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Introduccin

El estudio de las civilizaciones precolombinas es muy importante para el hombre, ya que sin esta
informacin no sabramos que o quienes estuvieron antes de nosotros y menos sabramos que
hubieron civilizaciones gigantescas en nuestro continente.

El estudio de la civilizaciones nos revela la vida de nuestros antepasados.

En este caso las civilizaciones precolombinas ms importantes son: La Maya, la Azteca y la Inca.

Estas tres civilizaciones tuvieron una gran relevancia, puesto que, lograron un avance, ya sea
cultural, tecnolgico, poltico, etc., muy elevado y perfeccionado.

Pero este nivel de avance no fue lo suficiente, ya que todo esto se derrumbo en la llegada y
conquista de los espaoles.

Objetivos

Dar a conocer cada una de las culturas

Mostrar la evolucin histrica y cultural de cada cultura.

Dar a conocer las caractersticas religiosas de cada cultura y sus diferencias.

Mediante fotografas dar a conocer su escultura, pintura, escritura y sus construcciones.

Metodologa

Bsqueda de Informacin

Anlisis de Informacin

Redaccin

Desarrollo del Trabajo

Entrega del Trabajo

Exposicin del tema






Imperio Maya

En un territorio y zona geogrfica muy variada, pero bien delimitada, se desarroll una civilizacin
y cultura formidables, cuyos vestigios siguen causando gran admiracin y asombro.

Esta extraordinaria civilizacin, en la cual se dieron lugar las ms diversas manifestaciones
culturales como arquitectura, escultura, pintura, astronoma e importantes conocimientos
matemticos, se desenvolvi en selvas tropicales, en escarpadas montaas, as como en planicies
inmensas, y ha llegado hasta nuestros das a travs de sus ciudades, templos, palacios, estelas,
altares, murales y cdices, entre otros objetos. Dicha civilizacin es la que ahora conocemos como
Maya.

Esta grandiosa cultura tuvo avances impresionantes an para nuestra poca particularmente en
matemticas, astrologa y el calendario.

La civilizacin Maya se desarroll en un territorio de aproximadamente 400,000 kilmetros
cuadrados, situado en la regin denominada Mesoamrica, la cual abarca a la Pennsula de
Yucatn, el estado de Quintana Roo, la Mayor parte de Tabasco y Chiapas y el istmo de
Tehuantepec en Mxico, toda Guatemala, Belice, la parte occidental de El Salvador y Honduras, y
una pequea parte de Nicaragua

Este territorio presenta una gran rica variedad geogrfica: montaas, pantanos, planicies, selvas
tropicales, bosques de altura, etc., por lo que climas, suelos, lluvias y vegetaciones diferentes,
albergaron diversos grupos tnicos, lenguas y estilos de vida que integran la gran familia Maya,
agrupada comnmente bajo el nombre de Mayense.

Los Mayas y sus descendientes han ocupado este territorio desde hace aproximadamente 5000
aos; sin embargo, la Civilizacin Maya probablemente se remonta a tiempos mucho ms
antiguos.

Desarrollo Historico-cultural del pueblo maya

El Periodo preclasico

(1600 a. C. al 300 d. C.)

Dio inicio con el primer asentamiento en las montaas del oeste de Guatemala por el ao del 2
500 a. C. Los primeros mayas que se establecieron en la pennsula de Yucatn lo hicieron en el ao
1 600 a. C y los primeros que se establecieron en Tabasco lo hicieron para el ao de 900 a. C.

En el preclasico inferior vivan en casas que tenan por paredes, palos unidos entre s por barro y
estaban provistas de techo de paja. Estas casas siempre estaban alrededor de los cenotes. Sus
actividades econmicas ms importantes en la recoleccin de frutos, practicaban la caza y la
pesca; tenan una agricultura de temporal. En el preclasico medio, sus actividades econmicas ms
importantes eran la agricultura, el comercio y la cermica. Mejoraron la agricultura, por lo cual se
volvieron autosuficientes. En el preclasico superior, los mayas tienen contacto con los olmecas, lo
cual trae como consecuencia la introduccin del calendario, la cuenta larga y la escritura
incipiente.

En este periodo destacaron las ciudades de Mani, Dzibilchaltn, Komchen, Izamal, Tikal, Copan,
Chichen Itza, Kabah, Loltun, entre otras.

Periodo Clsico

( 300 al 900 d. C.)

En este periodo, el proceso cultural de los mayas alcanz su mximo desarrollo, tanto en el campo
tecnolgico, como en el social, econmico, poltico, religioso y artstico. Fue la denominada EPOCA
DE ORO de los mayas. La poblacin haba crecido y la agricultura se haba desarrollado bastante.
Se levantaron terrazas en las zonas montaosas; en territorios con ros, lagos o lagunas se
construyeron canales de riego y aumentaron de esta manera la superficie cultivable tanto para la
produccin de productos bsicos como para el consumo y el comercio. Los centros crecieron de
manera esplendorosa. Con los nuevos adelantos se diversifico mucho mas y surgieron los
artesanos especializados en distintas manifestaciones culturales; igualmente se incremento el
comercio que, poco a poco, haba facilitado el desarrollo econmico y que ahora, en el periodo
clsico, permita el intercambio no solo con pueblos del arrea maya, sino tambin con otros
pueblos de mesoamerica, consolidndose entre el peten y el valle de Mxico un activo comercio.

La entrada de algunos pueblos de mesoamerica a poblaciones mayas llegaron durante un tiempo a
desestabilizar a la sociedad y paralizar la construccin de centros ceremoniales. Sin embargo, la
elite gobernante supero la crisis y el desarrollo continuo.

En los mejores tiempos de la actividad arquitectnica tuvo relevancia, pues se construyeron sitios
con centenares de edificios, algunos con numerosas habitaciones; pirmides monumentales de
hasta 70 metros de altura, numerosas estelas y monumentos con fechas de cuenta larga e
inscripciones jeroglficas en las que se dan referencias a hechos histricos. Todas estas actividades
se realizaron bajo la direccin y supervisin de la clase dirigente que haba establecido un
gobierno teocrtico (gobierno ejercido directamente por dios o por los sacerdotes como sus
representantes) en el que residan los poderes civiles y religiosos, los cuales estaban ntimamente
ligados. La clase dirigente, una minora, se sostena de los tributos que le entregaban los
campesinos y los artesanos. Su poder se extenda por toda una regin, y lo ejercan a travs de un
sistema burocrtico bien organizado que llegaba hasta los lugares mas alejados. Los funcionarios
controlaban las actividades productivas, la vida material y espiritual de las poblaciones,
alcanzando las obras publicas y santuarios ya referidos. En este periodo se da una decadencia, la
cual tiene varias teoras, entre las que se incluyen una posible guerra civil, alguna epidemia o
conquista de pueblos brbaros.

En este periodo, algunas de las ciudades que florecieron fueron: Coba, Uxmal, Izamal, Kabah,
Loltun y Acanceh entre otras.

Periodo Posclasico

(900 al 1542)

Se desarrollo en la Zona Norte, ya que los mayas que vivieron ah, sobrevivieron a la catstrofe que
provoco el abandono de las ciudades de la zona Central y continuaron su desarrollo durante el
periodo Posclasico afectados por las influencias culturales de grupos extranjeros que irrumpieron
en la regin; uno de ellos, acaso el principal, fue el de los mayas chontales o putunes que
procedan del sur de Campeche y del delta de los ros Usumacinta y Grijalva. Por su ubicacin en
esta regin del Golfo de Mxico, los mayas chontales o putunes estaban influenciados por sus
vecinos de habla mexicana por lo que constituan una cultura hbrida maya-nahua.

Una rama de estos, los Itzaes, navegaron desde su lugar de origen hasta la isla de Cozumel, en la
costa oriental de la pennsula, de donde se establecieron por algn tiempo, pocos aos despus
cruzaron a tierra firme y ocuparon Pole, y de ese sitio caminaron hasta Chichen Itza, que en aquel
tiempo se llamaba Uucil Abnal (siete matorrales) lugar que conquistaron posiblemente en el ao
918.

Una vez posesionados de Chichen Itza se extendieron por diversos rumbos de la costa oriental y de
tierra adentro, unos avanzaron al interior de Yucatn conquistando y sujetando a tributo a
numerosos pueblos; otros se establecieron en sitios como Bacalar, Chetumal, Coba (centro que
estaba abandonado desde fines del periodo clsico), o se instalaron en la costa norte.

Poco antes de los acontecimientos referidos, o al mismo tiempo que ellos, penetr a Yucatn otro

grupo de linaje mexicano, los xiu, y ocuparon Uxmal durante algn tiempo; desde este lugar
desempearon el poder sobre la extensa regin del suroeste de Yucatn. Estos inmigrantes
trajeron a la regin nuevos elementos ideolgicos que se encuentran representados en algunas
edificaciones de la regin.

Hacia el ao 987 ocup Chichn ltz el caudillo tolteca Quetzalcatl-Kukulkn. La historia sintetiza
la larga travesa de este personaje desde su lugar de origen hasta Yucatn, y refiere que, fugitivo
de sus enemigos de Tula en el Antiplano de Mxico, se dirigi, en unin de un grupo de
sacerdotes, guerreros y servidores, a la parte del Golfo de Mxico que era la regin natural de los
chontales putunes, grupo bastante influido ya por la cultura nhuatl; poco tiempo despus, los
putunes itzaes lo acompaaron en la ltima parte de su recorrido, puesto que ya conocan bien la
regin y dominaban gran parte de ella desde el ao 918; por eso se menciona en las crnicas que
hubo dos entradas de los itzaes a Chichn Itz. Quetzalcatl, que aparece en los relatos nahuas
como un personaje mtico, casi como un dios, es conocido en las crnicas mayas como un
personaje histrico con el nombre de Kukulkn, que significa: serpiente emplumada.

Una razn decisiva del asentamiento de los itzaes en el sitio que denominaron Chichn ltz fue la
existencia de dos cenotes, uno de ellos, el Xtoloc, sirvi para el aprovisionamiento de agua; el otro,
el Sagrado o de los Sacrificios, fue utilizado para el culto al dios de la lluvia, Chaac. Un sacb
conduce al Cenote de los Sacrificios desde la plaza principal.

El pueblo maya de Chichn ltz y el que habitaba en el rea de influencia de este centro, qued
sujeto a jefes no autctonos, es decir, a los invasores extranjeros que aportaron elementos
culturales nahuas, entre los que predominaban los de Tula. El campesino sigui trabajando la
tierra como en tiempos anteriores, pero el tributo se canaliz hacia los gobernantes itzaes y la
esclavitud se recrudeci, se incrementaron los sacrificios humanos y se les impusieron cambios en
las creencias as como la veneracin de nuevas deidades.

En Chichn Itz se concentr el podero Itz, razn por la que este centro militar, poltico,
comercial y religioso experiment una transformacin grandiosa que lo llev a su florecimiento;
las ideas que introdujeron los grupos toltecas se reflejaron en el arte y en la arquitectura, como
ejemplos se pueden sealar, la construccin del imponente edificio de El Castillo, el grupo de las
Mil Columnas y el Gran Juego de Pelota; las representaciones de tigres caminando y almenas en
forma de caracol como en Tula; columnas con serpientes erguidas, bajorrelieves que representan
guerreros toltecas, murales con escenas de guerreros navegando frente a poblados costeros;
tableros con figuras humanas enmascaradas y animales en actitud de comer corazones humanos.

Se cree que el auge de Chichn ltz se logr gracias al periodo de relativa paz que vivi por espacio
de 200 aos, hecho que fue posible por la organizacin hacia el ao 1000 de la llamada "Liga de
Mayapn", alianza poltica que hicieron los gobernantes de Uxmal (Xiu), Chichn ltz y Mayapn.

Dos siglos ms tarde las discordias polticas, las rivalidades por intereses comerciales y la rebelda
del pueblo cansado de tanta opresin, llevaron a la disolucin de la 'Liga", a la cada de Uxmal y al
trmino de la preponderancia de Chichn ltz, hechos contemporneos ocurridos hacia el ao
1200.

El final repentino de Chichn ltz se debi, segn algunos relatos histricos, a la guerra que le hizo
Mayapn, en la que un jefe importante de este lugar llamado Hunac Ceel Cahuic venci a los itzaes
y los expuls. Este hecho se conoce en los textos mayas como la "Traicin de Unac Cell". La salida
de los itzaes no provoc el total abandono del sitio, diversos grupos mayas continuaron durante
ms de tres siglos, haciendo peregrinaciones al Cenote Sagrado para llevar ofrendas al dios de la
lluvia, Chaac. El sitio haba quedado en poder de los Cupul Itz. Despus de la rebelin el poder
qued en manos de los vencedores, los Cocom, de linaje Itz, seores de Mayapn.

Desde entonces, este sitio se convirti en el centro poltico y comercial ms importante de toda la
parte norte de la pennsula. La ciudad se transform, se construyeron la muralla que la rodea y
dentro del recinto ms de 2 000 casas para uso habitacional, as como algunos edificios
monumentales semejantes a los de Chichn ltz. La autoridad que ejercieron los Cocom desde sus
inicios fue absoluta y su poltica para evitar una nueva rebelin fue la de llevar a Mayapn como
cautivos a los seores naturales de la tierra, a los principales jefes mayas, y retenerlos como
rehenes. Se les construyeron casas especiales dentro del recinto amurallado para que vivieran en
unin de un reducido squito de sus parciales; desde all, atendan los asuntos de sus gobernados
y reciban el tributo que stos les enviaban desde sus pueblos, los cuales eran transferidos a los
seores de Mayapn. Gran parte de los intereses comerciales de los Cocom estaban ligados a la
costa oriental y a otras playas de la pennsula, uno de los principales era el de la sal, que estuvo
controlada por ellos durante mucho tiempo. Al parecer, tuvieron importantes relaciones con los
navegantes putunes con los que realizaron valiosos intercambios. Como consecuencia de este
comercio florecieron en ese territorio importantes centros como Tulm, Xelh y Muyil. Conforme
pasaron los aos la tirana de la casa Cocom se recrudeci, el tributo exigido fue cada vez mayor y
ms frecuente, la esclavitud se extendi y los esclavos mayas adquirieron un valor comercial en los
florecientes mercados de la costa noroeste y oriental de la pennsula, prctica que permaneci
an despus de que los Cocom perdieron el poder.

