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The Fight of Faith Crowned

by Thomas Watson

(A sermon preached at the funeral of that eminently holy pastor, Mr. Henry
Stubs, 1678)
Christian Reader,
It was not my intent to have this message appear publicly—but being requested
by the near relations of this worthy deceased minister to print my sermon (which
by their appointment was preached), I knew not well how to withstand their
importunity. Indeed, I was more willing to let these lines be published—that I
might raise a pillar of remembrance to the precious name of Mr. Stubs.
The subject matter treated is the Christian's combat and crown. Oh, this blessed
crown cannot be fully penciled out in its orient colors—though an archangel
should take the pencil! The Roman emperors had three crowns set upon their
heads. The first was of iron, the second of silver, and the third of gold. God sets
three crowns upon the elect: grace, joy, and glory. What should we thirst after —
but this incomprehensible bliss! If our thoughts dwelt above, we would live
sweeter lives! The higher the lark flies—the sweeter it sings.
Cyprus was anciently called Macaria, the blessed island—but it is more true
that heaven is the blessed island. Heaven is a place where sorrow cannot live—
and joy cannot die! It may be compared to the fields of Sicily where there is
continual spring and flowers all the year long. Could our meditations mount up to
the empyrean delights, how would the world disappear and shrink into nothing!
To those who stand upon the top of the Alps, the great cities below seem as little
villages. After Paul was enrapt into the third heaven, the world was crucified to
him (Galatians 6:14). When worldly things are in their highest meridian of
glory—they hasten to a sunset. Let us live more in the altitudes, and take a
prospect of our eternal felicities. What can be more delicious or sacred—than to
have Christ in our heart, and the crown in our eye!
I have inserted something more into this sermon than straits of time would permit
in the delivery. If it kindles holy ardors in the breasts of any and quickens their
pace in the way to heaven, I have my wish. That this may be effected is the
prayer of him who is
Your friend and servant in the gospel,
Thomas Watson

"I have fought a good fight, I have finished my course, I have kept the faith;
henceforth is laid up for me a crown of righteousness!" 2 Timothy 4:7-8
These words were spoken by Paul, the aged, not long before his death. Verse 6
says, "I am now ready to be offered," or, as the Greek word signifies, "to have
my blood poured out in sacrifice." What a comfort it was to make this noble
declaration before his departure: "I have fought a good fight!" The text falls into
three parts:
1. Paul's courage—"I have fought a good fight."
2. Paul's constancy—"I have finished my course, I have kept the faith."
3. Paul's crown—"Henceforth is laid up for me a crown of righteousness."
Here is a large field, and I can but pluck a few ears of corn. I begin with the first
part of the text.
1. Paul's COURAGE—"I have fought a good fight." That is, "I have fought to
an agony." Observe, first, that a Christian's life is military. 1 Timothy 1:18 says,
"That you may fight a goodwarfare." A saint's life is not delicate and slothful—
but like the soldier's life:
(1) In respect to HARDSHIP. A soldier does not have his soft bed or daily fare,
but undergoes tedious marches; and such is the Christian life. 2 Timothy 2:3
says, "You, therefore, endurehardness as a good soldier of Jesus Christ." We
must not be delicate, silken Christians—but expect to wrestle with difficulties.
The naked neck is too soft and tender to bear the cross of Christ.
(2) In respect to WATCHFULNESS. A soldier gets up to his watchtower and
sends abroad his scouts for fear the enemy may surprise him. A Christian must
stand sentinel and be ever on his guard. It was Christ's watchword, Mark 13:37,
"I say to you all—watch!" When you have prayed against sin—watch against
temptation.
(3) In respect to COMBAT. 1 Timothy 6:12: "Fight the good fight of faith." In
order to fight, a Christian must get his armor and weapons ready.
He must get his ARMOR ready. The care of most is to get riches, not armor.
There are two things absolutely needful—food and armor. It is necessary to
get Christ for our food—and grace for our armor—without which there is no
abiding the day of trial. A soldier who wears his prince's colors but has no armor,
will soon flee the field. If you wear Christ's colors but have not the armor of God
upon you, you will turn your backs in the day of battle. There are two chief
pieces of the spiritual armor.
First, the HELMET is divine hope. 1 Thessalonians 5:8: "For a helmet—the hope
of salvation." A helmet is to defend the head so that it is not hurt. So the hope of
salvation as a helmet defends a person and makes him lift up his head in the
greatest dangers. Christians, be sure you get the right helmet, because the helmet
of hope may be counterfeited.
The first deceit of the helmet, or a false hope—is DEAD hope. Hypocrites have a
faint wish for heaven. They hope for heaven—but exert no activity in working
out salvation. True hope is a "lively hope" (1 Peter 1:3). True hope of glory sets
the affectations on fire, and adds wings to the endeavor.
A false hope is an UNCLEAN hope. A man hopes—but continues in his sins. It
is vain to speak of hopes of salvation—and have the marks of damnation! True
hope is a helmet made of puremetal. 1 John 3:3: "He who has this
hope purifies himself."
A false hope is VANISHING. It is not a helmet—but a spider's web. The least
terror of conscience makes it vanish. But a true hope is permanent. Proverbs
14:32: "The righteous has hope in his death." In a dying hour—his hope is in a
living God.
Quintian the persecutor commanded one of his men to cut off the breasts of
Agatha, a martyr. "Do your worst, tyrant," said the martyr, "yet I have two
breasts which you cannot touch. The one is of faith, the other of hope." Oh, get
the right helmet! The devil laughs at hypocrites who are deceived with false
armor. A fool is content with a paper helmet.
The second piece of the spiritual armor is the BREASTPLATE, which is love.
"Putting on the breastplate of love" (1 Thessalonians 5:8). This breastplate is
inseparable; it may be shot at—but it cannot be shot through, Song of Solomon
8:7. A soul armed with love will go through a sea and a wilderness and will die in
God's service.
A Christian must get his WEAPONS ready.
Ephesians 6:16: "Above all things taking the shield of faith." A shield is of great
use. It defends the head, it guards the vital organs, and it keeps the arrow from
entering into the body. The shield of faith defends the heart and beats back the
fiery darts of temptation. A Roman soldier resisted Pompeii's army until he had
over a hundred darts sticking in his shield. Hold forth the shield of faith—and
nothing can hurt you.
Ephesians 6:17: "The sword of the Spirit which is the Word of God." It is good
for a soldier to be well skilled in his weapon. The Word of God is a weapon to
stab lust at the heart! It is observable that when the devil tempted our Savior he
ran to Scripture and said, "It is written" three times. Christ wounded the old
serpent with this spiritual weapon!
Having gotten into this warlike posture, a Christian must enter the arena and fight
the good fight of faith. In the future life, the saints shall be out of the noise of the
drum and cannon, and not one more stroke shall be struck. Then they shall not
appear in their armor—but in their white robes and with palm branches in their
hands in token of victory. But here on earth, they must fight the Lord's battles,
and have no cessation of the warfare, until death.
There is a threefold enemy which they must encounter:
The first regiment is the lusts of the flesh, which war against their souls (1 Peter
2:11). The flesh is a sly internal enemy and least suspected. An enemy within the
walls of the castle is most dangerous.
Luther said he feared his own heart, more than Pope or Cardinal. The heart is
the fomenter of sin. It mints evil thoughts—and blows up the coals of fiery
passions. It is the Trojan horse out of which comes a whole army of lusts! Shall
we not fight the good fight, and discharge with the fire of zeal against this bosom
traitor, the flesh! The primitive Christians chose rather to be destroyed by lions
without—than by lusts within!
The second regiment to be resisted is Satan and the infernal powers. 1 Peter
5:8: "Your adversary the devil as a roaring lion prowls about." He walks about
not as a pilgrim—but a spy who narrowly observes. Satan, like an ambusher, lies
in a bush, and his design carries death in the front, "seeking whom he
may devour." He tempts one man to be drunk—another to immorality. He sets
kingdoms quarreling that at last he may devour them, like the person who sets
two gamecocks to fight, so that once they have killed each other he may sup with
their carcasses. Does thishellish Goliath come into the field and defy the living
God? Shall not some spear be lifted up against him? 1 Peter 5:9: "Resist him,
standing firm in the faith."
The third regiment Christians must fight against, is the enchantments of the
world. The world is a flattering enemy. It kills by embracing. Worldly things
hinder our passage to the holy land. They choke good affections—like
the earth puts out the fire. Whom the world kisses—it betrays! Heliogabalus
made ponds of sweet water to drown himself and gilded poisons to poison
himself. Just so, the world destroys millions with her sweet waters of pleasure—
and her gilded poisons of riches. Let us then gird on our armor and fight
valorously.
For good reason we should fight the fight of faith—because we carry rich
treasure about us. He who carries precious jewels with him, should be in a
fighting posture. We carry a precious soul about us. If the cabinet of the body is
so wonderfully wrought and embellished (Psalm 139:15), then what is
the jewel in it! The soul is a spark and beam of celestial brightness, a blossom of
eternity; and shall not we, by our martial prowess and chivalry, defend this
treasure? To be robbed of the soul is an irreparable loss. God (said Chrysostom)
has given you two eyes. If you lose one, you have another; but you have only one
soul and if you are robbed of that, you are undone forever!
USE. Is the Christian life military? To blame, then, are they who have no
spiritual weapons, nor do they make one skirmish against the enemy. It is death
to go abroad unarmed. People spend time in dressing themselves by the looking-
glass and putting on their jewels—but do not put on their sacred armor. They
take the timbrel and harp and rejoice at the sound of the organ—as if they were
rather in a play-house, than in battle. Lycurgus would have no man's name
written upon his tomb, but he who died manfully in war. God writes no man's
name in the Book of Life, but he who dies fighting the good fight of faith!
Give battle to sin and Satan, and pursue them with a holy malice.
To encourage you in the fight, let these things be weighed:
1. It is a good fight. It is a lawful war. Princes may commence a war to invade
other men's rights and properties—but God has proclaimed war against sin.
Colossians 3:5: "Put to death, therefore, whatever belongs to your earthly nature:
sexual immorality, impurity, lust, evil desires and greed, which is idolatry."
2. We have a good captain. Jesus Christ is the Captain of our salvation
(Hebrews 2:10). If a flock of sheep has a lion for their captain—they need not
fear the wolf. Christ is the Lion of the tribe of Judah (Revelation 5:5). He not
only leads us on in our march—but helps us in the fight. A captain may give his
soldier armor—but he cannot give him strength. Christ animates and strengthens
us (Isaiah 41:10). He puts His spirit within us, and so we are more than
conquerors (Romans 8:37).
3. Our enemy, Satan, is beaten in part already. Christ has given him his
death's wound upon the cross (Colossians 2:15). The devil may roar against a
child of God—but shall not hurt him. He could not touch Job's life, much less his
soul; therefore, fear not. "Resist the devil and he will flee from you" (James 4:7).
Satan is a conquered enemy. He knows no march, but running away.
4. Fighting is the best way to have peace. By sitting still, we tempt the enemy
to fall upon us and wound us. Our peace is preserved by war with Satan. He who
has been skirmishing all day may take David's pillow at night and say, "I will lay
me down in peace."
QUESTION. How may we fight the good fight so as to overcome?
ANSWER. Let us fight in the strength of Christ. Philippians 4:13: "I can do all
things through Christ who strengthens me." Grace itself, if it is not strengthened
by Christ — will be beaten out of the field. Some fight against sin in the strength
of their vows and resolutions—and so are foiled. We must go out against our
spiritual antagonists in the strength of Christ—like David went out against
Goliath in the name of the Lord (1 Samuel 17:45). "The saints overcame
the accuser of the brethren—by the blood of the Lamb" Revelation 12:11.
