todos los jvenes, en particular de aquellos que estn patentemente en peligro o en situacin
de riesgo social y necesitan cuidado y proteccin especiales;

b) La formulacin de doctrinas y criterios especializados para la prevencin de la
delincuencia, basados en las leyes, los procesos, las instituciones, las instalaciones y una red
de servicios, cuya finalidad sea reducir los motivos, la necesidad y las oportunidades de
comisin de las infracciones o las condiciones que las propicien;

c) Una intervencin oficial que se gue por la justicia y la equidad, y cuya finalidad primordial
sea velar por el inters general de los jvenes;

d) La proteccin del bienestar, el desarrollo, los derechos y los intereses de todos los jvenes;

e) El reconocimiento del hecho de que el comportamiento o la conducta de los jvenes que no
se ajustan a los valores y normas generales de la sociedad son con frecuencia parte del proceso
de maduracin y crecimiento y tienden a desaparecer espontneamente en la mayora de las
personas cuando llegan a la edad adulta;

f) La conciencia de que, segn la opinin predominante de los expertos, calificar a un joven de
extraviado, delincuente o predelincuente a menudo contribuye a que los jvenes
desarrollen pautas permanentes de comportamiento indeseable.

6. Deben crearse servicios y programas con base en la comunidad para la prevencin de la
delincuencia juvenil, sobre todo si no se han establecido todava organismos oficiales. Slo en
ltima instancia ha de recurrirse a organismos oficiales. Slo en ltima instancia ha de recurrirse a
organismos oficiales de control social.


II. Alcance de las directrices

7. Las presentes Directrices debern interpretarse y aplicarse en el marco general de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, la Declaracin de los Derechos
del Nio, y la Convencin sobre los Derechos del Nio, y en el contexto de las Reglas mnimas de
las Naciones Unidas para la administracin de la justicia de menores (Reglas de Beijing), as como
de otros instrumentos y normas relativos a los derechos, los intereses y el bienestar de todos los
menores y jvenes.
8. Las presentes Directrices debern igualmente aplicarse en el contexto de las condiciones
econmicas, sociales y culturales imperantes en cada uno de los Estados Miembros.

III. Prevencin general

9. Debern formularse en todos los niveles del gobierno planes generales de prevencin que, entre
otras cosas, comprendan:

a) Anlisis a fondo del problema y reseas de programas y servicios, facilidades y recursos
disponibles;
b) Funciones bien definidas de los organismos, instituciones y personal competentes que se
ocupan de actividades preventivas;

c) Mecanismos para la coordinacin adecuada de las actividades de prevencin entre los
organismos gubernamentales y no gubernamentales;
d) Polticas, estrategias y programas basados en estudios de pronsticos que sean objeto de
vigilancia permanente y evaluacin cuidadosa en el curso de su aplicacin;
e) Mtodos para disminuir eficazmente las oportunidades de cometer actos de delincuencia
juvenil;
f) Participacin de la comunidad mediante una amplia gama de servicios y programas;
g) Estrecha cooperacin interdisciplinaria entre los gobiernos nacionales, estatales,
provinciales y municipales, con la participacin del sector privado, de ciudadanos
representativos de la comunidad interesada y de Organismos laborales, de cuidado del nio, de
educacin sanitaria, sociales, judiciales y de los servicios de aplicacin de la ley en la
adopcin de medidas coordinadas para prevenir la delincuencia juvenil y los delitos de los
jvenes;
h) Participacin de los jvenes en las polticas y en los procesos de prevencin de la
delincuencia juvenil, incluida la utilizacin de los recursos comunitarios, y la aplicacin de
programas de autoayuda juvenil y de indemnizacin y asistencia a las victimas;
i) Personal especializado en todos los niveles.

IV. Procesos de socializacin

10. Deber prestarse especial atencin a las polticas de prevencin que favorezcan la socializacin e
integracin eficaces de todos los nios y jvenes, en particular por conducto de la familia, la
comunidad, los grupos de jvenes que se encuentran en condiciones similares, la escuela, la
formacin profesional y el medio laboral, as como mediante la accin de organizaciones
voluntarias. Se deber respetar debidamente el desarrollo personal de los nios y jvenes y
aceptarlos, en pie de igualdad, como copartcipes en los procesos de socializacin e integracin.