Ante tal sistema de explotacin comenz una serie de levantamientos de los pueblos afectados
contra el grupo dominante, pero ellos eran aplacados por los partidarios de los Cocom, que
contaban con la ayuda que le prestaban los guerreros mexicanos, llamados por los mayas Ah
Canul. A medida que los levantamientos se hacan ms frecuentes, un nmero mayor de guerreros
llegaba a Mayapn, ya que los Cocom haban establecido una alianza militar y comercial con los
grupos mexicanos establecidos en Tabasco y Xicalango, en la que se contemplaba el envo de los
guerreros mercenarios. Se atribuye a stos la introduccin del arco y la flecha en Yucatn.

Los Xiu, basados en que antes haban sido los seores de Uxmal, se sentan con los mismos
derechos que los Cocom por ser tan antiguos como ellos, y apoyados en el prestigio que como
gobernantes les reconocan los mayas de algunos pueblos de la regin, se convirtieron en los
principales conspiradores contra los Cocom. Fueron en este tiempo los que mantuvieron viva la
lucha contra la opresin y los abusos de los seores de Mayapn.

La rebelin fructific el ao de 1441 cuando los Xiu llegaron a contar con el apoyo de la mayor
parte de los pueblos de la regin; entonces, el pueblo maya atac la ciudad amurallada de
Mayapn, smbolo de los privilegios y del dominio. El lugar fue completamente destruido,
incendiado y abandonado para siempre, slo escombros quedaron de la antes poderosa Mayapn.
Los vencedores concluyeron la guerra matando al Cocom gobernante y a sus familiares; slo un
Cocom sobrevivi gracias a que se encontraba en Ula, en la costa caribe de Honduras, realizando
gestiones comerciales.

Pasada la revolucin, el poder poltico y comercial, que durante ms de doscientos aos se ejerci
de manera centralizada desde Mayapn, se fragment en diecisiete cacicazgos (cuchcabal) o
provincias independientes y rivales, aunque con alianzas entre algunas de ellas. Los seores mayas
que permanecan cautivos fueron liberados y retornaron a sus lugares de origen. El Cocom que
sobrevivi a su retorno se estableci en Tiboln, sitio principal de la provincia de Sotuta.

Organizacin Social

Los mayas de Yucatn al comenzar el periodo preclasico tenan una organizacin social basada en
el clan como unidad social.

Todos los miembros crean descender de un antepasado comn mtico, el ttem del clan, que en
muchos casos era un animal; se admite que por ello, varios apellidos yucatecos tenan nombres de
animales como Pech (garrapata) Chan (serpiente) May (venadillo) Uk (piojo) Pek (perro) Balam
(tigre).

En el sentido estricto de una organizacin social y poltica estructuradas como tal, nunca existi un
imperio Maya, tal y como se sola creer.

La civilizacin Maya estaba organizada por un sistema ciudad-estado con influencia geogrfica
proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y cronolgicas, cuyo gobierno estaba
baso en el compartir religin, cultura, recursos, literatura y territorio con todas los grupos tnicos
de la Familia Mayense, a la cual se fueron integrando nuevos grupos emigrantes durante poco ms
de 4500 aos, hasta que se estableci la colonia de Espaa.

Su organizacin social estaba constituida por clases perfectamente estructuradas de manera
primordial, cada una con funciones propias que desempeaba para el bienestar del pueblo, pero
ninguna con privilegios especiales o ninguna que fuera inferior o superior a otra, que era lo que
pensaban los antroplogos.

Sacerdotes: Encargados de los ritos sagrados.

Artesanos: Encargados de la construccin.

Guerreros: Encargados de la defensa.

Agricultores: Encargados de los suministros bsicos.

Comerciantes: Encargados del intercambio comercial y cultural.

Toda la poblacin trabajaba masivamente en las enormes construcciones de todo gnero de
templos, palacios, centros comerciales, observatorios, etc., diferenciada slo por el grado de
especializacin de cada integrante.

Arquitectura

Una de las manifestaciones Mayas ms espectaculares fueron sus construcciones, muchas de las
cuales han llegado hasta nuestros das en forma ms o menos completas, y de muchos otros que
aun permanecen sepultados; y podemos observar que sus caractersticas muy propiamente son
aportaciones universales.

Como ejemplos tenemos el arco falso; el aprovechamiento mediante terrazas de los niveles
naturales de los terrenos, incorporando la edificacin al entorno propiamente dicho.

La integracin dentro de la construccin al entorno propiamente dicho. La integracin dentro de la
construccin de estructuras, murales y ornamentales con fines determinados.

Adems, se han encontrado por todo el territorio en todos los estilos y tamaos, impresionantes
altares, estelas, dinteles, etc. en los cuales han quedado esculpidos para la posteridad los grandes
sucesos histricos de ste pueblo.

Pero la contribucin ms importante es el hecho de que toda construccin esta minuciosamente
fechada. El palacio de Uxmal: una enorme construccin de tres niveles, el primero de los cuales
est conformado por un colosal basamento de casi 180 metros de largo, por 154 metros de ancho
y ms de 12 metros de alto, sobre el cual se asienta una terraza de 120 metros de largo por 25 de
ancho y 4 metros de altura, que a su vez soporta el edificio que alcanza casi 100 metros de largo,
12 metros de fondo y 9 metros de alto.

Como ejemplo de construcciones elevadas esta la Pirmide Jaguar (El Templo 1 de Tikal para los
antroplogos; La Torre Mgica del Tiempo Oculto para los esoteristas), con ms de 70 metros de
altura, con una base de 40 metros. Otro ejemplo es la Acrpolis de Copn, que abarca 5 hectreas.

Los Mayas tambin lograron formidables adelantos en las construcciones de acueductos,
cisternas, drenajes, obras hidrulicas, fortalezas, murallas y calzadas.

Escultura y Cermica

El pueblo Maya logr dominar prcticamente todas las tcnicas de la escultura, ya que existen
grabado en alto y bajorrelieve y en bulto redondo; esculturas adosadas y especialmente injertadas
en grandes monumentos, que forman parte integrante de los mismo.

Hasta hoy sobreviven extraordinarias piezas en madera con tallados excelentes, como los dinteles
de Tikal y Yaxchiln, algunos de ellos incompletos, pero preservados milagrosamente.

En la alfarera se distinguieron por la difusin y gran variedad de estilos, en los cuales usaron:
pastillaje, grabado, en alto y bajo relieve, policromos, adems de adornos especiales.

Escritura

Existen pocos testimonio escritos, generalmente son transcripciones de libros antiguos de
tradiciones. Estos fueron grabados sobre papel Amate hecho de corteza de rbol. Se estima que
existan 13 escritos principales de la historia Maya, en nuestros das solo sobreviven 3.

En forma de libros escritos en maya pero con alfabeto castellano, se encuentran el Popol Vuh de
Chichicastenango, los anales de Cakchiqueles; y el Chilam Balam.

Religin

Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban alrededor de los
rituales, los cuales eran el que hacer diario.

En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de un mismo
entendimiento cosmognico. Entre los rituales haba ayuno, abstinencia, danzas, coros, msica,
escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas preparadas, endulzadas o
fermentadas y meditaciones. Como el pueblo maya siempre ha credo en la inmortalidad de la
conciencia, del alma, del espritu y del supra-espiritu, vean a la muerte con calma y naturalidad.

Generando tambin otra costumbre ritual que es el de las ofrendas y regalos para los antepasados
muertos y para los iniciados, que eran considerados como "los vivientes al otro lado de la muerte".

Astronoma

Debido a las necesidades propias de un pueblo totalmente agrcola, se vieron obligados a observar
los astros o cuerpos celestes que afectaban la siembra.

Se sabe que varias ciudades dispusieron edificios que fungieron como verdadero observatorios y
nos han legado clculos asombrosos por su exactitud, como por ejemplo el ciclo solar que lo
establecieron en 365.2420 das. y el ciclo lunar en 29.53086 das.

El ao gregoriano actual mide 365.25 das; y algunos otros calendarios estableces un sistema de 27
o 28 das para el ciclo lunar.

Hoy da los cientficos por medio de satlites, computadoras, calculo de precesin e integracin; e
interseccin ptica lser, han calculado que el ao solar es de 365.2422 das, y el ciclo lunar es de
29.54059 das lo que se traduce en que los mayas calcularon la precesin del ao solar con 3900 %
ms exactitud que las culturas europeas y la precesin lunar con 15833 % ms exactitud que
cualquier otra cultura del mundo.

Segn el cdigo Dresde, se sabe que calcularon el ciclo de Venus con relacin al de la Tierra en
583.935 das. (Hoy se esta estimando que es entre 583.920 y 583.940 das aproximadamente).

Su inters primordial, en contraste al de los astrnomos "occidentales", estaba en el paso Zenital,
es decir cuando el Sol atraviesa la actitud Maya. En una base anual el sol viaja a su solsticio del
verano hasta la latitud de 23 grados y 20 minutos norte.

La mayora de las ciudades Mayas se localizan al sur de esta latitud, lo que significa que podran
observar el sol directamente sobre la cabeza durante el tiempo que el sol pasaba encima de su
latitud. ste pas dos veces un ao, aproximadamente con un espaci de 34 das alrededor del da
de solsticio. (Entre el 21 y 22 de junio)

Entre el 15 y 16 de Mayo. Entre el 25 y 26 de Julio.

Los Mayas podra determinar fcilmente estas fechas, porque durante el medio da local, los
objetos no proyectaban ninguna sombra. Las observaciones del Paso Zenitale son posibles slo en
los Trpicos y esto era totalmente desconocido para los conquistadores espaoles quienes
descendieron en la pennsula de Yucatn en el siglo XVI.

Venus

Venus era el objeto astronmico de mayor gran inters. Se piensa que los Mayas le daban tanta o
ms importancia que al Sol. Lo observaban cuidadosamente cuando movi por su estaciones
(toma 584 das para que Venus y la Tierra se alineen en su posicin previa con respecto al Sol).
Toma aproximadamente 2922 das para que la Tierra, Venus, el Sol, y las estrellas estar de
alineadas otra vez.

Los Calendarios Mayas.

Los mayas eran grandes observadores del tiempo. Contaban con diversos sistemas calendarios, los
cuales suelen ser conocidos como: el calendario civil, el calendario ritual, el calendario lunar, el
calendario de los nueve seores, la cuenta larga, la cuenta corta, y la cuenta secreta Etimologa.

Los Mayas cuentan los das con varios sistemas calendarios, que trabajan de modo coordinado, de
los cuales el ms conocido es el Tzolkin o calendario ritual.

El Tzol (espiral/culebra) Kin (de los das/del Sol), que podramos traducir como el camino
serpentiante de los das es la cuenta sagrada de 260 das conformado por 13 nmeros llamados en
nahuatl "tonallis" (brillantes/luminosos) y 20 signos jeroglficos llamados "nahuallis"
(nocturnos/misteriosos) formando un doble engranaje que al avanzar crean un ciclo perfecto de
260 das.

Otro de los sistemas calendarios de los Mayas es el Tun. Este calendario que se considera civil, esta
conformado por 18 UINALES (ciclos de 20 das) dando un total de 360 das; a los que se aade 5
das ms UAYEB para completar un ciclo solar de 365 das por ao.

Interpretacin comn Jefe

Rana, Cacera, Murcilago/Pez, Cielo y Tierra ,Perro mitolgico , Sol, Nube / Piedra ,
Pozo,Nuevo,Blanco,Cervatillo,Cubrir,Abarcar,Ave,Tambor,Tortuga,Cocodrilo,Das Duendes

El Tun se organizaba en periodos vigesimales, cada uno de ellos conocido como Katun (20 aos o
7200 das) y estos se organizan en el Baktun (400 aos o 144,000 das).

La relacin entre calendarios se da as:

18 ciclos de 260 das es equivalente a 13 ciclos de 360 das.

7 ciclos de 260 das es equivalente a 5 ciclos de 364 das.

73 tzolkines de 260 das forman 52 aos de 265 das.

1461 tzokines das 1040 aos tal como los manejamos hoy da.

El Haab o calendario lunar es uno de los sistemas de medicin del tiempo ms utilizados entre los
pueblos precolombinos de toda Amrica, pero es tambin uno de los ms desconocidos hoy da.

Este sistema se basa en el uso del mes lunar o YAIL (de la luna), cada uno formado por 28 das. De
esta forma, 13 meses de 28 das conforman 364 das, que ms un da adicional dedicado a Hunab-
Ku (el dador de la medida) forman un ciclo de 365 das por ao.

Los smbolos que integran este calendario estaban basados en las figuras que vean los mayas en
el cielo

Murcilago, alacrn, Venado, Bho, Pavo real, Lagartija, Mono, Halcn, Jaguar, Perro, Serpiente,
Conejo, Tortuga.

Imperio Azteca

Evolucin histrica

Los Aztecas llegaron al Valle de Mxico a principios del siglo Xll, procedentes del noroeste de
Mxico. Otros pueblos de lengua Nahualt, haban llegado anteriormente a la regin
mesoamericana desde la llamada Amrica rida. Las siete tribus Aztecas, guiadas por varios
sacerdotes y caudillos, se asentaron sucesivamente en el lago Ptzcuaro y en Coatepec antes de
llegar al Valle.