We must fight on our knees by prayer. Prayer whips the devil. The arrow of
prayer, put into the bow of the promise and shot with the hand of faith, pierces
the old serpent. Prayer brings God over to our side, and then we are on the
strongest side. Let us pray that God will enable us to overcome all our ghastly
enemies. While Joshua was fighting, Moses was praying on the mount (Exodus
17:11). So while we are fighting, let us be praying (Ephesians 6:1318). The way
to overcome is upon our knees.
2. Paul's CONSTANCY—"I have finished my course, I have kept the
faith." It is as if Paul should say, "I have finished my course. I have run out
nature's lease. I have come to the ordained end of life, and am stepping into
eternity. I have kept the faith, that is, I have kept the doctrine of faith. I have
lived the life of faith."
Observe, Christians should hold on until they come to the finishing of their faith.
It is not enough to begin well, to put forth fair blossoms of religion at first—but
we must continue firm to the end. This is the glory of a Christian—not only to
hold forth the truth—but to hold fast the truth. It is a beautiful sight to see silver
hairs crowned with golden virtues. It was the honor of the church of Thyatira that
her last works were better than her first (Revelation 2:19). The excellency of a
medicine, is when it keeps its virtue. To finish the course and keep the faith, is to
be like choice wine which keeps its spirits to the last drawing.
USE 1. Here is a bill of indictment against those who, before the finishing of
their course, have departed from the faith. They are fallen
to worldliness or wantonness; the very mantle of their profession is fallen
off. Judas has many successors! Demas forsook God, and afterwards became a
priest in an idol temple. Julian bathed himself in the blood of beasts offered in
sacrifice to heathen gods, and so, as much as in him lay, washed off his baptism.
Things which move from an artificial spring quickly cease. Profane hearts,
having only external artifices of piety—but lacking a vital principle of grace,
soon make a stop in true religion. How can they adhere to God—who never
truly loved Him? The soldier who has no true love for his commander, will throw
off his colors. Hosea 8:3: "Israel has cast off the thing that is good." We have had
more shipwrecks at land—than at sea. Men shipwreck their conscience (1
Timothy 1:19). Apostates unravel the work they have been doing for heaven.
They pick out all their golden stitches. As if a painter should with a pencil draw a
choice piece of art—and then come with his sponge and wipe it out
again.Apostates drop as windfalls into the devil's mouth, having disparaged the
ways of God and put Christ to open shame (Hebrews 6:6). God will make them
do penance in hell!
USE 2. Persevere in the faith. What is a man the better, to run some part of the
race—and then tire and stop? What is a man the better, to come within an inch of
heaven—and then fall short? Who makes reckoning of corn which withers before
harvest, or fruit which falls from the tree before it is ripe. Oh, Christians,
remember your salvation is now nearer! (Romans 13:11) You are within sight of
the holy land—and will you now tire in your march? This is as if a ship laden
with jewels and spices, within sight of the shore, should be cast away. Or it is as
if a Jew had run to the city of refuge and had gotten within a few feet of the city
and then fainted and been slain by the avenger of blood. It was Beza's prayer,
"Lord, perfect that which You have begun in me—that I may not suffer
shipwreck when I am almost in the haven."
Consider that persevering in the faith is an evidence between a true saint, and a
hypocrite. The hypocrite sets up the trade of religion—but will soon stop. He
advances his mast and topsail, and sets out for heaven—but in time of temptation
falls away (Matthew 13:21). But a true Christian is fixed in holiness. He is not as
a wave of the sea—but as a rock in the sea. His zeal, like the fire of the vestal
virgins in Rome, is always kept burning.
That we may spin out this fine thread of piety, to its full length and hold out to
the end:
1. If we would hold on in the faith, let us be well-grounded in the
fundamentals of true religion (Colossians 1:23); the doctrines of justification,
regeneration, resurrection and eternal recompenses. Such as are unprincipled will
be led into any error—such as the Mass or the Koran. You may lead a blind man
anywhere!
2. If we would hold on in the faith, let us preserve a jealous fear of
ourselves. Fear is the soul's safeguard. It causes vigilance and
banishes presumption. Romans 11:20: "Be not high-minded, but fear." If God
does not uphold us—we fall. How many have been overturned with self-
confidence, as the vessel with the large sail. The fear of falling—keeps us from
falling. Fear begets prayer—prayer begets strength—and strength begets
constancy.
3. If we would keep the faith to the end, let us labor to taste the sweetness of
piety in our own souls. Psalms 34:8: "Oh, taste and see that the Lord is good."
The light of truth is one thing—the relish of truth is another. Psalm 119:103:
"How sweet are Your words unto my taste—yes sweeter than honey!" Many fall
away because they never tasted what piety was. They could taste some sweetness
in food and wine—but Scripture promises were dry breasts to them. If the wine of
the Word has ever cheered our heart—we will never part with it.
4. If we would continue our progress in the ways of God, let us be inlaid with
SINCERITY. This silver thread of sincerity, must run through the whole chain
of our duties. A Christian may have a double principle—but he does not have a
double heart. He is sincere with the Lord (Deuteronomy 18:13). Nothing will
hold out but sincerity. Psalm 25:21: "Let integrity preserve me." When Job could
not hold fast his estate, he held fast his piety. How was this? From his sincerity.
Job 27:6: "My righteousness I hold fast and will not let it go; my heart shall not
reproach me so long as I live." The garment of Job's profession did not tear,
because it was lined with sincerity.
3. Paul's CROWN. The third part of the text is Paul's crown: "Henceforth is laid
up for me a crown of righteousness." It is a crown laid up. A Christian's best
things are to come. Well might the Apostle say, "It does not yet appear what we
shall be" (1 John 3:2). We are here on earth, as princes in disguise. The world
knows us not—but there is a crown laid up for us! While we are laying out for
God, He is laying up for us.
What crown is this? A crown of righteousness. The felicity of heaven is
described sometimes by a city of riches (Hebrews 11:10), sometimes by a
country of pleasure (Hebrews 11:16), sometimes by a crown of honor. This
crown has various appellations:
It is called a crown of glory (1 Peter 5:4). It is full of splendor, therefore it is said
to be bespangled with stars (Revelation 12:1). We can no more bear a sight of
this crown until God enlarges our capacities, than a weak eye can bear the
dazzling beams of the sun.
It is called a crown of life (James 1:12). Whoever heard of a living crown? It is a
crown of life, not only because it is bestowed in the life to come—but because it
enlivens with joy. It not only crowns the head—but cheers the heart. It is a living
crown.
It is called a crown of righteousness in the text, not that it is rightly due to us, or
comes by our merits, as the papists corruptly teach. We cannot deserve a crumb
at God's hands—much less a crown! Whatever service we do for God, is a due
debt; nay, we cannot pay for this crown—for all our duties are stained with
sin! Where then, is merit?
It is called a crown of righteousness, because it is purchased by Christ's
righteousness, and because it is righteous for God, having promised this crown,
to bestow it.
Hence, for the persevering saint, there is laid up a crown of righteousness in
heaven. A crown is the highest picture of worldly happiness. It is only for kings
and people of renown to wear. There is a crown of righteousness laid up for the
elect. It is a weighty crown. The Hebrew word for glory signifies a weight—
things that are precious and weighty. The more weighty they are, the more they
are worth. The weightier a gold chain is—the more it is worth. The heavenly
crown is expressed by a weight of glory in 2 Corinthians 4:17. This crown of
righteousness exceeds all earthly crowns.
This crown of righteousness is more REFINED. Earthly crowns are
interwoven with troubles. They are not made without crosses. It was King Henry
VII's motto: "A crown of gold, hung in a bush of thorns." But the saint's crown is
not mixed with trouble. It adds no sorrow with it.
The crown of righteousness is given to every individual saint. Here on earth, the
crown goes but to one person; a crown of gold will fit but one head. But in
heaven, every saint is a king—and has his crown!
The crown of righteousness does not draw ENVY to it. David's crown was an
eyesore to Absalom—and he would have plucked it from his father's head. In the
life to come, different degrees of glory shall neither stir up pride, nor cause envy,
for though one crown may be bigger than another, everyone's crown shall be as
big as they can carry!
The crown of righteousness is EVERLASTING. What disparages earthly
crowns—is that they are corruptible. Proverbs 27:24: "Does the crown endure to
every generation?" Terrestrial crowns soon molder into the dust—but the crown
of righteousness is a crown of immortality; it neither wastes nor fades. 1 Peter
5:4: "And when the chief Shepherd appears, you will receive theunfading crown
of glory." Eternity is a jewel of the saint's crown!
QUESTION: What is the MATTER of which the celestial crown is made?
ANSWER: The crown itself consists in the beautiful sight and fruition of the all-
glorious God! What else is the angel's crown, but the beholding of God's face!
(Matthew 18:10) To experience transforming sights of God, will ravish the elect
with infinite delight!
If there was such gladness when Solomon was crowned (1 Kings 1:40): "All the
people went up after him, playing flutes and rejoicing greatly, so that the ground
shook with the sound", what mighty acclamations and triumphs will be on the
saints' coronation day? Such will be the ecstasies and divine raptures of joy—as
exceed our very faith! The delights of heaven may be better felt—than expressed.
Whatever can be said of the celestial crown—is but as a drop in relation to the
ocean, nay, scarcely so much!
QUESTION: WHEN shall the saints receive this crown of righteousness?
ANSWER: They shall receive it in part, immediately after death. Before their
bodies are buried—their souls are crowned! 2 Corinthians 5:8: "Absent from the
body—present with the Lord." If the crown were not instantly bestowed after
death, it would be better for believers to stay here on earth, for here they are daily
increasing their grace. Here they have some bunches of grapes by the way—
sweet foretastes of God's love. So they had better stay here if they do not have a
speedy transition and passage to glory. But this is the consolation of believers—
that they shall not wait long for their glorification. No sooner did Lazarus die,
than he had a convoy of angels to carry him to Abraham's bosom! Christians, you
may be eternally happy and blessed—before you are aware! It is but winking—
and you shall see God!
The full glorification will be at the resurrection, when the bodies and souls of
believers shall be reunited. Their bodies shall be crowned with immense felicity,
and in some measure, be like Christ's glorious body.
QUESTION: But why is the crown deferred at all? Why is it not set on a
Christian's head immediately after conversion?
ANSWER: It is not yet the proper season. We are heirs under age. We receive
but the first fruits of the Spirit (Romans 8:23). Grace is in its minority now.
Though some princes have been crowned in their cradle, God crowns none until
they are of perfect stature. Sin now mixes with grace. Would we partake of
glory—while we partake of sin?
Our work is not yet done; we have not finished the race. The laborer does not
receive his pay until his work is done. Christ's reward was deferred until He had
perfected His work. John 17:4-5: "I have brought you glory on earth
by completing the work you gave me to do. And now, Father, glorify me in your
presence with the glory I had with you before the world began." The Lord does
not think we should have our pay beforehand. When we have arrived at the end
of our faith—then comes full salvation (1 Peter 1:9).
Then there is nothing lost by solid piety. After fighting the good fight of faith,
comes the crown of righteousness. When we hear of the severe part of religion,
steeping our souls in the briny tears ofrepentance, mortifying our besetting sins—
we are ready to grumble and rebel; but do we serve God for nothing? Will He not
compensate our labors with a crown, yes, a crown which far exceeds
our thoughts—as it does our deserts! No man can say, without wrong done to
God—that He is a hard master. The Lord gives double pay. He gives great
rewards in His service here—inward joy and peace—and afterwards He refreshes
us with the delights of paradise which are without intermission and expiration!