A. La familia

11. Toda sociedad deber asignar elevada prioridad a las necesidades y el bienestar de la familia y de
todos sus miembros

12. Dado que la familia es la unidad central encargada de la integracin social primaria del nio, los
gobiernos y la sociedad deben tratar de preservar la integridad de la familia, incluida la familia
extensa. La sociedad tiene la obligacin de ayudar a la familia a cuidar y proteger al nio y
asegurar su bienestar fsico y mental. Debern prestarse servicios apropiados, inclusive de
guarderas.
13. Los gobiernos debern adoptar una poltica que permita a los nios criarse en un ambiente familiar
de estabilidad y bienestar. Debern facilitarse servicios adecuados a las familias que necesiten
asistencia para resolver situaciones de inestabilidad o conflicto.
14. Cuando no exista un ambiente familiar de estabilidad y bienestar, los intentos de la comunidad por
ayudar a los padres en este aspecto hayan fracasado y la familia extensa no pueda ya cumplir esta
funcin, se deber recurrir a otras posibles modalidades de colocacin familiar, entre ellas los
hogares de guarda y la adopcin, que en la medida de lo posible debern reproducir un ambiente
familiar de estabilidad y bienestar y, al mismo tiempo, crear en los nios un sentimiento de
permanencia, para evitar los problemas relacionados con el desplazamiento de un lugar a otro.
15. Deber prestarse especial atencin a los nios de familias afectadas por problemas creados por
cambios econmicos, sociales y culturales rpidos y desiguales, en especial a los nios de familias
indgenas o de inmigrantes y refugiados. Como tales cambios pueden perturbar la capacidad social
de la familia para asegurar la educacin y crianza tradicionales de los hijos, a menudo como
resultado de conflictos culturales o relacionados con el papel del padre o de la madre, ser
necesario elaborar modalidades innovadora y socialmente constructivas para la socializacin de
los nios.
16. Se debern adoptar medidas y elaborar programas para dar a las familias la oportunidad de
aprender las funciones y obligaciones de los padres en relacin con el desarrollo y el cuidado de
sus hijos, para lo cual se fomentarn relaciones positivas entre padres e hijos, se har que los
padres cobren conciencia de los problemas de los nios y los jvenes y se fomentar la
participacin de los jvenes en las actividades familiares y comunitarias.
17. Los gobiernos debern adoptar medidas para fomentar la unin y la armona en la familia y
desalentar la separacin de los hijos de sus padres, salvo cuando circunstancias que afecten al
bienestar y al futuro de los hijos no dejen otra opcin viable.
18. Es importante insistir en la funcin socializadora de la familia y de la familia extensa; es
igualmente importante reconocer el papel futuro, las responsabilidades, la participacin y la
colaboracin de los jvenes en la sociedad.
19. Al garantizar el derecho de los nios a una socializacin adecuada, los gobiernos y otras
instituciones deben basarse en los organismos sociales y jurdicos existentes pero, cuando las
instituciones y costumbres tradicionales resulten insuficientes, debern tambin prever y permitir
medidas innovadoras.

B. La educacin

20. Los gobiernos tienen la obligacin de dar a todos los jvenes acceso a la enseanza pblica.
21. Los sistemas de educacin, adems de sus posibilidades de formacin acadmica y profesional,
debern dedicar especial atencin a:
a) Ensear los valores fundamentales y fomentar el respeto de la identidad propia y de las
caractersticas culturales del nio, de los valores sociales del pas en que vive el nio, de las
civilizaciones diferentes de la suya y de los derechos humanos y libertades fundamentales;
b) Fomentar y desarrollar en todo lo posible la personalidad, las aptitudes y la capacidad
mental y fsica de los jvenes;
c) Lograr que los jvenes participen activa y eficazmente en el proceo educativo en lugar de
ser meros objetos pasivos de dicho proceso;
d) Desarrollar actividades que fomenten un sentimiento de identidad y pertenencia a la escuela
y la comunidad;
e) Alentar a los jvenes a comprender y respetar opiniones y puntos de vista diversos, as
como las diferencias culturales y de otra ndole;
f) Suministrar informacin y orientacin en lo que se refiere a la formacin profesional, las
oportunidades de empleo y posibilidades de carrera;