En 1272 los Aztecas se establecieron en Chapultepec donde se hicieron famosos por su agresividad
y sus sacrificios. En 1319 Fueron derrotados por otros pueblos y quedaron confinados en Tizapn.
Posteriormente se aliaron a los culhuas, pero tras el sacrificio de la hija del seor de Culhuacan
tuvieron que huir por el interior del lago Texcoco. En uno de los islotes del lago, la visin de un
guila que coma a una serpiente posada sobre un nopal les indico el lugar donde deban construir
su nueva capital, Tenochtitlan fundada en 1325.

Durante los aos siguientes, los Aztecas y los Tatelolcas rindieron tributo a los tepanecas de
Azcapotzalco.

Los Aztecas ayudaron a los Tepanecas a conquistar la ciudad de Texcoco y dejaron de pagar tributo
a Azcapotzalco.

Esplendor del Imperio Azteca:

En 1473 tuvo una guerra con Moquhulx, ltimo soberano de Tlatelolco, quien haba estado
conspirando para formar una coalicin contra los Tenochcas integrado por varios seores de los
valles de Mxico y Toluca. Denunci el complot a Axaycatl una hermana suya casada con
Moquhuix, ofendida por el abandono en que ste la tena a causa de la preferencia que daba a
otras mujeres. Sabedor de lo que contra l se tramaba, el rey tenochca atac de improviso a los
tlatelolcas, que se defendieron obstinadamente en su ltimo reducto, el templo mayor. Moquhuix
pereci en la lucha y los tlatelolca quedaron sin soberano propio, obedeciendo desde entonces al
de Tenochtitlan, hasta que se restaur la monarqua tlatelolca en 1515 con Cuauhtmoc, quien,
aos despus, gobern tambin en Tenochtitlan.

Resentido Axaycatl, por haber conspirado con Moquhuix algunos de los seoros independientes
matlatzincas, otomes y mazahuas del valle de Toluca, corno los de Toluca, Xocotitlan y Xiquiplco,
los atac y conquisto tras ardua contienda en 1480. Enseguida se enfrent a los tarascos en los
confines de los Estados de Mxico y Michoacn, pero stos acometieron con tal mpetu desde las
fortificaciones hechas de madera que tenan en Tajimaroa (Ciudad Hidalgo), que derrotaron al
ejrcito mexica. Por primera vez encontraban los Tenochcas un enemigo irreductible. Para atajar
la expansin de los tarascos en Guerrero, que ocupaban ya las tierras bajas de Michoacn y de la
cuenca del Balsas, se adue Axaycatl de Oztuma en el noroeste de dicho Estado y estableci all
una guarnicin. Realiz tambin otras conquistas de regiones situadas al norte del Balsas, cuya
subyugacin, iniciada por ltzcatl, haba sido proseguida por Moteczuma.

Aunque alguna fuente histrica atribuye a Axaycatl la conquista de Oaxaca, en realidad esta
codiciada prenda cay en poder de los mexicas bajo el reinado de Ahuzotl.

En 1479 se dedic la "Piedra del Sol" o "Calendario Azteca", porque en ese ao, equivalente en la
cuenta indgena a 13 catl, se conmemoraba la creacin del quinto sol, ocurrida en ese mismo
signo.

Dos aos despus falleci Axaycatl y le sucedi su hermano Tizoc quien slo gobern cinco aos,
ya que muri envenenado en 1486. A pesar de que se le ha pintado como un rey cobarde,
emprendi conquistas importantes, como la de la regin de Nauhtla, Veracruz, efectuada
coordinadamente con Nezahualpilli, hijo y sucesor de Nezahualcyotl y tambin la reconquista de
Yanhuitlan, Oaxaca. Adems, en la "Piedra de Tzoc" aparecen otras victorias suyas, solo que en su
lugar, como vencedor, figura el dios Tezcatlipoca.

Bajo Ahuzotl, sucesor y hermano de los anteriores, alcanz el imperio mexica su mxima
expansin. Como despus de la gran hambre de 1450-54 cada nuevo soberano tenochca, al
ascender al trono, iniciaba una campaa contra seoros an sin someter, para agregar ms
territorios al imperio y obtener suficientes cautivos con qu propiciar a los dioses, y como se
acercaba adems la dedicacin del Templo Mayor, erigido en honor a Huitzillopochtli, se requeran
numerosas vctimas. Para obtenerlas Ahuzotl hizo la guerra a los huastecos de la provincia de
Xiuhcac o Tziuhcac (llamado por los espaoles "Cicoaque"), y despus a los zapotecas, logrando
conquistar todo el valle de Oaxaca. De ambos sitios obtuvo innumerables prisioneros. Con el
holocausto de no menos de 20,000 se solemniz en 1487 la dedicacin del Templo Mayor de
Tenochtitlan. Aterrorizados ante el relato de esta hazaa inaudita, los habitantes de los ms
remotos confines de Mesoamrica, temblaron ante la posibilidad de que de entre ellos se
reclutasen las prximas vctimas y el nombre del fiero monarca tenochca inspir un pavor tal que
todava hoy se llama "ahuizote" a alguien a quien se teme constantemente o que produce una
molestia continua.

Ahuzotl se lanz de nuevo sobre los parasos veracruzanos arrasando y diezmando pueblos que se
haban rebelado. A las provincias asoladas se llevaron colonias mexicas que reforzaron el
predominio de la lengua nahua. Sojuzg tambin este rey la mayor parte del Estado de Guerrero,
extendiendo los dominios de su imperio hasta la desembocadura del Balsas.

En 1486 las huestes mexicas se apoderaron del valle de Oaxaca y, siguiendo la ruta de la actual
carretera, sometieron a Tehuantpec en 1498. Continuaron su marcha victoriosa por la costa del
Soconusco hasta apoderarse de la actual poblacin guatemalteco de Ayutla. La penetracin de los
"pochtecas" o comerciantes por tierras centroamericanas es prueba de que preparaban una
prxima agresin, y es seguro que el sucesor de Ahuzotl se propona conquistar a los quichs y
cakohqueles cuando llegaron los espaoles. Un golpe en la cabeza contra un dintel de piedra al
tratar de escapar de una inundacin que se produjo en Tenochtitlan en 1502 caus la muerte al
ms temible conquistador mexica. Con l termin la etapa de los grandes caudillos militares y se
inici la de un monarca a punto de ser divinizado.

Le sucedi Moteczuma II Xocoyotzin, originalmente sacerdote modesto y humilde muy versado en
su religin, a quien el poder ensoberbeci pronto y convirti en una especie de strapa oriental. A
l toc sofocar serias rebeliones en La Mxteca y conquistar all regiones que nunca antes haban
sido sometidas. Tambin bajo su reinado disminuy an ms el poder de Texcoco que haba
empezado a declinar a la muerte de Nezahualcyotl. El hijo de ste, Nezahualpilli, que hered el
trono a los ocho aos de edad, qued bajo la tutela de Axaycatl, y desde entonces los Tenochcas
se consideraron como tutores de los tetzcocanos. Cuando lleg el momento de elegir sucesor,
Moteczuma impuso a Cacamatzin, en 1516.

Moteczuma muri en 1520. Su imperio abarc casi todo Veracruz, Puebla, Hidalgo, Mxico,
Morelos, gran parte de Guerrero y Oaxaca y las costas de Chiapas. Todo este territorio -ms el
reino tarasco- constituy el ncleo de lo que fue la Nueva Espaa y es hoy la Repblica Mexicana.
Dentro de aqul estaban enclavados, como seoros independientes, Tlaxcala, Mezttlan,
Yopitzingo y Tututpc.

Sociedad y Poltica

La base de la sociedad Azteca era la familia, de carcter patriarcal y generalmente monogmica,
aunque se permita la poligamia. El grupo familiar poda reducirse a la pareja de cnyuges y la
progenie , o construir formas de familia extensa constituidas por los padres y las familias de los
hijos.

Un grupo de varias familias compona el calpulli, unidad social compleja que se encargaba de
funciones muy diversas. Un consejo formado por los cabezas de familia elega al jefe del calpulli,
que deba pertenecer a un linaje determinado. Cada familia perteneciente a un calpulli reciba un
usufructo una parte de las tierras comunales la cual volva al calpulli si dejaba de cultivarse.

A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solan estar especializados en alguna
actividad artesanal o profesional.

Uno de los rasgos ms caractersticos de la sociedad Azteca era su divisin en castas. La nobleza
estaba formada por los miembros de la familia real, los jefes de los calpulli , los jefes militares y los
plebeyos, y era el grupo que posea los mayores privilegios.

Comerciantes, algunos vendan sus productos en la ciudad; otros comerciaban fuera de
tenochtitlan y eran, a la vez embajadores y espas. Gozaban de algunos privilegios, segn sus
riquezas y los servicios que brindaran.

Plebeyos, esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos, los cuales deban pagar
tributos al estado.

Tambin haba esclavos, los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban para los
sacrificios religiosos, que no gozaban de ningn tipo de privilegio.

La confederacin estaba organizada al pago de tributos y la contribucin militar por parte de los
estados sometidos.

No obstante, el imperio intento conseguir una mayor integracin poltica entre sus 38 pcias.

Actividad econmica

La civilizacin azteca se bas desde el punto de vista econmico, en la agricultura y el comercio.

Uno de los sistemas de colonizacin agrcola ms interesante fue la construccin de huertos
flotantes, las chinampas, hechas con caas, ramas, barro y limo. Adems, conocan las tcnicas del
barbecho y la irrigacin mediante diques y acequias y utilizaban abonos vegetales y animales.

La ganadera era pobre como el resto de la Amrica precolombina, el pavo diversas razas de
perros, una de ellas criada para el consumo de su carne.

Otro recurso eran las aves acuticas y el pescado, la sal del lago de Texcoco y el basalto con el que
se construan muelas de mano.

En los mercados se practicaba un activo comercio sustentado por el trueque, empleando las
semillas de cacao como cambio o para equiparar diferencias. El precio de las mercaderas variaba
segn la cantidad existente.


Religin azteca

En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del
Sol), Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que, segn la mitologa azteca, era asesinada por su
hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcatl (inventor de la escritura y el
calendario, asociado con el planeta Venus y con la resurreccin).

Los sacrificios, humanos y de animales, eran parte integrante de la religin azteca. Para los
guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el
sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que moran en el parto compartan el honor
de los guerreros. Tambin se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer
prisioneros para el sacrificio. El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de
animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparicin cada
da y con ella la permanencia de la vida humana, animal y vegetal sobre la Tierra.

Arte Azteca

Sus manifestaciones (1250-1521 d.C.) se encuentran entre las ms importantes de Mesoamrica
antes de la llegada de los europeos. El trmino azteca, junto con los de mexica y tenochca, se
utiliza hoy da para designar a los siete pueblos que llegaron al valle de Mxico procedentes de
Aztln, lugar mtico situado al norte de Mesoamrica. El arte azteca es, fundamentalmente, un
arte al servicio del Estado, un lenguaje utilizado por la sociedad para transmitir su visin del
mundo, reforzando su propia identidad frente a la de las culturas forneas. De marcado
componente poltico-religioso, el arte azteca se expresa a travs de la msica y la literatura, pero
tambin de la arquitectura y la escultura, valindose para ello de soportes tan variados como los
instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las plumas. Lo primero que llama la
atencin es la asimilacin azteca de las tradiciones artsticas anteriores y la impronta personal que
otorgaron a sus manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo pero deja entrever una
complejidad intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su enorme riqueza simblica.

Escultura

Era fundamentalmente monumental y apareca asociada a las grandes construcciones
arquitectnicas. Muy realista en su concepcin, contena un componente simblico y abstracto de
gran importancia relacionado con su universo religioso. Existen piezas de gran tamao que
representan a los dioses, los mitos, los reyes y sus hazaas. De las obras que han llegado hasta
nosotros y que se encuentran en el Museo de Antropologa de Mxico destacaremos la imponente
Coatlicue (diosa de la tierra), de relieve plano y repleta de smbolos; la cabeza de Coyolxauhqui
(diosa de la Luna e hija de Coatlicue); la Piedra del Sol o Calendario azteca, enorme bloque circular
trabajado en relieve y dedicado a la divinidad solar Tonatiuh que algunos investigadores atribuyen
al monstruo de la tierra Tlaltecuhtli y la Piedra de Tizoc, enorme disco que narra en un friso las
conquistas del que fuera famoso Tlatoani (emperador) de los aztecas entre 1481 y 1486. Existen
obras escultricas de menor envergadura entre las que destacaremos el llamado Caballero guila
en la que se representa el rostro de un guerrero surgiendo del pico de un guila y algunas
imgenes del dios Tlloc y de la diosa Chalchiuhtlicue. La ms conocida es la imagen de la diosa de
las flores Xochipilli, sentada sobre un gran taburete, con todo el cuerpo cubierto por flores
tatuadas. La escultura de pequeo tamao en piedra tuvo tambin una gran importancia. Suele
pertenecer ms al mbito de lo cotidiano, reproduciendo, generalmente, animales y objetos
comunes. Algunas piezas conservan restos de pintura e incrustaciones realizadas con piedras
diferentes. La tcnica mexica cre obras extraordinarias con materiales muy difciles de labrar.
Entre ellas debemos destacar una vasija de obsidiana que representa a un mono, o una
excepcional calavera de cristal de roca que se encuentra en el Mankind Museum de Londres,
donde se percibe el detallado conocimiento anatmico que posean los mexicas, as como su
pericia con el trabajo de la piedra, presentando una pieza casi transparente de un pulido perfecto.
Los trabajos escultricos en madera y turquesa, aun siendo mucho menos numerosos, supusieron
un aporte interesante. Encontramos tambores con relieves muy complejos, marcos para espejos
de obsidiana y los llamados mosaicos de turquesas (esculturas en madera cubiertas con mosaicos
de piedras) que continan la antigua tradicin mesoamericana y de los que slo se conservan
algunas cabezas zoomorfas y mscaras.


