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UNA HISTORIA CULTURAL DEL CANIBALISMO

EL BANQUETE
HUMANO
Luis Pancorbo
EL BANQUETE HUMANO
LUIS PANCORBO
EL BANQUETE HUMANO
UNA HISTORIA CULTURAL
DEL CANIBALISMO
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Mxico
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La gente puede ser consumida porque la carne hu-
mana es deliciosa y porque los que comen carne hu-
mana se ponen gordos. No tiene el olor ni el sabor
fuerte del cerdo o del pescado.
Testimonio de Maretu, isleo de las Cook,
enCannibals and converts
Entendi tambin que lejos de all haba hombres
de un ojo y otros con hocicos de perro que coman
los hombres.
Anotacin de Cristbal Coln el
4 de noviembre de 1492,
en El Primer Viaje a las Indias
NDICE
INTRODUCCIN ............................................................................. XIII
PRIMERA PARTE
LOS HECHOS
1. VARIAS BARBARIES........................................................... 3
2. EL CANBAL OCCIDENTAL ............................................ 19
3. OTROS GNESIS................................................................ 31
4. EL CANIBALISMO ANTECESOR.................................... 45
5. FALTA DE COMIDA ........................................................... 49
6. DEL HAMBRE A LA GASTRONOMA............................ 67
7. EL MISTERIO DE LOS COPROLITOS............................ 73
8. EL CANIBALISMO PSICOANALTICO.......................... 77
9. ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO.......... 87
10. CANIBALISMO MORTUORIO ......................................... 99
11. LAS MS NEFANDAS PARTES......................................... 107
IX
12. AUTOCANIBALISMO Y COMUNIONES....................... 121
13. CANBALES RECIENTES.................................................. 127
SEGUNDA PARTE
LOS MITOS
14. EN LA ANTIGEDAD CLSICA..................................... 139
15. ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS.... 149
16. CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO................. 159
17. DIOSES Y DEMONIOS CANBALES EN LA INDIA .... 169
18. COSTUMBRES JAINES....................................................... 175
TERCERA PARTE
EN EL NUEVO MUNDO
19. EN ISLA DOMINICA.......................................................... 185
20. COLN Y LOS CANIBA.................................................... 193
21. LA CRNICA DE PEDRO MRTIR................................. 209
22. LOS NAUFRAGIOSDE CABEZA DE VACA ................... 239
23. EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZ-
TECAS.................................................................................... 251
24. CANIBALISMO ENTRE OTROS AMERINDIOS........... 261
NDICE
X
CUARTA PARTE
EN OTROS CONTINENTES
25. EUROPA................................................................................ 271
26. ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS.............................. 285
27. FRICA NEGRA.................................................................. 295
28. OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS.................. 307
29. POLINESIOS........................................................................ 325
BIBLIOGRAFA ................................................................................ 337
NDICE
XI
INTRODUCCIN
Lo ms cerca que he podido estar del tema tratado en este libro fue
observando a cierta distancia una ceremonia de canibalismo fne-
bre. Tuvo lugar en 1982 en Witokayateri, un poblado yanomami
cerca de la confluencia de los ros Mavaca y Ocamo, en la Orino-
quia venezolana, donde asist por motivos profesionales de filma-
cin de un documental a una reahude los yanomami, una fiesta f-
nebre que implica la ingesta de cenizas de un muerto con carato o
pur de pltano. La consumicin de las mismas corresponda a la
gente del poblado receptor y a los invitados de otro poblado cerca-
no con quienes los primeros se queran congraciar. Muchos hom-
bres y sobre todo mujeres se haban tiznado los carrillos con holln,
una seal de luto para ellos, antes de recibir un cuenco con el cara-
to de pltano en el que se haban espolvoreado las cenizas humanas
de un guerrero guardadas con todo secreto en una pequea calaba-
za. Haba cierta excitacin, a duras penas contenida, entre los yano-
mami al acercarse al gran perolo de pltanos espachurrados. En ese
punto estorbaban las miradas extraas. Un guerrero me indic con
claridad, apuntndome con su arco y flecha y mostrando una cara
de pocos amigos, que haramos bien en irnos a otra parte. Mi gua
en aquella ocasin era Jos Valero, hijo de Helena Valero, la famosa
mujer brasilea secuestrada cuando era nia por los yanomami, y l
tambin se puso nervioso, instndonos a los componentes del equipo
a que nos fusemos en el acto de all.
Luego, en el poblado yanomami llamado Ypropteri pude asis-
tir a ciertos preparativos y acompaamientos rituales de otra reahu:
la consiguiente acumulacin de comida para el banquete fnebre,
XIII
los bailes, las canciones y hasta los retos y duelos de los hombres y
sus revolcones por la arena despus de soplarse yopo alucingeno en
las narices. Pero en esa ocasin no alcanc a ver el momento de la
distribucin de las cenizas mezcladas con pur de pltano.
Tambin he estado con los fore del valle de Okapa, en Papa-
Nueva Guinea, gentes supervivientes del kuru, una epidemia causa-
da por comer cerebros humanos y que tuvo un gran impacto en la
dcada de los sesenta. Todos los fore que conoc negaron haber su-
frido siquiera tangencialmente la enfermedad de la risa, as llamada
por los efectos desmielizantes en los msculos que produce el kuru,
un mal debido a un prin no muy distinto del que produce la enfer-
medad de las vacas locas. Muy al contrario, los de Okapa atribuye-
ron a los del valle vecino dichas prcticas canbales y el haber sido
vctimas del kuru, al que aludan con risas nerviosas y simulaciones
de grandes temblores.
Tambin he tenido la oportunidad de viajar por muchos lugares
del Pacfico Sur, especialmente de la Melanesia y la Polinesia, donde
por supuesto ya no hay ningn tipo de antropofagia aunque el asunto
pesa sobremanera en las culturas en cuestin. Si uno recorre las islas
Marquesas y sus paisajes abruptos y solitarios, sus montes y valles sel-
vticos, y tantas ruinas desperdigadas de su vieja civilizacin, tiene el
cuadro ideal para imaginar una decadencia dramtica. Los enata, o
marquesanos, pasaron de ser 100.000 en su mayor apogeo a slo
2.000 entre finales del siglo XIX y 1920. Los marquesanos bordearon
la extincin por varias razones, y no fue la menor el impacto de los
blancos y sus enfermedades. Pero de lo que no cabe duda es de que
su civilizacin se haba adornado con un gran alarde teolgico-co-
mensal, el de devorar a los enemigos. Y sus enemigos eran gentes de
las mismas islas Marquesas, sus vecinos, y en cierto modo sus parien-
tes. Pero en su imaginacin se trataba de vctimas que estaban reves-
tidas de algo ms especial. No las mataban por mero odio, ni por
hambre. Era su costumbre. Pescaban, como escribe Pierre Ottino,
el pescado de los dioses: una vctima humana
1
. De hecho el pesca-
do de los dioses, aparte de ser una comida ms o menos sabrosa para
INTRODUCCIN
XIV
1
Pierre et Marie-Nolle Ottino-Garanger (1999), p. 139.
los gustos de los marquesanos, garantizaba los sutiles intercambios
entre vivos y muertos y supona, como en otros casos de canibalismo
en el mundo, un modo de vengar afrentas cuyo origen a veces se ha-
ba diluido en las nieblas del tiempo.
Todava hoy impresiona ver en las ruinas de Hatiheu, y otras de
la isla de Nuku Hiva, la proliferacin de petroglifos en lugares sa-
grados donde sin duda hubo ceremonias canbales. O incluso los
bosques con grandes banianos en cuyas races se depositaba a los
pescados de los dioses en espera del sacrificio. No escapaban de
tal sitio, siendo fcil hacerlo, como si su sino fuese una piedra de
mayor tamao que aquella donde les iban a sacrificar y luego a co-
mer. Los pescados de los dioses se resignaban a su triste suerte,
destrozados por el sentido de lo sagrado
2
. Adems, ya haba so-
nado el pahu, el tambor cuyo parche est hecho con piel de tibu-
rn, y eso significaba que haba que alimentar a dioses y hombres
en una renovada alianza.
He podido ver esos lugares de la isla de Nuku Hiva y de Hiva
Oa en las Marquesas y otras muchas islas de la Polinesia, y muchos
claros en las selvas de la Melanesia, donde se cometieron actos o ri-
tos canbales hasta hace un par de generaciones. En Wasabula, un
poblado de la isla de Vanua Levu (Fiyi), me han enseado como algo
digno de verse las piedras verticales donde decapitaban a las vcti-
mas antes de comrselas. Los descendientes de los canbales van
perdiendo los complejos, aunque eso no siempre se pueda asegurar
en frica. En el Congo viv con pigmeos bambuti cuya suerte bien
ha podido ser la de acabar en la olla canbal de los fanticos rebel-
des del Movimiento de Liberacin del Congo, liderado por Jean-
Pierre Bemba. Sinafasi Makelo, en representacin de los pigmeos,
denunci ante el Foro Permanente para Asuntos Indgenas de las
Naciones Unidas que los citados rebeldes cocinaron y comieron al
menos a 12 pigmeos a principios de 2003. No hay justificaciones,
pero, si se quieren razones, una de ellas alude a que los grandes
negros creen en las propiedades mgicas de la carne de pigmeo, el
paradjico dueo de los secretos del bosque.
INTRODUCCIN
XV
2
Ibdem, p. 27.
Con todo eso, y ms que se ir viendo, me vino la idea de reco-
pilar un da todo cuanto pudiera del canibalismo, un tema latente, a
veces rozado, en algunas culturas, pero con plena presencia an en
la imaginacin de muchos pueblos, incluidos los occidentales, don-
de adquiere por un lado signos inequvocos de enfermedad mental,
y se asocia a menudo a asesinatos, aun teniendo por otro lado para
algunos el signo apocalptico de los tiempos, una pieza ms del va-
gn de lo indemostrable.
As pues, podra decir que con el canibalismo me haba topado
a lo largo del tiempo y del mundo, de los aos y los libros. Desde
luego, se trata de un argumento, un topos, un lugar narrativo, de
primera magnitud. Otra cosa es que no siempre haya sido bien en-
tendido en su multiplicidad de facetas: hambre o vicio, venganza o
justicia, costumbre o imposicin, desesperacin o religin Uno
supone que entraa tambin un morbo inscrito en ese resto de cres-
ta de reptiles, ya que no en la cola abortada del coxis, que tiene el
ser humano. Ya sea un vago eco de un pasado evolutivo, el caso es
que el canibalismo fue consustancial con la conducta de los prime-
ros hombres, los que saban que no tenan que pararse en hacer as-
cos a los lomos ajenos para sobrevivir. Adems, todo parece indicar
que marcadores genticos de los modernos humanos evidencian
que nuestros antepasados eran canbales. Y se trata precisamente,
como ha explicado J ohn Roach
3
, del gen que ha evolucionado
como proteccin contra las enfermedades derivadas de la antropo-
fagia.
El canibalismo ha sido apartado del camino del hombre moder-
no, no as otras de sus barbaries congnitas, incluida su capacidad
para el asesinato, sea ste de un prjimo o de un pueblo entero,
algo que se conoce comnmente como genocidio. Sea como fuere,
el canibalismo se ha quedado de forma residual en la frontera cultu-
ral del hombre y la bestia, como un tab consistente pero que se
puede quebrar en cualquier momento. Como se sabe, no se puede
resistir ms de tres das sin beber, y algunos das ms sin comer, de
modo que si extrapolamos esto a una situacin lmite, no es imposi-
INTRODUCCIN
XVI
3
John Roach (2003).
ble que el ayunante forzoso contemple la hiptesis canbal como re-
medio a los pinchazos de su hambre. Eso siempre ha estado ah de-
lante, como una posibilidad, un ltimo recurso plantado en algn
recoveco del cerebro y hasta en el ms atvico imaginario de la hu-
manidad. Y de hecho retorna en muchas ocasiones, ya sea en un ac-
cidente areo como el del equipo de rugby uruguayo en los Andes,
o en cualquier otra tragedia de nufragos. O en los ms extremos
casos patolgicos. Pues si bien pudo haber antropofagia en las eta-
pas formativas de la humanidad, pasando por el Paleoltico, el Neo-
ltico, la Edad de Bronce, fue siempre ayer cuando se dio el penlti-
mo acto de canibalismo.
Al tema antropofgico se le concede una constante atencin in-
formativa, no slo incontables retornos antropolgicos, y amplias
coberturas literarias y subliterarias, cinematogrficas, televisivas, y
las que afloran en las esquinas ms variopintas de la Red. La cues-
tin es que el canibalismo sigue suscitando una curiosidad insacia-
ble, incluso el perpetrado hace muchsimos aos, en el pasado re-
moto del hombre del Homo sapiens queremos decir, porque se
sabe que entre los neandertales el canibalismo era una prctica ha-
bitual. Tal vez se deba al escalofro que produce imaginar si uno
mismo podra incurrir en el canibalismo, una imagen que es mucho
ms fcil que se presente, con todo su cortejo de repugnancia y de
cortocircuito cultural y moral, que a lo mejor otros temas extremos
como el incesto, el parricidio La gente precisa de comida varias
veces por da, de manera que enfrentarse a la posibilidad de carecer
de alimentos y tener que recurrir a la carne humana en una hipot-
tica hambruna, forma parte de un pensamiento probable y recu-
rrente del hombre en muchas culturas y situaciones. Otra cosa es el
lgico rechazo que esto produce. Pero no por negarlo deja de exis-
tir el rey desnudo y el hombre antropfago.
INTRODUCCIN
XVII
PRIMERA PARTE
LOS HECHOS
1
VARIAS BARBARIES
Aquiles es presa del furor cuando muere su amigo Patroclo y baraja
muchas barbaridades para resarcirse de esa prdida. Cuando el de-
seo de venganza ya no le cabe en el pecho hace mutilar el cadver
de su enemigo Hctor y ordena sacrificios humanos. Sin embargo,
cuando Aquiles parece que va a cometer canibalismo, a cebarse de
odio comiendo el cuerpo de Hctor, reflexiona y finalmente lo des-
carta. Como dice Mark Buchan, ese rechazo es lo que significa que
no se ha divorciado completamente de la sociedad
1
.
Se trata de un esbozo de una teora del canibalismo, visto ya no
como una obvia manifestacin del salvajismo, sino como la subli-
macin de la mayor barbarie que el hombre puede cometer, irse de
s mismo, de la sociedad, de la civilizacin, y por tanto quedarse en
la franja de los mayores parias de la tierra, los que no son tenidos
por humanos entre los humanos. Argumento con motivaciones cul-
turales-religiosas, por ejemplo, el sistema de castas de los hindes, y
con motivaciones polticas, no en vano en la antigua URSS se acu
el trmino de no-personas para apartar a los disidentes y hostiles al
socialismo marxista. Pero no acaban ah las posibilidades interpre-
tativas de un tema como el canibalismo, que es tan polidrico como
los cristales de sal. Las consideraciones interculturales que implica
el canibalismo han llenado estantes enteros de libros antropolgicos
y divulgativos, por no hablar de los relatos de aventuras o de las fic-
ciones deseosas de excitar recovecos de las ms bajas pasiones, si es
3
1
Mark Buchan (2001), p. 11.
que stas pueden tener una escala descendente como si fueran ter-
mmetros. Por eso se han esgrimido variadas hiptesis, y ms que se
puedan acarrear en el futuro. La hiptesis materialista, de la que
fue un adalid el antroplogo Marvin Harris, modula el canibalismo
y el hambre o, si se prefiere, la necesidad de protenas. La hiptesis
hermenutica, como es natural, persigue contextualizar la prctica
canbal, y en ese sentido lleva al gran tringulo de las explicaciones
para casi todo, que es el formado por la vida, la muerte y la repro-
duccin. Pero todava hay algo ms novedoso, intrincado y en la
frontera de lo demostrable, que consistira en analizar ciertas causas
psicgenas que explican el canibalismo en trminos de la satisfac-
cin de determinadas necesidades psicosexuales, como dice Peggy
Reeves Sanday
2
.
El propsito de estas pginas no es adherirse a una perspectiva,
ni siquiera alardear de una hiptesis, si consideramos que un some-
ro examen del canibalismo en los textos y las culturas ofrecera
como mnimo las siguientes causas generadoras sin contar otros
pespuntes crticos: hambre, necesidad, locura, religin, venganza,
comunicacin no verbal, simbolismo, cultura, costumbre, atavismo,
ritual, teatralizacin, dolo, pecado o transgresin, comunin, nece-
sidad cosmolgica en el caso de los aztecas (segn Marshall Sah-
lins), control fsico o reduccin del caos (segn Peggy Reeves San-
day) O una visin religiosa de la vida, segn Volhard, un autor al
que aprecia Mircea Eliade por haber desentraado la antropofagia
en esa luz trascendente: Sacrificar cerdas, cazar cabezas y el cani-
balismo son simblicamente lo mismo que la cosecha de tubrculos
o de cocos
3
. Sera ste un canibalismo totalmente artificial y por
paradoja, enfrentado a la naturaleza para asegurar las plantas, las
cosechas.
Cuando visit Papa-Nueva Guinea en 1984 y trabaj entre los
min, y ms especficamente entre los atbalmin en la misma frontera
con Irian Jaya, el canibalismo era la comidilla, el subtexto, la ver-
genza incluso, de muchos de aquellos pueblos que haban dejado
LOS HECHOS
4
2
Peggy Reeves Sanday (1987), p. 17.
3
Mircea Eliade (2001), p. 46. Cita la obra de E. Volhard Kannibalismus.
sus prcticas antropofgicas haca apenas un par de dcadas. An
vivan muchos min de edad avanzada que en su juventud pudieron
haber probado la carne humana repetidas veces, dado que eso era
relevante en su cultura. Pero fue entonces tambin cuando me di
cuenta de que, al sacar el tema aunque fuese de forma tangencial, o
histrica, para no herir susceptibilidades, siempre reciba la misma
respuesta: lo del canibalismo era verdad, pero eran otros quienes lo
practicaban. As se ondulaba la cuestin por los Montes de la Estre-
lla, desde Papa-Nueva Guinea a Irian Jaya, de valle en valle, hasta
algn lugar no bien precisado donde habitaban real cannibals. Y
en ese sentido no poda haber antropfagos ms temidos en esa
poca que los jal, una tribu que viva al otro lado de la frontera
pap y para cuyos miembros el canibalismo haba determinado
siempre el grado de agresividad y odio tolerados por su cultura, y
para eso, segn Klaus-Friedrich Koch, tenan una manga muy an-
cha: los cadveres pueden ser objeto de la mxima ofensa, pues
para estas gentes [los jal] el acto supremo de venganza es comerse
el cuerpo del enemigo
4
.
Es un hecho conocido que la isla de Nueva Guinea en general
se distingui por tener numerosas tribus convencidas de que no hay
mayor humillacin para un enemigo que derrotarlo, matarlo y enci-
ma comerlo. Si bien los grados, matices y diferencias locales de la
costumbre canbal variaban tanto como los grupos tnicos. Koch,
especialista en los jal de Irian Jaya, refiri una ancdota aparecida
en el diario de un misionero a principios del siglo XX: En una oca-
sin, cuando un europeo le dijo a un canbal que el comer carne
humana era uno de los hbitos ms degradantes, el salvaje contest:
Por qu degradante? Vosotros comis ovejas, vacas y pollos, todos
ellos animales inferiores; nosotros, sin embargo, comemos hombres,
que son animales superiores por encima de todos los animales.
Sois vosotros los que estis degradados!
5
.
Eso aliviara un tanto la cruenta realidad del canibalismo que
antes requiere el sacrificio, o el puro asesinato, cuando no la tortura
VARIAS BARBARIES
5
4
Klaus-Friedrich Koch (1981), p. 69. Vase tambin Klaus-Friedrich Koch (1974).
5
Koch (1981), p. 71.
hasta la muerte de una persona. El humor desengrasa a veces, como
lo que me cont un misionero que vivi largos aos entre los bobo-
fing de Alto Volta: haba una vez un blanco dentro de una olla can-
bal cuando uno de los negros del pueblo empez a darle de palos.
A lo que otro paisano le dijo al que golpeaba al blanco: Pero por
qu le pegas? No crees que ya tiene bastante con estar en la olla?.
Es que se est comiendo las patatas.
De eso se han llenado sacos enteros en la cultura popular, occi-
dental por supuesto, siempre mirando con temor y por encima del
hombro al terrible peligro de ser devorados en los trpicos. Pero si
deseamos una perspectiva adecuada hay que recurrir a personas
como Margaret Mead, quien estudi bien que arraigados tabes en
sociedades presuntamente primitivas no slo responden a misterio-
sos procesos psicolgicos, sino que son mecanismos esenciales para
la cooperacin social. Esto se puede sintetizar con un refrn recogi-
do por la antroploga en sus estudios por la cuenca del Sepik en
Papa-Nueva Guinea: Otras mujeres, otros cerdos, otras batatas,
puedes comer. Tu propia hermana, tu propia madre, tus propios
cerdos, tus propias batatas, todo esto no puedes comer
6
. De lo
que se desprende que slo se permite el consumo de los excedentes
alimenticios y aparearse con mujeres no consanguneas. Abundan-
do en ese tema encontramos la sancin del incesto, y los papes del
Sepik lo presentaban tambin con una pregunta retrica: Si te ca-
sas con tu hermana, qu cuados tendrs? Quin te ayudar a
conseguir carne y sag? Guardarse las mujeres para uno mismo es
equivalente a guardarse el excedente de batatas o de cerdos
7
.
Lo cierto es que el tema del canibalismo preocupa, excita, intri-
ga, interesa o repele, que de todo hay, y siempre parece meter el
dedo en el ojo de la cultura humana. Es algo que va ms all de la
ira que puede desencadenar el asesinato de un prjimo. Tambin es
algo que va ms all de cierta perversin libidinosa, psicoptica, al
estilo del exquisito Hannibal Lecter, desbordndose hasta los ms
intrincados confines no slo personales sino sociales y religiosos. El
LOS HECHOS
6
6
Margaret Mead (1983), p. 158.
7
Ibdem.
canibalismo se ha cometido a menudo al socaire de la necesidad,
con su consiguiente remordimiento, pero tambin ha sido una ex-
presin de la ms alta hipocresa religiosa, mxime cuando apela a
que se come divinidad mediante los cuerpos humanos. Y ha sido la
gran imagen vindicativa, justiciera, inapelable, el monstruo absoluto
y por tanto hasta redentor, para muchos pueblos indgenas. Ah es-
tn el Windigo de los indios algonquinos, el Wechuge de los atapas-
canos y el Comedor de Hombres de los kwakiutl, todas ellas tribus
ubicadas en el norte de los Estados Unidos y en el sur de Canad.
Windigo era la locura, la locura canbal, y cuando apareca la ham-
bruna los poblados se transformaban en una orga de carne humana
presidida por aquel gigante con corazn de hielo. Algunos indios
crean que ese monstruo representaba a todos aquellos que haban
muerto de hambre
8
. Wechuge es una creacin con ribetes psicti-
cos de los beavers y otros atapascanos, dado que si una persona se
transforma en ese monstruo empezar por comerse sus propios la-
bios La fase final de la transformacin se produce cuando el in-
dividuo busca, para su alimento, a seres humanos con preferencia
a animales
9
. Mientras que el Comedor de Hombres de los kwa-
kiutl, de la costa Nordeste, viene de un mundo en el que no slo
los humanos comen animales, sino al contrario, y en esa reciproci-
dad se inserta la aparicin de un hombre metamorfoseado en
monstruo devorador de personas, que ha logrado matar a una gran
serpiente y ponrsela de cinturn en clara alegora de un enorme y
poderoso pene: ya todo est en sus manos, el hambre, la muerte y
el posterior renacimiento. Aunque antes hay que bailar la Danza
Canbal.
El canibalismo es algo difcil de sujetar con las meras correas de
las palabras. Unas veces se comete por gusto y otras porque no que-
da ms remedio, en determinada sociedad o grupo donde toca ha-
cerlo porque es central en la secuencia vida, muerte, reproduccin.
En numerosos casos contemporneos no esconde ms que una abe-
rracin psiquitrica. De ah el inters, por ejemplo, del trabajo de
VARIAS BARBARIES
7
8
Peggy Reeves Sanday, ob. cit., p. 152.
9
Ibdem, p. 163.
Peggy Reeves Sanday en su obra El canibalismo como sistema cultu-
ral
10
, donde realiza una formulacin simblica y psicolgica del
tema al hilo de las teoras de Freud y Jung, y siguiendo adems las
ideas del simbolismo del mal de Paul Ricoeur: los smbolos dan
lugar al pensamiento
11
. La cuestin es que el canibalismo adquiere
la fuerza de una de las mayores metforas culturales, metfora fil-
trada por la sensibilidad occidental ya desde los tiempos de Home-
ro, en cuya Odisea los hroes se contraponen a los Cclopes entre
otras cosas porque pueden ser devorados por estos ltimos. Pero
no es la misma perspectiva, ni mucho menos, que la que pudo tener
un indio tupiniquin de la regin de Ro de Janeiro, que para Mon-
taigne era el colmo de la perfeccin, un gimnosofista, uno de esos
filsofos desnudos que si no conoce el vestido, tampoco los contra-
tos, la riqueza, la pobreza, ni el metal ni la agricultura Y lo ms
importante es que ni siquiera ha odo las mismas palabras que sig-
nifican mentira, traicin, disimulo, avaricia, envidia, perdn
12
.
Montaigne, en su clebre y crucial ensayo Des Cannibales, hace sur-
gir el filn del canibalismo visto como paradoja, un juego de indig-
nacin debida, sacrosanta, ante la aberracin canbal, y un fondo de
tibia comprensin, desencantada comprensin, por otro error de
los muchos que cometen los hombres, tal vez no el peor, ni tampo-
co el mejor, si acaso uno ms de los de la condicin humana, que a
veces hace encasquillar su modestia, su entendimiento y necesidad
con un despliegue de excesos y menudillos, incluso de una persona.
Sea como fuere, comerse al prjimo o, si se prefiere, la prctica
y simbologa del canibalismo, constituye uno de los argumentos
ms fronterizos de la humanidad. Siempre se recibe con dosis de
estupor la informacin de que alguien ha pasado esa raya, a veces
ms chirriante en la conciencia que la del no matar, o ese tab sobre
el uso de otro hombre como comida. Ha habido acaso en el mundo
cierta coincidencia, si no unanimidad, en que si algo debiera carac-
terizar al hombre, nuestra especie, no sera slo el tener un lenguaje
LOS HECHOS
8
10
Ibdem.
11
Paul Ricoeur (1976).
12
Cita de Montaigne (Essais) en Frank Lestringant (1994), pp. 165 y ss.
articulado, ni siquiera el hecho de saberse a s mismo, incluso el sa-
ber soarse, sino el prohibirse a s mismo consumir la carne de sus
congneres. Si eso se traspasa viene la animalidad, la barbarie, el
salvajismo, la olla canbal, un pretexto ms que sobrado a lo largo
de la historia para eliminar, o en su defecto convertir y de paso sub-
yugar, a los que osan comer a otros humanos. Naturalmente que el
tema del canibalismo suscita repugnancia, temor, decepcin, ante lo
que puede hacer la humanidad llegado el caso, pero al mismo tiem-
po ese razonamiento se suele teir con un grueso barniz de hipocre-
sa. No venimos del cielo de las ideas, sino del barro evolutivo, o de
cuando se expandi el carbono. ramos amebas, luego reptiles, y
canbales, tal como aseguran algunos antiqusimos restos fsiles, y eso,
que era frecuente actividad entre los primeros padres, se ha de lle-
var en la mochila de la evolucin y del progreso junto a otros pesos,
algunos de los cuales por fortuna se van depurando.
Se podra tomar como anttesis del canibalismo, y como ejem-
plo de perfeccin, o al menos de camino hacia ella, a la India, un
pas donde es vegetariana la inmensa mayora de su poblacin de
ms de 1.100 millones de habitantes. Pero en estas pginas no va-
mos a recurrir a las categoras de buenos y malos, carnvoros versus
vegetarianos, ni a comedores de cereales y barritas de chocolate
frente a comedores de cartlagos y pantorrillas humanas. La idea es
ir espigando en libros y viajes hasta conseguir perfiles, pequeas
contribuciones si acaso al mapa del hombre, que, lo mismo que las
antiguas cartas marinas, tiene an precipicios y hasta espacios en
blanco.
Y es que la lista de los pueblos antiguos y modernos que han
cometido canibalismo o, si se prefiere, que han incurrido en l, es
tan larga como la de pueblos virtuosos, siempre atentos a costum-
bres y tabes dietticos que no implican consumir carne humana.
Desde la Antigedad ha habido un ingente caudal de informaciones
sobre costumbres antropofgicas, desde las registradas por Her-
doto a las siempre bien documentadas de Tcito. Nos ocuparemos
por supuesto del gran filn americano, desde Coln a Cabeza de
Vaca pasando por cronistas espaoles de la conquista de Amrica
de la talla de Pedro Mrtir de Anglera. Es asimismo de importan-
VARIAS BARBARIES
9
cia la presentacin del canibalismo entre los escritores franceses,
empezando por Rabelais y Montaigne y siguiendo por iluministas
como Voltaire y Diderot, aunque la fuente de sus discursos fuese
espaola, es decir, el primer relato europeo y occidental sobre las
barbaridades de incas, mayas y aztecas Sin embargo Montaigne
puso toda su inteligencia en dar la vuelta a la cuestin y ejercer la
irona en varios temas espaoles, empezando por el propio requeri-
miento, es decir, las frmulas de toma de posesin espaola de los
territorios y las gentes que hubiere en Amrica. Para cimentar su
diatriba, Montaigne se apoya en la Historia, de Lpez de Gmara,
segn la cual los indios deban someterse al rey de Castilla, al papa
de Roma y al seor cristiano de los cielos, tras lo que ya haba va li-
bre para acabar con ellos y ocupar sus tierras, tesoros, mujeres y de-
ms, si no se plegaban. Que esos pobres indios fuesen salvajes y ca-
nbales no supona sino una facilidad ulterior para sus nuevos
dueos, gentes que no se andaban con remilgos en cuestin de
crueldad, pese a estar revestidos por el hbito moral del conquista-
dor y llevar la mscara de la santa, catlica y apostlica Iglesia ro-
mana. Por eso Montaigne vio ms barbarie en comer un hombre
vivo que un muerto, en desgarrar [] el cuerpo de un hombre an
lleno de sentimiento [] ms que comerlo tras su muerte
13
.
La gran paradoja del canibalismo, horrorizarse ms por la carne
de los muertos que por la de los vivos, ha fluido a lo largo de la cul-
tura occidental antes de llegar a los anlisis antropolgicos, apare-
ciendo incluso en textos tan memorables como Robinsn Crusoe,
donde Daniel Defoe pinta a su personaje en su momento de mayor
plenitud existencial, cuando da gracias a Dios no por no haber
sido la comida de los canbales, sino por la separacin ontolgica
de ellos
14
. Robinsn Crusoe es el gran anticanbal, el ms depura-
do anticanbal, porque quiere seguir estando, aunque solo, en el
otro lado de la especie humana, en el lado menos antropofgico po-
sible, que es la soledad. Aunque todo tiene un fin y un da no ve in-
conveniente en incorporar a Friday (Viernes), que s que vena de
LOS HECHOS
10
13
Cita de Montaigne en Minaz Jooma (2001), p. 58.
14
Ibdem, p. 72.
una tribu canbal, a su economa domstica en calidad de esclavo,
como no poda ser menos en un colonizador. Esclavo, no; criado,
amigo, dirn algunos bienpensantes. Por supuesto, quedan las du-
das sembradas por el genio que es Defoe: el silencio que envuelve
las relaciones sexuales amo-siervo es particularmente sonoro cuan-
do uno se da cuenta del conocimiento habitual, contemporneo y
moderno, de los servicios sexuales que se piden frecuentemente a
los esclavos
15
. Un tema, se dir, sugerido ms que crudamente ex-
puesto por Defoe. Pues bien, lo crudo es el disimulo, lo ms contra-
rio a lo conocido y evidente, que es el canibalismo.
La tendencia occidental a bordear sus propios tabes, o a sepul-
tarlos entre algodones, no ha podido evitar las ms variadas espitas
por donde salan los vapores reprimidos, los cuales acabaron por
condensarse hasta en la propia literatura infantil, o presuntamente
infantil, como la que recopilaban los hermanos Grimm. Uno de sus
cuentos, el de Hansel y Gretel, ensea a los nios que para no ser
comidos tienen que ser astutos, no slo pobres y buenos. Hay que
hacer como Hansel, que, metido dentro de una jaula, ensea a la
bruja ciega un hueso de pollo para que sta crea que l todava est
muy delgado.
De todos modos no hay mejor prueba de madurez en este tema
que la que procur un ensayo de gran calado como es Una modesta
proposicin de Jonathan Swift, de 1729. Y tan modesta, consis-
tiendo en comer nios de un ao, el alimento ms delicioso, nutri-
tivo y saludable, ya sea estofado, asado, al horno o hervido, y no
dudo que sera esplndido en un fricas o un ragout
16
. Swift no
hablaba de lechones sino de nios irlandeses, que, dada la hambru-
na general de Irlanda, podan dar pie a que los terratenientes ingle-
ses solucionasen el problema econmico de su tiempo, y en segun-
do lugar salvasen la vida de la gente pobre, o sea, de la gente
irlandesa.
El canibalismo sirve en Swift como revulsivo, como provoca-
cin: qu es peor, matar a los nios irlandeses de hambre o cebar-
VARIAS BARBARIES
11
15
Ibdem, p. 66.
16
Jonathan Swift (2006).
los para que se los coman los seores ingleses? La stira causa a ve-
ces ms sangre en el poder que cualquier revuelta popular a base de
pedradas. Pero es que otras veces el canibalismo ha supuesto la
plantilla del ms profundo discurso sobre el poder humano. Eso es
al menos lo que uno puede leer, y no slo entre lneas, en La tem-
pestad de Shakespeare, donde Calibn, uno de los protagonistas
junto con Prspero y el mago Ariel, se convierte en metfora del
antiimperialismo, amn del anticolonialismo, como ha analizado
Roberto Fernndez Retamar
17
. Este ensayista cubano presenta a
Calibn como un adalid de la transformacin social de Amrica La-
tina, incluso como un emblema de la revolucin de las masas de
mestizos e indios frente a un imperialismo ms bien de color blanco
y para el caso gringo o norteamericano.
Dicho de otro modo, desde una perspectiva de la izquierda lati-
noamericana, la imagen de los caribes pintados como canbales, y la
idea de que la mayora de los pueblos amerindios eran canbales,
parece un subterfugio para respaldar la conquista y la opresin. sa
es la conocida tesis de Retamar, aunque antes que l, en los aos
veinte, Julio C. Salas ya dibujaba ese mismo panorama en su exce-
lente obra sobre los indios caribes
18
. Retamar lleg muy lejos de to-
dos modos en su provocacin al decir que el canibalismo indgena
no fue sino una falacia que no se corresponda con la realidad. Se
trata de la caracterstica versin degradada que ofrece el coloniza-
dor del hombre al que coloniza
19
.
A veces se ha llegado a plantear si cierta antropologa, sobre
todo en su momento de mayores horizontes coloniales, es decir,
cuando apenas haba un salvaje en el mundo que no fuese un sbdi-
to de hecho o de derecho de alguna potencia europea, no trat de
afirmarse como ciencia a base de presentar la antropofagia como
manifestacin de incultura, subcultura o, yendo ms lejos, de inhu-
manidad. Se habra olvidado entonces el certero humanismo de
Montaigne, para quien nada hay de brbaro ni de salvaje en esas
LOS HECHOS
12
17
Roberto Fernndez Retamar (1971).
18
Julio Csar Salas (1920).
19
Roberto Fernndez Retamar, ob. cit.
naciones [] lo que ocurre es que cada cual llama barbarie a lo
que es ajeno a sus costumbres
20
. Sin embargo, el propio Montaig-
ne revolotea entre contradicciones y se apoya en Crisipo y Zenn,
representantes de la secta estoica, para asegurar que en caso de ne-
cesidad no est mal servirse de la carroa humana, como nuestros
antepasados, asediados por Csar en la villa de Alexia, resolvieron
sostenerse comiendo los cuerpos de los viejos, las mujeres y otras
personas intiles al combate
21
. Es curioso que Montaigne diga que
eso mismo hicieron los antiguos vascones, o gascones, apoyndose
en el latino Juvenal (XV, 93): Vascones, fama est, alimentis talibus
usi, / Produxere animas (Los gascones, se dice, usando semejan-
tes alimentos prolongaron su vida
22
).
Pues bien, debieron transcurrir dos siglos desde las posiciones
comprensivas de Montaigne hacia los pobres salvajes para que en-
trase en escena Jean-Jacques Rousseau, un vegetariano convencido
que llega a decir del hombre carnvoro, no necesariamente canbal,
que es un matador contra natura (meurtrier contre nature)
Por consiguiente Rousseau anima a cazar sin instrumentos, a desga-
rrar las presas con las manos como hacen los leones Cierto es que
en su Discurso sobre el origen y fundamentos de la desigualdad entre
los hombres, de 1754, Rousseau hace un interesante elogio del tiem-
po primitivo, cuando a los hombres inocentes y virtuosos les gus-
taba tener a los dioses por testigos de sus acciones y habitaban con
ellos en las mismas cabaas; pero pronto se convirtieron en gentes
malas, se cansaron de esos incmodos espectadores y los relegaron
a magnficos templos
23
. Sin embargo, no es sa la mayor aporta-
cin de Rousseau al tema que nos ocupa, sino que en su clebre
Discurso parta de la idea de que los hombres son naturalmente
iguales entre ellos, y as sostiene que el hombre salvaje no es tan
malo como lo pintan en Europa: a veces es un dechado de virtudes
frente al hombre civilizado. Los salvajes no llevan zapatos, pero por
VARIAS BARBARIES
13
20
Michel de Montaigne (1969), cap. XXXI, pp 251-265.
21
Ibdem, p. 258.
22
Ibdem, p. 258.
23
Jean-Jacques Rousseau (1971 [1755]), p. 52.
lo dems su sencillez natural es encomiable, y respecto al tema de
que alguna vez pudieron ser antropfagos, incluso por algo ms
que por necesidad, Rousseau no encuentra ese tema digno de un
despliegue crtico tan concienzudo como en otras facetas morales.
Al contrario, dice Rousseau: El hombre salvaje, cuando ha cenado,
est en paz con toda la naturaleza y es amigo de todos sus semejan-
tes
24
. Si el buen salvaje ha de disputar alguna vez su alimento a
otro hombre lo har no sin ponderar antes la dificultad de vencer
y la de encontrar en otro sitio su subsistencia y, como el orgullo no
se mezcla con el combate, todo termina con algunos puetazos. El
vencedor come y el vencido se va a buscar fortuna a otra parte
25
.
Qu diferencia con el hombre civilizado, y hasta con el canbal, dos
polos extremos que no se corresponden con el templado buen sal-
vaje, la gran figura del nuevo entramado moral del discurso de
Rousseau.
Desde el siglo XIX en adelante la antropofagia fue con harta fre-
cuencia la cara oscura del hombre, la inhumana, o la que completa-
ba con su luz negra el cuadro maniqueo que siempre ha venido
bien a telogos, polticos y dems aspirantes a dominar a los hom-
bres, que son naturalmente malos, aunque redimibles avinindose a
ser dciles y buenos sbditos. Pero ya hemos visto que no todo el
mundo ha aceptado el canibalismo sin ms, como Julio Csar Sa-
las
26
, uno de los que primero rompieron una lanza contra la incul-
pacin genrica de canibalismo a las diversas tribus americanas.
Eso se propag, segn Salas, en detrimento de la verdad, porque as
interesaba a los esclavistas y porque constitua una especie de con-
signa por parte de cronistas que no siempre se preocuparon de ver
si los hechos que referan eran ciertos y probados.
Es otra parte de la verdad, y no altera la gran difusin que tuvo
el canibalismo en la Amrica precolombina; sin embargo esa posi-
cin de Salas, Retamar y otros, an tiene cierta vigencia y predica-
mento. Santiago Cols ha escrito sobre ese tipo de posiciones crti-
LOS HECHOS
14
24
Ibdem, p. 173.
25
Ibdem.
26
Julio Csar Salas, ob. cit.
cas, y en especial las de los escritores brasileos agrupados en torno
al Manifesto Antropfago de Oswald de Andrade. Hartos de la in-
criminacin de un pasado canbal a los indgenas americanos, reac-
cionaron en Brasil contra esa visin europea con su propia agresivi-
dad y creatividad. De ah que Cols diga que la historia del
canibalismo en Latinoamrica siempre es ms la historia de la pala-
bra que de la cosa
27
.
Por eso no sorprende que exista quien, dando un paso ms, se
haya dedicado con todo fervor a negar el canibalismo por falta de
pruebas materiales. Es el muy mentado caso del antroplogo norte-
americano William Arens
28
, que se hizo famoso, ms que por sus
averiguaciones, por la cantidad de rplicas, a veces airadas, que ha
recibido su insostenible tesis de que el canibalismo es una ficcin
arrastrada en el tiempo, una idea que nunca ha sido fehacientemen-
te demostrada, una especie de tpico transmitido boca-odo por los
siglos y por las culturas, como el cuento de la buena pipa. Aunque
tocaremos con ms detenimiento el tema de Arens ms adelante, su
posicin est desacreditada por activa y por pasiva. Baste recordar
que Tim D. White, que ha podido demostrar que el canibalismo se
daba en el suroeste de Colorado hace ya 800 aos, dice de Arens
que su posicin de abogado del diablo era polticamente correcta
cuando public su libro (en 1979), no ahora que hay un abrumador
volumen de evidencias sobre el canibalismo antiguo
29
.
Negar el canibalismo ha sido, ms que una pose, una tautolo-
ga, una repeticin ms cansina que viciosa, frente a testimonios,
sentencias judiciales y canbales convictos y confesos que ha habi-
do en la historia y que irrumpen con sus fechoras en los medios de
comunicacin, produciendo una especie de escalofro atvico, de
cuando el ser humano primordial, o si se prefiere primitivo, no po-
na nada por delante de su hambre, ni un rito, ni una idea, ni una
arcada.
VARIAS BARBARIES
15
27
Santiago Cols (2001), p. 130.
28
William Arens (1979).
29
John Roach (2003). Se refiere al libro de Tim D. White Prehistoric Cannibalism
at Mancos 5MTUMR-2346.
El canibalismo ha sido una realidad, con todo lo chocante que
pueda parecer a los que crean y creen que los hijos de Dios no ha-
cen esas cosas, y menos estando hechos a imagen y semejanza de
Dios. Como prueba concluyente, lo que no evita su tristeza antro-
polgica, surgen abundantes informaciones de canibalismo contem-
porneo, no soado, ni mtico. Como el caso que se dio en diciem-
bre de 2006 en una crcel de Rouen, donde un preso fue asesinado
por un compaero de celda que se comi luego parte de un pulmn
y de un msculo intercostal. Algo terrible pero nada nuevo, dado
que en 2004, igualmente en una crcel francesa, se haba producido
otro caso de asesinato de un interno acompaado de canibalismo
de parte del cerebro. Y la lista al respecto sera larga y abierta a los
cuatro vientos, no en vano ste es el punto y hora de un mundo al
albur de las transmisiones radiotelevisivas y con una red de ms de
1.100 millones de usuarios, donde hasta el ahorcamiento de Sadam
Hussein se convirti en un objeto de consumo voraz. Pues bien, si
ya no se ahorra la difusin de cualquier espanto o anomala, no ha
de extraar si un da se incluyen en Internet temas aberrantes rela-
cionados con la antropofagia.
En la propia antropologa, el canibalismo ha irrumpido nume-
rosas veces como tema de confrontacin, al menos cuando se pre-
senta el asunto de la antropofagia de los otros como un desafo que
pone a prueba la necesidad, defendida por ejemplo por Robert Lo-
wie, de abstenerse de todoslos juicios subjetivos, y bien entendi-
do que todo ello en aras de un procedimiento cientfico moder-
no
30
. Marvin Harris critic con firmeza a Lowie en varios puntos
de su relativismo cultural y sobre todo en su pretensin de que el
antroplogo como hombre de ciencia registra simplemente cos-
tumbres, como el canibalismo o el infanticidio, comprendindolas
y, si es posible, explicndolas
31
. Eso le pareca demasiado com-
prensivo a Harris, que interpreta que por ese procedimiento los et-
LOS HECHOS
16
30
Marvin Harris (2005 [1979]), p. 140.
31
Ibdem, pp. 140-141, donde Harris se refiere crticamente a Robert Lowie y su
obraHistory of Ethnological Theory, New York, Farrar and Rinehart, 1937 [trad. esp.:
Historia de la etnologa].
ngrafos y antroplogos que rechazan el canibalismo no podran
describirlo vlidamente y analizarlo. Sin embargo hay materias,
como el canibalismo, y tambin la explotacin del hombre por el
hombre, y la pobreza inducida de los ms pobres, y otras consabi-
das alteraciones del buen salvaje que todos llevamos dentro en un
principio, pero que se ha hecho prfido al margen de ser tan cristia-
no o budista, que implican que un antroplogo, pese a todos sus
pronunciamientos subjetivos, deba describirlas, analizarlas y por
qu no, criticarlas. Harris, por supuesto, quiere dejar claro que el
relativismo cultural de Lowie y de su mentor intelectual Frank Boas
representa, en el mejor de los casos, un estado de confusin moral
y tica caracterizado por juicios de valor camuflados, contradicto-
rios, endebles e inconscientes
32
. Indudable y con todo, el caniba-
lismo, como tantas otras materias, no se resuelve con la mera cons-
tatacin de que es algo condenable en todo tiempo y lugar, sino
reconociendo que constituye una manifestacin cuanto menos muy
polismica de la humanidad, no slo de la animalidad, pudiendo
ir sus significados desde los criminales a los alimenticios, desde
los simblicos, y por tanto religiosos y escatolgicos, a los que
proveen cohesin social, sea en un nivel de clan, tribu, etnia, grupo
o pueblo.
Dicho lo cual, el relativismo, que tiene fronteras espinosas, no
por eso se deja tomar la mano por un etnocentrismo a ultranza
como el del inefable Sir John Lubbock, que despachaba como sal-
vajes a casi todos los pueblos y adems impulsando la idea de la
semejanza entre los salvajes y los nios y el concepto de absolu-
ta barbarie, definido como el estado intelectual inferior y la con-
dicin moral nfima de los siempre supuestos primitivos
33
. Lub-
bock tachaba a los australianos, a los aborgenes por supuesto, de
miserables, y en general tena todo claro desde el principio, al de-
jar caer: El estudio de las razas inferiores, aparte de su utilidad in-
VARIAS BARBARIES
17
32
Ibdem, p. 140.
33
Ibdem, p. 139, donde el autor critica la obra Tiempos prehistricosde Sir John
Lubbock, autor a su vez de Los orgenes de la civilizacin y la condicin primitiva del
hombre.
mediata para un Imperio como el nuestro
34
. No obstante, ya en
su tiempo tuvo que defenderse de la acusacin de simpleza. En
1868 el duque de Argyll atacaba as a Lubbock: parece admitir
que esta horrible costumbre [del canibalismo] no es primitiva
35
.
Quera decir que para Lubbock todas las costumbres brutales eran
primitivas sin ms, y eso no exclua el tema del canibalismo, mien-
tras el duque de Argyll, ms cauto, sostena que una cosa son los as-
pectos brutales de la condicin primitiva de la humanidad y otra
bien distinta el que pudiera haber casos de barbarie que se remon-
taban tal vez a la Edad Media, no siendo por tanto algo muy anti-
guo, ni mucho menos exclusivo del hombre de fuera de la civiliza-
cin, o de antes de la civilizacin, sino que deben haber sido
resultado de la corrupcin
36
. Desde luego, el duque de Argyll ha-
ba ledo a Rousseau con aprovechamiento y con l atizaba a su pai-
sano Lubbock como si se tratara de una porra llena de nudos y pa-
labras.
LOS HECHOS
18
34
Sir John Lubbock (1912), p. 1.
35
Ibdem, p. 463. En Apndice. Resumen de una Memoria leda ante la Asocia-
cin Britnica en Dundee. Ob. cit.
36
Ibdem.
2
EL CANBAL OCCIDENTAL
La horda original de Freud, donde se produce el enfrentamiento
del padre con el hijo, tiene una traduccin antropolgica en la hor-
da original de Tabua, el hroe ancestral y generador de Fiyi, cuyo
mito si acaso incluye una variante, la ausencia de hijos varones: El
padre ha bloqueado la energa sexual de sus hijas al reservarlas para
s
1
. En su estudio del origen del canibalismo en Fiyi, y su correlato
freudiano, Peggy Reeves Sanday introduca la inquietud de un mo-
mento en el que se funden los planos culturales, realidad y mito, in-
cesto y canibalismo. Todo ello es competencia de un tiempo que
uno cree que no se puede medir con parmetros lineales, habitua-
les, cronolgicos, o simplemente eruditos, y menos cuando se ha
abierto tanto camino la consideracin de lo cuntico, del tiempo
cuntico donde incluso se hace simultneo el pasado, el presente y
el futuro. Por supuesto, an no es todo eso ms que una idea, un
agujero de conejo donde la realidad a lo mejor es verdad que cam-
bia de paradigma, aunque de ah a que ya no sea la realidad va to-
dava un abismo. Sin negar que el asunto sea atractivo, lo ser ms
si un da se verifica cientficamente. No hemos aceptado una reli-
gin que explique los porqus de los canbales, como para aceptar
el nuevo culto de lo cuntico y an menos poner en el umbral del
agujero de conejo la significacin del canibalismo y creerlo un mo-
mento de inflexin trascendental del hombre suspendido en una re-
alidad posible aunque difusa. La antropofagia es un viejo tema, tan-
to como el hombre, sin duda, y conviene cavar sus races a la vieja
19
1
Peggy Reeves Sanday (1987), p. 225.
usanza, al modo artesano, no exento de cierta abnegacin, de los
cientficos que se armaban de lpiz y papel, o de pico y paciencia,
para ir sacando huesos y huellas de piedra, crneos y costillas, o pis-
tas mticas y evidencias sociales. No tendr eso que ver con el arte
cuntico de la cocreacin, pero constituye una toma de responsabi-
lidad, si no de lo que nos pasa, de lo que nos pas, o pudo haber-
nos pasado, al hombre o a su antecesor.
Era un canbal el Homoantecessor de Atapuerca? Hubo cani-
balismo entonces hace 800.000 aos? Hay quienes niegan polmica-
mente el canibalismo retrospectivo y casi de todas clases, como Wi-
lliam Arens: Hay una evidencia limitada de la posibilidad del
canibalismo en tiempos prehistricos; hay dos o tres casos y sugie-
ren que fueron de canibalismo aislado, si es que lo fue
2
. Sin em-
bargo, cada vez ms datos indican un pasado canbal de los prime-
ros hombres y de sus antecesores indirectos y antepasados directos.
Las dataciones se renuevan aadiendo aos y despejando dudas, por
si todava alguien las tuviera. En el verano de 2006 se dio la noticia de
un canibalismo feroz ocurrido hace al menos 5.000 aos. Son buenas
noticias para la ciencia y malas para el hombre, ese ser que algunos
quieren angelical a todo trance. En un conjunto funerario ubicado en
unas cuevas de Fuentes de Len (Badajoz), se hallaron huesos que
demostraban con claridad que la gente prehistrica del lugar haba
sido canibalizada. Los huesos estaban rotos no por efecto del tiempo
sino porque los hombres del Neoltico los manipularon para romper-
los y sacar el tutano. Otros huesos tenan evidencias de que en ellos
se haba desgarrado la carne seguramente para comerla. Se concluy
que en ese lugar tuvieron lugar prcticas rituales con seres huma-
nos. Las dataciones de dieciocho esqueletos encontrados all se re-
parten en dos periodos, el Neoltico (entre 5.000 y 5.300 aos a. C.) y
la Edad del Cobre (unos 3.000 aos a. C.). Segn el arquelogo Hi-
plito Collado no hay duda de que los individuos de aquella zona
proto-extremea se coman unos a otros.
A este paso la evidencia del canibalismo tal vez alcance los albo-
res de la humanidad. En los yacimientos de Atapuerca ya hay ms
LOS HECHOS
2
John Roach, (2003). Se refiere a William Arens y su The Man-Eating Myth.
que indicios de canibalismo y abarcan desde el Homo antecessor a
seres ms modernos en un arco tan grande que ira desde hace ms
de un milln de aos a hace 100.000. Y lo mismo sucede con el
Hombre de Pekn, datado en medio milln de aos, y con otros res-
tos encontrados en la colina del Hueso del Dragn
3
, al sur de la ca-
pital china. Por supuesto, nadie tiene la foto de la verdad de Ata-
puerca ni la de Pekn para confirmar que aquellos seres de
humanidad apenas insinuada recurran a la carne humana por algu-
na razn rudamente alimenticia. Pero que sus huesos presenten
marcas determinadas indican que unos fueron descarnados y otros
en cambio despachurrados para obtener el tutano y comrselo.
Esto ha sido habitual en muchos sitios y pueblos del planeta, in-
cluso en varias etapas del hombre, y cada vez se van encontrando
ms pruebas materiales que lo corroboran. Sin embargo, no hay
que apresurarse tanto en achacar una especie de maldicin bblica
al consumo de carne de semejantes. Existen otros factores aadidos
para que un pueblo y una cultura agoten ese recorrido, y suelen pa-
sar por el concurso de una serie de calamidades naturales. Es cierta-
mente esclarecedor el caso de los isleos de isla de Pascua (donde
la poblacin acab con los rboles antes que con las personas), o lo
que ocurri en otra isla polinesia llamada Mangareva, presa de una
crisis que Jared Diamond ha pasado por su lcido tamiz: La gente
cay en el canibalismo por las protenas, no slo en la forma de co-
mer gente recientemente fallecida, sino desenterrando cuerpos para
comrselos
4
.
Mangareva, una isla an hoy entre las menos accesibles de la
Polinesia francesa, formaba una especie de tringulo de intercam-
bios con otras dos islas, Henderson y Pitcairn, con las que compar-
ti un sino de paulatina degradacin. En el caso de Mangareva, en
el archipilago de las Gambier, la sobreexplotacin de los recursos
naturales, entendiendo por ello la deforestacin con el consiguien-
te empobrecimiento y dramtica erosin del terreno, sumada a la
superpoblacin para el tamao de la isla, llev a una decadencia de
EL CANBAL OCCIDENTAL
21
3
Daniel Diehl y Mark P. Donnelly (2006), p. 11.
4
Jared Diamond (2005), p. 132.
las que preludian el colapso de las civilizaciones. Ya en el ao 1500
de nuestra era no quedaba rastro del floreciente trfico comercial
del citado tringulo polinsico, que, segn el anlisis de Jared Dia-
mond, se apoyaba en la madreperla de Mangareva, el vidrio volc-
nico de Pitcairn y las tortugas marinas de Henderson. El desastre
de Mangareva arrastrara a las otras dos islas, segn Diamond:
Esas desapariciones de las poblaciones de Pitcairn y Henderson
deben haberse producido tras el corte del cordn umbilical de
Mangareva
5
. El hecho fue que la decadencia fsica y cultural de
esas islas, que llev a la extincin de la poblacin, no se produjo sin
pasar antes por un extendido canibalismo.
No consta en la historia desgraciada de esas islas polinesias, que
los europeos se encontraron desiertas siglos despus, que existiese
un particular nfasis puesto en el canibalismo cultural o mtico. El
canibalismo all fue el resultado de una decadencia en todos los
sentidos. Pero eso no quiere decir que en toda la Polinesia la antro-
pofagia tuviera por causa esa escasez de recursos alimenticios. La
propia insularidad pudo ser un posible factor coadyuvante de la an-
tropofagia, al menos as lo vio con su habitual brillo polmico De-
nis Diderot. En el Pars prerrevolucionario el buen enciclopedista,
y un salvaje para algunos carcamales del viejo rgimen, sinti una
curiosidad insaciable por las noticias que traan los marinos de la
otra cara del mundo. En una de sus obras ms vibrantes, el Suple-
mento al viaje de Bougainville, Diderot se transforma en un perso-
naje llamado A en dilogo con B. A se pregunta, al saber de la exis-
tencia de los isleos del diminuto atoln des Lanciers, descubierto
por Bougainville en 1768 en las Tuamotu, quin les ha puesto ah,
cortados del resto del mundo, en una isla con menos de una legua
de dimetro? Y por qu? El personaje A lo tiene tan claro que l
mismo se responde: Ellos se exterminan y se comen; y eso puede
que venga de una primera poca muy antigua y muy natural de la
antropofagia, que es de origen insular
6
. Respuesta a la que replica
B con sagacidad: Donde la multiplicacin se limita mediante algu-
LOS HECHOS
22
5
Ibdem, p. 133.