Oh, what a vast difference there is between duty enjoyed—and glory prepared!
What is the shedding of a tear—compared to an eternal crown of glory!
See what contrary ways the godly and the wicked go at death. The godly are
advanced to crowns of glory; the wicked are bound with chains of darkness (Jude
6). But what are these chains? Surely such as no strong corrosive can eat asunder.
By these chains, I understand God's sovereign omnipotence, fastening sinners
under wrath (as the chain does the prisoners) so that they cannot stir. Sinners may
break the chain of God's precepts—but they cannot break the chain of His power.
This is the unparalleled misery of impenitent souls—they do not go to a crown
when they die—but are chained in a hellish prison! Oh, think what horror and
despair will possess the wicked, when they see themselves engulfed in
tremendous flames and their condition is hopeless, helpless, and endless!
A servant under the old law who had a hard master yet, every seventh year being
a year of Jubilee or release—might go free. But in hell, there is no year of
release when the damned shall go free! (Mark 9:44). Have people lost
their reason—as well as their conscience! They never think—what their sins will
bring them to. Though now sin shows its beauteous colors—yet in the end it will
bite like a serpent! If a man had but a sight of hell (said Bellarmine) it would be
enough to make him live a most godly life.
See the grand folly of those who for vain pleasures and profits, will lose this
celestial crown! It may be said of them, as in Ecclesiastes 9:3, "Madness is in
their heart!" Tiberias, for a drink of water, lost his empire! Men swallow
their sugared temptations, and afterwards they forfeit eternal blessedness. This
will accent and enhance a sinner's torment, and will cause gnashing of teeth, to
think how foolishly he lost paradise. For a flash of impure joy—he parted with
the quintessence of eternal happiness. Would it not vex one to think he should be
so seduced, as to part with his great inheritance, for a bit of music? Such are they
who let heaven go—for a song! If Satan could make good his boast—in giving
all the glory and kingdoms of the world—they could not offset the loss of
heaven's crown! When a sinner dies, the devil receives him as his fool.
If the saints are installed and have the royal crown set upon them at death, then
what little cause have we to mourn immoderately at the death of godly friends!
God allows us tears. Jacob wept over his dead father. Tears give vent to grief—
but there is no reason why we should grieve excessively for the death of our
pious friends. They receive an eternal crown of glory! Shall we mourn—
when they are crowned! Suppose you had a dear relation beyond the sea, and you
heard he was crowned king. Would you grieve to hear of his advancement? The
friend who dies in the Lord, receives immediately a crown of righteousness—and
will you be cast down with sorrow? Why should you shed tears immoderately,
for those who have all tears wiped from their eyes! Why should you be
swallowed up in grief, for those who are swallowed up in joy! They are removed
hence for their advantage; as if one should be removed out of a dungy cottage—
to a rich palace.
The prophet Elijah was removed in a fiery chariot to heaven. Shall Elisha weep
inordinately because he no longer enjoys the company of Elijah? Is it not better
to have sparkling crowns and white robes—than to sojourn in the tents of Kedar?
Is it not better to live among holy angels—than fiery serpents? Is it not best to
have Christ's banner of love displayed over us? Are there any sweeter smiles, or
softer embraces, than His? Why then should any bathe and even entomb
themselves in sorrow—for the death of their godly relations?
Theocritus says it was a custom among the ancients to have a funeral
banquet, because of the felicity they supposed the deceased parties entered into.
Oh, you who hang your harp upon the willows and, with Rachel, refuse to be
comforted! Remember there is no wiping away tears from the eye—but with the
shroud! Your godly friend could not be in the region of the blessed—untilhe
died. His dying day was his ascension day! Oh, then, keep your tears for
your sins—but do not torment yourself with grief, for him whose soul is
as holy as it would be—and as happy as it can be!
Are we heirs to this glorious crown? Such only as are righteous people, shall
wear the crown of righteousness. The work of righteousness goes before
the crown of righteousness (Isaiah 32:17). Are we not
only morally but theologically righteous? Have we a righteousness
of imputation, procured for us by Christ's merit, and a righteousness
of implantation produced in us by His Spirit? Are we consecrated with the
anointing oil of grace? God gilds the elect with the beams of His own holiness,
and makes them shine like Himself. Have we both circumcision of heart, and
circumspection of life? If we are righteous people, we are sure to wear the crown
of righteousness.
Let not the profane presume on eternal happiness. Let them not think to go to
heaven, by leaping out of Delilah's lap into Abraham's bosom. 1 Corinthians 6:9:
"Don't you know that theunrighteous shall not inherit the kingdom of God?" God
will not lay a viper in his bosom—or set a crown upon the head of a swinish
sinner!
Use of Exhortation.
1. It has a double aspect to all in general.
Believe that there is a crown of righteousness laid up, for all who fight the good
fight. This truth should be engraved upon our hearts as with the point of a
diamond. Carnal people look upon the felicities of the other world as a dreamy
idea or delusion. They do not see the crown with bodily eyes; therefore they
question it. The verity of the soul may as well be questioned because, being a
spirit, it cannot be seen. Doubting biblical principles is the next step
toward denying them. Let us set our seal to this: There is a crown of
righteousness laid up! Where should your faith rest, but upon a divine testimony?
The whole earth hangs upon the word of God's power—and shall not our faith
hang upon the word of His promise? Titus 1:2: "In hope of eternal life, which
God who cannot lie, has promised."
The saint's crown is purchased by Christ's blood (Ephesians 1:14), and Christ will
not lose His purchase. What was the end of Christ's ascension? He went up to
heaven not only to invest Himself—but all believers, with glory. What did Christ
pray for—but that all the saints might be with Him. (John 17:24) What
Christ prayed for as a man, He has power to give us since He is God. Besides, the
Lord has given us the anointing of His Spirit to prepare us, and the pledge of His
Spirit to assure us of happiness (2 Corinthians 1:21). The crown of righteousness
shall indubitably be bestowed—for He will not lose His pledge. To question this,
is to destroy the main article of our creed which is life everlasting. Such atheists
who judge the eternal recompenses to be fictions, put God to swear against
them—that they shall never see life.
Strive for this crown. I have read of those who travel in long pilgrimages to the
Holy Land. They have hard lodgings and pass through a number of dangers, and
at the end of their journey pay a large tribute to the Turks. When they come there,
they see only a bare sepulcher where it is supposed that their Savior lay.
Did they take such pains to gratify their superstitious devotion? What herculean
labor, then, should a Christian undertake in his journey to the true land of
promise, whereby he shall both see and enjoy his Savior—and not enter into His
sepulcher but His palace and be eternally crowned with the delights of the
Jerusalem above!
If we would take as many pains for heaven as others do for the world,
undoubtedly we might obtain it — reaching forth unto those things which are
ahead (Philippians 3:13). This is a metaphor taken from racers who reach their
neck forward and strain every limb to lay hold upon the prize.
There are two things requisite for a Christian—a watchful eye and a working
hand. To achieve our purpose, let us add pursuit. What scuffling is there for
worldly honors! Men will wade through blood for a crown! Was there such strife
for a corruptible crown in the Olympian races? Sometimes the crown bestowed
upon the victor was made of olive branches, sometimes of myrtle, sometimes of
cinnamon enclosed in gold—but still it was corruptible. Oh, then, how
strenuously should we labor for the garland made of the flowers of paradise
which never fade! With what vigor and resolution did Hannibal march over the
Alps for the obtaining of terrestrial kingdoms! How then, should we act with
extreme intensity for that orient crown which shines ten thousand times brighter
than the sun in its meridian splendor!
Luther spent three hours a day in prayer. Anna, the prophetess, departed not from
the temple—but served God with fasting and prayers night and day (Luke 2:37).
The learned Calvin, Jewell, and Perkins were indefatigable in their pursuit after
glory.
Let us look to this cloud of witnesses and, turning back to ourselves, ply our oar
and double our efforts. Who would not toil all day to catch salvation at night?
The flesh cries out, "What weariness is it! Who can endure all this labor!" The
labor for heaven, though it seems painful, is transient. The fight is quickly
over—and then comes the unfailing crown of glory!
2. It has a particular aspect to believers. Be full of pantings and longings for
this crown of righteousness. Does not the banished prince desire his native
country? The unwillingness of Christians to go to heavenly glory, shows:
(1) The weakness of their FAITH. They question their saving interest in this
excellent glory. Were their title to heaven more cleared, they would need
patience to be content to stay here on earth any longer.
(2) The weakness of their LOVE. Love (as Aristotle said) desires union. If men
loved Christ as they should, they would desire to be united to Him in glory. Paul
desired to depart—and be with Christ (Philippians 1:23). It was the speech of a
holy man on his deathbed, "My heart is in heaven, Lord; lead me to that glory
which I have seen already as through a glass."
We are encompassed with a body of sin—should we not long to shake off this
viper! We are combating with Satan—should we not be willing to be called out
of the bloody field, where the bullets of temptation fly so fast—that we may
receive a victorious garland! We now live far from heaven. Would we
rather desire God — than enjoy Him? Should we not long to be crowned with the
blissful sight of God's face!
Though we should be content to stay here to do God's service—we should
ambitiously desire to be always sunning ourselves in the light of God's
countenance. Think what it will be to be led into Christ's wine-cellar, to have the
kisses of His mouth, to smell the fragrance of His ointments, to lie in His bosom,
that bed of love! Think what it will be like to have unstained honor, unparalleled
beauty, and unmixed joy! What will it be like to tread upon stars, to dwell among
cherubim, and to feast on those heavenly delicacies and rarities with which God
Himself is delighted! I think our souls should be big with longing for these
things, and we should be put into such a blessed pathos of desire as Monica, who,
hearing of the joys of heaven, cried out, "What should I do here on earth? Why is
my soul held any longer with this earthen fetter of the flesh?" Would God but
give us some idea or imperfect glimpse of heaven's glory, how would we be
ready to fall into a ecstacy! And being a little recovered out of it, what earnest
suitors would we be to be caught up forever into the heavenly paradise!
You who are the heirs of glory—be exhorted to work with all your might for
God. Love and serve God more intently than others, for He has laid up such
things for you as eye has not seen, nor can it enter into man's heart to conceive. 1
Corinthians 15:58: "Always abounding in the work of the Lord, knowing your
labor is not in vain in the Lord." Paul had a spirit of fervent activity for God. 1
Corinthians 15:10: "I labored more abundantly than they all." Paul's obedience
did not move slowly, like the sun upon the dial—but swiftly, like the sun in the
skies. His eye was upon the eternal crown! "Henceforth is laid up for me a crown
of righteousness!"
The recompense of reward may add wings to duty—and oil to the flame of zeal.
What are we—that God should encircle us with happiness and not others—that
He should (as Jacob) cross His hands, lay His right hand upon us and His left
hand upon others? Oh, may sovereign electing grace forever to be adored! How
can we ever serve God enough! If there could be tears shed in heaven—it would
be for this—that we have been so lame in our duty, and have brought no more
revenues into the heavenly treasury!
Let this revive and bear up your hearts under all your present sufferings. Acts
20:23: "Bonds and afflictions abide in me." Affliction is the saints' portion here
on earth. Instead of roses, they are crowned with thorns. You may as well
separate weight from lead—as sufferings from a saint's life. 2 Corinthians 4:8:
"We are troubled on every side." Believers are as a ship which has the waves
beating on both sides—but this text may buoy them up from sinking. There
is glory which outlasts and exceeds all their sufferings!