Imperio Inca

Sobre los cimientos de las antiguas culturas andinas (de Chavn, Paracas, Huari, Tihuanaco, Chim,
etc.), el imperio inca desarrollo una civilizacin agraria y teocrtica que, pese a su podero y
extensin, no pudo resistir el avance de los espaoles.

El imperio inca tambin denominado Tahuantisuyo (las cuatro direcciones), cuyos orgenes
legendarios remontan del siglo XII, inicio su poca de esplendor en el siglo XV y, en poco menos de
cien aos, ocupo une extenso territorio que inclua los posteriores estados de Per, Ecuador y
parte de Chile.

Evolucin Histrica

Como los incas carecan de escritura, su escritura se reconstruy, mediante las leyendas
transmitidas por la tradicin oral. Los hechos ms remotos se dirigen a Manco Cpac I, se
estableci con su familia en el Valle del Cuzco y domin a los pueblos que lo habitaban.

El cuarto emperador, Mayta Cpac, quien en el siglo XIV, empujado por la sequa que azotaba a la
regin e los Andes centrales, inicio la expansin del pueblo inca para asegurarse el abastecimiento
en los valles cercanos.

Los sucesivos emperadores Cpac Yupanqui, Inca Roca, Yahuar Guacac, y sobre todo, Viracocha,
consolidaron las conquistas al establecer guarniciones militares y funcionarios incas en los
territorios conquistados.

El denominado imperio histrico con Pachacutec Inca Yupanqui, que ocup el trono hacia 1438.
Fue un gran conquistador y organizador del imperio, y a l se atribuyen los planos de Cuzco, la
construccin del Templo del Sol y la adopcin del sistema de cultivo a base de terrazas. La
expansin alcanzo por el sur del lago Titicaca y por el norte lleg a la regin de Huanuco. Intento
adems la unificacin de las tribus vecinas y someti por la fuerza a las que no accedan
pacficamente.

Sus ejrcitos estaban compuestos, en su mayor parte por guerreros reclutados entre los pueblos
sometidos. Parece que Pachacutec fue tambin el iniciador de la practica de la mitima, mediante
los grupos numerosos de los pobladores de las regiones conquista eran deportados forzosamente
a otras zonas para evitar rebeliones.

Con su hijo, Tupac Inca Yupanqui, el imperio consigui su mximo esplendor. Esto ocurra entre
1471 y 1493, poca en que se conquist todo el altiplano andino e incluso parte de los territorios
que luego pasaran ha ser Chile y Argentina.

Su sucesor fue Huayna Capac, cuyo gobierno se caracteriz por una serie de levantamientos,
sofocados con dificultad. Con l se alcanz la mayor extensin geogrfica: cerca de 1 milln de
Km2. A su muerte, ocurrido por una epidemia de origen europeo, el imperio qued dividido entre
2 de sus hijos: a Huascar se le otorg la regin del Cuzco y a Atahualpa, su hermanastro, la de
Quito. Ambos acabaron enfrentndose en una guerra civil en el momento de la llegada de los
espaoles, cuya conquista se vio favorecida por el debilitamiento y disgregacin de Tihuantisuyo.

En 1531, Francisco Pizarro penetr en el territorio inca. Al ao siguiente tras una emboscada logr
atrapar a Atahualpa. ste desde su cautiverio ordeno matar a Huascar para que no pudieran
ocupar el trono, y ofreci una gran cantidad de oro por su libertad. Pizarro, en lugar de liberarlo, lo
conden a muerte por haber matado a su hermano. En 1533, Atahualpa era ajusticiado al garrote
vil (por estrangulamiento). Ese mismo ao los espaoles ocuparon el Cuzco y reconocieron a
Manco Cpac II como emperador. Poco a poco se destruyeron los palacios y ciudades y se
esclaviz a la poblacin. La cultura inca desapareci paulatinamente, aunque todava haba
ncleos de resistencia, como el del ltimo emperador, Manco Inca, decapitado en 1572.

Organizacin poltica y social

El ncleo esencial de la estructura social y poltica era el Ayllu o Clan, agrupacin tribal dirigido por
el familiar mas anciano. Cada Ayllu proporcionaba 10 hombres para el cultivo de las tierras del
emperador, trabajar en minas, obras publicas e intervenir en la guerra.

El imperio estaba divido en 4 regiones, gobernadas por un apo, perteneciente a la nobleza. Estas
regiones constaban con varias provincias, las cuales a su vez, se componan de varios distritos.
stos, por ltimo, se formaban por la reunin de varios Ayllus.

La sociedad estaba fuertemente jerarquizada. La mxima autoridad era el inca (emperador),
monarca que posea el poder absoluto y adems era el hijo del dios sol, por lo cual deba ser
venerado por sus sbditos. Viva en un palacio en el Cuzco, la capital, y sola contraer matrimonio
con su hermana mayor, aunque poda tener mltiples concubinas. Era sucedido por un hijo
legitimo, que no tena por que ser el primognito.

La aristocracia, compuesta por la familia del emperador, ocupaba las altas jerarquas del imperio y
posea las mejores tierras. Los curacas, nobles del carcter local, ocupaban el siguiente estrato. Los
hatunruna (agricultores y artesanos) cultivaban sus propias tierras y cultivaban gratuitamente las
de la nobleza, en concepto de tributo.

Mas abajo estaban los yanaconas (sirvientes) y los mitimaes (prisioneros de guerra).

Economa

La economa inca, dirigida por el estado, era sobre todo agraria, y se basaba en el cultivo de papas
y maz. Las tcnicas eran bastantes rudimentarias, ya que no se conoca el arado y se utilizaba
como instrumento principal el palo cavador o Paclla. Sin embargo los incas desarrollaron todo un
sistema de irrigacin con canales y acueductos.

Las tierras eran del estado y se repartan cada ao entre los diversos estamentos sociales. No
exista la propiedad privada. A la aristocracia se le asignaban las mejores tierras, que eran
cultivadas por las clases bajas.

La ganadera era tambin muy importante, destacaban los rebaos de llamas, alpacas y vicuas,
que proporcionaban leche y carne, adems de un medio de transporte. El comercio no tuvo un
gran desarrollo, pese a la construccin de una extensa red de caminos, debido a que se desconoca
el uso de la rueda. Tampoco se conoca la moneda, por lo que se pagaba mediante trueque o
trabajo.

Cultura

Los incas desconocan la escritura, pero mantuvieron una importante tradicin oral, recogida en
textos por los espaoles. Utilizaron un curioso mtodo de cuerdas de colores anudadas, llamadas
quipus, que les permiti llevar la contabilidad. Su idioma, el Quechua, fue un instrumento
destacado para la unidad nacional.

En la arquitectura, emplearon la piedra para levantar construcciones monumentales de gran
sencillez y belleza, aunque no conocan el arco, la columna ni la bveda. Sus mejores ejemplos son
el templo de Coricancha, en Cuzco, y las Ruinas del Machu-Picchu. Como ingenieros, construyeron
acueductos y canales para el riego, numerosas calzadas y terrazas escalonadas para el cultivo.

Los artesanos sobresalieron en el trabajo del oro y la plata, en la confeccin de tejidos de vicua y
algodn y, sobre todo, en la elaboracin de ornamentos con vistosas plumas de colores.

Toda esta cultura desapareci con la llegada de los espaoles los cuales no respetaron la cultura
autctona e impusieron la de ellos.

Religin

La religin inca fue ante todo una religin estatal y teocrtica que presentaba al hijo del
emperador como el hijo del sol, pero que, con sagaz visin poltica, supo incorporar los dioses y las
creencias de o pueblo conquistados.

Este sincretismo religioso explica por otra parte que, junto a la religin oficial, coexistieran entre el
pueblo numerosos cultos y rituales de origen mgico y centrados en el ciclo agrcola.

Panten Inca

El dios Sol, Inti, estaba considerado como el progenitor de la nobleza inca, que lo llamaba padre.
Se le representaba con rostro humano y rodeado de rayos solares. En torno a Inti se ordenaban los
cultos rituales y a l se le dedicaron los principales pueblos. El emperador Pachactec, muerto en
1471, nombr, deidad suprema del imperio a Viracocha, que reemplaz as al dios Sol. Viracocha,
que segn los historiadores habra sido ya el dios supremo de civilizaciones preincaicas como la de
Tihuanaco, estaba considerado en los mitos y leyendas como el creador de la Tierra, de los
hombres y de los animales, tambin como hroe civilizador. De l se deca que era El anciano del
cielo y el maestro del mundo.

La reforma de Pachactec fue justificada por ste en virtud de una aparicin de Viracocha que
condujo al emperador a la victoria en la lucha contra los chancas.

Lo probable es que en su celo reformador, influyera, por un lado, el deseo de unificar las creencias
del imperio, y por el otro, una creciente tendencia hacia a la abstraccin en la teologa inca.

Otro Dios de gran importancia era Apu Illapu, seor del trueno, el rayo y la lluvia, dios al tiempo de
los guerreros y de los campesinos. A l se dirigan peregrinaciones y sacrificios, que a veces eran
humanos, en poca de sequa.

Entre las deidades femeninas, Mamaquilla era la Luna, hermana y esposa del Sol, que regulaba el
ciclo menstrual femenino y el calendario de las fiestas agrcolas y religiosas. Pacha Mama era la
designacin de la madre Tierra, protectora de los rebaos de llamas. Su pareja masculina,
Pachacamc, era adorado sobre todo en la costa. Tambin el mar y las estrellas constituan otras
manifestaciones divinas.

Culto religioso

Diseminados por todo el imperio inca se levantaban templos o capillas que cobijaban estatuas y
fetiches. Las ceremonias se celebraban al aire libre, y por ello la mayora de los templos slo
comprenda la celda del dios y unas habitaciones anexas para los sacerdotes que ofrecan el culto.

Templos y Casta sacerdotal: Grandes templos se levantaron en puntos clave como en Cuzco y en
Vilcas-Huaman, que era considerado el punto geogrfico del imperio. Junto al templo de Cuzco,
dedicado a Inti (Sol), estaban situadas la casa del saber, donde se formaban los contables, los
cronistas y otros sabios, y la casa de las doncellas escogidas o vrgenes del sol, que
permanecan castas y dedicadas al culto a no ser que fueran elegidas como concubinas por el
emperador o regaladas por ste a sus favoritos.

La casta sacerdotal, muy vinculada a la nobleza, detentaba un enorme poder y posea numerosas
tierras. Los sacerdotes eran reconocidos como funcionarios imperiales y estaban reconocidos por
el sacerdote principal, el Huillac Humu, de noble linaje, radicado en el templo del Cuzco.

Practicas religiosas

Los sacrificios eran parte esencial de las practicas religiosas incaicas. Las grandes ocasiones
requeran sacrificios animales o humanos, pero lo ms usual consista en ofrendas de flores,
bebidas, coca o vestidos, que eran arrojados al fuego sagrado. En las diversas festividades, que
seguan ciclos agrcolas, se celebraban procesiones y danzas rituales. Los sacerdotes llevaban a
cabo tambin exorcismos, curaciones y, sobre todo, augurios. Estos eran de suma importancia y se
practicaban antes de cualquier acontecimiento pblico o privado de alguna relevancia. Lo orculos
podan ser pronunciados a travs de la imagen de cualquier dios, o por la observacin de las hojas
de coca en un plato, de las entraas de las vctimas sacrificadas, o del vuelo de las aves.

El pueblo veneraba tambin sus huacas, que eran lugares sagrados, como fuentes, montaas,
rocas o construcciones que se convertan en fetiches por haberlas tocado el emperador o uno de
sus antepasados.

Los ritos funerarios eran tambin muy importantes, y se levantaban grandes tumbas, pues los
incas crean que haba otra vida despus de la muerte














Apndice

Maya

Aztecas. Mayas

Esta estatuilla es de un gobernante con su vestimenta.

Este guerrero lleva un complicado maquillaje en la frente. En la mano izquierda lleva un escudo
decorado con plumas copetudas. En una ocasin, port una lanza en la mano derecha.

Su casco nos dice que es un soldado comn, no un noble. Durante la batalla, ayudaba al
gobernante y ahora le sirve en el Mundo Inferior. Probablemente, est aqu para luchar contra los
Seores de la Muerte junto al gobernante.

Este templo est en el lado oeste de la plaza. Es el edificio de menor altura del grupo. Representa
al sol poniente.

En cada edificio hay un panel con la imagen de Pakal, el antiguo gobernante, frente a su hijo Kan-
Balam, quien gobernaba en ese entonces la ciudad. En los paneles, Pakal y Kan-Balam estn en el
Mundo Inferior, donde vive Pakal.

En cada panel, Pakal da a Kan-Balam algo de valor para gobernar y justificar su derecho al trono.

Estas escalinatas estn formadas por 2.200 glifos, el texto ms largo de las culturas precolombinas.
El texto sale de la boca de una Serpiente de las Visiones y cuenta la historia de Copn. Comienza
con el fundador de la casa real y habla sobre el ascenso y muerte de cada gobernante.

Azteca

Vasija Azteca

Pintura azteca

Preparativos para la guerra.

Conclusin

Las civilizaciones Maya, Inca y Azteca fueron unas grandes y perfectas culturas precolombinas.
Aunque no pudieron impedir el avance de los espaoles, lograron una arquitectura impresionante,
adems de su estructura social, poltica y cultural. Estos avances los llevaron a formar su
civilizaciones las cuales hasta el da son reconocidas con relevancia.

Al final las tres culturas, son muy parecidas ya en la parte religiosa como en la parte social y
cultural.