6
Denis Diderot (1964), p. 460.
na ley supersticiosa, el nio es aplastado en el seno de su madre
arrollada a los pies de una sacerdotisa
7
.
La ley supersticiosa en las islas no era de peor calaa que en las
ciudades repletas de tpicos, dolos y sacerdotes que invocando
normas sacadas de su amplia manga talar castraban a los varones o
predicaban la infibulacin de las hembras, tantas costumbres de
una crueldad necesaria y extraa cuya causa se ha perdido en la no-
che de los tiempos y hace torturar a los filsofos
8
. No en vano Di-
derot haba observado, sin necesidad de ir a la isla des Lanciers,
que las instituciones sobrenaturales se transformaban a la larga en
instituciones civiles que a su vez degeneraban en preceptos so-
brenaturales y divinos
9
. Y tal como comentaba eso el seor A: Es
una de las palingenesias ms funestas
10
.
Lo cierto es que Diderot se qued muy impresionado por el via-
je del marino francs Bougainville, especialmente por la parte de su
diario de a bordo donde relataba cosas fabulosas de Tahit, isla a la
que llam Nueva Citera. Buen nombre para una tierra de licencia
ilimitada en el amor y sin separacin entre lo mo y lo tuyo. Bou-
gainville llev a Pars a un nativo tahitiano, Aotourou, que fue el
que dio pie, incluso cuerpo entero, al personaje de Orou pintado
por Diderot como encarnacin real del buen salvaje, y con mayor
adherencia al terreno que el mile de Rousseau, que pas por ser el
paradigma indiscutible de lo natural. El Orou de Diderot tampoco
era un clon de los indios iroqueses y hurones descritos por La Hon-
tan y Maubert de Gouvest
11
, prototipos tambin famosos del buen
salvaje, aunque no llegaran a oscurecer la criatura terica de Rous-
seau.
Diderot hace gala de toda su ambigedad, y no es escasa, en su
Suplemento al viaje de Bougainville, obra en la que confronta unas le-
gislaciones europeas absurdas, apolilladas y depravadas con la frescu-
ra de quien, como Aotourou antes de ser paseado por el Jardn del
EL CANBAL OCCIDENTAL
23
7
Ibdem.
8
Ibdem.
9
Ibdem, p. 461.
10
Ibdem.
11
Paul Vernire (1964), p. 448.
Rey de Pars y los salones donde le recibi la crema de la capital, des-
de la seorita de Lespinasse a la duquesa de Choiseul, haba vivido en
unas islas como las tahitianas, donde la felicidad es simple, ancha y ju-
gosa como un coco. Y all todo el mundo puede tener un coco o ms.
Aotourou fue tan real que, tras ser husped del gobernador
Poivre en la isla de Francia (isla Mauricio), muri de sarampin en
1771 en Port Dauphin, Madagascar, cuando ya le llevaban de vuelta
a su pas. Orou en cambio vive en las pginas de Diderot ensean-
do sabrosos perfiles de buen canbal. Y perfiles eruditos increbles.
Diderot hace que Orou transcriba en espaol una arenga de un vie-
jo tahitiano en la que se quejaba de que no conocan otra enferme-
dad que la vejez y de que los europeos les infectaron la sangre (la
paternidad de la sfilis fue disputada all por ingleses y franceses).
Sin embargo, los naturales de Tahit daban todo a los blancos, co-
mida, mujeres e hijas, y no paraban de decir Tao, ami, ami, pala-
bras que significan amigo lo mismo en tahitiano que en francs.
Pues bien, resulta que con todo y eso los blancos los matan.
Orou haba escrito en espaol la arenga del viejo; y Bougainvi-
lle tena una copia en la mano mientras el tahitiano la pronuncia-
ba
12
. Diderot sabe, siempre por medio de Bougainville, que el na-
vegante Fernndez de Quirs haba estado en las Tuamotu y Tahit
en el siglo XVI y haba quedado algn rastro del idioma espaol
desde tiempo inmemorial.
En el fabuloso dilogo diderotiano entre A y B no aflora el cani-
balismo, a diferencia del incesto. Un personaje crucial del Suple-
mento, el capelln de la expedicin de Bougainville, se subleva
cuando oye a Orou hablar sobre la naturalidad de ciertas relaciones
sexuales desviadas de la norma, crmenes enormes por los que se
quema en mi pas
13
. A lo que Orou rebate que cuando el gran
obrero de los blancos, el dios de los blancos, sin cabeza, sin manos
ni herramientas, hizo el mundo, cre tambin un hombre y una mu-
jer: supn que esos primeros padres no tuvieron ms que hijas y
que su madre muri en primer lugar; o que no tuvieron ms que hi-
LOS HECHOS
24
12
Diderot, ob. cit., p. 473.
13
Ibdem, p. 495.
jos, y que la mujer perdi su marido
14
. A Orou tambin le choca,
como no poda ser menos, el celibato de monjas y sacerdotes, y en
especial el del capelln, algo despistado con las suavidades tahitia-
nas: Sabes por lo menos por cul razn, siendo hombre, t te has
condenado libremente a no serlo?
15
. Tanto fue as que al llegar la
noche el padre de una bella muchacha rog al severo capelln que
aceptara a su hija Palli, y al fin sta entr en la cabaa del eclesisti-
co mientras ste no dejaba de proferir en toda la noche gritos, entre
los cuales se reconoca: Pero mi religin! Pero mi estado!
16
.
En cualquier caso, si Diderot prefiri sortear, o sobrevolar, el
tema del canibalismo en una obra como el Suplemento, ms bien
destinada a producir un choque de trenes en el diverso concepto de
la sexualidad entre europeos y tahitianos, eso no quiere decir que
en Francia no hubiese constancia del canibalismo de los otros, los
presuntos salvajes. El hugonote Jean de Lry, de profesin zapate-
ro, aunque luego llegara a ser pastor de la Iglesia de Ginebra, viaja
a la edad de 21 aos a Brasil en el contexto de la singular expedi-
cin de Villegagnon, marcada por las peleas intestinas amn de por
sus logros descubridores. Lry escribe sus experiencias en Histoire
dun voyage fait en la terre du Brsil
17
, un libro de xito desde su
primera edicin en 1578 que testimonia el canibalismo de los ind-
genas (en este caso los tupinambs), tema que se conoca bien en
Europa por los escritos de Hans Staden y los grabados de Thodo-
re de Bry, los primeros en presentar en el Viejo Mundo las modali-
dades antropofgicas de los indios de Suramrica, como su manera
de asar mediante barbacoas, que es voz caribe (como canoa, hama-
ca, caimn, maracay tantas otras). Thodore de Bry grab una esce-
na donde se ven nios que pasean una cabeza cortada de una vcti-
ma cuyo brazo se est asando en ese tipo de parrilla. Hans Staden,
un lansquenete alemn de Homberg (Hessen) al servicio de los por-
tugueses, pas casi un ao prisionero de los tupinambs, indios
para l paganos y descastados de la ley de Dios. Staden estuvo
EL CANBAL OCCIDENTAL
25
14
Ibdem, p. 496.
15
Ibdem, p. 592.
16
Ibdem, p. 503.
17
Jean de Lry (1975 [1578]), citado en Frank Lestringant (1994), pp. 124-143.
a punto de ser comido en varias ocasiones y pudo presenciar, tal
como relata en primera persona en su Warhaftige Historia, publi-
cada en Marburg en 1557, varios casos de canibalismo perpetrados
por los tupinambs. Al final esa tribu brasilea le perdon la vida, y
la carne, en atencin a su talante y capacidades blicas. Pues bien,
las noticias de canibalismo proporcionadas por Staden golpearon
con fuerza la imaginacin europea en general y la de Lry en parti-
cular, llegando a ser este hugonote no slo uno de los primeros eu-
ropeos en conocer a esa misma tribu suramericana, sino el primer
detractor de la acusacin de canibalismo hecha a los indios. Lry,
de hecho, se distingui por su discusin de la supuesta atrocidad
del canibalismo en la Francia Antrtica, como llamaban los france-
ses a Brasil en el siglo XVI.
Para Lry tambin fue clave el conocimiento que tuvo de las
obras de Andr Thevet, repletas de detalles y singularidades
18
,
como que las mujeres eran quienes consuman las partes pudendas
del muerto, o que los nios de pecho eran lavados con sangre del
sacrificado Thvet suministra ideas contradictrorias sobre la fero-
cidad de los antropfagos brasileos, que por otro lado eran indios
aliados de los franceses. Y as informa de que un portugus fue co-
mido por suplicar a sus captores en vez de presentar ante ellos un
aire indignado. En ese sentido Thevet, con su secuela en Lry, no
hara sino ir destilando la idea de que la maldad de los canbales
no siempre era tan grande como la de ciertos cristianos (espaoles y
portugueses), artillera conceptual recogida con entusiasmo desde
Montaigne hasta Rousseau y Diderot. Lry, con todo, parece el ms
indulgente con el canibalismo, al poner el acento en su aspecto de
venganza, no en el de la nutricin, y viendo la comida canbal como
alegora de una comida en el ms alto sentido [] la coccin aleja
el espectro del Brbaro, rechaza al interior del campo definido por
la prctica canbal la diferencia entre naturaleza y cultura, entre ra-
zn humana y ferocidad de fiera irracional
19
.
LOS HECHOS
26
18
Andr Thevet: Cosmographie UniverselleySingularitez de la France Antarctique,
citadas en Frank Lestringant (1994), pp. 84-96.
19
Frank Lestringant (1994), p. 126.
En Europa, despus de todo, se cometan peores crmenes que
en Brasil. Lry logra hacer un bosquejo lleno de anticipacin de los
buenos canbales y los malos canbales. Y sin embargo Lry era un
hugonote que estaba a las rdenes de Villegagnon, caballero de
Malta, jefe de la expedicin francesa en Brasil, hombre claramente
anticalvinista y defensor a ultranza del dogma de la presencia real
y corporal de Cristo en el pan y el vino de la Cena
20
. Eso mismo
produca a Pierre Richer, jefe de la Misin ginebrina, hombre cerca-
no entonces a Lry, un autntico ataque de indignacin que le lleva-
ba a no ver mucha diferencia entre los catlicos como Villegagnon y
los indios canbales ouetacas: quieren groseramente, ms que espi-
ritualmente, comer la carne de Jesucristo Y a la manera de los
salvajes ouetacas mascarla y tragarla cruda
21
.
Hasta Brasil llegaron las interferencias papistas de la transubs-
tanciacin, y todo un dogma catlico chocaba con las dudas plante-
adas por comer cuerpos humanos. Lo que est claro para el hugo-
note Lry, que despus de su viaje a la selva brasilea se convierte
en un pastor muy combativo, es que existe clara semejanza en cmo
se produce la eucarista calvinista, pasando una copa de vino entre
los comensales de la religin reformada, y cmo se pasan la carne
humana los indios de Brasil, para quienes la sangre no es sangre
sino un signo; la carne no es una comida, sino una metonimia de
comida
22
. De ese modo el tupinamb canbal es comprendido
bajo la luz calvinista, lo que no es poco en pleno siglo XVI.
Si el tema religioso subspeciealimenticia aletea con fuerza en el
relato brasileo de Lry, ste tampoco evita meterse en otros panta-
nos con cierta gallarda e inconsciencia. No ahorra en su discurso
implicaciones de un cierto antisemitismo al recordar lo que el pro-
feta deca acerca del inmenso enfado de Jehov por la rebelin de
Jacob, sus prncipes y otros capitanes de la casa de Israel: El que
ayer era mi pueblo, se ha levantado como enemigo (Miqueas, II,
8). Pues qu aberraciones no habran cometido aquellos judos des-
EL CANBAL OCCIDENTAL
27
20
Ibdem, p. 130.
21
Ibdem, p. 130.
22
Ibdem, p. 129.
carriados que aborrecen lo bueno y aman lo malo, que les quitan
su piel y su carne de sobre sus huesos. Que comen asimismo la car-
ne de mi pueblo, y les desuellan su piel sobre ellos y les quebrantan
sus huesos y los rompen, como para el caldero (Miqueas, III, 2 y 3).
Con semejantes pertrechos Lry se suma a una larga diatriba
antijuda que ira apareciendo a lo largo del tiempo y aparejando a
menudo usura y antropofagia, como recuerda Lestringant
23
. Sus
derivaciones y flecos fueron tan numerosos como malintenciona-
dos. Se ve claramente el prejuicio en El mercader de Venecia, donde
el judo Shylock exige al deudor que al menos le pague con una li-
bra de su carne, lo ms cercana posible al corazn. Y es que no fue-
ron pocas en Europa, y en Espaa, las interpretaciones de los judos
como sacamantecas, por no decir canbales con todas las letras. La
leyenda de Simn de Trento, un joven cristiano sacrificado por los
judos en el curso de una parodia de la crucifixin, encontr a fi-
nales del siglo XV un gran eco sobre todo en la regin de Nurem-
berg
24
. Y no slo all, tambin en lo que es ahora el Alto Adige ita-
liano, como veremos en el captulo sobre canibalismo en Europa.
Sin embargo, el hugonote Lry no slo disparaba sus dardos so-
bre los antiguos judos presuntamente desviados de sus normas diet-
ticas. Para proteger con su escudo argumental a los indios tambin
arremeta contra las crueldades execrables de Amurat y Mehmet
25
,
y ah ya est criticando a los turcos, para pasar casi enseguida a con-
denar a Vlad III, o Drcula, sin ahorrar la condena de tantas muertes
causadas en Europa occidental por las guerras de religin. Y, como
recuerda Lestringant, en la edicin de 1599 de la Histoirede Lry no
faltaba la crueldad de los espaoles ms que abominables
26
, con lo
que est claro que el autor ha ledo a Bartolom de Las Casas.
La historia universal, y hasta la ms cercana, haba sido dema-
siado sangrante como para que alguien como Lry se dejara impre-
sionar por el canibalismo tupinamb. Despus de todo, era un autor
LOS HECHOS
28
23
Ibdem, p. 131, donde Lestringant comenta Libert de conscience ou intolrance.
Reflxions sur quelques histoires juives la Renaissance, de Jean-Claude Margolin.
24
Ibdem, p. 131.
25
Ibdem, p. 132.
26
Ibdem.
que conoca los clsicos y que saba que la historia tiende a repetir-
se, si no en el tiempo, s en distintos espacios, y a veces sin mucha
imaginacin. El comparar la eucarista con el canibalismo indgena
no es privativo de Lry. El padre Jos de Acosta, autor de la notable
Historia natural y moral de las Indias, fue el primero en llamar hos-
tia, con todas las letras, a la vctima de los sacrificios canbales az-
tecas. Sin duda invocaba el sentido etimolgico de la palabra, hos-
tia, quasi ab hoste
27
.
Pero es que, aparte de la eucarista, el canibalismo americano
sugiri otros sacramentos, por ejemplo el bautismo, al menos segn
el jesuita Charlevoix, que se apoyaba en datos de su hermano en re-
ligin, el padre Ruiz de Montoya, que haba trabajado con los in-
dios guaranes consiguiendo informaciones de primera mano. Para
dar un nombre a los nios los indios primero tocaban con la mano
a un muerto. La ceremonia se completaba con el consumo domici-
liario de la carne de la vctima, llevando cada familia su parte
28
. Si
no haba para todos se haca caldo y se tomaba a cucharadas, inclu-
so con eso se mojaba la boca a los nios pequeos. Toda una sofisti-
cada liturgia en las selvas paraguayas, antes de ser reducidas para
siempre a la visin occidental y jesuita del tiempo y la vida.
Pero Lry, un hugonote a conciencia, lleg tambin a escribir
una casustica canbal que sume en cierta perplejidad: que la
vejez desea y apetece ms la carne humana como si las gentes viejas
se quisieran renovar
29
. Inaudito, pero no en Brasil, sino en Fran-
cia. Despus de haber visto en 1557 el canibalismo tupinamb en
Brasil, Lry se topa diecisis aos ms tarde y en su propia tierra
con terribles historias canbales, como la ocurridas en Sancerre,
donde una familia se comi a su hijo muerto. Hambrunas y guerras
de religin se aliaban en el norte de Francia y otras regiones euro-
peas, tan lejos de los calientes bosques brasileos, para devastar el
sentido humano, no slo el sentido cristiano de la Historia y del
mundo. Y eso continuara en muchas direcciones, pases y tiempos.
EL CANBAL OCCIDENTAL
29
27
Ibdem, p. 116.
28
Ibdem, p. 119.
29
Ibdem, p. 138.
3
OTROS GNESIS
Todo tuvo un principio y el canibalismo no escapa de l perdindose
en la niebla del tiempo y la historia. El principio es el territorio ms
proceloso de los mitos y las religiones. En muchos horizontes se
pueden encontrar los caracteres de un dios creador y destructor que
se autofagocita y se regenera. Siva, el gran dios de la Trimurti hin-
duista, bailaba una danza donde crear y destruir eran radios de una
misma rueda. Menos conocido es que en tiempos vdicos, y antes de
Siva, lo que parece casi imposible, brill Purusha, el ser csmico, o
el ser primordial. Ante l los posteriores Siva, Visn y Brahma no
dejaban de ser unos dioses casi advenedizos. Purusha, contemplado
en un aspecto mstico y filosfico, constituye la suprema conciencia.
En la versin ms popular y legendaria, Purusha aparece como un
ser incatalogable, de la ms nica y extraa naturaleza, pero al mis-
mo tiempo con algn tipo de materia, dado que l llega a ser desga-
rrado por los devas o dioses menores. Tras sufrir ese ataque devora-
dor, la mente de Purusha, lo ms inmaterial suyo, se convirti en la
Luna, pero sus ojos pasaron a conformar nada menos que el Sol.
Un dios como Purusha es difcilmente repetible, pero no ha
sido sa la tnica dominante en la mitologa del origen, uno de los
temas ms manipulados y copiados generalmente por los pueblos
vencedores de alguna forma (militar, intelectual). Los romanos se
arrogaron originalidad olvidando a Grecia y los griegos no siempre
quisieron recordar su deuda con las corrientes orientales que ha-
ban fertilizado su cultura, como si todo hubiese nacido de la cabe-
za de mrmol de Zeus y antes que l no hubiese habido dioses e
ideas en Egipto, Persia, la India
31
Purusha se qued al margen de Europa, como si su poder, des-
pus de todo, no pudiese llegar tan lejos. En Occidente, o en la An-
tigedad clsica grecorromana, triunf Saturno, Cronos para los
griegos, el dios devorador. Y un dios devorador no merece ese ttu-
lo por tener aficin al venado, o a las mollejas de cordero, sino a
lacarne humana. Pues bien, el fogonazo de la sangre, de una vctima
que adems parece un nio, es lo que impacta del famoso cuadro
colgado en una de las salas de las pinturas negras de Goya en el
museo del Prado. Goya capta a Saturno en el acto bestial de desga-
rrar con sus dientes el cuerpo de uno de sus hijos. Un beb, se di-
ra, blanco, inerme, delgado como un conejo ante la corpulencia y
negrura desmedida del dios. Hasta ah slo se desprende horror,
asco, piedad, lo que se prefiera aadir. Sin embargo Saturno no fue
slo el que come con rabia lo que no debera y encima lo hace de
forma ciega, desparramando sangre y crueldad. Saturno tena otra
cara oculta, llena de esquinada inteligencia, y por eso fue sublima-
do, incluso reivindicado, en la alquimia. Saturno no slo coma a su
prole, una ancdota, sino a la entera naturaleza. Para el clebre al-
quimista francs de principios del siglo XX Jean-Julien Champagne,
ms conocido como Fulcanelli, el anagrama de Saturno era natures,
el prncipe corporal, la raz del opus
1
. Hay ganas de complicar las
esencias de la alquimia, pero si hablamos desde el punto de vista
simblico, est claro que Saturno llegaba a su apogeo canbal en la
noche saturnal. No se trataba de una noche de orga sin consecuen-
cias, sino de la gran noche, cuando bajan las sombras destructivas y
todas las aguas se corrompen Noches saturnales, pues, como las
que canta Novalis en sus himnos: Quiero precipitarme en gotas de
roco, mezclarme con la ceniza
2
. Noches saturnales, y noches
deplomo, plomo loco, cuando los metales son como nios peque-
os [] de los que Saturno da buena cuenta
3
. Saturno come a
gusto, metales = hijos, y una vez digeridos pasan por la solutioy la
putrefactio previas a una purificacin en un bao en mercurio des-
LOS HECHOS
32
1
Alexander Roob (2005), p. 204.
2
Ibdem, p. 200.
3
Ibdem, p. 194.
tilado. Es cuando el espritu abandona el cuerpo envejecido, el
cuerpo derrotado, y entra en el estado de nigredo, negritud y putre-
faccin.
No puede estar ms lejos de esto un canibalismo salvaje y sin
sentido, o el canibalismo por pura hambre y necesidad. Saturno es
la esencia de la antropofagia, pero con muchas sustancias cultura-
les, por ejemplo la bilis negra: el humor saturnino como una dis-
posicin del nimo propensa a estimular el genio y el conocimiento
profundo del ser
4
.
Pues bien, en nuestros pagos cristianos, apostlicos y romanos,
donde apenas causa inters un documental de James Cameron don-
de dice al hilo de ciertos restos arqueolgicos que Jess se cas con
Mara Magdalena y tuvieron un hijo llamado Judas, la historia del
mundo se cont con el Gnesis en una mano y con una tea en la
otra, para quemar herejes. Todo lo dems es infame. El primer
hombre no naci por la regurgitacin de Saturno, ni por la conden-
sacin de todo lo que haba en Purusha, ni por lo que crean los
egipcios sobre Hathor, la diosa primordial, una diosa vaca que da
su leche para crear la vida y que fue representada con la luna
emergiendo de sus pechos [] como una vasija de leche
5
. Naci
entonces el primer hombre tal como lo inventaron quienes escribie-
ron el Gnesis creyendo que decan slo la verdad y no slo una
poesa?
Desde luego, Darwin se hizo de esperar hasta que con su teora
ofreci una alternativa al captulo nico de un Dios que juega con
el barro y el hueso, y hasta con el incesto y la ms absoluta impro-
babilidad. Tal vez todo habra sido distinto si en vez de crear Dios a
Eva de una costilla de Adn le hubiese dado a Adn esa misma cos-
tilla para que se la comiera. Asada o no, sa sera la cuestin intri-
gante del primer canibalismo del planeta. Y es que los simbolismos,
una transaccin entre los sueos y las pesadillas, han ido cimentan-
do las religiones, a menudo sobre los hombros de las culturas hu-
manas. Una vez canonizado un simbolismo de gran espectro, el me-
OTROS GNESIS
33
4
Ibdem, p. 203.
5
Donald A. Mackenzie (1923), p. 169.
jor ejemplo es el del hombre hecho con barro y la mujer con una
costilla masculina, es difcil tolerar hiptesis extraas, por ejemplo
la de Wendigo (que significa loco en idioma algonquino). Wendigo,
segn los relatos de los cree de los bosques y de los ojibway, era un
espritu gigantesco con un corazn y a veces todo un cuerpo de hie-
lo
6
, y sin embargo era un ser sediento siempre de sangre humana e
incapaz de dejar de devorar personas. Parece sumamente extico, y
lo es, pero no impide que Wendigo y Eva puedan estar en la misma
lnea de ficcin sin incomodar ningn misterio sagrado. Por qu
Eva no pudo tener un origen canbal? Una primera mujer que come
costilla humana se prepara as para tener un cuerpo distinto, un
cuerpo de madre de todos los futuros antropfagos del mundo. Es,
por supuesto, la hiptesis del origen aterrador de la especie, y de
ser cierta habra dado mucho pbulo al pesimismo de los hombres,
incluso una vez abolida la antropofagia. Sin embargo, la Biblia no
deja lugar a fantasas canbales con su perfil estrictamente quirrgi-
co, y sin anestesia, de la creacin humana: una costilla cruda, saca-
da sin sangre, es decir, con magia blanca, entraa el propio origen
de la civilizacin humana, dado que la gentica ah no slo queda
bien dibujada sino siquiera en barrunto.
Siguiendo la versin bblica, se sabe que los animales, a diferen-
cia de los humanos, surgieron al cuarto da de la Creacin, y en
gran cantidad, pero no fueron creados por sistemas de costillas, es
decir, con una secuencia segn la cual de las costillas masculinas sa-
lan las femeninas y sucesivamente. Por el contrario, los animales
del cuarto da fueron creados de golpe, especies y gneros, como
una produccin automtica de las aguas y la tierra: Fructificad y
multiplicad
7
, sa fue la consigna del Gnesis y supuso una especie
de evolucin comprimida, como una pastilla que incluye tiempo,
espacio, saber, poder, biodiversidad absoluta, todo. Ya al quinto da
es cuando el poder ms mgico triunfa y Dios exclama: Produzca
LOS HECHOS
34
6
Marlene Goldman (2001), p. 168. Goldman se basa en el estudio de Margaret
AtwoodStrange things: The Malevolent North in Canadian Literature.
7
La Santa Biblia. Versin de Casiodoro de Reina (1569) revisada por Cipriano de
Valera (1602), p. 1.
la tierra seres vivientes segn su gnero, bestias y serpientes y ani-
males de la tierra segn su especie
8
, lo que supuso hasta cierto
punto una involucin, de la nada al todo, o de la nada, pasando por
recientes creaciones acuticas y terrestres, a la produccin animal
en masa. Esto parece contrastar con el trato previsto para la crea-
cin de las personas. El sexto da el hombre fue hecho con polvo y
con un soplo en su nariz que le confiri la vida. Ms all de esa ma-
quinaria tan imaginativa, lo importante es que Jehov no hizo al
hombre como le conocemos, la famosa criatura mezquina, o ardo-
rosa, aquejada de envidias y catarros, y alguna vez llena de generosi-
dad, sino como una rplica divina a nuestra imagen, conforme a
nuestra semejanza
9
.
Indudablemente fue una trampa. Las personas as fabricadas,
en vez de someterse al calvario de la lenta evolucin, de pasar largas
estadas como homnidos, de diverger de las ramas prehumanas de
los neandertales y otras especies, caminaron inmediatamente por la
senda ms favorable y polticamente correcta, la de ser dioses, gra-
cias a lo cual tenan que comer poco y disfrutar mucho. La primera
alimentacin adamtica exclua el sudor de la frente y el mejor bo-
cado eran las dulces manzanas del conocimiento, algo que nunca se
crea que pudiese acabar. Jehov concede el ms fabuloso edn al
primer hombre y ah no acaba la historia. Haba que colocar en las
neuronas del hombre recin nacido de la nada el tab que se hara
luego universal: no catars la carne de tu semejante. Desde enton-
ces el hombre y la mujer que comen la manzana tampoco van a
poder cazar humanos ni comer sus ancas sin remordimiento y con-
dena.
No obstante toda esa mitologa bblica, los seres humanos fue-
ron creciendo en cerebro, y a veces en rencor por no poder ser otra
cosa, y evolucionaron. Emigraron y formaron agrupaciones que
cada vez se sofisticaron ms. Se llenaron de dioses y prejuicios de
una enorme variedad. No por eso dejaron de comer carne humana
cuando se les present el momento cultural apropiado o cuando les
OTROS GNESIS
35
8
Ibdem.
9
Ibdem.
asalt el hambre. Existi pronto una diversificacin entre quienes
aprobaron el canibalismo y quienes lo condenaron. Aparte queda-
ban quienes ni siquiera saban lo que estaban haciendo.
Siempre quedan franjas de duda, de clasificacin, y de distinto
humor. Cuando la reina Liliuokalani, ltima monarca de Hawai, vi-
sit Londres dej muy sorprendidos a todos al decir que ella tena
sangre inglesa. Era, como ella misma aclar, porque sus antepasa-
dos haban comido nada menos que al capitn Cook.
La reina de Hawai, lejos de ser una mujer salvaje o torpe, tena
una alta educacin y compona canciones y piezas piansticas como
AlohaOe, que acab siendo el himno de una monarqua agonizante
en su propia persona. En 1894 fue destronada, pero debieron pasar
cuatro aos hasta que los Estados Unidos se anexionaran el archi-
pilago al que Cook en 1778 haba bautizado Islas Sandwich en ho-
nor a su noble patrocinador, J ohn Montagu, el cuarto conde de
Sandwich, inventor de un bocadillo de roast beef muy til para no
levantarse de la mesa de juego. Leyenda que no hace mucho honor
al conde de Sandwich, quien en 1763 fue embajador especial de su
Graciosa Majestad en Madrid y fue nombrado en tres ocasiones
Primer Lord del Almirantazgo britnico. Entre medias le encarga-
ron altas misiones en el Ministerio de Asuntos Exteriores.
Cook era noble con quien le ayudaba y dio el nombre del conde
de Sandwich a Hawai. La irona del destino es que Cook acab
siendo canibalizado en las islas Sandwich. Cmo fue posible esto
si los indgenas le consideraban una encarnacin del dios Lono? El
14 de febrero de 1779 a Cook le mataron en la baha Kealakekua,
su cuerpo fue troceado y su carne y sus huesos repartidos por los
diversos poblados hawaianos, que tuvieron as la oportunidad de
comulgar con los restos de un extrao dios blanco que a la vez ha-
ba sido su gran dios Lono. Las motivaciones reales de los canbales
hawaianos siempre han permanecido en un espacio abierto a la in-
terpretacin. Todo indica que los nativos crean que Cook vena de
un pas llamado Kahiki, reino invisible y celestial situado ms all
del horizonte [] era adems el tiempo cultural original
10
. Segn
LOS HECHOS
36
10
Marshall Sahlins (1988), p. 81.
el antroplogo Marshall Sahlins, que se ha adentrado en este tema
ponindose el sombrero de historiador las veces necesarias, los ha-
waianos mataron y comieron a Cook, pero nada ms conocerlo, le
haban otorgado una categora tan especial como la de predecesor
divino. Se debi entre otras razones a que el primer viaje de Cook a
las islas Sandwich, en enero de 1778, coincidiese con las fiestas del
ao nuevo hawaiano (Makahiki), y por tanto con la celebracin de
Lono, el dios de la fertilidad. Al final de ese primer viaje a las Sand-
wich, Cook, o el dios Cook si se prefiere, fulgente e inalcanzable en
principio, tuvo un percance: se le rompi el mstil de su navo y
tuvo que volver a puerto. Por consiguiente, en la imaginacin po-
pular hawaiana qued degradado a la categora de los seres, como
recuerda Sahlins
11
, ni divinos, ni humanos, sino un hors catgorie,
situacin ambigua y peligrosa donde las haya. Por eso en 1779, en
su segundo viaje a las Sandwich, una baha tan hermosa como la de
Kealakekua iba a ser el teatro del inesperado desenlace. Primero le
hicieron un recibimiento apotesico, con regalos de cerdos, frutas,
mujeres El hbil Cook barra para casa: dado que los hawaianos
estaban dispuestos a recibirlo como a su propio dios, l estaba dis-
puesto a aceptar los honores
12
. Los sacerdotes le pusieron un ves-
tido rojo de tapa, la corteza de morera machacada que haba estado
en el templo cargndose de sacralidad a fin de que con ella el capi-
tn ingls fuese una imagen religiosa en vida. O Lono, por qu no.
Es el concepto del dios Lono lo que subyace tras ese afn hawaiano
de halagar a Cook. Pero eso elimina las contradicciones, las pasio-
nes, los cambios de opinin incluso sobre divinidades poco claras.
Ya al final de la estancia de los ingleses la retrica sobre la divi-
nidad de Lono-Cook se estaba agotando. En un momento dado se
disparan los nervios, brotan las incomprensiones represadas, em-
pieza la pelea entre ambos mundos y el dios, que es slo un hom-
bre, acaba descuartizado.
Los hawaianos tenan ganas de encontrar en los blancos hom-
bres como dioses, dioses que hiciesen milagros, o al menos cosas
OTROS GNESIS
37
11
Ibdem, p. 96.
12
Ibdem, p. 126.
excepcionales, pero pronto se dieron cuenta de que los ingleses en
su proceder diario no diferan mucho de otros seres perfectamente
canibalizables. En eso los hawaianos tenan el mismo tipo de men-
talidad que los fiyianos, sobre todo los de humilde condicin, que,
al encontrar a alguien de rango superior, exclamaban: Cme-
me!
13
. Eso lo practicaban los propios jefes hawaianos, dado que,
nada ms conquistar el poder, comen el distrito
14
. Es una forma
de expresar su voracidad a la hora de conceder prebendas a familia-
res y amigos y de obtener riquezas sin lmite. Un jefe es un tiburn
que viaja por tierra
15
, dice un proverbio hawaiano.
En varias mitologas polinesias se puede observar que el caniba-
lismo, como corresponde a algo de origen divino, fue una institu-
cin fuera de cualquier legalidad humana. Y as vena sucediendo
desde que se produjo una guerra entre los hijos de Rangi y Papa.
Rangi, el cielo, copula con Papa, la tierra, y generan lo que existe.
Luego Tu, el hijo menor de la pareja, derrota a los hijos mayores
pese a ser stos progenitores de pjaros y peces, de rboles silves-
tres y huertos. Derrotar significa volver noa(sin tapu) y consumi-
ble
16
. Lo cual quiere decir que Tu est en condiciones, ms all
del tab, y de cualquier barrera o impedimento, de devorar a sus
hermanos y su progenie, y esa facultad es la que transmite a la hu-
manidad
17
. As pues, los humanos son canbales porque descien-
den de una deidad canbal como Tu.
Pero en la vida real de los polinesios, el canibalismo no ha sido
algo que se haya ejercido tan alegremente como para no albergar du-
das y contradicciones. Un jefe maor, al perder a su hijo en un com-
bate, no acepta que l no pueda vengarse comiendo a los matadores.
La ley tradicional dice que esos enemigos deben ser enterrados en
virtud de ciertos parentescos existentes entre ambas tribus en liza. Si
hablamos de melanesios, un jefe en Fiyi transformado en un dios
local inhibe su predisposicin al canibalismo con respecto a los pro-
LOS HECHOS
38
13
Ibdem, p. 82. Se trata de una cita que hace Sahlins de Waterhouse (1866).
14
Ibdem, p. 37.
15
Ibdem, p. 84.
16
Ibdem, p. 66.
17
Ibdem, p. 66.
pietarios nativos, buscando en cambio vctimas fuera del lugar cuya
distribucin es una recompensa por las ofrendas que el pueblo le
hace a l: mujeres crudas y las primicias crudas de la agricultura
18
.
Los vasallos conocen bien esas reglas, y su vida se rige por ellas: pue-
den ser pescadores de tortugas, por ejemplo los lasakau de la isla de
Bau, pero se convierten en pescadores de hombres (y no en el senti-
do cristiano de la expresin) si el jefe les pide sacrificios humanos.
James Cook muri como el dios seminal, el dios Lono, el omni-
potente y frtil, y ello porque hasta el pueblo ms devoto se cansa
un da y sacrifica a quien pareca intocable. Cook fue comido con
mucha uncin por sus asesinos y los parientes de stos, por todo el
pueblo de una u otra forma. Era una satisfaccin acabar con un alto
jefe europeo, un gran blanco, y un adelantado de la PaxBritannica,
por no decir del imperio mundial y victoriano que vendra luego,
como ha visto muy bien Sahlins.
Por eso tambin la ltima reina de Hawai caus sensacin y ho-
rror al dejar caer en Londres que a lo mejor sus antepasados se ha-
ban comido a Cook. Es evidente que el canibalismo no es algo que
se hereda por los genes. Slo en un nivel de provocacin se podra
hacer esta pregunta: llevar sangre de antiguos canbales le convier-
te a uno en antropfago? Mamar la leche materna no se ha de tener
por canibalismo, por supuesto, pero a veces las rayas son sutiles, fi-
nas entropas, si no desrdenes. En el rito judo de la circuncisin
hay un momento, la meziz, en que el rabino chupa la sangre del
prepucio, luego la escupe y bebe vino. Lo mismo que hacan los
aborgenes australianos: En la tribu de los warramunga, la madre
bebe la sangre de la circuncisin
19
. Y los binginga apenas se dife-
renciaban, puesto que el iniciado chupaba la sangre que mancha el
cuchillo que ha servido para la subincisin
20
. Durkheim recordaba
que la sangre procedente de los rganos genitales era considerada
sagrada en muchas culturas y tribus, y de modo especial entre los
aborgenes de Australia. Pero es eso canibalismo?
OTROS GNESIS
39
18
Ibdem, p. 101.
19
mile Durkheim (1993), p. 235.
20
Ibdem.
A lo largo de este libro vamos a tratar de responder a una cues-
tin como sa, que dista de tener lmites precisos. Pues bien, en un
predio tan sembrado an de dudas, algo que se puede diferenciar, y
separar enseguida, es canibalismo por un lado y sacrificios humanos
por otro. Se podan matar personas y no comerlas. O no las coma
todo el mundo sino un grupo de guerreros, una casta sacerdotal
La propia caza de cabezas, tan habitual en tribus de Filipinas y Bor-
neo, entre otros lugares, no implicaba que eso tuviese que acabar en
antropofagia.
En la antigua Bolivia se sacrificaban seres a Tanga Tanga, dios
de los charcas, que tena tres cabezas, cubiertas de capirotes []
Al frente y del medio cuerpo apareca sobresaliendo una cabeza
monstruosa [] Para ofrecer los sacrificios (que eran humanos) se
la pona horizontalmente y se verta la sangre de la vctima ofrecida
en holocausto, en su hueco
21
. Eso no difera del tipo de sacrificio
a Ishtar (la cartaginesa Tania) y a tantas otras deidades sedientas al
parecer de sangre humana.
Tampoco vamos a abordar el canibalismo con una cierta pre-
suncin de inocencia, es decir, llevndolo todo el tiempo a un nivel
mtico e indemostrable. Sera como eximir a los grupos humanos de
responsabilidad en esa materia matar humanos para comrse-
los, mientras se echa toda la culpa de esa actividad a los cinoc-
falos, cabeza de perro; a los blemmyaeo epfugos, con la cara en el
pecho; o a los astomos, sin boca, as como a tantos otros monstruos
que sobre todo en el tiempo de la conquista de Amrica desacredi-
taron a los naturales y de paso pusieron en solfa el presunto paraso
terrenal que eran las Indias descubiertas por error de Coln.
Sin embargo el canibalismo del Nuevo Mundo fue la otra cara
del supuesto Ofir, del improbable Eldorado. El indio tena poco
oro para contentar a todo hijo de vecino que viniese con su sueo
de riqueza, o con su locura. El indio tena encima la vida y, segn
las tribus y las circunstancias, poda comerse un asado de humano
con toda naturalidad. Luego estaban los condicionamientos polti-
cos. Los indios no merecan ms que ser desposedos de todo. Tu-
LOS HECHOS
40
21
Antonio Paredes-Candia (1981), p. 124.
vieron que transcurrir cuarenta y cinco aos desde el descubrimien-
to de Amrica para que el papa Paulo III reconociera en 1537 la
humanidad de los indios con su bula Sublimis Dei. Y todava en
1550 ese tema segua desatando controversias encendidas, de ah la
famosa polmica entre Bartolom de Las Casas y Juan Gins de Se-
plveda.
Los indios, no siendo claramente humanos, podan comer cual-
quier tipo de carne, incluida la humana, y eso enseguida les haca a
ellos mismos carne de can, carne de esclavitud.
Un cronista de la talla de Francisco Lpez de Gmara desacre-
dita por regla general a los indios, aunque justifique por el calor rei-
nante en tierras americanas su incmoda desnudez para los blancos.
En otras cuestiones Gmara es inflexible: Y como no conocen al
verdadero Dios y Seor, estn en gravsimos pecados de idolatra,
sacrificios de hombres vivos, comida de carne humana, conversa-
cin con el diablo, sodoma, muchedumbre de mujeres, y otros
as
22
. De las palabras de Gmara se colige que la poligamia (mu-
chedumbre de mujeres) era algo tan nefando como la sodoma o la
antropofagia, bastaba meter todo en el mismo saco.
Los planteamientos sobre el canibalismo no siempre han de-
mostrado sagacidad. Un da una jefa tahitiana le confes al escritor
francs Pierre Loti que la carne de los europeos le saba a bananas
maduras
23
. Otras veces el canibalismo ha servido para ahondar en
la contradiccin moral. El explorador noruego Thor Heyerdahl co-
ment una vez con cierta rabia: Nos educan para hundir una ba-
yoneta en una persona viva, pero no un tenedor en una persona ya
muerta
24
. Pero no hay que ir tan lejos para obtener testimonios de
primera mano. El escritor noventayochista Ciro Bayo asegur que
haba comido carne humana, de un indio sirion en la selva bolivia-
na, aunque lo hizo creyendo que le haban dado a probar carne de
un mono caray. Cuando a Bayo le ensearon por fin una calavera
con piel no haba duda de que era humana, dado que en una lucha
OTROS GNESIS
41
22
Esteban Krotz (2002), p. 196.
23
Philip Snow y Stefanie Waine (1986), p. 204.
24
Ibdem, p. 125.
entre los indios guarayos, aliados de los misioneros, y los salvajes si-
rions, los primeros haban hecho algunos prisioneros y a uno que
falleci optaron por ponerle en el asador y comrselo como un
mono. Esto era lo que yo haba visto y de lo que com y lo que de-
clararon los reos delatados por un compaero, dndome por cm-
plice de su canibalismo
25
. Y es que antes de ser reducidos los gua-
rayos, tal como explic el padre Genaro, misionero, a Ciro Bayo,
acostumbraban a devorar a sus enemigos, porque crean que el va-
lor de stos se les comunicaba con el jugo de sus carnes
26
. Aunque
se lleg a prohibir y condenar esa costumbre, los guarayos viejos
reincidan en ella de tanto en tanto. El misionero curioso le pregun-
ta a Bayo: Y qu tal sabe la carne del sirion? Padre, a decir
verdad, yo la encontr muy buena, as como la carne de cerdo, con
su correspondiente punto salado. No se equivoc Galeno cuando
escribi que la carne del hombre y del cerdo son iguales
27
.
Acariciar ideas canbales no est tan alejado de conceptos como
caza, agresividad, supervivencia. Milenios de evolucin no han erra-
dicado en el ser humano el instinto que le hace reaccionar con
prontitud en situaciones lmites: matar o ser matado. Pero ya son
muchos cientos de aos en que el hombre ha sido entrenado para
vivir en sociedad y reprimir sus instintos asesinos, aunque los recree
en algn lugar del inconsciente, o del sueo. En el protoplasma de
nuestros cerebros, sistemas nerviosos, glndulas y otros tejidos es
decir en nuestra combinacin de cuerpo-alma, actuamos como
asesinos y asesinados al mismo tiempo. El resultado es que algo es
matado en nosotros por un errneo sentimiento y pensamiento
28
.
Ms discutible parece la perspectiva psicolgica en la que Wil-
frid Lay diferencia entre el mal canbal y el buen civilizado, lo que
ya sabemos que no deja de ser un estereotipo interesado: El can-
bal no sufre quebranto fsico del hecho de comer carne humana
porque no es consciente de que exista discordancia entre su accin
LOS HECHOS
42
25
Ciro Bayo (1927), p. 251.
26
Ibdem.
27
Ibdem.
28
Wilfrid Lay (1920), p. 309.
y los ideales de la unidad social de la que es parte. El hombre civili-
zado resultara daado tanto fsica como mentalmente por una ac-
cin similar por el mero hecho de saber lo que hizo
29
.
Cierto en la realidad, no en el subconsciente, ni en la ficcin li-
teraria, que an est ah, y en paradero desconocido, el doctor
Hannibal Lecter.
OTROS GNESIS
43
29
Ibdem, p. 307.
4
EL CANIBALISMO ANTECESOR
Si en un principio fue el verbo y el verbo se hizo carne, lo cierto es
que permiti enseguida el mordisco a algo bien distinto de una
manzana del edn. Cada vez aparecen ms evidencias de antiguos
restos humanos canibalizados. En Europa son frecuentes los hallaz-
gos en Espaa, en Francia y en algunos lugares de los Alpes. Tam-
bin en Rusia central y Ucrania se han encontrado huesos de huma-
nos prehistricos que pudieron haber servido de alimento para
otros humanos. Antes y durante la existencia del Homo sapiens vi-
va una intrigante especie contigua a la humana como la de los ne-
andertales. Su genoma ya ha sido estudiado en un buen porcentaje
por el paleogenetista Svante Pbo. No se ha pronunciado sobre si
los neandertales disponan del gen del lenguaje y si hubo cruza-
mientos con la especie humana. Pero a varios expertos les parece
claro que los neandertales debieron de haberse dedicado intensa-
mente al canibalismo. La prueba concluyente son los huesos ma-
chacados que se han encontrado en varios yacimientos en los que se
buscaba el tutano. Richard A. Marler, bilogo molecular de la Uni-
versidad de Colorado, no duda de que el neandertal devoraba indi-
viduos de su propia especie. De hecho, parece evidente que el ne-
andertal discriminaba poco a quin coma y podramos conjeturar
que eso pudo ser un factor que contribuy a su extincin.
1
Y
Marler domina ese tema, as como el de los coprolitos de los indios
anasazi, como veremos ms adelante. Baste decir ahora que algunas
heces humanas fosilizadas, que eso son los coprolitos, analizadas
45
1
Daniel Diehl y Mark P. Donnelly (2006), p. 13.
bioqumicamente por Marler, contienen mioglobina, una protena
que se encuentra en el corazn y los msculos, lo que demuestra que
alguien ingiri carne humana.
Indudable parece asimismo que los australopitecos, antecesores
de algn modo del Homo, ya se diferenciaron de los animales de-
predadores por su capacidad de machacar los huesos de los anima-
les, aunque fuese la carroa. Y por su habilidad para extraer el tu-
tano, cosa que no hacan los animales depredadores, que si acaso
consuman los tejidos blandos de las presas. Ah vemos la importan-
cia capital del tutano en la historia evolutiva del Homo, de su cere-
bro y conexiones, de su habilidad alimenticia. El detalle es saber de
quin era ese tutano.
El crneo de neandertal, descubierto en la sima de Krapina
(Croacia) por el profesor Dragutin Gorjanovic-Kramberger a fina-
les del siglo XIX, siempre se ha presentado como ejemplo claro de
un ser canibalizado. Alguien aplast con todas sus fuerzas ese cr-
neo a fin de que sus sesos sirvieran de comida. Por otro lado el in-
vestigador Alban Defleur, de la Universidad de Marsella, asegur
en 1999 que se haban encontrado restos de neandertales canibali-
zados en la cueva de Moula-Guercy, en la regin del Rdano (sures-
te de Francia). Y no han cesado de aparecer evidencias de caniba-
lismo de los neandertales. En diciembre de 2006, en la cueva de El
Sidrn, en el trmino asturiano de Vallobal, hubo otro hallazgo de
importancia: restos de un gran banquete canbal de hace tal vez
43.000 aos. Antonio Rosas, del museo de Ciencias Naturales del
CSIC, ha explicado que los huesos de El Sidrn llevan marcas de ha-
ber sido devorados por otros neandertales.
Los huesos de los neandertales son a veces como noticias del
horror canbal en la rama equivocada del ser humano. O barruntos
de la personalidad del ser casi humano que fue el neandertal y que
nunca lleg a serlo quizs por sus inclinaciones canbales. Eso se in-
terpreta adems con cierta claridad a partir de tres mandbulas
aquejadas de una cierta hipoplasia, un desarrollo anormal que se-
gn los expertos determina que aquellos neandertales en cuestin
sufrieron hambrunas que afectaron a su crecimiento; es ms, que
detuvieron su desarrollo. Por otro lado, en los huesos de la cueva
LOS HECHOS
46
asturiana se han identificado marcas de cortes hechos para descar-
nar, cosa que no se hace con un cuerpo si no es con propsito de
comrselo. Y por fin, la evidencia clara es la de las huellas de hue-
sos percutidos para sacarles el tutano, el gran manjar de los can-
bales, fuesen humanos o menos.
Todo ello sin olvidar la gran mina paleontolgica de Atapuerca,
en el agreste paraje burgals de Juarros. Atapuerca tambin parece
decantarse como uno de los mejores sitios para investigar el ms an-
tiguo canibalismo. En julio de 2006 se comunicaba el hallazgo de
nuevos fsiles de Homoantecessor (de una antigedad de al menos
800.000 aos) con posibles marcas de canibalismo. La importancia
del descubrimiento era doble: esos huesos corroboraban la exten-
sin de la especie del Homo antecessor, un hallazgo de 1994. Por
otro lado, ese ser tan especial, si bien basculando todava hacia los
homnidos, casi con toda seguridad se dedicaba al canibalismo. Ya
ha aparecido un centenar de huesos de diez individuos, que en algu-
nos casos tienen marcas, o cortes, que denotan que fueron devora-
dos por sus congneres. Por un lado esas marcas son idnticas a las
que presentan los huesos de algunos animales que sirvieron de co-
mida. Por otro lado, en ese mismo sitio se han encontrado cuchillos
de slex y cuarcita, los instrumentos usados para desgarrar los cad-
veres y comerlos.
Para el paleoantroplogo Juan Luis Arsuaga los hallazgos de los
yacimientos de la Gran Dolina y de la Sima de los Huesos, de Ata-
puerca, llevan a una deduccin inequvoca. En el primero de ellos
se han encontrado los restos de unos humanos comidos por otros
hace casi un milln de aos. No parece tratarse de un ritual, sino de
un caso de violencia, quizs entre grupos rivales, seguida de consu-
mo de las vctimas
2
. Son unos diez los esqueletos parciales encon-
trados, y eso, ms lo que venga en el futuro, representa para Arsuaga
un indicio de un comportamiento canbal sistemtico
3
.
En la misma lnea Eudald Carbonell, codirector del proyecto
Atapuerca, cree que el canibalismo del Homo antecessor, lejos de
EL CANIBALISMO ANTECESOR
47
2
Juan Luis Arsuaga (2007), p. 18.
3
Ibdem.
ser algo espordico, o dictado por la necesidad perentoria, se exten-
di a lo largo de cientos de aos. Comi semejantes por sistema y
con saa, lo que suena paradjico en una cultura de homnidos, los
que an no saben quines son ellos mismos y los otros. Pero lo cier-
to es que la mayor parte de los huesos de la Gran Dolina pertene-
cen a nios, y por consiguiente se extiende la sospecha de que hubo
un canibalismo infantil. O una mala sombra sobre unos seres que
nos antecedieron, con ms verosimilitud que los neandertales, en el
propio rbol de la hominizacin.
Encontrar el porqu del primer canibalismo humano sera tan
importante como dilucidar en qu punto el cerebro del Homo sa-
piensacu un simbolismo, si trascendente o no eso es lo de menos.
Tal vez comer al otro, enemigo o familiar, debi de representar una
manera de autoafirmarse, de saberse. De mirarse en ese espejo que
era el otro. El lamento o la satisfaccin tuvo que percibirse despus.
LOS HECHOS
48
5
FALTA DE COMIDA
En el estudio del canibalismo puede detectarse con cierta facilidad
una gran variedad de perfiles, y a veces la clsica oscilacin entre di-
cotomas, pero tal vez el sacrificio y la supervivencia sean los grandes
amarres de la cuestin. Lo primero parece evidente. Hartas veces se
ha querido revestir al canibalismo de ropas sacrificiales dndole un
tono solemne acorde con rituales, costumbres y hbitos en los que
comer carne humana apenas supona la guinda de un complejo en-
tramado. Lo segundo, el canibalismo por supervivencia, ha tenido si
cabe una extensin mayor en la imaginacin humana. La falta de co-
mida, y el miedo a perecer que eso produce, es un elemento univer-
sal. Y adems es un hecho que no corresponde slo al pasado remo-
to del hombre, ni es algo privativo de junglas o desiertos, sino tan
real como la muerte diaria y por hambre de miles de personas, mu-
chas de ellas nios. A las sociedades del bienestar, las que a veces ti-
ran ms comida de la que consumen, les cuesta reconocer el hambre
que hay en el planeta. Hambre, o lo que recibe el nombre ms ttri-
co de hambruna. En ingls la falta severa de alimentos se dice fami-
ne, y, aunque suene menos rotundo que hambruna, tiene los mismos
efectos de calamidad. Pues bien, hambre, hambruna, o famine, no
conjuran un desastre que afecta a una de cada siete personas del pla-
neta. Dicho de otro modo, en torno a 850 millones de habitantes del
planeta no tienen lo necesario para una nutricin adecuada, si bien
esto se presta a puntualizaciones. Algunos sealan como imprescin-
dible la cifra de 2.100 caloras al da por individuo. Otros, inspi-
rados acaso en planes de adelgazamiento, piensan que es suficiente
con 1.000 caloras o incluso menos.
49
Pero una cosa es querer adelgazar y otra no poder comer. Y eso
sin olvidar el tema de fondo: comer qu y a quin. Llegado un caso
extremo, de falta de protenas y de todo alimento, Hans Askenasy
rene estas clsicas y provocadoras preguntas: Qu haramos?
Qu deberamos hacer? A quin habra que matar llegado el
caso? Al ms joven o al ms anciano? Al ms sano (y gordo) o al
ms enfermo?
1
.
Mientras hay pases con excedentes de alimentos, y donde
cuestiones que rocen la antropofagia parecen innecesarios incor-
dios, regiones enteras del mundo estn castigadas por la sequa y
con prdidas recurrentes de cosechas. A los desastres del clima, te-
rremotos y tsunamis se suman los desastres de la guerra, aportando
nuevos matices a los que pint Goya. Y es que a menudo los con-
flictos blicos impiden una agricultura normal y causan un colapso
del suministro alimenticio. Sin embargo, en el siglo XXI hay un
hambre, en pases sin guerra, que resulta an ms hiriente. Ah
est la India, con al menos 221 millones de personas desnutridas.
En China no todo es tan dorado en su desarrollo, contando con
142 millones de personas que padecen desnutricin severa. Como
otros 42 millones de Bangladesh y los 35,5 millones de la Repbli-
ca Democrtica del Congo Por supuesto se trata de hambre, y
no tiene nada que ver con el canibalismo. La gente muerta de ham-
bre no replica como hicieron los canacos de Nueva Caledonia a los
blancos que les enseaban que no deban comer carne humana:
Nos quieren prohibir los peces del ocano?
2
. Ni por supuesto
el arreglo del hambre en el mundo est en funcin de la aberracin
canbal tal como la practicaban en el siglo XIX los indios mayoru-
nas, justificndose as: Cuando mueres no ser mejor ser comido
por tus familiares que por los gusanos?
3
. En otra tribu amazni-
ca, la de los miranha, incidan en ese concepto de evitar el desper-
dicio y por eso deca un jefe: Vosotros los blancos no comis co-
codrilos y monos aunque saben buenos [] Es una cuestin de
LOS HECHOS
50
1
Hans Askenasy (1994), p. 10.
2
Ibdem, p. 11
3
Ibdem.
hbito [] Cuando mato a un enemigo es mejor comerlo que de-
jar que se eche a perder
4
.
Las hambrunas son algo tan viejo como el hombre y algunas
han quedado grabadas en la historia de los pueblos, no slo de los
mitos. Es lo que ocurre en el sueo del faran tal como lo interpre-
ta Jos: Y levantarse han tras ellos siete aos de hambre; y toda la
hartura ser olvidada en la tierra de Egipto; y el hambre consumir
la tierra
5
. El Gensis bblico rezuma de hambrunas tan exageradas
que parece mentira que la humanidad pudiese recuperarse tras pa-
decerlas. Pero las hambrunas marcaron la historia de muchos pa-
ses. Tremenda fue la crisis alimenticia de Inglaterra en el ao 1005.