The saints now drink in a wormwood cup—but shortly they shall drink in
a spiced cup and taste the same heavenly nectar as the angels! One day of
wearing the celestial crown, will abundantly pay for all their sufferings! Romans
8:18: "I recognize that the sufferings of this present time are not worthy to be
compared with the glory which shall be revealed in us!" The weight
of glory makesaffliction light. Oh, you saints who are the true birds of paradise,
sing in winter. There is glory ahead, and every suffering will be like a grain put
in the scale to make your glory weigh heavier. Suffering saints shall have
more jewels hung upon their crown!
Let this be an antidote against the fear of death. The day of death is (as Seneca
calls it) the birthday of eternity. Believers are not fully happy and holy, until
death. Death, therefore, is made a part of the inventory (1 Corinthians 3:22).
"Death is yours!" When the mantle of the flesh drops off, the soul ascends in a
triumphant chariot. God has promised His people a portion—but it is notpaid to
them until the day of death. It is their Father's good pleasure to give them
a kingdom (Luke 12:32)—but they cannot see it until death has closed their eyes!
Why then should the saints be troubled at death?
Indeed, I wonder not that the wicked are appalled and frightened at the approach
of the King of terror. They are in debt to God's justice, and death, as God's
sergeant, arrests them and drags them before the divine tribunal. But why should
any of God's children be under such consternation and have trembling of heart?
What hurt does death do to them? It pulls off their fetters—and puts jewels upon
them! It leads them to gates of pearl, and rivers of pleasures! Faith gives a title to
heaven, death gives a possession to heaven.
"Go forth, my soul," said Hilarion on his deathbed, "what do you fear?" Why
should the godly dread their privilege? Is a prince afraid to cross the narrow sea,
who is sure to be crowned as soon as he comes to shore? This puts roses into the
pale face of death, and makes it look more ruddy and amiable. Death crowns the
saints with all the delights of heavenly glory.
I am done with the text—and it remains that I should speak something to
the occasion of this sermon.
It has pleased the all-wise God to take to Himself lately, that holy and faithful
minister, Mr. Harry Stubs, whose death we now commemorate. The memory of
the just is blessed. Fulgentius calls agood name the godly man's heir—it lives
when he is dead. This man of God has left a sweet savor and perfume behind in
God's church, besides his achievement of human learning. He was enriched with
the knowledge of Christ crucified.
He was very humble. Humility is the best garment a minister can preach in. He
was one of a thousand, for integrity. The plainer the diamond is, the richer it is.
He was an earnest preacher, and chose rather to speak solidly than showy. He
spoke as was befitting the oracles of God. Levity is below the majesty of
preaching.
He was a painstaking laborer in God's vineyard. He preached in season, and out
of season. The souls of people were dearer to him than his
life. Praying and preaching were rather his delight,than task. He was a burning
lamp, consuming himself to give light to others.
He preached feelingly. He felt those truths in his own soul which he
recommended to his auditors. An unconverted minister is like a lute, making
sweet music to others but itself is not sensible. This vessel retained a scent and
relish of those sacred truths which he poured out to others.
He lived much by faith and had sweet communion with God. All the saints have
God's heart—but some have more of His company. He was exemplary in his
deportment. Ministers, by virtue of their calling, approach nearer to God (Exodus
19:22). The higher the elements are, the purer they are. The fire is purer than the
air. The higher we are by office—the holier we should be. Now deceased, he
lived as an incarnate angel. I may say of him what Basil said of Gregory
Nazianzen: he thundered in his doctrine—and was radiant in his life.
He was charitably minded. I have been credibly informed that out of what little
he had gathered together while he was living, he appointed two hundred pounds,
which he entrusted to the hands of trustees to be improved annually for the good
of the poor to buy them Bibles.
He was of a sweet temper, never fierce—but against sin. He was devout
toward God, affable to his friends, and loving to his relations.
The Lord honored his ministry very much; he had a double crown. The souls he
converted were his crown of rejoicing, and now he wears a crown
of righteousness. How great a loss has London of this eminent minister! It has
been told me that he set apart some time every day to pray for the church of God.
He (like Moses) lay in the breach—to turn away wrath. We shall soon grow poor
if we lose such praying friends. During the time of this good man's sickness, he
was asthmatic and labored much for breath so that he could not express himself
so freely; but what was heard to drop from him was very savory. He said he had
fled to the city of refuge and recited that Scripture, 2 Timothy 1:12: "I know
whom I have believed, and I am persuaded He is able to keep that which I have
committed to Him against that day."
I pray that God will give all who are concerned in this loss, wisdom to improve
this present stroke and make a living sermon of their dead pastor. He now enjoys
the sight of that God, whom he so pathetically longed for upon his deathbed. He
is now into the upper region above all storms! His body is returned to dust—and
his soul to rest. He is enclosed in happiness, as the word for "crowning" imparts.
He is as rich as the angels! Though he has lost his life—yet not his crown!

por Thomas Watson

(Un sermón predicado en el funeral de ese pastor eminentemente santo, el señor
Henry Stubs, 1678)
Cristiano Reader,
No era mi intención de que este mensaje aparece públicamente, pero se solicita
por los parientes cercanos de este ministro fallecido digno de imprimir mi sermón
(que por su nombramiento fue predicado), yo no sabía bien cómo soportar su
importunidad. De hecho, estaba más dispuesto a dejar que estas líneas se
publicarán-a fin de levantar un pilar de la memoria para el precioso nombre de
Sr. Stubs.
El tema tratado es del cristiano de combate y la corona . Oh, esta corona bendita
no puede ser totalmente a lápiz en su orient colores, aunque un arcángel debe
tomar el lápiz! Los emperadores romanos tenían tres coronas colocadas sobre sus
cabezas. La primera era de hierro, el segundo de plata, y el tercero de oro. Dios
establece tres coronas sobre los elegidos: la gracia , la alegríay de gloria . ¿Qué
debemos tener sed después - pero esta felicidad incomprensible ! Si nuestros
pensamientos habitaron anteriormente, queremos vivir vidas más dulces Cuanto
mayor sea la alondra vuela-el más dulce que canta.
Chipre fue antiguamente llamado Macaria, la bendita isla-pero es más cierto
que el cielo es la isla bendita. El cielo es un lugar donde el dolor puede no vive-y
la alegría no puede morir!Puede ser comparado con los campos de Sicilia donde
hay primavera continua y flores durante todo el año de largo. Podrían montar
nuestras meditaciones hasta las delicias empíreo, ¿cómo sería el mundo
desaparecerá y reducir a la nada! Para los que están en la cumbre de los Alpes,
las grandes ciudades por debajo parecen como pequeños pueblos. Después de que
Pablo estaba extasiada al tercer cielo, el mundo fue crucificado con él (Gálatas
6:14). Cuando las cosas del mundo están en su nivel más alto meridiano de
gloria-se apresuran a una puesta de sol. Vivamos más en las alturas , y tomamos
una perspectiva de nuestras felicidades eternas. ¿Qué puede ser más delicioso o
sagrado, que tener a Cristo en nuestro corazón, y la corona en nuestro ojo!
He insertado algo más en este sermón de los estrechos de tiempo permitirían en
la entrega. Si se enciende ardores santos en los pechos de todos y se acelera su
ritmo en el camino al cielo, tengo mi deseo. Que esto puede llevarse a cabo es la
oración de aquel que es
su amigo y servidor en el evangelio,
Thomas Watson

"He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe, a partir
de ahora está guardada para mí una corona de justicia!" 2 Timoteo 4:7-8
Estas palabras fueron pronunciadas por Pablo, ya anciano, no mucho antes de su
muerte. El versículo 6 dice: "Porque yo ya estoy para ser sacrificado," o, como la
palabra griega significa "tener mi sangre derramada en sacrificio." Qué consuelo
era hacer esta noble declaración antes de su partida: "He peleado la buena
batalla!" El texto se divide en tres partes:
1. De Pablo coraje - "He peleado la buena batalla. "
2. De Pablo constancia - "He terminado la carrera, he guardado la fe. "
3. De Pablo corona - "Por lo demás está guardada para mí una corona de
justicia . "
Este es un campo grande, y aunque me puede arrebatar unos elotes. Comienzo
con la primera parte del texto.
1. CORAJE-de Pablo: "He peleado la buena batalla." Es decir, "He peleado a
una agonía . " Obsérvese, en primer lugar, que la vida de un cristiano
es militar . 1 Timoteo 1:18 dice: "Para que luchar una buena guerra . " La vida de
un santo no es delicado y perezoso, pero al igual que el del soldado de la vida:
. (1) Con respecto a las dificultades , un soldado no tiene su cama blanda o pan
de cada día, sino que se somete a marchas tediosas, y tal es la vida cristiana. 2
Timoteo 2:03 dice: "Sed, pues, soportar la dureza como buen soldado de
Jesucristo. " No hay que ser delicado , seda cristianos-pero esperan que luchar
con dificultades. El cuello desnudo es demasiado blando y tierno a llevar la cruz
de Cristo.
(2) Con respecto a la vigilancia. Un soldado se levanta a su atalaya y envía al
extranjero a sus exploradores por temor a que el enemigo puede sorprenderlo. Un
cristiano debe reposar centinela y estar siempre en guardia. Fue la consigna de
Cristo, Marcos 13:37, "le digo a todos ustedes- reloj! " Cuando haya orado contra
el pecado-reloj contra la tentación.
. (3) En cuanto a COMBAT 1 Timoteo 6:12: "Pelea la buena batalla de la
fe." Con el fin de luchar, un cristiano debe obtener su armadura y las
armas listas.
Él debe tener su ARMOR listo. El cargo de la mayoría es conseguir riquezas , no
las armaduras. Hay dos cosas absolutamente necesario-de los alimentos y de la
armadura. Es necesario llegar a Cristo para nuestra comida y la gracia para
nuestra armadura-sin la cual no hay una permanente el día del juicio. Un soldado
que lleva los colores de su príncipe, pero no tiene armadura, pronto huir del
campo. Si usar colores de Cristo, pero no tiene la armadura de Dios sobre ti, te
den la espalda en el día de la batalla. Hay dos piezas principales de la armadura
espiritual.
En primer lugar, el casco es divina esperanza . 1 Tesalonicenses 5:08: ". Para un
casco de la esperanza de la salvación" Un casco es la defensa de la cabeza para
que no se lastime. Así que la esperanza de salvación como yelmo defiende a una
persona y le hace levantar la cabeza entre los mayores peligros. Cristianos, estar
seguro de conseguir el casco adecuado, ya que el casco de la esperanza puede ser
falsificado.
El primer engaño del casco, o una falsa esperanza-
es MUERTO esperanza. Hipócritas tienen un deseo débil para el cielo. Tienen la
esperanza para el cielo, pero no ejercen ninguna actividad en la elaboración de la
salvación. La verdadera esperanza es una "esperanza viva" (1 Pedro 1:3). La
verdadera esperanza de la gloria establece las afectaciones sobre el fuego, y
añade alas a la empresa.
Una falsa esperanza es un SUCIO esperanza. Un hombre espera, pero sigue en
sus pecados. Es inútil hablar de la esperanza de la salvación-y tener
las marcas de la condenación! La verdadera esperanza es un casco hecho
de puro metal. 1 Juan 3:03: "El que tiene esta esperanza se purifica a sí mismo. "
Una falsa esperanza se VANISHING . No es un casco sino una tela de
araña . Lo menos terror de conciencia hace que se desvanezca. Pero una
verdadera esperanza es permanente.Proverbios 14:32: "El justo tiene la esperanza
en su muerte." En una hora de morir, su esperanza está en un Dios vivo.