Sus forma de vida y sus costumbres todava son recordadas por el hombre actual, quien las
interpreta de diferentes manera dndole un toque de misterio.








http://www.proyectosalonhogar.com/Civilizaciones/Civilizaciones_mayas.htm
ASTRONOMA MAYA LA VA LCTEA
Le llamaban el "rbol de la vida", representado por una Ceiba. Era adems
conocida como Wakah Chan "Serpiente del Cielo" o "Serpiente de nubes".Crean
que toda la vida provena de la Va Lctea. El punto en el que la eclptica se
encuentra con la Va Lctea, tenia un significado especial para los Mayas. La
eclptica generalmente se representa con una barra cruzada en eje mayor (algo
parecido a una cruz cristiana).
EL SOL
En Chichen Itza, al ocultarse el sol, una serpiente sube por los escalones de la
pirmide "El Castillo" durante los equinoccios de primavera y otoo. Esto nos
dice que conocan la referencia al movimiento aparente del sol en la bveda
celeste. Conocan la eclptica (la trayectoria del Sol en el cielo enmarcada por las
constelaciones del zodiaco). Hay evidencia en el Dresden que fueron capaces de
predecir eclipses. Ao Trpico: 365.2422 da. Lujacin (periodo Sindico):
29.53059 das Periodo Sideral: 2703 das Valores muy prximos a los modernos.
El cdigo Dresden contiene un almanaque donde se encuentra informacin de
todo el ciclo de Venus repeticiones del ciclo de Venus 8 aos terrestres
(Tambin se encuentra informacin en el cdigo Borgia). Luden (1931) ha
propuesto que en el Dresden existe evidencia de que se conocan los periodos
siderales de los planetas. Lo cual implica que conocan los periodos
Heliocntricos en el Sistema Solar. En el caso de Venus, tomado como 224 o 225
das.
Otros sitios megalticos en Amrica casi todas las alineaciones astronmicas se
dirigan a puntos de salida y puesta de astros brillantes. EE.UU.. (se dice que
cada poblado indio tiene un orificio para la observacin solar): -Can del Chaco
en Nuevo Mxico -Pueblo Tuni, de Arizona -Can de Chelley (planetario
sagrado) -Ruinas de Casas Grandes en Arizona -Nazca Per
QUIENES ERAN LOS MAYAS?

Fueron una de las ms brillantes y poderosas culturas conocidas de Mesoamrica;
sucivilizacin se extendi por un perodo de tres mil aos. Dominaban un lenguaje escrito,
eran hbiles arquitectos, arriesgados comerciantes y talentosos artistas. La civilizacin maya
se extendi por el sur de Yucatn, parte de Guatemala y Honduras. entre los siglos III y XV.
Los mayas no constituan un estado unificado, sino que se organizaban en varias ciudades-
estado independientes entre si que controlaban un territorio ms o menos amplio. Tampoco
hablaban una nica lengua. Los Mayas vivieron en una civilizacin que desarroy una cultura
que floreci en lo que hoy es Guatemal, Belize, partes de Mexico, Honduras y El Salvador.
Mientras que los europeos vivan en una poca de obscuridad. Los Mayas sobrevivieron seis
veces ms tiempo que el Imperio Romano, y construyeron ms ciudades que los
antiguos Egipcios.
COMO ERAN LOS MAYAS?

Los mayas eran pacficos y vivan organizados por tribus en ciudades y pueblos que
se confederaban sin un soberano comn que ejerciera el poder. La tierra era propiedad
comn, distribuida por el cacique de la tribu. Adoraban divinidades astrales y siderales, a las
que ofrecan sacrificios animales y humanos. El arte maya, cuya cronologa an se discute,
ofrece en todas las regiones donde se encontraban: monumentales edificios de piedra,
imponentes pirmides, templos y palacios recubiertos de elaborados relieves, pinturas
murales, esculturas y ricas cermicas.Vivieron en una sociedad agrcola y posean un sistema
religioso bien desarrollado que veneraba al cosmos. Las dinastas reales tuvieron gobernantes
que promovieron la construccin de los magnficos templos y centros ceremoniales que an
hoy en da siguen en pie.

A QUE SE DEDICABAN LOS MAYAS?

Los mayas fueron bsicamente agricultores, y su principal cultivo, el del maz. La tcnica
empleada en la actualidad por los campesinos mayas, y que se supone debi de ser tambin
la de sus antepasados precortesianos, es la llamada "de roza", consistente en cortar y quemar
el monte antes de sembrar. En los ltimosanos se ha puesto en dudas la aplicacin de tal
tcnica antes de la llegada de los espaoles, por lo que implica en cuanto a extensin de los
terrenos cultivables (la tcnica "de roza" agota rpidamente los suelos y obliga al campesino a
desplazarse cada dos o tres anos en busca de otras tierras), dispersin de la poblacin (mas
difcilmente controlable por un gobierno centralizado) y limitacin del tiempo "libre" que el
maya hubiera dedicado a las obras de construccin en los centros ceremoniales (pese a
algunos autores, el campesino, con el sistema de roza, aun en la actualidad, en que cuenta
con instrumentos de metal, hachas, machetes, azadones para apear los arboles, cortar la
maleza y arrancar plantas y yerbas, debe dedicar todo su tiempo al cultivo).
Tambin seguan siendo cazadores, hallando en selvas, montes, litorales y orillas de esteros
gran
cantidad de animales: tapir, venado, jaguar, puma, pecari, mono, conejo, pizote, tepezcuintle,
aguti,armadillo, quetzal, guacamaya, papagayo, loro, garza, tucn, pavo de monte, faisn,
cojolito, perdiz,codorniz, paloma, pato, tortuga, manat. Cazaban con lanzas, dardos
arrojadizos, arcos y flechas en pocas tardas, cerbatanas, hondas y trampas. Utilizaban
perros para ciertas caceras, as como ardides de caza.
PORCENTAJES DE LA POBLACION MAYA ACTIVA

EL COMERCIO DE LOS MAYAS.


Debido a las marcadas diferencias que presentan las distintas regiones del rea maya,
los recursos naturales eran muy variados.Como dijimos, para las necesidades bsicas de las
poblaciones cada regin slo era parcialmente autosuficiente. No faltaban maz y
frijol en ninguna ciudad, ni tampoco madera y palmas para construir las chozas, pero ciertos
productos slo se obtenan en determinados medios geogrficos. De ah el nacimiento de un
intenso comercio interior dentro del rea global y de un comercio
exterior con pueblos no mayas. Este se realizaba por vas terrestres (simples veredas o
caminos de piedras), fluviales(aprovechando los grandes ros en sus tramos navegables) y
martimas (alrededor de toda la pennsula de Yucatn, desde Tabasco
hasta Amrica Central). Se conocen algunos de los grandes mercados en los que negociaban
los mercaderes mayas en el litoral de Tabasco, Campeche, Yucatn, Honduras: Potonchan,
Xicalango, Chahuaca, Itzamkanac, Cachi, Conil,Nito, Nato; Zinacantan en las tierras altas de
Chiapas; Xoconusco en la costa del Pacifico. Gran parte del comercio se efectuaba por
trueque, sobre todo el comercio local, en que eran los productores mismos los que se
encontraban para intercambiar productos. Pero se usaban algunos artculos como moneda: en
primer lugar, las almendras de cacao; luego, las cuentas de jade, ciertas conchas marinas de
color rojo, y, en poca tarda, cascabeles y hacheas planas de cobre.
De Yucatn se exportaban principalmente sal, cera, mid, maz, frijol, pescado (seco, salado y
asado), algodn (mantas sobre todo),
henequn, copal, pedernal y plumas de aves acuticas. Guatemala exportaba maderas
preciosas, pides, plumas de quetzal, copal,
liquido mbar, jade, turquesa, basalto, polvo volcnico y obsidiana. De las costas del golfo
Atlntico y del ocano pacifico salan
cacao y hule (caucho). De las tierras altas de Chiapas, pieles, anil, cobre, vainilla, plumas de
quetzal, mbar, almagre. De Honduras,
cacao y vasos de alabastro. El rea maya importaba del centro de Mxico, costa del Golfo,
Oaxaca y Amrica Central: objetos de
jade, cristal de roca, obsidiana, cobre y oro, cermica y esclavos.


ASI VIVIAN LOS MAYAS
Los mayas estaban divididos en clases
sociales muy bien definidas.
En lo ms alto de esta jerarqua se
encontraba el gobernante, un
representante de dios en la tierra que

gobernaba y que decida cundo
haba que hacer la guerra o pactar la
paz; rega en el comercio y las alianzas
maritales. Este gobernante era
apoyado por la casta sacerdotal, la
nobleza y sus guerreros. Slo el
gobernante o sus sucerdotes estaban
autorizados para realizar las
ceremonias religiosas en los templos.
Otro grupo en la estructura social eran los arquitectos,
quienes estaban por encima de los escultores, los
ceramistas y otros artesanos, los campesinos, sirvientes
y esclavos, que eran los de menor categora. Los
soldados eran importantes en tiempos de conflicto, de
otra manera estaban ms abajo que los arquitectos y
comerciantes en la escala social.
La mayora de los mayas eran campesinos que sostenan
a una minoritaria clase dominante con sus cosechas de
maz, frijol y otros vegetales. Hay evidencia de que
usaban el sistema de desmonte y quema para preparar
los campos de labranza, exactamente como lo hacen sus
descendientes hoy. Tambin usaban la irrigacin en
zonas ridas, levantaban diques y preparaban terrazas en
los terrrenos altos. La dieta de los mayas se
complementaba con la caza de animales salvajes, peces,
frutas, semillas y miel que se obtenan de la selva.
La economa dependa adems del comercio, los mayas
eran comerciantes por excelencia que hacan trueque con
pescado, miel, conchas, obsdiana, jade, cermica, sal,
cacao, plumas, pedernal y algodn. Sus rutas mercantiles
seguan el curso de ros importantes en el rea y las
costas del Golfo de Mxico, el Caribe y el Pacfico. Su
imperio comercial se extenda desde Amrica Central
hasta el centro de Mxico y posiblemente ms all de
esas fronteras.
DONDE VIVAN LOS MAYAS?

Los mayas se encontraron en Mxico, Honduras, Belice, Guatemala y El Salvador
vivieron en la selva tropical en diferentes ciudades:

Tikal Abaj Takalik
El Banuacutel Monte Alto
Tayasal Kaminal Juy
Ceibal Ixl
Zaculeu Mixco Viejo
Palenque Yaxh
Caracol Naj Tunich
Aguateca Utatl&aacuten
Yaxchilnaacuten Piedras Negras
Quirigu Uaxact&uacuten
Copnaacuten Naranjo
Zotz Iximch
Dos Pilas La Democracia
Nakum


APORTACIONES IMPORTANTES.

Se cree que entre las centurias IV y III A. C. los sacerdotes mayas idearon un sistema de
numeracin vigesimal que se bas en la posicin de las cifras y en el empleo del cero.
Representaban las unidades hasta cuatro por medio de puntos, el cinco con barra y el cero
por una especie de concha. Utilizaban las posiciones para representar cifras mayores de
diecinueve. En su sistema, el valor de las posiciones aumenta de veinte en veinte, de abajo
para arriba.
Los conocimientos astronmicos mayas, propios tambin de la clase sacerdotal, son dignos
de admirarse. No ignoraban los movimientos de los cuerpos celestes y eran capaces de
predecir los eclipses y el curso de Venus como estrella de la maana o de la tarde. Esta
sabidura pasmaba al pueblo y le haca pensar que sus jefes espirituales estaban ntimamente
ligados a sus deidades: el Sol, la Luna, Venus, etc.Los mayas tenan dos tipos de calendario:
el correspondiente al ao
sagrado de 260 das o "tzolkn", el nico conocido por el vulgo y empleado para regular su
vida ceremonial, y el ao calendrico o "haab" de 365 das.

Los libros de las tradiciones mayas.Los nicos cdices mayas que lograron escapar a la
destruccin causada por los religiosos espaoles fueron el de Dresde, el Tro-Cortesiano y el
Pereciano. Estos manuscritos estn dispuestos en
tiras largas que se doblaban a manera de biombo. El de Dresde es esencialmente un tratado
de astronoma; el Tro-Cortesiano es, en su mayor parte, un libro de adivinanzas que, ayudaba
a los sacerdotes a predecir la suerte y el Pereciano es fundamentalmente ritualista.Existen
adems varios manuscritos postcolombinos escritos por indgenas a quienes los frailes haban
enseado a registrar su lengua por medio del alfabeto castellano. En estos libros anotaron los
indgenas todos los restos que de su ciencia antigua lograron reunir. Entre los que
conocemos, escritos en maya, estn los "Libros del Chilam Balm", de Mani, de Tizimn, de
Chumayel y de otras ciudades. Hay otros, escritos en quich y cakchiquel: el "Popol Vuh" o
"Libro de los quichs", que contiene informacin sobre cosmogona, religin, mitologa, etc., y
los "Anales de los Cakchiqueles" que consignan la historia de ese grupo.

LOS MATEMATICOS MAYAS.
En cuanto a las operaciones que, con su numeracin, efectuaron los mayas creemos que se
redujeron a simples operaciones aritmticas: adicin, resta y quiz multiplicacin y divisin. Lo
asombroso es que con tales elementales conocimientos se lanzaron a realizary con pleno
xito- clculos astronmicos y calendaricos.

Los signos que ms frecuentemente emplearon para formar sus numerales fueron el punto y
la barra, como antes que ellos lo hicieron pobladores de la costa del Golfo Atlntico, de
Montealban y de la costa del ocano Pacifico en Guatemala. El punto representaba la unidad
y la barra tenia el valor de cinco. Para el cero, en los cdices pintados, usaron un signo en
forma de pequeo caracol marmo; en los monumentos de piedra, el cero recuerda una flor de
4 ptalos o la cruz de Malta, aunque generalmente solo se representa la mitad del signo.