En Europa hubo peridicas oleadas de hambrunas y canibalismo
con picos en el ao 1016 y en 1315-1317 Por no hablar de las
hambrunas recurrentes en la India, en China o en Rusia, pas donde
se calcula que hubo tres millones de muertos de hambre en 1921-
1922.
Es hambre pasada, muerte asumida por el olvido. Lo que choca
es que el canibalismo produzca ms horror que la propia muerte
por hambre. A veces parece causar ms desazn la antropofagia
que las muertes en un Lager nazi, y preocupa ms una guerra lejana
y repentina que la muerte diaria, callada, persistente, por pura ham-
bre en tantos poblados africanos. El hambre tiende a ser un anacro-
nismo en un primer mundo que se mira el ombligo, o mira el espa-
cio, o mira el coche del vecino. No quiere ver la muerte actual de
nios y mayores por hambre. El hambre causa un edema acompa-
ado de terribles sufrimientos cuando se agota el tejido adiposo y el
dficit calrico hace entrar en una lasitud prlogo de hipotensin,
colapso y muerte. Los ltimos estadios de ese sndrome tambin
se observan en la anorexia nerviosa, carcinoma terminal y otras en-
fermedades
6
.
Lo cierto es que la gente desfallece de hambre hoy como ayer,
aunque por supuesto se mantenga el tab de no comers carne hu-
FALTA DE COMIDA
51
4
Ibdem, p. 39.
5
La Santa Biblia(1959), Gnesis, 41:47-49, p. 39.
6
Hans Askenasy, ob. cit., p. 63. El autor cita a Paul B. Beeson et al., Textbook of
medicine, p. 1.367.
mana. Con qu fuerzas podran ser canbales los muertos ya de
hambre? Eso no quiere insinuar que haya que volver al remedio an-
tropofgico de Swift. Mucha gente, lo cual incluye a muchos nios
a quienes no se les puede llamar precisamente la esperanza del Ter-
cer Mundo, pasa de la desnutricin a un punto todava ms extre-
mo, cuando ya carecen de grasa y protenas, que son la fuente de
aminocidos para que se produzca la gluconeognesis, es decir, el
proceso de formacin de glicgeno, almacenado en el cuerpo
como una reserva de suministro de azcar, a partir de alimentos sin
carbohidratos
7
. Es decir, los cuerpos que llegan a ese estado, sin
capacidad de resistir ms, estn abocados a una segura muerte por
consuncin.
La irona es lo que no cesa en este mundo. La irona tiene al
menos una capacidad de reproducirse muy superior a la del cuerpo
humano generando azcares. No es precisamente un consuelo. Las
hambrunas contemporneas coinciden, en su aparente ineluctabili-
dad, con el desarrollo de los alimentos ms punteros, incluso espa-
ciales. Un laboratorio, el Space Food Systems, del Centro Espacial
Johnson de Houston, propone alimentos termoestabilizados (el ca-
lor mata bacterias y dems microorganismos), irradiados (siempre
con la idea de eliminar microorganismos), rehidratados No nie-
gan que a veces se podra aadir algo natural, como una almendra.
Una de las grandes conquistas del hombre consisti en subir un
escaln evolutivo respecto a los grandes simios, al menos eso es sos-
tenible hasta que los gorilas hablen y nos den su opinin. Otra con-
quista indudable del hombre consisti en dejar de ser cazador para
convertirse en campesino hace en torno a unos 10.000 aos. Hasta
que el hombre no logr domesticar las plantas no se pudo decir que
controlara el mundo ni los principales mecanismos de renovacin
individual y social. Es con el control de la agricultura con el que la
vida humana se vuelve a constituir, y de forma ms duradera y sen-
sata que en aquellos comienzos bblicos cuando se consuman man-
zanas peligrosas. En estos momentos la agricultura alcanza magni-
tudes de exactitud que dejaran atnitos a los viejos demiurgos y
LOS HECHOS
52
7
Ibdem.
por supuesto a los viejos canbales por hambre. Con la actual inge-
niera gentica se transfiere ADN de una planta a otra, sea para repe-
ler mejor los insectos, sea para modificar su forma o color o para
conseguir otras mejoras. Ya existen 86.000 variedades de arroz, lo
que induce tal vez a creer que el hambre es una fantasa del pasa-
do y la antropofagia un vicio ridculo. Pero al mismo tiempo, al
nuevo Doctor Frankenstein, siendo tan bueno para la humanidad,
le suenan todas las alarmas: al menos la cuarta parte de todas las
plantas del planeta desaparecer en los prximos cincuenta aos,
y mientras tanto cada vez hay ms bocas que alimentar. El aviso
ya se vena poniendo en el siglo XX: Si la tendencia contina tras
el ao 2000 tendremos que producir tanto alimento en las dos pri-
meras dcadas del nuevo siglo como lo producido en los ltimos
10.000 aos
8
. Para el ao 2070 se espera que la poblacin mun-
dial alcance los 10.000 millones de humanos (casi el doble de lo
que haba en 2006). Y esos 10.000 millones, qu comern? O se
comern?
Las hambrunas que han jalonado la historia de los pueblos se
resolvieron a costa de desperfectos sociales de envergadura, incluso
de colapsos, como bien pudo suceder en el caso de la civilizacin
maya. La gran emigracin irlandesa, en especial hacia los Estados
Unidos, se debi a la prdida de varias cosechas de patatas por un
hongo introducido de Mxico en 1845. Eso caus una hambruna
que dej casi un milln de vctimas entre los irlandeses. El flujo mi-
gratorio desde Suecia hacia los Estados Unidos tambin fue motiva-
do por la falta de sustento. Menos se ha hablado de hambrunas
ocurridas en pases no occidentales y en tiempos no mticos, ni b-
blicos, aunque igual de oscuros o ms. El hambre severa que se
abati sobre Egipto en el ao 1201 de nuestra era, a consecuencia
de una irrigacin anormal del Nilo, supuso una catstrofe de gran-
des proporciones. Por fortuna se salv el testimonio escrito de Abd
al-Latif, un doctor rabe de Bagdad que presenci la acumulacin
de cadveres en Misr, El Cairo y otras zonas de Egipto: En Atfih
una tienda de comestibles tena jarras llenas de carne humana con-
FALTA DE COMIDA
53
8
Robert E. Rhoades (1991).
servadas con agua y sal
9
. No fueron notas pintorescas de al-
guien que oy campanas. El doctor Abd al-Latif estuvo all: Yo
mismo vi un nio pequeo asado en una cesta. Se lo llevaron a un
comandante [] Dos o tres nios, o ms, se encontraron en un
gran caldero [] Un da se encontr una cazuela donde cocan
diez manos preparadas como si fuesen manitas de cordero []
Cerca de la mezquita de Ahmad ibn Touloun se secuestraba a la
gente
10
.
Hoy los tomates de las Galpagos, hechos a un ambiente seco y
salino, arraigan de maravilla en California, tierra con ms humedad
pero tambin con mucha salinidad. Y es que, como dice Robert
Rhoades
11
, el mayor tesoro de los Estados Unidos no est en el oro
guardado en Fort Knox, sino en la Universidad Estatal de Colora-
do, en Fort Collins, y sobre todo en el laboratorio del Almacn Na-
cional de Semillas. Ese laboratorio equivale a un banco central ge-
ntico con sus 228.000 ejemplares de semillas, que contienen
trillones de genes bien custodiados en nitrgeno lquido a unos 196
grados bajo cero.
Los sistemas de seguridad en Fort Collins son extraordinarios.
Pero no hay que echar en saco roto el esfuerzo de conservacin que
suponen 13.000 especmenes en el Centro Internacional de la Pata-
ta en Huancayo. Esa zona de Per fue muy castigada por guerrillas
y turbulencias polticas, pero las papas antiguas, presentes y futuras
se salvaron.
La terrible plaga de Phylloxeraarruin la vid. Ante ese desastre,
y otros mayores que podran venir y provocar la extincin de gran
cantidad de especies, se cuenta con bancos genticos como los
mencionados y otros muchos. Aunque por el mismo procedimiento
habra que tener bancos antropolgicos, depsitos ya no slo de se-
millas, sino de mitos y lenguas. Los esfuerzos ah parecen menos
globales y consistentes que los que se hacen en lugares, tan merito-
LOS HECHOS
54
9
Hans Askenasy, ob. cit., p. 64-65. El autor cita fragmentos de la Rlation de
lgypte par Abd-Allatif, mdecin arabe de Bagdad(Paris, 1810) recogidos por Reay Tan-
nahill en Flesh and Blood. A History of the Cannibal Complex.
10
Ibdem, p. 65.
11
Robert E. Rhoades, ob. cit.
rios por otro lado, como el Centro de Plantas Histricas Thomas
J effersons Monticello. En ese enorme vivero de Charlottesville
(Virginia) hasta medio milln de visitantes anuales se extasan ante
la pujanza de las plantas ms raras y se conciencian al mismo tiem-
po sobre lo que supondra su extincin.
Pocos son en cambio quienes prestan atencin a los hombres
ms originales, esos que no se encuentran, como calcos de s mis-
mos, en las grandes ciudades del primer mundo. Los bar, conoci-
dos y temidos antao como los bravos indios motilones, concibie-
ron la creacin del mundo no bar a partir de las cenizas de
Sibabi, la vieja canbal o la abuelita canbal. Un resumen del mito
podra ser que la abuela Sibabi se qued a cargo de sus nietos
cuando sus padres fueron a cultivar el conuco. Al mayorcito lo atra-
jo, lo golpe hasta matarlo, lo as y lo fue comiendo en poco a
poco guardando el resto de su carne, ahumada
12
. Cuando volvie-
ron sus padres y la abuela les dio a comer carne de su hijo sospe-
charon lo sucedido y mataron a la vieja. Luego la quemaron hasta
que de sus crepitantes cenizas se oyeron gritos Un bar cogi un
palo y esparci las cenizas y as iban saliendo los Dabadd (blan-
cos), yukpa, guajiros [] Finalmente esparci ms y salieron dos
Davidd (espritus malignos), y, por ltimo, todos los animales que
conocemos hoy
13
.
Los bar, mal llamados motilones, tienen una identidad comple-
ja, dado que cada persona bar tiene su doble, de sexo contra-
rio
14
. Pues bien, todo lo que no es bar para ellos proceda de las
cenizas de la abuelita, es decir, de una antropofagia que no se com-
padeca, como tampoco la de otras tribus amerindias, con una falta
aguda de protenas o carbohidratos. El mito bar revela una autoa-
firmacin tribal: los buenos no comen a sus hijos, frente a los otros
comedores desviados de carne humana.
Son mitos, residuos culturales, dirn los que slo se guan por
cuentas de beneficios, o los que prefieren las humoradas de este
FALTA DE COMIDA
55
12
Dionisio Castillo (1992), pp. 231-232.
13
Ibdem, p. 231.
14
Ibdem, p. 277.
primer mundo plastificado. No extraa entonces el triunfo, aunque
slo en Internet, del hufu, un alimento propuesto nada menos que
como un ersatz de la carne humana. No est claro si se lleg a pro-
ducir realmente ese hufu, una variante del tofu, o queso de soja ja-
pons, en algn sitio aparte de la imaginacin del joven Mark Nuc-
kols, estudiante de la Tuck School of Business y lector apasionado
del libro de Marvin Harris Bueno para comer. Eso ltimo slo le
daba derecho a tener respeto por los maestros, pero lo cierto es que
en 2005 Nuckols decidi conmover al mundo sacndose de la man-
ga un alimento canbal pero que no creara la culpabilidad del au-
tntico canibalismo. Que se sepa, nadie lleg a comer el hufu, pero
al parecer su inventor quiso darle una textura entre la del pollo y el
lagarto. Eso, y no llevar ni una molcula de carne, sera el irnico
remedio contra el canibalismo y sus apetencias. As naci el hufu, y
su propagacin por la Red se debi en buena medida a su nombre,
compuesto de fu de tofu y de hu dehuman. Su anuncio deca que
simulaba el sabor de la carne humana. Aunque cmo saba Nuc-
kols a qu sabe la carne humana si slo haba probado hasta enton-
ces, en sus experimentos, ojos de cordero, criadillas de toro y algu-
nos insectos?
El hufu fue una ocurrencia en las antpodas de los mitos bar,
por poner un ejemplo. Sabaseba es el buen creador de estos indios,
el que comiendo pia tropical, el nico fruto que haba al principio,
hizo surgir a la gente diciendo Os llamaris bar
15
. Pero tambin
tienen a la creadora de los otros, de los no bar, y sa es Sibabi, la
abuelita que canibaliz a su nieto mayor.
Los mdicos norteamericanos, y algunos que no lo son, suelen
decir: We are what we eat, somos lo que comemos. Parece ms
rotundo que el clebre adagio castellano de lo que se come se
cra. Pero en ese terreno la Biblia tena menos remilgos y ms bru-
talidad, como se ve en el pasaje del Viejo Testamento: Y comers
el fruto de tu vientre, la carne de tus hijos y de tus hijas que Jehov
tu Dios te dio, en el cerco y en el apuro con que te angustiar tu
LOS HECHOS
56
15
Ibdem, p. 216.
16
La Santa Biblia, ob. cit., Deuteronomio, 28:53, p. 189.
enemigo
16
. Es la pintura ms implacable del hombre, el que se
imagina virtuoso y ya no tiene otra opcin que devorar a sus hijos.
Incluso la mujer devorar a los hijos que pariere, pues los co-
mer escondidamente, a falta de todo, en el cerco y en el apuro con
que tu enemigo te oprimir en tus ciudades
17
.
Jehov aparece ah como un dios que ni siquiera exime al hom-
bre y a la mujer de la mayor barbaridad alimenticia. Un dios que no
slo quiere matar o sacrificar al hijo, al cordero, a Isaac, sino perse-
guir hasta el ms minucioso aniquilamiento fsico y moral a todos
aquellos que se aparten de su obediencia. Y es que un dios como
Jehov tolera pocas cosas, pero su reaccin ante la desobediencia
hace que el canibalismo sea un mero pasatiempo de sus descarria-
das criaturas, esas a las que el dios creador parece odiar en el fon-
do. Tras crearlas permite que infrinjan lo que l mismo ordena y
quiere y por tanto enseguida les hace caer en un fallo, en una culpa
y en una sancin tan tremenda como regresar a Egipto: y all seris
vendidos a vuestros enemigos por esclavos y por esclavas, y no ha-
br quien os compre
18
.
El canibalismo no fue incluido entre las plagas bblicas, ni
tuvo la faz de una maldicin divina, pero apoya todas las contra-
dicciones. En primer lugar, el canibalismo no ha necesitado al
Viejo Testamento para tener carta de naturaleza entre la humani-
dad. El hambre, no el dedo de un dios colrico, ha impelido al
hombre a comer a su semejante, aunque este trmino sea inapro-
piado. El semejante deja de serlo cuando se convierte en artculo
alimenticio, o en bocado para paliar el hambre, incluso para sus-
tentar el herosmo.
Hay muchas historias de canibalismo relacionadas con asedios.
Numancia, Sagunto, pero tambin Leningrado, Stalingrado Se-
gn Daniel Diehl tambin lo hubo en la Espaa cristiana, cuando
en el ao 890 los rabes masacraron a 12.000 prisioneros espao-
lesen Elvira, antiguo nombre de Granada. Luego los cristianos de-
rrotaron a los moros en un contraataque y mataron a su jefe.
FALTA DE COMIDA
57
17
Ibdem, Deuteronomio, 28:57.
18
Ibdem, Deuteronomio, 28:68.
Cuando su cuerpo fue llevado a Elvira, las viudas furiosas y los
hurfanos de la ciudad lo desgarraron y lo devoraron.
19
Una autntica oleada de canibalismo tuvo lugar en Leningrado
durante el sitio que sufri entre 1941 y 1943 en plena guerra mun-
dial. Cuando ya no qued ni un perro ni un gato, ni alpiste y ni si-
quiera un canario, se formaron fraternidades de canbales, y gour-
metsde cuerpos frescos, no slo de viejos cadveres. La polica de
Leningrado lleg a encarcelar a 260 personas acusadas de antropo-
fagia. Algunos arrancaron el papel de las paredes que crean pegado
con una pasta hecha con patatas, y otros se comieron los gorros de
piel, y las maletas de cuero, y los cinturones Se hablaba de los
nios, del cuidado que haba que tener con ellos, de cmo los can-
bales aguardaban para cogerlos porque su carne era mucho ms
tierna.
20
Y por supuesto fue ms que una suposicin que en 1922
el canibalismo se abatiera sobre Ucrania, una tierra tildada de gra-
nero de Rusia, donde se haban malogrado repetidamente las cose-
chas. La guerra civil entre blancos y rojos tampoco fue ajena al de-
sastre alimentario.
Los motivos polticos no faltan en el fracaso que suponen las
hambrunas. Desde luego, el gobierno de Pekn lo niega, pero es
ms que posible que hubiese antropofagia en China en varios mo-
mentos de su guerra civil, incluso despus de la victoria de Mao. La
nica razn fue el hambre extrema. Casos de canibalismo se han re-
lacionado asimismo con la situacin vivida por Corea del Norte en
los ltimos aos del siglo XX.
A veces no se dispone de datos tan certeros sobre algo ocurrido
hace poco como de catstrofes de hace ms de siglo y medio. Como
Donner Party se conoce un caso de canibalismo colectivo ocurrido
en 1846 y que todava choca y horripila a muchas personas de los
Estados Unidos. Cmo fue posible que en su maravilloso y provi-
dencial pas pudieran pasar cosas semejantes? Fue cuando la gran
marcha poblacional hacia el oeste del pas. El grupo de emigrantes
liderado por George Donner iba con sus carromatos por el valle de
LOS HECHOS
58
19
Daniel Diehl y Mark P. Donnelly (2006), p. 42.
20
Hans Askenasy, ob. cit., p. 75.
Sacramento, tras haber superado los puertos de las Montaas Roco-
sas, cuando se extraviaron a causa del mal tiempo. Pronto se les
agotaron las provisiones. Les quedaban caballos, mulas, perros,
pero cuando acabaron con todo eso miraron a los hombres ms fa-
mlicos con intenciones aviesas o dictadas por la ms cruel necesi-
dad. Al final sobrevivieron dos tercios de las mujeres y los nios,
mientras perecieron dos tercios de los hombres, muchos de ellos
canibalizados. Segn Donald Grayson en su informe publicado en
el Journal of Anthropological Research, el comportamiento del gru-
po de Donner demostr seleccin natural en accin
21
. Una forma
contenida de decir que hubo un dilatado canibalismo de los ms
fuertes a dao de los ms dbiles. En fin de cuentas, murieron 42
de 87 personas (27 hombres, 17 mujeres y 43 nios), pero los su-
pervivientes no lo habran conseguido sin catar carne de persona.
En los pases anglosajones tienen otros casos estelares de cani-
balismo, y peridicamente se revisitan aadiendo matices nuevos al
viejo horror. Es el caso del yate britnico de regatas Mignonette, so-
bre el que corrieron ros de tinta en los tribunales y en los peridi-
cos. El 5 de mayo de 1884 el yate Mignonettezarp de Essex rum-
bo a Australia, un viaje de 25.000 kilmetros, pero ni siquiera dos
meses despus se fue a pique tras pasar el cabo de Buena Esperan-
za. Los cuatro supervivientes botaron una chalupa sin saber adnde
dirigirse. Enseguida sintieron la mordedura del hambre y miraron
como una posible solucin a uno de ellos, un grumete llamado Ri-
chard Parker, el ms debilitado. De hecho le clavaron una navaja en
el cuello y se lo fueron comiendo (y bebiendo su sangre) hasta que
les dur. Poco despus los rescat un barco mercante alemn y se
supo su historia. Los marinos antropfagos fueron procesados y
condenados por asesinato premeditado, aunque la Reina, por con-
sejo de su ministro del Interior, les perdon con la condicin de
que pasaran seis meses en la crcel
22
. Uno de los canbales, el capi-
tn Dudley, morira a la edad de cuarenta y seis aos de peste bub-
nica en Sydney.
FALTA DE COMIDA
59
21
Ibdem, p. 95.
22
Ibdem, pp. 172-175.
Fue pura ancdota, por supuesto, comparado con el naufragio
de la fragata francesa LaMduse, hundida en 1816 en el banco de
Arguin, en las costas de Mauritania. Los 180 supervivientes se tras-
ladaron a una balsa y el horror que se produjo all dio alas a la que
tal vez se convirtiera en la mayor imagen de canibalismo del siglo
XIX. El gran cuadro de Gricault Le radeau deLa Mduse(La bal-
sa de La Medusa) expresa el principio de aquel desastre del que
slo se salvaron quince personas, que a su vez haban visto todo lo
concebible en relacin a la antropofagia en una balsa.
Abundante es asimismo la variante rtica del canibalismo, recur-
so de tantos exploradores perdidos en los hielos, o atrapados en los
mares helados. Sir John Franklin y sus 128 hombres selectos zarpan
en mayo de 1845 en busca del mtico Paso del Noroeste, y tras llegar
a la isla canadiense de Baffin en el mes de julio ya no se sabe ms de
ellos salvo que intentaron volver y que perecieron en el rtico. Tuvo
que transcurrir mucho tiempo para que se supiera la cruda verdad:
que los de la expedicin de Franklin se haban permitido un peque-
o canibalismo a lo largo del viaje
23
. La prueba la encontraron en
1993 las arquelogas Margaret Bertulli y Anne Keenleyside. En la ba-
ha Erebus, en la orilla occidental de la isla King William, dieron con
artefactos y huesos (unos cuatrocientos fragmentos seos) que sin lu-
gar a dudas haban pertenecido a la expedicin de Franklin. Las mar-
cas de cortes con cuchillos evidenciaban una desarticulacin consis-
tente e intencionada
24
. O lo que es lo mismo, en aquella expedicin
hubo quienes se emplearon a fondo para descarnar huesos y comerse
hasta la ltima piltrafa. Y lo hicieron a conciencia gracias al instru-
mental quirrgico del doctor Goodsir. Ninguna parte del cuerpo,
en ese punto, fue desperdiciada. El corazn, hgado y riones, los r-
ganos mayores, probablemente fueron extrados enteros.
25
Y ah
acab el mito de que los expedicionarios de Franklin haban muerto
de botulismo, o porque se haban envenenado con el plomo de las la-
tas de conservas con las que pretendan sobrevivir en el rtico.
LOS HECHOS
60
23
Marlene Goldman (2001), pp. 175-176.
24
Joseph Cummins (2001), p. 103.
25
Scott Cookman (2001), p. 102.
Fue una pgina oculta, avergonzada, de la historia de las explo-
raciones que acaban en hambre y tragedia canbal. Otras veces toda
esa temtica ttrica de la antropofagia consigue llegar a la literatura
y crear ah nuevos espacios de connotacin. Pero para eso, y para
perdurar en el empeo, se requieren autores de la solvencia de, por
ejemplo, Herman Melville. Ballenero en su juventud, Melville se
cri en un ambiente donde la verdad era mucho ms fuerte y temi-
ble que la mentira. Todos deban digerir en Nantucket (Nueva In-
glaterra) el fin del ballenero Essex, que el 20 de noviembre de 1820
fue aplastado y hundido por una ballena de esperma de 25 metros
frente a la isla Henderson, en el Pacfico meridional. Dos supervi-
vientes prefirieron refugiarse en esa isla, donde no haba posibili-
dad de sobrevivir, y de hecho ellos mismos se consumieron ensegui-
da. Los dems, una veintena de hombres, escogieron ir en chalupas
y algunos acabaron en Chile. En el transcurso de ese trayecto fue
cuando comieron el ltimo bizcocho y no debieron de hacer ascos a
la carne de los muertos. Eso se oy en los puertos, se hizo balada,
fue corriendo y Melville lo recogi aos despus, digerido y somati-
zado casi, poniendo a un canbal como Queequeg en la tripulacin
del terrible capitn Ahab en Moby Dick
26
.
Pero no hay que remontarse a la orla de barba que se dejaba
Ahab sobre la recia mandbula para encontrar una y otra vez, en tal
o cual mar, ayer o maana, el binomio canibalismo-naufragio. Una
simple yola, por no decir una patera, de la Repblica Dominicana
llevaba nada menos que a 87 emigrantes ilegales hacinados rumbo a
Puerto Rico, la puerta se supone del paraso que son los Estados
Unidos. Era el mes de agosto de 2004 y a bordo de la yola se acab
la comida y el agua. Bebieron agua del mar y empezaron a cortar
orejas y carne de los brazos de los muertos. La yola se qued a la
deriva frente a un islote puertorriqueo de nombre tan proftico
como Desecho. Cuando por fin vino el rescate slo haba 36 perso-
nas hambrientas y deshidratadas. Muchas confesaron haber bebido
su orina, y haber comido trozos de madera mojados, y algunos pe-
ces. Slo Faustina Santana, una mujer superviviente de veintisiete
FALTA DE COMIDA
61
26
Nathaniel Philbrick (2001).
aos, se atrevi a contar lo que pas realmente en la yola de los do-
minicanos. Luego todo el mundo se puso a olvidar.
Sin embargo, lo que menos se ha olvidado es precisamente la
gran conmocin causada en conciencias e imaginaciones por un
episodio de canibalismo moderno como el de Viven. se es el ttulo
de un relato y una pelcula pero ambos basados en un suceso can-
bal real, la odisea de los supervivientes uruguayos en los Andes.
Ocurri el 13 de octubre de 1972, cuando se produjo el accidente
de un avin de las Fuerzas Areas de Uruguay que haba sido alqui-
lado por el equipo de rugby Old Christians, del colegio Stella Maris
de Montevideo. El plan de vuelo era cruzar los Andes y aterrizar en
Santiago de Chile, algo que realizan a diario decenas de vuelos co-
merciales. Esa vez la fatalidad se conjur y el Fairchild F-227 se es-
trell en las montaas, a 4.800 metros de altitud. De las 45 perso-
nas que iban a bordo 13 murieron en el momento mismo del
impacto. Otros lo hicieron en los das siguientes por heridas, por
una avalancha y sobre todo por falta de alimentos. Al cabo de 73
terribles das slo quedaban 16 supervivientes. Consumieron todo
lo imaginable y sobrevino lo peor: ms fro, espera, incertidumbre,
un da con otro, hambre que obsesiona, y miradas al lugar donde
haban enterrado a los muertos. Y dilemas morales, y arcadas fsi-
cas. Y conclusiones casi escatolgicas de algunos que, siendo can-
bales, lo revistieron con cierta uncin eucarstica. Todos o casi to-
dos eran catlicos y se montaron la primera gran pelcula del
canibalismo catlico para sobrevivir: ste es mi cuerpo, hermano,
cmelo y vive.
Al parecer tuvo que ver mucho en la decisin Roberto Canes-
sa, un estudiante de medicina en esa poca. La idea de Canessa
era que los muertos no eran ya seres humanos, que sus almas es-
taban con Dios y que lo que haban dejado atrs era lo mismo que
cualquier carne
27
. Dios fue invocado repetidamente en aquella
accin antropofgica de los Andes. Dios para arriba y Dios para
abajo. Dios no haba consentido la muerte de unos jvenes, ni el
dolor de sus familias, para que encima hubiese ms muertes y do-
LOS HECHOS
62
27
Daniel Diehl y Mark P. Donnelly, ob. cit., p. 41.
lores de los supervivientes. Sea como fuere, Canessa tom la ini-
ciativa y otro compaero, Pedro Algorta, fue quien tuvo la idea
precisa de conectar el acto canbal con la santa comunin catlica:
Cristo se sacrific para que la humanidad pudiese ser salvada y,
en efecto, sus compaeros muertos estaban haciendo un sacrificio
similar
28
.
Sobre los dos largos meses que dur la odisea canbal de los
uruguayos en los Andes se han hecho muchas entrevistas, libros y
pelculas. Tal vez todava queden por divulgar algunos secretos o
matices. Siempre queda algo ms que decir sobre el momento terri-
ble, como si fuera el espejo ms profundo del ser, cuando un hom-
bre que no tiene al canibalismo por norma cultural se despoja de
sus propias entraas culturales, ms dolorosas de arrancar a veces
que la piel, para decidirse a entrar en el mundo de la carne humana
desde el punto de vista del depredador, no por supuesto el de la
vctima.
Dios quiere que sobrevivamos
29
, dice Javier, uno de los su-
pervivientes, segn el relato de Piers Paul Read, tal vez el ms
completo. Liliana, otra superviviente, dice a Marcelo: He cambia-
do de opinin. Comer la carne
30
. Y Marcelo fue al techo del
avin y trajo una pequea porcin de carne humana que estaba se-
cndose al sol. Liliana cogi un pedazo y se lo meti para el est-
mago
31
.
A los treinta y cuatro aos del accidente uno de los protagonis-
tas, Nando Parrado, decidi escribir un libro con su experiencia, si
bien ya en los aos noventa haba hecho un cierto trabajo de reme-
moracin dando conferencias y acercndose paulatinamente al
tema tab, el canibalismo de sus compaeros. Al final lo plasma en
un libro que tiene como originalidad el pensamiento de que a veces
la civilizacin puede irse al traste en un segundo, al estrellarse un
avin, y en un segundo tambin el hombre regresa a su ms escon-
dida Prehistoria. Por fortuna hay una memoria gentica en el ser
FALTA DE COMIDA
63
28
Ibdem, p. 42.
29
Piers Paul Read (2002 [1974]), p. 99.
30
Ibdem, p. 99.
31
Ibdem, p. 100.
humano, un instinto de supervivencia que se agudiza y te empu-
ja.
32
Cuenta Parrado que les ayud mucho ser de un equipo de
rugby, gente acostumbrada a ofrecer su cuerpo como un escudo a
los dems, una especie de fraternidad: pues bien, es desde ese pun-
to desde el que aborda la hora, el momento o el segundo de la ver-
dad, comer carne humana, y sin embargo, pasada esa barrera, luego
les resultara ms fcil que combatir el fro.
El mdico Gustavo Zerbino, otro de los supervivientes, ha teni-
do a sus 54 aos la valenta de responder a la pregunta de cmo se
come la carne humana: Es muy complicado agarrar un cuerpo hu-
mano congelado y tratar de comrselo. Eran pedacitos de hielo,
igual que fsforos. Tuvimos que tragrnoslo con nieve. Dominando
las arcadas. Fue muy fuerte. Pero al segundo da empezamos a verlo
como la cosa ms normal del mundo
33
.
Zerbino ha roto al fin tambin con la idea un poco oa y reli-
giosa que se ha tenido de los supervivientes de los Old Christians:
A Dios lo tuvimos de nuestro lado y lo mandamos a la mierda []
El dios que conocimos en los Andes era la paciencia, la tolerancia,
el amor, el estar en paz con uno mismo
34
.
Alive (Viven), el libro de Piers Paul Read, estaba bien he-
cho segn los protagonistas, a diferencia de la pelcula del mismo
ttulo, que consideraron un cuento gringo. Otra cosa es que su
aventura no deje de ser explotada incluso por ellos mismos. En
2002, a los treinta aos de la tragedia, tres de los supervivientes,
Canessa, Inciarte y Paz, regresaron al crter del volcn Tinguiriri-
ca, el punto concreto donde se estrell el avin. Pudieron rememo-
rar sobre el terreno las escenas ms emotivas. Por ejemplo, cuando
el hoy doctor Canessa cogi un pedazo de cristal y luch durante
horas con un cuerpo helado para cortarle el primer pedazo de car-
ne salvadora. Y lo fue en todo el sentido ms protenico y profano
del trmino; de hecho, al despedirse de ese viejo crter helado, In-
ciarte grit al viento: Adis amigos, gracias por concederme el re-
LOS HECHOS
64
32
Nando Parrado (2006).
33
David Benedicto (2006).
34
Caroline Graham (2002).
galo de la vida. Descansad en paz hasta que nos volvamos a encon-
trar
35
.
El caso de supervivencia extrema de los Andes no puede ser ms
distinto de la antropofagia en Nueva Caledonia. Ah tenemos otra
cara del espejo. Los canacos de Huagap montaban emboscadas para
proveerse de enemigos muertos a los que comer en un suntuoso ban-
quete o pil-pil. Los hombres caan heridos y sangrantes, pero con-
tinuaban combatiendo y sus gritos furiosos rebelaban ms ira que do-
lor fsico.
36
Jules Garnier (1839-1904), el autor de esa frase, no fue
el clsico expedicionario a tontas ni a locas, sino el ingeniero que des-
cubri en 1864 los inmensos yacimientos de nquel de Nueva Caledo-
nia, la gran riqueza de ese territorio de la Melanesia del que Francia
tom posesin en 1843, y que hasta hoy retiene como propio. En ho-
nor de Garnier se llam garnierita al mineral que hall en esas islas,
pero l no perda tiempo en bautizos sino en cosas tan prcticas
como la utilizacin del ferronquel. Otra llave del progreso, siempre
en las antpodas del canibalismo que Garnier lleg a presenciar.
En 1859 se instal la primera poblacin francesa estable en Nue-
va Caledonia, y concretamente en la baha de Kanala. Ese conato de
capital fue llamado nada menos que Napoleonville, pero seis aos
ms tarde recibira el nombre de Nouma. Garnier fue uno de los
primeros franceses en esa isla melanesia y pudo ver episodios de gue-
rras intestinas y sus secuelas, como los combates entre las gentes de
Huindo y de Ponerihuen: Veamos caer un nativo y otro que luego
la corriente llevara, quiz, hasta el mar, como el ltimo y piadoso se-
pulcro
37
. Pero las olas no eran el enterramiento ms frecuente tras
una lucha tribal, sino el estmago de los vencedores. Garnier lo saba
bien. Una vez haba preguntado a un nativo de la isla de Uen, que
trabajaba para l como ayudante, por qu coman los canacos a sus
enemigos. Porque es un alimento bueno y bello. Bueno como la ga-
llina o la vaca.
38
. El nativo de Uen tambin era comprensivo con
FALTA DE COMIDA
65
35
Ibdem.
36
Jules Garnier (c. 1944), p. 48.
37
Ibdem, ob. cit., p. 49.
38
Ibdem, p. 66
Garnier y los blancos que no coman carne humana: Comprendo
que ustedes sientan repugnancia por esto, porque hacen grandes gue-
rras y entonces los cuerpos se pudren
39
. Ms de una vez Garnier re-
cibi un presente de carne humana que rechaz por la repugnancia
que le causaba. Sin embargo, insisti mucho para poder ver, aunque
fuese de noche y a hurtadillas, al jefe de Huagap en alguna ceremonia
ntima. Y una vez lo consigui. Huagap se haba retirado a su cabaa
con otro jefe anciano para dar buena cuenta de los mejores restos de
los enemigos. Al final extendi la mano y levant una cabeza huma-
na. Estaba intacta, pareca pertenecer a un hombre joven, pues care-
ca de barba. El viejo la observaba, luego con paciente indiferencia
comenz a cortar sus mejillas, la boca, la nariz, que coma despacio.
Aquella cabeza adquira horribles aspectos. Los ojos semiabiertos de
la vctima aumentaban su trgica mscara.
40
Pero a veces los que acababan devorados eran los franceses. Por
eso dorman con el revlver a mano. Coincidiendo con la visita de
Garnier a las islas canacas, un velero francs, el Reina de la Isla, fue
asaltado por la tribu costera de Puangh y los nativos intentaron
comerse a la tripulacin. Los franceses de ese barco escaparon,
pero de all a poco no pudieron hacer lo mismo los seis tripulantes
del Secreto, que haba encallado en un banco de arena. Todos los
franceses de ese barco fueron muertos y comidos.
41
Garnier, el hombre del ferronquel, no dej de elogiar la repre-
sin que se hizo a la bayoneta sobre los canacos canbales. Era hijo
de un tiempo en que las Luces no se haban apagado del todo en la
metrpoli y no iba a permitir que la oscuridad del canibalismo se
abatiera sobre la tierra francesa de Ultramar: nuestros soldados
deseosos de venganza, se volvan furiosos por la mala puntera
42
.
Pero no era eso, falta de tino de los blancos, sino que los canacos
saban distinguir el fogonazo del fusil y antes de que llegara la bala
tenan tiempo de resguardarse. Haba que ser muy buen tirador
para acertar en el cuerpo de un canbal.
LOS HECHOS
66
39
Ibdem, p. 66.
40
Ibdem, p. 54.
41
Ibdem, p. 72.
42
Ibdem, p. 79.
6
DEL HAMBRE A LA GASTRONOMA
La perspectiva del canibalismo se bifurca constantemente en lo sim-
blico (conseguir el poder o el coraje del comido) y lo meramente
alimenticio. Esto ltimo se considera grosero incluso por los propios
canbales, y son muchos sus testimonios sobre que ellos no comen
carne humana porque les falten protenas o porque no tengan otro
remedio, sino por motivos superiores. Pues bien, dando un paso
ms en esa direccin, aunque en distinto contexto cultural, encon-
traramos a quien hace del canibalismo un supremo acto gastron-
mico, y el ejemplo ms notorio, y ficticio, es el de Hannibal Lecter.
Sin embargo, ese tipo de loco, un psiquiatra en las novelas de Tho-
mas Harris, es un personaje por el que han pasado numerosas capas
de pintura cultural y occidental. No habra sido posible llegar a un
Lecter sin tener en las espaldas un terico de la gastronoma como
Brillat-Savarin, que situaba todo, y eso significa el universo entero,
en el plano de la vida que no es nada sin alimento, y as lo declaraba
en el segundo de los ocho artculos o mandamientos que se hallan en
el prefacio de su Fisiologa del gusto. Los animales se alimentan; el
hombre come: slo un hombre de ingenio sabe cmo comer.
1
Y el
octavo artculo del gran magistrado y gastrnomo francs no iba a la
zaga: El descubrimiento de un nuevo plato trae ms felicidad a la
humanidad que el descubrimiento de una nueva estrella
2
.
El esquimal come lengua de ballena con delectacin y el bedui-
no tiene como lo ms sabroso del mundo a la joroba de un camello.
67
1
En Prefacio de Derek Townsend (1973).
2
Ibdem.
Lo cual nada dice a un japons que traga angulas vivas con un lin-
gotazo de sake por la emocin de sentirlas vibrar en el estmago. Y
muchas ms cosas de ese tipo tienen en Japn, por ejemplo las gam-
bas bailarinas, llamadas as porque les pelan la cola y las engullen
vivas agarrndolas por los bigotes. Y el fugu, un pez globo que pue-
de resultar mortal si no se limpia bien su bilis. Pero el canibalismo y
el pescado no se relacionan estrechamente, a diferencia del caniba-
lismo y los mamferos.
La carne de cordero haca olvidar en Europa cualquier otra am-
bicin alimenticia: Deja que la pierna de cordero sea esperada como
la primera reunin de los amantes, mortificada como un mentiroso
cogido en el acto, dorada como una joven alemana y sangrienta como
un caribe
3
. La humanidad ha hecho sabroso el mundo usando su
imaginacin. Pero tambin es una cuestin de cultura, de aplicar sim-
bolismos, signos y complicidades. Hasta los alimentos ms repugnan-
tes lo son segn qu pases. En Guinea Ecuatorial, antes espaola,
gusta como manjar extremo la trompa de elefante, siendo otro tema y
de distinto rango el canibalismo en la sociedad pamue. En Filipinas
gustan los huevos de pato con embrin dentro, y en China entierran
los huevos hasta que estn suficientemente podridos y sabrosos para
su gusto. Perros y serpientes, insectos, medusas, murcilagos, nada se
escapa de la presunta barbarie gastronmica, desde el punto de vista
de los adoradores de un buen solomillo Stroganoff.
Si uno mira bien, en Vietnam no siempre comen perros y ser-
pientes, y deliciosos rollos de papel de arroz, sino un cuenco de fi-
deos con una jarra de alcohol de arroz donde se macera un notable
pene de bfalo (ngu pin). Como todo es relativo, hay a quien se le
hace la boca agua con un plato de hormigas culonas o con unos se-
sos de mono, la ceremonia cuasi canbal que se celebra de forma
clandestina en Bangkok, Hong Kong y otros lugares, donde se atri-
buye a esa comida unas increbles propiedades virilizantes que de-
jan plidas a las de los cuernos de rinoceronte. Comer sesos de
mono vivo es lo ms cercano a la infraccin alimenticia ms com-
pleta, el borde mismo de comer a un semejante, aunque segn las
LOS HECHOS
68
3
Ibdem, D. Townsend toma esa cita de Alfred Des Essarts (1811-1893).
referencias que recopila Derek Townsend la carne humana es sa-
brosa [] y no menos nutritiva que la de otros animales
4
.
Sin embargo, el aspecto nutricional de la carne humana no es
siempre el que prevalece: Ni la fiebre por la carne ni una severa
deficiencia protenica parece haber sido un factor clave en la evolu-
cin de esa prctica. Ms bien, el ciclo de acontecimientos condu-
centes al canibalismo empez con la necesidad de defender dere-
chos del grupo, derechos de caza, y para regir determinados
territorios. Las consecuencias fatales derivadas de las batallas inevi-
tables tuvieron as un aprovechamiento apropiado, ya que cuando
un grupo vive da a da de los recursos que tiene inmediatamente al
alcance de la mano, es inverosmil que desperdicie semejante canti-
dad de carne, sea el muerto un amigo o un enemigo
5
.
Townsend introduce los derechos de caza como sostn argu-
mental del canibalismo, pero no pasa de ser una hiptesis como
otras que habra que comprobar dando marcha atrs en los mile-
nios y presentndose ante los primeros hombres, con los que a lo
mejor no iba a ser fcil comunicarse. El libro del canibalismo pasa-
do sigue abierto.
El canibalismo es un tema que hoy asusta por su salvajismo, por
referirse a tiempos y culturas exticas, y precisamente salvajes. Pero
se olvida el canibalismo propio, tanto el antiguo que fue colectivo,
como los casos espordicos de la actualidad. Durante las hambru-
nas que azotaron Europa en los siglos IX yX, el hambre haca mirar
para otro lado cuando la gente consegua carne en el mercado. Una
carne quiz obtenida de la muerte de viajeros por parte de bandas
de asesinos. Es lo que sostiene Townsend que pas en Bohemia,
Alemania y Polonia, en un periodo que se extendi hasta el fin de
la Edad Media y que probablemente cont para los legendarios
hombres lobo
6
.
Hubo hombres cerdo, y con toda certeza. El cerdo corto, enten-
diendo por eso al puerco, tiene un gran lugar en la historia de la ali-
DEL HAMBRE A LA GASTRONOMA
69
4
Ibdem, p. 9
5
Ibdem, p. 9
6
Ibdem, p. 10
mentacin, en parte por los tabes que conlleva. Pero el cerdo lar-
go, longpig, expresin acuada con xito en la Melanesia, ha dado
materia de cocina y reflexin innumerables, y lo veremos en el cap-
tulo dedicado a Oceana. En tema de exquisiteces gastronmicas te-
nemos ms ejemplos cercanos. A los indios caribes se les atribuy
una especie de men ideal: la carne de los holandeses careca de
aroma; los espaoles eran demasiado grasos y con muchas ternillas;
los ingleses muy buenos pero un poco dulces; mientras los france-
ses eran deliciosos y se merecan la medalla de oro entre los europe-
os
7
. Fueron supercheras, maldades que se iban propagando un
poco al estilo de los chistes con prejuicios tnicos.
Otra cuestin es la delicadeza de la cocina canbal segn Topor.
Ah estamos ya dentro del pnico, y como tal hay que tomar recetas
como sta: Deje dorar cuatro o cinco rodajas de hgado de hombre
corriente en la cazuela, como se hizo con el hgado de una suiza
[] coloque encima una loncha de tocino, perejil, cebolla y ajos,
todo muy picado; aada finas hierbas
8
. Lo mejor era meterlo en el
horno envolviendo ese hgado en un papel de peridico, muy til
luego para presentar el plato en la pgina de los anuncios por pala-
bras.
Todo era posible en la cocina de Topor, el miope gratinado, los
muslos de las chicas piernas al aire, deliciosos pats realizados a
partir de aquellos individuos que llevan manchas en la corbata, y
otras cosas an ms duras, como lengua de fumador, o verga saltea-
da. No haba lmite en lo inconcebible tratndose de una cocina ca-
nbal, pero occidental, y resabiada tras conocer a Brillat-Savarin.
Un surrealista y pnico como Roland Topor tambin era muy capaz
de sintetizar la provocacin: El hombre es el mejor alimento para
el hombre
9
. Y recogiendo el hilo clsico de Swift, Topor denun-
ciaba la crianza estril de la especie humana y daba algunos con-
sejos obvios sobre colores: La carne est sana cuando es de un bo-
nito rojo vivo, cuando la grasa es blanca y consistente
10
. Trata
LOS HECHOS
70
7
Ibdem.
8
Roland Topor (1988), p. 55.
9
Ibdem, p. 8.
10
Ibdem.
Topor a la carne humana de primera como si fuese de porcino, pero
tambin acude en socorro de la falta de experiencia alertando sobre
la carne humana de color verde, cuyo estado ya se puede suponer.
El caso es que en ese viaje al corazn de las tinieblas de la ali-
mentacin no vamos solos. Hay textos que vigorizan, como los de
Marvin Harris. Pona mucho nfasis Harris en que los chimpancs
son primates carnvoros de primera magnitud y eso les lleva a cazar
y a matar: Lstima para la teora, eternamente popular, de que los
humanos son los nicos simios asesinos!
11
. Y apoyndose en datos
de primatlogos como Geza Teleki, que observ los chimpancs del
Parque Nacional Gombe en Tanzania, concluye que estos monos
consagran aproximadamente un 10% de su tiempo a cazar peque-
os mamferos (en su mayor parte babuinos jvenes, otros tipos de
monos y cerdos salvajes)
12
. Otro experto, R. W. Wrangham, esta-
blece la lista alimenticia de los chimpancs: por orden decreciente
de frecuencia, monos, colobos, cerdos y patos silvestres, monos de
cola roja, monos azules y babuinos
13
.
El carcter carnvoro y a veces canbal del chimpanc no aligera
al hombre de su acto ms nefando, si eso es la antropofagia. El
hombre se mueve siempre por lo que desea y obtiene, y entre me-
dias su cerebro es capaz de aportar ms de una justificacin a todo
el entramado. Prueba el yanomami la carne de una araa mona
(Mygala avicularis) y declara que est sabrosa. Pero es que le gusta
tambin el pescuezo del armadillo, las termitas, las orugas, los piji-
guaos fermentados una especie de albaricoques selvticos con
los que se puede hacer un licor y cortezas de yopo para rallarlas y
esnifar. A otras tribus les gustan las flores y las mariposas. No son
las comidas que realmente sacian y alimentan (vase cereales, bana-
nas, tubrculos, carne de puerco monts, pescados), pero en to-
das partes se justifican diciendo que quieren probar algo distinto.
La comida es una gran fuente de curiosidad para el gnero huma-
no, y todo un reto ir hasta las fronteras de lo comestible, de lo vene-
DEL HAMBRE A LA GASTRONOMA
71
11
Marvin Harris (1989), p. 33.
12
Ibdem.
13
Ibdem.
noso. Los lmites estn muy lejos porque cada cultura los pone a su
gusto, y unos aborrecen comer huevas de esturin y otros pagan
por ellas cifras astronmicas. Se detestan o se aman las hormigas
culonas como las ancas de rana. O el caracol sin sus babas, las cua-
les en cambio van derechas a los laboratorios que las emplean para
rejuvenecer la piel occidental, la que nada debe oxidar, arrugar o
deteriorar, as que pasen cien aos al menos desde el nacimiento.
Lo opuesto, por cierto, de los mal llamados pueblos primitivos,
grafos, como le gusta decir a Lvi-Strauss: En El totemismoen la
actualidad como en El pensamiento salvaje intent demostrar que
esos pueblos que consideramos totalmente dominados por la nece-
sidad de no morirse de hambre, de mantenerse en un nivel mnimo
de subsistencia en condiciones materiales muy duras, son perfecta-
mente capaces de poseer un pensamiento desinteresado
14
. Los pri-
mitivos, o, mejor dicho, los grafos, pueden dar muchas lecciones,
eso parece ya claro a estas alturas de destruccin del globo. Otra
cosa es que en las cosas de comer lleven siempre razn. A veces
conviene ver el contenido de la olla.
LOS HECHOS
72
14
Claude Lvi-Strauss (2002), p. 39.
7
EL MISTERIO DE LOS COPROLITOS
Ha habido autores que han denigrado tanto el canibalismo que han
llegado a negar su existencia. O a situarlo en un espacio de inven-
cin humana, incluso en el espacio del mito, claro que un mito an-
tes de que se convierta en historia. La posicin de William Arens
caus un cierto revuelo en 1979 entre los interesados por el caniba-
lismo, tema que parece una hidra de decenas de cabezas, no siendo
por eso menos real. Pues bien, segn Arens no hay fuentes ni testi-
monios de primera mano sobre el canibalismo, sino el deseo de al-
gunos antroplogos de hurgar en un asunto aparatoso, pero insus-
tancial, en el que no hay registros histricos ni etnogrficos. Qu
duda cabe que la de Arens fue una provocacin original. Respecto a
los documentos y testimonios literarios, que abundan por ejemplo
en el mbito de la conquista de Amrica, para Arens est claro que
se trat de la estratagema usada por los espaoles para justificar la
conquista y sus desmanes sobre los indios. Una tesis, por cierto,
muy trillada y anticipada por Salas y Retamar, como vimos en el pri-
mer captulo de este libro.
Arens tena a su favor su extraccin universitaria norteamericana y
la forma que tienen all de amplificar las ocurrencias polmicas ade-
ms de los debates en profundidad. Tal vez lo primero fue lo que pre-
tendi Arens al afirmar que en el tema del canibalismo azteca las
pruebas son demasiado dispersas, demasiado contingentes, y demasia-
do sospechosas en varios aspectos como para poder pronunciarse po-
sitivamente sobre el tema
1
. En Espaa, Alberto Cardn encontr en
73
1
William Arens (1979), p. 77.
la negacin de Arens combustible para ratificar sus encomiables posi-
ciones crticas, aunque otras veces eligiera sus blancos de forma ms
atinada que en este caso: los testimonios, en efecto, son tan inciden-
tales en Bernal Daz, tan tendenciosos en Gmara y Corts, y an ms
en el Lic. Zuazo, y tan sospechosamente ritualizados en Sahagn []
que causa asombro la lenidad o la credulidad con que se los acepta
2
.
Pues bien, Arens deca otro tanto, pero contra los antroplogos
que, segn l, aceptaban el canibalismo, azteca o no azteca, sin prue-
bas y que iban en una especie de carrera en pos de lo extrao, lo
extico. El canibalismo haba de satisfacerles, una idea algo malvo-
la viniendo tambin de un antroplogo que ha cimentado su fama
sobre el tema que precisamente denigra. La cantidad de evidencias
canbales ha sido tan grande en el mundo que el problema consiste
en resumir, incluso en elegir. Baste citar ahora el caso de los indios
anasazi, que significa antiguos enemigos para los navajos de Nue-
vo Mxico, en el suroeste de los Estados Unidos. En 1969 se pre-
sent un informe de Christy Turner II, antroplogo fsico, sobre los
huesos de un grupo de personas la mayora mujeres y nios
que haban sido asesinadas, descuartizadas cruelmente, violenta-
mente mutiladas [] incluso sus crneos haban sido machaca-
dos
3
. Todo lo cual con un claro y meridiano propsito: comer sus
cuerpos. Tras conocer el hallazgo trascendental de Turner, Arens no
slo tuvo que reconocer casi veinte aos despus de su presunto
scoopcientfico que era algo interesante, sino una posible interpre-
tacin, incluso una buena interpretacin. Es lo mximo que se
puede sacar a veces de personas entre cerriles y obstinadas, pero en
Estados Unidos, tras la rendicin de Arens, ya no se pone en tela de
juicio la antropofagia de los amerindios, teniendo en su suelo una
cultura india canbal totalmente perfilada como es la anasazi.
Pues en el ocaso, fracaso, o mejor colapso, del pueblo y la cul-
tura de los anasazi, no hay duda de que uno de los factores fue el
canibalismo, que supuso su prctica alimenticia postrera tras una
sucesin de sequas y otras calamidades no bien conocidas. En los
LOS HECHOS
74
2
Alberto Cardn (1990), pp. 201-202.
3
Douglas Preston (1998).
huesos encontrados en varias decenas de yacimientos del Can del
Chaco, hbitat de dicha etnia indgena, hay marcas que evidencian
descarnamiento y despachurramiento. Pero por si eso fuera poco,
hay tambin coprolitos, la prueba irrefutable del canibalismo, como
ya esbozamos, y prueba concreta del canibalismo anasazi para Ri-
chard Marler, bilogo molecular de la Universidad de Colorado.
Las viejas heces de los anasazi conservadas por la sequedad del
ambiente contenan mioglobina, una protena que slo se encuentra
en el tejido muscular. Para Marler se trataba sin gnero de dudas de
mioglobina humana, no de otras especies animales, sobre todo en los
coprolitos de un sitio llamado Cowboy Wash: Todo lo que hemos
encontrado en las muestras [] es mioglobina humana. Si t no co-
mes seres humanos esa protena no aparecer. Eso prueba que pusie-
ron la carne en sus bocas. Tuvieron una comida de carne humana
4
.
Alberto Cardn se empe en defender la tesis de Arens incluso
contra las argumentaciones del materialismo cultural de Harris, a
quien entonces habra que suponerle un exagerado deseo de mani-
pular los datos con el fin de hacer pasar el canibalismo como ndi-
ce del bestialismo de los pueblos exticos
5
y no slo con el fin de
fundar sobre bases supuestamente materialistas y racionalistas la
relatividad axiolgica de cada cultura
6
.
Pues bien, no hay ms remedio que llevar la contraria a Cardn
y a Arens con respecto al canibalismo azteca. No es posible que en-
tre todos no se enteraran de nada, ni los cronistas, ni Corts, ni los
indgenas aliados, ni Bernal Daz, que s que estaba presente en la
propia conquista de Tenochtitln. Aunque Bernal Daz tuviese poca
visibilidad, o con el sol ya en el ocaso no viese con nitidez, no pudo
inventarse el prrafo magistral de lo que vio: y con unos navajones
de pedernal les aserraban los pechos y les sacaban los corazones bu-
yendo [] y los cuerpos dbanles con los pies por las gradas abajo
[] y se coman las carnes con chimole
7
.
Cierto es que de eso no se han encontrado coprolitos.
EL MISTERIO DE LOS COPROLITOS
75
4
Daniel Diehl y Mark P. Donnelly (2006), pp. 14-15.
5
Alberto Cardn, ob. cit., p. 202.
6
Ibdem.
7
Bernal Daz del Castillo (1939), pp. 204-205. En Alberto Cardn, ob. cit., p. 145.
8
EL CANIBALISMO PSICOANALTICO
El canibalismo es una historia real del gnero humano. Otra cosa
son las ms que copiosas supercheras al respecto o el aferrarse a las
mitologas para negar la evidencia. Sin embargo, la mitologa bien
pudo representar la historia para los pueblos grafos, tal como re-
cord Lvi-Strauss, y puede abrirse un futuro a travs del estudio
de historias concebidas ya no en forma separada de la mitologa,
sino como una continuacin de sta
1
. Lvi-Strauss ha trabajado
para rehabilitar a los primitivos, palabra mal empleada y perfecta-
mente sustituible por grafos, pero sus esfuerzos no han sido los de
un cooperante internacional, un doctor en medicina o un misione-
ro. Lvi-Strauss reivindic el pensamiento salvaje porque lo encon-
traba digno, capaz, coherente, desinteresado tambin, nada de las
visceralidades con las que Lvy-Bruhl despach el tema: la dife-
rencia bsica entre el pensamiento primitivo [] y el pensamien-
to moderno reside en que el primero est completamente determi-
nado por representaciones msticas y emocionales
2
. Lvi-Strauss
trat de ir a la raz de otra forma de pensar, y si sa es mitolgica
bienvenida sea. Mucho peor que la mitologa es la manipulacin de
la realidad, la mentira institucionalizada de la que se ha hecho gala
en muchos sectores occidentales por diversos intereses econmicos
o religiosos.