Quintiano el perseguidor mandó a uno de sus hombres para cortar los pechos de
Agatha, un mártir. "Haz lo que quieras, tirano," dijo el mártir ", sin embargo,
tengo dos pechos que no se puede tocar. El que es de la fe , y el otro
de esperanza . " Oh, obtener el casco correcto! El diablo se ríe de hipócritas que
son engañados con falsas armadura. Un tonto se conforma con un papel decasco.
La segunda pieza de la armadura espiritual es el racional, que es amor . "Poner la
coraza de amor "(1 Tesalonicenses 5:08). Esta coraza es inseparable, ya que
puede ser disparado a -pero no se puede disparar a través , Cantar de los Cantares
8:07. Un alma armado con amor pasará por un mar y un desierto, y va a morir en
el servicio de Dios.
Un cristiano debe tener en sus ARMAS listo.
Efesios 6:16: "Por encima de todas las cosas que tienen el escudo de la fe . " Un
escudo es de gran utilidad. Defiende la cabeza, que protege los órganos vitales, y
se mantiene en la flecha de entrar en el cuerpo. El escudo de la fe defiende el
corazón y late de nuevo los dardos de fuego de la tentación. Un soldado romano
resistido al ejército de Pompeya hasta que tuvo más de un centenar de dardos que
se pegan en su escudo. Enalteced el escudo de la fe, y nada puede hacerte daño.
Efesios 6:17: "La espada del Espíritu que es la Palabra de Dios. " Es bueno para
un soldado que estar bien capacitado en su arma. La Palabra de Dios es un arma
para apuñalar a la lujuria en el corazón! Es observable que cuando el diablo tentó
a nuestro Salvador corrió a la Escritura, dijo: "Escrito está" tres veces. Cristo
hirió a la serpiente antigua con esta arma espiritual!
Después de haber entrado en esta postura belicosa, un cristiano debe entrar en la
arena y pelear la buena batalla de la fe. En la vida futura, los santos han de estar
fuera del ruido del tambor y el cañón, y no podrán ser golpeado un golpe
más. Entonces ninguno se presentará en su armadura , pero en sus ropas
blancas y con palmas en sus manos en señal de victoria. Pero aquí en la tierra,
tienen que pelear las batallas del Señor, y no tienen el cese de la guerra, hasta la
muerte.
Hay un enemigo tres veces las que deben encontrar:
El primer regimiento son los deseos de la carne , que batallan contra el alma (1
Pedro 2:11). La carne es un astuto interna enemigo y menos sospechaba. Un
enemigo dentro de los muros del castillo es el más peligroso.
Lutero dijo que temía que su propio corazón, más que el Papa o Cardenal. El
corazón es el instigador del pecado. Se acuña pensamientos-y el mal hace saltar
las brasas de las pasiones ardientes. Es el caballo de Troya del que viene todo un
ejército de deseos! ¿No debemos pelear la buena batalla, y cumplir con el fuego
del celo contra este traidor pecho, la carne! Los cristianos primitivos eligieron en
lugar de ser destruido por los leones sin-que por las pasiones dentro!
El segundo regimiento que resistir es Satanás y los poderes infernales . 1 Pedro
5:8: "Vuestro adversario el diablo, como león rugiente, anda alrededor." Él no
anda alrededor como un peregrino, pero un espía que observe
estrictamente. Satanás, como un emboscado, se encuentra en un arbusto, y su
diseño lleva a la muerte en el frente ", buscando a quien devorar . " Tienta a un
hombre para ser bebido, otra a la inmoralidad. Él establece reinos peleaban que al
fin devorar ellos, como la persona que establece dos gallos a pelear, por lo que
una vez que han matado unos a otros se puede cenar con sus
cadáveres. ¿Esto Goliat infernal entre en el campo y desafiar al Dios vivo? ¿No
será un poco de lanza que ser levantado en su contra? 1 Pedro 5:9: "Al cual
resistid firmes en la fe."
El tercer regimiento cristianos deben luchar en contra, son los encantos del
mundo . El mundo es un halagador enemigo. Se mata por abrazar . Las cosas
del mundo obstaculizan nuestro paso a la tierra santa. Se ahogan las buenas
afecciones-como la tierra apaga el fuego. Quien el mundo besa -
que traiciona! Heliogábalo hizo estanques de agua dulce para ahogar a sí mismo
ya los venenos dorados envenenarse. Sólo así, el mundo destruye a millones con
sus dulces aguas de recreo-y sus venenos dorados de riquezas. Veamos a
continuación ceñimos nuestra armadura y luchar valerosamente.
Por una buena razón debemos pelear la batalla de la fe, porque llevamos rico
tesoro de nosotros. El que lleva joyas preciosas con él, debe estar en una postura
de lucha. Llevamos una preciosa alma de nosotros. Si el gabinete del cuerpo está
tan maravillosamente labrado y adornado (Salmo 139:15), entonces ¿cuál es
la joya en ella! El alma es una chispa y haz de luminosidad celestial, una flor de
la eternidad, y se no nosotros, por nuestra destreza marcial y caballerosidad,
defender este tesoro? Para ser robado el alma es una irreparable pérdida. Dios
(dijo Crisóstomo) le ha dado dos ojos . Si pierdes uno, tienes otro, sino que sólo
tiene un alma y si usted es robado de eso, usted está deshecho para siempre!
USO. ¿Es el ejército vida cristiana? Culpar, entonces, son ellos los que no tienen
armas espirituales, ni tampoco hacer una escaramuza contra el enemigo. Es la
muerte para ir al extranjero sin armas. Las personas pasan tiempo en vestirse por
el espejo y ponerse sus joyas-, pero no se pusieron sus armaduras sagradas. Al
son de tamboril y cítara y se regocijan al son del órgano-como si se tratara más
bien en una casa de juego, que en la batalla. Licurgo tendría el nombre de nadie
por escrito sobre su tumba, pero el que murió valientemente en la guerra. Dios
escribe el nombre de nadie en el libro de la vida, pero el que muere peleando la
buena batalla de la fe!
Dar la batalla con el pecado y Satanás, y perseguirlos con una malicia
santo. Para animar a que en la lucha, deja que estas cosas se pesarán:
1. Es una buena pelea . Es una legítima guerra. Princes pueden comenzar una
guerra para invadir los derechos y propiedades de otros hombres-pero Dios ha
proclamado la guerra contra el pecado . Colosenses 3:05: "Haced morir, pues, lo
terrenal en vosotros: fornicación, impureza, pasiones desordenadas, malos deseos
y avaricia, que es idolatría."
2. Tenemos un buen capitán . Jesucristo es el Capitán de nuestra salvación
(Hebreos 2:10). Si un rebaño de ovejas tiene un león por su capitán-no tienen por
qué temer al lobo. Cristo es el León de la tribu de Judá (Apocalipsis 5:5). Él no
sólo nos lleva en nuestra marcha, pero nos ayuda en la lucha. Un capitán puede
dar a su soldado de la armadura , pero él no puede darle la fuerza . Cristo anima
y nosotros (Isaías 41:10) fortalece. Él pone su espíritu en nosotros, y por lo que
estamos más que vencedores (Romanos 8:37).
3. Nuestro enemigo, Satanás, es golpeado en parte ya. Cristo le ha dado a la
herida de su muerte en la cruz (Colosenses 2:15). El diablo puede rugir contra un
hijo de Dios, pero no podráhacer daño a él. No podía tocar la vida de Job, y
mucho menos su alma, por lo tanto, no se preocupe. "Resistid al diablo, y huirá
de vosotros" (Santiago 4:7). Satanás es un enemigo vencido. Él no conoce la
marcha, pero huyendo.
4. La lucha es la mejor manera de tener paz. Por sentado, tentamos el enemigo
caiga sobre nosotros y nos de la herida. Nuestra paz es preservada por la guerra
con Satanás. El que ha sido escaramuzas durante todo el día puede tomar la
almohada de David en la noche y decir: "me voy a fijar en paz."
PREGUNTA. ¿Cómo podemos pelear la buena batalla para superar?
. RESPUESTA Luchemos en la fuerza de Cristo. Filipenses 4:13: "Puedo hacer
todas las cosas a través de Cristo que me fortalece." Gracia misma, si no se
fortalece con Cristo - será golpeado fuera del campo. Algunos luchan contra el
pecado en la fuerza de sus votos y resoluciones-y así se frustró. Tenemos que ir
en contra de nuestros antagonistas espirituales en la fuerza de Cristo-al igual que
David salió contra Goliat en el nombre del Señor (1 Samuel 17:45). "Los santos
vencieron el acusador de los hermanos -por la sangre del Cordero "Apocalipsis
12:11.
Tenemos que luchar de rodillas en oración. Oración azota al diablo. La flecha de
la oración, puesto en el arco de la promesa y tiro con la mano de la fe, perfora la
serpiente antigua. La oración trae a Dios a nuestro lado, y entonces están en el
lado más fuerte. Oremos para que Dios nos permitirá superar todos nuestros
enemigos espantosos. Mientras Josué luchaba, Moisés estaba orando en el monte
(Éxodo 17:11). Así que mientras estamos luchando, vamos a estar orando
(Efesios 6:1318). La manera de superar esta sobre nuestras rodillas.
2. De Pablo CONSTANCIA-"He acabado la carrera, he guardado la fe." Es
como si Pablo dijera: "He acabado la carrera. he quedado sin contrato de
arrendamiento de la naturaleza. He llegado al final ordenado de la vida, y estoy
entrando en la eternidad. he guardado la fe, es decir, me he mantenido en
la doctrina de la fe. he vivido la vida de la fe. "
Observe, los cristianos deben aguantar hasta que llegan al final de su fe. No es
suficiente para empezar bien, para poner adelante justas flores de la religión en
un primer momento, pero debemosseguir firmes hasta el final. Esta es la gloria de
un cristiano, no sólo para mantener adelante la verdad, pero para
sostener rápido la verdad. Es un hermoso espectáculo ver pelos de platacoronado
de oro virtudes . Era el honor de la Iglesia de Tiatira que sus últimas obras son
mejores que su primer (Apocalipsis 2:19). La excelencia de un medicamento, es
cuando se mantiene su virtud. Para terminar el curso y mantener la fe, es ser el
vino elección como la que mantiene a sus espíritus hasta el último dibujo.
USO 1. Este es un auto de procesamiento contra los que, antes de la terminación
de su curso, se han apartado de la fe. Se cayó a la mundanidad o libertinaje ;. el
manto de su profesión ha caído fuera de Judas ! tiene muchos
sucesores Demas abandonó a Dios, y después se convirtió en un sacerdote en un
templo de ídolos. Julian se bañó en la sangre de los animales ofrecidos en
sacrificio a paganos dioses, y así, por mucho que en él se extendía, se lavan fuera
de su bautismo. Las cosas que se mueven de un artificial primavera cesan
rápidamente. Corazones profanas, teniendo solamente externos artificios de
piedad, pero que carece de un principio vital de la gracia , para luego hacer una
parada en la verdadera religión. ¿Cómo pueden adherirse a Dios, que nunca
realmente amaba Él? El soldado que no tiene un verdadero amor por su
comandante, se lanzan fuera de sus colores. Oseas 8:03: "Israel ha desechado lo
que es bueno." Hemos tenido másnaufragios en tierra que en el mar. Hombres
naufragio de su conciencia (1 Timoteo 1:19). apóstatas desentrañar el trabajo que
han estado haciendo para el cielo. Recogen todos sus puntos de oro. Como si un
pintor debe con un lápiz dibuja una pieza elección del arte-y luego vienen con su
esponja y limpie hacia fuera otra vez. apóstatas caer como las ganancias
inesperadas en la boca del diablo , habiendo menospreciado los caminos de Dios
y poner a Cristo a vituperio (Hebreos 6:6). Dios va hacer que hagan penitencia
en el infierno!