Para cantidades no mayores de 19, se sirvieron a veces de las llamadas "variantes de
cabezas", caras humanas o de animales humanizadas, en las que algn detalle media el valor
numrico. En realidad, las caras son diferentes de 0 al 12, y las siguientes repiten los rasgos
de las caras de 3 al 9, pero sustituyendo d mentn por una mandbula descarnada que alude
al 10, ya que este numero se representa con una calavera. En algunas inscripciones que
debieron tener una importancia extraordinaria, el numeral consiste en el cuerpo de un hombre
o de un animal ("glifo de cuerpo entero"), en el que algn signo permite la identificacin del
valor numrico. Con los tres signos del sistema de puntos y barras podan escribir cantidades
de magnitud ilimitada, ya que siempre era factible aadir otro numeral con valor 20 veces
superior al que tendra en la posicin inmediata anterior. Los signos se disponan en forma
vertical (con la unidad menor en la parte inferior) y en forma horizontal (con la unidad inferior a
la derecha).


GRANDES ASTRONOMOS.
Es evidente que los mayas tuvieron un enorme inters por estudiar y registrar el curso de los
astros. La armona csmica, la recurrencia inalterable de los cuerpos celestes en su transito
por el infinito, debieron impresionarles grandemente llevndolos a considerar que todo en la
naturaleza, en la vida del hombre, en la historia de los pueblos, seguan un ritmo
semejante, en que los hechos se repetan a plazos irleludibles. Su inters por la astronoma no
era, por lo tanto, de carcter cientfico, sino que, gracias a ella, se sentan dueos de la clave
del tiempo y se formaban una visin de la vida y de los acontecimientos histricos valida para
la eternidad.
Su instrumental era totalmente rudimentario: dos varas o hilos cruzados cuya interseccin,
vista desde un punto de observacin, determinaba una visual; un palo vertical en el sudo para
marcar el paso del sol por el cenit; elementos topogrficos en el horizonte.

Algunas construcciones se hicieron con fines astronmicos (el Caracol, observatorio de
Chichen-ltza; la torre del Palacio de Palenque). En varios sitios del Peten de Guatemala, la
disposicin de ciertos edificios (Grupo E, en Uaxactum) sugiere la intencin de establecer
visuales hacia puntos de inters astronmico (puesta del sol en lo s solsticios y equinoccios)
desde un punto definido. Los templos mismos, edificados en la cima de las pirmides, ofrecan
ciertas posibilidades para las observaciones, ya que estaban situados por encima del resto de
las construcciones, cerros y bosques.
Con recursos tcnicos tan elementales, los astrnomos mayas, probablemente sacerdotes
especializados, lograron estudiar y precisar las revoluciones cclicas de ciertos astros, como el
sol, la luna, el planeta Venus y se supone otros planetas y constelaciones de estrellas. Para
alcanzar estos resultados debieron necesitar una continua observacin, un registro
minucioso de sus clculos y la transmisin de los datos de una generacin a la siguente.
Fue as como pudieron precisar la duracin de la revolucin lunar -29 das y medio, mas una
fraccin de da-; la del sol -365 das, mas un poco menos de un cuarto de da-; la de Venus
584 das, menos una pequea fraccin. Se ha calculado que, con su correccin calendarica,
su estimacin del ciclo solar era ms exacta que la nuestra, segn el calendario
gregoriano, en 1/10.000 de da. Es decir, en un da cada 10.000 aos.
Precisaron tambin la recurrencia de los eclipses solares, estableciendo en el Cdice de
Dresde una tabla de prediccin de eclipses que contiene 69 fechas susceptibles de coincidir
con eclipses solares y cubren un lapso de 33 anos. Se interesaron tambin por numerosas
estrellas, entre ellas la Polar, cuya inamovible posicin en ciclo respecto de la tierra pudieron
apreciar, utilizndola, como nosotros, como gua de los viajeros y comerciantes; las Pleyades,
a las que pusieron el nombre de aab, es decir, "cascabeles", por d parecido que les
encontraron con los crtalos de la serpiente de cascabel; Gi us, que llamaron ac, o sea la
tortuga; y seguramente muchas ms.
La determinacin de las fechas de solsticios y equinoccios con las observaciones
astronmicas era bsica para que los sacerdotes asumieran la direccin de las labores
agrcolas de acuerdo con el cambio de estaciones.
En cuanto a la posibilidad de predecir eclipses o conjunciones de ciertos astros es fcil
imaginar el poder que confera al sacerdocio para atemorizar a la poblacin, anuncindole
tragedias celestes, como medio de precisin para obtener de ella mas trabajo, tributos y
ofrendas con que contentar a los dioses que provocaban tales acontecimientos.

PRINCIPALES DIOSES MAYAS.






De izquierda a derecha: Itzamna que es el DIOS del cielo y heroe cultural;
Chac DIOS de la lluvia; Yum Kax DIOS del maz; Ah Puch DIOS de la muerte; y Kukulkan dios
del viento






Igual de izquierda a derecha: DIOS de la guerra; el siguiente DIOS de los sacrificios; Yaman
Ek, DIOS de la estrella polar; Ixchel es la DIOSA de la prees y el tejido y por ultimo Ixtab que
es la DIOSA del suicidio.





EN QUE CREIAN LOS MAYAS?
La religin jugaba un papel muy importante en la vida diaria y todas las actividades, ya fuera
de mucha o poca importancia, estaban regidas por deidades. El sacerdote, que lleg a ser una
figura muy poderosa durante el Periodo Clsico, guiaba la vida espiritual de la comunidad. Se
representaban ritos especficos para llamar la atencin de las deidades. Por ejemplo, las
mujeres en cinta visitaban el templo de Ixchel, la diosa de los alumbramientos, para ser
bendecidas antes de que naciera la criatura. De hecho, las futuras madres a menudo
realizaban peregrinajes a la isla de Cozumel o Isla Mujeres en Mxico, que se encontraba bajo
la proteccin de esta diosa. Otros dioses regan sobre los vientos, el sol, el cielo, el maz, la
guerra y la muerte. Posiblemente la deidad ms importante era el dios de la lluvia, Chac,
adorado con vehemencia en toda la regin.
En muchos sitios arqueolgicos yucatecos las esculturas de Chac, representado con una nariz
larga y curva, adornan las fachadas de los templos. La serpiente emplumada
se convirti en una deidad mayor en la pennsula de Yucatn despus de la llegada de los
toltecas en el siglo X de nuestra era. Estos extranjeros guerreros provenientes del centro de
Mxico adoraban a este dios con el nombre de Quetzalcoatl. Los mayas le
cambiaron el nombre a Kukulkn y dedicaron un templo al nuevo dios en Chichn Itz.
Las ceremonias rituales en honor de las deidades a veces se hacan a travs de sacrificios
humanos. Figuras humanas en una extraa pose reclinada sosteniendo un recipiente en su
regazo pueden encontrarse en Chichn Itz y otros sitios yucatecos. Supuestamente los
personajes esculpidos en piedra conocidos como Chaac Mool reciban el corazn latiendo de
la vctima sacrificada. Los cenotes, profundos pozos naturales donde flua el agua,
caractersticos de la pennsula de Yucatn, eran tambin centros de sacrificio. Los ms
famosos cenotes usados para este fin se encuentran en Chichn Itz. Junto con los hombres
o mujeres sacrificados, se depositaban en el pozo ofrendas de jade, oro, cermica y otros
objetos para honrar a los dioses. Las creencias religiosas estaban ntimamente ligadas a
los ritos funerarios, los cuales, en el caso de los gobernantes, eran muy elaborados.
En 1952, el arquelogo mexicano Alberto Ruz Lihuilleur descubri la tumba del Seor de
Pakal dentro del Templo de las Inscripciones en Palenque. Su hallazgo revel que los mayas
usaban prcticas funerarias como las de los antiguos egipcios: enterraban a sus
gobernantes dentro de pirmides construyendo falsas cmaras y sepultando objetos
funerarios y sirvientes para que acompaaran al difunto en la vida ultraterrena. La
cripta de piedra de Pakal estaba cubierta con jeroglficos y rodeada de oro, cermica y otras
riquezas. La tapa cincelada del sarcfago pesa cinco toneladas y puede verse an sobre la
tumba, en lo profundo del corazn del Templo de las Inscripciones. Una fina mscara de jade
cubre el rostro del caudillo y siete acompaantes fueron hallados junto a l. De acuerdo con
los antroplogos, la mscara representaba los rasgos del personaje, los cuales se deterioraron
con el tiempo. Se crea que con la mscara seran reconocidos por los seores del inframundo
despus de su muerte. El tamao del tesoro enterrado y el nmero de acompaantes que se
sepultaban junto al gobernante demostraban su importancia en vida de forma tal que los
Seores lo trataran en correspondencia en su vida futura. El rbol de la ceiba se consideraba
sagrado por los mayas. Crean que era una especie de estacin de paso entre los trece cielos
y los inframundos.
AOS EN LOS QUE VIVIERON.

La hiptesis mayor aceptada es la del primer grupo maya que llego a las tierras altas de
Guatemala alrededor de 2600 a. de C. y posteriormente se diversific en varios grupos que
paulatinamente ocuparon toda el area antes ya menciona.
La historia maya se divide en tres grandes periodos:

1- Preclsico de 1500 a. de C a 292 d. de C.
2- Clsico de 292 a 900 aproximadamente.
3- Postclsico de 900 a 1527.

LAS PIRAMIDES MAYAS.

-Escalinata de la pirmide del adivino. Uxmal.
-Chaacmol (dios de la lluvia). Chichn Itz.
-El Observatorio (Caracol). Chichn Itz
-Pirmide de Kukulcn. Chichn Itz.
-Vista de la Plaza Mayor. Copn.
-Ruinas de Tulum.
-Templo de los 5 niveles. Edzn.
-Templo II. Tikal.
-Ruinas de Uxmal.


La organizacion del trabajo entre los mayas
La gente comn y los esclavos se encargaban de la obtencin o produccin de todos los
bienes materiales mediante el cultivo, la recoleccin, la caza, la pesca, la domesticacin y una
industria artesanal. La divisin de estas actividades segn el sexo regia tradicionalmente.
Algunas de ellas se llevaban a cabo en forma colectiva, tales como la tala y quema de monte,
la cacera mayor, la construccin de las casas, etc. Ciertos cultivos especializados (cacao,
henequn, algodn, hule) estaran posiblemente a cargo de campesinos que les dedicaban
todo su tiempo. Existiran tambin pescadores exclusivamente dedicados a su trabajo para
surtir elcomercio interior. Los trabajos de artesana, principalmente los mas especializados
(lapidaria, plumera), implicaran asimismo operarios enteramente dedicados a su profesin.
La direccin general de las labores agrcolas quedaba en manos del sacerdocio, detentor de
los conocimientos calendaricos, que fijaba la fecha de la preparacin del terreno y la siembra
cuando sabia que la estacin de lluvias se aproximaba.

RITUALES MAYAS
En los centros ceremoniales, los ritos religiosos se celebraban en las grandes plazas y
explanadas, en los patios, frente a adoratorios y altares al pie de representaciones de los
dioses, pero es probable que los templos fuesen reservados a ritos esotricos en que slo
participaran los sacerdotes, lo que explicara en parte el reducido espacio interior que ofrecen.
Los ritos religiosos se llevaban a cabo en ciertas fechas determinadas, principalmente al final
de
cada periodo calendarico. Con frecuencia estaban precedidos por ayunos y abstinencias.
Comprendan oraciones, ofrendas de frutas, legumbres, comidas preparadas, animales vivos
o
sacrificados durante la ceremonia. Eran usuales los autosacrificios, mediante los cuales uno
mismo se sacaba un poco de sangre de alguna parte del cuerpo: mejilla, oreja, labio, lengua
sexo. En varios dinteles de Yaxchilan, una mujer pasa por una perforacin en la lengua una
cuerda que de trecho en trecho lleva una gruesa espina. Landa refiere con horror el
autosacrificio
colectivo de sacerdotes, quienes por un agujero que se hicieron en el pene pasan una misma
cuerda, quedando todos atados para realizar una danza ritual. El sacrificio humano tambin
se
practicaba, por flechamiento, de capitacin, inmersin o arriscamiento del corazn.
Quemar incienso, sobre todo copal obtenido de la resina de un rbol, era indispensable en las
ceremonias religiosas, las cuales solan estar acompaadas de msica y danzas.


El cenotes
El Cenote es un pequeo estanque o depsito de agua alimentado por corrientes
subterrneas y originado por el hundimiento de una caverna.
En el Cenote Sagrado los mayas arrojaban gran cantidad de objetos como ofrenda a sus
dioses; tambin realizaban sacrificios humanos, arrojando a sus profundidades a mujeres,
nios e incluso hombres adultos.
LOS CODICES MAYAS.
La civilizacin maya ha sido definida como una cultura literaria, aportando como prueba de ello
los cerca de 4000 textos jeroglficos que se conservan sobre piedra, cermica, concha o
hueso. Desgraciadamente los libros, tal y como los conocemos nosotros, han desaparecido
en su casi totalidad. Estos libros o Cdices se realizaban con cortezas de copo, una especie
de higuera, que se impregnaban de goma y se colocaban en largas tiras plegadas en forma de
biombo, que posteriormente se cubran con una fina capa de cal blanca pulida sobre la que
pintaban y escriban con plumas de aves o pinceles hechos de cabello humano o animal; los
guardaban en cajas con tapas de madera labrada o piel de jaguar.
Se calcula que fueron miles el nmero de cdices que existieron en el mundo maya.
Actualmente slo se conservan cuatro: el Cdice de Dresde, el Cdice Peresiano o de Pars,
el Cdice Trocortesiano o de Madrid y el Cdice Grolier. Los pocos que todava se encuentran
en las excavaciones arqueolgicas aparecen como una masa informe, pues las condiciones
climticas de la zona son muy poco favorables a la conservacin del papel vegetal. Los
mayores culpables de
que slo hayan llegado hasta nosotros estos cuatro libros fueron los misioneros espaoles,
cuyo
celo evangelizador les hizo ver en ellos la obra del demonio. Inicialmente la destruccin
cultural comenz con el primer arzobispo de Mxico don Juan de Zumrraga y,
desgraciadamente, sirvide ejemplo para la gran mayora de misioneros.
AUN VIVEN MAYAS?