Por eso se esgrimi el canibalismo en Europa cuando se acaba-
ban otros recursos dialcticos. Lo importante no era slo derrotar
77
1
Claude Lvi-Strauss (2002), p. 75.
2
Ibdem, p. 39.
fsicamente al enemigo (al hereje, al heterodoxo, al reformador, al
bueno en muchos casos), sino denigrarlo hasta el absurdo. Por
ejemplo, se dijo de los templarios: hazan tambin su procesin
ante una estatua, o imagen vestida con cuero, o pellejo de hombre,
y que beban sangre humana en su procesin y as se guardaban se-
creto y juravan de ayudar los unos a los otros
3
. Todos los diversos
son locos, malvados, carne de hoguera, y de injuria para quienes
no quieren perder el poder. El buen cristiano comulga con ruedas
de molino, o con alimentos muy apropiados, no como una moza de
Colonia que, segn contaba Alberto Magno, de nia se acostum-
br a sacar araas por las paredes y comerlas
4
.
Se ha establecido la lnea de lo bueno y lo malo en la alimenta-
cin, en la moral, y por supuesto en comer o no comer gente. Tras
trazar esa raya se ve que las anomalas no slo no desaparecen sino
que siguen campando por sus respetos. Viene ah el gran pantano
de lo mental. Hay gente que no puede comer determinados alimen-
tos, ni tocar determinados tejidos, complejos que han sido estudia-
dos psicoanalticamente. Alguien con aversin a comer alimentos
con semillas se justifica diciendo que l juzga el sabor por la sensa-
cin que le produce el alimento en la boca, y que las semillas le pa-
recen insectos. A esa persona le gustan los productos suaves y tier-
nos, incluso si tiene una buena dentadura, aunque con esos y otros
datos un psicoanalista colegira que el sujeto muestra una tendencia
inconsciente hacia la leche materna. En otras palabras, siendo un
hombre por estatura y edad es slo un nio.
5
Y las caractersticas
infantiles se extienden a otras esferas de la vida y hacen que el suje-
to busque caricias en su mujer como si fuera su madre, adems de
esperar que las cosas le sean dadas en bandeja por la vida en vez de
procurar resultados con sus propios esfuerzos.
Cosa distinta son las fobias y los miedos dominantes en algunos
individuos. La claustrofobia y su contrario, la agorafobia, son cono-
cidas. Pues bien, la fobia a comer carne humana sera casi universal.
LOS HECHOS
78
3
Pedro Mexa (1662), p. 162.
4
Ibdem, p. 93.
5
Wilfrid Lay (1920), p. 117.
Tal vez ese tema tab, y otros de la importancia del parricidio, del
incesto reposen en el sustrato ms escondido del hombre. El ca-
nibalismo, considerado como uno de los mayores tabes, requiere
para su estudio no slo claves culturales y alimenticias. A menudo
corresponde a esferas onricas o del inconsciente particular, pues
an no est claro que exista un inconsciente colectivo, como pre-
tenda Jung. El sueo sera el medio clave para penetrar profunda-
mente en el inconsciente
6
. Freud llama al sueo el Camino Real
del Inconsciente y lo considera no slo con fuerza suficiente para
ejercer una mirada retrospectiva, sino lleno de significado para el
presente y de valor para el futuro (algo en lo que Jung estaba de
acuerdo).
El canibalismo podra espejarse tambin en esas franjas del in-
consciente que limitan con la realidad. Otra cuestin es que el cani-
balismo, justificado a lo mejor por los sueos, acabe siendo una ex-
presin de magia simpattica. De lo que se come se cra. Se come a
un gran guerrero y se adquiere su valor, su coraje, o sus virtudes.
Nunca se habla de comer la parte humana negativa que tambin
tienen hasta los ms insignes. Eso se elimina por va mental. Se
come al hroe y se coge slo lo mejor de su sustancia. O se come al
admirado y fuerte enemigo para infligirle una enorme humillacin.
Los maores tienen unas danzas (haka) en las que gestos de ridculo
y ferocidad son una especie de cita o de recuerdo de prcticas can-
bales. Tambin pudo existir un punto de repugnancia intrnseca en
comer carne humana y no es extrao que los maores exorcizaran
eso, el asco mximo, mediante la burla y otra serie de gestos entre
antdotos y digestivos.
Ingenuidades, sin embargo, comparadas con hechos de una gra-
vedad psiquitrica mayor que la parte oculta de un iceberg. El cani-
balismo deja de ser algo que se pueda contemplar con los normales
anteojos interpretativos cuando se convierte en un derivado ms de
la locura, como ocurre en determinados rituales satnicos. No existe
lmite en eso y no hay que recurrir a tribus lejanas. En 1985 se co-
noca por el diario Los Angeles Times que en Bakersfield (Califor-
EL CANIBALISMO PSICOANALTICO
79
6
Ibdem, p. 172.
nia) hasta 77 adultos participaron en orgas canbales en las que
fueron sacrificados 27 nios. No poda tratarse de nada ms espan-
toso, salvo que de nuevo flaquearon las evidencias, no se encontra-
ron los cuerpos, ni lleg a haber denuncias de nios desaparecidos.
Se trataba ms bien, segn Kenneth Lanning, la autoridad del FBI
en temas de abuso de menores, de que la histeria sobre abusos en
ritos satnicos se haba propagado hasta el punto de que cientos
de personas sostienen que miles de criminales estn abusando e in-
cluso matando a cientos de miles de gentes como parte de cultos sa-
tnicos organizados, y hay sobre eso poca o ninguna evidencia que
lo corrobore
7
.
Por supuesto, eso no quiere decir que en otros muchos casos no
ocurran las mayores monstruosidades, y los psiquiatras norteameri-
canos saben bien que esos temas no pueden ser ms delicados: El
peligro ms serio es que las acusaciones verdaderas de abuso sexual
en la infancia sean trivializadas o desacreditadas
8
.
La profesora Elizabeth Loftus, de la Universidad de Washing-
ton, ha sido una de las personas que ms ha ahondado en el tema
de la realidad de las memorias reprimidas, causa de muchas abe-
rraciones en las que el canibalismo puede acompaar estratos ms
profundos del desajuste del individuo: Es verdad que el material
reprimido, como el desecho radiactivo, se deposita en recipientes
con fugas, pero nunca perdiendo su potencia, eternamente peligro-
so, y constantemente amenazando con una erupcin en la conscien-
cia
9
.
Y con todo y eso, el canibalismo ha podido ser tambin tomado
como una distraccin, o como una catarsis, por ejemplo en el terre-
no literario, donde se incuban traumas y se liberan complejos. Una
vez Garganta, el personaje de Rabelais, cogi unas lechugas del
huerto sin darse cuenta de que all reposaban seis peregrinos que
venan de Saint-Sbastien, cerca de Nantes. Vindose en la boca de
LOS HECHOS
80
7
Hans Askenasy (1994), pp. 177-178.
8
Ibdem, p. 182.
9
Ibdem, p. 181. Hans Askenay cita de The reality of Repressed Memories, de
Elizabeth Loftus.
Garganta, los peregrinos se sujetaron por la parte de atrs de los
dientes del gigante: cuando ste bebi vino, era como un Amazonas
bajando hasta su estmago. El caso es que Garganta ni se dio
cuenta hasta que uno de los peregrinos roz con su bordn un
diente cariado del gigante y le hizo un dao terrible. Para aliviarse
el mal, mand que le trajesen mondadientes, e introducindolos en
la boca fue sacando uno a uno a los seores peregrinos.
10
Era canibalismo el de Garganta? No puede ser tan accidental
que ni siquiera el protagonista se d cuenta. Pero stiras rabelesia-
nas al margen, no sera de recibo olvidar en este captulo el camino
desbrozado por Freud y por quienes, como Darwin, Atkinson o
Robertson Smith, le precedieron en la posible configuracin o ima-
ginacin de una primera sociedad humana con sus primeras aberra-
ciones incluidas. Es el gran tema de la comida totmica, el gran
festn de la horda donde haba por supuesto aspectos festivos, cele-
brativos, de unidad, pero donde tambin aleteaba el sacrificio de
un animal: el ttem, segn Robertson Smith; un asesinato, ms
bien, para Freud.
Freud tena en gran consideracin a W. Robertson Smith, fsico,
fillogo, experto en la Biblia, inteligencia tan universal como clari-
vidente y exenta de prejuicios
11
y autor del importante tratado Re-
ligion of the Semites(1899). Pero Freud, en su fulgurante y seminal
obraTtem y tab (1912-13), fue mucho ms lejos que Robertson
Smith. Por supuesto que el Padre dominaba la horda primordial,
pero los hermanos, ya en un segundo estadio de la civilizacin, se
rebelaron contra esa autoridad, mataron al Padre y devoraron
su cadver
12
. De ese primer acto de canibalismo, la verdadera co-
mida totmica, arrancaran conclusiones poco halageas para la
humanidad: [] la reproduccin conmemorativa de este acto cri-
minal y memorable constituy el punto de partida de las organi-
zaciones sociales, de las restricciones morales y de la religin
13
.
EL CANIBALISMO PSICOANALTICO
81
10
Franois Rabelais (1965), p. 85.
11
Sigmund Freud (2007), p. 156.
12
Ibdem, p. 167.
13
Ibdem.
Contra mitos de algodn dulce Freud analizaba la violencia que
entraaba comerse al ttem, no otro que el Padre, pues si se dieron
muchas vueltas sobre si el primer animal de sacrificio fue domsti-
co, o de clase impura o prohibida, al final todo conflua en devorar
a un miembro del clan, simblica o fcticamente. Eso fue intuido
por Robertson Smith en relacin a los sacrificios de osos realizados
por la tribu de los osos ouataouks de Norteamrica, o por los osos
que mataban y coman los ainos de Hokkaido (Japn), que se supo-
nan hijos de osas; incluso sugiri que eso mismo haba pasado con
los sacrificios humanos de los aztecas. Pero mrito de Freud fue or-
ganizar todas esas sugerencias, y muchas ms que venan del gran
caudal de Frazer y su Rama dorada, hasta culminar su idea clave,
lade las dos grandes prohibiciones o tabes que estaran en la base
de la humanidad (y de sus neurosis): no matar al animal totmico y
no cometer incesto. No consumir el origen de la filiacin, la especie
de la que la gente se siente derivar, y tampoco incurrir en lo mismo
que el mtico Edipo, que mat al animal de su padre y cometi la
animalada de tomar a su madre por esposa. Una neurosis sobre
otra, pero no necesariamente algo impo, dado que Freud neg, con
sus datos experimentales, la existencia de una aversin innata a las
relaciones incestuosas
14
. Freud brill en el desarrollo de esos te-
mas aunque siempre desde su perspectiva, que le llevaba a concluir
que el psicoanlisis nos ha revelado que el animal totmico es en
realidad una sustitucin del padre
15
, de donde Freud deriva que
eso no contradeca el matarlo en alguna ocasin excepcional, esto
es, en una fiesta, que por otro lado bien pudo ser la primera fiesta
del mundo.
Pues antes que la agricultura, incluso antes que el uso del fuego,
hubo sacrificio animal, y la sangre y la carne se consuman no slo
como alimentos, sino como adoraciones. El Padre, el ttem, asesi-
nado y canibalizado, y por fin comulgado, he ah una pintura de la
primera gente en una horda. La culpa, la necesidad de expiacin,
vendran segn Freud en un segundo posible momento de la huma-
LOS HECHOS
82
14
Ibdem, pp. 146-147.
15
Ibdem, p. 166.
nidad, cuando se les pasa la euforia a los hermanos canbales, a los
que han matado y comido al padre para apropiarse de su poder, y al
mismo tiempo se prohben a s mismos tener relaciones sexuales
con su madre y hermanas. Tab del incesto, ms que esa fobia del
incesto, tal como la esboz Frazer diciendo resignadamente que
nadie dara con su verdadera interpretacin. Freud en cambio aca-
b dedicando media vida a esa exploracin por el mundo de Edipo,
y por el del tab de la muerte del Padre.
Veintisiete aos despus de Ttem y tab, al poco de la muerte
de Freud en 1939, se publicaba su obra pstuma Moiss y la reli-
gin monotesta, donde se ve bien cmo realimentaba sus motivos.
Freud, exiliado en Londres, no crea que iba a poder terminar ese
libro despus de todas las vicisitudes que haba sufrido en la Viena
ocupada por el nazismo, tras la quema de sus libros y la detencin
de su hija Anna por la Gestapo. Por otro lado, si miraba atrs, la ca-
tlica Austria tambin haba rechazado el psicoanlisis y a su perso-
na. No por eso Freud se dio por vencido, y sigui hasta el final per-
filando sus ideas ms firmes, como que la religin provoca en la
humanidad una neurosis anloga, en su causa, a la neurosis por re-
presin
16
. Es algo que siempre late bajo sus exploraciones sobre el
canibalismo primordial y otros pensamientos ms o menos primiti-
vos, por ejemplo los de ndole religiosa, que slo llegan a com-
prenderse apoyndose en los ejemplos que nos proporcionaran los
sntomas neurticos de los individuos
17
.
Freud, que demostr en todo momento no arredrarse ante las jun-
glas del yo, del supery y del ello, ni siquiera iba a permitir a su pro-
pia religin de origen, el judasmo, una especie de patente de corso
por la que santificar lo ms inverosmil. se es el gran acicate de su
ltimo libro. Freud no slo se hace eco de que Moiss bien pudo
no haber sido judo, sino que tampoco su famosa religin mono-
testa fue un prodigio de originalidad. Moiss fue ms bien para
Freud un denostado egipcio y su monotesmo una reelaboracin
del culto del dios Aton, consagrado por el faran Ikhnaton. Por su
EL CANIBALISMO PSICOANALTICO
83
16
Sigmund Freud (1959), p. 65.
17
Ibdem, p. 68.
parte, el faran Amenhotep IV impuso como religin de Estado la
de Aton, dios nico y universal, reprimiendo, como hara luego
Moiss, la idolatra, la hechicera y la magia.
Adems de estas cuestiones, Moiss y la religin monotestaes
el pretexto que le sirve a Freud para volver a incidir en puntos cru-
ciales de su pensamiento, como la importancia del periodo que va
entre los dos y los cuatro aos para la gnesis de las neurosis; o que
la vida sexual del hombre muestra un brote precoz que termina
hacia los cinco aos de edad
18
. O la frmula que establece para el
desarrollo de las neurosis: Trauma precoz-Defensa-Latencia-Ex-
plosin de un proceso neurtico-Repeticin parcial del recuerdo
reprimido
19
. Pero por lo que nos concierne ahora, Moiss y la re-
ligin monotestaes la ratificacin postrera, con toda la melancola
de una vida casi transcurrida, del bosquejo que hizo Freud de una
primera horda humana bajo el dominio de un jefe vigoroso: Era
el dueo y padre de la horda con un poder ilimitado que ejerca
con violencia
20
. Por eso mismo, en ese esquema de la horda pri-
mordial hubo un momento en que los hermanos se asociaron
para matar al Padre, devorndole luego. Este canibalismo no en-
contr obstculo y pudo continuar durante largo tiempo
21
. Y
para Freud resulta claro que se debe interpretar ese canibalismo
como un intento de identificarse con el Padre incorporndose
una parte de l
22
.
Habr quien detecte en estas palabras el trasunto de una comu-
nin, y no ir descaminado. Es otra idea crucial, intuida por Frazer
con su afirmacin de que la comunin cristiana ha absorbido y se
ha asimilado un sacramento mucho ms antiguo que el cristianis-
mo
23
. Pero es Freud quien considera de forma an ms explcita
que el rito de la comunin cristiana, que para el creyente es la for-
ma simblica de incorporarse la sangre y la carne de su Dios, repite,
LOS HECHOS
84
18
Ibdem, p. 89.
19
Ibdem, p. 96.
20
Ibdem, p. 97.
21
Ibdem, p. 98.
22
Ibdem.
23
S. Freud (
7
2007), p. 180.
en sentido y contenido, el antiguo banquete del ttem
24
. Dicho de
otro modo, si el judasmo fue la religin del Padre, la cristiana es
una religin del Hijo
25
. Del hijo canbal, se podra decir con todo
el simbolismo que sea menester. El ttem, en principio, no deba
ser daado, ni comido. Pero se hicieron excepciones, se incluy al
Padre en el banquete, se le cort en pedazos que fueron comidos o
comulgados por todos, y de aquellos platos las sociedades y los
hombres fueron sirvindose y adobando ideas y no pocas neurosis.
EL CANIBALISMO PSICOANALTICO
85
24
Sigmund Freud (1959), p. 101.
25
Ibdem, p. 105
9
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
Obligan a una madre a comerse trozos de su hijo. Obligan a un
nio a comerse los excrementos de sus padres.
1
Cuando uno se
encuentra, y no en tiempos de la horda primordial, sino en informa-
ciones actuales, con que el canibalismo, y no slo la violacin y la
tortura, es algo habitual, por ejemplo en la Repblica Democrtica
del Congo, no conviene recurrir a la teora, ni siquiera a la retrica
de las bellas y lejanas tragedias griegas, aquellas que para Freud te-
nan como argumento favorito los sufrimientos de Dionysos, el di-
vino macho cabro
2
. Hasta el 85% de los congoleos ha sufrido
un acto de violencia, incluso extremo, segn un informe de las Na-
ciones Unidas que sostiene que son incontables las mujeres congo-
leas violadas, disparadas o apualadas en sus genitales, rebajadas a
la esclavitud u obligadas, por si fuera poca atrocidad, [por] sus
torturadores [...] a comer excrementos o restos de sus familiares
3
.
Como vimos, la horda del Padre, el comido, fue sustituida por
el clan de los Hermanos, pero Freud no poda dejar pasar tan rpi-
damente la culpa que entraaba todo eso o, con sus propias pala-
bras, la reaparicin de lo desplazado o reprimido
4
. El Padre vol-
vi a ser el jefe de la familia aunque no con los ilimitados poderes
anteriores. Viene en ese momento una zona de intenso simbolismo
con todo su poder atenuante. El animal ttem cede su puesto al
87
1
Silvia Tauls (2007).
2
Sigmund Freud (2007), p. 182.
3
Declaraciones de Yakim Erturk, experta en derechos humanos de Naciones Uni-
das, en Silvia Tauls (2007).
4
Sigmund Freud (1959), p. 160.
dios, con transiciones muy evidentes.
5
Quiere decir que el dios de
forma humana primero tiene cabeza de animal, luego es ese mismo
animal, luego ese animal se hace sagrado y acompaa al dios, o a lo
mejor el dios lo mata y se lo come. Hay una serie de variaciones
donde se pueden poner mitos y mscaras a granel. Los judos mata-
ron a Dios en una pieza segn los cristianos, pero no segn los judos.
Las vacas no se comen en la India porque son receptculo de dio-
ses, y eso sera un canibalismo de la peor especie. Los ejemplos
seran numerosos. Pero buscando esas races, tal vez tendones, del
canibalismo, hay otros autores, como Mircea Eliade, hombre que
buce en muchas mitologas y religiones, que no toman como neu-
rosis, y tambin como realidad, el asesinato primordial que Freud
elev a categora, y no slo psicoanaltica. Eliade prefiere desviarse
de lo fsico a lo metafsico aunque en sus estudios sobre el tema se
fije sobre todo en pueblos cultivadores de tubrculos, no de cerea-
les, que le sirven para colegir que segn sus mitos, el hombre se
ha convertido en lo que hoy es mortal, sexual y condenado al
trabajo a raz de un asesinato primordial
6
. Eliade sita incluso
ese momento: in illotempore, un ser divino, a menudo una mujer
o un joven, a veces un nio o un hombre, se ha dejado inmolar
para que los tubrculos o los rboles frutales pudieran crecer de su
cuerpo. Este primer asesinato ha cambiado de manera radical el
modo de ser de la existencia humana
7
. Cuestin aparte es si el su-
jeto se dej de veras inmolar o si lo inmolaron, como parece ms
probable.
Son variaciones sobre el origen freudiano del asesinato pri-
mordial, pero apoyndose en Volhard y su obra Kannibalismus
(1939), Eliade quiere ir ms all y definir el canibalismo ritual como
el comportamiento espiritual condicional del buen salvaje
8
. Ese
salvaje, que no es tan bueno como lo pintan, no hace muchos ascos
ni diferencias: Sacrificar cerdas, cazar cabezas y el canibalismo son
LOS HECHOS
88
5
Ibdem, p. 161.
6
Mircea Eliade (2001), p. 44.
7
Ibdem, p. 45.
8
Ibdem, p. 46.
simblicamente lo mismo que la cosecha de tubrculos o cocos
9
.
Si a eso se aade que un jefe, un dios, un ttem con cabeza de hom-
bre o de animal, o viceversa, y sus sacerdotes y brujos, ordenan co-
mer carne humana para que el mundo siga girando tan redondo
como su barriga, se obtendr el sentido religioso que Eliade tam-
bin quiere desentraar en la antropofagia. No lo ve como un com-
portamiento natural, sino cultural. Por ende, como algo que se
organiza interpretando a los dioses, aunque el canibalismo sea un
tema que como otros muchos es abordado por los hombres en fun-
cin de sus miedos e intereses.
Eliade habla incluso de rasgos comunes entre el canibalismo, el
asesinato y la iniciacin: Los cazadores de cabezas y algunas for-
mas de canibalismo forman parte del mismo esquema inicitico
10
.
Es otra forma sibilina de apuntar hacia una idea religiosa que latira
en los pliegues del conglomerado de acciones simblicas implicadas
en el canibalismo, descartando otras ideas, vigentes desde Freud,
sobre lo que entraan de responsabilidad y a menudo de neurosis.
Eso sin entrar en la manera superracional con la que Lvi-Strauss
afront el tema de base, el totemismo, encontrando ah dos series
encarnadas por la naturaleza (con categoras e individuos) y por la
cultura (con grupos y personas), y sus combinaciones, que alejaran
el andarse por las ramas de la especulacin, de la semntica mal
allanada, incluso del humo inherente a creer que algunos animales
fueron ancestros y por tanto seres incomibles. Porque de esta forma
acude enseguida la pregunta de por qu unos animales con dientes
son ttems, y no lo son otros que tambin son parecidos y de bue-
nas dentaduras. Y tantas variantes y decepciones. Como deca Lvi-
Strauss, el nico problema que podra plantearse pero se plan-
tea? sera el de comprender cmo es que [el totemismo] no
existe en todas partes
11
.
Tal vez, como dira, en un terreno ldico-potico, Manuel Vz-
quez Montalbn, porque ser libre es ser comestible / lo saben in-
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
89
9
Ibdem.
10
Ibdem, p. 231.
11
Claude Lvi-Strauss (1965), p. 89.
cluso los canbales / cuando toman de postre las yemas de otros de-
dos
12
.
Ha habido siempre muchas tentaciones a la hora de especular y
de mezclar en una misma olla canibalismo y alimentacin. Eso pue-
de alumbrar un plato indigesto si no se aplica un prisma riguroso,
antropolgico, como hace Carlos Fausto cuando ve en el canibalis-
mo un consumo destinado al desarrollo de las capacidades subjeti-
vas de la persona, mientras la segunda cuestin, la alimenticia, se
dirige a la produccin del cuerpo fsico
13
. Sin embargo, el propio
Fausto vio una seria insuficiencia al partir del dualismo habitual en-
tre cuerpo y alma, vieja dicotoma que casi impide hablar con pro-
piedad. Est claro que sustancias alimenticias para el cuerpo son las
que componen la dieta cotidiana. Pero cmo decir o sugerir si-
quiera que el canibalismo es un alimento del alma, o de sus capaci-
dades subjetivas? Por eso Fausto aquilat su razonamiento inclu-
yendo un concepto brillante, lo que llama la comensalidad, un
encadenamiento de dos procesos de transformacin: uno que se
deriva de comer a alguien (el canibalismo), otro que se desprende
de comer comoy comer conalguien
14
.
Para apuntalar su idea Fausto se remonta a la ddiva animal
y la desarrolla desde la perspectiva de los territorios tribales del
Amazonas. El animal, en cuanto comida, es una ddiva del cielo,
de los dioses, o de s mismo, puesto que en algunas culturas el ani-
mal est humanizado o es humano. En ese sentido la caza de los
animales sera prcticamente la guerra a los animales
15
, segn la
proposicin irnica de Pierre Clastres cuando se pregunta si la
guerra no es una caza del hombre. Si es as, la caza sera una guerra
a los bichos. Pero en efecto, es una ddiva lo que los animales ha-
cen de s mismos cuando se ofrecen a la muerte, o al sacrificio,
LOS HECHOS
90
12
En Construccin y deconstruccin de una Teora de la Almendra de Proust, libro
publicado en edicin de biblifilo, sin distribucin, en Mxico (ao 2000). Reproduci-
do en Un debate oportuno, artculo conmemorativo sobre Vzquez Montalbn y los
Nueve Novsimos, de Santos Sanz Villanueva. El Mundo, 26-10-2007.
13
Carlos Fausto (2002), pp. 47-67.
14
Ibdem, p. 8.
15
Ibdem, donde se cita a Pierre Clastres (1968).
cuando permiten que el hombre los cace. Ms que mrito del caza-
dor hay ddiva del animal, de la misma caza, lo cual se registra no
slo en numerosas tribus amaznicas, sino en el pensamiento de
indios cazadores de Norteamrica, y concretamente en grupos al-
gonquinos.
El animal tiene simpata o piedad por el hombre cazador o,
como sugiere Fausto, puede ser incluso que el animal agradezca
con su sacrificio alguna ceremonia que se hizo en su honor. Por eso
no cabe hablar en algunos casos de animales, sino ms bien de
algo que roza una comunin, o su simbolismo, gracias a la participa-
cin casi divina de la vctima. No existe salvajismo en la ejecucin
de la caza o del desuello operada en ese contexto dadivoso: se dira
que son acciones casi litrgicas, o al menos llenas de agradecimien-
to. Los huesos del animal sacrificado, ms que cazado, se disponen
y arreglan de forma delicada, como invitando a una pronta regene-
racin o renacimiento. Todo eso, como no poda ser de otra mane-
ra, genera un gran aparato de tabes y normas dietticas sobre qu
animales son susceptibles de ser comidos y cules no, siendo habi-
tual, como es sabido, que el ttem de una tribu, el animal totmico
del que se desciende, sea precisamente el que queda a salvo de la
caza y el consumo humano. Todo se puede comer menos el guila si
se es de ese clan. Un sistema que parece consolidado y atractivo, y
al que Freud prest su gran capacidad de sntesis: el ttem se dis-
tingue del fetiche en que no es nunca un objeto nico [] sino una
especie animal o vegetal
16
, pero slo hasta que vienen las excep-
ciones, muchas de ellas aportadas por Frazer: Una tribu india de
California, que adora a una gran ave de presa (el cndor), mata to-
dos los aos en el curso de una solemne ceremonia un individuo de
esta especie, despus de lo cual es llorada la vctima y conservadas
su piel y sus plumas. Los indios zuni de Nuevo Mjico proceden
del mismo modo con su tortuga sagrada
17
.
Para Fausto los cazadores tropicales de Amrica, a diferencia de
los cazadores boreales, estaran supeditados a un esquema diferen-
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
91
16
Sigmund Freud (2007), p. 123.
17
Ibdem, p. 164.
te: Mi argumento supone que humanos y animales estn inmersos
en un sistema socioeconmico en el cual el objeto en disputa se di-
rige a la predacin y a la produccin de parentesco
18
. Para Fausto
es un tema crucial, y lo enfoca con agudeza, pues mientras en tribus
amerindias boreales el animal se regenera en su propia especie (el
carib vuelve a ser carib), en muchos pueblos amaznicos el ani-
mal puede regenerarse en humano y viceversa, cuestin que alude a
temas relacionados con el nahualismo, el noreshi de los yanomami y
otros pueblos indgenas. Es un interesante punto de vista conside-
rar la ddiva de ese modo, como una repeticin de s misma, como
una ofrenda inacabable de su especie, o como una quiebra de la
continuidad de la especie mediante una metamorfosis en direccin
animal-hombre y hombre-animal.
Pero ciamos la cuestin a un indio concreto suramericano. Un
indio wari, por ejemplo, come un animal que puede contener el
alma de una persona. Quin sabe si incluso ese animal abatido no
retiene o contiene el espritu de un pariente del cazador. Pues bien,
se producira una especie de canibalismo si el cazador ingiriese su
presa familiar, por qu no su propio padre, su hermano Lejos de
ser algo retrico, cometer esa imprudencia canbal podra acarrear
males fsicos al cazador/devorador y esas enfermedades tendran a
su vez un origen entre inaferrable, espiritual y mtico, pero que, en
cualquier caso, traza un crculo que el indgena vigila mucho para
no caer atrapado.
La enfermedad sera, en fin, la predacin familiar de los ani-
males.
19
Y es que, siguiendo ese razonamiento de Fausto, los hu-
manos necesitan cazar para mantener y extender sus relaciones so-
ciales, para generar parentescos. Comer comoalguien y comer con
alguien es un fuerte vector de identidad, as como abstenerse por o
con alguien.
20
Los indios amaznicos distinguen con gran primor la tipologa
de los animales, no vayan a incurrir en pecados graves, fuente de
LOS HECHOS
92
18
Carlos Fausto, ob. cit., p. 11.
19
Ibdem, p. 13.
20
Ibdem, p. 15.
accidentes, o no vayan a caer en el mismo canibalismo. Los indios
kaxinaw diferencian los animales con yuxin (alma), los animales
sin yuxin, o los que son puro yuxin, y estos ltimos son incomesti-
bles y los ms peligrosos. Pero los indios miranha an son ms ori-
ginales, al distinguir los animales que son vegetales y los animales
que son personas. Los animales ms pequeos, casi insignificantes,
como pjaros o ratones, seran vegetales o les faltara poco para ser-
lo. Los mayores animales, tigres, ocelotes y otros depredadores, re-
presentaran un gran peligro para el consumo humano puesto que
ellos mismos son personas
21
.
Tambin la diferencia entre crudo y cocido, que Lvi-Strauss
llev a altas cotas de anlisis, es muy significativa en el canibalismo
tanto real como potencial. Todo cuanto no haya sido muy cocido,
muy cocinado (el asado es ambiguo por estar a medio camino), es
susceptible de incorporar al hombre, al comensal, una serie de ele-
mentos de peligro (espritus de muertos, incluso propiedades hu-
manas de los animales). Por el contrario, cociendo bien los alimen-
tos se controlan mejor las particularidades y alteraciones de
personalidad y ser de las especies, y se aleja del hombre la hiptesis
de una antropofagia aunque sea tangencial.
Volviendo al principio, la cannica dicotoma cuerpo-alma no
acaba de funcionar bien en estos anlisis de animal-humano, cru-
do-cocido y otros. Adems, cerrar el abanico del ser a un com-
puesto de cuerpo y alma, visto como dos entidades o cosas extra-
as la una para el otro, es una nocin negada en muchas culturas.
No existiendo esa separacin tajante entre lo anmico y lo corpo-
ral, es lgico que el canibalismo se insine en esas vagas fronteras
y que produzca cierta estupefaccin en algunos pueblos del mun-
do. Comer un armadillo no es inocuo: puede ser un hermano,
pero hermano carnal, como una charapa o tortuga puede ser una
prima.
Fausto propone una inteligente redefinicin del canibalismo
que abarcara, si no todas, casi todas las vertientes del tema: Es ca-
nbal toda forma de devorar (literal o simblicamente) al otro en su
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
93
21
Ibdem, p. 17. Cita datos de Elsje Lagrou y Dimitri Karadimas.
condicin (cruda) de persona
22
. En el consumo no canbal se re-
conduce toda la comida, animal o vegetal, a la categora de objeto.
No hay ah juegos, pasiones, metamorfosis. Se trata de desactivar
las comidas especialmente polismicas, conflictivas, que rozan hu-
manidades en el sentido alimenticio, y de convertirlas en un objeto
a base de activar su neutralidad. Lo cual es fundamental para evitar
ingestiones que pueden devenir en actos canbales, bien bajo forma
de animales humanizados, bien bajo forma de espritus que a veces
se presentan en forma humana, bien en cualquier otra variante.
A veces todo eso se produce de forma onrica, chamnica y has-
ta alucingena. Muchos indios estimulan en sus sueos o rituales
imgenes de animales para mejorar los resultados de su caza, o para
no cazar lo que no deben, o incluso para no ser cazados ellos mis-
mos. Los hombres kaxinaw consuman crudo el corazn y la len-
gua de la jibia (Boa constrictor) mientras las mujeres coman los
ojos. Y de ah adquiran unos y otras capacidades puntuales de ese
ser, no slo animal, sino mtico. Lo mismo ocurra entre los yagua:
el que cazaba un jaguar deba comerse el corazn an palpitante
para no perder esa fuerza del gran ser de la selva y la noche
23
. Otras
veces, en cambio, hay transferencias de poder de animales a hom-
bres sin que medie la ingestin. Siempre recuerdo como fascinante
la costumbre de la ombligada de los embera del Choc. Al poco de
nacer un nio le ponen en la herida del ombligo un animal, o una
parte, con la que se va a ombligar para siempre: polvo de aletas de
pejerrey, hormigas arreadoras Y sus cualidades pasarn del ani-
mal al humano sin canibalismo alguno.
Pero estbamos comentando la casi exhaustiva y meritoria obra
de Fausto, quien tambin se pregunta por la gran cuestin de si la
antropofagia ha de ser necesariamente una prctica canbal, usando
estas ltimas palabras como pertenecientes a dos esferas, el rito y la
mera comida. Siempre ha habido diferencias al respecto. No era
frecuente en tribus indgenas de Suramrica que el matador, el ase-
sino, fuese precisamente el canbal. l poda tener prohibida la in-
LOS HECHOS
94
22
Ibdem, p. 19.
23
Ibdem, p. 22.
gesta de carne humana, no as el resto del pueblo, que acababa en-
gullendo al enemigo muerto. Eso ocurra entre los wari de Rondo-
nia. Y entre los tupinambs de Brasil, uno de los ejemplos ms tem-
pranos del canibalismo americano: todos en esa tribu, hombres,
mujeres, viejos y nios, participaban en el festn canbal, no as los
matadores. Cunhambebe, el clebre cacique tupinamb, deca que
l era un jaguar cuando Hans Staden le criticaba por comerse una
pierna humana. Pensando y diciendo eso el cacique estaba fuera del
circuito de la humanidad, situndose en el territorio especial y sin
remordimientos de la caza, all donde el cazador y su debida presa
tienen una relacin muy ntima y no sujeta a la sancin ordinaria de
los otros.
Por otro lado, la razn de apropiarse del espritu de alguien
siempre ha sido una forma un tanto mostrenca y reduccionista de
presentar el tema del canibalismo. Fausto proporciona el iluminan-
te ejemplo de los parakana, que no cogen el espritu al matar a un
enemigo, sino que simplemente se contaminan por el olor de la
sangre y por la grasa mgica (kawahiwa) de la vctima
24
. Eso es lo
que conferir al matador una capacidad predatoria y creativa
25
.
Por tanto, una capacidad no slo de seguir cazando enemigos o ani-
males, sino de seguir soando, de poder pasar al nivel donde los
mismos cantores son llamados jaguar (jawara). Y puede que lo
sean, si no para los jaguares, para ellos mismos en tanto les dure el
extraamiento, llmese ensoacin mgica o producto de alguna
liana alucingena como la ayahuasca (Banisteriopsis caapi).
Los miranha de Brasil practicaban el exocanibalismo (coman a
gente de fuera de su tribu) y confeccionaban collares con los dien-
tes de las vctimas
26
. Una delicadeza despus de todo. El indio era
muy mirado culturalmente pero a la hora de comer no era especial-
mente melindroso. Al jaguar lo asa ligeramente para comerlo a la
manera cruda
27
. Los miranha tampoco coman por comer el cuer-
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
95
24
Ibdem, p. 28.
25
Ibdem.
26
Ibdem, p. 23.
27
Ibdem, p. 18.
po de un enemigo. Diferenciaban las diversas partes del cuerpo hu-
mano y no a todas las consideraban comestibles, o si lo hacan era
sabiendo su potencial peligroso. Comer la cabeza humana ha reves-
tido en muchos pueblos cierta preocupacin, aunque hay excep-
ciones. Garnier, buen conocedor de los canacos de Nueva Caledo-
nia, precis que consuman cabezas humanas sin sentir asco o
aversin. Y lo mismo pasaba hasta hace no mucho entre otros mela-
nesios.
La sangre ha sido asimismo un alimento y una cuestin en
el que muchos canbales han puesto gran cuidado. La sangre (su
olor) funciona como un ndice sensible de capacidad transformado-
ra. Por eso cualquier rastro de sangre puede representar riesgo y la
comida en la Amazonia suele estar hipercocida.
28
Incluso cuando
hay gente que casi no come otra cosa que pescado, como sucede en
algunos sitios del Alto Xing, el reproche puede ser consumir pez
mal cocido
29
.
Ese recelo no deja de ser algo inicial, demasiado esquemtico,
comparado con la complejidad alimenticia, rodeada de tabes, que
puede darse en islas del Pacfico meridional. Es el caso de Tikopia,
la ms espordica de las islas Salomn, donde el antroplogo Ray-
mond Firth lleg a hacer unos anlisis del totemismo y la alimenta-
cin clnica ms finos que cortar un pelo con una navaja. Lo reco-
noca el propio Lvi-Strauss, tan capaz por su parte de distinciones
sutilsimas en su obra sobre el totemismo
30
. Pues bien, en Tikopia
haba un clan, el de los saTafua, que tena como animal totmico a
una anguila, un ser muy benfico dado que haca madurar conve-
nientemente las nueces de coco, pero que puede transformarse en
murcilago y como tal destruir las palmeras de otros clanes. Se deri-
va la prohibicin alimenticia de los murcilagos [] y por fin los
peces que se encuentran en una relacin particularmente estrecha
con ciertas divinidades
31
.
LOS HECHOS
96
28
Ibdem.
29
Ibdem, recogido de Thomas Gregor: Uneasy peace: intertribal relations in
Brazils Upper Xingu.
30
Claude Lvi-Strauss (1964).
31
Ibdem, p. 41.
Cuando la comida en Occidente se resume a veces en lo que
gusta y en lo que repugna, hay que recordar por lo menos que en
una islita del Pacfico como Tikopia las pocas decenas de miembros
de una estirpe de un clan, los korokoro, si encuentran un animal
muerto en la playa le tienen que dedicar unos vegetales frescos o
putu, ofrenda sobre la tumba de un muerto reciente
32
. Y a partir
de ah vendrn los distingos sobre quin se lleva la carne encontra-
da, porque para algunos eso puede representar un tab. Por ejem-
plo, un delfn varado en la arena puede ser el ttem de alguien y el
ttem no siempre se come.
El totemismo de los aborgenes australianos, divididos en tribus
y clanes, que a su vez se subdividen en mitades (moieities) y varia-
dos subgrupos, supuso un reto interpretativo para los antroplo-
gos. Los arunta se llevaban la palma en tiempos de Frazer: Estos
hombres, que no han reconocido que la fecundacin es consecuen-
cia de las relaciones sexuales, pueden ser considerados, justificada-
mente, como los ms primitivos entre todos los actualmente exis-
tentes
33
. Pero no menor problema haba al tratar de reconvertir la
comida de los aborgenes en un objeto claro de anlisis. La mayor
parte de las veces se trataba de canguros, de iguanas de gorguera y
otros animales cargados de tanto o ms simbolismo que el cordero
de otras latitudes.
ANTROPOLOGA DEL BANQUETE HUMANO
97
32
Ibdem, p. 42.
33
Frazer citado en Sigmund Freud (2007), p. 136.
10
CANIBALISMO MORTUORIO
Corra el ao 1904 cuando Diego Rivera empez a ufanarse de co-
mer senos femeninos y de que el mejor bocado, ya puestos a trans-
gredir, eran las nalgas humanas. Durante una temporada Rivera fue
a la morgue para conseguir algn trozo de cadver, aunque no era
el hambre lo que mova al gran muralista mexicano sino la provoca-
cin, el deseo de quebrar tabes, y para l no poda haber un tab
mayor que el canibalismo. Marvin Harris, que lleg a considerar un
enigma al canibalismo, no dej pasar por alto este caso mexicano:
Rivera afirma que l y sus compaeros coman slo los cuerpos de
personas fallecidas en circunstancias violentas: muertas reciente-
mente y que no estuvieran enfermas o fueran viejas
1
. El pintor
operaba conscientemente en la ms pura irracionalidad, en la vio-
lencia ms extrema contra un cdigo que se lleva inscrito, si no en
los genes, en toda clase de memorias, hasta en la olfativa, y en todas
las papilas, incluidas las gustativas. El propsito, ficticio o menos,
del marido de Frida Kahlo consista en demoler la sociedad bur-
guesa mediante la antropofagia, y se puso manos a la obra durante
el poco tiempo en que se habl de eso. Comprobar su verdad exac-
ta es otra cuestin.
Y es que a menudo surgen informaciones sobre los casos ms
irreverentes en los que est en juego lo ms sagrado, y eso no es
siempre algo intangible, incorpreo, sino muy tangible y corporal.
En el ao 2007 Keith Richards, el popular guitarrista de los Rolling
Stones, neg haber esnifado las cenizas de su padre. Dijo que sus
99
1
Marvin Harris (1989), p. 268.
palabras se haban malinterpretado. Sin embargo, cuando se revis
la historia entera, se vio que en 2002, tras la muerte de su padre, Ri-
chards haba asegurado en una entrevista a una revista juvenil brit-
nica llamada NME (New Musical Express) que haba mezclado las
cenizas de su padre con cocana y las haba esnifado. Tambin le
preguntaron cul era la cosa ms rara que haba esnifado porque
una vez le pusieron estricnina en su droga y Richards respondi:
Mi padre. Esnif a mi padre
2
. Toda una historia de sesgado cani-
balismo mortuorio, por ms que el guitarrista la haya querido en-
dulzar diciendo que slo intentaba expresar lo unidos que estba-
mos Bert y yo
3
. Bert era su padre, fallecido en 2002 a los 84 aos.
Tal como venimos desarrollando el tema, el canibalismo se cen-
tra en un debate entre el mito y la realidad. Una y otra vez tiene lu-
gar esa lucha simblica entre lo que puede ser verdad y lo que deja
de serlo apenas se analiza. As, por ejemplo, tenemos a Rivera, el ca-
nbal, o tal vez el que juega a canbal. Pero por otro lado tenemos
estudios que no se basan en lo que pareca, o se dijo, o se coment,
y dems, sino en una magnitud de estudios, como los de la etnloga
Margarita Xanthakou, que buce en los cuentos populares griegos
con fondo antropofgico. As lleg a captar hasta las ms leves va-
riantes de una versin de la Cenicienta en Messa Mani (Pelopone-
so), una regin apartada donde viven los fieros maniotas. All la Ce-
nicienta recibe el nombre de Stakhtobouta, traducible como la
que tiene los muslos manchados de cenizas
4
. Su comportamiento
es comprensible si se sabe que su madre le da mala vida. Es una vc-
tima de la perfidia maternal. Lo que ocurre es que al final del cuen-
to la madre se transforma en una vaca y las dos hermanas mayores
la degellan para devorarla. Cenicienta, la hermana menor, la ms
humilde y despreciada, no est de acuerdo con esa brutalidad.
Cuando se celebra el banquete canbal, ella lo rechaza
5
. Y con
todo ser ella quien se acabe casando con el hijo del rey.
LOS HECHOS
100
2
Richards dice que lo de esnifar las cenizas de su padre era broma, El Mun-
do, 5.4.2007.
3
Ibdem.
4
Margarita Xanthakou (1988), p. 15.
5
Ibdem, p. 16.
Naturalmente, esa historia de las hermanas matrfagas es pura
invencin, pero hunde las races en el copioso fondo antropofgico
del imaginario europeo. Un fondo adems muy antiguo y sembrado
de retorcimientos barrocos. En ese humus es donde se encuentra a
la condesa hngara Erzsbet Bthory, nacida en 1560 y famosa por-
que mataba doncellas por el da y se baaba en su sangre por las
noches. Luego se la beba. Su objetivo era rejuvenecer, o la eterna
juventud, mito recurrente en Transilvania, el pas de Drcula por
otra parte. Erzsbet tena su castillo en la localidad de Csejthe
6
,
donde muri empalada en 1614 cuando se descubrieron sus fecho-
ras. Lleg a matar a 650 jvenes menores de dieciocho aos.
Pues bien, volviendo al ejemplar trabajo de Margarita Xantha-
kou, esta etngrafa busca en el acervo popular maniota y encuentra
variantes de historias matrfagas que compara con las de otros pa-
ses y continentes, y al final se atreve a sugerir que la consumicin
de padres o de parientes consanguneos parece una constante del
imaginario formalizado, a veces ligado a tal o cual prctica antropo-
fgica
7
. Y sin embargo eso no es lo importante, sino la pertinen-
cia de las distinciones, lo que enriquece por ejemplo el anlisis del
simbolismo del endocanibalismo (la matrifagia de la Cenicienta
griega), y los diversos sentidos que dan el apreciado valor comple-
mentario, es decir, las interpretaciones variables
Siempre habr personajes cuya historia est mezclada con el
mito. Pese al rigor de Herdoto, uno no sale de su asombro al saber
lo que el gran historiador dice de los indios: incluso el esperma
que derraman en las hembras es negro, y no blanco como en casi
todos los dems hombres
8
. Herdoto nos habla del monarca persa
Ciro el Grande, que muri en el 529 a. C. en el noroeste de Irn.
Segn otras versiones sucumbi en otro lugar y en otro tiempo, tal
vez en la guerra contra los masagetas, un pueblo de ms all del
Caspio, por donde hoy se extiende Uzbekistn. Pues bien, la gran
enemiga de Ciro, la reina Tomiris, mand cortar la cabeza de Ciro
CANIBALISMO MORTUORIO
101
6
Alejandra Vallejo-Ngera (2005).
7
Margarita Xanthakou, ob. cit., p. 53.
8
Werner Keller (1973), p. 315.
y la introdujo en un odre lleno de sangre humana, a fin de que sa-
ciara por fin su sed de crueldad
9
. Esta variante certificada por la
pluma de Herdoto no deja de ser desconcertante: la cabeza de un
hombre, si bien cortada, sigue bebiendo sangre humana y come-
tiendo as un canibalismo lquido. En Espaa, donde hay gran tra-
dicin de cabezas rodantes, de santos y perjuros, nunca se lleg a
eso. Otra cosa es lo del mariscal gallego Pero Pardo de Cela. Fue
decapitado en 1483, pero no por eso su cabeza dej de pensar. Fue
rodando ella sola hasta la catedral de Mondoedo y gritando todo
el tiempo: Credo, credo, credo. An en nuestros das un monolito
ensea el lugar de la plaza de Mondoedo donde rod la parlante
cabeza del mariscal.
Sin embargo no encontramos placa ni monolito alguno al este
del mar Caspio que certifique la existencia de los masagetas, un
pueblo bastante numeroso y valiente segn Herdoto, y que devo-
raba a los ancianos: si una persona se hace demasiado vieja, los pa-
rientes deciden sacrificarla con unas cuantas reses. Cocida la carne,
celebran un banquete
10
. No poda haber un final ms feliz que se
para los masagetas, quienes en vida se acostaban con la mujer del
prjimo con tal de colgar su arco en el carro de ella.
La gran sofisticacin masageta no se poda atribuir a los esci-
tas, pueblo salvaje y sanguinario donde los hubiere, o por lo menos
esa idea nos ha transmitido Herdoto: Todo guerrero bebe parte
de la sangre del primer enemigo que derriba
11
. Luego vena el
corte de cabeza del enemigo, se desollaba, se raspaba con una cos-
tilla de buey y se colgaba el cuero cabelludo en el caballo del ven-
cedor. Los escitas beban en crneos serrados por las rbitas, cos-
tumbre que pas de los escitas a los hunos, y de stos la
heredaron los longobardos germanos
12
. Y que recuerda a las ka-
pala, vasijas recabadas en crneo humano que an usan los budis-
tas tntricos en el Tbet.
LOS HECHOS
102
9
Ibdem, p. 115.
10
Ibdem, p. 310.
11
Ibdem, p. 302.
12
Ibdem, p. 304.
Variaciones sobre el horror, sin duda, pero en materia de ali-
mentacin, o de ritualizacin con tintes canbales, no se ha ahorra-
do ni uno solo de los detalles imaginables. Si ha habido quien ha
desenterrado muertos para comrselos, tambin se ha llegado al ex-
tremo de comer cadveres momificados
13
. Y no tanto por buscar
ah suculencias imposibles, sino magias, remedios, polvos, medica-
mentos, que excitaron lo suyo la imaginacin o la superchera.
Un telogo jesuita como Leonardo Lessio valoraba mucho los
cadveres momificados, olorosos a blsamos y a siglos usados por
algunos mdicos para la preparacin de ciertos elixires y en la te-
rapia de parlisis y apoplejas
14
. Mdicos terribles, sin duda, caso
de caer en sus manos. Uno de ellos, Giambattista Moreali, de la ciu-
dad italiana de Reggio, llegaba a sostener que las carnes humanas, y
especialmente las de los adolescentes, expelen un violento olor ci-
do verminoso, semejante al que acompaa a la carne de ternera
15
.
Ante lo cual es hasta cierto punto ingenuo el canibalismo funerario
de indgenas que toman cenizas con diversos purs.
De todos modos, la antropofagia funeraria tiene un recorrido
ms amplio del que parecera en un principio. No slo se comen las
cenizas del muerto, sino la carne y los huesos. Si es el primer caso
[carne] los parientes prximos no la comen (mientras los parientes
lejanos s la comen); en el segundo caso [huesos] son los parientes
cercanos del muerto los que los comen.
16
Segn la antroploga brasilea Aparecida Vilaa
17
, est claro
que los muertos de la tribu wari representaban comida, comida
real. Primero cortaban y asaban el cadver como si fuera una pie-
za de caza. En un segundo momento todos coman caza, animales
cazados, como presuponiendo que se trataba del cadver. As, en-
tre ambas fases, dice Carlos Fausto, pulcro estudioso de etnias
amaznicas, se produca un luto en el que el cadver se desfami-
CANIBALISMO MORTUORIO
103
13
Piero Camporesi (1986), p. 46.
14
Ibdem, p. 116.
15
Ibdem, p. 47.
16
Carlos Fausto (2002), p. 29.
17
Ibdem, p. 30. Se refiere al libro de Aparecida Vilaa Comendo como gente. For-
mas do canibalismo wari.
liarizaba
18
, se aparejaba a la comida. Y as quedaba listo para su
ingestin.
Otro tanto suceda con la antropofagia funeraria de los pueblos
pano y guayaki, que se coman hasta nios de la propia tribu debi-
damente cocinados. Los guayaki cuando se trataba de un nio pe-
queo preferan cocinarlo para que tuviese lquido suficiente para
todo el mundo [] Una comensalidad funeraria extendida era un
ndice decisivo para determinar las redes de alianza entre los dife-
rentes bandos guayaki
19
.
Se trata hasta aqu de un canibalismo funerario que en pocas
ocasiones ha entraado un complejo trenzado de relaciones sociales
y clnicas. Pero en torno a los funerales no se ha desplegado slo
una ritualidad, incluso una desdichada necrofilia, sino que en oca-
siones han servido para poner un momento de alborozo y de cele-
bracin mediante la comida, sin que haya necesariamente un com-
ponente canbal.
Tal es el caso de los gapes, los banquetes funerarios de la Anti-
gedad grecorromana. Y sin ir tan atrs en el tiempo, y sin salir de
Espaa, de los funerales subrayados por comilonas y convites en
muchas regiones, de modo especial en Galicia, la tierra de los es-
morgantes
20
, una palabra gallega rescatada por Jorge Vctor Sueiro
a partir de esmorga o parranda. No le falta razn a este autor. Los
gallegos se han caracterizado hasta anteayer por comer tan copiosa-
mente en los entierros que lo suyo no sera gula sino una especie
de rito de antropofagia necrfila, la incorporacin del muerto a
nuestra vida
21
. De forma que no fue imposible que Fray Antonio
de Guevara, cuya identidad queda un poco vaga, aunque no tan im-
posible como decir que Mondoedo no existe, idea certera de Cun-
queiro, fustigara en unas reuniones sinodales de la citada ciudad las
cuchipandas de los entierros gallegos. Se emple a fondo en la crti-
ca, pero al parecer con poco resultado.
LOS HECHOS
104
18
Carlos Fausto, ob. cit., p. 30.
19
Ibdem, pp. 30-31.
20
Jorge-Vctor Sueiro y Amparo Nieto (1990), p. 149.
21
Ibdem.
Todo es ambigedad, no slo vanidad como dira el Eclesiasts.
El antroplogo brasileo Carlos Fausto se ha empeado en desvelar
las cortinas que cubren de temor y recelo los temas canbales, y en
la misma floresta amaznica, pero al final reconoce la dificultad
hasta de diferenciar caza de canibalismo. Por supuesto que el cani-
balismo requiere para ser entendido como tal el consumo del se-
mejante
22
. La cuestin se complica si se quiere seguir siendo dua-
lista y se encuentran ciertas tribus que tienen creencias en cuerpos
zoomorfos y almas antropomorfas. En la medida en que la simili-
tud entre animales y humanos se da en el plano del alma, comer el
cuerpo de la presa no ser una forma de canibalismo
23
. Todo ello
salvo que el otro sea un animal a todos los efectos, y sea cazado en
condiciones que le convierten en presa, y sea comido con la idea so-
lamente nutricional. Luego llega un chamn, o alguien que sabe de
estos asuntos, y declara que la gente se ha comido a un hermano del
otro pueblo que se haba puesto, o encarnado, en el cuerpo de un
lustroso pcari.
Ante este cruce apasionante de conceptos, caza-canibalismo,
presa-humano, alma-cuerpo, el tema de la consumicin de cadve-
res en Occidente queda relegado a mentes patolgicas y a noticias
que impresionan por su ensaamiento contra lo que parece el ma-
yor de los santuarios inviolables, una tumba con un cadver. Por
eso chocan las profanaciones, incluso las que llevan incorporado su
canibalismo necrfilo. En abril de 2006 unos desconocidos, el tr-
mino que ms consuela a los policas y a los cronistas, profanaron
una tumba en el cementerio de Peralada (Girona). Eso ya era algo
repugnante, pero no hasta el punto de lo que vino luego. Los des-
conocidos sacaron los huesos de una seora difunta, fallecida haca
diez aos, y se pusieron a hacer un caldo en el que aadieron pasti-
llas de Avecrem. Apariencia animal, esencia humana, todo lo que
es tan debatido y poco diferenciable en el Amazonas se hizo cruel-
mente claro, racial o subcultural en Peralada.
CANIBALISMO MORTUORIO
105
22
Carlos Fausto, ob. cit., p. 33.
23
Ibdem.
11
LAS MS NEFANDAS PARTES
El semen de bacalao es uno de los alimentos extremos a los que los
japoneses son tan aficionados. Tampoco se ha ahorrado el semen
humano como objeto de comida. Otra cuestin son las ritualizacio-
nes y simbolismos que van aparejados. Gilbert Herdt, profesor de
la Universidad Estatal de San Francisco, realiz unos estudios en
los aos ochenta, convertidos en referencias clsicas, sobre los sam-
bia
1
, un nombre ficticio para un pueblo de Papa-Nueva Guinea
bien conocido por el antroplogo a lo largo de ms de una decena
de viajes. Segn refiere Herdt, para que un adolescente sambia ob-
tenga la plena madurez, incluida la sexual, debe ingerir el semen de
hombres de su comunidad. Realiza felaciones a los mayores de la
tribu y bebe su semen. Tal prctica no parece indicar una inclina-
cin a la homosexualidad, ni siquiera a la bisexualidad, sino un mo-
mento social en la vida de los sambia lleno de implicaciones cultu-
rales. La primera consecuencia es que eso consagra un rito de
pasaje.
Pero la imaginacin a veces se queda corta a la hora de calibrar
todas las posibilidades de uso y consumo de sustancias humanas a
lo largo y ancho del mundo. Tuvo gran importancia ritual la orina
en danzas mgicas, como las de los indios zuni de Nuevo Mxico.