USO 2. perseverar en la fe. ¿Qué es un hombre mejor, para ejecutar alguna parte
del neumático de carrera, y entonces ¿y detener? ¿Cuál es el mejor hombre, para
llegar a una pulgada del cielo-y luego se quedan cortos? ¿Quién hace cómputo
de maíz que se seca antes de la cosecha, o la fruta que cae del árbol antes de que
esté maduro. Oh, cristianos, recuerde que su salvación está ahora más
cerca! (Romanos 13:11) Usted está a la vista de la tierra santa, y que ahora los
neumáticos en su marcha? Esto es como si un barco cargado de joyas y especias,
a la vista de la orilla, sea echado fuera. O es como si un Judio había corrido a la
ciudad de refugio y había llegado a unos pocos metros de la ciudad y luego se
desmayó y fue asesinado por el vengador de la sangre.Fue la oración de Beza,
"Señor, perfeccionar lo que Tú has comenzado en mí para que yo no sufro
naufragio cuando estoy casi en el paraíso."
Considere que perseverar en la fe es una evidencia entre un verdadero santo, y
un hipócrita. El hipócrita configura el comercio de la religión-, pero pronto se
detendrá. Avanza el mástil y la gavia, y establece para el cielo, pero en el tiempo
de la tentación se cae (Mateo 13:21). Pero un verdadero cristiano está fijado en la
santidad. Él no es como una ola del mar-, sino como una roca en el mar. Su celo,
como el fuego de las vírgenes vestales de Roma, se mantiene siempre en llamas.
Para que podamos girar fuera este fino hilo de la piedad, en toda su longitud y
aguantar hasta el final:
1. Si queremos mantener en la fe, seamos bien fundadas en los fundamentos
de la verdadera religión (Colosenses 1:23), las doctrinas de la justificación, la
regeneración, la resurrección y recompensas eternas. Tal como están sin
principios será dirigido a cualquier error, como la misa o el Corán. Usted puede
llevar una ciega hombre en cualquier lugar!
2. Si queremos mantener en la fe, vamos a conservar un temor celoso de
nosotros mismos. El miedo es salvaguardia del alma. Hace que la vigilancia y
destierra presunción . Romanos 11:20: ". Sea no altivos, sino el miedo" Si Dios
no nos defienden-nos caemos. ¿Cuántos se han volcado con confianza en sí
mismo, ya que el buque con la gran vela. El temor de nosotros caer-guarda de
caer. El miedo engendra la oración-la oración engendra resistencia y fuerza
engendra constancia.
3. Si queremos mantener la fe hasta el fin, vamos a la mano de obra al gusto
de la dulzura de la piedad en nuestras propias almas. Salmos 34:8: "Gustad, y
ved que es bueno Jehová."La luz de la verdad es una sola cosa: el gusto de la
verdad es otra. Salmo 119:103: "¿Cómo dulces son tus palabras a mi paladar, sí
dulce que la miel! " Muchos se apartan porque nunca sabíalo que era la
piedad. Ellos podían degustar algunos dulzura en los alimentos y el vino, pero las
promesas bíblicas eran pechos secos a ellos. Si el vino de la Palabra siempre ha
animado nuestro corazón-que nunca se parte de la misma.
4. Si queremos seguir avanzando en los caminos de Dios, hagamos pueden
embutir con sinceridad. Este hilo de plata de la sinceridad, debe ejecutar a
través de toda la cadena de nuestros deberes. Un cristiano puede tener un
principio, pero que no tiene un corazón doble doble. Él es sincero con el Señor
(Deuteronomio 18:13). Nada va a aguantar, pero la sinceridad.Salmo 25:21:
"Que la integridad me libre. " Cuando Job no podía aferrarse a su finca, él se
mantuvo firme su piedad. ¿Cómo fue esto? Desde su sinceridad. Job 27:6: "Mi
justicia tengo asida, y no la cederé; mi corazón se me reprochará no mientras yo
viva." La prenda de la profesión de Trabajo no ha destrozado, porque estaba llena
de sinceridad.
3. . CORONA de Pablo La tercera parte del texto es la corona de Pablo: "Por lo
demás está guardada para mí una corona de justicia." Es una
corona desarmados. mejores cosas de un cristiano son por venir. Bien podría
decir el Apóstol, "Aún no se ha manifestado lo que hemos de ser" (1 Juan
3:2). Estamos aquí en la tierra, como los príncipes disfrazados . El mundo nos
conoce, pero no hay una corona guardado para nosotros! Mientras estamos
sentando a cabo por Dios, Él está sentando arriba para nosotros.
Lo corona es esto? Una corona de justicia. La felicidad del cielo es descrito a
veces por una ciudad de riquezas (Hebreos 11:10), a veces por un país
de placer (Hebreos 11:16), a veces por una corona de honra . Esta corona tiene
varias denominaciones:
Se llama una corona de gloria (1 Pedro 5:04). Está lleno de esplendor , por lo
tanto, se dice que está bespangled con estrellas (Apocalipsis 12:01). No más
Podemos dar un espectáculo de esta corona hasta que Dios ensancha nuestras
capacidades, que un ojo débil puede soportar las vigas del deslumbramiento del
sol.
Se llama la corona de la vida (Santiago 1:12). Quién ha oído hablar de
un salón de la corona? Es una corona de la vida , no sólo porque se da en la vida
por venir, sino porque da vida con alegría. No sólo corona la cabeza-, pero alegra
el corazón. Es una corona viviente.
Se llama la corona de la justicia en el texto, no es que sea justamente debido a
nosotros, o viene por nuestros méritos, como los papistas corruptamente
enseñan. No podemos merecer una miga en manos de Dios, y mucho menos una
corona! Cualquiera que sea el servicio que hacemos para Dios, es un título de
crédito; no, no podemos pagar por esta corona para todos nuestros deberes están
manchadas con el pecado! ¿Dónde, pues, es el mérito?
Se llama la corona de justicia, porque es comprado por la justicia de Cristo, y
porque es justo por Dios, después de haber prometido esta corona, para
concederlo.
Por lo tanto, para el perseverante santo, está guardada la corona de justicia en el
cielo. Una corona es la imagen más alta de la felicidad mundana. Es sólo para los
reyes y personas de reconocido prestigio de llevar. Hay una corona de justicia
guardado para los elegidos. Es un peso corona. La palabra hebrea
para gloria significa un peso -lo que es valioso e importante. Cuanto más pesada
que son, más que valen. El mayor peso de una cadena de oro es: cuanto más vale
la pena. La corona celestial se expresa por un peso de gloria en 2 Corintios
4:17. Esta corona de justicia supera todas las coronas terrenales.
Esta corona de justicia es más refinado. coronas terrenales se entrelazan
con problemas . Ellos no se hacen sin cruces . Era el lema de rey Henry VII:
"Una corona de oro, colgado en un arbusto de espinas." Pero la corona del santo
no se mezcla con problemas. Se añade tristeza con ella.
La corona de justicia se da a cada santo individual. Aquí en la tierra, la corona va
sino a una persona, una corona de oro cabrá pero una cabeza. Pero en el
cielo, cada santo es un extra y tiene su corona!
La corona de justicia no dibuja ENVIDIA a ella. corona de David era una
monstruosidad a Absalón, y le habría arrancado de la cabeza de su padre. En la
vida venidera, diferentes grados de gloria se agitan ni orgullo, ni causan envidia,
porque aunque una corona puede ser más grande que el otro, la corona de todo el
mundo serán tan grandes, ya que pueden llevar!
La corona de justicia es eterna . Lo que menosprecie terrenales coronas-es que
son corruptibles . Proverbios 27:24: "¿Tiene la corona para perpetuas
generaciones?" Coronas terrenales pronto moldeador en el polvo, pero la corona
de justicia es una corona de la inmortalidad , sino que ni residuos ni se
desvanece . 1 Pedro 5:4: "Y cuando aparezca el Príncipe de los pastores, vosotros
recibiréis la corona incorruptible de gloria . " La eternidad es una joya de la
corona del santo!
PREGUNTA: ¿Cuál es la materia de la cual la corona celestial se hace?
RESPUESTA: La corona en sí consiste en la hermosa vista y fruición de Dios
que todo lo glorioso! ¿Qué otra cosa es la corona del ángel, pero la
contemplación del rostro de Dios! (Mateo 18:10) Para experimentar la
transformación de lugares de interés turístico de Dios, va a violar a los elegidos
con deleite infinito!
Si hubo tal alegría cuando Salomón fue coronado (1 Reyes 1:40): "Y todo el
pueblo subió tras él, tocando flautas y regocijándose en gran medida, de modo
que el suelo se estremeció con el sonido ", lo aclamaciones poderosos y triunfos
estará en día de la coronación de los santos? Tal será el éxtasis y raptos divinas
de alegría-como exceder nuestra misma fe! Las delicias del cielo puede ser
mejor fieltro que expresó . Lo que se puede decir de lo celestial corona-no es más
que una gota en relación con el mar, es más, casi no tanto!
PREGUNTA: ¿Cuándo serán los santos recibir esta corona de justicia?
RESPUESTA:. Éstos recibirán, en parte, inmediatamente después de la muerte !
Antes de que sus cuerpos están enterrados-sus almas están coronados 2
Corintios 5:08: "Ausente del cuerpo presente con el Señor." Si la corona no se
otorgaron inmediatamente después de la muerte, que sería mejor para los
creyentes a permanecer aquí en la tierra, porque aquí están todos los días
aumentan su gracia. Aquí tienen algunos racimos de uvas de las vías
dulce anticipos del amor de Dios. Así que tenían mejor quedarse aquí si no tienen
una transición rápida y el paso a la gloria.Pero este es el consuelo de los
creyentes-que no esperará mucho tiempo para su glorificación. Tan pronto
como Lázaro morir, que él tenía un convoy de ángeles para llevar al seno de
Abraham!Cristianos, ustedes pueden estar eternamente feliz y bendecida-antes de
darse cuenta! Es pero está guiñando- y usted verá a Dios!
La plena glorificación será en la resurrección, cuando los cuerpos y
las almas serán reunidos de los creyentes. Sus cuerpos serán coronados con
inmensa felicidad, y en alguna medida, ser como el cuerpo glorioso de Cristo.
PREGUNTA: ¿Pero por qué la corona diferido en absoluto? ¿Por qué no puesta
sobre la cabeza de un cristiano inmediatamente después de la conversión?
Respuesta: Todavía no es la temporada adecuada. Somos herederos menores de
edad. Recibimos pero los primeros frutos del Espíritu (Romanos 8:23). La gracia
está en su minoría ahora.Aunque algunos príncipes se han coronado en su cuna,
Dios corona a ninguno hasta que son de la talla perfecta. Sin combina ahora con
gracia. ¿Podríamos participar de la gloria, mientras participamos de pecado?