Si definitivamente aun viven Mayas. Actualmente, el nmero de pobladores mayas es entre
cuatro y cinco millones , y estn divididos en diferentes grupos tnicos que hablan cerca de
30 lenguas indgenas. Por ejemplo, entre los que hablan dialectos derivados de lengua maya
estn los lacandones, zoques, tzotziles y tzetzales que se asientan en Chiapas, los dos
ltimos habitan en las montaas que rodean San Cristbal de las Casas; los chontales viven
en Tabasco; los mayas yucatecos habitan en la Pennsula; los quichs, kekches
y cakchikeles en Guatemala y los chortes en Honduras. Algunos mayas son bilinges, puesto
que aprenden el espaol para comunicarse con los ladinos (los habitantes del rea que no
son de origen maya). Por ejemplo, las mujeres que venden artesanas en un centro turstico
aprenden espaol para ofrecer sus productos en el mercado. Sin embargo, es posible visitar
comunidades en donde el visitante no a escuchar palabra alguna de espaol. Aunque
pueden hallarse en cualquier parte del Mundo Maya, la mayora de la poblacin indgena se
concentra en tres reas: la Pennsula de Yucatn, Chiapas y los Altos de Guatemala.
Diccionario maya
ACAT
Es el dios de la vida, formador de los nios en el vientre de sus madres.
AH PUCH
Ver Hun-Cam.
AHAU CHAMAHEZ
Dios de la Medicina, junto con Cit Bolon Tum. Hacan triplete con Ixchel, patrona de los
curanderos, de los
partos y nacimientos.
AHAU KINICH
Era la representacin deificada del Sol para los mayas del Yucatn; posiblemente un
aspecto del dios creador
Itzamn. En su trnsito nocturno por el mundo inferior se le representa como el Dios Jaguar,
el felino
nocturno, por lo que a los cielos estrellados se les ha descrito como la piel moteada del
jaguar.
AHAUAB DE XIBALB (Los Seores de la Noche)
Con esta denominacin se conocen a los Seores del Infierno, asistentes directos de los
Seores Principales,
Hun-Cam y Vucub-Cam, los padres y soberanos del Inframundo. Los Seores Infernales
ms conocidos
son: Ahalcan, "El que Hace la Aguadija" y Ahalpuh, "El que Labra las Materias", cuyo oficio
era hinchar a
los hombres, producirles materias purulentas en las piernas y causarles amarillez en sus
rostros; Ahalmez, "El
que hace la Basura", y Ahaltocob, "El que causa la Miseria", que tenan por oficio punzar a
los hombres para
que les sucediera el mal y murieran boca abajo, en la puerta de su casa o detrs de ella;
Cuchumaquic, "La
Sangre Junta", y Xiquiripat, "La Angarilla Voladora", cuyo oficio era causar los derrames de
sangre en los
hombres; Chamiabac tambin llamado "Vara de Hueso" y Chamiaholom la "Vara de
Calavera", eran los
Alguaciles del Infierno, su oficio era enflaquecer a los hombres hasta que se quedaran en
los huesos y
murieran con la piel del vientre pegada a la columna vertebral; otros Seores eran Patn y
Quicxic,
encargados golpear el corazn de los hombres causando la muerte repentina que se
produca al echar sangre
por la boca.
AHMAKIQ
Dios de la agricultura, encierra al viento cuando amenaza con destruir las cosechas.
ALAGHOM-NAOM
Es la diosa de la tierra, la abundancia y la sabidura. Creadora del conocimiento consciente
y el pensamiento.
BACABS (Los 4 Bacabs)
Son los dioses del viento y pilares del Cielo, ya que sostenan el Cielo sobre sus espaldas
en los cuatro
rincones del Universo; representan a las cuatro direcciones fundamentales del mundo o
puntos cardinales.
Uno llevaba una caracola de mar en su espalda, otro una tela de araa, el tercero un
caparazn de tortuga y el
cuarto una concha en espiral. Son tambin dioses de la apicultura.
BACKLUM-CHAAM
Es el prapo maya.
CAMAZOTZ
Dios-murcilago del Inframundo.
CENOTE
Trmino utilizado para designar un pequeo estanque o depsito de agua alimentado por
corrientes
subterrneas y originado por el hundimiento de una caverna. En el Cenote Sagrado se
arrojaban gran cantidad
de objetos, con lo que se convirtieron en cenagosos museos del arte prehispnico; tambin
se realizaban
sacrificios humanos, arrojando a sus profundidades mujeres, nios e incluso hombres
adultos.
CIT BOLON TUM
Es el otro dios de la Medicina, junto con Ahau Chamahez.
CHAC
Dios de la lluvia, uno de los dioses ms importantes del panten maya, representado con
una nariz larga y
curva. Era el dispensador de la lluvia fecundadora, el protector del joven dios del maz
constantemente
amenazado de muerte por la divinidad de la sequa. Un animal asociado a l es la pequea
uo, ranita que se
presenta croando ruidosamente con los inicios de la estacin de las lluvias.
CHAMIABAC y CHAMIAHOLOM
Son los Alguaciles del Infierno. Ver los Ahauab de Xibalb.
CHILAM BALAM
La palabra Chilam se aplicaba a una clase de sacerdotes que eran orculos, adivinos y
profetas, mientras que
la palabra Balam traducida como Jaguar, indica algo misterioso y oculto. Los llamados
"Libros de Chilam
Balam" son los libros sagrados de los sacerdotes mayas, que se suponen traducciones
literales al alfabeto
latino de los originales en lengua jeroglfica maya.
CHIN
Dios del vicio.
EC AHUA
El llamado Jefe Negro, una de las divinidades de la guerra. Tambin se le supone el seor
de las plantaciones
de cacao.
EKCHUAN
Dios de la estrella polar, patrn de los viajeros y los comerciantes. Mantena constantes
relaciones con el
Mundo Inferior.
HUN-CAM
Uno de los nombres del dios malfico principal, dios de la Muerte y Gran Seor de los
Infiernos; se le
representa como una calavera descarnada y su nombre es traducido como "Uno Tomador".
Junto con
Vucub-Cam eran los dos Seores Principales de Xibalb, los grandes jueces del Infierno.
Por su numerosa
representacin en los cdices se clasific inicialmente como el Dios A, y se le conoce
tambin por los
nombres de Ah Puch y Hun-Ahau. Se asocia con Cizibn (el "hedor"), que es la deidad que
ms se venera en
la actualidad a lo largo de toda el rea maya desde Chiapas a Yucatn.
HUN-CIMIL
Ver Hun-Cam.
HUNAHP
Junto con su hermano Ixbalanqu, son los Hroes Gemelos del Popol-Vuh, que entraron en
el Inframundo y
derrotaron a los Seores del Infierno, saliendo convertidos en el Sol y la Luna.
HURACN
Dios de los huracanes (de donde nosotros hemos tomado la palabra para designar estos
fenmenos
atmosfricos). Su nombre se traduce como "Corazn del Cielo". Se presenta en forma de
tres
manifestaciones distintas: Caculh Huracn, el "Rayo de Una Pierna", Chip Caculh, el
"Ms Pequeo de
los Rayos", y Rax Caculh, el "Rayo muy Hermoso".
ITZAMN
Es el dios principal del panten maya, el viejo dios del Cielo, dios creador y civilizador que
haba enseado
las ciencias a los hombres, inventor del dibujo y de la escritura jeroglfica. A veces se le
representaba
simplemente como una mano roja. Se supone que el dios maya del sol no era, tal vez, ms
que Itzamn bajo
otra forma.
IXBALANQU
Junto con su hermano Hunahp, son los Hroes Gemelos del Popol-Vuh, que entraron en el
Inframundo y
derrotaron a los Seores del Infierno, saliendo convertidos en el Sol y la Luna.
IXCHEL
Diosa de la luna y del arcoiris, esposa de Itzamn y famosa por su infidelidad e inconstacia
amorosa; en
ocasiones poco benvola para los humanos ya que era la dama de las inundaciones
devastadoras. Tambin era
la diosa de los alumbramientos; las futuras madres a menudo realizaban peregrinajes a la
isla de Cozumel o Isla
Mujeres en Mxico, que se encontraba bajo la proteccin de esta diosa.
IXCHELBELYAR
Diosa de artes como la pintura, los tejidos y bordados.
IXQUIC
Cuyo nombre se traduce como "Sangre", era la hija de Cuchumaquic, uno de los Seores
de Xibalb, que
segn la leyenda concibi a los hroes gemelos, Ixbalanqu y Hunah, mediante la saliva
de la cabeza de Hun
Hunahp que cay en la palma de su mano. Fue expulsada por su padre de Xibalb y se
escap a Uleu, la
Tierra.
IXTAB
Diosa del suicidio, era la patrona de los que se suicidaban y en especial de los que se
ahorcaban, a los que
ayudaba a alcanzar el paraso sin extraviarse.
IXTUNTUN
Patrn protector de los grabadores de jade.
KAN U UAYEYAB
Dios Guardin de las ciudades.
KISIN
Es el espritu maligno de los terremotos. Vive abajo la tierra en un purgatorio donde todas
las almas estn un
tiempo, excepto los soldados muertos en la batalla y las mujeres que murieron de parto.
KUKULKAN
Es un dios heredado de los toltecas, la llamada Serpiente Emplumada, sinnimo del dios
azteca Quetzalcatl.
Los mayas quichs le llamaban Gukumatz.
LENGUAJE DE ZULA, EL
Este trmino se refiere a la importancia mgica de la palabra que deba permanecer oculta
para el pueblo en
general.
El "Lenguaje de Zula" denominaba a un conjunto de conocimientos esotricos trasmitidos
secretamente de
padres a hijos en la aristocracia maya. Entre los mayas del Yucatn exista una figura
llamada Alachuinic,
Hombre Verdadero, encargado de someter cada 20 aos a los hombres de alcurnia al
llamado "Interrogatorio
de los Jefes", para que los candidatos a tomar la direccin de una poblacin demostraran
sus conocimientos.
MITNAL
El MITNAL o Mictlan es un trmino en lengua maya utilizado para designar al Noveno
Infierno. Para los
mayas el Mundo Inferior estaba constituido por nueve zonas, siendo la ltima la ms
aterradora de todas, el
llamado Mitnal.
Algunos mitlogos asocian el nombre de Mitnal al Dios de la Muerte y Dueo de los
Infiernos.
NACON
Uno de los dioses de la Guerra.
OXLAHUNTIK
Las trece divinidades del mundo superior, una por cada nivel del cielo maya.
POPOL-VUH
Literalmente, "El Libro de la Comunidad", es el Libro Sagrado o Biblia de los mayas quichs.
Era en origen un
antiguo cdice maya y se divide en tres partes fundamentales: la creacin y el origen del
hombre, las aventuras
de los semidioses Hunaph e Ixbalanqu, y la historia antigua de las tribus indgenas de
Guatemala. Este libro
desapareci, y en el siglo XVIII, gracias al empeo del Padre Fray Francisco Ximnez, se
consigui que unos
indios dieran a conocer un libro escrito en lengua quich poco despus de la conquista
espaola (1544?),
donde se recopilaban estas viejas tradiciones. En la actualidad se llama Popol Vuh a esta
traduccin (tambin
conocida como Manuscrito de Chichicastenango).
PIZLIMTEC
Dios del canto.
SATUNSAT
Es un curioso edificio hallado en las ruinas de Oxkintok, en el norte de la pennsula del
Yucatn, y que no
tiene igual en el mundo maya; formado por un laberinto de piedra con tres pisos conectados
entre s por
escaleras interiores, se supone que representa el camino de bajada al Inframundo. Se cree
que la persona que
se internaba en l, experimentaba una especie de "muerte ritual", entrando en
comunicacin con sus
antepasados y con los dioses, renaciendo finalmente con una nueva fuerza y con
extraordinarios
conocimientos adquiridos durante el fantstico viaje. Este rito inicitico de descenso a los
infiernos supona
una catarsis para los gobernantes de la ciudad o los sacerdotes y, actualmente, para ciertos
chamanes y
curanderos que buscan en su interior revelaciones sobrenaturales.
TEOTLACHCO
Era el Juego de Pelota de los mayas. El Juego de Pelota estuvo muy extendido en los
pueblos de la Amrica
antigua, aunque en principio fue panmesoamericano. Consista en una sangrienta diversin,
en ocasiones muy
violenta, donde se cruzaban habitualmente apuestas y era normal que terminara con la
muerte de los
perdedores, aunque existieron otras variantes que incluan el sacrificio de los vencedores.
No era solamente un
acto ldico o una competicin atltica, pues la cancha de juego era en realidad un diagrama
cosmolgico y la
pelota simbolizaba al sol, lanzada constantemente por el firmamento y que slo se detena
en los extremos
correspondientes a los solsticios. Las zonas de juego estaban habitualmente cerca de los
templos, eran
rectangulares y con superficies escalonadas, en cuyos muros se haban fijado dos discos
de piedra
agujereados, uno frente al otro, a travs de los cuales cada bando deba introducir la pelota.
Se conoce muy
poco de sus reglas y su mtodo de puntuacin, aunque se sabe que la pelota, grande,
slida y pesada de
material elstico como el caucho, no se poda tocar con las manos o los pies, debiendo
utilizar en su lugar el
pecho, el vientre o las caderas. Jugaban dos equipos opuestos que se protegan con un
cinturn ancho y
pesado de madera y cuero, protectores en muslos y rodillas, guantes y, en algunas zonas,
tambin cascos.
TUCUR
Son los tambin llamados Tecolotes o mensajeros de los Seores del Inframundo. Eran
cuatro buhos o
lechuzas mgicas: Chavi-Tucur o "Flecha de Buho", rpido como una flecha; Huracn-Tucur
o "Piedra de
Buho", que no tena ms que una pierna; Caquix-Tucur o "Guacamaya Buho", con alas
color rojo de fuego; y
Holom-Tucur o "Cabeza de Buho", que era slo cabeza y alas, sin cuerpo ni piernas.
TZOMPANTLI
Especie de podium en forma de T cerca de los campos de juego de pelota, y cuyo nombre
significa "muro de
crneos"; lugar donde se depositaban las cabezas de los perdedores en el Juego de Pelota.
VUCUB-CAME
Traducido como "Siete Tomadores" era junto con Hun-Cam, el otro Gran Seor de
Xibalb, que eran
servidos y asistidos por el resto de los Seores del Infierno.
XIBALBA
Para los mayas del Yucatn era el diablo, para los mayas-quichs era la regin subterrnea
habitada por los
enemigos del hombre, era el Mundo Inferior o Infierno, y su nombre puede ser traducido
como "Lugar del
Espanto".
El territorio de Xibalb estaba formado por nueve niveles llenos de murcilagos mortferos y
una fauna
asquerosa, como perros demonacos devoradores del almas; cada nivel estaba regido por
un Seor de la
Noche, siendo el nivel ms profundo y tenebroso de todos el llamado Mitnal. En el descenso
a Xibalb se
cruzaban varios ros, entre ellos uno de materia (antiguo nombre dado al pus) y otro de
sangre, y luego se
llegaba a una encrucijada de cuatro caminos: uno negro, otro blanco, otro rojo y el ltimo
verde; siguiendo el
camino negro se llegaba a las Casas del Sufrimiento o Lugares de Tormento: la Casa de la
Oscuridad, la Casa
del Fro, la Casa del Fuego, la Casa de las Navajas de Chay o Cuchillos de Pedernal, la
Casa de los Tigres, la
Casa de los Murcilagos...
Los mayas consideraban a ciertas cuevas como conductos o pasajes que enlazaban
directamente con el
Infierno, creencia que hoy en da forma parte de las leyendas de los descendientes de los
mayas.
YAXCH
Es un rbol inmenso (ceiba) que se encuentra cerca de cada uno de los Bacabs que
erraizaban en el mundo
subterrneo, y sus ramas acogan las buenas almas, especialmente las de los suicidas.
YUM KAAX
Dios del Maz, es quiz uno de los ms importantes. Muchos piensan que no es dios del
maz sino el maz
mismo, pues la agricultura y la economa maya se basaba en este cereal. Se le representa
como un dios joven,
atacado constantemente por el dios de la sequa y defendido por el dios de las lluvias.
Matemticas
En lugar de diez digitos como hacemos hoy da, el sistema matematico maya tiene 3 simbolos
y la base de 20. (vigesimal).
Usaban un sistema se construye con rayas y puntos como "taquigrafa" para contar. Un punto
represent uno y una barra represent cinco. Debido a que la base del sistema del nmero era
20, se apuntaron en potencia de 20 los nmeros ms grandes. Hacemos ese en nuestro
sistema decimal demasiado: por ejemplo 32 est formado por 3*10 +2. En el Maya sistema,
ste estara 1*20 +12, porque usaban el 20 como base.
Se escribien los nmeros de abajo hacia arriba.
Astronoma
Debido a las necesidades propias de un pueblo totalmente agrcola, se vieron obligados a
observar los astros o cuerpos celestes que afectaban la siembra.
Se sabe que varias ciudades dispuecieron edificos que fungieron como verdadero
observatorios y nos han legado calculos asombrosos por su exactitud, como por ejemplo el
ciclo solar que lo establecieron en 365.2420 das. y el ciclo lunar en 29.53086 das.
El ao gregoriano actal mide 365.25 das; y algunos otros calendarios estableces un sistema
de 27 o 28 das para el ciclo lunar.
Hoy da los cientificos por medio de satelites, computadoras, calculo de presecin e intgracin;
e interseccin optica laser, han calculado que el ao solar es de 365.2422 das, y el ciclo lunar
es de 29.54059 das lo que se traduce en que los mayas calcularon la presecin del ao solar
con 3900 % (tres mil nobvecientos porciento) ms exactitud que las culturas europeas y la
presecin lunar con 15833 % (quince mil ochocientos treinte y tres porciento) ms exactitud
que cualquier otra cultura del mundo.
Segn el codigo Dresde, se sabe que calcularon el ciclo de Venus con ralacin al de la Tierra
en 583.935 das. (Hoy se esta estimando que es entre 583.920 y 583.940 das
aproximadamente).
Su inters primodial, en contraste al de los astrnomos "occidentales", estaba en el paso
Zenital, es decir cuando el Sol atravieza la atitud Maya. En una base anual el sol viaja a su
solsticio del verano hasta la latitud de 23 grados y 20 minutos norte.
La mayora de las ciudades Mayas se localizan al sur de esta latitud, lo que significa que
podran observar el sol directamente sobre la cabeza durante el tiempo que el sol pasaba
encima de su latitud. ste pas dos veces un ao, aproximadamente con un espaci de 34
das alrededor del da de solsticio. (Entre el 21 y 22 de junio)
Entre el 15 y 16 de Mayo.
Entre el 25 y 26 de Julio.
Los Mayas podra determinar fcilmente estas fechas, porque durante el medio da local, los
objetos no proyectaban ninguna sombra. Las observaciones del Paso Zenitale son posibles
slo en los Trpicos y esto era totalmente desconocido para los conquistadores espaoles
quienes descendieron en la pennsula de Yucatan en el siglo XVI.
Venus
Venus era el objeto astronmico de mayor gran inters. Se piensa que los Mayas le daban
tanta o ms importancia que al Sol. Lo observaban cuidadosamente cuando movi por su
estaciones (toma 584 das para que Venus y la Tierra se alinen en su posicin previa con
respecto al Sol). Toma aproximadamente 2922 das para que la Tierra, Venus, el Sol, y las
estrellas estar de alianadas otra vez.
Durante este perodos no se puede ver a Venus desde la Tierra. Este astro desaparece por
perodos cortos que hacen un promedio de 8 das. Cuando sucede la primera elevacin de
conjuncin inferior, esto es cuando estaba primero notorio en el cielo de la maana, se llama
subida del heliocoidal porque sube "con el sol", esta era la posicin ms importante de Venus.
Despus de la subida de Venus aumenta grandemente su brilliantez entonces llega a su
mxima elongacin al oeste, y cambia rpidamente (en movimiento retrgrado) lejos del Sol.
Despus de que quedar visible por aproximadamente 260 das en el cielo de la maana
hasta que alcanza su conjuncin superior. A estas alturas Venus est en el lado opuesto del
Sol cuando lo vemos desde la Tierra. Llega a ser un astro "oscuro", hasta que se zambulle
inverso debajo del horizonte, (de ahi el simbolismo del "Dios que se zambulle") slo aparecer
en el lado opuesto del sol tras de unos 50 das en promedio. Entonces sube como el astro de
la tarde y queda en el cielo nocturno aproximadamente 260 das hasta que va por su mxima
elongacin oriental y toma su mayor brilliantez antes de llegar a la Conjuncin Inferior de
nuevo.
Los Mayas hicieron observaciones del da de Venus. Venus tena un efecto psicolgico en los
Mayas y otras culturas Mesoamericanas, se ha mostrado que los Mayas cronometraron
algunas de sus guerras basaron en los puntos estacionarios de Venus y Jupiter.
El pensamiento Maya evidentemente se enfocaba tambien en el Sol y lo observaron,
rastreando el camino a lo largo de la ecliptica. Ellos lo siguian durante el ao, partidarios
presumiblemente de su camino a lo largo del horizonte como tal. En Chichen-Itza durante el
ocaso del sol la serpiente de luz sube arriba por el lado de la escalera de la pirmide llamado
"El Castillo" en el primer da de Primavera y equinoccio del Otoo.
Se entiende que los Maya no solo observaban las posiciones extremas del Sol en los
Solsticios, sino tambin los equinoccios. Adems del Paso Zenital mencionado antes,
observaciones de ecliptices y ms.
Los Mayas tenan un componente lunar en sus inscripciones calendaricas.
En el Arte Maya esta representada la Ecliptica como una Serpiente de Dos Cabezas. La
ecliptica es el camino de el sol en el cielo, que esta marcado por las constelaciones de
estrellas fijas. Aqu la luna y los planetas se pueden hallar porque se limitan, como la Tierra, a
la orbe del sol.
A esto se le llama tambin el zodaco y son las constelaciones visiles en la ecliptica.
La Va Lctea se vener mucho. Ellos la llamaron el rbol del Mundo, que se represent por
un alto y majestuoso rbol florece rbol, la Ceiba.
La Va Lctea era tambin llam el Wakah Chan. Wak significa "Seis", "Ascender" o
"Derecho"; Chan o K'an significa "Cuatro", "Serpiente" o "Cielo." As podramos interpretarlo
como "La Regla del Cielo" o "La Serpiente Ascendente".
El rbol del Mundo estaba erecto cuando Sagitario era bien encima del horizonte. En este
momento la Va Lctea subi arriba del horizonte y subi sobre la cabeza en el Norte. La
estrellas y nebulosas le dan forma al ojo humano de un "rbol de la vida": la Va Lctea de
donde toda vida proviene. Sagitario es la constelacin ms cercano, al centro de nuestra
galaxia, desde la perspectiva de la Tierra.
El fenomento en el que la constelacin de Sagitario es ms resplandeciente durante las
primeras horas del atarceder es durante el 25 de Julio, da que los Europes conocen como la
Fiesta del Camino de Santiago, pues es cuando la Via Lactea (el Camino de Santiago) es ms
notorio de oriente a occidente tras del atarceder en Francia, Espaa y Protugal.
Un elemento mayor del rbol del Mundo incluye al Mounstro Kawak (la Tormanta que arrasa
todo) representado por una cabeza del gigante con un kin en su frente. Este monstruo estaba
a la vez una montaa o monstruo un mounstro de la tierra. Un cuenco sacrificatorio en su
cabeza contiene una hoja del pedernal representar sacrificio, y el glifo de Kimi(la muerte). A
veces como se representa una barra el ecliptica que cruce el eje mayor del rbol mundo,
creando una forma muy similar a la Cruz de cristianismo. Sobre el rbol Mundo hallamos un
pjaro que se ha llamado, la deidad Principal de las Aves, o Itzam Ye; este era un pajaro de
fuego y luz inmortal, que renovaba su propia existencia y la del rbol del Mundo al encenderse
un fuego ceremonial. Hay evidencia tambin se muestra la aparici del Dios Sol sobre rbol
del Mundo durante Invierno Solsticio.
Durante los meses de invierno, la Va Lctea domina el cielo, y le se llamaba "los Huesos de
la Serpiente Blanca". Esta parte de la Va Lctea pasa sobre el Zenit durante las noche la
estacin de sequa. No est tan brillante por las nubes que domina el cielo al Norte del
ecuador como durante los meses de Verano, pero los observadores de localidades oscuras
vea fcilmente la luz. Aqu la Ecliptica cruza la Va Lctea de nuevo, cerca de la constelacin
de Gmenis que era la ubicacin aproximada del Sol durante Solsticio del Verano. Est era
posible que las mandbulas de la Serpiente Blanca que era represent por la cabeza del
mouentro Kawak