Los danzantes la beban a grandes sorbos, chascaban la lengua
[] juraban que era muy, muy buena
2
. Parece ser que esa cos-
tumbre zuni de ingerir orina humana tuvo que ver con los asedios y
107
1
Gilbert Herdt (1981).
2
John Gregory Bourke (1973 [1891]), p. 15.
carestas que sufrieron antao, y que luego recrearon en una danza
de la orina con fines purificadores.
En cambio, el uso de orina para abluciones llevara a un amplio
catlogo como el intentado por Bourke
3
en 1891 de culturas y
tiempos diversos. Los siberianos ounalashka se lavaban con orina y
luego con agua, algo bastante comn en Alaska y en las islas del Zo-
rro El gegrafo romano Estrabn atribua a los beros la costum-
bre de lavarse con orina incluso los dientes, usanza que ellos afir-
man ser propia de los cntabros y poblaciones vecinas
4
.
Usar heces y orina humanos con fines curativos es tan antiguo
como el hombre. Plinio daba numerosos ejemplos al respecto, des-
de usar orina de nio contra las mordeduras de un perro rabioso,
al empleo de orina de los eunucos, altamente benfica para pro-
mover la fecundidad de las mujeres
5
. O el ejemplo que consigna
Bourke sobre sus paisanas: Las mujeres inglesas, en algunas zo-
nas, beban la orina del marido para que les asistiese a la hora del
parto
6
.
Dioscrides, que lleg a componer el ms fabuloso tratado nu-
tricional de la Antigedad, no se privaba de dar recetas con estir-
col de animales (el de cigea mezclado con vino era bueno para la
epilepsia). Muchos mdicos abundaron antes y despus que Dios-
crides en el uso de esas materias. El propio Galeno, considerado el
padre de la medicina, no vio inconveniente al uso de heces de mu-
chacho, mezcladas con miel del tica, para curar la tuberculosis
7
.
Por otra parte, a Paracelso sus excelsas alquimias no le impedan
dictaminar que la sal de la orina humana posee cualidades depura-
tivas
8
, mientras que el excremento de un chico joven y sanguneo
podra proporcionar un aceite bueno que viene bien contra el cn-
cer [] alivia las fstulas y conforta a quien sufre alopecia
9
. En ese
LOS HECHOS
108
3
Ibdem, p. 97.
4
Ibdem, p. 100.
5
Ibdem, p. 110.
6
Ibdem, p. 111.
7
Ibdem, p. 127.
8
Ibdem, p. 131.
9
Ibdem.
punto no puede faltar Martin Schurig, autor del tratado Chylologia,
publicado en Dresde en 1725, donde recoge un amplio abanico de
aberraciones cometidas por epilpticos, nios, mujeres, todos con
apetitos anormales respecto a los excrementos. Schurig lleg a
aconsejar, siguiendo una antigua receta de Johannes Philippus ab
Hertodt, el uso de un polvo simpattico
10
y supermgico, ya que
se haca con fragmentos de momia humana. Al fin y al cabo, por
qu no considerar comestible a una momia: haga que se empape
con un poco de orina y djese secar en un lugar expuesto al viento
del ocaso pero no al sol hasta que se reduzca a polvo
11
. Cura-
ciones de magia simpattica que, para Bourke, estaban en la lnea
de su admirado maestro Sir James Frazer. El autor de La rama dora-
dano se distingui por su afn viajero aunque s que lleg a ir a
Nemi, el lago del Lazio donde se ubicaba el bosque sagrado del
rey-sacerdote y de Diana cazadora, pero apenas se le escap una
noticia antigua del mundo que tuviera cierta relevancia mtica y de-
rivaciones antropolgicas. Recogi as un curioso mtodo para
transferir la enfermedad de la gota de un hombre a un rbol: haba
que coger las uas cortadas y algo de piel de los brazos del enfer-
mo, hacer un agujero en un roble y llenarlo con esas sustancias, ce-
rrndolo de nuevo y untndolo con estircol de vaca
12
.
Por supuesto, ha habido y hay ms desviaciones nefandas del
canibalismo en el sentido de ingerir las partes menos nobles del
cuerpo humano. Y es que ni siquiera la sangre catamenial se libr
del consumo humano, y en contextos tan variados como chocantes.
En algunos lugares de Cceres se procuraba el aborto tomando
sangre catamenial disuelta en orina de joven virgen, o sencillamente
bebiendo agua en la que se haya disuelto un cordn umbilical seco
y hmedo
13
. Respecto a la leche materna, no se puede dejar de
considerar parte del cuerpo humano, y el elemento ms natural de
la alimentacin humana, aunque tambin eso se ha quebrado. Un
LAS MS NEFANDAS PARTES
109
10
Ibdem, p. 152.
11
Ibdem.
12
Ibdem. Bourke cita ah The golden boughde Sir James Frazer, vol. II, p. 153 de
la edicin original de 1890.
13
Jos Mara Domnguez Moreno (1984).
personaje tan furibundo como el gran duque de Alba (temible al
menos para flamencos y portugueses) enferm tras su ocupacin de
Portugal y de regreso a Espaa fue alimentado (amamantado) con
leche de mujer a fin de restablecerlo, aunque eso no logr impedir
su muerte el 12 de diciembre de 1582.
Desde luego ha habido consumos ms nefandos que el de la le-
che humana: saliva, excrementos, orina, lquido catamenial, san-
gre, bilis, clculos, huesos, crneos, eran sustancias misteriosas, y
por tanto medicina, especialmente si procedan de un santo o de
un lama
14
. Su origen no era slo el cuerpo de los vivos, sino el de
los muertos, por eso la preciosa atencin con la que, en todas las
comunidades de bajo nivel cultural, los huesos, los dientes, los frag-
mentos de vestidos y las secreciones del santo muerto han sido ate-
sorados
15
.
Pude conocer algo de eso en Kiribati, antiguas islas Gilbert, en
la Micronesia. Y concretamente en Tabiteuea, atoln a unos tres-
cientos kilmetros de la isla-capital Tarawa, lo cual es mucha dis-
tancia, siendo los vuelos tan irregulares y aleatorios como los barcos.
Pues bien, en una maneaba, una de las casas ceremoniales de Tabi-
teuea, guardan una cesta con los restos de Kourabi, su hroe cultu-
ral. Kourabi vino navegando a la isla sobre una piedra de superficie
lisa y bruida que conservan con cario. En todo el atoln no hay
otros guijarros que los que proceden del coral fragmentado por las
olas o machacado por los hombres. Se trata, pues, de una piedra so-
brenatural. Tan mgica como la barca de piedra que us Caronte
para llegar al Hades, o como la Pedra de Abalar, la roca que baila
junto al santuario de la Virgen de la Barca en Muxa, en plena Cos-
ta de la Muerte de Galicia. De todos modos, la lpida no es el n-
cleo duro de la historia de Kourabi, ya que cuando muri deposita-
ron sus restos en una cesta y la colgaron en la gran maneaba de
Tabiteuea. Los jugos que caan de su cuerpo eran recogidos en
medios cocos por los isleos, que se los beban como el ms maravi-
lloso de los licores. Luego todos los aos llevaban los huesos de
LOS HECHOS
110
14
John Gregory Bourke, ob. cit., p. 172.
15
Ibdem.
Kourabi a baarlos en la playa, en un festival de rejuvenecimiento
de la comunidad.
Todo eso me fue referido por los isleos, quienes por otro lado
accedieron a que pudiese asistir y filmar sus cantos de homenaje a
su hroe bajo la misma cesta que guarda sus restos. Les pareca lo
ms normal del mundo que sus antepasados bebiesen a Kourabi, o
comulgasen fsicamente con l. El horror es si acaso propio del
Congo de Conrad. En Tabiteuea, como en otras partes del mundo
donde hay cultos y mitos en la raya de lo tolerable por cualquier
estmago, se da si acaso una cierta freakishness, por usar un voca-
blo que defina para Borges ese regusto por lo ambiguo y lo mons-
truoso.
Lo cierto es que la freakishness, o la inclinacin a lo monstruo-
so, se ha cebado en muchas clases de religin. No se trata de volver
a incidir en los sacrificios humanos, ni en el volumen que adquiri
el canibalismo ritual en el Imperio azteca o en la cultura polinesia.
Se trata ahora de las propensiones alimenticias escatolgicas colin-
dantes con el canibalismo que ha habido a lo largo de muchas cen-
turias y en muchas religiones y culturas. Eso ha ocupado tambin el
inters crtico de Michel Onfray: para los que dudan todava de las
posibles extravagancias de las religiones en cuanto a ciertos sopor-
tes [] la danza de la orina entre los zuni de Nuevo Mxico []
amuletos con excrementos del gran lama del Tbet [] bosta y ori-
na de vaca para las abluciones purificadoras de los hinduistas, el
culto de Stercorius, Crepitus y Cloacina entre los romanos divini-
dades de la basura, del pedo y de las cloacas
16
.
Sin olvidar por supuesto a Suchiquecal, diosa mexicana y madre
de los dems dioses, la que concibi de forma inmaculada pese a
ser esposa de Tzintotl (Tonacatecutli), y antes de que hubiese apa-
recido en Mxico un cura espaol para decir que eso era blasfemo.
Pues bien, esa diosa protomexicana exiga a sus fieles que comieran
excrementos. Llega a sostener Theodor Rosebury
17
que esa diosa
madre de la humanidad, llamada ms correctamente Xochiquetzal,
LAS MS NEFANDAS PARTES
111
16
Michel Onfray (2006), p. 39.
17
Theodor Rosebury (1969).
coma deyecciones, lo mismo que Tlazoltotl, diosa del amor car-
nal. Rosebury es un solvente bacterilogo que ha identificado y va-
lorado en el cuerpo humano la monumental fauna microbiana, tan-
to en su aspecto permanente como transente. Apenas 80 especies
de microbios viven en la boca, mientras, segn Rosebury, el nmero
de bacterias excretadas cada da por el ser humano oscila entre 100
billones y 100 trillones, cifras de pasmo aunque sean billones y tri-
llones americanos.
Pareceran mundos incompatibles con la ms tosca religin que
prev todo por parte de un dios y nada fuera de l. Sin embargo, ya
desde Emmanuel Swedenborg la anatoma humana pudo conjugar-
se con la mstica a un gran nivel connotativo, otra cosa es la fe que se
quiera echar en todo lo que no se ve. Tal como averigu en 1973 un
especialista en Swedenborg, como es el estudioso noruego Christen
A. Blom-Dahl
18
, se pueden rastrear en las obras del mstico sueco
unas descripciones de batallas entre buenos espritus y malos espri-
tus que se podran trasladar a las batallas microscpicas que se li-
bran en el sistema inmunitario (en bazo, timo, sistema linftico).
Todos los fenmenos naturales son efectos y sus causas son espiri-
tuales, crea Swedenborg, pero lo ms novedoso es que ya en 1748
no slo hablaba de cielos e infiernos muy variados, sino de efectos
postcrticos en relacin con las glndulas suprarrenales. Sweden-
borg describi sentimientos de ansiedad, temores y otras molestias,
que hasta 1914 no fueron atribuidas por el cientfico Cannon a los
efectos psicosomticos de la adrenalina segregada por las glndulas
suprarrenales. Swedenborg lleg a decir que la adrenalina era un
licor marrn de gusto dulce que protege a los riones
19
.
Comer carne humana no sera para Swedenborg una anomala
inconcebible, sino una pintura ms de la oscura complejidad de un
mundo, o en realidad de muchos mundos hay solamente 600.000
en nuestra galaxia, como llega a afirmar en su Arcana Caelestia.
El mstico sueco tambin tena clara la existencia de malos espri-
tus, pero escarbando en sus originales formas descriptivas, ms que
LOS HECHOS
112
18
Christen A. Blom-Dahl (1996).
19
Ibdem,
seres imposibles, bien podra tratarse de bacterias del genusRickett-
sia Para Swedenborg, despus de todo, exista una correspon-
dencia de todos los rganos y miembros del hombre, tanto interio-
res como exteriores, y eso se resuma finalmente en el Maximus
Homo(el Gran Hombre), que para l era el Cielo.
Los filsofos trataron desde la Antigedad de responder a todo
cuanto de congruente, y sobre todo incongruente, adorna o afea la
humanidad. Para un discpulo de un perro o un cnico como
Digenes comer carne humana tena que ser tambin bastante natu-
ral: No se encontrar odioso el hecho de comer carne humana,
como lo hacen los pueblos extranjeros, diciendo que en sana razn
todo est en todo y por doquier. Hay carne en el pan y pan en las
hierbas; esos cuerpos y tantos otros entran en todos los cuerpos por
conductos escondidos y se evaporan juntos
20
.
Platn no dejaba de encontrar asimismo alguna naturalidad en
la que l llamaba alelofagia, por no decir en ese caso antropofagia,
que es lo mismo. A ese respecto, Onfray recuerda frases de Platn
que resultan poco platnicas en el sentido que se acab dando a ese
adjetivo: Cuando se ha probado las entraas humanas picadas con
otras que provienen de otras vctimas sagradas, es fatal que se con-
vierta uno en lobo
21
. Lobos humanos eran para Platn los peores
carnvoros posibles, es decir, los alelfagos humanos.
No toda la culpa se poda echar a los hombres. Haba demasia-
dos dioses, y casi siempre estaban enfadados por algn motivo que
se le escapaba a la gente. Los humanos trataban de aplacar el mal
genio de los dioses, con ofrendas, con sacrificios, con oraciones, y
los dioses a veces reclamaban para s las peores porqueras. Parece
que se usaron detritus humanos en cultos de Baal en Canan y
Moab. En el libro de Ezequiel se describe uno de esos enormes en-
fados que Jehov sola volcar contra los hijos de Israel. As, el hijo
del hombre apenas replica cuando recibe el siguiente rapapolvo de
su Dios: Y respondime: He aqu te doy estircoles de bueyes en
LAS MS NEFANDAS PARTES
113
20
Michel Onfray (1989), p. 36. La cita es de Digenes Laercio en Vie, doctrines et
sentences des philosophes illustres, Paris, Garnier-Flammarion, 1993.
21
Ibdem, p. 36. Cita a Platn, Rpublique, VIII, 565 d 566 a; en Oeuvres Compl-
tes, Paris, Pliade, 1950.
lugar de los estircoles de hombre, y dispondrs tu pan con
ellos
22
.
Los hinduistas no han debido afrontar un Dios tan terrible
como el del Antiguo Testamento. Adems, un penitente hinduista
siempre puede tomar algo que agrada a la divinidad como es el
panchakaryam(o panchagavia), palabra que literalmente significa
las cinco cosas, es decir, leche, mantequilla, requesn, estircol y
orina, todo mezclado
23
. Se trata por supuesto de elementos vacu-
nos, pero hay que considerar que tambin en la India se da ese dif-
cil punto de inflexin entre lo animal y lo divino. Una vaca en la In-
dia es divina y en calidad de tal no se come su carne, pues no sera
eso una comunin al estilo catlico, ste es mi cuerpo, sino una
perversin peor que canbal, querer comer la carne real de un dios
con todas sus consecuencias, el mayor de los tabes infringibles.
Existe de todos modos un punto de confusin entre las mate-
rias susceptibles de ser consideradas antropofgicas. Todo cuando
integra el cuerpo humano es en principio canibalizable, y las fronte-
ras ni siquiera son fsicas, sino espirituales, y no slo relativas a las
partes slidas o lquidas. Hasta los olores corporales fueron conver-
tidos en consumo religioso. Si Crepitus, Pedo, era un dios romano,
los antiguos pelusianos, poblacin del Bajo Egipto, veneraban a
un Pedo y tributaban culto al vientre inflado
24
. Las religiones a ve-
ces han conducido a los hombres a ingestiones de sustancias de ca-
rcter espeluznante, todo ello disimulado, si no santificado, por el
oportuno ritual. Cuando los judos practican la mezizel rabino cir-
cuncidador da un tajo al prepucio del nio y sorbe la sangre de la
herida escupindola tres veces. Hay que ser muy experto para no
tragarse algo de sangre en esa aspiracin.
Lo cierto es que hay un constante inters por los comporta-
mientos alimenticios de los otros. El materialismo cultural del an-
troplogo norteamericano Marvin Harris explor muchos aspectos
LOS HECHOS
114
22
La Santa Biblia(1959), Libro de Ezequiel, 4:15, p. 686.
23
John Gregory Bourke, ob. cit., p. 70.
24
Ibdem, p. 94. Es una cita tomada de Charles Perry en A View of the Levant,
London, 1743.
de la cuestin. Harris lleg a reunir una buena coleccin de calen-
darios en los que las pinups son vacas cubiertas de joyas, ubres
hinchadas y rostros de hermosas vrgenes humanas
25
. La vaca vista
como algo ms deseable que una conejita de Playboyes por supues-
to una dilatacin de la diferencia cultural de los humanos. Al mis-
mo tiempo un tribunal de Rajastn ha condenado en abril de 2007
al actor Richard Gere por haber besado en la mejilla a una actriz in-
dia. Slo se entiende si se estira al mximo la cuerda del relativismo
cultural, y si se logra no romper el cabo que une un ltimo resto de
razn con el desvaro religioso. Las vacas en la India no slo son di-
vinas, apetecibles por su belleza, dechados de bondad, sino conte-
nedoras en su cuerpo de 330 millones de dioses y diosas. Verdade-
ro estircol de vaca es comido como expiacin de los pecados y la
orina se emplea en el culto, escriba Short en sus notas sobre los
montaeses de Neilgherries en 1868
26
. Tambin se usan excremen-
tos de vaca entre pueblos nilticos y australes de frica con prop-
sitos curativos o supersticiosos. El asunto de fondo sera que a ve-
ces se han usado los excrementos de vaca como sustitutivos de los
sacrificios humanos. Fue el caso de los ghonds de Orissa, al este de
la India, que tenan como eje de su ritual matar personas y ofrecer-
las a la diosa de la tierra. En pleno apogeo del British Raj el coro-
nel McPherson entr a saco en territorio ghond para desbaratar
esos usos, y fue cuando los nativos pensaron recurrir a vctimas
animales. Ahora bien, esa rectificacin requera una visin, o un
cuento sobrenatural, y as ocurri: el nuevo dios de la luz aplast a
la diosa de la tierra bajo una montaa e hizo salir un bfalo espln-
dido de la jungla que dijo: Liberad a ese hombre y sacrificad a
este bfalo
27
.
Esas suplantaciones han sido plato frcuente en los relatos viaje-
ros, como habitual ha sido a lo largo del tiempo y del planeta el uso
de excrementos y de orina, antropofagia sesgada donde las haya.
Tavernier asegur que los mercaderes de Butn espolvoreaban ex-
LAS MS NEFANDAS PARTES
115
25
Marvin Harris (1989), p. 58.
26
J. G. Bourke, ob. cit., p. 69
27
Ibdem, p. 80.
crementos sobre las comidas
28
. El misionero alemn Jacob Baegert
vivi en Baja California de 1742 a 1765 y le dio tiempo de ver cmo
los indios coman un cactus, la pitahaya, y luego recogan sus excre-
mentos, limpiaban las semillas, las tostaban y las coman en una
gran fiesta
29
. Tambin all tenan la costumbre de pasarse un trozo
de carne que sucesivamente todos escupan antes de comerla, cosa
que refrendaron tanto Jacob Baegert, como en 1852 Clavigero en
suHistoria de la Baja California
30
.
Los aborgenes australianos de la zona de Darlington (Queens-
land) orinaban sobre ciertas semillas hasta que fermentaban y luego
las ingeran hasta conseguir una especie de delrium trmens
31
. Lo
cual recuerda punto por punto a los chamanes de diversas etnias si-
berianas, que coman Amanita muscaria y beban luego sus orines
an con un alto contenido alucingeno. Otras veces beber orina era
un acto completamente cotidiano, a juzgar por el relato que hizo el
marino norteamericano George W. Melville en su libro In the Lena
Delta. Se refera a las mujeres siberianas al escribir: beban orina
fresca, tanto la propia como la de los vecinos
32
. Y cuando Melville
se lo ech en cara, a las mujeres les pareci divertido: una se orin y
otra se lo bebi.
Segn relatos viajeros recogidos en el siglo XIX por gegrafos de
prestigio como Maltebrun, el excremento del Gran Lama, o Dalai
Lama, del Tbet se venda caro, sirviendo para hacer amuletos tn-
tricos y antdotos formidables contra las enfermedades. Se ponan
esas heces en bolsitas de cuero y se colgaban en el cuello como
mano de santo contra toda calamidad. No todo el mundo estuvo de
acuerdo con eso. El abad Huc, en su libro Viajes por Tartaria, Tbet
y China
33
, dijo que era excesivo defender algo as. Sin embargo,
segn W. W. Rockhill, los budistas han sostenido siempre que
ciertas partculas indestructibles pertenecientes al cuerpo de Buda y
LOS HECHOS
116
28
Ibdem, p. 50.
29
Ibdem, p. 38.
30
Ibdem.
31
Ibdem, p. 42.
32
Ibdem, pp. 42-43.
33
Ibdem, p. 46.
a los santos, lo mismo que algunos restos orgnicos, estn dotadas
de propiedades especficas, como la de emanar luz, o tienen gran-
des poderes teraputicos
34
. Todava en el Tbet y norte de Nepal,
con materias desconocidas al vulgo, se fabrican mani, omani rindu,
omani-rilbu, que significa comprimidos dilatados. Los lamas dis-
tribuyen esos mani a los fieles en los monasterios y parecen confetis
dulces, como grageas de pasta azucarada. El asunto no es lo que
contienen, sino que pueden contribuir nada menos que a la libera-
cin.
Ms comprometidas seran, siempre en las alturas himalyicas,
unas reliquias llamadas pedung, glbulos que haba en los huesos
de Buda y de algunos santos budistas. Tendran como mayor ca-
racterstica la de ser muy luminosos, como si fuesen brillantes go-
tas de sudor. Luego estn los dung rus, palabra tibetana que re-
cuerda al ingls dung, estircol, al alemn dunger, al sueco dyngay
a otras voces anglosajonas que quieren decir estircol. La eti-
mologa [] demuestra el tipo fundamentalmente indo-germ-
nico.
35
En Asia siempre hubo bastantes casos relacionados con la in-
gesta de secreciones presuntamente santas, o algo peor. El hngaro
Arminius Vmbry, el falso derviche, como se le lleg a conocer,
viaj extensamente por Asia Central a mediados del XIX. En una
ocasin escribi sobre un santn turcomano que escupa en una
copa de agua despus de recitar una oracin, y eso era vendido lue-
go al mejor postor como medicina capaz de hacer milagros
36
. Y
no ha sido lo peor. El sabio capitn Richard F. Burton recogi mu-
chas historias interesantes en sus Arabian nights, y a veces tan cho-
cantes como sta: el rey Afrida [] dijo a los emires: Esta no-
che propongo que os santifiquis con el Sagrado Incienso
37
. Pues
bien, el Sagrado Incienso no era sino un eufemismo de la Santa
Mierda del Primer Patriarca, la cual se recoga con uncin y no
LAS MS NEFANDAS PARTES
117
34
Ibdem, p. 54. Bourke cita el manuscrito de W. W. Rockhill The Lamaist Cere-
mony called the Making of the Mani Pills.
35
Ibdem, p. 58.
36
Ibdem, p. 52. Vase Arminius Vmbry (1989).
37
Ibdem, p. 53.
slo para ser catada: se aseguraba que los grandes Reyes y altos Sa-
cerdotes se servan de eso como colirio para los ojos y remedio so-
berano contra la nusea y los clicos
38
.
Hay un extenso catlogo en lo referente al uso especfico de
desechos humanos en la magia. A veces se trataba de mezclar un
hueso del fmur de un hombre fallecido de muerte violenta con ex-
crementos. Eso hara que el destinatario de esa prctica mgica en-
suciara su cama todas las noches. Idntica prescripcin se encon-
trara en los escritos de Pedro de Espaa, que fue obispo y luego
papa con el nombre de Juan XXI.
39
En realidad este papa fue Pe-
dro Hispano, nacido en Lisboa hacia 1210 y fallecido en Viterbo
como Sumo Pontfice en 1277, cuando le cay encima una bveda
pese a que se las daba de mdico y mago adems de gran erudito
moral. Mdicos eminentes y fantasiosos como Shuring recetaban
estircol de gallina y de paloma para curar a las personas encanta-
das
40
. Otro mdico como Bechkerius prefera para eso exaltar las
propiedades de los excrementos humanos
41
.
Son por supuesto unos pocos ejemplos de la interminable pano-
plia de las supersticiones, los filtros de amor y los filtros de muerte,
con extraos ingredientes, desde la vincapervinca, planta que pul-
verizada y mezclada con gusanos sobre carne induce al amor entre
el hombre y la mujer, hasta filtros mgicos de los que no convena
saber los ingredientes, no siendo siempre catlicos y apostlicos,
sino sesos humanos, orina, piel, hgados Las brujas europeas no
se arredraban ante una sustancia llamada hippomanes, que encon-
traban en la cabeza de las aves recin nacidas y no slo en las de las
cebras y los caballos. Ante eso era casi normal que las brujas usaran
materias de cuerpos que desenterraban de los cementerios.
Pero el cristiano Occidente evolucion, prosper y se hizo cada
vez ms amante de la verdad, sin olvidar alimentarse mucho con
cerdo, ya fuera en codillo, en morro, en prosciutto, en tantas varian-
LOS HECHOS
118
38
Ibdem, p. 34.
39
Ibdem, p. 158.
40
Ibdem, p. 166.
41
Ibdem.
tes Apenas hubo comida segura, dinero y poder, el canibalismo y
la magia de los otros fueron mirados por encima del hombro. Antes
hubo que pasar por muchas pocas oscuras y por muchos adobos
criminales, no slo por prejuicios. En la Edad Media los verdugos
europeos obtenan sobresueldos porque les corresponda el cadver
del ahorcado. Algunos cuerpos iban a parar a la diseccin anatmi-
ca, otros en cambio se perdan por el camino. Ms de una vez la
grasa del reo, tan cotizada, fue a parar al consumo humano. Con
esa grasa se curaban entre otras cosas los males de los paralticos.
La figura del verdugo se aparejaba a la de un brujo, y muchos acu-
dan a sus casas para obtener remedios prodigiosos y a buen precio.
La cuerda del ahorcado traa suerte. Un trozo de tela de su ltimo
atuendo tena la propiedad de hacer invulnerable a quien lo porta-
se. Una vela hecha con sebo del ajusticiado era lo mejor para descu-
brir tesoros ocultos. Nada se poda comparar, en cuanto a poderosa
magia, a la mandrgora brotada donde caan los ltimos orines del
ahorcado
42
.
An existiran consumos antropofgicos tan desagradables, vi-
tuperables es algo suave, como los que se refieren a vmitos, inclu-
so a los alimentos espurriados, es decir, rociados con lquidos que
salen de la boca. Es algo que describe Jess Lpez Pacheco en su
novelaCentral elctrica. Cuando dos ingenieros llegan al pueblo Al-
deaseca a poner la luz les sirven una de esas sopas que al parecer se
hacan antes y que se llamaban espurriadas porque se espurrian los
ajos en la boca
43
.
En aquellos aos de posguerra en Espaa se usaban excremen-
tos frescos de bueyes, que se apisonaban contra el suelo y se barran
una vez que estaban secos. Es lo mismo que siguen haciendo los
masai en sus cabaas de bostas, tras desayunar un buen trago de
sangre fresca recin sacada con una flecha de la yugular de una
vaca.
LAS MS NEFANDAS PARTES
119
42
Paul Reader (1962), p. 24.
43
Carlos Hernndez Olmos (1994), p. 129.
12
AUTOCANIBALISMO Y COMUNIONES
En 1969 caus cierto impacto, y malestar, la idea de Oscar Kiss
Maerth sobre la verdad, segn l, de la evolucin: todo se deba a los
crneos vacos, o mejor, vaciados. Un mono descubri que el con-
sumo de cerebro fresco de sus congneres aumenta los impulsos se-
xuales. l y sus descendientes se viciaron e iniciaron la caza decere-
bros. Slo ms tarde se dieron cuenta de que con ello aumentaba su
inteligencia. El resultado de este proceso es el Homosapiens.
1
Se trataba desde luego de una actitud provocadora: los monos
comedores de cerebros engendraron otros monos cada vez ms do-
tados sexual e intelectualmente Se pidieron pruebas al autor y no
las pudo dar. Sin embargo, casi cuarenta aos despus de la prime-
ra edicin de El principio era el fin, cada vez hay ms evidencias de
canibalismo en los protohombres y en los cuasihombres como los
neandertales. No tenemos de momento sino datos aislados, hipte-
sis, pero no hay que descartar que un da configuren la confirma-
cin de un canibalismo extendido en el principio de la humanidad.
Y venir de canbales no es a lo mejor algo que agrade tanto como
venir de simpticos monos, o de maz, como dicen los indios qui-
chs, o de barro, como dicen los cristianos.
Ante la magnitud de esa posibilidad parecer parva materia el
comerse las uas, uno de los autocanibalismos ms habituales.
Uas, cutculas, padrastros, gestos voluntarios o no, que se desgajan
de la idea de que con eso alguien se come a s mismo. Ms bien,
cuando comerse las uas supera cierto lmite, hay que hablar de
121
1
Oscar Kiss Maerth (1976), p. 43.
una enfermedad denominada onicofagia. El sndrome de la onicofa-
gia puede revestir agudos problemas si los hbitos son agresivos y
provocan desperfectos en la piel y hasta posibles hemorragias.
Bajo el nombre de trichofagia se conoce un desorden del con-
trol de los impulsos que consiste en comer pelo humano. En princi-
pio es tambin algo conforme con el canibalismo, sea la trichofagia
efectuada de forma consciente o en completa enajenacin. Pasarse
la lengua por la sangre de las heridas tambin suscita alguna ilacin.
No es que alguien se convierta en su propio vampiro por hacer eso.
Se trata de una reaccin instintiva, y muy adecuada, para curar una
herida con lo que ms se tiene a mano, la saliva con sus poderes anti-
spticos. Llamarlo autocanibalismo sera poco respetuoso con los
animales. Ah s que se han tenido y tienen casos muy dolorosos,
como lo que ocurri en el zoo de Belgrado durante los bombardeos
de la OTAN en 1999. Algunos animales enloquecieron hasta tal pun-
to que se automutilaron. Prince, un tigre de Bengala, empez a co-
merse sus propias patas
2
. Como fruto del mismo efecto, algo pare-
cido a un grave estrs postraumtico, varias lobas y una tigresa
reaccionaron comindose a sus cras.
La ingestin de orina humana, como hemos visto, es algo habi-
tual en muchos pases. Pero en la India no slo beben la santa y pro-
tectora orina vacuna, sino que ciertos santones toman un vasito con
su propia miccin en ayunas acreditando a eso una gran fuerza salu-
tfera. Todo lo cual extraara slo hasta cierto punto, conociendo la
capacidad de ilusin de la gente tanto hoy como ayer. Lavarse rostro
y dientes con orina vieja y bien conservada era un uso de los anti-
guos beros y cntabros, tal como relata Estrabn en su Geografa
3
.
El clich de usar orina como dentfrico por parte de los antiguos es-
paoles dur hasta los enciclopedistas Diderot y DAlembert. Fue
costumbre corriente tambin entre indios de Alaska y de otros luga-
res ms bien fros, que apreciaban el contenido en amoniaco de la
LOS HECHOS
122
2
Vase el artculo War ravages Belgrades Bengal tiger, de Siddharth Varadara-
jan en The Times of India, 3.6.1999.
3
John Gregory Bourke (1973 [1891]), p. 100. Apuleyo, Catulo y Diodoro Siculo
hablaron de esta costumbre singular. Bourke recoge esta cita de Estrabn en Malte-
brun (1827).
orina caliente, algo de gran utilidad para lavar ollas y platos. En
cambio, los indgenas obbo del Alto Nilo se enjuagaban la boca con
su propia orina, segn relata Sir Samuel Baker en The Albert
Nyanza: se deba a la falta absoluta de sal en el pas
4
.
Ya dijo Sir James Frazer con claridad, si no alambicada, llena
del mismo humo que hay en el bosque al alba, que todos los
pueblos han inventado mitos para explicar las razones por las cua-
les respetan ciertas costumbres. [] Los mitos cambian mientras
las costumbres se conservan. [] La historia de la religin es una
larga tentativa de conciliar las viejas costumbres con nuevas razones y
encontrar una explicacin lgica que sostenga prcticas absurdas
5
.
Cuando hoy da se han acabado las razones metafsicas, y sobre
todo la necesidad de encontrarlas, las religiones se retuercen con
milenarismos y ms descaradas ambiciones de poder y dinero. Para
eso era buclico pensar que la lluvia era la orina del dios Billutschi,
segn los nativos de Kamchatka. Billutschi, despus de orinar a pla-
cer, se pona un vestido de piel de foca con franjas rojizas y de otros
colores y as se originaba el arco iris
6
. Una bella historia que debe-
mos al mdico y naturalista alemn Georg W. Steller, que explor
en 1740 la pennsula rusa de Kamchatka. Otras veces, en otros lu-
gares, el arco iris estaba vinculado a las heces. Y las heces eran y va-
lan ms que el oro. Los guineanos eran afortunados cuando encon-
traban excrementos de Aidowedo
7
, la serpiente del Arcoiris,
porque eso sera el talismn para transformar los granos de cereal
en las conchas que constituan su moneda. Una mitologa muy avis-
pada, sin el romanticismo cosmolgico de los kadiack, segn los
cuales la primera mujer [] cre los mares orinando
8
.
En sentido lato est claro que el canibalismo puede no slo in-
formar acciones puntuales de los pueblos y las personas, sino sus-
tentar mltiples imaginaciones religiosas, culturales, mticas. El
hombre llega a exprimir lo que ve y lo que no ve, para sacar de ah
AUTOCANIBALISMO Y COMUNIONES
123
4
Ibdem, p. 101.
5
Ibdem, p. 118. Bourke cita a Sir James Frazer, La rama dorada(vol. II., p. 128).
6
Ibdem, p. 120.
7
Ibdem, p. 119.
8
Ibdem, p. 118.
jugos que alimenten su carrera hacia la muerte. Muy diverso com-
portamiento por supuesto del de los animales, incluso de los que el
general R. G. Burton (no hay que confundirlo con el ilustre y sabio
capitn Richard F. Burton) denominaba comedores de hombres,
que no se plantean esos problemas. La carne humana muerta, para
los carnvoros y los carroeros, vale como la carne humana viviente.
No hacen distincin.
9
La distincin es humana, demasiado huma-
na a veces. Cuenta el general Burton que en las Indias Occidentales
tenamos la costumbre de cazar por la noche cangrejos de tierra
con palos con nudos corredizos, hasta que supimos que esos crust-
ceos, estimados como un manjar, vivan preferentemente en los ce-
menterios
10
. Al general Burton tambin le impresion lo que le
cont un oficial que haba tomado parte en la guerra de Espaa en
1812: haba visto despus de una batalla cerca de los Pirineos
cuerpos de soldados franceses comidos por grandes truchas en el
ro
11
. Algo as llenade estupor slo hasta conocer el prximo ho-
rror del que es capaz el hombre. Grises son las teoras, pero el be-
llo rbol de la vida est siempre verde
12
, deca Lelong, viajero en-
tre los canbales guineanos guerz, aprovechando una cita del
excelso Goethe. Pero es cierto, el hombre blanco, siempre con
alma, y por tanto superior al negro, se ha horrorizado ante la antro-
pofagia, a pesar de que ni siquiera vio especial repugnancia o con-
tradiccin a la hora de comulgar con estircol humano.
Una gran duda se cerni sobre los primeros cristianos: cuando
comulgaban, la hostia segua o no los caminos habituales de la di-
gestin humana? Los llamados estercorianos (del latn stercus, es-
tircol) reflexionaron mucho sobre ese asunto descuidado por la
magia del rito. La secta concluy que la hostia al fin y al cabo tena
que estar sujeta al mismo proceso que el resto de los alimentos. Eso
era lo que dictaba la lgica. El asunto tom alas y un monje como
Pascasio Radberto, en el ao 831, no lo pas por alto en su tratado
teolgico: El concepto vulgarmente sensual de la presencia del
LOS HECHOS
124
9
General R. G. Burton (1932), p. 13.
10
Ibdem, p. 14.
11
Ibdem, p. 11.
12
M. H. Lelong (1946), p. 10.
cuerpo del Seor en el sacramento, en base al cual tal cuerpo sera
comido, digerido y evacuado como un alimento cualquiera, tiene
un origen antiguo aunque no se encuentre en Orgenes y tal vez ni
siquiera en Rabano Mauro
13
. Con lo mismo, el discutido monje
Pascasio no se priv de arremeter contra los estercorianos o ester-
corianistas tildndoles de falsos doctrinarios.
La gensis de las peculiares ideas estercorianas se atribuy a un
autor del siglo IX llamado Amalario, para quien la ingestin de la
hostia rompe el ayuno
14
. El cardenal Humberto acus a Niceta
Pettorato de estercoriano por sostener que la eucarista rompe el
ayuno, sea porque en las especies permanece algn elemento nutriti-
vo, sea porque, tras recibirlas, se pueden tomar otros alimentos
15
.
Lo que tena su fundamento aunque fuese hertico.
Son ejemplos de estercorianos primitivos, porque el concepto y
el nombre fueron tomando ondulaciones con el tiempo. Ya en el si-
glo XIX ser estercoriano designaba a quienes no crean que la sus-
tancia del pan y del vino era sustituida por la sangre y cuerpo de
Cristo, es decir, que teolgicamente se trataba de alimentos que,
como ocurre con stos, acababan en el excusado. Cmo iba a co-
rrer esa suerte el cuerpo y la sangre de Cristo?
Uno de los evangelios gnsticos que circulaban en el siglo II, ti-
tulado El primer Evangelio de la infancia de Jesucristo, hablaba del
poder milagroso de sus paales con todo lo que contenan Se-
gn dicho evangelio la Virgen dio a los Magos de Oriente que ha-
ban venido a visitarlo un paal que los reyes llevaron consigo y lo
quemaron para luego adorarlo segn su costumbre local
16
. Mu-
cho ms cerca en el tiempo y en el espacio, en la Irlanda del si-
gloXIX, a los nios enfermizos se les daba a beber el agua mezcla-
da con vino con la que se limpia el cliz despus que el sacerdote
haya comulgado
17
. Quedaba algo de cuerpo y sangre crstica en
esos restos?
AUTOCANIBALISMO Y COMUNIONES
125
13
John Gregory Bourke, ob. cit., p. 60.
14
Ibdem, p. 61.
15
Ibdem.
16
Ibdem, p. 63.
17
Ibdem, p. 64. Bourke cita a Black, Folk-Medicine, London, 1883, p. 88.
Sera tanto como preguntar qu permanece de un cuerpo en el
agua que se ha usado para lavarlo. Hubo una costumbre de extre-
ma sumisin por parte de algunas mujeres hinduistas que les lleva-
ba a lavar los pies a sus maridos y seores. Luego se beban el con-
tenido de la palangana. La mujer hind cree obtener la absolucin
de sus pecados bebiendo esa agua
18
.
La comunin cristiana como posible prctica canbal fue un gran
debate teolgico. La secta gnstica de los borboritas (del griego bor-
boros, suciedad, fango) criticaban la comunin con las especies. Los
borboritas, tambin llamados barbelianos, crean en complicadas
historias de barbelos, el espritu virgen, algo conectado con el en
fundacional de todas las cosas. Por su parte, sectas gnsticas llama-
das catafrigas, y a veces homuncionitas, fueron anatemizadas por
Prisciliano, lo mismo que los dualistas maniqueos, o que las forni-
caciones de los nicolatas, la perfidia de los ofitas, a quienes llama
hijos de vbora
19
. No faltaban sectas pintorescas. Los pepuzianos
(de Pepuza, localidad italiana de dudosa existencia considerada
como Jerusaln para esos sectarios conocidos tambin como quinti-
lianos), junto a los hermanos catafrigas, resultaron ser unos canba-
les herticos de mucho cuidado. Se inspiraban en Montano, un ilu-
minado que hacia el ao 170 afirmaba ser el Parclito, y el poder del
Espritu Santo lo transfera incluso a sus ayudantes o profetisas Pris-
cila, Quintila y Maximilla. El Espritu Santo les haba llegado a ellos
y a ellas, no a los apstoles. Tal vez por eso inventaron una comu-
nin especial: sacaban sangre a un nio de un ao y la mezclaban
con harina para hacer unos panes de comunin. Respecto al nio, si
mora era un mrtir; si sobreviva, un sumo sacerdote
20
.
Los padres del Concilio Bracarense ya lo decan en sus tremen-
das proclamas antipriscilianistas y en cierto modo antignsticas: Si
alguien dice que la creacin de toda carne no es obra de Dios sino
de los ngeles malos, sea anatema
21
.
LOS HECHOS
126
18
Ibdem, p. 68. Bourke cita a Frank G. Carpenter, World, New York, 30.06.1889.
19
Marcelino Menndez Pelayo (1963[1880-1882]), vol I, p. 256.
20
Ver Douglas Swannie y su Dizionario delle eresieen www.eresie.it.
21
Marcelino Menndez-Pelayo, ob. cit., p. 209.
13
CANBALES RECIENTES
Era febrero del mgico ao 2000 en un pueblo del sur de Australia,
de esos donde lo que ms ocurre es el polvo, la rutina y la espuma
de la cerveza. El pueblo se llama Aberdeen y est en un valle curio-
samente llamado Hunter (Cazador). All, en una de esas casas de
madera, junto a la lechera del pueblo, viva una gafuda pelirroja de
mucho y mal carcter llamada Katherine Knight. Se haba distingui-
do ms que nada como empleada de la industria crnica de la loca-
lidad, donde alcanz una reputacin por decapitar a la perfeccin
los cerdos. Pues bien, esa seora nacida en 1955, tan alejada del cli-
ch que quiso presentarla como la Hannibal Lecter australiana, lle-
vaba una vida toda ella casa y trabajo. Como suele suceder, hay otro
mundo de puertas para dentro. Se supona que Katherine tena sus
diferencias con su pareja, John Price, quin no las tiene, pero que
un da de febrero le propinara 37 cuchilladas, y luego lo desollara y
decapitara, caus gran conmocin en los peridicos australianos. El
caso es que no slo cogi su cabeza cercenada, con ella prepar una
comida que sirvi a sus hijos. Katherine tena cuatro hijos de dos
matrimonios. Tambin tena, como luego sali a la luz, un grave
problema con el alcohol. Haba seguido el tratamiento de Alcohli-
cos Annimos sin que por eso se reparasen sus desajustes psiqui-
tricos, que eran de enorme calado. A Price lo mat poco despus
de hacer el amor. Luego se supo que Katherine haba pegado una
paliza a su primer marido despus de una relacin sexual de la que
no se qued satisfecha.
No hay seguridad de que alguien probara o comiera ese plato
macabro que prepar Katherine, pero eso no impidi que el tribu-
127
nal que la juzg describiera su crimen como premeditado, horri-
ble, y como un conjunto de perversidades que indicaban cogni-
cin, volicin, calma y habilidad. Condenaron a Katherine a cade-
na perpetua, pero ya ha pedido revisin de condena basndose en
que ella es la nica mujer que cumple semejante pena en toda la
isla-continente. Katherine es una canbal muy consciente de sus de-
rechos civiles y constitucionales, otra cuestin es que la reduccin
de su pena, solicitada por su abogado, haya causado una gran con-
mocin en la opinin pblica de Australia. La gente volvi a recor-
dar el horror de un caso en el que lo peor no fue que la pelirroja
Katherine matara a su marido como a un cerdo. Lo peor fue que
ella luego quisiera cocer una cabeza humana en una olla de sopa,
con verduras, y aadirle una salsa o gravy, todo un atentado contra
los cimientos ms elementales del buen hacer, del buen vivir y del
buen comer del mundo, amn de provocar una nusea infinita.
La historia de Katherine Knight ha generado varios libros (de
Sandra Lee, Peter Lalor). Sin embargo, la pregunta crucial sigue
sin ser contestada. Por qu mat a su novio y se lo comi? Price
quera acabar su relacin con Katherine, pero eso ocurre todos los
das sin que al abandonador le corten la cabeza y la cuezan con ver-
duras. Tal vez pesara ms el deseo de Katherine de demostrar quin
tena el poder, el control real de la casa y de la vida, incluso de cara
a sus hijos, a quienes su canibalismo serva para decirles de forma
poco sutil mirad quin manda aqu. El caso desde luego ha dado
materia para el anlisis. Hay quien ha visto en el caso de Katherine
elementos de voyeurismo, para disfrutar con la tortura antes de la
muerte. Para otros eso se aadi a una serie de comportamientos
totalmente necroflicos.
En cualquier caso, el de Katherine fue un canibalismo de la era
de la informacin. En su lejano valle australiano de Hunter tena
acceso al conocimiento de una amplia gama de perversiones que
inspiraron ulteriormente su psique ya enferma, el otro punto de la
realidad canbal fuera de mitologas. Mentes daadas, sadismos,
perturbaciones, todo eso puede haberlo en gentes con piel clara y
en gentes con piel oscura. Los doboduras de Nueva Guinea no slo
fueron conocidos por su canibalismo, sino por ser capaces de tortu-
LOS HECHOS
128
rar lentamente a sus vctimas cortando pedacitos de carne slo
cuando queran comer, comindolas prcticamente vivas
1
. El ho-
rror anida en cualesquiera sociedades. La diferencia es en qu se
pone el acento de lo intolerable. Tortura, asesinato, canibalismo
es lo que ms se puede odiar y tambin lo ms evidente. Otras ve-
ces algunas perturbaciones de la gente pasan por ser casi normales,
o se revisten de creencias, y se arropan con sectas y supercheras de
muchas clases. Ms de la mitad de los 1.236 encuestados para un
informe del Instituto Gallup de los Estados Unidos, titulado Mirror
of America Survey, creen en el demonio y uno de cada diez asegura
que ha hablado con l
2
. El informe se hizo en 1990, pero no hay
indicios de que en los ltimos aos haya bajado en Estados Unidos
el nmero de personas convencidas de la proximidad del diablo.
Ante eso parece balad que uno de cada cuatro norteamericanos
crea en los fantasmas, o que uno de cada seis sienta que ha estado en
contacto con algn muerto.
No obstante, no hay que irse lejos para encontrar perversiones
de la condicin humana vinculadas a la antropofagia. En Espaa
uno de los casos antropofgicos ms pavorosos de los ltimos tiem-
pos fue el de Francisco Garca, quien entre 1987 y 1993 acab con
11 personas, la mayora mendigos. Se dijo de l que en cierta oca-
sin arranc un corazn y dio un bocado sin sentir nada espe-
cial
3
. Pero retrocediendo en el tiempo, en 1912 fue sonado el caso
de la vampira de Barcelona, que mataba nios a fin de hacer cier-
tas pomadas con su sangre y grasa. El cuento popular volva a en-
carnarse en la ms cruda realidad y dejaba a la gente sin esas asas
culturales y morales, orgullo de Occidente, que hacen sentir la su-
perioridad respecto a las costumbres salvajes y canbales de algunos
indios o algunos papes.
Tal vez el caso canbal ms destacado en Espaa por el nmero
y virulencia de sus crmenes fue el de Manuel Blanco Romasanta, el
lobishomede Rebordechao, una localidad cerca de Allariz (Orense).
CANBALES RECIENTES
129
1
Hans Askenasy (1994), p. 216.
2
Ibdem, p. 219.
3
Francisco Prez Abelln (2006).
Lobishomees la voz en gallego para el hombre lobo, el loupgarou
francs. Pues bien, en 1846 Blanco Romasanta mat a 13 personas,
la mayor parte mujeres, y devor sus cuerpos convencido de ser un
lobo. Tanto se oy en apartadas aldeas sobre la existencia de hom-
bres que se comportan como lobos que al final a uno se le averi el
cerebro y bajo el manto o excusa de lo lupino dio rienda suelta a
una cadena de episodios criminales.
El mismo mecanismo del hombre lobo, aunque con distinto re-
vestimiento, se da en los llamados vampiros humanos. Por un lado
est el conde Vlad, el empalador, pero lo que ha trascendido es su
figura reconvertida en el mito de Drcula, un personaje que con la
ausencia de luz se transforma en otra cosa, en otro ser, incluso en
otro tiempo. Habra motivos para considerar al vampirismo una ex-
crecencia del canibalismo, o un canibalismo reducido, dado que no
se consume carne, ni tutano, aunque no por eso ha sido un fen-
meno que haya carecido de cierta amplitud. El vampiro de Dssel-
dorf (1883-1931) se hizo famoso por su especializacin: beber la
sangre de las heridas de sus vctimas. Richard Trenton, el vampiro
de Sacramento (Estados Unidos), asegur que beba sangre de
otros para renovar la suya, otro de los leitmotivsde ese canibalismo
tangencial. En 1992 fue por fin detenido Ajmat Azimov, el vampi-
ro de Andijn, una localidad del valle de Fergana entre Uzbekis-
tn y Kirguizistn. Azimov se dedicaba a sacar sangre a los nios.
Pasaron aos hasta que se descubri que la causa de su debilita-
miento eran las malas artes del vampiro de Andijn. El vampiro de
Mulhouse, el francs Ren Kierry, se acercaba ms al prototipo de
violador de nias, hasta que fue ejecutado en la guillotina en 1937.
Pero no se ha tratado solamente de tipos locos e individualistas.
Los vampiros de Witten (Alemania), adictos a beber sangre hu-
mana, captaban por Internet a sus vctimas, donantes forzosos al fi-
nal. Llegaron a matar a una persona y habran podido cometer ms
crmenes de no haber sido capturados en el ao 2001. Fue el pri-
mer caso conocido de conexin entre vampirismo y ciberespacio,
un lugar donde no funciona como repelente el olor de ajo.
Con todo, pocos canbales recientes han conseguido la notorie-
dad meditica del japons Issei Sagawa. Issei naci prematuro, a
LOS HECHOS
130
su padre le caba literalmente en la palma de la mano
4
, lo que su-
mado a trastornos fsicos y psquicos de su niez haca presagiar
graves alteraciones, entre ellas una severa confusin de la realidad.
Issei Sagawa logr entrar en la Universidad de Wako, en Tokio, y
cursar estudios de Filologa Inglesa. Su padre, un hombre podero-
so, director del complejo industrial Kurita Water, quitaba impor-
tancia a algunos brotes extraos de violencia de su hijo. En 1980 lo
mand a Pars, a estudiar el doctorado de literatura inglesa en la
Sorbona, y all fue donde Issei dej de lado sus metas acadmicas
para concentrarse en la fabricacin del ms terrible sashimi de los
ltimos tiempos. Carne cruda pero de mujer, tal su fantasa y vesa-
nia, que volc en su infortunada compaera Rene Hartevelt, una
estudiante holandesa de veinticinco aos. Ya en 1981 Issei invit un
da a Rene a leer una poesa de Schiller, un subterfugio para que
fuera a su casa y para dispararle en la nuca con un fusil. Luego Sa-
gawa coment que le sorprendi lo quieta que se qued Rene des-
pus de haberla matado.
5
Issei Sagawa tuvo la sangre fra de cor-
tar a Rene en pedazos que guard en el frigorfico para rselos
comiendo. Antes de eso prob uno: Se deshizo en mi boca como
una pieza perfecta de atn crudo en un restaurante de sushi. La
mir a los ojos y dije: Eres deliciosa
6
. Pues bien, escudndose en
una enfermedad mental, Issei Sagawa consigui pasar nicamente
cuatro aos en la crcel. Regres a Japn y se dedic a escribir un
libro autobiogrfico, En la neblina. Tambin le publicaron una co-
lumna en los peridicos donde se las daba de crtico gastronmico
(se buscaba el punto morboso de un canbal) y hasta lleg a comen-
tar el valor nutricional de la carne humana.
Canibalismo de mucha mayor envergadura fue el que tuvo lugar
entre las tropas japonesas en la segunda guerra mundial. No se tra-
t de que se devoraran entre s los japoneses, sino de que se comie-
ran a los prisioneros aliados y a los muertos en combate. Australia
fue uno de los primeros pases en establecer que el canibalismo deba
CANBALES RECIENTES
131
4
Daniel Dieh y Mark P. Donnelly (2006), p. 151.
5
Ibdem, p. 155.
6
Ibdem, p. 156.
formar parte de los crmenes de guerra. Los australianos conocie-
ron de cerca los casos de canibalismo cometidos por los japoneses
en las Filipinas y en Nueva Guinea. Por otro lado, hay confesiones
directas de canibalismo efectuadas por veteranos de guerra japone-
ses recogidas en libros y en explcitos documentales como el estre-
nado en 1987, Yuki Yukite Shingun (Adelante Sagrado Ejrcito),
sobre la guerra en Nueva Guinea. Un veterano de esa campaa,
Ogawa Shoji, habl con sinceridad de lo acontecido en la retirada
japonesa por los montes Finisterre del centro y norte de Nueva
Guinea entre diciembre de 1943 y marzo de 1944. En una ocasin
unos compaeros de armas le haban ofrecido carne de serpiente
mientras se rean de manera especial. Pero si hubiese sido carne de
serpiente no se la habran ofrecido, con la falta de comida que te-
nan. De hecho vimos muchos cuerpos a los que les haban hecho
cortes en los muslos
7
. Los suministros haban cesado. Y al final de
la guerra los soldados japoneses se referan a los aliados como
cerdos blancos y a la poblacin local como cerdos negros
8
.
Pero que los japoneses trataron a veces a los prisioneros aliados
como ganado era un rumor oscuro ahora revelado finalmente por
Yuki Tanaka
9
.
Lo ms sorprendente, de todos modos, no es el comportamien-
to patolgico y canbal en tiempos de guerra, sino la cantidad de
asesinos canbales en tiempos de paz, por as llamarlos. Howard
Finch, detenido en 1928, no slo era un asesino canbal sino un ma-
soquista perturbado a quien le gustaba clavarse agujas en su propio
sexo. El monstruo Ed Gein fabric nada menos que un cinturn de
pezones humanos. Tambin invitaba a sus amigos a comer carne
humana sin que stos lo sospecharan. Pero los casos continan has-
ta anteayer y puede que hasta pasado maana. Arthur Shawcross,
un veterano de la guerra de Vietnam, haba trabajado en su pueblo
como carnicero. Por eso haba probado mucha carne cruda, y lo
LOS HECHOS
132
7
Ibdem, p. 167.
8
Ibdem, p. 168.
9
Joseph Cummins (2001). Cita a Yuki Tanaka y su Judge Webb and Japanese
Cannibalism.
que le faltaba por probar lo consigui con dos mujeres del Viet-
cong. A una la at a un rbol mientras a otra le iba cortando peda-
zos de carne y comindoselos. Shawcross sigui matando y comien-
do personas en los Estados Unidos, en especial nios y mujeres.
Ante la periodista Katherine English, del peridico TheGuardian,
presumi de haberse comido el corazn y el pene del nio de once
aos Jack Blake y los genitales de tres de las prostitutas que asesi-
n
10
. Shawcross lleg a decir en su entrevista con la reportera En-
glish que el sabor de la carne humana era como el de la carne de
cerdo asada y un poco quemada. Al final condenaron a Shawcross a
239 aos de crcel y los debe cumplir en el correccional de Sulli-
van, en el estado de Nueva York.
J effrey Dahmer, el carnicero de Milwaukee, mat a 17
hombres entre 1978 y 1991, siendo jvenes negros muchos de
ellos, pues al parecer le gustaban sus msculos. Pero monstruos
sin asomo de irona, sin mezcla alguna de esa luz raciocinio,
sentimiento que hace que el ser humano se eleve sobre las mi-
serias de su condicin, no slo han llenado la historia de los ver-
des campos americanos sino tambin de los europeos. Fritz
Haarmann, de Hannover, morda a los nios hasta matarlos. As
hizo con 50 nios hasta que por fin lo apresaron y ejecutaron el
15 de abril de 1925. Otra historia reciente y ya llevada al cine es
la del canbal de Rotemburgo, Armin Meiwes, de cuarenta y
cuatro aos. Meiwes conoci por I nternet a Bernd J rgen y entre
ellos naci una amistad truncada enseguida por el asesinato. Mei-
wes mat a su amigo, le cort el pene y lo cocin. Pero se le que-
m el plato que preparaba y as se le estrope una fantasa sexual
que tena desde su ms tierna infancia, como dijo en su descargo
como si pudiese haberlo, en otro caso donde la mente huma-
na se haba resquebrajado con matices de una crueldad imposible
en cualquier otra especie animal.