g) Proporcionar apoyo emocional positivo a los jvenes y evitar el maltrato psicolgico;
h) Evitar las medidas disciplinarias severas, en particular los castigos corporales.
22. Los sistemas de educacin debern tratar de trabajar en cooperacin con los padres, las
organizaciones comunitarias y los organismos que se ocupan de las actividades de los jvenes.
23. Deber darse informacin a los jvenes y a sus familias sobre la ley y sus derechos y obligaciones
con respecto a la ley, as como sobre el sistema de valores universales, incluidos los instrumentos
de las Naciones Unidas.
24. Los sistemas de educacin debern cuidar y atender de manera especial a los jvenes que se
encuentren en situacin de riesgo social. Debern prepararse y utilizarse plenamente programas de
prevencin y materiales didcticos, planes de estudios, criterios e instrumentos especializados.
25. Deber prestarse especial atencin a la adopcin de polticas y estrategias generales de prevencin
del uso indebido, por los jvenes, del alcohol, las drogas y otras sustancias. Deber darse
formacin y dotarse de medios a maestros y otros profesionales a fin de prevenir y resolver estos
problemas. Deber darse a los estudiantes informacin sobre el empleo y el uso indebido de
drogas, incluido el alcohol.
26. Las escuelas debern servir de centros de informacin y consulta para prestar atencin mdica,
asesoramiento y otros servicios a los jvenes, sobre todo a los que estn especialmente necesitados
y son objeto de malos tratos, abandono, victimizacin y explotacin.
27. Se aplicarn diversos programas educativos para lograr que los maestros, otros adultos y los
estudiantes comprendan los problemas, necesidades y preocupaciones de los jvenes,
especialmente de aquellos que pertenecen a grupos ms necesitados, menos favorecidos, a grupos
de bajos ingresos y a minoras tnicas u otros grupos minoritarios.
28. Los sistemas escolares debern tratar de alcanzar y promover los niveles profesionales y
educativos ms elevados en lo que respecta a programas de estudio, mtodos y criterios didcticos
y de aprendizaje, contratacin y formacin de personal docente capacitado. Deber practicarse una
supervisin y evaluacin regulares de los resultados, tarea que se encomendar a las
organizaciones profesionales y a los rganos competentes.
29. En cooperacin con grupos de la comunidad, los sistemas educativos debern planificar, organizar
y desarrollar actividades extracurriculares que sean de inters para los jvenes.
30. Deber prestarse ayuda especial a nios y jvenes que tengan dificultades para cumplir las normas
de asistencia, as como a los que abandonan los estudios.
31. Las escuelas debern fomentar la adopcin de polticas y normas equitativas y justas, y los
estudiantes estarn representados en los rganos encargados de formular la poltica escolar,
incluida la poltica disciplinaria, y participarn en la adopcin de decisiones.

C. La comunidad

32. Debern establecerse servicios y programas de carcter comunitario, o fortalecerse los ya
existentes, que respondan a las necesidades, problemas, intereses e inquietudes especiales de los
jvenes y ofrezcan, a ellos y a sus familias, asesoramiento y orientacin adecuados.
33. Las comunidades debern adoptar o reforzar una amplia gama de medidas de apoyo comunitario a
los jvenes, incluido el establecimiento de centros de desarrollo comunitario, instalaciones y
servicios de recreo, a fin de hacer frente a los problemas especiales de los menores expuestos a
riesgo social. Esta forma de ayuda deber prestarse respetando los derechos individuales.
34. Debern establecerse servicios especiales para brindar alojamiento adecuado a los jvenes que no
puedan seguir viviendo en sus hogares o que carezcan de hogar.
35. Se organizarn diversos servicios y sistemas de ayuda para hacer frente a las dificultades que
experimentan los jvenes al pasar a la edad adulta. Entre estos servicios debern figurar programas
especiales para los jvenes toxicmanos en los que se d mxima importancia a los cuidados, el
asesoramiento, la asistencia y a las medidas de carcter teraputico.
36. Los gobiernos y otras instituciones debern dar apoyo financiero y de otra ndole a las
organizaciones voluntarias que prestan servicios a los jvenes.
37. En el plano local debern crearse o reforzarse organizaciones juveniles que participen plenamente
en la gestin delos asuntos comunitarios. Estas organizaciones debern alentar a los jvenes a

organizar proyectos colectivos y voluntarios, en particular proyectos cuya finalidad sea prestar
ayuda a los jvenes que la necesiten.
38. Los organismos gubernamentales debern asumir especialmente la responsabilidad del cuidado de
los nios sin hogar o los nios de la calle y de proporcionarles los servicios que necesiten. Deber
hacerse fcilmente accesible a los jvenes la informacin acerca de servicios locales, alojamiento,
empleo y otras formas y fuentes de ayuda.
39. Deber organizarse una gran variedad de instalaciones y servicios recreativos de especial inters
para los jvenes, a los que stos tengan fcil acceso.