Nuestro trabajo no está hecho todavía, no hemos terminado la carrera. El
trabajador no recibe su salario hasta que se haga su trabajo. Recompensa de
Cristo se aplazó hasta que Él había perfeccionado su obra. Juan 17:4-5: "He
traído glorificado en la tierra de completar la obra que me diste que hiciese Y
ahora, Padre,. glorificar a mí en tu presencia con la gloria que tuve contigo antes
que el mundo. " El Señor no creo que deberíamos tener nuestra paga de
antemano. Cuando hemos llegado al final de nuestra fe, entonces viene la plena
salvación (1 Pedro 1:09).
Entonces no hay nada perdido por la piedad sólida. Después luchando la buena
batalla de la fe, viene la corona de la justicia. Cuando oímos hablar de
la grave parte de la religión, dejándolo reposar nuestras almas en las lágrimas
salobres de arrepentimiento , mortificación de nuestro pecados que nos asedian-
estamos dispuestos a quejarse y se rebelan, pero no servimos a Dios de
balde? ¿No hará compensar nuestras labores con una corona , sí, una corona que
supera con creces nuestro pensamiento -como lo hace nuestros postres! Ningún
hombre puede decir, sin injusticia cometida contra Dios, que Él es un amo
duro. El Señor da el doble pago. Él da grandes recompensas en su servicio aquí
hacia dentro la alegría y la paz-y después nos refresca con las delicias del
paraíso, que son sin interrupción y de caducidad ! ¡Oh, qué gran diferencia hay
entre el deber disfrutó y gloria preparada! ¿Cuál es el derramamiento de
lágrimas -en comparación con una corona de gloria eterna!
Ver qué manera la piadosos y malos van al morir contrario. El santo se hacen
avanzar a las coronas de gloria; el malvado se ató con cadenas de oscuridad
(Judas 6). ¿Pero cuáles son estas cadenas? Seguramente, como no corrosiva
fuerte puede comer en dos. Por estas cadenas, entiendo soberana omnipotencia de
Dios, la fijación de los pecadores bajo la ira (como la cadena hace a los
prisioneros), de modo que no puedan moverse. Los pecadores pueden romper la
cadena de de Dios preceptos- pero no pueden romper la cadena de su poder . Esta
es la miseria sin precedentes de las almas impenitentes-que no van a la corona
cuando mueren, pero son encadenados en una prisión infernal! Oh, piensa en lo
que el horror y la desesperación poseerán los impíos, cuando vean sumidos en
llamas tremendas y su estado es desesperado, impotente y sin fin!
Un criado bajo la antigua ley que tenía un amo duro, sin embargo, siendo cada
séptimo año, un año de jubileo o liberar -podría salir libre. Pero en el infierno, no
hay año de lanzamiento , cuando los condenados irá gratis! (Marcos 09:44). Haga
que la gente perdió su razón -, así como su conciencia! Nunca piensan-lo que
traerán sus pecados que lo hagan. Aunque ahora el pecado muestra sus colores-
pero bellas, al final, va a morder como una serpiente! Si un hombre no tenía más
que una visión del infierno (dijo Belarmino) sería suficiente para hacerle vivir
una vida más santa.
Ver la gran locura de aquellos que por vanos placeres y beneficios, perderá esta
corona celestial! Se puede decir de ellos, como en Eclesiastés 9:03, "La locura
está en su corazón!" Tiberias, un vaso de agua, perdió su imperio! Los hombres
se tragan sus tentaciones azucaradas , y después ellos pierden la bienaventuranza
eterna. Esto acentuar y mejorar el tormento de un pecador, y hará que el crujir de
dientes, para pensar cómo tontamente perdió el paraíso. Por un destello de alegría
impura-se separó de la quintaesencia de la felicidad eterna. ¿No maltratar a uno a
pensar que debería ser por lo sedujo, como a desprenderse de su gran herencia,
por un poco de música? Tales son los que dejó el cielo go-para una canción! Si
Satanás pudiera hacer buena su jactancia-en dar toda la gloria y reinos del
mundo-que no podrían compensar la pérdida de la corona de los cielos! Cuando
un pecador muere, el diablo lo recibe como su tonto .
Si se instalan los santos y han establecido la corona real sobre ellos en la muerte,
entonces, ¿qué pocos motivos tenemos para llorar inmoderadamente por la
muerte de amigos piadosos! Dios nos permite lágrimas. Jacob lloró por su padre
muerto. Lágrimas dar rienda suelta a la pena, pero no hay ninguna razón por la
que debemos llorar excesivamente por la muerte de nuestros amigos
piadosos. Ellos reciben una corona de gloria eterna! Shall que llorar,
cuando ellos están coronados! Supongamos que tenemos un querido relación más
allá del mar, y que escuchó fue coronado rey. ¿Te apena oír de su avance? El
amigo que muere en el Señor, inmediatamente recibe la corona de justicia, y va a
ser abatido por el dolor? ¿Por qué debes derramar lágrimas sin moderación, para
aquellos que han aniquilado toda lágrima de sus ojos! ¿Por qué debe ser
absorbida en el dolor , para aquellos que están devorada en la alegría! Ellos se
quitan por tanto, para su beneficio, como si uno debe ser eliminado de una Dungy
casa- a un rico palacio .
El profeta Elías se retiró en un carro de fuego al cielo. , Eliseo llorar
excesivamente porque ya no disfruta de la compañía de Elías? ¿No es mejor
tener coronas brillantes y trajes blancos -que a la permanencia en las tiendas de
Cedar? ¿No es mejor que vivir entre los santos ángeles- que las serpientes de
fuego? ¿No es mejor tener bandera del amor que aparece sobre nosotros de
Cristo? ¿Hay sonrisas más dulces, o los abrazos más suaves, que su? ¿Por qué
entonces cualquier bañarse e incluso enterrar a sí mismos en el dolor-por la
muerte de sus relaciones piadosas?
Teócrito dice que era una costumbre entre los antiguos para tener un banquete
fúnebre, a causa de la felicidad que supone que las partes fallecidos suscritos. Oh,
tú que colgar su arpa Sobre los sauces y, con Rachel, se niegan a ser
consolados! Recuerde que no hay enjugándose las lágrimas del ojo-, pero con la
cubierta! Tu amigo piadoso no podía estar en la región de los bienaventurados-
hasta que él murió. Su muriendo día fue su ascensión días! Oh, entonces,
mantener las lágrimas por sus pecados , pero no te atormentes por el dolor, para
él cuya alma es tansanto como lo sería-y tan feliz como puede ser!
¿Somos herederos de esta gloriosa corona? Tal sólo son personas justas, será
llevar la corona de la justicia. La obra de la justicia irá delante de la corona de
justicia (Isaías 32:17). ¿Estamos no sólo moralmente ,
sino teológicamente justo? ¿Tenemos una justicia de la imputación, adquirido
para nosotros por los méritos de Cristo, y una justicia de la implantación se
produce en nosotros por el Espíritu? ¿Estamos consagrados con el aceite de la
unción de la gracia? Dios dora los elegidos con los rayos de su propia santidad, y
los hace brillar como Él mismo. ¿Tenemos tanto circuncisión del corazón, y la
circunspección de la vida ? Si somos personas justas, estamos seguros de llevar
la corona de justicia.
Que no los profanos presumen en la felicidad eterna. Que no piensan ir al cielo,
al saltar del regazo de Dalila al seno de Abraham. 1 Corintios 06:09: "¿No sabes
que la ONU justos no heredarán el reino de Dios? " Dios no va a sentar una
víbora en su seno-o establecer una corona sobre la cabeza de un pecador
porcina!
El uso de la Exhortación.
1. Tiene una doble vertiente a todos en general, .
Cree que hay una corona de justicia establecido arriba, para todos los que luchan
por una buena causa. Esta verdad debe ser grabado en nuestros corazones al igual
que con la punta de un diamante. Personas carnales miran las felicidades del otro
mundo como una idea de ensueño o el engaño. Ellos no ven la corona con los
ojos del cuerpo, por lo que se cuestionan. La verdad delalma puede también ser
cuestionada porque, al ser un espíritu, no puede ser visto. Dudando principios
bíblicos es el próximo paso para negar ellos. Pongamos nuestro sello a esto:
No es la corona de justicia establecido para arriba! ¿Dónde debe descansar la fe,
sino de un testimonio divino? Toda la tierra se cuelga en la palabra de Dios el
poder -y no podrá colgar nuestra fe en la palabra de su promesa ? Tito 1:2: "En la
esperanza de la vida eterna, la cual Dios, que no miente, prometió."
La corona del santo es comprado por la sangre de Cristo (Efesios 1:14), y Cristo
no perderá su compra. ¿Cuál fue el final de la ascensión de Cristo? Subió a los
cielos, no sólo para invertir mismo-pero todos los creyentes, con la gloria. ¿Qué
dijo Cristo ruega por-pero que todos los santos estuviesen con él. (Juan 17:24) Lo
que Cristo oró para que un hombre, Él tiene el poder para darnos ya que Él es
Dios. Además, el Señor nos ha dado la unción de su Espíritu para prepararnos, y
la prenda de su Espíritu para que nos aseguran la felicidad (2 Corintios
01:21). La corona de justicia, indudablemente, se concedió-porque él no perderá
su promesa. Cuestionar esto, es destruir el artículo principal de nuestro credo,
que es la vida eterna . Estos ateos que juzgan las recompensas eternas sean
ficciones, pusieron a Dios a jurar contra ellos-que ellos nunca verán a la vida.
Esforzaos por esta corona. He leído de los que viajan en largas peregrinaciones a
Tierra Santa. Tienen alojamientos duros y pasan a través de una serie de peligros,
y al final de su viaje pagan un gran tributo a los turcos. Cuando llegan allí, sólo
ven un sepulcro descubierto donde se suponía que estaba su
Salvador. ¿Sabía que toman tantas molestias para satisfacer
su supersticiosadevoción? ¿Qué trabajo hercúleo, a continuación, debe realizar
un cristiano en su viaje hacia la verdadera tierra de promisión, el cual le tanto ver
y disfrutar de su Salvador, y no entran en su sepulcro, pero su palacio y ser
eternamente coronados con las delicias de la Jerusalén de arriba !
Si hemos de tomar tantas molestias para el cielo como los demás por el mundo,
sin duda, podríamos obtenerla - extendiéndome a lo que está delante (Filipenses
3:13). Esta es una metáfora tomada de los corredores que llegan a su cuello hacia
adelante y la tensión cada miembro como para agarrar el premio.
Hay dos cosas necesarias para un cristiano ojo vigilante y una mano de
trabajo . Para lograr nuestro propósito, vamos a añadir la búsqueda . ¿Qué hay
para forcejeos honores mundanos! Los hombres vadear a través de la sangre de
una corona! ¿Hubo tales contiendas para un corruptible corona en las carreras
olímpicas? A veces la corona otorgada al vencedor fue hecha de ramas de olivo,
a veces de mirto, a veces de canela encerrada en oro, pero aún así,
era corruptible . Oh, entonces, ¿cómo deberíamos trabajar arduamente para la
guirnalda de las flores de paraíso que nunca se desvanecen! Con qué vigor y
resolución hicieron Hannibal marcha sobre los Alpes para la obtención
de terrestres reinos! ¿Cómo, entonces, debemos actuar con extrema intensidad
para que oriente la corona que brilla diez mil veces más brillante que el sol en su
esplendor meridiano!
Lutero pasó tres horas al día en oración. Ana, la profetisa, no se apartaba del
templo, sirviendo de Dios con ayunos y oraciones noche y día (Lucas 02:37). El
Calvin aprendido, Jewell, y Perkins eran incansable en su búsqueda después
gloria.