La sociedad sueca qued estremecida en 2006, como lo hara
cualquier otra que descubra de repente el horror que se aloja en
uno de sus miembros, al saber que el joven de veintinueve aos
CANBALES RECIENTES
133
10
Quera conocer el sabor de la carne, El Mundo, 25.2.01.
Lennart Persson, del pequeo pueblo de Gavle, en el este del pas,
haba matado a pualadas a dos mujeres y se las haba comido. Se-
gn el fiscal Christer Sammens, Persson haba bebido la sangre de
ambas mujeres y [] se comi parte del pecho de una de ellas.
Result ser hermana adoptiva del asesino que inmediatamente pas
a ser internado en un psiquitrico.
En Rusia surgen con cierta frecuencia casos de canibalismo y al-
gunos los ponen en relacin con la crisis de valores, si no directa-
mente con la falta de dinero. Andrei Chikatilo asesin entre 1978 y
1990 a muchas mujeres, llegando a devorar el tero y arrancarles
lengua y pezones. Pero en Rusia tambin ha habido un canibalismo
derivado de las grandes hambrunas, incluso de los grandes sitios
que sufrieron a lo largo de su historia, y an se recuerdan los de
Stalingrado y Leningrado durante la segunda guerra mundial. El
llamado estrs de combate, sumado al hambre, hizo enloquecer a
muchos soldados, que dirigieron sus miras a sus compaeros muer-
tos sobre la nieve.
No es cuestin de poner etiquetas tnicas a la perversin, a la
locura, a la repugnancia. Los canbales, carne de psiquitrico, apa-
recen en Japn y en Alemania, en Rusia y en los Estados Unidos. Y
en cualquier lugar que no se imagina. Ya vimos en el captulo del
canibalismo mortuorio cmo se hizo un caldo con una difunta y
pastillas de Avecrem en Peralada (Gerona) en 2006.
Cuando parece que eso podra ser el colmo de la aberracin, o
del canibalismo mezclado con la necrofilia, lo peor en este asunto
siempre puede venir y dar una vuelta de campana. El antroplogo
forense Jos Manuel Reverte, de la Universidad Complutense, sos-
tiene que la necrofagia no se produce por motivos abstractos, sino
por puro gusto a la carne humana. [] Quienes la comen quedan
enganchados. Sin saberlo buscan la cadaverina, una sustancia que
se produce con la putrefaccin de los cuerpos y que [] tiene efec-
tos adictivos
11
. El profesor Reverte asegura haber conocido el ca-
nibalismo en Brasil, adonde fue a hacer un documental para Televi-
sin Espaola: Vimos cmo los botocudos, una tribu brasilea del
LOS HECHOS
134
11
Paco Rego (2001). Incluye declaraciones de Jos Manuel Reverte.
Mato Grosso, acababan de comerse a siete norteamericanos. Piense
por un momento que alguna de aquellas personas estuviera conta-
giada con un virus o un prin. Probablemente no quedara un solo
indio en el poblado
12
.
El canibalismo ha podido producir enfermedades con un gran
parecido a la encefalopata espongiforme bovina, ms conocida
como el mal de las vacas locas. Lo veremos con ms detalle en el
caso del kuru de Nueva Guinea, en el captulo dedicado a Oceana.
Pero volviendo a Brasil, la antropofagia en tiempos recientes ha teni-
do una connotacin completamente distinta. Ha sido el caso de los
artistas e intelectuales influidos por el Manifiesto Antropfago que
public en 1928 Oswald de Andrade. Con ese escrito, que presunta-
mente reivindicaba la antropofagia, se quera reaccionar contra el
colonialismo residual y reunir a los brasileos en torno a la provoca-
cin de sus propias races y sincretismos, de su peleada y jocunda
identidad moderna, a base de sumar otras identidades como la por-
tuguesa, la indgena, la negra, la fornea, viniera de donde viniera
sta, y por fin la nacional o local, es decir, la propia identidad brasi-
lea. Todo se autofagocitaba o se canibalizaba en ese proceso, que
casi un siglo despus sigue siendo reclamado por artistas como la
pintora Adriana Varejo, gran admiradora de las viejas xilografas
europeas del siglo XVI sobre canbales de su tierra. Cogan a mucha
gente, pero no se los coman a todos. Tenan que ser muy valientes, o
no tener algn poder raro, porque si no la comida no ayudaba a gue-
rrear mejor.
13
Es otra vez la comprensin del intelectual hacia el
buen salvaje que a veces era canbal. Por eso Adriana Varejo inclu-
ye en sus telas intrigantes inspiraciones, como pieles que imitan a la
humana, abiertas en canal y tatuadas con motivos japoneses []
Una vez le que en Japn hay un museo hecho a base de trozos de
piel tatuada que la gente vende antes de morir
14
.
Otro paso ms por este camino del canibalismo visto como un
arte infectado de locura, y se llega al simulacro. El artista chino Zhu
CANBALES RECIENTES
135
12
Ibdem.
13
Miguel Mora (1998).
14
Ibdem.
Yu quiso soprender al mundo con su documental BeijingSwings,
emitido en enero de 2003 por el Canal 4 de la televisin britnica.
Zhu Yu sostena que se comera a un nio y las imgenes mostraban
en efecto al presunto artista mordiendo un presunto cadver infan-
til. Se supone que el beb era de plstico y que lo que beba no era
vino donde se maceraba un pene, otra cosa que se haba anunciado.
La cuestin era la provocacin de Zhu Yu: Ninguna religin pro-
hbe el canibalismo []. Aprovech la brecha que existe entre la
moral y la ley y all bas mi trabajo
15
. La audiencia se indign y
apel hasta lo ms alto: Si hay un Dios, y yo creo que lo hay, l
ver y traer justicia para todos. Incluyendo al pequeo nio del
que os burlis en el programa, fueron las palabras del espectador
Wayne Acholes. Asqueroso, fue el comentario de la parlamenta-
ria conservadora Ann Widdecombe.
El trabajo de Zhu Yu origin una avalancha de protestas, y re-
sulta que lo ms sensato fue probablemente el comentario de Wal-
demar Januszczak, presentador del Canal 4 y crtico de arte del pe-
ridico The Sunday Times. Dijo que habra que preguntarse por
qu China est produciendo el arte ms oscuro y escandaloso del
mundo
16
. No puede ser porque haya all tanta hambre como
antes.
LOS HECHOS
136
15
El chino Zhu Yu equipara el arte con el canibalismo, Nicolas Cassese, El
Mundo, 03.01.2003.
16
Ibdem.
SEGUNDA PARTE
LOS MITOS
14
EN LA ANTIGEDAD CLSICA
La edad antigua, y especialmente la Antigedad grecolatina, es un
vivero inagotable de personajes llenos de apetitos canbales, toda
vez que se les arrime al ascua de la humanidad y no de otra natura-
leza de orden mitolgico. Las Gorgonas sobresalen en ese panora-
ma siempre hundido en un caldo de inconclusin y posibilidades.
Las Gorgonas, vidas de toda clase de carne y sangre, eran tres her-
manas, Esteno, Eurale y Medusa. Slo esta ltima era mortal, y por
tanto susceptible de ser tildada de canbal. Perseo se hizo ms fa-
moso que nunca por luchar contra Medusa hasta descabezarla, con-
siguiendo as otro signo perdurable de la victoria del humano sobre
el monstruo canbal.
Pero la Antigedad grecolatina rebosa de historias colindantes
con el juego del canibalismo, que lo era por representar una raya
que se poda traspasar a beneficio final de los hombres, de los bue-
nos, de los hroes, de los dioses, categoras que a su vez quedaban a
menudo difuminadas. Homero describe a los gigantes lestrigones y
a su rey Antfates como aficionados a beber sangre humana en un
lugar que parece coincidir con Bonifacio (Crcega). Paul Theroux
viaj all con su alforja bien cargada de escepticismo y sagacidad:
En lo que respecta a las alusiones literarias, nada mejor que usar la
autoridad de la Odiseapara demostrar que tu pueblo natal era im-
portante en otros tiempos. En Gibraltar, Sir Joshua Hassan haba
apuntado hacia el Pen con el pulgar de la mano y me haba di-
cho: sa es una de las columnas de Hrcules
1
.
139
1
Paul Theroux (2001), p. 151.
Si viajamos con la imaginacin por las pginas del mito encon-
tramos un festn canbal con todas sus consecuencias y con todo el
brillo fatal que lo acompaa en un lugar que bien pudiera ser Fri-
gia. Sabemos por lo menos que ese banquete fue propiciado por el
vengativo Tntalo, rey de Frigia o de Lidia. Al final, por sus muchas
maldades, Tntalo fue condenado al Trtaro a sufrir hambre y sed
eternamente, aunque en medio de un lago y junto a frutos maravi-
llosos que apenas se aproximaban a su boca empezaban a alejarse.
Una de las mayores perversidades de Tntalo haba consistido en
robar la ambrosa a los dioses del Olimpo. En otra ocasin lleg a
ofrecer a los dioses un banquete en el que el plato fuerte era Plo-
pe, su propio hijo cocinado. Los dioses se dieron cuenta del horror,
no as Demter, quien por distraccin, o por glotonera, se comi
un omplato
2
. Tuvo que intervenir Zeus para recomponer seme-
jante desaguisado: reuni los restos de Plope y los arroj a un cal-
dero mgico hasta que se reconstruy el cuerpo del nio. El om-
plato que faltaba fue sustituido por otro de marfil. No haba
prtesis de titanio en aquella poca tan imprecisa.
Los escitas fueron considerados colectivamente como un pue-
blo de costumbres antropofgicas. En su caso el canibalismo se
centraba en la sangre, no en la carne. Hace casi 2.500 aos, Her-
doto escribi largo y tendido sobre el mundo de los escitas, al que
situaba en un arco que iba desde el este de Europa hasta los montes
Altai, en la Siberia meridional. Respecto a sus usos salvajes, Her-
doto seala que podan ir desde ordear una yegua con una cerba-
tana a cocer carne en el vientre de un animal por falta de calderos.
Pero nada superaba el gusto que tenan los escitas por la sangre hu-
mana: Todo guerrero bebe parte de la sangre del primer enemigo
que derriba
3
. Luego lo de menos era desollar las cabezas cortadas
de los muertos, rasparlas con una costilla de buey y coser las pieles
para llevarlas como trofeos en las riendas de sus caballos.
De los escitas y otros pueblos de genealoga brumosa se dijo
que usaban crneos humanos como copas de bebida, ya fuera
LOS MITOS
140
2
Flix Guirand (1962), p. 255.
3
Werner Keller (1973), p. 302.
forrando su interior con cuero o con oro. Pues bien, ese uso, que
parece introducir bien un banquete canbal, se encuentra vivo toda-
va en el Himalaya. Budistas tntricos un tanto extremos beben en
sus rituales en kapala, unas calaveras revestidas de estao. Ya no se
suelen rellenar con sangre humana, como les gustaba hacer a los
grupos ms fanticos.
Los escitas llamaron la atencin de Herdoto en ms de un as-
pecto, pero siempre relacionado con acciones y costumbres de
gran salvajismo. El historiador se entretiene describiendo costum-
bres funerarias. Hacan grandes matanzas de hombres, mujeres y
caballos con motivo de los enterramientos de los seores principa-
les, y eso fue algo en lo que coincidieron luego hunos y mongoles.
Todava se especula con la amplitud que pudo revestir el sacrificio
funeral de Genghis Khan, y no slo de caballos. Pero hablamos
ahora de un Asia an ms remota en el tiempo y en los usos, hasta
el lmite de lo verosmil, que pinta Herdoto. Los pueblos de los
que a veces habla pudieron ser reales, como los isedonios, si bien
sus vecinos, los arimaspos, gentes de un solo ojo, vivan cerca de
grifos que custodiaban mucho oro. Descartando, pues, a los ari-
maspos, los isedonios bien pudieron haber existido, y con costum-
bres no muy distintas de las que habran tenido los escitas. Un
punto de singularidad isedonio era que, cuando mora algn hom-
bre importante, cortaban el cadver y mezclaban su carne con la
de numerosas reses que se sacrifican para la ocasin. La cabeza
del muerto, en cambio, despus de pelada y bien limpia por dentro
y por fuera, la cubren con lminas de oro, con lo que se convierte
en objeto sagrado.
4
Herdoto, siempre movido por un deseo de reflejar la realidad,
atribuy la antropofagia a los indios de la India, y de forma especial
a los padeos, gentes que llevaban vida nmada y se alimentaban de
carne cruda y a veces humana. Si enferma un miembro su tribu,
sea hombre o mujer, se le estrangula. Cuando se trata de un hom-
bre, le dan muerte sus amigos ms ntimos. Porque de no hacer tal
EN LA ANTIGEDAD CLSICA
141
4
Ibdem, p. 313.
cosa, dicen ellos, su carne se perdera.
5
Las mujeres padeo en
cambio eran descuartizadas por las de su propio sexo. Herdoto
conclua con su rasgo de humor seco y poco complaciente, y muy
efectivo: son pocos los que all alcanzan una edad avanzada, por-
que la mayora son estrangulados tan pronto como les acomete una
enfermedad
6
.
Con lo que nada debe extraar si en un momento dado se lee
en Herdoto que los indios tienen el semen negro. Incluso el es-
perma que derraman en las hembras es negro y no blanco como en
casi todos los dems hombres. Igualmente oscuro es el semen de los
etopes.
7
Eso llevara a la discusin de si sera antropofagia comer
esperma. Lo cierto es que no faltan los ejemplos y algunos cercanos
en el tiempo, como ya vimos al hablar de los sambia de Papa-Nue-
va Guinea.
La Antigedad estaba repleta de fantasas que probablemente
actuaban como antdotos del miedo a lo desconocido. En un mundo
sin buena informacin surgen casi de manera continua las gestas y
los hroes. Pueden ser verdad o no, en todo caso, la ficcin consue-
la mucho las carencias en las noches de hambre, de soledad, de en-
fermedad, de aislamiento, nada se diga de crisis social cuando se
avecina el colapso. Y en todo tiempo la mitologa mitiga las heridas
de la razn y se convierte en ella a falta de ms evidencias. El cuarto
de los doce trabajos de Hrcules se desarrolla entre las aves del lago
Estnfalo, que tenan alas, picos y garras de hierro y se alimentaban
con carne humana. Nada balad, dado que con su nmero podan
oscurecer el sol. El octavo trabajo de Hrcules impresiona an ms.
El hroe haba logrado arrebatarle las yeguas a Diomedes, rey tra-
cio de un pueblo llamado los bstones. Eran yeguas especiales que
se alimentaban de carne humana
8
. Hrcules lleg a capturar al pro-
pio rey Diomedes y lo ofreci como alimento a las yeguas, tras lo
que pudo conducir a Micenas a esas voraces criaturas.
LOS MITOS
142
5
Ibdem, p. 315
6
Ibdem.
7
Ibdem, p. 315.
8
Flix Guirand, ob. cit., p. 234.
Que un hombre, y encima rey, sea pasto de los caballos o, me-
jor, de las yeguas de gustos humanizados, es una de las grandes me-
tforas sobre el canibalismo que nos ha legado la Antigedad. No
sin suscitar la reflexin de que no hay carne humana lo suficiente-
mente excelsa como para que no pueda servir de alimento a un ani-
mal distinguido.
Ante lo cual no extraa que fuesen netamente canbales los se-
res pertenecientes al infierno o a algn inframundo. Las Keres eje-
cutaban las rdenes y deseos de las Moiras o Parcas, y suban del
infierno a por las personas a las que les haba llegado la hora. Rema-
taban a los heridos en los combates, y beben vidamente la san-
gre que mana de sus carnes. Con razn eran llamadas las perras de
Hades
9
.
Si hablamos de iconos, de imgenes que suscitaran y simboliza-
ran esas eras oscuras, violentas e improbables de la mitologa clsi-
ca, no puede haber algo ms impresionante que el cuadro de Goya
Saturno devorando a un hijo. Ha servido de portada a varios libros a
lo largo del tiempo y sigue sirviendo para ilustrar numerosos textos
sobre el argumento. Por otro lado, estn en un lugar muy destacado
de la iconografa canbal los grabados de Thodore de Bry y de
Jean-Baptiste Debret para el libro de Hans Staden, sobre todo los
relativos a las barbacoas de blancos que hacan los indios tupinam-
bs. Esas xilografas alimentaron la imaginacin europea desde el
sigloXVI, pero Goya es un pintor de tal potencia que donde pone el
pincel cuenta otra vez el mundo. No hay por eso posibilidad de en-
tender mejor el sacrificio de los hijos de Saturno que mirando el
cuadro de Goya. Presenta a Saturno con ojos de loco y agarrando a
un pequeo cuerpo blanco ya sin cabeza, sanguinolento en los po-
derosos brazos del dios del tiempo. Luego el dios morira a manos
de un hijo suyo. En ese cuadro de Goya se encierra un mito de gran
amplitud y complejidades. Un mito que nace en Grecia, la verdade-
ra patria de Cronos, nombre que significa tiempo en griego,
mientras que Saturno fue el nombre que dieron los romanos al mis-
mo dios. Al principio de todo Cronos fue un Titn, la ambigua ca-
EN LA ANTIGEDAD CLSICA
143
9
Ibdem, p. 239.
tegora que para los antiguos griegos englobaba tanto a los dioses
como a los hombres. En realidad, o en mito, si se prefiere, los Tita-
nes constituyeron una primera generacin divina al nacer de Gea y
Urano, la diosa de la tierra y el dios del cielo. Pero con el transcurso
y proceder de los mitos y la vida, y sus confusiones, los griegos
acabaron por honrarlos como antepasados de los hombres
10
.
Los Titanes inventaron las artes y la magia, y Cronos en concre-
to fue el artfice de las artes de la magia, no slo referidas a esa in-
congruencia inaferrable que es el tiempo. Sin embargo, Cronos no
naci con todo su poder, sino siendo ms bien una vctima. Un da
Cronos, harto de que Urano lo maltratara lo mismo que a sus her-
manos, enterrndolos para que no viesen la luz del da, acept con-
fabularse con su madre Gea para acabar con l. Gea dio a Cronos
un diamante en forma de hoz y con esa arma mgica hizo una no-
che la verdadera revolucin, la que cambia el orden del cosmos.
Cronos hiri mortalmente a Urano con el diamante. La sangre de
su padre cay a borbotones al suelo, donde se formaron las Erinias
o Furias, mientras que algunas gotas perdidas se mezclaron con la
espuma marina dando origen a la diosa Afrodita.
La bella leyenda de la generacin de Afrodita no es lo que ms
caracteriza la historia de Cronos, sino su repetido parricidio. Cro-
nos mata a su padre y mata a sus hijos, devorndolos, una cadena
mtica. Cronos es as el gran devorador de la carne y del tiempo. La
carne, si acaso, pudo ser ms mtica e irreal que el tiempo encarna-
do en la generacin de su padre y en la generacin de sus hijos.
Cronos fue en todo caso el rey del territorio ms proceloso que se
pueda concebir, un reino sin fronteras y crendose todo el tiempo.
En el reinado de Cronos la Creacin sigui dando sus pasos y tope-
tazos contra el caos, o la nada, o lo que supusiera que la Noche die-
ra a luz a una serie de personajes como el Destino, la Muerte, el
Sueo y por si no fuese bastante, a Momos, la alegra desenfrena-
da, y a Oizus, la lamentacin, un anticipo de lo que los cristianos
quisieron erigir como axioma, todos tristes tras el coito. Cronos no
paraba en barras, ni en agujas de minutero, ni en clepsidras que
LOS MITOS
144
10
Ibdem, p. 117.
aherrojasen su enorme libertad de accin y pensamiento, y por eso
crea las Hesprides, buenas guardianas de las manzanas de oro del
ms all. Al mismo tiempo genera a las Parcas, Cloto, Lquesis y
tropo, damas ambiguas que distribuyen bien y mal entre los mor-
tales ansiosos de tener algo a lo que agarrarse. Pues entretanto con-
tinuaba el reino del Tiempo, o de Cronos, devorando la necesidad
humana de todo y su contrario, permitiendo por eso que se creara
tambin Nmesis, la venganza justiciera, y el Fraude, y la Vejez, y la
Discordia, y el Olvido, y la Mentira Todo lo pensado, lo simula-
do, lo sugerido, lo deseado, iba saliendo con regularidad y abun-
dancia. Era el tiempo comindose a s mismo y Ocano y Tetis en-
gendrando tres mil hijos o ros y tres mil hijas o ninfas. Slo Nereo
y Dride tuvieron cincuenta hijas, las conocidas nereidas. Y luego
andaban al acecho las Harpas, las Grayas o Viejas, comiendo cual-
quier carroa de cualquier ser humano o divino; y las Gorgonas...
Hiperin y Ta se lanzaron a procrear en ese tiempo tan flexible,
pues no importa mucho si fue antes o despus de algo cierto, y en
cambio lograron que brotara algo tan rotundo como el Sol (Helios)
y tan sibilino como la Luna (Selene), entre otros astros.
Cronos deba de sentirse satisfecho de tanto movimiento creati-
vo, pero albergaba ms ambicin al ser no en vano rey de lo ms
abundante y de lo ms escaso, dependiendo del punto de vista; rey
de lo ms elstico o de lo ms constreido; esto es, dios del tiempo.
En calidad de tal nada se le poda negar. Se cas con su hermana
Rea, y tuvieron seis hijos: las hijas Hestia, Demter y Hera, y los hi-
jos Hades, Poseidn y Zeus. Pues bien, fue ah donde se incub el
nuevo conflicto canbal. Cronos temi que sus propios hijos le lle-
gasen a suplantar un da, as lo haba indicado el orculo, por lo
que decidi como medida de prudencia ir comiendo a sus hijos a
medida que naciesen.
La posicin de Rea es la ms ilgica y desconsolada: tiene que
procrear para que su egregio marido Cronos no haga ms que co-
merse a su prole. Sin embargo, en la mitologa existe un punto en el
que se recobra la razn por cruenta que sea. Cuando estaba a punto
de nacer su hijo Zeus, Rea suplic a sus padres Urano y Gea (que
tambin lo eran de su marido y hermano Cronos) que salvasen al
EN LA ANTIGEDAD CLSICA
145
nascituro. Fue entonces cuando a Rea se le sugiri que escapase a
las tierras calientes y ubrrimas de Creta, donde las chicharras eje-
cutan unos conciertos que hacen temblar los olivos. Hay en esa isla
una serrana, la de Ida, y en ella un monte, el Ageo, donde el mito
dice que bien pudo ser el lugar elegido por Zeus (el prximo padre
de los dioses) para nacer. Todava se ensea el sitio donde ocurri
todo eso, una cueva del monte Ageo en Lassity. Recuerdo haberlo
visitado con cierta emocin y temor de que los guas me equivoca-
ran de pea. Para uno era importante tocar una piedra que a su vez
hubiese tocado el padre de los dioses. Supongo que as por lo me-
nos no le vienen a uno clculos biliares. O es algo bueno contra las
picaduras de mosquitos o serpientes?
Zeus logr salir de su madre sin ser devorado por su padre. Rea
entreg su hijo a la abuela Gea para que lo cuidara y en ese punto
tiene lugar una de las mejores tretas de la Antigedad. Es cuando
Rea presenta a su augusto marido Cronos una piedra envuelta en
paales: aqu tienes a tu hijo. A Cronos, movindole un apetito tan
desaforado como el suyo, no le hacan mella las palabras blandas.
Engull aquello de un bocado sin que sepamos si regurgit la pie-
dra o la digiri, cosa de la que es capaz un dios que hace del tiempo
lo que se le antoja.
Como Zeus, el hijo del canbal Cronos, cargaba con ese peque-
o detalle que es la divinidad, se barrunta un enfrentamiento con
su padre. La incongruencia de la mitologa se deriva de que, una
vez enfrentados dos dioses, se diluyen las victorias y las derrotas se
hacen llevaderas, aumentando exponencialmente las posibilidades
de un empate. Zeus sigue escondido un tiempo en los bosques de
Ida, donde es alimentado por la leche de la cabra Amaltea, fesima
y pavorosa nodriza y portadora de un producto lcteo inigualable.
Eso arma el cuerpo de Zeus y vigoriza su espritu todava ms. Lue-
go premiara a la cabra con una constelacin para que siga derra-
mando luz de leche por siempre en el espacio. Antes, el astuto Zeus
arrebat a la cabra un cuerno, el de la abundancia, y se lo entreg a
las ninfas para que stas sacaran de ah cualquier cosa con tal de ex-
presar su deseo. Eran momentos de una belleza mitolgica grande
eintil, pero Zeus segua sin estrenarse en lo esencial, la venganza
LOS MITOS
146
diseada por su madre diosa Rea. No obstante, cuando menos lo
sospecha, llega por fin el da de destronar a su padre, el rey del
tiempo. El joven y divino Zeus, fuerte y robusto gracias a la leche
de la cabra Amaltea, poda enfrentarse a su padre, pero por si acaso
pidi ayuda a Metis, hija de Ocano. Metis conoca bebedizos m-
gicos, como el que hizo vomitar a Cronos la piedra que l crey que
era su hijo Zeus recin nacido. Luego Cronos volvi a vomitar, ya
sentenciado por el destino y por Zeus, devolviendo uno tras otro a
todos los hijos que se haba comido.
Tal como haba anunciado el orculo, aqul fue el fin del primer
gran canbal de la cultura grecolatina. Cronos fue destronado, es-
carnecido, expulsado del cielo y desterrado al lugar ms esquinado
de la ltima frontera del Universo, all donde no querra vagar ni el
ms miserable de los dioses. Ese lugar, segn Homero, estaba a ca-
ballo entre un mar muerto y un subsuelo espantoso. Otras versio-
nes sitan a Cronos en la misteriosa Tule, retirado para siempre en
el final del mundo. Si esa Tule fuese la Thule que an existe en
Groenlandia, cerca del casquete polar, y si Cronos no se hubiese su-
mido en un sueo misterioso que anula todo el tiempo, en teora
podra seguir comiendo focas y hombres con toda tranquilidad.
Otra idea siempre de tiempos clsicos sugiere que Cronos esca-
p a un jardn de las delicias. Pero en Tule o en un edn, los focos
de la historia clsica olvidan en ese punto al Tiempo devorador y se
concentran en el dios actual, el poder de ahora, el victorioso Zeus.
Ya puede llevar al monte Parnaso la piedra vomitada por su padre, es
decir, la piedra que fue su propio sucedneo canbal. Durante mu-
cho tiempo se crey que esa piedra se encontraba en la tumba de
Neoptlemo en Delfos. Otra ilusin que hizo ponerse en marcha a
algunos viajeros. Lo nico cierto es que no hay evidencias de nada
en los mitos, salvo creerlos o no. Ni el tiempo ni el mito se pararon
despus de la derrota de Cronos. Los Titanes, desposedos por
Zeus, quisieron vengarse y le hicieron la guerra, con lo que el divi-
no rey tuvo que aliarse con Cclopes y Hecatnquiros para seguir
rigiendo el mundo. Y luego vino una nueva batalla contra los Gi-
gantes, y hasta con Tifeo, hijo de Gea, un monstruo tan horrendo
que espantaba a los dioses y que lleg a cortar a Zeus los tendones
EN LA ANTIGEDAD CLSICA
147
de los pies y las manos. sa fue la manera de apresar al rey de los
dioses y ah habra acabado su tiempo y su historia, tal como la co-
nocemos, de no ser porque Hermes lo liber. Cuando un tanto des-
pus de eso Zeus aplasta a Tifeo contra el Etna, se puede decir que
acaba por fin el tiempo del horror, el tiempo de Cronos y sus excre-
cencias monstruosas. Es cuando empieza a regir de verdad Zeus
visto como el dios omnipotente e indiscutido de dioses y hombres.
El dios primero entre los dioses olmpicos. Y un dios por fin no ne-
cesariamente canbal.
LOS MITOS
148
15
ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS
El macho araa (Argiopeaemula) se aparea con la hembra hasta el
lmite de sus posibilidades y resistencia, pero muere en ese acto.
Una vieja historia natural, porque la araa hembra no slo ha con-
seguido ser fecundada, sino que se come luego a su esforzado com-
paero. Lo mismo sucede con la viuda negra (Latrodectusmactans),
araa reconocible por su mancha roja en el abdomen, como una
clepsidra, claro que si alguien ve eso, sobre todo si es un macho,
est perdido. La expresin viuda negra ha gozado de populari-
dad en muchas lenguas y precisamente por aludir a la araa que en-
viuda tras el asesinato cometido en plena coyunda contra su macho.
Aunque no se tiene presente que, aparte de matar, la viuda negra
se come el cuerpo del asesinado. Las mantis religiosas no son, pues,
las nicas en aparearse con un macho y comrselo una vez que ste
ha prestado el servicio.
El canibalismo animal se da con profusin en la naturaleza. En-
tre las nutrias salvajes y los visones enjaulados. En animales grandes
como los osos y entre las hormigas y los escorpiones. En animales
domsticos como los cerdos y en parientes prximos del hombre
como los chimpancs. Y en las ratas almizcleras. Es una cuestin
que afecta a las actuales ranas toro de frica y a los dinosaurios ca-
nbales del pasado. Ni siquiera se libran los peces. Algunos, como
el tiburn rayado, practican el canibalismo intrauterino. No espe-
ran, pues, a nacer para demostrar sus apetitos. En otras especies se
da la oofagia, cuando un embrin come huevos no frtiles. La em-
briofagia se produce en cambio cuando un embrin come a los em-
briones ms dbiles en el tero, lo que tambin se conoce como
149
adelfofagia, comer al hermano. Ocurre entre algunas especies de
tiburones tigre.
El pez grande se come al chico, frase muy arraigada en la men-
talidad popular, indica la voracidad canbal de muchas especies ictio-
fgicas. Pero la lista canbal de los animales es larga y sorprendente
por la variedad de sus leyes. El pulpo grande se come al chopito,
pero a la tarntula le gusta la tarntula, y estas araas se devoran en-
tre s en cautiverio, como a veces ocurre entre animales afectados por
varios grados de estrs. Otras veces los mitos ms grandes machos
asesinos, hembras dulces se caen incluso entre los primates. Segn
las recientes observaciones realizadas en Uganda por el bilogo esco-
cs Simon Townsend
1
, las madres chimpancs matan y comen las cras
de otras madres. Este comportamiento ya horroriz a la primatloga
Jane Goodall cuando lo observ hasta en cuatro ocasiones en la re-
serva Gombe de Tanzania. Ahora es en la selva ugandesa de Budon-
go donde se han registrado casos de infanticidio y canibalismo de
cras de chimpancs, y la causa ms probable se debe al desequilibrio
demogrfico entre machos y hembras. En Budongo, de una pobla-
cin total estimada en 75 individuos en 2007, los machos chimpancs
tocan a tres hembras y stas no parecen aceptarlo, hasta el lmite de
matar a mordiscos a las cras de las rivales para luego devorarlas.
Lo cierto es que existe una contigidad entre el hombre y el
animal por ms que se haya querido negar, en Occidente sobre
todo, porque en Oriente no ha habido tan tajante separacin entre
las criaturas. En Occidente, de todos modos, ha habido sus excep-
ciones. A finales del siglo VI a. C., Pitgoras enseaba en el sur de
Italia que todo lo que ha nacido con vida en su interior debe tra-
tarse como un igual.
2
En la India ese tipo de ideas han fluido con
naturalidad a travs del hinduismo y especialmente de sus reformas,
la budista y la jainista. Fernndez-Armesto recuerda el obstinado
debate que se ha librado entre apologistas de los animales y crti-
cos del gnero humano
3
. Y segn Cheng Hao, autor chino del si-
LOS MITOS
150
1
Simon Townsend (2007).
2
Felipe Fernndez-Armesto (2005), p. 55.
3
Ibdem, p. 54.
glo XI, el hombre no es la nica criatura inteligente del universo.
La mente humana es igual que la de plantas y rboles, pjaros y ani-
males
4
. Eso acercara mucho el perfil del canibalismo animal al de
los hombres, aunque siempre quedan reductos de clase indefinida,
como los explorados por Jorge Luis Borges. En su Manual de zoolo-
ga fantstica, Borges se afan por no olvidar nada preocupante
para la distrada humanidad que existiese en el supuesto reino ani-
mal. Naturalmente, Borges pescaba en los abismos donde crecen
las criaturas marinas y terrestres ms asombrosas desde toda la anti-
gedad. Muchas de las criaturas fantsticas tienen propiedades su-
prahumanas, como el lobo-perro o crocota, para el que no haba
nada que no pudiera partir con los dientes y acto continuo dige-
rir
5
; o la leucrota, entre u y hiena: es fama que remeda con dul-
zura la voz humana
6
. Hasta cierto punto lo ms sorprendente en
Borges se da cuando sus criaturas fantsticas tienen caractersticas
humanas, y es el caso de Cronos o el de Hrcules. El Cronos que
saca Borges del acervo oriental es un dragn alado, que por delan-
te mostraba la cabeza de un toro, por detrs la de un len y por el
medio el rostro de un dios
7
. Tambin el Cronos borgesiano se ale-
ja del canbal que pint Goya, y es ms bien el que sac de s una
triple simiente: el hmedo ter, el ilimitado Caos y el nebuloso Ere-
bo (sic)
8
.
El canbal ms ntido de los mitos es siempre Minotauro, hijo
nacido de la unin de Pasfae, la mujer del rey Minos, y un toro
blanco que envi Poseidn para castigar a esa pareja indigna. Y
bien que lo hizo dndoles un hijo monstruoso y comedor de carne
humana. Todos los aos Atenas tena que pagar a Creta el tributo
de siete donceles y siete doncellas. La cuestin es intuir dnde em-
pezaba y acababa la parte animal del Minotauro y su posible parte
humana. Un toro que no pace, sino que devora humanos costillares,
convierte el canibalismo en una derivada sumamente aviesa: qu
ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS
151
4
Ibdem, p. 56.
5
Jorge Luis Borges (1957), p. 56.
6
Ibdem.
7
Ibdem, p. 57.
8
Ibdem.
ocurre cuando el humano come vaca o toro? Es tambin antropo-
fagia? No debera serlo por ms que algunos, como hemos visto so-
bre todo en el planeta hinduista y budista, se identifiquen tanto con
los animales que son al final indistinguibles de ellos. Eso no quiere
decir que deba tomarse al pie de la letra un grafiti que uno vio una
vez en la plaza de la Virgen Blanca de Vitoria: Si la tauromaquia es
cultura, el canibalismo es gastronoma.
Herdoto relat con vigor el pasmo de Hrcules cuando pre-
tenda recuperar sus caballos en la Tierra Boscosa, un lugar al este
del bajo Dniper. En el interior de una cueva encontr all a un ser
de dos naturalezas, mitad doncella y mitad serpiente.
9
No tuvo
ms remedio que hacer el amor con ese ser. El asunto sali bien y el
ser concibi tres hijos, Agartiso, Geln y Escita, siendo este ltimo
el fundador de todo un pueblo del mismo nombre. En cambio, Ge-
ln (Gerin) llegara a reinar en la isla Eritea, ms all de las Co-
lumnas de Hrcules.
En ese panorama de ambigedad animal-humana destaca con
fuerza propia la Esfinge, un ser con cabeza y pechos de mujer, alas
de pjaro y cuerpo de len. En Tebas propona enigmas a los hom-
bres, dado que tena una voz humana y poda comunicarse con
ellos. Los devoraba si no saban resolver sus acertijos. Pero en ese
sentido se puede suponer tambin la imagen metafrica. La Esfinge
poda tener hambre de conocimientos o hambre de hombres, sa es
la cuestin. Se trata no obstante de uno de los seres fantsticos ms
canbales que nunca hayan existido. A su lado parecen monjas de la
caridad esas harpas invulnerables y ftidas; todo lo devoran, chi-
llando, y todo lo transforman en excrementos
10
.
La inhumanidad de las harpas es de sobra conocida, lo que no
es el caso precisamente de la anfisbena, la que va en dos direccio-
nes. Se trata de una sierpe muy singular estudiada por Borges con
regusto de bilogo imposible. En las Antillas y en ciertas regiones
de Amrica, el nombre se aplica a un reptil que comnmente se co-
noce por dobleandadora, por serpientede dos cabezas y por madre
LOS MITOS
152
9
Werner Keller (1973), p. 59.
10
Jorge Luis Borges, ob. cit., p. 27.
de las hormigas. Se dice que las hormigas la mantienen. Tambin
que, si la cortan en dos pedazos, stos se juntan.
11
Claro que si
una anfisbena es vegetariana, otra puede comer carne; una puede
ser humanoide y otra simplemente un animal monstruoso en su am-
bigedad. La anfisbena es pequea de todos modos comparada con
el Goofus Bird, el pjaro que construye el nido al revs y vuela
para atrs, porque no le importa adnde va, sino dnde estuvo
12
.
Nada nuevo en la Antigedad, todo lo que ahora sorprende del
submundo del cine fantstico y del cmic ya estuvo imaginado con
creces. El propio Herdoto situ en el pas lbico de los garamantes
a unos bueyes que al pacer caminan hacia atrs
13
. Y haba un ser
llamado el catoblepas, que en griego quiere decir que mira hacia
abajo
14
, tan misterioso hasta que se empieza a ver que es un u, un
animal que por s solo encarna la pesadilla, tal como lo ve Borges
tras leer a Flaubert en La tentacin de San Antonio: Mi crneo es
tan pesado que me es imposible llevarlo [] Una vez me devor las
patas sin advertirlo
15
. Un u as no cruza el ro Mara tras su gran
carrera por el Serengeti.
Memoria, y de hierro, es lo que tenan los ypotains, mitad hom-
bre y mitad caballo segn la descripcin de Sir John Mandeville, el
gran cronista de los viajes portentosos de la Edad Media. Los ypo-
tains podan alimentarse de hombres a diferencia de los buenos y
vegetarianos hipoptamos actuales, cuya gordura no est en conso-
nancia con su apetito de carne humana. Cuestin distinta es que el
hipoptamo actual sea el animal ms peligroso para muchas tribus
africanas. Todos los aos causa muchas vctimas en los ros del
Congo, de Costa de Marfil y otros pases. Los ypotains no eran
nada grande ni digno de mencin para Flaubert cuando se lanz a
los sueos ms terribles con el pretexto de adentrarse en la psique
de San Antonio. Flaubert pobl un mundo de pesadillas, pues no
eran otra cosa las tentaciones, con bichos tan salvajes como los
ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS
153
11
Ibdem, p. 13.
12
Ibdem, p. 74.
13
Werner Keller, ob cit., p. 26.
14
Jorge Luis Borges, ob. cit., p. 49.
15
Ibdem, p. 50.
mantcoras, una especie de leones rojos de rostro humano y tres fi-
las de dientes. Borges acude en socorro de lo ms refinado entre lo
extravagante y no se priva de registrar al mantcora en su Manual:
escupo la peste. Devoro los ejrcitos, cuando estos se aventuran en
el desierto
16
. Hasta ah es normal, pero Borges no duda en perfilar
un poco ms la descripcin que hace Flaubert: El Mantcoraarroja
las pas de la cola, que irradian como flechas en todas direcciones.
Llueven gotas de sangre sobre el follaje
17
.
Tambin Herdoto trataba de sujetar la fantasa geogrfica y fau-
nstica con apuntes de verosimilitud. Uno de sus puntos famosos en
lo que a fauna se refiere es el de los hipoptamos, o caballos de agua,
vistos, o intuidos, con toda la serenidad e informacin que poda te-
ner un viajero del siglo V antes de Cristo. Atribuye al caballo de agua
crin de caballo y un cuero tan duro y grueso que, una vez seco, se
hacen con l astas de venablos
18
. Otras veces Herdoto sucumbe y
se deja llevar por las alas de la fantasa. Sita en la Libia oriental a los
hombres con cabeza de perro, los famosos cinocfalos, y a los hom-
bres acfalos, con los ojos en el pecho, seres estos ltimos conocidos
tambin como blemies, que resistiran en la imaginacin popular has-
ta tiempos de Coln. Pues bien, qu carne coman los hombres con
cabeza de perro? Ciertamente podan optar entre sus dos componen-
tes o naturalezas, aunque es bien sabido que perro no come perro.
Y qu come un simurg? Lo que l quiera, dado que es el p-
jaro inmortal que anida en las ramas del rbol de la Ciencia
19
. Se-
gn el sabio capitn Burton, y as lo refrenda el maestro Borges, el
simurg se parece al guila que vive en el fresno csmico de la mito-
loga escandinava. Pero segn alegoras chinas, el simurg es el rey
de los pjaros, el que deja caer una pluma y en su busca van los pe-
regrinos pasando tremendos peligros. Lo contemplan al fin: perci-
ben que ellos son el simurg y que el simurg es cada uno de ellos y
todos ellos.
20
No es eso un espejo oriental del Leviatn occiden-
LOS MITOS
154
16
Ibdem, p. 100.
17
Ibdem, p. 100.
18
Werner Keller, ob cit., p. 14.
19
Jorge Luis Borges, ob. cit., p. 134.
20
Ibdem, p. 135.
tal? Los que buscan el simurg atraviesan lo peor de la vida humana,
el mar del Vrtigo, y el mar de la Aniquilacin.
En el viaje que propone Thomas Hobbes el peligro es en cam-
bio tan cercano como el hombre, el hombre que es un lobo para el
hombre. Homo homini lupus, en efecto, pues si hay un monstruo,
no slo canbal, no slo humano, sino superhumano, y superanimal
al mismo tiempo, es el Leviatn inventado por un escritor como
Hobbes, que revolucion la stira poltica mucho antes que Voltaire,
esto ltimo e inevitable, por haber nacido en Westport, hoy Mal-
mesbury, el 5 abril de 1588. El Leviatn fue publicado en 1651 con
un impacto que dura hasta nuestros das, no ciertamente en las re-
vistas del corazn y otras vsceras, sino en los cerebros y ctedras
ms sensibles a la hora de interpretar la fundacin de la sociedad.
Incluso la poltica, esa denostada actividad, debera basarse en no-
ciones exactas, y ah es donde Hobbes hace aparecer la figura de un
hombre que es al mismo tiempo una sociedad entera puesta en pie,
y que luego se desperdiga por sus brazos y bazo, por sus rodillas y
pecho. En el grabado de la primera edicin del libro se ve a un
Hombre Gigante compuesto por muchos homnculos, hombreci-
llos incorporados ya a su cuerpo, como si los hubiese comido, dige-
rido y aprovechado. se es Leviatn, quien tiene adems aire de rey
con su corona, una espada en una mano y un bculo en la otra. La
cuestin es que ese monstruo devorador de hombres no dejaba de
ser, para Hobbes y hasta hoy da, una metfora de la cosa pblica, o
del Estado, de la maquinaria estatal frente al individuo, siendo un
adelanto por consiguiente de las peores fantasas de Orwell.
Muchas ideas e imgenes de Hobbes son precursoras hasta de
las simientes de la Revolucin francesa, y sin embargo su criatura es
ms antigua. Aparece en la Biblia en forma de monstruo marino. Es
un monstruo primitivo en la mitologa hebrea, y al decir primitivo se
entiende que anterior a la propia creacin del mundo. Para Graves
Leviatn bien pudo haber sido Rhab, Prncipe del Mar, quien se
rebel contra Dios cuando ste le dijo: Abre la boca, Prncipe del
Mar, y traga todas las aguas del mundo
21
. Al negarse Rhab, Dios
ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS
155
21
Robert Graves y Raphael Patai (2004), p. 53.
le dio de puntapis hasta hundirlo en lo ms profundo del ocano.
Las variantes del mito hablan tambin de un Rhab perdonado por
Dios, pero condenado por sus compaeros, los ngeles infernales y
envidiosos. Incluso otros afirman que Leviatn ha sido condenado
por Dios en una cueva del ocano donde todo el peso del mundo
descansa sobre l. Su enorme cuerpo recostado presiona sobre
Temo, lo que impide que sta inunde la tierra
22
. Claro que en la
Leyenda doradade 1518, recogida por Borges, se habla de un hijo
de Leviatn que viva en un bosque del Rdano, un dragn, mitad
bestia y mitad pez [] y mataba a los forasteros y ahogaba las na-
ves
23
.
En cambio, en los desiertos de Arabia el peligro vena para los
hombres de un Bahamut, en quienes muchos vieron el reflejo de la
progenie del monstruo bblico Behemoth. Un Bahamut infunda
pavor de suyo, no en vano era un toro con cuatro mil ojos, orejas,
narices, bocas, lenguas y pies y se apoyaba sobre un pez llamado
Bahamut
24
. O era un viento sofocante? O una luz terrible? Bor-
ges recoge el precioso prrafo de Lasmil y una nochesdonde a Isa
(Jess) le fue concedido ver a Bahamut y [...] lograda esa merced,
rod por el suelo y tard tres das en recobrar el conocimiento
25
.
Bahamut coma tambin todo sin distincin de animal o humano,
rubes o fangos. Despus de todo, era la prueba de la causa prime-
ra o de la existencia de Dios, aunque Voltaire se hubiese quejado
argumentando que no hay causa sin efecto.
Tampoco hay canibalismo sin que aparezca la sangre antes o
despus. La ingesta de sangre humana es una actividad canbal de
alcance casi universal; tanto en su aspecto de realidad, por ejemplo
entre los aztecas, o en su aspecto de mito. Los vampiros son legin
en muchos continentes y culturas. Y es que aparte de los genuinos
vampiros humanizados, al estilo rumano, como el conde Vlad o
Drcula, que ya veremos aparecer en la ltima parte de este libro,
estn los increbles ghouls, o ghoulah, protagonistas de la ms vieja
LOS MITOS
156
22
Ibdem, p. 55.
23
Jorge Luis Borges, ob. cit., p. 88.
24
Ibdem, p. 35.
25
Ibdem.
fantasa oriental, seres que vagan por los desiertos, demonios cami-
nantes que toman forma de animales salvajes Otras veces estas
criaturas de ojos amarillos y bocas llenas de dientes como navajas
barberas dominan los cementerios, y as aparecen en relatos rabes,
persas, indios. Roban en las tumbas y comen carne de los muertos,
aunque no son capaces de articular palabra. Su peligrosidad est
fuera de duda, pero tambin a ellos, como a los vampiros, los repele
la luz del da, adems de ser vulnerables al fuego.
Richard F. Burton tuvo tiempo en la intensidad de sus explora-
ciones e investigaciones de ocuparse de los ghouls. En su traduc-
cin de Las mil y una noches, los ghouls son una especie de ogro ca-
nbal, lo peor que puede encarar un viajero por el desierto. El ghoul
tendra relacin con seres vindicativos y a veces sanguinarios como
las lamias griegas, los yognis y dakinis hindes, la Lilith hebrea
EnLos ladrones de cadveres(1881), de Robert Louis Stevenson, sa-
len unos seres sembrando algo ms que inquietud: Los gules ha-
ban llegado ms tarde de lo acostumbrado y parecan tener an
ms prisa por marcharse que otras veces
26
.
Sin embargo, los cadveres para diseccin empleados por los
estudiantes de Edimburgo eran mucho ms terribles por reales.
Esto no es una mujer dijo Macfarlane con voz callada. Era
una mujer cuando la subimos al calesn susurr Fettes
27
.
En la vida real es aun peor. En el frica tropical hay ciertas
moscas llamadas tumbu (Cordylobia antropophaga) que tienen como
mala costumbre poner sus larvas en los cuerpos humanos. All se
alimentan, produciendo luego miasis cutneas de mucho cuidado,
escozores, erupciones y lesiones cuando les da por salir.
ANIMALES ORDINARIOS Y EXTRAORDINARIOS
157
26
Robert Louis Stevenson (2002), p. 43.
27
Ibdem, p. 60.
16
CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO
El Gnesis islands presenta situaciones que suscitan perplejidad
aunque en un primer momento no existiese la carne, y ni siquiera la
Tierra, o el mar, sino Niflheim, un mundo de nubes y tinieblas
1
.
De ah sala la fuente Hvergelmir, con sus doce ros de agua helada.
En el sur en cambio estaba el pas del fuego, Muspellsheim, con sus
ros venenosos. El choque entre aguas glaciales y clidas fue lo que
produjo un primer ser, Ymir, aunque sera difcil saber si adems de
ser un gigante tena alguna forma humana. En todo caso, de su axi-
la izquierda naci la primera pareja, un hombre y una mujer, siem-
pre de talla gigantesca. Tras ese cuadro fundacional el mundo se fue
matizando con ms confusin, con ms hombres que eran como
dioses, y viceversa. Haba incluso puentes como el Bifrost, el arco
iris, que una la morada de los dioses y de los hombres. A Ymir lo
mataron Odn y sus hermanos, tras lo cual tuvieron que afrontar
lacuestin de poblar definitivamente la tierra. Se valieron para ello
de las larvas que se encontraban en el cuerpo en descomposicin de
Ymir. Con esas larvas los dioses islandeses formaron una raza de ena-
nos, aunque tenan uso de razn y caractersticas, ya en su caso, hu-
manas.
Pues bien, dado que esos enanos proceden de la carne de un
padre creador, se los podra tildar de hijos de canbales. Los enanos
fueron devueltos a lo que haba sido esta carne en otro tiempo, y
que luego se convirti en tierra y rocas
2
, es decir, a la tierra o, an
159
1
Flix Guirand (1962), p. 323.
2
Ibdem, p. 325.
mejor, al subsuelo, a las cavernas. Los enanos carecan de mujeres,
as que para la conservacin de su especie, sus dos prncipes susti-
tuyen a los desaparecidos con enanos nuevos, amasados con la
tierra natal. De este modo, la raza de los enanos no conoce su tr-
mino
3
.
En una variante del mito de Ymir, este ser, salido de la fusin
del hielo, es amamantado por la vaca Audumia, que al lamer el hielo
fue esculpiendo tambin los cuerpos de Buri y su hijo Bor, los pri-
meros seres humanos
4
. Para que no todo sea unvoco, tambin se
atribuye a los humanos un origen vegetal. Los dioses Odn, Hoenir
y Lodur encontraron en su camino dos troncos de rbol y los con-
virtieron en personas, Ask y su mujer Embla. Los hombres vistos
como rboles suponen una deduccin plausible que pudo hacerse
en pocas remotas. Casi todos los pueblos tienen una mitologa ins-
pirada en las peculiaridades de su geografa. Los mincopios de las
islas Andamn, tenidos por salvajes negrillos, y por seres an meno-
res en todo que los pigmeos africanos, concibieron un mundo muy
sofisticado y a la medida de su mundo fsico. Su creador Puluga
cre un primer hombre llamado Tomo, negro como los insulares
actuales, aunque ms grande y barbudo
5
. Pues bien, el dios Pulu-
ga indic a Tomo los alimentos de los que deba abstenerse en la
poca de las lluvias y le procur el fuego. Para ello le hizo conocer
dos tipos de madera para hacer las llamas y eso se llam la madre
sol
6
. Por otro lado, la primera mujer de esos negrillos andamane-
ses, Chana Elewadi, ya naci enseada por el dios Puluga a tejer
cestas, a hacer redes y a pintarse la cara con ocre rojo(koibo) y arci-
lla blanca (talaog). Todo mito en Andamn, en el viejo mundo an-
damans an no segregado por los indios ni devastado por el tsuna-
mi, hunda sus races en la tierra que se vea y tocaba.
Volviendo a los pueblos nrdicos, es tambin relevante la ads-
cripcin de sus mitos a la naturaleza. El origen del hidromiel, tan
esencial en los mitos escandinavos y germnicos, tiene algunas va-
LOS MITOS
160
3
Ibdem, p. 326.
4
Ibdem, p. 327.
5
Jean-Louis A. Quatrefages (1887), p. 192.
6
Ibdem, p. 192.
riantes. En una de ellas la bebida es creada con la saliva que escu-
pieron en un vaso los gigantes Ases y Vanes. Tambin se atribuye la
invencin del hidromiel a Kvasir, un hombre lleno de inteligencia,
pero no tanto como para evitar ser asesinado por los enanos, que
luego mezclaron su sangre con miel. El resultado fue el hidromiel
ms increble, y con l llenaron el caldero mgico Odrerir. Quien
beba ese hidromiel se converta en poeta, no era para menos, si
bien cometa un canibalismo tangencial, o si se prefiere, una comu-
nin.
Con el hidromiel de los poetas fue como consigui resucitar el
propio dios Odn tras herirse con su propia lanza y sufrir durante
nueve noches. Noches que pas consagrado a Odn, es decir, con-
sagrado a m mismo
7
, penando tal como estaba colgado en las ra-
mas de Yggdrasil, el fresno primordial, o el rbol de la vida, la crea-
cin y el conocimiento en una pieza de la mitologa germnica. La
figura de Odn llevara a los procelosos territorios de la autofagoci-
tacin, al ser el elemento que se alimenta de s mismo, que toma im-
pulso de su muerte para su vida. No extraa que este y otros mitos
nrdicos estn teidos por cierto sentido de gotterdammerung, el
crepsculo de los dioses. Un fin del tiempo germnico es tam-
bin la llegada del tiempo de los lobos, expresin que encierra toda
la iniquidad posible. Se remonta al momento en que los gigantes
dieron a luz a una camada de lobeznos encabezados por el dios
Fenrir. Los lobeznos se hicieron lobos y persiguieron al Sol para
quitrselo a los dems vivientes. Esa caza fue ardua, pero los lobos
cada vez eran ms listos y fuertes, y un da alcanzaron al Sol y lo lle-
naron de mordiscos. Por eso disminuy el vigor de sus rayos y apa-
rece el color de su sangre en los crepsculos. Hubo incluso un
tiempo en que el Sol se qued exange y desapareci, abatindose
luego un tremendo invierno sobre el mundo. Sin contar el hambre
que hubo: el hermano atac al hermano, el hijo no respet lazo al-
guno de parentesco. Durante este tiempo, los hombres fueron lo-
bos dispuestos a devorarse unos a otros
8
.
CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO
161
7
Flix Guirand, ob. cit., p. 334.
8
Ibdem, p. 361.
Los antiguos germanos creyeron en la existencia de hombres-
lobo, y no slo en un terreno mitolgico, sino en las creencias po-
pulares. Pensaron que cada hombre tiene un espritu, o fylgja, el
que sigue o segundo
9
, es decir, otro yo que poda adoptar diver-
sas formas corporales tanto de hombres como de animales. Los
fylgjur seguan el destino del hombre como sucede con la nocin de
noreshi de los yanomami, en que el doble animal de la persona vive
las vicisitudes de esa persona. Sin embargo, en el caso germnico, la
creencia de que una persona poda tener un espritu que le sala del
cuerpo a pasear, vagar, vivir en suma, dio enseguida alas a historias
de licantropa.
La mitologa germnica no se distingue por un desaforado cani-
balismo. No hay rastros evidentes de ello entre los elfos, mientras
sigue siendo difcil elucidar qu coman las nornas, las valquirias,
las nixas que eran como ninfas de las aguas o los kobolds, una
especie de genios tutelares de las familias que vivan en las cuadras
de las casas de campo. Ni siquiera son netamente canbales mons-
truos ms modernos, como el baldanders, cuyo nombre podemos
traducir por Ya diferenteoYa otro
10
, ideado por el maestro zapate-
ro Hans Sachs de Nuremberg y rescatado un siglo despus por
Grimmelshausen en su novela SimpliciusSimplicissimus. El baldan-
ders es la pura transformacin, pudiendo ir de cosa en cosa, de
hombre en salchichn, de roble en estircol Segn Borges, tiene
cabeza de stiro, torso de hombre, alas desplegadas de pjaro y
cola de pez
11
, pero carece de malas inclinaciones hacia la carne
humana. Eso quedaba para los cuentos infantiles de los hermanos
Grimm, sobre todo para Hansel y Gretel.
Dentro del mundo nrdico, aunque siempre tangencial a l, dis-
curre la mitologa finlandesa, con muchos elementos originales de-
rivados de una antigua cultura ugro-finesa distinta a las anglosajo-
na, germnica y eslava. Hay motivos mitolgicos fineses poco
dilucidados an, como el Sampo, un molino que es casi uno de los
LOS MITOS
162
9
Ibdem, p. 365.