D. Los medios de comunicacin

40. Deber alentarse a los medios de comunicacin a que garanticen que los jvenes tengan acceso a
informacin y material procedentes de diversas fuentes nacionales e internacionales.
41. Deber alentarse a los medios de comunicacin a que den a conocer la contribucin positiva de los
jvenes a la sociedad.
42. Deber alentarse a los medios de comunicacin a que difundan informacin relativa a la existencia
en la sociedad de servicios, instalaciones y oportunidades destinados a los jvenes.
43. Deber instarse a los medios de comunicacin en general, y a la televisin y al cine en particular, a
que reduzcan al mnimo el nivel de pornografa, drogadiccin y violencia en sus mensajes y den
una imagen desfavorable de la violencia y la explotacin, eviten presentaciones degradantes
especialmente de los nios, de la mujer y de las relaciones interpersonales y fomenten los
principios y modelos de carcter igualitario.
44. Los medios de comunicacin debern percatarse de la importancia de su funcin y su
responsabilidad sociales, as como de su influencia en las comunicaciones relacionadas con el uso
indebido de drogas y alcohol entre los jvenes. Debern utilizar su poder para prevenir el uso
indebido de drogas mediante mensajes coherentes con un criterio equilibrado. Debern fomentar
campaas eficaces de lucha contra las drogas en todos los niveles.

V. Poltica social

45. Los organismos gubernamentales debern asignar elevada prioridad a los planes y programas
dedicados a los jvenes y suministrar suficientes fondos y recursos de otro tipo para prestar
servicios eficaces, proporcionar las instalaciones y el personal para brindar servicios adecuados de
atencin mdica, salud mental, nutricin, vivienda y otros servicios necesarios, en particular de
prevencin y tratamiento del uso indebido de drogas y alcohol, y cerciorarse de que esos recursos
lleguen a los jvenes y redunden realmente en beneficio de ellos.
46. Slo deber recluirse a los jvenes en instituciones como ltimo recurso y por el perodo mnimo
necesario, y deber darse mxima importancia a los propios intereses del joven. Los criterios para
autorizar una intervencin oficial de esta ndole debern definirse estrictamente y limitarse a las
situaciones siguientes:
a) cuando el nio o joven haya sufrido lesiones fsicas causadas por los padres o tutores;
b) cuando el nio o joven haya sido vctima de malos tratos sexuales, fsicos o emocionales
por parte de los padres o tutores;
c) cuando el nio o joven haya sido descuidado, abandonado o explotado por los padres o
tutores,
d) cuando el nio o joven se vea amenazado por un peligro fsico o moral debido al
comportamiento de los padres o tutores; y
e) cuando se haya manifestado en el propio comportamiento del nio o del joven un grave
peligro fsico o psicolgico para el nio o el joven mismo y ni los padres o tutores, ni el propio
joven ni los servicios comunitarios no residenciales puedan hacer frente a dicho peligro por
otro medio que no sea la reclusin en una institucin.
47. Los organismos gubernamentales debern dar a los jvenes oportunidad de continuar su educacin
a jornada completa, financiada por el Estado cuando los padres o tutores no los puedan mantener,
y de adquirir experiencia profesional.

48. Los programas de prevencin de la delincuencia debern planificarse y ejecutarse sobre la base de
conclusiones fiables que sean resultado de una investigacin cientfica, y peridicamente debern
ser supervisados, evaluados y readaptados en consonancia con esas conclusiones.
49. Deber difundirse entre la comunidad profesional y el pblico en general informacin cientfica
acerca del tipo de comportamiento o de situacin que pueda resultar en la victimizacin de los
jvenes, en daos y malos tratos fsicos y sicolgicos contra ellos o en su explotacin.
50. La participacin en todos los planes y programas deber ser, en general, voluntaria. Los propios
jvenes debern intervenir en su formulacin, desarrollo y ejecucin.
51. Los gobiernos debern comenzar a estudiar o seguir estudiando, formulando y aplicando polticas,
medidas y estrategias dentro y fuera del sistema de justicia penal para prevenir la violencia en el
hogar contra los jvenes o que los afecte, y garantizar un trato justo a las vctimas de este tipo de
violencia.