Echemos un vistazo a esta nube de testigos y, volviéndose hacia nosotros
mismos, ejercitamos nuestra remo y duplicamos nuestros esfuerzos. ¿Quién no
laborar durante todo el día para coger la salvación por la noche? La carne grita,
"¡Qué fastidio es esto! ¿Quién puede soportar todo este trabajo!" La mano de
obra para el cielo, aunque parece doloroso, es transitoria . La lucha es
rápidamente sobre-y luego viene la corona infalible de la gloria!
2. Tiene un especial aspecto a los creyentes. Sé lleno de jadeos y anhelos de
esta corona de justicia. ¿Acaso el príncipe desterrado el deseo de su país de
origen? La falta de voluntad de los cristianos a ir a la gloria celestial, muestra:
(1) La debilidad de su fe. Ellos cuestionan su interés de ahorro en este excelente
gloria. Eran su derecho al cielo más despejado, necesitarían paciencia para estar
contentos de estar aquí en la tierra por más tiempo.
(2) La debilidad de su amor. Amor (como decía Aristóteles) desea la unión. Si
los hombres amaban a Cristo como debieran, que desearían estar unidos a Él en
la gloria. Pablo deseaba salir y estar con Cristo (Filipenses 1:23). Fue el discurso
de un hombre santo en su lecho de muerte: "Mi corazón está en el cielo, Señor,
me llevan a la gloria que he visto ya como a través de un vaso."
Estamos abarcó con un cuerpo de pecado-no deberíamos largo de sacudirse esta
víbora! Estamos combatiendo con Satanás-no hemos de estar dispuestos a ser
llamado fuera del campo de sangre, donde las balas de la tentación vuelan tan
rápido que podamos recibir una corona victoriosa! Ahora vivimos lejos del
cielo. ¿Seríamos más bien el deseo de Dios - que disfrutan de Él?¿No deberíamos
largo para ser coronados con la visión bienaventurada de la cara de Dios!
A pesar de que deberíamos estar contentos de estar aquí para hacer de Dios el
servicio que debemos ambicioso deseo de estar siempre tomar nosotros en la luz
del rostro de Dios. Piensa en lo que será para ser conducidos a la bodega de
Cristo, para que los besos de su boca, para oler la fragancia de sus ungüentos,
para mentir en su seno, que la cama del amor! Piensa en lo que será como tener el
honor sin mancha, la belleza sin par, y el gozo sin mezcla! ¿Qué va a ser como
para pisar sobre las estrellas, para habitar en medio de los querubines, y para
darse un festín de esos manjares celestiales y rarezas con las que Dios mismo está
encantado! Creo que nuestras almas deben ser grandes con nostalgia de estas
cosas, y que debe ser puesto en un pathos tan bendecida del deseo como Mónica,
quien, al enterarse de las alegrías del cielo, exclamó: "¿Qué debo hacer aquí en la
tierra? ¿Por qué se lleva a cabo mi alma por más tiempo con esta traba de tierra
de la carne? " Quiera Dios, pero nos dan una idea o visión imperfecta de la gloria
del cielo, ¿cómo podríamos estar listos para caer en un éxtasis! Y ser un poco
recuperado de ella, lo que pretendientes serio sería de nosotros para ser atrapado
para siempre en el paraíso celestial!
Ustedes que son los herederos de la gloria-ser exhortados a trabajar con todas las
fuerzas de Dios. Amar y servir a Dios con más atención que otros, ya que Él ha
puesto a estas cosas para usted como el ojo no ha visto, ni puede entrar en el
corazón del hombre para concebir. 1 Corintios 15:58: ". Siempre creciendo en la
obra del Señor, sabiendo que vuestro trabajo no es vano en el Señor" Paul tenía
un espíritu de ferviente actividad de Dios. 1 Corintios 15:10: "He trabajado más
que todos ellos." La obediencia de Pablo no se movió lentamente, como el sol en
el dial, pero con rapidez, como el sol en el cielo. Su ojo estaba sobre la corona
eterna! "De ahora en adelante está guardada para mí una corona de justicia!"
El galardón puede agregar alas a derechos y aceite a la llama del celo. ¿Qué
somos nosotros- que Dios nos debe rodear con la felicidad y no otros-que Él
(como Jacob) cruzar las manos, ponga su mano derecha sobre nosotros y Su
mano izquierda sobre los demás? Oh, puede elegir a la gracia soberana para
siempre de ser adorado! ¿Cómo podemos servir a Dios lo suficiente! Si pudiera
haber lágrimas derramadas en el cielo-que sería para esto, que hemos sido tan
cojo de nuestro deber, y hemos traído más ingresos al tesoro celestial!
Que este revivir y portar hasta su corazón bajo todas sus aflicciones del tiempo
presente. Hechos 20:23: "prisiones y tribulaciones moran en mí." La aflicción es
parte de los santos aquí en la tierra.En vez de rosas , que se coronan
con espinas . Es posible que el peso también separado de plomo-como los
sufrimientos de la vida de un santo. 2 Corintios 4:08: "Estamos atribulados en
todo."Los creyentes son como un barco que tiene las olas golpeando en ambos
lados-, pero este texto puede boya ellos hasta que se hunda. Hay gloria que dura
más y supera todos sus sufrimientos!
Los santos ahora beben en un ajenjo taza-pero poco beberán en un especiado taza
y el mismo sabor del néctar celestial como los ángeles! Un día de llevar la corona
celestial, será abundantemente pagar por todos sus sufrimientos! Romanos 8:18:
"reconozco que los sufrimientos del tiempo presente no son dignos de ser
comparados con la gloria que será revelada en nosotros!" El peso
de gloria hace aflicción luz. Oh, vosotros sus santos, que son los verdaderos aves
del paraíso, cantar en invierno . Hay gloria por delante, y todo sufrimiento será
como una opción de venta de granos en la escala para que su gloria pesan más
pesado. Santos que sufren tendrán más joyas colgaban de su corona!
Que este sea un antídoto contra el miedo a la muerte . El día de la muerte es
(como Séneca llama) el cumpleaños de la eternidad . Los creyentes no son
plenamente felices y santos, hasta la muerte. La muerte, por lo tanto, se hace una
parte del inventario (1 Corintios 03:22). "La muerte es tuyo!" Cuando el manto
de la carne se cae, el alma asciende en un carro triunfal. Dios haprometido a su
pueblo una parte-pero no es pagado a ellos hasta el día de la muerte. Es la buena
voluntad de su Padre para darles un reino (Lucas 12:32), pero no pueden verlo
hasta que la muerte ha cerrado sus ojos! ¿Por qué entonces los santos espantarán
de la muerte?
De hecho, no me extraña que el malvado son horrorizada y asustada ante la
proximidad del rey del terror . Ellos están en deuda con la justicia de Dios, y la
muerte, como sargento de Dios , les arresta y los arrastra ante el tribunal
divino. Pero ¿por qué ninguno de los hijos de Dios estar bajo tal consternación y
tienen temblor del corazón? ¿Qué daño hace la muerte hacer para ellos?Se quita
sus cadenas-y pone joyas sobre ellos! Se les lleva a las puertas de perla, y ríos de
los placeres! La fe da un título al cielo, la muerte da posesión al cielo.
"Sal fuera, mi alma", dijo Hilarión en su lecho de muerte: "¿qué es lo que
temes?" ¿Por qué deben los piadosos temer su privilegio ? Es un príncipe miedo
de cruzar el estrecho mar, que está seguro de ser coronado en cuanto se trata de
apuntalar? Esto pone a las rosas en el pálido rostro de la muerte, y hace que se
vea más rojiza y amable. Muerte corona los santos con todos los placeres de la
gloria celestial.
He terminado con el texto-y lo cierto es que he de hablar algo a la ocasión de este
sermón.
Se ha complacido a Dios que todo lo prudente tomar a sí mismo últimamente,
que el ministro de santos y fieles, el Sr. Harry Stubs , cuya muerte
conmemoramos hoy. La memoria del justo será bendita. Fulgencio llama un buen
nombre heredero-que del hombre piadoso vive cuando está muerto. Este hombre
de Dios nos ha dejado un sabor dulce y perfume detrás de la iglesia de Dios,
además de sus logros de aprendizaje humano. Él se enriqueció con el
conocimiento de Cristo crucificado.
Él era muy humilde . La humildad es la mejor prenda que un ministro puede
predicar pulg Él era uno de cada mil, para la integridad. El más claro es el
diamante, el más rico es.
Era un ferviente predicador, y prefirió hablar firmemente que vistoso . Hablaba
como fue acorde a las palabras de Dios. liviandad está por debajo de la majestad
de la predicación.
Él era un laborioso obrero en la viña del Señor. Predicó en temporada y fuera de
temporada. Las almas de la gente era más querido para él que su vida. Orar y la
predicación eran más bien sudeleite, que tarea . Él era una antorcha de fuego,
consumiendo a sí mismo para dar luz a los demás.
Predicó con sentimiento . Sintió que esas verdades en su propia alma la que
recomienda a sus auditores. Un ministro no convertido es como un laúd,
haciendo dulce música para los demás, pero en sí misma no es sensato. Este
buque conserva un aroma y gusto de esas verdades sagradas que se vierte a los
demás.
Vivió gran parte por la fe y tuvo la dulce comunión con Dios. Todos los santos
de Dios tienen corazón , pero algunos tienen más de su empresa . Él fue ejemplar
en su conducta. Ministros, en virtud de su vocación, el enfoque más cerca de
Dios (Éxodo 19:22). La mayor son los elementos, la más pura que son. El fuego
es más puro que el aire. Cuanto más alto estamos por la oficina-el más santo que
debemos ser. Ya fallecido, vivió como un ángel encarnado. Puedo decir de él lo
que dijo Basilio de Gregorio Nacianceno: tronó en su doctrina y estaba radiante
en su vida.
Fue caritativamente mente. He sido informado de manera creíble que de lo poco
que había reunido mientras él vivía, él designó a 200 libras, que se encomendaba
a las manos de fideicomisarios que mejorar cada año por el bien de los pobres
para comprarlos Biblias.
Era de un temperamento dulce, nunca feroz pero-en contra del pecado. Fue
devota hacia Dios , afable con sus amigos , y amar a sus relaciones .
El Señor honró su ministerio mucho, tenía una doble corona. Las almas se
convirtieron fueron su corona de regocijo , y ahora lleva una corona
de justicia . ¡Qué gran pérdida tiene Londres de este ministro eminente! Se me ha
dicho que él apartó un poco de tiempo cada día para orar por la iglesia de
Dios. Él (como Moisés) estaba en la ira incumplimiento-a alejarse. Pronto nos
creceremos pobres si perdemos esos amigos que oran. Durante el tiempo de la
enfermedad de este buen hombre, era asmático y ha trabajado mucho para
recuperar el aliento por lo que no podía expresarse con tanta libertad, pero lo que
se oyó a caer de él era muy sabroso. Dijo que había huido a la ciudad de refugio
y recitó esa Escritura, 2 Timoteo 1:12: ". Yo sé a quién he creído, y estoy cierto
es poderoso para guardar mi depósito para aquel día"
Rezo para que Dios le dará a todos los que están preocupados en esta pérdida, la
sabiduría para mejorar esta presente el accidente cerebrovascular y hacer
un sermón viviente de su pastor muerto. Ahora disfruta de la vista de que Dios, a
quien tan patéticamente anhelaba en su lecho de muerte. Ahora está en la parte
superior región por encima de todas las tormentas! Su cuerpo se volvió al polvo-
y su alma a descansar. Está encerrado en la felicidad, como la palabra para
"imparte coronación". Él es tan rico como los ángeles! A pesar de que ha perdido
su vida, sin embargo, no es su corona!