10
Jorge Luis Borges (1957), p. 155.
11
Ibdem, p. 156.
protagonistas del Kalevala. El Sampo muele una tolva de sal, otra
de harina y otra de oro. Una vez cay al agua, haciendo que los pe-
ces adquirieran esos tonos dorados y plateados que caracterizan a
truchas y salmones, percas y lucios. A partir de la espina de un lu-
cio gigante, Vinminen, el hroe cultural de los fineses, fabrica el
kantele, un violn de son maravilloso que encanta y adormece a sus
enemigos siempre al acecho. La malvada Louhi, reina de las tierras
del norte conocidas como Pohjola, consigue en cierto momen-
to robar el sol y la luna al pas del sur, Kalevala.
El Kalevala (1835) fue una recopilacin realizada por Elias
Lnnrot tras innumerables viajes por Carelia y otras regiones fin-
landesas donde todava quedaba una vasta tradicin oral. No hay
que descartar la propia invencin del poeta y su habilidad para
acomodar textos dispares. En el libro de Lnnrot encontramos
tambin un episodio colindante con el canibalismo, protagoniza-
do por Antero Vipunen. Es un monstruo grande como una mon-
taa, el lamo creca sobre sus hombros; el abedul sobre sus sie-
nes
12
. Vipunen tena en su poder las palabras mgicas que
necesitaba Vinminen para poder construir por fin su navo.
Para doblegar a Vipunen, el hroe trat de clavarle su bastn. El
resultado fue que el monstruo se trag a Vinminen, aunque no
por eso pereci. Cual nuevo J ons nrdico, se puso a construir
una fragua en el mismo estmago del monstruo. Convirtiendo su
propia rodilla en yunque, y su codo en martillo, Vinminen em-
pez a golpear el vientre del gigante. As Vipunen tuvo que ceder
por fin: Abri el cofre repleto de voces, colmado de canciones,
para cantar las palabras eficientes, las profundas palabras de los
orgenes
13
.
Otro monstruo decididamente canbal, del mundo de ultratum-
ba finlands, es Surma, el que guarda la morada de Kalma, la muer-
te, en la isla de Manala, el pas de los muertos. Surma est prepa-
rado en todo momento para aprisionar con sus dientes homicidas y
engullir luego en sus vastas fauces al imprudente mortal que se
CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO
163
12
Flix Guirand, ob. cit., p. 418.
13
Ibdem, pp. 418-419.
ponga a su alcance
14
. Tampoco son precisamente amables los
monstruos del infierno llamado Tuonela, donde reinan Tuoni y su
esposa Tuonetar, con sus hijas, divinidades del sufrimiento. Una de
las hijas, tal vez la peor, es Loviatar, que se casa con el Viento y en-
gendra nueve monstruos que no tienen desperdicio y que constitu-
yen el catlogo ms universal de la ignominia: Pleuresa, Clico,
Gota, Tisis, lcera, Sarna, Cncer, Peste y, para que nada sea f-
cil en una mentalidad tan apocalptica, y un genio fatal, un ser de-
vorado por la envidia
15
. Un ser que no tiene nombre, a diferencia
de la muerte, Kalma, que en fins significa [] olor de cadver
16
.
Tienen tambin en Suomi, el nombre original del pas de los
finlandeses, un genio de las aguas llamado Nakki (lamprea es nah-
kiainen). Nakki acecha sobre todo en lagos de los que se cree que
no tienen fondo y por los cuales se llega al reino de un dios del agua
y a su palacio lleno de riquezas. Nakki sale del agua al amanecer y
al ocaso, y visita el mundo de los seres humanos adoptando varias
formas. Hay gentes en Finlandia, ya pocas, que antes de entrar en el
agua dicen por supersticin: Nakki, sal del agua, yo ahora estoy
dentro. Y arrojan un objeto metlico con esta otra invocacin:
Sea yo ligero como una hoja y Nakki pesado como el hierro
17
.
Los lapones, tambin ellos del tronco ugro-fins, tenan gran
veneracin por sus sedjao piedras sagradas (llamadas saivo o saite
por los sami de Suecia). Las sedjase encontraban en los campos y
en las islas fluviales y lacustres y se invocaban en muchos casos, por
ejemplo para conseguir pescas y cazas fructuosas. Lo que no era
muy distinto de lo que suceda en Vaigach, en el rtico siberiano.
Haba all una colina de los sacrificios donde los nentsys mataban
animales para propiciar a sus espritus. Los rusos haban mandado
a los nentsys a poblar esa isla con objeto de prevenir que Noruega
se apoderase de Nueva Zemlya
18
, an hoy importante base de con-
LOS MITOS
164
14
Ibdem, p. 422.
15
Ibdem.
16
Ibdem.
17
Ibdem, p. 425. Guirand se basa aqu en Uno Holmberg, Die Wassergottheiten
der finnisch-ugrischen Volker (1913).
18
Ibdem, p. 426.
trol en el ocano Glacial rtico. Un dibujo de T. Weber, publicado
en el relato de la expedicin de A. E. Nordenskjld, muestra la
loma de los sacrificios llena de palos donde los nativos han hincado
toda clase de carroas. Los crneos de los animales se acumulan al
pie de ese oratorio mientras las aves marinas sobrevuelan en busca
de la ltima piltrafa antes de que venga el invierno y todo se cubra
de hielo.
Ms que en Siberia, ha habido evidencias y mitos sobre el cani-
balismo ms al norte, y especialmente entre los inuit, que significa
los hombres. Esquimales vendra de eskimantsik, comedores de
carne cruda, vocablo de los indios wabanaki del norte de Canad,
con toda su carga despectiva. Los inuit saban sacar del hielo toda
su subsistencia y algunos lujos, como una goma de mascar que fa-
bricaban con aceite de foca. Lgicamente, la hambruna rtica no es
comparable a la de ningn otro paraje del mundo. En esas circuns-
tancias, lo nico que el inuk poda ver, susceptible de ser comido,
era a un semejante, a otro inuk.
En Hazen, en la Tierra de Ellesmere, a 82 11 de latitud Norte,
se han encontrado las ruinas ms septentrionales conocidas de ha-
bitaciones humanas de invierno
19
. Es tanto como decir que en la
misma puerta del Polo Norte hubo ocupacin humana, tecnologa
para subsistir en temperaturas extremas. Es decir, los inuit tenan
capacidad de prever muchas cosas relativas a la caza, la pesca, el cli-
ma, pero a veces las cosas fallaban, por ejemplo entre el grupo de
esquimales caribou, y vena una atroz hambruna: Casi no hay in-
vierno en que no mueran vctimas del hambre una o dos familias, y
en tales circunstancias puede darse algn caso de canibalismo
20
.
La imagen de unos esquimales radiantes despus de una buena
comilona de morsa, o de foca, o de reno, no se compadece con la
realidad de sus privaciones, que no eran tan espordicas. Ah poda
sobrevenir el infanticidio y otras formas de extrema violencia. En
periodos de hambruna, cuando la regla es cada uno para s mismo
[] los vivos comen a los muertos, los que tienen provisiones las
CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO
165
19
Kaj Birket-Smith (1983), p. 43.
20
Ibdem.
esconden para sobrevivir
21
. Y aunque el lazo entre madre e hijo
sea fuerte, hubo momentos en que los ms pequeos fueron mata-
dos y devorados por los miembros ms capaces de la sociedad
22
.
Con todo, las mujeres inuit solan vivir ms que los hombres, po-
siblemente por la naturaleza de su metabolismo o porque el hom-
bre deba hacer esfuerzos extenuantes para conseguirle alimento al
grupo afectado en pleno por una crisis. As, pequeos grupos de
mujeres ocasionalmente acababan comiendo a sus maridos, aunque
luego fuesen encontradas en los ltimos estadios de la depaupe-
racin
23
.
Parece bastante evidente esa razn de fondo para el antiguo ca-
nibalismo esquimal. Si en cambio se quiere recurrir al mundo espi-
ritual como justificante, se puede llevar uno ms de un chasco. Ha-
ba fuerzas llamadas innuapor los antiguos inuit o esquimales que,
para ser invisibles como eran, tenan un enorme poder de impreg-
nacin. Nada escapaba a su influjo, ya fuesen las piedras o los
osos, lo inanimado y lo animado. Cuando las innuase hacan per-
sonales, espritus casi anglicos respecto al hombre, se llamaban
torngak. El espritu de un oso se convierte en el Torngak de un
hombre, ste puede ser devorado por un oso y volver luego a la
vida
24
. Una breve cadena de metempsicosis con canibalismo espi-
ritual incluido.
Por su parte, los angakoks, o angekoks, son ms bien espritus
justicieros. A veces reciben el encargo de ir al mar en nombre de los
hombres para obligar a la diosa Sedna a soltar las focas que posee.
Sedna, la diosa del mar y de los animales marinos, fue una divini-
dad fundamental para los esquimales. Se la tena por una giganta
con un solo ojo y bastante adversa a la humanidad. Los esquimales
la teman por producir a veces seres con forma de kayaks que ca-
zaban a los hombres. Se trataba de espritus del fuego, pero al te-
ner forma de embarcacin resultaban de lo ms engaosos para los
LOS MITOS
166
21
Nelson H. H. Graburn y B. Stephen Strong (1973), p. 164.
22
Ibdem, p. 165.
23
Ibdem, p. 165.
24
Flix Guirand, ob. cit., p. 573. La cita procede de la seccin Mitologas de las
dos Amricas, de Max Fauconnet, pp. 572-605.
inuit: eran perseguidos por un kayak cuya proa se abra y cerraba
como una boca inmensa, devorando todo cuanto se opona su
paso
25
.
Historias de cuando los kayakseran canbales. O de cuando To-
otega, diosa con figura de mujer pequea, tena el don de caminar
sobre las aguas.
CANIBALISMO GERMNICO Y NRDICO
167
25
Ibdem, p. 576.
17
DIOSES Y DEMONIOS CANBALES EN LA INDIA
La gran dialctica de la India, aparte de la lucha de dioses y demo-
nios, hombres y dioses, se genera cuando entre el 3000 y el 1500 a.
C. pueblos indoeuropeos, arios, procedentes del noroeste, penetran
por el Punjab en el valle del Indo y van encontrando a los indios
autctonos, es decir, a gentes dravdicas, de piel ms oscura y otra
visin del mundo. La suya propia ante todo, como ya apostrofaba
Diderot a los colonialistas con su clebre perorata: Huid, desgra-
ciados hotentotes!, huid!, hundiros en vuestros bosques. Las bes-
tias feroces que habitan all son menos temibles que los monstruos
bajo cuyo imperio vais a caer
1
. Los munda, entre otros muchos
pueblos aborgenes de la India, parecieron los primitivos por anto-
nomasia, al tener la costumbre de inmolar una vctima para asimi-
larse su principio vital. Esta prctica implica el canibalismo en cier-
tas ocasiones
2
. Ni el hinduismo ni el cristianismo tuvieron reparo
a la hora de segregar a los munda, y a otros aborgenes. Los munda
fueron estigmatizados como salvajes, lo mismo que los vedas, los
aborgenes de Sri Lanka, y fueron apartados hasta lo ms profundo
de las junglas.
Todava se encuentran descendientes de los munda en Orissa,
un estado de la India que se distingui a finales del siglo XIX por los
meriah, sacrificios humanos. Los khonds, o ghonds, ofrecan ese tri-
buto de vidas humanas a Pennor, el dios de la tierra. Durante las
169
1
Yves Benot (1970), p. 176. La cita procede de un aadido de Diderot de 1781 al
captulo sobre la ocupacin del cabo de Buena Esperanza por los holandeses en su obra
Le voyage en Hollande.
2
Flix Guirand (1962), p. 451.
peridicas hambrunas que se abatan sobre sus pueblos, los khonds
llegaban a vender a sus propios hijos. El zan o sacerdote se encar-
gaba de matar a las vctimas, no menos de 500 al ao, hasta que los
ingleses impidieron esa fatdica costumbre de las montaas de Oris-
sa. Otra cosa es lo que suceda en el silencio de poblados todava
hoy de difcil acceso. Los dongaria khonds hacan sacrificios huma-
nos ante altares que eran meros montculos de piedras, como los
que todava se pueden encontrar incluso en algunos campos de ca-
cahuetes de pueblos lejanos de Orissa.
Pero el tema del salvaje, por emplear una palabra que significa
diferente para la civilizacin de la mayora, no fue algo privativo
de los aborgenes de la India. Tanto los arios invasores como los
dravdicos invadidos, as como sus mezclas, hasta llegar a confluir
en el hinduismo, y a acatar una aversin por la carne en general y
por la de vacuno en particular, tuvieron ritos que implicaban sa-
crificios humanos. Luego todo eso se abandon a medida que los
dioses tomaron las riendas de lo permitido y lo tab, y asumieron
para s los papeles ms comprometidos. Ah estn las trayectorias
pintorescas, y a veces antropofgicas, de muchos personajes mito-
lgicos indios. Especialmente la esfera de los diablos est cuajada
de asuras y otros personajes de matiz diablico, pero no siempre
contrapuestos negativamente a los devas, o dioses. De esa ambi-
gedad se nutre mucho la mitologa india. Uno de los demonios
ms antiguos de la esfera aria es Vritra, contrincante del dios In-
dra y al que acaba engullendo en su calidad de dragn o serpiente
(en ese caso se lo conoce tambin como Ahi). Vritra habra tenido
por tiempo ilimitado a Indra ahogndose en los jugos gstricos de
su panza si los otros dioses no le hubiesen forzado a bostezar. As
tuvo lugar la salida airosa de Indra, el por otro lado poderoso dios
de la lluvia
3
.
En el hinduismo posterior el dios Visn es capaz de una gran
sofisticacin dentro de sus diez encarnaciones o avatares principa-
les, aunque la imaginacin popular multiplica esa cifra. Visn es
Buda, Krisna, el enano, el jabal, la tortuga o Narasimha, un
LOS MITOS
170
3
Ibdem, p. 154.
hombre con cabeza de len sanguinario que devora al demonio Hi-
ranyakashipu. El dios Visn es canbal por comer carne de diablo?
Eso queda lcteo, vago e indeterminado, como corresponde al pla-
neta hinduista de los dioses. Si, como es el caso de Visn, los dioses
tienen encarnaciones, otras veces adoptan distintas formas, como
sucede con Parvati, la esposa de Siva. Puede presentarse como Dur-
ga, devi o diosa guerrera, o directamente como la terrible Kali, la
deidad que lleva un collar de crneos humanos y se pone dos cad-
veres como pendientes. Su vestido est formado por dos hileras de
manos cortadas.
Kali saca una lengua enorme, roja, lo cual lleva a pensar si be-
ber sangre no ser una de sus acciones. Kali significa negra. A ve-
ces es llamada con toda devocin Kali Ma, madre negra. En reali-
dad es la diosa del tiempo, la que rige vida y muerte. Los clebres
thugs, entre fanticos religiosos y vulgares bandidos, asesinaban a
los viajeros en nombre de Kali Ma. Su especialidad era la estrangu-
lacin. Kali se puede asociar tambin al canibalismo. Un da, al lu-
char contra Raktavija, el jefe supremo de los demonios, se vio en
apuros y ni siquiera le podan ayudar las Matrikas, las siete madre-
citas encargadas de echar una mano a Durga, su otra forma bata-
lladora. Obviando esta doble personalidad en una misma batalla, el
asunto es que Kali mataba a muchos demonios, pero stos nacan
de la propia sangre de Raktavija. Por cada gota de sangre derrama-
da de Raktavija nacan otros mil gigantes. Kali no tuvo ms remedio
que ponerse a beber toda su sangre antes de que cayera al suelo. In-
cluso, al final, esa diosa vampiro o canbal del hinduismo se puso a
chupar el cuerpo del gran demonio para limpiarlo de cualquier ras-
tro sanguneo y as eliminar de l, y para siempre, los pequeos de-
monios que alojaba real o potencialmente
4
.
Cmo sera Kali de insaciable que, durante el baile del triunfo,
se puso tan ciega de sangre y tan en trance, que en una de las vuel-
tas que dio mat a su esposo Siva. Terrible accidente si Siva no es-
tuviese adornado entre otras cosas de omnipotencia. An hoy Kali
ha de ser propiciada mediante sacrificios. Antao fueron de perso-
DIOSES Y DEMONIOS CANBALES EN LA INDIA
171
4
Roy Willis (2006), p. 83.
nas. Hoy en Kalighata, su gran templo de Calcuta, se degellan ca-
britos en su honor.
Siva, el egregio marido de Kali, tampoco fue ajeno al derrama-
miento y consumo de sangre. Para derrotar al asura o diablo Ja-
landhara, tuvo que recurrir a las esposas de todos los dioses. Les
mand que se transformasen en ogresas para que pudiesen beber
toda la sangre del asura, restablecindose as el bien en el mundo.
Se tratara de sangre bebida, sacrificial y anacrnica de un diablo,
con lo que tal vez se complica el llamarlo canibalismo. En principio
es imposible practicar antropofagia con un diablo. Lo que pasa es
que tambin existen rakshasas, otra clase de diablos de naturaleza
semidivina, capaces de entregarse a la lujuria, la gula, lo que antes
se denominaban las ms bajas pasiones. Los rakshasas no es que
sean seres malos, sino que cumplen su papel de malos, que es bien
distinto. Ravana pudo escoger entre tres encarnaciones como ene-
migo de Visn y siete como amigo suyo
5
. Pues bien, si Ravana es-
cogi la enemistad fue por considerarla un medio ms rpido para
alcanzar la liberacin y dejarse de historias, aunque sto, al mismo
tiempo, contribuy a generar la peculiar personalidad del dios Vis-
n y la profundidad de su aparente multiplicidad: algunas de sus
encarnaciones son meramente transitorias, sin otra razn de ser que
el dios tenga una realidad en la tierra en el tiempo que dure Rava-
na, su enemigo provisional. Una trampa, sin duda, en la gran parti-
da de cartas de la antigua India.
Las tres clases principales de demonios del hinduismo son asu-
ras, rakshasas y pisacas, estos ltimos adoptando casi siempre for-
mas y alimentacin de vampiros. Otros espritus malignos de menor
fuste son bhutas y pretas, espectros o duendes, espritus poco in-
dividualizados, que frecuentan a bandadas los cementerios y otros
lugares de mal agero
6
.
Sin embargo los crematorios y los cementerios son lugares pre-
feridos por los hinduistas ms extremos. La secta sivata de los
LOS MITOS
172
5
Flix Guirand, ob. cit., p. 467. La cita procede la seccin Mitologa india, de
P. Masson-Oursel y Louise Morin, pp. 454-518.
6
Ibdem, p. 470.
aghori (o aghozi) sorprende por sus actividades y rituales, a veces
de tipo tntrico, que no han descuidado siquiera comer carne de
cualquier procedencia. Los aghori son los que se recubren el cuer-
po de cenizas de muertos y excrementos propios que llevan dentro
de un crneo humano, y con eso piden limosna amenazando a la
gente con ponerla perdida si no les dan algo. A veces lanzan maldi-
ciones de un cierto calado: Desde que un aghori sadhu me maldijo
con una neumona siempre me alejo de esos hombres santos de la
India
7
. Los naga babas, otros extremos ascetas sivatas, tienen a
gala ir completamente desnudos y con mucho orgullo, pues des-
cienden de los luchadores que combatieron contra los ejrcitos mo-
gules en el siglo XIII. Se renen en akharas, que son como clubs con
gimnasios donde se practica la lucha hind tradicional. Pero los
naga babas, vestidos de aire, no siempre comen heces y carroas,
ni duermen en los cementerios, como hacen los aghori. La desnu-
dez no es sinnimo de toda aberracin.
Ya observ el abate Jean-Antoine Dubois en su casi exhaustivo
libro de 1825 sobre las costumbres de la India que ciertos gimnoso-
fistas o sanyasin desnudos de la India comen excrementos huma-
nos sin mostrar la menor seal de disgusto
8
. El abate no aadi
que sobre gustos no hay nada escrito, pero l haba ido a la India
escapando de la revolucin en su pas, de forma que no es improba-
ble que aorase de vez en cuando el ms clemente pato confitado.
DIOSES Y DEMONIOS CANBALES EN LA INDIA
173
7
Sarah MacDonald (2004), p. 156.
8
John Gregory Bourke (1973 [1891]), p. 45.
1. Los antiguos marquesanos llamaban pescados de los dioses a las vctimas por canibalizar. En la foto, una
escultura de una ofrenda marina en Taiohae, capital de Nuku Hiva (Islas Marquesas).
2. Los tiki eran las divinidades de los antiguos polinesios de las Islas Marquesas. En la foto una cabeza del tiki
Takaii, en las ruinas ceremoniales de Puamua, en Hiva Oa (Islas Marquesas).
3. Rose Corsair, directora del museo etnogrfico de Taiohae (Nuku Hiva, Islas Marquesas), muestra un hacha
empleada por un antiguo jefe de alto rango para abrir la cabeza de las vctimas por canibalizar.
4. La antropofagia fue un elemento caracterstico en muchas islas de la Melanesia, y especialmente en Nuevas
Hbridas. En la foto, paisaje de la isla Santo (Vanuatu), llamada Espritu Santo por su descubridor
Quirs en 1606.
5. La Melanesia fue una de las partes del
mundo donde el canibalismo estuvo ms
arraigado y dur ms tiempo. Era parte de
la llamada kastom, costumbre ancestral.
En la foto nativos de Bunlap (isla de
Pentecosts, Vanuatu) preparando una
torre ceremonial.
6. En la isla Tanna, en las Nuevas Hbridas descubiertas por Cook en 1774, haba procesiones canbales de
pueblo en pueblo transportando el cuerpo de la vctima. Era una manera tambin de trabar alianzas.
7. Este monolito del pueblo Wasabula (isla Vanua Levu, Fiyi) serva para cortar cabezas de los bokola, vctimas
que luego se canibalizaban.
9. No slo los aztecas sino tambin los mayas practicaron los sacrificios humanos, que incluan el canibalismo
ritual. En la foto, un templo de la ciudad ceremonial de Palenque.
8. Algunas pirmides y monumentos de Teotihuacan, La ciudad de los dioses (Mxico), fueron escenario
de sacrificios humanos por parte de los aztecas. En la foto esculturas de la Serpiente Emplumada en
el templo de Quetzalcoatl.
10. El antroplogo David Stuart, de la Universidad de Harvard, especialista en jeroglficos mayas, ha puesto en
duda la antigua distincin entre las culturas brutales del norte de Mxico y los pacficos mayas del sur.
Las inmolaciones eran parte de la cultura maya que, por otro lado, sobresali arquitectnicamente como
se aprecia en las ruinas de Palenque.
12. En Isla de Pascua hubo una guerra fratricida entre las tribus de los orejas largas y los orejas cortas con
resultados canbales. Y tambin sobrevino una gran destruccin de moai, las estatuas de sus antiguos ariki o jefes.
11. El volcn Rano Raraku, cantera para la piedra de sus grandes esculturas, fue un gran centro de la antigua
cultura pascuense, la que acab con un alto nivel de antropofagia.
13. Una cueva del interior de Isla de Pascua (Chile) donde se refugiaron los supervivientes de las matanzas can-
bales que llevaron al colapso de la vieja cultura de Rapa Nui.
14. Una reahuo fiesta funeral de los yanomamis, en la Orinoquia de Venezuela, implica tambin el consumo de cenizas de un muerto con pur de pltano. Un endocanibalismo o
necrofagia singular.
15. Indgenas yanomami acicalndose para celebrar una reahu, o fiesta de las cenizas.
16. Indgenas ashaninka de la ceja de selva de Per preparando ayahuasca, soga de los muertos. Los ashaninka
crean que cuando se acabe el mundo todas las personas sern korintos, gente, pero gente devorada.
17. En las montaas de Orissa (India) se practicaron meriah, sacrificios humanos, hasta mediados del siglo XIX.
Lo propiciaba el aislamiento geogrfico y cultural que an sufren algunas tribus como los bonda (en la foto se los
ve caminando al mercado de Onukadeli).
18. Indian River en la isla Dominica. Fue el reducto de indios caribes que tuvieron en jaque a los espaoles
hasta impedir su asentamiento en esta pequea isla de Barlovento.
19. Los antiguos inuit, mal llamados esquimales que significa comedores de carne cruda, tenan como gran
deidad a Sedna, y se figuraban a esa diosa como un kayakcon grandes mandbulas para comer a la gente.
20. Un ballestero en el bosque pame o fang, en Ro Muni, la parte continental de Guinea Ecuatorial. En tiem-
pos de la colonia espaola hubo muchas referencias a prcticas antropofgicas en el interior del bosque fang.
18
COSTUMBRES JAINES
No puede haber una creencia, o religin, ms en las antpodas de
la antropofagia que el jainismo. Los jaines (los jinas, o victorio-
sos, se deca en el antiguo esoterismo espaol) tienen como gran
punto de inflexin y diferencia de su fe el no matar, algo que,
ms que un mandamiento al uso, o una forma de pensar, se con-
vierte en una forma de ser. El jain no slo no quiere matar a un
ser vivo sino que, llegado el caso, prefiere morir antes que matar.
Eso puede entraar la propia muerte, el grado ms extremo de
perfeccionamiento, ideal que practican los jaines digambaras, los
vestidos de cielo. Entre ellos son sobre todo los monjes llama-
dosjina-kalpin (independientes) quienes llegan a la muerte por
inanicin mediante un yoga de total autopurificacin o sallekha-
na
1
. Entre los svetambaras (vestidos de blanco), la otra gran
rama de los jaines, esa prctica, que es en definitiva un suicidio,
se denomina santhara. Es menos comn que la sallekhana. En
ambos casos el significado que tiene para los jaines esa especie de
suicidio por no comer es que comporta santidad y conduce a la
liberacin.
Sassole, un pueblo del Rajastn, es conocido en la India porque
algunos prebostes jaines autorizan la santhara. Especialmente si-
guen esa costumbre mujeres ancianas, viudas casi siempre, que se
sienten como un peso para sus familias y que no tienen otro hori-
zonte que la muerte. Eso ha fomentado una especie de peregrina-
cin a Sassole para cometer el suicidio ritual. Hasta un millar de
175
1
Jagmanderlal Jaini (1979), p. 145.
personas toman santharacada ao en la India y eso no se investiga
como suicidio
2
.
Los jaines partidarios de dejarse morir por inanicin consideran
que el cuerpo es una carga y, aun sufriendo una larga cadena de re-
nuncias, prohibiciones y ayunos, ni siquiera estn seguros de no co-
meter asesinato de los grmenes contenidos en una lechuga, nada
dgase de verdaderas bombas de vida microscpica como pueden
ser los tubrculos. Hay algo ms colindante con el canibalismo
que una patata? Para los jaines, zanahorias, patatas, rbanos, son
concentraciones peligrossimas de vida animal.
Y es que, hablando en sus justos trminos, hay almas (nigods)
en heces, esputos, fluidos genitales Toda comida es peligrosa,
est en la raz del apego fatal del alma al cuerpo y es una forma de
alegra sensual
3
. Un asceta jain no lo consiente. En la biologa se-
gn los jaines resulta increble la cantidad de entidades vivientes.
Hay que tener en cuenta que los humanos pueden ser el producto
de dos generaciones: o vienen del vientre materno (garbhaj) o de
una generacin espontnea (sammrchim). Estos ltimos son quie-
nes procederan de las heces, orina, flemas, semen y varias impure-
zas. De todos modos, esos seres no tienen inteligencia y no pueden
ser detectados con los sentidos [] Mueren en un antarmuhurt
(cuarenta y ocho minutos) sin haber podido desarrollar las enteras
caractersticas de un cuerpo humano
4
.
Hay ascetas que tras comer algo, pero ms bien poco y vegetal,
se beben los residuos del plato para evitar que nazcan por genera-
cin espontnea millones de pequeas rplicas de ellos mismos y
de cuyas muertes ellos tambin seran responsables
5
.
Los jaines ms rigurosos practican adems una forma extrema
de yoga, sentndose (mulabanda) con todos los sentidos cerrados,
no activos, aunque respirando. La bsqueda de los jaines es morir
en el momento de liberarse completamente del deseo de vivir
6
.
LOS MITOS
176
2
Sarah MacDonald (2002), p. 312.
3
Lawrence A. Babb (1998), p. 58.
4
Ibdem, p. 46.
5
Ibdem, p. 47
6
Joseph Campbell (2002), p. 111.
Es desde luego la de los jaines una enorme tensin existencial.
A uno le recuerda el estrs que sufren las personas en el budismo ti-
betano cuando estn en ese ambiguo momento entre la muerte y
otro periodo de vida, es decir, en siete veces siete das
7
. En esos
cuarenta y nueve das uno atraviesa todos los mundos de los cha-
kras [] salvo que se va en la direccin opuesta, de arriba hacia
abajo
8
. Ms fcil de ver es, como cuenta Campbell, el momento
exacto de la muerte, para lo que un lama pone su mano sobre la
vena yugular o el pulso del moribundo.
Los jaines temen como a lo peor que pueda suceder el reencar-
narse en algo que previamente haya sido asesinado por ellos. Por
eso los jaines siguen la divisin que se cre hacia el ao 80 de nues-
tra era, 609 aos despus de la muerte del fundador del jainismo,
Mahavira, en dos grandes sectas: los extremistas digambara(vesti-
dos de cielo), y los svetambara(vestidos de blanco). Estos lti-
mos llevan un faldelln y una mascarilla para no matar ni microbios
con su respiracin. Y con escobillas barren el suelo a su paso, no
vayan a pisar hormigas. Una de las visitas ms instructivas que se
puedan hacer en Delhi es al Hospital de los Pjaros, regentado por
los jaines de la capital compadecidos por la suerte o destino de go-
rriones, palomas y dems. Todo esmero con la vida ajena es poco,
dado que esforzndose como lo hacen quiz se libren del pesado
fardo de la samsara, o rueda reencarnante, y as no habr que volver
a otro cuerpo con ganas de comer.
Es sabido que el jainismo entraa una derivacin, o reforma,
del hinduismo primordial. Eso plantea cuestiones sofisticadas en el
tema del canibalismo que nos ocupa. Un hinduista no es canbal en
su actual encarnacin y adems mejora su karma por regla general
mediante el vegetarianismo, adems de la devocin, el yoga y otros
recursos. Pero el mismo ser, virtuoso, vegetariano, y todo lo que se
quiera, ser el que renacer constantemente en una cadena que vie-
ne de lejos e ir an ms lejos sin que se produzca la extincin del
yo. Quin garantiza entonces que alguien actual no fue canbal en
COSTUMBRES JAINES
177
7
Ibdem, p. 174.
8
Ibdem.
sus millones de vidas precedentes o que lo sea en los millones de vi-
das que le aguardan? El ego samsrico es para los hinduistas una
cuestin de gran alcurnia y calado, que puede traer contradicciones
y hasta crmenes si uno no pone cuidado en respetar vidas, y en sa-
ber bien lo que come, no vaya a tratarse de alguien.
Si hablamos de budistas, los otros reformados a partir del hin-
duismo, su concepto de impermanencia, con su verificacin de que
la muerte ocurre constantemente, lo mismo que el nacimiento, lle-
vara a no encontrar algo fijo en la existencia. Lo cual supone el
triunfo del vaivn, el flujo y reflujo, la imposibilidad de asirse, aun-
que los ms clarividentes entre los budistas, como algunos tntri-
cos, recurren a la prajna, la precisin, que es la agudeza de inteli-
gencia que corta el fluido samsrico, que secciona la aorta de la
samsara
9
. Y que suele representarse con la espada de Manjushri,
la que corta la raz de la dualidad
10
. Es, dicho de otro modo, la au-
sencia del ego, la mayor y ltima victoria.
No abundan quienes consiguen tamaa precisin y an menos
quienes logran la jnana, el proceso de aprendizaje ya culminado, el
que trasciende cualquier lucha. Es el caso del samuri o el rinpoch
realizados. O el de la vaca que pace felizmente en el prado. La jna-
napuede manifestarse tambin cuando al encontrar a alguien pare-
ce que ya le conocemos sin que eso haya sucedido. Una suerte de
dj vu, o quiz de resaca del pasado. Una preconcepcin tal vez,
pero que el rinpochTrungpa ve de lo ms natural: T acarreas al-
guna energa dentro de ti que te capacita para relacionarte con las
situaciones tal como son
11
. Sutilezas y misterios que dejan de serlo
cuando se acepta una situacin tal como es. Y a veces se va ms
all. Se empieza a ver a otra gente como a uno mismo, en el sentido
de que uno mismo es un extrao, separado o despegado de uno.
Pura contra-lgica: cmo es posible que los buenos cristianos
mueran en las guerras? Cmo se come el canibalismo en el contex-
to de lo humano?
LOS MITOS
178
9
Herbert V. Guenther y Chgyam Trungpa (1975), p. 82.
10
Ibdem, p. 82.
11
Ibdem, p. 84.
Hay quien discute en el planeta religioso indio, por ejemplo los
jaines, que todo se componga de cuerpo y alma, considerando ms
bien como categoras reales al alma y a la no-alma, la jivay la ajiva,
y que es en este segundo trmino y apartado, donde se dan cinco
clases de lo que otros llamaran materia. Con el agravante de que lo
vivo o viviente es el alma o espritu, y lo inerte, si no muerto, es la
materia. Pues bien, siguiendo la visin que tienen los jaines del kar-
ma, es decir, el lazo, la cadena que conecta alma y cuerpo, nos en-
contramos con que para ellos existiran nada menos que cuatro gha-
tiyao karmas destructivos, oscuros, y cuatro aghatiya, cuatro clases
de karma que no oscurecen la naturaleza esencial del alma. Dentro
de estos ltimos hay un gran saco, el de los pinda-prakritis, donde
los karmas se subdividen adoptando hasta 111 posibilidades, desde
la n. 60, magntico, a la n. 80, enano, a la n. 87, como cristal, o a
los cinco sabores (picante, amargo, salino, cido, dulce), o los cua-
troanupurvis(ngeles, hombres, animales, seres infernales)
12
.
El jain se atrinchera con todo eso, sale al campo de su vida ac-
tual y tiene ah enseguida un ideal que cumplir: no matar seres vi-
vos, sean animales, peces, pjaros o todo cuando tenga cinco o
menos sentidos orgnicos
13
. Se trata de una compasin ilimitada
hacia la vida por parte de los jaines, dado que su meta es la depu-
racin del karma, ir quitando capas de existencia hasta llegar a la
ltima partcula de materia krmica, lo que llaman karma-
varganas
14
. Pero en su vida diaria el jain pone mucho de su parte
para la gran tarea de purificarse no comiendo nada que roce una
vida un poco superior. Incluso ayuna dos veces por mes lunar, y
muchos lo hacen una vez por semana. Todos, en cambio, son se-
guidores a rajatabla de la sachitta-tyaga, abstinencia de consumir
seres sintientes
15
, lo que se aplica a las verduras y vegetales por-
que son seres vivientes, y herir a un ser viviente es un pecado mortal
en el jainismo
16
.
COSTUMBRES JAINES
179
12
Jagmanderlal Jaini, ob. cit., p. 37.
13
Ibdem, p. 71.
14
Ibdem.
15
Ibdem, p. 69.
16
Ibdem.
Todava ms extravagante puede resultar a ojos occidentales un
tipo de pratima, una obligacin devocional de los jaines llamada ra-
tri-bhukta-tyaga, que significa abstinencia de comer de noche. Es-
grimen como razn que hay diminutos seres vivientes que ninguna
cantidad de luz artificial puede revelar o dispersar, y que podran
ser consumidos con las comidas despus del ocaso
17
. Tambin les
est prohibido a los jaines tomar alcohol o estimulantes, no slo por
nutrir las pasiones enemigas feroces del alma
18
, sino por la des-
truccin de vida menuda que se produce en los procesos de fer-
mentacin y destilacin.
Ahora bien, no todo es aleatorio o meramente imaginativo en la
filosofa de los jaines. Llegaron a intuir que el mundo no se puede
dividir en orgnico e inorgnico, y de hecho, el profesor J. C. Bose
de la Universidad de Calcuta ha demolido esa antigua divisin en la
biologa. A los jaines les llena de orgullo saber que hay almas en el
agua porque sus maestros lo supieron antes de que la ciencia mo-
derna lo refrendase. Puede haber, naturalmente, organismos vivos
en una gota de agua, en la respiracin, en el aire Otra cuestin
ms complicada, que se enlaza con la vieja alquimia occidental, es
saber cmo se adscriben almas al fuego, como la de la salamandra.
Diderot llegaba a poner en boca del doctor Bordeu una posibi-
lidad de transformacin de la naturaleza que an no ha venido por
fortuna salvo en la ciencia-ficcin. No se trata de clonaciones, ni de
trasplantes, sino de la propuesta del doctor Bordeu de hacer cabras
humanas: sacaramos una raza vigorosa, inteligente, infatigable y
veloz con la que podramos conseguir excelentes criados
19
.
Lo nico es que seran unos disolutos y, como deca la seorita de
LEspinasse, ya no habra ninguna seguridad para las mujeres ho-
nestas
20
.
Pero aqu no se trata de abordar las ms impensadas alteracio-
nes de la naturaleza, sino de encontrar conexiones o desconexiones
entre el pensamiento jain y el mundo de comer seres vivos, ante lo
LOS MITOS
180
17
Ibdem, p.
18
Ibdem, p. 71.
19
Denis Diderot (1964), p. 383.
20
Ibdem, p. 384.
cual la carne de un semejante es para ellos la ms inimaginable. En
realidad, para los jaines todo lo concerniente a comer es peligroso
por la posible muerte de seres vivos que entraa. Primero sera un
acto de asesinato, y eventualmente de canibalismo, segn el ser de
que se trate. Y se es el gran problema. Hay seres vivos y otros que
lo parecen; seres pequeos pero no por eso menos grandes que los
que tienen mayor tamao. Por si fuera poco, los jaines distinguen
materias gruesas-finas (como las sombras o los ocasos, y la luz ya se
sabe que es ondulatoria y no corpuscular, desde que confirm esa
teora el cientfico Huyghens) y materias finas-gruesas (como la fra-
gancia, el sonido, los gases, que si bien no se ven pueden ser cosas
grandes, como en general las percepciones de los sentidos).
Comer, aunque slo sea unas hojas de lechuga, lleva al encade-
namiento del cuerpo, a reproducir karma, si no abiertamente a una
contradiccin. Se puede cometer una maldad contra un puerro co-
mindolo, contra una mosca lastimndola o matndola, con reper-
cusiones en la reencarnacin. Por tanto, de peor en menos malo, se
prefiere comer crudo a cocinado. Incluso cocinar es para los jaines
un acto lleno de violencia, en las antpodas de su concepcin de la
ahimsao no violencia. Encender fuego produce pnico en las muje-
res devotas, que no piensan en lo ricas que van a estar las lentejas
sino que temen a quin pueden quemar en el proceso. Los mayores
ascetas entre los jaines jams cocinarn para s mismos o para otros.
Necesitan alimentarse y por tanto recurren a los devotos. Los que
preparen las comidas para otros, y en especial para los notables as-
cetas, sern paradjicamente absueltos de sus posibles infrac-
ciones y pecados; al contrario, se cargarn de mrito por alimentar
a maestros ejemplares. Maestros que odian comer, que a lo sumo
pican con distraccin, no queriendo fijarse demasiado, haciendo
una bola con la comida para tragrsela con agua de una vez y evitar
el trance de tener que comer y exponerse a una matanza bacteriana,
microbiana y dems.
Los jaines son muy meticulosos con todo lo que se refiere a la
vida, sin duda por la enorme cantidad de existencias que deben
afrontar. No es slo la experiencia de una vida mortal. Es el cansan-
cio de lo que no tiene fin, la cadena de los karmas, salvo para raros
COSTUMBRES JAINES
181
ascetas, privilegiados y gentes magnficas. Su fundador Mahavira, el
ltimo de los llamados tirthankarso hacedores de vados, omnis-
cientes maestros del jainismo, tuvo que sufrir en sus carnes la teora
y la prctica de las reencarnaciones, y nada menos que a travs de
27 nacimientos. En dos ocasiones Mahavira lleg a conocer el in-
fierno, y no cualquiera, sino el sptimo infierno, el ms espeluznan-
te, tanto que ya ni siquiera dicen los jaines se cometen pecados
de tal volumen como para ir a ese lugar. Para eso no basta desde
luego pecar de gula o pecar contra el sexto mandamiento mosaico.
El jainismo resulta original asimismo concediendo total inde-
pendencia al hombre, dueo de sus acciones y de su destino, y nun-
ca mejor dicho. Se puede escoger cmo vivir, pero esa decisin es
algo irrevocable. Hay que atenerse a las consecuencias, principio
que les diferencia netamente de cristianos, musulmanes, incluso
hinduistas, segn el maestro jain J agmanderlal: Ningn dios, o
profeta suyo, o delegado suyo, puede interferir en la vida humana.
El alma, y slo ella, es responsable directamente de todo lo que
hace
21
. Por otro lado, el jainismo es una religin prcticamente
atea. Ni siquiera consideran que el mundo fue creado. La Crea-
cin implica volicin, un deseode crear [] implica imperfeccin.
Y Dios no puede ser imperfecto
22
.
En este punto cabe recordar que Mahatma Gandhi populariz
las huelgas de hambre muy influido por el ascetismo de los jaines y
que fue vctima en ltima instancia de la mayor paradoja, la que
surge de la misma vida sin necesidad de que nadie la empuje. En
1947 la particin de la India entre musulmanes e hindes, a la que
no se opuso Gandhi, arroj un saldo de un milln de muertos.
LOS MITOS
182
21
Jagmanderlal Jaini, ob. cit., p. 4.
22
Ibdem, p. 5.
TERCARA PARTE
EN EL NUEVO MUNDO
19
EN ISLA DOMINICA
Dominica es una bella y poco visitada isla de las Antillas Menores
que guarda como mayor sorpresa, al menos para uno, una reserva
de indios caribes. El trmino de reserva puede parecer un anacro-
nismo, incluso una perversidad a estas alturas de la historia, y sin
embargo, los indios caribes supervivientes a tantos clichs negati-
vos, y tras tantas mezclas, sobre todo con afroamericanos, poseen
un territorio propio en el nordeste de la isla. Aparte de los extin-
guidos arawak, los indios caribes fueron, y an son, los autnticos
aborgenes de Dominica, y eso ha sido reconocido desde tiempos
coloniales ingleses hasta la independencia de Dominica en 1978, y
as hasta nuestros das. Pues bien, cerca de 3.000 personas viven en
estos momentos en la reserva (y 10.000 en toda Dominica), que se
consideran a s mismas caribes y que reclaman una lnea nunca
cortada con su historia y progenie. Todos los dems, blancos o ne-
gros, seran en cierto modo extranjeros en Dominica, o advenedi-
zos como mnimo.
El Carib Council, o Consejo Caribe, encabezado por un jefe
elegido cada cuatro aos, se encarga de mantener la integridad de
una tierra que pertenece legalmente a los caribes desde principios
del siglo XIX. Por otro lado, los actuales caribes se ufanan de ser
descendientes de los indgenas que se opusieron a los espaoles
en tiempos de Coln. Soslayan naturalmente su antigua reputa-
cin de canbales. Sin embargo, en tempranos derroteros france-
ses, como el de Jean Maillard de 1546, se marcaban como isles
de Canibalesa las islas de Barlovento, islas que inspiraban autn-
tico pnico. Dentro de eso Dominica se llevaba la palma, aunque
185
ir all representaba gran provecho
1
por las oportunidades de
comercio.
Convendra puntualizar que la isla Dominica, pequea y monta-
osa, nada tiene que ver con la Repblica Dominicana, es decir, con
la parte occidental de la isla Hispaniola, o Espaola, de las Antillas
Mayores, el gran descubrimiento del primer viaje de Coln. Domi-
nica, en cambio, se llama as por haber sido descubierta por el Al-
mirante al amanecer del domingo 3 de noviembre de 1493 en el
curso de su segundo viaje a Amrica. Pronto se vio que la isla Do-
minica careca de riquezas relevantes, pero se encontraba en una
posicin geogrfica inmejorable, nada menos que en el trnsito ms
favorable por los vientos para cruzar desde las Canarias a las Anti-
llas. Hubo veces que, desde la isla Gomera a Dominica, se lleg en
veinte das de navegacin. Tambin pasaba por Dominica una de
las rutas de la flota de oro. Con todo y eso, nunca fue isla apetecida
por los espaoles para poner en ella una base. Desanimaban sus ca-
ractersticas fsicas, siendo la isla ms abrupta del Caribe con cum-
bres de hasta 2.500 metros de altitud, y con selvas intactas como las
que forran las faldas del Morne Diablotin. A esa dureza del paisaje
se aada el carcter belicoso, o simplemente pundonoroso, de sus
moradores los indios caribes, que llegaron a dominar esta isla y
otras menores de las Antillas hasta casi el siglo XVIII.
Por otro lado, Dominica, o Waitukubuli, que en caribe significa
alto es su cuerpo, siempre fue un caso aparte, si no un caso per-
dido, dada su ambigedad geoestratgica. Acab siendo colonia in-
glesa y teniendo una mayora de poblacin negra que habla ingls,
estando al mismo tiempo encajonada entre dos islas mayores, ms
feraces y pobladas, como Guadalupe y Martinica, que son territorio
francs a todos los efectos. Luego est la duda de considerar a Do-
minica isla de Barlovento o de Sotavento, y hay opiniones en ambos
sentidos. Pero lo principal, cree uno, el dato de ms peso, consiste
en la existencia de toda una reserva de indios caribes en el nordeste
de la isla. Su extensin es de 3.782 acres, unos 15 kilmetros cua-
drados, lo que supone en torno al 2% de la superficie de Dominica.
EN EL NUEVO MUNDO
186
1
Frank Lestringant (1994), p. 73.
La reserva caribe se extiende por una pequea serrana mien-
tras las casas, que a veces no pasan de ser unos ranchitos, se desper-
digan en laderas desde las que es raro no ver el mar. Slo en Saly-
bia, la capital de la reserva, se aprecia un ncleo urbano de cuatro
casas junto a la oficina del jefe caribe. La playa y el puerto de la re-
serva coinciden con la cala de Sainte-Marie, un lugar azotado por el
viento y lleno de cantos rodados donde varar o botar un pequeo
esquife o una barca de pesca representa una verdadera odisea. Cla-
ro que todo el mundo echa una mano a los patrones de pesca, lo
mismo que se ayuda colectivamente al recin casado para desmon-
tar un terreno donde hacerse una casa.
Una disposicin de la Corona inglesa de 1903 ampliaba, con la
inclusin de montes baldos y campos que terminan abruptamente
en el mar, el territorio que los indios caribes ya haban conseguido
en tiempos de la reina Victoria. Los caribes se haban quejado
amargamente por carta a la reina de Inglaterra de sus humildes con-
diciones de vida. Henry Hesketh Bell, el nuevo gobernador de la
isla, fue el artfice de aumentar los 232 acres iniciales de la reserva a
3.782. Lo cierto es que nunca se encontraron los ttulos originales
de propiedad de la antigua reserva, pero no obstante, sus esfuer-
zos [de Hesketh Bell] fueron significativos porque llevaron a la ex-
pansin de la reserva y su organizacin tal como existe en la ac-
tualidad
2
. Hesketh Bell consigui adems una asignacin anual
para el jefe caribe de seis libras esterlinas, y le proporcion una vara
de mando con pomo de plata y una banda que llevaba bordado en
letras gticas The Chief of the Caribs
3
.
Los viejos anglo-normandos diran Honni soit qui mal ypense.
Todava hoy el jefe Charles Williams porta su vara de plata y una
banda de color crema como insignias de su poder tradicional, y en
cierto modo, l es como el rey de los caribes. Cuando me recibi en
Salybia hizo una precisin en ese sentido: La jefatura es de antes de
la colonizacin. Antes de la colonizacin ya tenamos jefes y los lla-
mbamos obutu. El obutu no era slo el jefe de una tribu. El obutu
EN ISLA DOMINICA
187
2
Lennox Honychurch (1975), p. 161.
3
Ibdem.
era como un monarca. Pero Williams no es tan ingenuo como para
crerselo. Regenta un modesto hostal de Salybia y el cargo de jefe
caribe le causa disgustos con los vecinos, cada uno con su visin y
sus apetencias. Ha estado a punto de dimitir en varias ocasiones.
Sin embargo, Williams no se mueve con facilidad de sus convic-
ciones, al menos de cara a los extranjeros: La palabra caribe me
dijo Williams en la entrevista que le hice en 2005 viene de los eu-
ropeos y se relaciona con el canibalismo. Nos llamaron canbales
salvajes. Y eso fue porque la autoridad estaba en manos de la Mo-
narqua y de la Iglesia y crean que podan hacer todo lo que se les
antojase, por ejemplo llamar canbales a nuestros antepasados. No
los consideraban humanos, de modo que se poda hacer de todo
con esos canbales o salvajes. Si los mataban no pasaba nada.
La verdad es que disposiciones reales espaolas del 7 de no-
viembre de 1508 y del 3 de julio de 1512 autorizaban a los colonos
espaoles en el Caribe a tomar como esclavos a los kalinago o cari-
bes de las islas de Los Barbados, Dominica, Matinino [Martinica],
Santa Luca, San Vincente, la Asuncin [Grenada] y Taraco [Toba-
go] [] por su resistencia a los cristianos
4
.
Todava hoy, la reserva caribe de Salybia es como un Estado
dentro del Estado, y el que a veces sus ciudadanos indios parezcan
negros, o algo negros, no quita para que en cuestin de orgullo y
cultura se siga elaborando el patrn caribe. Otra cosa es que los
rasgos amerindios estn muy atenuados por la mezcla de sangres,
que lo estn, sin que por eso se pueda decir que los caribes de Do-
minica sean caribes negros, o garinagu, como los que hay en la Mos-
quitia de Honduras y otros lugares donde predomina el componen-
te fsico africano sobre el indgena de Amrica. Adems, en
Dominica existe una cierta proporcin de caribes que tienen claros
rasgos monglicos, pieles un tanto aceitunadas, cabellos lacios y
aceitosos y escasa barba, lo que a todas luces lleva a pensar en un
tipo amerindio. Eso en lo que se refiere a una minora. En la mayo-
ra se advierte una ptina de mestizaje que va del color caf con le-
che a la leche con caf.
EN EL NUEVO MUNDO
188
4
Ibdem, p. 33
Charles Williams, el jefe caribe, con su perilla blanca, su tez ms
amarillenta que morena y sus negros y escrutadores ojos, me pare-
ci que me impona una especie de escrutinio por el hecho de ser
espaol. Era como si de buenas a primeras el seor Williams no pa-
reciese estar muy dispuesto a ofrecer su simpata a alguien al que te-
na por compatriota de Coln. Para el jefe caribe el Almirante Co-
ln haba sido a todos los efectos un espaol, nada de matices de
origen genovs o judo, y en todo caso, lo tena como responsable
hasta cierto punto de haber torcido el sino de su pueblo. Y lo que
Williams, siendo un hombre instruido, no llevaba nada bien, y eso
que han pasado ms de cinco siglos, era el hecho de que Coln hu-
biese puesto la palabra caniba en circulacin por el mundo. Para
Williams caniba es igual que antropfago. Por supuesto, Williams
no cree que sus antepasados fuesen antropfagos, ni caniba en el
sentido de Calibn, el personaje con el que Shakespeare acab por
arruinar la reputacin de los caribes en La tempestad.
Williams era muy susceptible, aunque no s an si en razn de
su cargo ms que por conviccin personal. l saba perfectamente
que las palabras las carga el diablo, y que luego nadie se quiere ha-
cer responsable de ellas. Caniba (o cariba o caribe) fue el trmino
usado por los tanos y otros indios autctonos de aquella mar, que
an no se llamaba Caribe, para referirse a unos hermanos belicosos
a quienes, llegado el caso, no disgustaba el sabor de la carne huma-
na en barbacoa. Los espaoles, empezando por el propio Coln,
son los primeros europeos en registrar esa prctica. Al Almirante le
sorprende or, que verlo nunca lo har, que los caribes castraban a
los nios para engordarlos como otros hacen con los capones. Los
indios caribes tenan incluso corrales de hombres y mujeres de en-
gorde, lo mismo que si fuesen tortugas, o rodaballos de tierra. Los
escritos de Coln desvelan la antropofagia y su extensin en el
Nuevo Mundo, y de ah que esas informaciones provocaran en
Europa el discurso de la duda y el matiz al que se abalanzaran,
como hemos descrito, hasta los propios hugonotes.
Lo cierto es que los caribes fueron crucificados como ningn
otro pueblo con el marchamo de canbales, y lo ms probable es
que no todos lo fuesen. Respecto a los antropfagos caribes, se li-
EN ISLA DOMINICA
189
braban a tales prcticas no tanto por gusto, o por tener una perso-
nalidad sanguinaria, o psicoptica, como por obtener el valor de la
persona comida, uno de los arquetipos del debatido tema del cani-
balismo.
Mi propsito en la isla Dominica no era entrar en semejantes
tropezones del pasado, sino filmar la comunidad caribe de la isla.
Eso habra podido irse al traste si el seor Williams se hubiese em-
pecinado en trasladar su visin negativa de la conquista de Amrica
a los espaoles de medio milenio despus. No fue as y se lo agrade-
c. Sin embargo, nuestro documental se haba cruzado literalmente
con el polmico rodaje de Piratas del Caribe: el cofre del muertoen
la propia isla. Gore Verbinski, el director de esa pelcula, acababa
de terminar en la isla Dominica una parte que recreaba, y con no
poca irona, el mundo de los indios pelegostos, consumados canba-
les que vivan en un acantilado y que capturaban para su posterior
asado a las huestes piratas del capitn Jack Sparrow (Johnny Depp
en carne mortal). El tema de los pelegostos, un eufemismo para evi-
tar decir indios caribes, haba enfurecido con toda razn a Wi-
lliams, y por eso, que alguien viniese con la idea de filmar algo en su
tierra le produca cierto desasosiego (mxime no disponiendo de un
presupuesto de 225 millones de dlares, lo que cost la segunda
parte de Piratas del Caribe). Cuando me present en el despacho de
Williams, l an no haba visto la pelcula y hablaba de odas sobre
la aparicin en ella de unos pelegostos canbales y chapuceros, ca-
racterizados como una tribu africana aunque llevando maquillajes y
adornos ms propios de Papuasia.
Quiz Charles Williams no estaba muy dotado para captar las
ironas del cine contemporneo, pero tena muy asumido y digerido
el discurso anticolombino. Me dijo sobre el primer contacto de Co-
ln con sus antepasados: Las tierras de los caribes fueron invadi-
das, y mucha gente fue masacrada o raptada, pero eso fue proba-
blemente por incomprensin, no conocan nuestra lengua y queran
poseer estas tierras.
Williams reconoca a regaadientes que no tena que sentirse
molesto por los espaoles de hace medio milenio, sino por una gen-
te de Hollywood que pintaba a los caribes como canbales. Ese fac-
EN EL NUEVO MUNDO
190
tor, ms que los de la desnudez, salvajismo o belicosidad, era al fi-
nal lo que sublevaba a Williams, tal vez porque se vea impotente.
Los mitos con parte de realidad no se acaban de desollar en los si-
glos. Adems, no lo poda ir reconociendo y proclamando, pero los
antiguos caribes, si no todos, muchos de ellos, en vez de ceirse al
pan de casabe y de disfrutar sin remordimientos del sabor de las
papayas, de las palomas torcaces, de los cangrejos blancos de sus
quebradas y de los besugos verdosos de sus mares, tambin aprecia-
ban la ternura de una tana o un tano a la parrilla. Los caribes co-
mieron tambin espaoles? Bien, no hay ni un dato en las primeras
crnicas y diarios que permitan asegurarlo con rotundidad.