VI. Legislacin y administracin de la justicia de menores

52. Los gobiernos debern promulgar y aplicar leyes y procedimientos especiales para fomentar y
proteger los derechos y el bienestar de todos los jvenes.
53. Debern promulgarse y aplicarse leyes que prohban la victimizacin, los malos tratos y la
explotacin de los nios y jvenes, as como su utilizacin para actividades delictivas.
54. Ningn nio o joven deber ser objeto de medidas de correccin o castigo severos o degradantes
en el hogar, en la escuela ni en ninguna otra institucin.
55. Debern aprobarse y aplicarse leyes para limitar y controlar el acceso de los nios y jvenes a las
armas de cualquier tipo.
56. A fin de impedir que prosiga la estigmatizacin, victimizacin y criminalizacin de los jvenes,
debern promulgarse leyes que garanticen que ningn acto que no sea considerado delito ni sea
sancionado cuando lo comete un adulto se considere delito ni sea objeto de sancin cuando es
cometido por un joven.
57. Debera considerarse la posibilidad de establecer un puesto de mediador o un rgano anlogo
independiente para los jvenes que garantice el respeto de su condicin jurdica, sus derechos y
sus intereses, as como la posibilidad de remitir los casos a los servicios disponibles. El mediador
u otro rgano designado supervisara adems la aplicacin de las Directrices de Riad, las Reglas
de Beijing y las Reglas para la proteccin de los menores privados de libertad. El mediador u otro
rgano publicara peridicamente un informe sobre los progresos alcanzados y las dificultades
encontradas en el proceso de aplicacin. Se deberan establecer tambin servicios de defensa
jurdica del nio.
58. Deber capacitarse personal de ambos sexos encargado de hacer cumplir la ley yde otras
funciones pertinentes para que pueda atender a las necesidades especiales de los jvenes; ese
personal deber estar al corriente de los programas y posibilidades de remisin a otros servicios, y
recurrir a ellos en la medida de los posible con el fin de sustraer a los jvenes al sistema de justicia
penal.
59. Debern promulgarse y aplicarse estrictamente leyes para proteger a los nios y a los jvenes del
uso indebido de drogas y de los traficantes de drogas.

VII. Investigacin, formulacin de normas y coordinacin

60. Se procurar fomentar la interaccin y coordinacin, con carcter multidisciplinario e
intradisciplinario, de los organismos y servicios econmicos, sociales, educativos y de salud con el
sistema de justicia, los organismos dedicados a los jvenes, a la comunidad y al desarrollo y otras
instituciones pertinentes, y debern establecerse los mecanismos apropiados a tal efecto.
61. Deber intensificarse, en los planos nacional, regional e internacional, el intercambio de
informacin, experiencia y conocimientos tcnicos obtenidos gracias a proyectos, programas,
prcticas e iniciativas relacionadas con la delincuencia juvenil, la prevencin de la delincuencia y
la justicia de menores.

62. Deber promoverse e intensificarse la cooperacin regional e internacional en asuntos relativos a
la delincuencia juvenil, la prevencin de la delincuencia juvenil y la justicia de menores, con la
participacin de profesionales, expertos y autoridades.
63. Todos los gobiernos, el sistema de las Naciones Unidas y otras organizaciones interesadas debern
apoyar firmemente la cooperacin tcnica y cientfica en asuntos prcticos relacionados con la
formulacin de normas, en particular en los proyectos experimentales, de capacitacin y
demostracin, sobre cuestiones concretas relativas a la prevencin de la delincuencia juvenil y de
delitos cometidos por jvenes.
64. Deber alentarse la colaboracin en las actividades de investigacin cientfica sobre las
modalidades eficaces de prevencin de la delincuencia juvenil y de los delitos cometidos por
jvenes; y sus conclusiones debern ser objeto de amplia difusin y evaluacin.
65. Los rganos, institutos, organismos y oficinas competentes de las Naciones Unidas debern
mantener una estrecha colaboracin y coordinacin en distintas cuestiones relacionadas con los
nios, la justicia de menores y la prevencin de la delincuencia juvenil y de los delitos cometidos
por jvenes.
66. Sobre la base de estas Directrices, las Naciones Unidas, en cooperacin con las instituciones
interesadas, debern desempear un papel activo en la investigacin, colaboracin cientfica,
formulacin de opciones de poltica, y en el examen y supervisin de su aplicacin, y servir de
fuente de informacin fidedigna acerca de modalidades eficaces para la prevencin de la
delincuencia.