LAS FIESTAS Y SUS CALENDARIOS

Los 18 meses de los aztecas segn Bernardino de Sahagn
Todas las culturas han desarrollado un sentido cclico del tiempo basndose en la observacin
de los astros y las estaciones. Al conformar sus calendarios respectivos, encontramos
retiradamente que los nombres y fechas de los meses alternan con los cultos dedicados a
deidades asociadas a los astros, a las etapas claves para la actividad productiva agrcola,
pesquera, cinegtica o silvcola y a acontecimientos sociales e histricos que son
inmortalizados.
De esta manera, se establece una relacin integral entre la mitologa, el conocimiento
astronmico y la creacin de cronologas y calendarios basados en cmputos matemticos.
Los mitosson la simbolizacin de las experiencias ms trascendentales de cada grupo, y se
muestran dinmicos y cambiantes al incorporar nuevos elementos; as, los calendarios se
renuevan o permanecen de acuerdo con la ordenacin que toma en cuenta. Este orden es
fundamental para la realizacin de las fiestas.
La siguiente es una relacin de los meses aztecas, sus deidades y su correspondencia con el
calendario gregoriano segn Fray Bernardino de Sahagn.
MES FECHA DIOS PATRONO
I Atalcahuallo
2 al 21 de febrero Tlloc - Chachihuitlicue
II Tlacaxipehualitzi
23 de febrero al 13 de marzo Xipe -Totec

III Tozoztontli
14 de marzo al 2 de abril Coatlicue - Tlloc

IV Hueytozoztli
3 al 2 de abril Centeotl- Chicomecoatl

V Toxcatl
23 de abril al 12 de mayo Tezcatlipoca - Huitzilopochtli

VI Etzalculiztli 13 al 31 de mayo Tlaloques
VII Tecuilhuitontli 2 al 21 de junio Huixtocihuatl
VIII Hueytecuilhutli
22 junio al 11 de julio Xilonen

IX Tlaxochimaco 12 al 31 de julio Huitzilopochtli
X Xocotlhuetzin
1 al 20 de agosto Xiuthecuhtli

XI Ochpanitztli

21 de agosto al 9 de septiembre Tlazotlteatl

XII Teotelco 10 al 29 de septiembre Tezcatlipoca
XIII Tepeilhuitl 30 de septiembre al 10 octubre Tlloc
XIV Quecholli
20 de octubre al 8 de noviembre Mixcatl-Camaxtli

XV Panquetzalitzli
9 al 28 de noviembre Huitzilopochtli

XVI Atemotzli

29 noviembre al 18 de diciembre Tlloc

XVII Tititl
19 de diciembre al 12 de enero Llamatecuhtli

XVIII Izcalli
8 al 21 de enero Xiuhtecuhtli
Nemotemi 28 de enero al 1 de febrero 5 das.

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