EN ISLA DOMINICA
191
20
COLN Y LOS CANIBA
Crucial en la historia fue que Coln escribiera la palabra canibaen la
anotacin de su Diario correspondiente al martes 11 de diciembre
de1492. Eso origin un clich de tanto alcance como el de los cari-
bes canbales, trminos que acabaron siendo equivalentes con el sig-
nificado de comedores de carne humana. Y ya sabemos que los nom-
bres empiezan a ser las cosas. Coln realmente se limit a transcribir
como canibala voz tribal de cariba, y eso fue para resaltar, aparte de
su ferocidad, una de sus ideas mticas: que los canibaeran sbditos
del Gran Can, porque todas estas islas viven con gran miedo de los
de Caniba, y as torno a decir como otras veces dije dice l que
Caniba no es otra cosa sino la gente del Gran Can, que debe ser aqu
muy vecino, y tern navos y vernn a captivarlos, y como no vuelven
creen que se los han comido
1
. Por otro lado, nadie ha hecho mucho
caso al apunte que hizo Coln en su Diarioel mircoles 26 de diciem-
bre, y que demuestra con claridad que l no cometa errores tan inge-
nuos desde el punto de vista terminolgico: aunque diz que el co-
mienzo fue sobre habla de los Caniba, que ellos llaman caribes, que
los vienen a tomar, y traen arcos y flechas sin hierro
2
. Algo ms ade-
lante, y siempre en el Diariocolombino, aparece el trmino correcto
fuera ya de su sabor legendario: El Almirante le dijo por seas que
los reyes de Castilla mandaran destruir a los caribes y que a todos se
los mandaran traer las manos atadas
3
.
193
1
Cristbal Coln (1946), p. 85.
2
Ibdem, p. 111.
3
Ibdem.
Por otro lado, para Coln escribir Caribcon mayscula supona
poner en juego un topnimo del mismo tenor que el de Matinino,
sitios, o mejor, islas, llenas de oro: [el indio] dijo que traera maa-
na una cartula de oro, afirmando que all haba mucho, y en Carib
y en Matinino
4
. Pese a la animadversin, a veces chusca y tan a
destiempo, que an vuelcan sobre la figura de Coln personas que
prefieren las hiptesis vikinga, china o egipcia, el Almirante tuvo el
mrito de ser el primero en muchos lugares americanos y en no me-
nos lugares utpicos, pero que engendraran el deseo de viajes y
comprobaciones ulteriores. Pues bien, Coln nunca estuvo en una
isla llamada Carib, llena de alambre de oro, y donde los naturales
diz que coman los hombres que pueden haber
5
. Tampoco vio
nunca a un caribe comiendo a un tano, ni siquiera en la isla Gua-
dalupe, donde los espaoles mantuvieron las primeras refriegas
contra los caribes en el curso del segundo viaje de 1493. Sin embar-
go, al cabo de los cuatro viajes colombinos, los espaoles tuvieron
claras muchas cuestiones, empezando por la belicosidad de los cari-
bes. Ciertas eran las sevicias a las que los caribes sometan a otros
indios de las Antillas, como los tanos de la Hispaniola y de Puerto
Rico, o los inger, antiguos pobladores arawak de las islas de Barlo-
vento, entre las cuales se encuentra Dominica, Waitukubuli, isla
que fue quizs la que sublim el viejo concepto colombino de la isla
Carib. Luego vinieron, como es natural, las variaciones sobre el
tema. Todorov interpreta a su modo la ambigedad de Coln cuan-
do escucha la palabra cariba: Coln entiende caniba, as pues las
gentes del Khan. Pero tambin comprende que segn los indios
esos personajes tienen cabezas de perro (del espaol can) con las
cuales, precisamente, les comen
6
.
No qued por nombres y variantes. Segn las diversas trascrip-
ciones colombinas, hubo caniba, camiba, cambales, carib, galibi
Los ingleses fueron pioneros en incorporar a su idioma la voz can-
bal, y su sentido. La prueba literaria de la popularidad del caribe
EN EL NUEVO MUNDO
194
4
Ibdem, p. 129.
5
Ibdem, p. 131.
6
Tzvetan Todorov (1982).
canbal se tiene, y con fuerza, en la figura de Calibn, el personaje
salvaje de La tempestadde Shakespeare. Claro que desde un punto
de vista no literario, la palabra canbal ya fue usada tanto por Ri-
chard Hakluyt, en su famoso libro de Voyages and Discoveries,
como por Samuel Purchas. Este ltimo, autor de la celebrrima co-
leccin de viajes Hakluytus Posthumus
7
, tradujo la voz canbal
como hombre valiente. En realidad eso es lo que significaba can-
bal en ingls, aparte de suponer, de forma indirecta, otro dardo
contra los espaoles.
Hay luego un nombre tan intrigante como Caribana, que se re-
firi a una imprecisa y vasta regin suramericana. Caribana figura-
ba en importantes esferas terrestres de mediados del siglo XVI I ,
como las que se fabricaban con madera y yeso en msterdam. Asi-
mismo, en obras de gran voluntarismo, como el atlas del holands
Abraham Ortelius de 1570, llamado Theatrumorbis terrarum, se
aplica Caribana a buena parte de Venezuela. Despus vinieron ms
mapas, que escaparon de la censura espaola y que, pegando ima-
ginaciones y realidades, consiguieron una mayor precisin. Fue el
caso de la carta de Nicolas Sanson DAbbeville de 1679, donde
tambin figuraba Caribana nombrando un extenso territorio que
se extenda al este del golfo de Urab, rematado por la Punta Cari-
bana, y continuaba por buena parte de Colombia y Venezuela.
Hugh Thomas ha relatado que, a partir de 1519, ya con un nue-
vo gobernador de las Indias, Rodrigo de Figueroa, los espaoles in-
tentaron una especie de estudio etnogrfico de las poblaciones ind-
genas. Por lo que se refiere a la costa de Venezuela, se diferenci
entre cuatro tribus caribes y cuatro tribus arawak, aunque no se
usara precisamente este ltimo trmino, a diferencia del de caribes,
que s constaba de forma literal. Es ms, se lleg a establecer cuatro
provincias caribes que se extendan por el golfo de Paria y las di-
versas islas caribeas que an no haban sido colonizadas (bsica-
mente, las Antillas Menores), mientras quedaban excluidas otras is-
las: las Lucayas, las Barbados, las Gigantes, Trinidad y Margarita
8
.
COLN Y LOS CANIBA
195
7
Samuel Purchas (1905), p. 415.
8
Hugh Thomas (2003), p. 580.
Y as, la captura de caribes qued, pues, en adelante autorizada,
siempre y cuando obtuviese la oportuna licencia
9
.
Lo cierto es que el canibalismo, aparejado ntimamente a los ca-
ribes, fue el argumento estrella en los primeros tiempos del descu-
brimiento y la conquista espaola de Amrica. La primera trata de
esclavos de gran amplitud no fue, como se cree, la de los esclavos
negros o africanos en Amrica, sino la trata de esclavos caribes.
Pese a la bambolla que adornaba esta cuestin, tanto para negarla
como para reducirla, el caso fue que, ms que el oro, y antes que los
negros, el artculo fundamental del imperio espaol fue la carne del
canbal, la carne del indio esclavizado, del que se deca que era re-
belde y sanguinario, y antropfago, pero que durante largas dca-
das (hasta su casi extincin) fue el gran motor humano que ayud a
la consolidacin del asentamiento espaol en Amrica. Esto se ha
enfocado poco y mal, pero lo cierto es que los caribes engrosaron la
mano de obra forzosa de la primera explotacin seria de las minas.
Los pocos, y no siempre bien avenidos, conquistadores espaoles
podan aliviarse un poco del colrico clima tropical, mientras sus
esclavos, muchos de ellos caribes, les sacaban el pan de la mandioca
y el oro de los arroyos y las cuevas.
Por consiguiente, los caribes fueron cayendo presas de la nueva
enfermedad y la vieja tristeza de no ser libres. Ellos no pasaban de
ser una pincelada diluida y poco valorada en el cuadro de unas islas
y pases que an no estaba claro si eran las Indias Occidentales o las
ltimas Indias Orientales, es decir, las tierras y reinos contiguos a
Catai y Cipango. Los textos sobre los primeros contactos no enalte-
cen precisamente la abnegacin laboral de los caribes, y ni siquiera
de los tanos, sino que ponen el dedo en la llaga del canibalismo, en
su importancia como rasgo distintivo de lo que de all a poco fue
tildado de Nuevo Mundo. Y enseguida se aprovech la cuestin
para trazar una especie de mapa del nuevo maniquesmo. Los ta-
nos, los primeros indios que encontr Coln en La Espaola, se al-
zaron a ojos de los espaoles como los indios buenos o contrapues-
tos a otros indios malos, sanguinarios, como los caribes, comedores
EN EL NUEVO MUNDO
196
9
Ibdem.
de carne humana. Coln anota en su Diario, en fecha tan temprana
como el 26 de diciembre de 1492, un encuentro con un cacique lo-
cal a quien le ensea cmo se disparan las flechas de un arco tur-
quesco y el seor, como no sepa qu sean armas, porque no las tie-
nen ni las usan, le pareci gran cosa
10
. Ms de lo mismo fue
cuando el Almirante mand disparar una lombarda y una espingar-
da, y cuando su gente oy los tiros cayeron todos en tierra
11
.
Pues bien, ese cacique tan amedrentado es el que merecera el ttulo
de primer gran y fiable informador etnogrfico para los espaoles, y
fue quien asegur al Almirante que los canibason los que ellos lla-
man caribes
12
. Caribes fueron, por tanto, aquellos a los que el Al-
mirante prometi denunciar a los reyes de Castilla para que stos
ordenasen su destruccin.
No se dio tal acontecimiento de forma directa, pero un par de
meses despus del descubrimiento de Amrica, ya se produce una
primera y clara antinomia tanos-caribes, dulces-sanguinarios, co-
medores normales-canbales. En tal dialctica es donde se inscribe
el discurso de Coln para justificar su conquista: hay muchas islas y
tierras pobladas no slo por gentes que no conocen al buen dios de
los blancos, sino que, para ms inri, comen carne humana, un peca-
do nefando que justificaba de sobra su represin all donde se en-
contrasen. As pues, concebido el argumento justificativo, los espa-
oles no fueron lo que se dice tiernos con unos caribes o canbales
cuya resistencia acab encastillndose sobre todo en islas de Barlo-
vento como Martinica, Guadalupe, Dominica
Coln estaba a punto de efectuar el regreso a Espaa cuando
tuvo que sufrir un ataque en toda regla por parte de los indios de
La Espaola. Esos combates que se registraron en la zona de Sama-
n no slo fueron los primeros de cierta entidad entre ambos mun-
dos, o si se prefiere, entre indios y espaoles, sino que se produjo la
paradoja de que los contrincantes de los espaoles no eran caribes.
Coln se resista al derrumbamiento de otro mito. No era posible
COLN Y LOS CANIBA
197
10
Cristbal Coln, ob. cit., p. 111.
11
Ibdem.
12
Ibdem.
que aquellos buclicos seores que poco antes regalaban sus aretes
de oro y se cortaban con las espadas, por no saber por dnde se
agarraban, empleasen efectivos arcos con flechas emponzoadas.
Por fuerza esos enemigos tenan que ser caribes, de quienes todos
los otros indios tienen tanto miedo; o que al menos confinaban con
ellos
13
. Y sin embargo hoy parece lo ms probable que aquellos
indios de Saman, el golfo de las Flechas, como lo bautiz Coln,
fuesen ciguayos, ms relacionados con los tanos que con alguna tri-
bu caribe.
Ah se qued sepultada la gran ficcin, si no un camelo histri-
co de gran volumen, de que el tano fuese el indio bueno, el buen
salvaje avant la lettre. El tema no iba de tanos o canibas, sino de
que los indios fuesen buenos y modosos sbditos de Coln, del rey
y hasta de la Virgen negra de Guadalupe. En aquellos primeros lus-
tros del descubrimiento, y en islas an no bien identificadas como
tales, no estaban los nimos, ni las perspectivas, para etnografas
cuidadosas. El asunto era que los indios fuesen buenos trabajado-
res, que se deslomasen por el oro de los blancos sin rechistar y has-
ta morir, y si no, que fuesen buenos entregadores de cerdos, muje-
res y frutas, como si el dar ininterrumpidamente estuviese en su
naturaleza y, por supuesto, en la lgica del mundo (blanco), recibir
sin tregua y sin pago a cambio.
Coln navegaba bien en muchos derroteros marinos, no as
en la incertidumbre de los momentos iniciales de la historia. No
poda admitir que no fuesen caribes los indios que mataban espa-
oles, cuando l mismo haba dado tantas alas al tpico: los ene-
migos a batir tenan que ser caribes y canbales. Hugh Thomas
recoge un texto muy ilustrativo, casi fundacional, de esa mitolo-
ga, debido a la pluma de Pedro Mrtir de Anglera, si bien refe-
rido probablemente a los indios de Guadalupe, no a los de Sama-
n: los canbales asaltan habitualmente sus islas para robarlos
[] A los nios que cogen, los castran como nosotros a los po-
llos o cerdillos [] los intestinos y las extremidades de los miem-
bros [de los de edad madura] se las comen frescas, y los miem-
EN EL NUEVO MUNDO
198
13
Hernando Coln (1984 [1537-1539]), p. 139.
bros los guardan para otro tiempo como nosotros los perniles de
cerdo
14
.
Hay algo que se recuerda o se maneja poco, y es que Coln em-
barc en la Niarumbo a Espaa a seis indios, probablemente ta-
nos ms que canbales. Tras desembarcar en Palos, se organiz con
ellos una comitiva que atraves el pas hasta Barcelona, ciudad en la
que se encontraban los reyes. All fue donde aquellas despavoridas
criaturas de Amrica causaron sensacin. Era el otro mundo nuevo
y tangible, y no tenan rabos diablicos ni hocicos de perro, sino la
agradable mansedumbre de los esclavos arrancados de su vida para
contento de quienes los miran con la misma condescendencia que a
unos animales cariosos. Adems, an los indios no tenan alma,
cosa que el Vaticano no adjudicaba con tanta facilidad como las bu-
las, las indulgencias o las dispensas para matrimonios entre primos.
Tanos y canbales eran vocablos imprecisos para denominar
pueblos indgenas que poblaban las islas atlnticas y que en el caso
de los segundos procedan con toda certeza del continente surame-
ricano, desde donde, subiendo hasta Trinidad, y luego de isla en
isla, se extendieron por el rosario de las Antillas. Pero el asunto de
la diferencia tnica careca de importancia ante la diferencia entre
canbales y no canbales, que enseguida se alz como el gran argu-
mento poltico de la conquista de Amrica. Todo indio, bueno o
malo, deba supeditarse a gente superior, espaola, catlica, y traba-
jar en calidad de esclavo. Se esperaba de ellos lo usual, que no se re-
belasen contra el amo, y de hecho se les tomaba por lo que valan,
simple carne de ltigo para sacar oro en condiciones penosas. Se
crey que convena darles algo de comer, pero en eso no haba que
poner mucho nfasis ni gasto. Muerto un esclavo, se capturaba
otro. Por el contrario, el rebelde a esa magnfica salida laboral para
seres sin alma que era la esclavitud, se conceptuaba como indio
malo y canbal, y no haba ms que exterminarlo. El tiempo volaba
y el oro se haca de rogar en sus filones naturales. Pero, adems de
las minas, las encomiendas, y las tierras de labor en general, tam-
bin requeran muchos brazos. Pues bien, slo hubieron de trans-
COLN Y LOS CANIBA
199
14
Hugh Thomas, ob. cit., p. 156.
currir diez aos desde el descubrimiento de Amrica para que Juan
de Ovando obtuviese permiso para trasladar esclavos negros del sur
de Espaa a la isla Espaola. Y slo trece aos desde el famoso
1492, para que el rey catlico Fernando ordenase el primer envo a
Amrica de cien esclavos africanos. No iban a ser los primeros de
ese color en Amrica, simplemente porque Coln llev un esclavo
negro en su cuarto viaje, pero el bloque de los primeros cien africa-
nos era prueba evidente de que ya flaqueaba la mano de obra ind-
gena para las ambiciones de oro y dems que se tenan. Se arrumb
entonces el subterfugio de la ferocidad canbal del indio, y ya no va-
li ms que para alimentar crnicas novelescas y textos con mucha
moralina religiosa, y ningn apego por la realidad o la bondad. As,
a partir de 1505, Amrica empez a recibir un flujo regular de es-
clavos negros que cambi para siempre su composicin tnica y el
curso de su historia.
Esto no quiere decir, como en cambio asegur Bartolom de
Las Casas, que fuesen aniquilados tres millones de indios. Es una
cifra ms provocadora que real, ms en consonancia con una diatri-
ba para sacudir conciencias que con una suma rigurosa. Pero lo que
es innegable es que el impacto del hombre blanco sobre los canba-
les, y otros indios del Caribe, fue tan fulminante como deletreo.
Las muertes de los indios no siempre se debieron a causas directas,
como asesinatos o torturas. En un momento dado el indio malo, el
caribe, no daba demogrficamente para la esclavitud, y tampoco el
indio bueno, el tano, cumpli con las expectativas de desarrollo
que se depositaban sobre sus espaldas. Ah explot una crisis den-
tro de otra crisis. No haba tanta abundancia de todo como se ima-
ginaba al principio, y empez a haber huecos, si no para el arrepen-
timiento, al menos para la crtica. Las posiciones de la metrpoli y
de la inicial colonia de La Espaola chocaban en ms de un punto.
Mientras los reyes trataban de que los indios fueran sus sbditos,
incluso con todas las de la ley, los colonialistas slo deseaban que
los indios trabajasen para ellos les gustase o no. No haba que en-
trar en si haba que darles el nombre de siervos o esclavos. Como
refiere Hugh Thomas, todava en 1503 la reina Isabel perfilaba una
legislacin favorable para los indios que contemplase que, despus
EN EL NUEVO MUNDO
200
de trabajar, tuviesen algo as como vacaciones pagadas. La llamada
ley de demora entraaba a este respecto que los indios, despus
de ocho meses de trabajo en las minas, pudiesen volver a sus casas y
ocuparse de sus huertos o conucos. La reina de Espaa barajaba in-
cluso la sorprendente idea de que los indios tuvieran un salario:
no deberan ser considerados esclavos, sino naboras(criados), una
palabra derivada del tano
15
.
Ya en su segundo viaje, Coln atraviesa el territorio caribe ms
especfico, las islas Deseada, Dominica, Martinica, Guadalupe y
la pequea Mara Galante, donde al desembarcar los espaoles cap-
turan a doce gordas pero hermosas muchachas y a dos mucha-
chos
16
. Los jvenes tenan claras seales de haber sido castrados,
es decir, los canbales los estaban engordando para su ulterior con-
sumo. Pero la confirmacin ms rotunda del canibalismo la tuvie-
ron enseguida los espaoles en la cercana isla de Guadalupe. En-
contraron cabaas con huesos y restos de cuerpos humanos que
denotaban que haban sido canibalizados. Morales Padrn y Hugh
Thomas han recogido el impacto que todo eso produjo en lvarez
Chanca, el mdico de la expedicin: dizem que la carne del ombre
es tan buena que no ay tal cosa en el mundo [] All se hall en
una casa. Coziendo en una olla, un pescueo de un ombre
17
. De
esta manera el mdico lvarez Chanca ratific la existencia del ca-
nibalismo amerindio con toda certeza, adems de informar de que a
los muchachos les castraban para engorde porque no les mataran
hasta ser hombres: la carne de los muchachos e de las mugeres no
es buena para comer
18
.
Con este texto, y con los comentarios de Antonio de Torres, el
que sera luego alcaide del fuerte de La Espaola, hombre que se
fij en que los caribes fabricaban puntas de flechas con huesos hu-
manos, a Thomas le surge la siguiente duda, y uno la comparte:
Conocan los marineros sevillanos la diferencia entre la carne de
COLN Y LOS CANIBA
201
15
Ibdem, p. 331.
16
Ibdem, p. 196.
17
Ibdem, p. 198. Hugh Thomas recoge esta cita del libro de Francisco Morales
PadrnJamaica espaola y de su artculo Descubrimiento y toma de posesin (1952).
18
Ibdem, p. 198.
los hombres y los monos?
19
. Una pregunta escalofriante, no tan
menor, de nuestra primera historia americana. Hugh Thomas sope-
sa mucho asimismo si dar o no la razn sin ms a Coln cuando
ste afirma, al fondear en Aguadilla (Boriquen, Puerto Rico), que
los caribes se coman a los nativos isleos: no hay pruebas que
confirmen su acusacin
20
. Lo cierto es que Coln, tan mstico a
veces, haba encontrado un filn con el canibalismo real o ficticio
de los indgenas de las Indias Occidentales. Uno de los primeros
empeos de Coln fue mandar indios esclavos a Espaa, indios ca-
ribes naturalmente, que as por un lado se libraba de ellos en las is-
las, y por otro con su venta esperaba poder comprar los bastimen-
tos que necesitaba. Coln ve en la venta de los indios una forma de
conseguir dinero ms fcil que ponindoles a cavar en una mina.
Eso fue causa de ms de una controversia, y al final, la reina Isabel
se mostr contrariada porque se esclavizara a los indios. Por ello a
muchos se los liber nada ms llegar a puerto en Espaa. Fue el
caso de los indios que trajo Francisco de Bobadilla en 1500 a Sevilla
y que los reyes exigieron que fuesen devueltos inmediatamente a La
Espaola. Sin embargo, entre el tira y afloja de la burocracia y las
codicias, ya haba fcilmente medio millar de esclavos caribes en
Espaa cuando Bobadilla volvi a zarpar. El juego, segn Thomas,
era ms ambiguo de lo que suponen algunas buenas palabras suel-
tas a favor de los indios: Presumiblemente la reina, Cisneros y
Fonseca consideraban que haban sido justamente esclavizados, ya
que se los supona canbales, o capturados por alguna buena razn.
Con todo, en 1501 parece que tambin haba esclavos tanos en
Granada, puestos a la venta por tratantes genoveses
21
. Todo lo
cual supone un rizo de la cuestin: la inusitada presencia de escla-
vos caribes y tanos en Espaa apenas se ha comenzado la gran
aventura econmica, por supuesto del Nuevo Mundo.
Por otro lado, las noticias tardaban demasiado tiempo en ir y
volver de Amrica, y en ser interpretadas en Espaa y discutidas
EN EL NUEVO MUNDO
202
19
Ibdem.
20
Ibdem, p. 199.
21
Ibdem, p. 268.
en ambas orillas. En Amrica el calor y la codicia suponan un cal-
do de cultivo que alejaba las buenas intenciones, de haberlas. En
1495, tras sofocar una rebelin en La Espaola, los espaoles cap-
turaron 1.660 almas entre machos y hembras
22
. Y hasta 550 in-
dios fueron enviados a Espaa por Coln. El resultado fue estupe-
faciente: La trata de esclavos comenz as en direccin oeste este.
No desde frica, sino desde el Caribe a Europa
23
. Pues bien, un
asunto de ese calibre ha pasado en sordina, como otros muchos,
casi olvidado bajo los trompetazos gloriosos de la conquista de
Amrica y de su contribucin a la mejora del planeta. Ser tras la
virtual eliminacin del indio en el mar Caribe que como hemos
visto, tuvo que ver con la esclavitud antes que con su muerte a
espada. Las excepciones crticas fueron escasas y apreciables.
En 1510, o, si prefiere, 18 aos despus del descubrimiento de
Amrica, los dominicos llegaron a la isla Espaola. Siendo una or-
den muy poco liberal en Espaa, donde dieron los ms distingui-
dos inquisidores, en Amrica actuaron enseguida a favor del indio
y fueron precursores de la obra de Bartolom de Las Casas. La la-
bor informativa de los dominicos motiv que la Corona mandara
convocar reuniones de expertos en Espaa. La cuestin que haba
que resolver cuanto antes era cmo tratar a los indios, para lo cual
urga esclarecer algunas incertidumbres. No era la menor de ellas
si eran o no animales que hablan
24
, como lleg a decir el licen-
ciado Gregorio en la comisin convocada en la Casa del Cordn
de Burgos. Otro experto, Bernardo de Mesa, arguy que los indios
eran hombres libres, pero inclinados a la pereza, y por eso no me-
recan la libertad. Mientras, el inefable jurista Juan Lpez de Pala-
cios Burgos, el autor del Requerimiento que se lea a los indios en
espaol conminndoles a entender prolijas parrafadas sobre Dios,
Adn y Eva, el papa de Roma, y amenazndoles con la esclavitud y
cosas peores si eran lerdos de entendimiento, tambin tuvo la ocu-
rrencia de que las Indias haban sido dadas por Dios a los espao-
COLN Y LOS CANIBA
203
22
Ibdem, p. 227.
23
Ibdem.
24
Ibdem, p. 416.
les. Su planteamiento se basaba en que era la misma razn por la
que Josu dio Canan a los judos. Lpez de Palacios se avino a
conceder que, si bien Dios cre a todos los hombres iguales, haba
algunos ms iguales que los otros, y eso se podra entender por los
espaoles, que hacan guerras justas y stas originaban prisioneros,
o sea, esclavos. Los espaoles eran el nuevo pueblo elegido por
Dios, y en consecuencia, los indios no tenan derecho al suelo que
les vio nacer.
Algo despus, las llamadas Leyes de Burgos de 1512 aliviaron
algunos temas a favor de los indios, pero no vari la sustancia de su
sometimiento. O la realidad del mismo. En 1514 cientos de indios
de Curaao, Aruba y Donaire, las que se conocan como las tres is-
las de los Gigantes, fueron apresados y enviados a La Espaola,
donde eran marcados por los compradores con letras en la
cara
25
.
Todava en 1516 se mandaban barcos desde La Espaola para
capturar esclavos, es decir, caribes, porque as eran llamados los de
las Antillas Menores, los de las islas de los Gigantes o Antillas Ho-
landesas, y los de la gran isla de Trinidad, gran reserva de caribes
esclavizables frente a Venezuela. Cierto es que estaba consolidndo-
se cada vez ms el rechazo a la esclavizacin de los indios, y sin ir
ms lejos, por parte de los dominicos. Se discuta la pertinencia y
hasta la legalidad de ciertas capturas de indios, como la de los apre-
sados en la expedicin mandada por Juan Bono de Quejo (un vasco
tildado por Las Casas de Juan Bono malo), y no era para menos,
siendo el autor del pensamiento de que todos los caribes eran so-
domitas
26
. Pues bien, al final los miembros del cargamento de esa
expedicin de Bono fueron declarados caribes (canbales) y por
tanto su captura se consider legtima
27
.
Qu abrumadora distancia entre esos hechos y las iniciales pala-
bras del Almirante sobre los indios tanos de La Espaola: que en
el mundo creo que no hay mejor gente, ni mejor tierra; ellos aman a
EN EL NUEVO MUNDO
204
25
Ibdem, p. 422.
26
Ibdem, p. 580.
27
Ibdem, p. 519.
sus prximos como a s mismos
28
. Ya en su segundo viaje, al pasar
por Montserrat y verla desierta de gente, le dicen a Coln que los
caribes de Guadalupe la han despoblado, tal vez una manera de de-
cir que se comieron a todos. Por si fuera poco, al llegar a La Espa-
ola, Coln se entera del desastre del fuerte que all haba dejado, o
del embrin de la Villa de la Navidad: no haba quedado ni un cris-
tiano con vida. Y eso que los pioneros espaoles estaban rodeados
de indios amigos y tanos.
Pero no parece menos interesante la forma en que los indios ju-
garon con el terror que causaba el canibalismo en las mentes espa-
olas. Un ardid, cree uno, no del todo lejano del que usaron sus
hermanos en Suramrica para equivocar a los blancos con el tema
del oro. Eldorado siempre estaba ms all. La canela creca mucho
en otro valle. Los canbales eran los otros indios. Ya en su tercer
viaje por tierras finalmente continentales y suramericanas, Coln
encontr indios muy amables que le ofrecan banquetes, y la gran
noticia: que las perlas y el oro procedan de unas islas que estaban
ms al oeste, pero les aconsejaron que no fueran all, porque los na-
tivos eran canbales
29
. Todo lo bueno estaba en aquel ms all an
donde haba que jugarse la carne propia en el intento.
Pero no menos cierto es que muchas veces los espaoles juga-
ban a dos paos, aprovechando el trabajo de los indios en rgi-
men prcticamente de esclavitud, y haciendo odos sordos de las
leyes nada se diga de las disquisiciones teolgicas que mitiga-
ban la dureza de la vida del indio. Por eso poda darse el caso de
que un tano rebelde, como los que hubo en Puerto Rico, poda
ser considerado un canbal, mientras que un canbal dcil, si es
que haba alguno, poda ser un indio bueno
30
. Ah estamos ante
la fantstica hiptesis que antes hemos esbozado del buen canbal,
un hombre que un da comi carne humana, pero que trabaja con
seriedad y alegra para el hombre blanco, sin reclamar ni siquiera
un salario.
COLN Y LOS CANIBA
205
28
Hernando Coln, ob. cit., p. 133.
29
Hugh Thomas, ob. cit., p. 254.
30
Ibdem, p. 330.
Bartolom de Las Casas exager en su Brevsima relacin... y en
otras obras suyas, pero saba muy bien por dnde respiraba la heri-
da de la conquista espaola. Un ejemplo de flagrante contradiccin
era la rotunda seriedad con la que se defina a alguien como caribe
o canbal, sin mediar ms investigacin que el miedo, el inters o al-
gn relato tangencial. Los nativos de Trinidad fueron declarados
canbales el 23 de diciembre de 1511 y, por tanto, fue autorizada su
captura
31
. Por eso conviene buscar entre las lneas de muchos vie-
jos tomos, y tal hace Thomas en la obra de Oviedo, para encontrar
por fin la noticia bomba del pasado: los espaoles se coman a los
indios. El mundo ms que nuevo estaba puesto al revs, si es que
no era la peor trama de una utopa. O la ms cruda realidad, que
eso fue probablemente lo que ocurri y lo que tambin ratific Pe-
dro Mrtir, como veremos en el siguiente captulo.
En 1505, durante la expedicin de Juan de la Cosa y Juan de
Ledesma, las cosas iban de mal en peor y los hombres andaban
hambrientos y perdidos, as que tres espaoles capturaron y mata-
ron a un indio al que luego hirvieron
32
. Al parecer Juan de la Cosa
ech una bronca a sus hombres, pero a ver quin les quitaba lo co-
mido, carne de indio, ese espanto por el que se haban echado oca-
nos enteros de palabrera tierna y protectora. Al final nada hay
como el hambre para definir los tipos, y se fue desde luego el tipo
de antropofagia espaola, aunque Thomas lo da como una ancdo-
ta, tratando como l hace siempre de salvar los muebles del Imperio
espaol, lo que le honra siendo ingls. Thomas a veces llega a tildar
a los aventureros castellanos de hroes de Homero, y sin duda los
hubo, aunque no desde el punto de vista de los indios. La cuestin
sera dejarse de adjudicar bondades y malicias entre blancos e in-
dios en medio de un choque de armas y mentalidades. Eso no quita
el hecho probado de que los indios, antes de los espaoles, coman
indios. Si no gustan los relatos de Coln, siempre se pueden usar
los de otro italiano, Amrico Vespucio (Amerigo Vespucci), que
acab viendo reflejado su nombre en el nuevo continente: pues
EN EL NUEVO MUNDO
206
31
Ibdem, p. 411.
32
Ibdem, p. 375.
que uno a otros los vencedores se comen a los vencidos, y de la car-
ne, la humana es entre ellos alimento comn. sta es cosa verdade-
ramente cierta: pues se ha visto al padre comerse a los hijos y a la
mujer: y yo he conocido a un hombre, con el cual he hablado, del
que se deca haba comido ms de trescientos cuerpos humanos
33
.
Eso fue tambin el principio de Amrica.
COLN Y LOS CANIBA
207
33
Amrico Vespucio (1985), p. 62.
21
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
Pedro Mrtir de Anglera (1459-1526), italiano de Arona, en las be-
llas riberas del Lago Mayor en el Milanesado, fue responsable de
llamar Nuevo Mundo a lo que an no era Amrica. Tuvo una vida
movida, ms que interesante, y ms que en su Italia natal, en Espa-
a, donde llega a ser hombre de confianza de la Corte. Incluso con-
sigue el puesto de embajador de los Reyes Catlicos ante el sultn
de Egipto, el soldn de Babilonia
1
. Soldado, profesor, leguleyo,
al final de su vida fue nombrado lo que sonaba mejor para su vida
material y espiritual, abad de Jamaica, la isla ms soada por l,
paradisaca esposa, que nunca llegara a conocer sino por las des-
cripciones de los que de ella regresaron
2
. Y es que el considerado
primer cronista de Amrica, el mayor al menos s lo fue en inten-
cin informativa y volumen de datos, nunca pis el nuevo continen-
te. Otra cosa es que las informaciones suministradas en sus Dcadas
de Orbe Novo, compuestas a lo largo de treinta aos, constituyan
una mina de noticias, y tambin la fuente de un gran equvoco que
dura hasta nuestros das en lo que respecta, sobre todo, a los caribes.
Iremos recorriendo sus Dcadas detalladamente, pero ya en el
punto mencionado de los caribes, a los que Pedro Mrtir presenta
con todos los ropajes de los ms indiscutibles canbales, uno quisie-
ra incidir en la cara moderna del canibalismo, y sta no poda ser
otra que la propia duda de su existencia. Todo lo que Pedro Mrtir,
que no va a Amrica, dice del canibalismo americano es precisa-
209
1
Ramn Alba (1989), p. XV.
2
Ibdem, p. XVIII.
mente lo que hizo que un antroplogo norteamericano como Wi-
lliam Arens se ensaara en 1979 en lo que l consideraba falta de
credibilidad sobre el tema. Y falta incluso de documentacin por
parte de los antroplogos sobre el canibalismo como costumbre, y
por tanto de sus aspectos rituales, religiosos y dems. Como vimos
en el captulo Varias barbaries, William Arens, profesor de antro-
pologa en la Universidad de Nueva York en Stony Brook, no nega-
ba el canibalismo como medio extremo de sobrevivir y por tanto
con sus derivaciones alimenticias. Pero fueron muchos los antrop-
logos que pusieron enseguida a caldo a William Arens por intentar
negar una evidencia, el canibalismo, que sera como, en otro mbi-
to, negar el Holocausto de los judos durante la Segunda Guerra
mundial. Hay un abrumador cuerpo de evidencias sobre que el ca-
nibalismo se practic
3
, como lleg a replicar Robert L. Carneiro,
investigador del Museo Americano de Historia Natural.
Una cosa es la falta de comprobacin, y otra el desinters por el
canibalismo, tema sentido donde los haya por los antroplogos de
muchas generaciones. Segn William Durham, de la Universidad
de Stanford: El inters por el canibalismo es profundo [] siendo
considerado el reverso de la humanidad, su lado imponderable
4
.
Arens, convencido de estar reinventando la plvora ms antropol-
gica que se pueda concebir, llegaba a sostener, no sin alguna razn,
que tendemos a creer que los relatos canbales slo se aplican a so-
ciedades distintas de la nuestra
5
. Hay que convenir al menos en
que los historiadores no han admitido la acusacin de canibalismo
que hacan los romanos sobre los primeros cristianos, lo mismo que
es inadmisible la acusacin de beber sangre humana que los prime-
ros cristianos lanzaban sobre los judos.
Pues bien, muchos de esos choques y sinrazones sazonaron un
momento dialctico de gran alcance en los aos posteriores al des-
cubrimiento de Amrica. Ya hemos recorrido tambin el pasmo ini-
cial de Coln por los caniba, ms bien odos que vistos, y lo hemos
EN EL NUEVO MUNDO
210
3
Gina Kolata (1987).
4
Ibdem, p. 151.
5
Ibdem, p. 152.
dado por evidente. La posicin de alguien como Pedro Mrtir de
Anglera, que describe y contextualiza el primer viaje del Almiran-
te, es ms sofisticada. Pedro Mrtir parece sentir un inters especial
por el tema de los canbales y se apresura a comentar que Coln,
apenas desembarcar en La Espaola, oy la palabra clave, canba-
les: as llaman a aquellos feroces o caribes
6
. Adems, Pedro Mr-
tir enfoca a la perfeccin el alcance del trmino: Adquirieron noti-
cias de que no lejos de aquellas islas, haba otras de ciertos hombres
feroces que se comen la carne humana
7
.
Es pues la ratificacin, por alguien ajeno a Coln, de la existen-
cia de diversas poblaciones en lo que luego se llam mar Caribe y
sus islas: haba indios pacficos, los tanos de La Espaola, y caribes
que efectuaban con frecuencia razzias, robos y secuestros.
A Pedro Mrtir se debe la comparacin de nios cautivos como
cerdos, o capones, destinados a la alimentacin humana, amn de
lo grfico e impactante que ese smil pudo resultar en su poca,
dado que es un relato del primer viaje espaol a Amrica en 1492 y
revela el intento de Pedro Mrtir de Anglera. l no es el protago-
nista de los hechos, pero quiere ser credo y creble, y para eso no
slo hace la gracia de comparar a los nios con cerditos, sino que
afirma que los indios caribes, los que l llama los canbales, conser-
vaban a esos nios una vez salados como nosotros los perniles de
cerdo
8
. Y para afinar an ms su deseo de verosimilitud, no ha-
biendo presenciado Pedro Mrtir nada de lo que habla, afirma con
rotundidad que las mujeres no eran sujetos de canibalismo por ser
algo ilcito y obsceno
9
. Una afirmacin que por supuesto no tie-
ne mucha base.
Al referir los pormenores del segundo viaje de Coln, cuando
naveg en 1494 desde El Hierro a La Espaola, Pedro Mrtir sita
a los espaoles, por primera vez y de lleno, en las islas de los can-
bales o caribes, acerca de las cuales solo por la fama tenan noticias
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
211
6
Pedro Mrtir de Anglera (1989), p. 12.
7
Ibdem, p. 12.
8
Ibdem, p. 12.
9
Ibdem, p. 12.
los nuestros
10
. Ese primer encuentro real de los espaoles con los
canbales se produce tras divisar la isla Dominica: Vieron primera-
mente una isla tan llena de rboles que no pudieron ver ni siquiera
una braza de suelo desnudo o pedregoso. Por cuanto haban tenido
la suerte de descubrirla en domingo, la llamaron Dominica
11
. Lue-
go avistaron la Galana, o Mara Galante, y por fin la isla contigua,
Guadalupe, donde en noviembre de 1492 los espaoles tuvieron
unos hallazgos espeluznantes, a decir de Pedro Mrtir. Los guerre-
ros haban huido de sus poblados de veinte o treinta boos (a las
casas llaman boos, con acento en la
12
, seala el siempre preciso
Pedro Mrtir). Pero los espaoles encontraron hasta treinta perso-
nas entre nios y mujeres, que los caribes guardaban en cautiverio
para usarlos como esclavos o para comerlos. No haba duda. Los
hombres de Coln, en ese mismo punto y hora de Guadalupe, vie-
ron con sus ojos carnes humanas en las cocinas indias, junto a car-
nes de papagayo y de pato. Y muchos huesos de tibias y de brazos
con los que hacan puntas de saetas, eso si no eran huesos mondos y
lirondos de los que ya haban comido toda la carne. Por fin, los es-
paoles descubrieron una cabeza humana, de un joven, clavada en
un palo y con la sangre an hmeda
13
.
Sin embargo, la primera gran historia, por no decir llaga, en la
que pone su dedo Pedro Mrtir de Anglera no es tanto la de un ca-
nibalismo nauseabundo y salvaje, sino la de la crueldad y premedi-
tacin de las acciones blicas de los indios contra los espaoles. Y
su modo de matar a personas superiores, que no haba duda para el
italiano de que as lo eran los espaoles sobre unos seres an confu-
sos en cuanto a su verdadero ser y personalidad. Y as Pedro Mrtir
refiere consternado que los indios de La Espaola, presuntamente
pacficos y bondadosos, haban exterminado a los espaoles del
Fuerte Navidad. El cacique Guacanagarix no haba cumplido su
palabra de alianza, aunque trat de decir que a l le haban herido
EN EL NUEVO MUNDO
212
10
Ibdem, p. 12.
11
Ibdem, p. 18.
12
Ibdem, p. 18.
13
Ibdem, p. 19.
otros caciques, que l no haba sido el autor de la matanza y dems
zarandajas. Treta o no de Guacanagarix, el caso fue que la primera
fundacin o pueblo espaol en el Nuevo Mundo haba sido destro-
zada, y no por obra de los canbales. En cierto modo, ah se acab
la defensa a ultranza del buen indio occidental. Todos los indios sin
distincin podan ser asesinos, si no canbales, o ambas cosas.
Se trata, con sus ms y sus menos, del discurso ms extendido
para fundamentar el prejuicio canbal. Cuando en 1968 un antrop-
logo polmico donde los haya como nuestro conocido William
Arens hizo su trabajo de campo en Tanzania, se sorprendi de que
al entrar en un poblado, la gente le llamara mchinja-chinja. Pregun-
t a su intrprete qu significaba y ste no tuvo ms remedio que
contestarle que chupador de sangre. El que luego sera famoso
por su libro The Man-eating Myth
14
, en sus comienzos y tanteos an-
tropolgicos, no pasaba de ser considerado uno de esos europeos
que sacaban la sangre a los africanos. Gente que luego enviaba esa
sangre a un hospital donde hacan con ella unas pldoras rojas:
eran tomadas regularmente por los europeos que, como fui infor-
mado, necesitaban esas pociones para estar vivos en frica
15
.
Arens deseaba encontrar ese tipo de historias en frica, y no
slo lo consigui, sino que se vio involucrado como chupador de
sangre. La historial real surgi cuando los britnicos organizaron
un plan para sacar sangre en frica con destino a los soldados afri-
canos que luchaban en Ultramar y que podan resultar heridos. Eso
no significaba que los europeos fuesen canbales o vampiros, pero
se crey esa especie durante bastante tiempo y en ms de un lugar.
De nuevo sobrevolaba aqu el prejuicio europeo y la mitologa an-
tropofgica africana.
La fijacin que tena Pedro Mrtir por los canbales tampoco se
extingui como humo de pajas en unas cuantas pginas. Pedro
Mrtir volvi una y otra vez al tema a lo largo de sus Dcadas. Todo
eso lleg a superar el espacio que dedic a otros mitos como el de
las amazonas. O la obsesiva busca del oro, que incluso a un hombre
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
213
14
William Arens (1979).
15
Gina Kolata, ob. cit., p. 152.
como Pedro Mrtir, ms objetivo o menos visionario que Coln, le
llev a confundir La Espaola con el Ofir salomnico.
Pedro Mrtir va viajando por la historia americana, y descubre
a menudo perfiles de gran inters, que abundan en su particular
concepcin de los grandes mitos y peligros del Nuevo Mundo. Al
referir el viaje a Amrica de Pedro Alonso Nio, el primero impor-
tante efectuado por alguien que no fuese Coln, aparece el tema del
canibalismo, ya no en las islas caribeas, sino en la tierra firme ame-
ricana. Frente a las costas de Paria (Venezuela) sali al paso de los
espaoles de Nio una flotilla de dieciocho canoas de canbales
que iban a cazar hombres junto a la Boca de Dragn
16
, lo que
quiere decir en la misma desembocadura del Orinoco. En la refrie-
ga que comenz enseguida las armas de fuego ganaron a las flechas.
Los espaoles capturaron a uno de los canbales y a un prisionero
de stos, que refiri que aquella gente nefanda se haba comido a
seis compaeros suyos miserables, sacndoles las entraas y cortn-
dolos cruelmente en pedazos, y que lo mismo iban a hacer con l al
da siguiente
17
. Aparte de lo cual el prisionero dio otras noticias
de los canbales: construan empalizadas para proteger sus campa-
mentos, y a veces clavaban un palo a modo de pica con una cabeza
emplumada cual bandera o yelmo tomado al enemigo
18
. Pedro
Alonso, de sobrenombre Nio, tuvo ms suerte cuando arrebat a
los indios casi 50 kilos de perlas, algunas del tamao de avellanas.
Otra expedicin de gran mrito, la de Vicente Yez Pinzn y
su sobrino Alonso Pinzn, inaugura el siglo y otras percepciones
ms sofisticadas. Llegan en enero de 1500 a unas costas suramerica-
nas donde los indgenas son ms altos que los germanos y los de la
Panonia
19
. No hubo constancia de que practicaran el canibalismo,
segn lo que relata Pedro Mrtir, sino el nomadismo de razas am-
bulantes como los escitas
20
. Impresionaron mucho a los espaoles
aquellos indios que dejaban unas huellas el doble de grandes que
EN EL NUEVO MUNDO
214
16
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 72.
17
Ibdem.
18
Ibdem, p. 72.
29
Ibdem, p. 76.
20
Ibdem.
las suyas. Ms adelante, tras ver la boca del Maran, o Amazonas,
encontraron muchas islas abandonadas por la sevicia de los can-
bales, pero feraces
21
. Los lugareos tenan pavor de las embosca-
das de los canbales mientras los espaoles se asustaban de eso y de
lo de ms all. Les pareca estar encontrando animales monstruo-
sos, por ejemplo un marsupial parecido a la zarigeya. Tambin se
maravillaban por la abundancia de la preciada caa canela, si bien
se daba a veces en rboles que diecisis hombres no rodeaban con
sus brazos. Todo ello sin dejar de creer que estaban en algn lugar
de la India, cerca del ro Ganges Eso era en la parte de Paria,
donde no haba animales peligrosos fuera de los leones, tigres y
cocodrilos
22
. En cambio, todos los animales de las islas son man-
sos, excepto los hombres en la mayor parte de ellas, como ya diji-
mos, que se comen las carnes humanas y se llaman caribes o canba-
les
23
.
En la segunda de sus Dcadas, Pedro Mrtir narra otra expedi-
cin que reviste gran inters antropolgico, la de Alonso de Ojeda.
Parti de La Espaola rumbo a Cartagena de Indias, y al llegar a la
regin de Caramair encontr a indios fornidos y desnudos que
traen su origen de los caribes, o sea, de los canbales, comedores
de carne humana
24
. All haba rboles que daban manzanas malas
y sombras mortferas para los que se dorman a su vera. Y algo de
oro, pero ms que eso fueron los problemas y las batallas. En un
solo combate murieron 70 soldados espaoles, entre ellos el segun-
do de Ojeda, el cartgrafo Juan de la Cosa, el primero que recogi
oro en la arena de Urab
25
. La venganza espaola se arm con el
concurso de Nicuesa, quien se present en Cartagena con un gran
escuadrn, y entre todos quemaron un pueblo indio de ms de cien
casas. All fue donde salt la terrible noticia del canibalismo a dao
de espaoles, porque del canibalismo contra los indios nada dijo
Pedro Mrtir a diferencia de Oviedo, como hemos visto. Los indios
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
215
21
Ibdem, p. 78.
22
Ibdem, p. 88.
23
Ibdem.
24
Ibdem, p. 99.
25
Ibdem.
haban hecho pedazos a los espaoles que se haban internado en
su territorio y se los haban comido, tal fue el destino de Juan de la
Cosa y los suyos. Los espaoles fueron, pues, carne de comida can-
bal, en lo que se puede considerar el primer acto de naturaleza an-
tropofgica sufrido por unos europeos en Amrica. Hay que imagi-
nar el impacto que debi de provocar esa noticia crucial segn
Pedro Mrtir. Una enorme sed de venganza llev a arrasar el pobla-
do indgena donde haban matado a Juan de la Cosa, aunque esa
accin no consol su prdida, ni el hecho de que Ojeda, Nicuesa y
sus hombres encontraron algo de oro entre las cenizas
26
.
De all a poco, el propio Ojeda fue herido con una flecha em-
ponzoada con el veneno a base de hierba que usaban los indios,
y con lo mismo poco a poco se secaba
27
. Luego los indios de
Urab hostigaron a Nicuesa, que, aun siendo ms bien goberna-
dor de la provincia de Veragua, o Castilla del Oro, mientras Ojeda
lo era de Urab, o Andaluca la Nueva, acab tomando las riendas
de la expedicin. La costa oriental de Urab era una tierra a la
cual llaman los indgenas Caribana, de donde se dice que proce-
den y toman el nombre los isleos caribes
28
. Los indios de Cari-
bana eran muy diestros con los arcos y Ojeda lo supo pronto: le
pasaron el muslo con una saeta
29
. Fue el principio del fin para
Ojeda, una muerte lenta y horrible y no precisamente por caniba-
lismo.
Pedro Mrtir hace tambin un relato minucioso y ameno del
Darin y zonas de Panam por donde se movi Vasco Nez de
Balboa. El cronista no se priva de describir enseguida la corte del
cacique Comogro, en la que destaca su mansin llena de cadveres
ahumados de sus antepasados colgados del techo con cuerdas de al-
godn. Eran slo piel recubriendo sus huesos, pero con vestidos
sobretejidos con oro y perlas. As la antigedad veneraba a los pe-
nates, oh Soberano Pontfice!
30
. Pedro Mrtir de Anglera, como
EN EL NUEVO MUNDO
216
26
Ibdem.
27
Ibdem.
28
Ibdem.
29
Ibdem.
30
Ibdem, p. 117.
paisano del papa que era, no pierde la oportunidad de lanzarle una
adulacin mientras va a lo suyo, contar el horror de Amrica simu-
lando cierta frialdad hija de la objetividad: Mas el modo en que se-
can en parrillas aquellos cadveres, ponindoles debajo fuego lento,
de suerte que slo les quede la piel, cual redecilla de los huesos, lo
hemos explicado en la Dcada anterior
31
.
Ms all, a seis soles de distancia (los indios no siempre compu-
taban por lunas), viva y mandaba Tubanama, el rey ms feroz y rico
en oro. Las montaas que delimitaban su territorio estaban ocupa-
das por los caribes, linaje de hombres feroces que se comen la car-
ne humana, sin leyes, sin imperio, errantes
32
. Pero buenos conoce-
dores del oro, y eso lleva a Vasco Nez de Balboa a no pararse en
minucias canbales y a buscar, y encontrar, al cacique Abibeiba, que
viva en un palacio en lo alto de un rbol tal que entre siete hombres
no lo abarcaban con sus brazos. El cacique Abibeiba le dice a Vasco
que el oro est ms all, la vieja historia de la autodefensa india en
Amrica, pero que antes de encontrarlo vern caribes o canbales
que comen carne humana
33
. De modo que cuando los espaoles
llegaron a los tugurios de los canbales los encontraron todos com-
pletamente desocupados
34
. Eran antropfagos, en efecto, pero a
quienes ellos teman eran a los espaoles de Vasco Nez de Balboa.
Pedro Mrtir toma partido con vehemencia contra los caribes.
Pronto pagarn los caribes su merecido: se ir contra ellos
35
, lle-
ga a decir sobre los que incursionaron en la isla de San Juan (Puer-
to Rico) causando muchas muertes de cristianos. Tambin en la isla
de Santa Cruz los caribes mataron y comieron a un cacique amigo
de los espaoles, y a su familia entera. Cuando les preguntaron la
razn dijeron que por venganza, por la muerte de siete caribes,
siempre de Santa Cruz, que eran maestros en tallar canoas.
Un antroplogo escarmentado en su propia piel, acusado en fal-
so de ser un vampiro, como William Arens, no poda sentirse muy
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
217
31
Ibdem.
32
Ibdem, p. 118.
33
Ibdem, p. 125.
34
Ibdem.
35
Ibdem, p. 146.
cmodo con los incompletos escritos del pasado, con los dimes y
diretes, y por eso, sin encomendarse al estudio exhaustivo de la ver-
dad histrica, sea sta cierta o no, arremeti contra cierto tipo de
crnicas de odas como la de Pedro Mrtir. Pero no dej pasar si-
quiera el testimonio directo que dio en su relacin Hans Staden,
prisionero entre los canbales tupinambs de Brasil. Arens meti en
el mismo saco lo que le parecan retahlas de historias, cuentos de
exploradores dichos y vueltos a contar a lo largo de los tiempos y
que, como es lgico, no partan de la base de la verdad cientfica, ni
era se su planteamiento, ni su objetivo, ni su tiempo. Arens pone
en solfa el relato de Staden, pues ste ya el primer da declara que
los indios le quieren comer. Cmo entendi eso Staden tan a las
claras si no hablaba su idioma? Eso no es lo ms cuestionable, sino
que Staden recita a los indios un salmo bblico. Les dice en alemn
Desde las profundidades he clamado hacia ti y los indios lo en-
tienden a la primera y le responden de la misma forma solemne:
Mira cmo llora, ahora s que est apenado de verdad
36
. Arens
parece triunfar con este argumento, aunque William Crocker, un
antroplogo del Instituto Smithsonian, no lo vea como concluyente
y considere, siempre respecto a los indios tupinambs, que la in-
formacin sobre la entera institucin del canibalismo, que cubre
por lo menos un completo ciclo anual, es tan detallada y compleja
que es inverosmil que todo el cuadro estuviese inventado
37
.
El respeto que merece el trabajo de Pedro Mrtir debe ser tami-
zado, por supuesto, pero es innegable su habilidad a la hora de con-
trastar crnicas, examinar los ms variados datos de los cronistas y
extraer a la postre los mejores jugos. Por ejemplo, resulta notable
su pintura del momento en que los espaoles de Nicuesa pasaron
tanta hambre tras su abandono en Veragua que no slo pagaron
mucho oro por una cabeza de asno, y recogieron hierbas, sino que
tras explorar otro sitio, llamado Puerto Bello, llegaron al promonto-
rio Mrmol y ya all directamente se comieron los perros que tenan
sarna. Hacan caldo hasta con su piel y por un sapo hubo quien
EN EL NUEVO MUNDO
218
36
Gina Kolata, ob. cit., p. 156.
37
Ibdem, p. 158.
pag dos camisas de lino recamadas de oro, y alguna vez hasta co-
mieron carne de los indgenas muertos
38
. Palabras mayores, y gra-
ves en el tema que nos ocupa. Esa frase es concluyente sobre la po-
sibilidad de un canibalismo espaol a dao de los caribes. Tambin
es la primera mencin, junto a la de Oviedo, que acredita a los es-
paoles haber recurrido al canibalismo, y adems de indios. En
cierto camino del campo se hallaron algunos un indgena muerto
por sus compaeros y ya ptrido; lo descuartizaron secretamente, y
cociendo sus carnes mataron por entonces el hambre, cual si comie-
ran pavos
39
.
Los infelices de Veragua. As fueron llamados los hombres de
Nicuesa, que de 700 pasaron a 40 Muchos se consumieron de
hambre, pero otros se salvaron gracias a la antropofagia, y as lo es-
cribi con toda claridad Pedro Mrtir, en la corte del Rey Catli-
co, a cuatro de Diciembre del ao del nacimiento de Cristo de mil
quinientos catorce
40
. sa es la fecha ms verosmil a la hora de si-
tuar el canibalismo hispnico, y asimismo la cara ms oculta del
descubrimiento, la menos sujeta a investigacin y pruebas. Hay que
pensar que en todo tiempo la prueba del canibalismo ha sido ardua
de establecer por la ausencia de testigos fiables, directos, presencia-
les. Demasiadas veces se ha atribuido la existencia de canibalismo a
algo que alguien oy de alguien que lo observ. Ah cobran sentido
las objeciones de Arens sobre la falta de certidumbre documental
en muchos de los relatos con tinte antropofgico. Arens pone como
ejemplo las posturas de dos exploradores en frica de la fama y ta-
lla de Livingstone y Stanley. El primero escribe en 1874 sobre un
grupo de nativos que conoca, y que haban sido acusados de cani-
balismo. Un jurado escocs habra dicho: No probado
41
. En
cambio Stanley no hace ms que repetir a lo largo de su viaje por el
Congo que est expuesto a los peligros de los canbales. Cuando
sus guas apresan a tres presuntos canbales le informan de que
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
219
38
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 160.
39
Ibdem, p. 160.
40
Ibdem, p. 160.
41
Gina Kolata, ob. cit., p. 160.
huelen a carne humana
42
. Parece algo concluyente sin serlo, por-
que Stanley nunca vio con sus ojos un acto canbal. Segua ms bien
la corriente a las atribuciones de canibalismo que aplicaban los ne-
greros rabes a diversas tribus africanas. Al final, hasta Stanley y
su grupo eran canbales [] lo que puede explicar hasta cierto
punto las duras recepciones de que era objeto durante sus aventu-
ras
43
.
Un Stanley espaol fue en cierto modo Vasco Nez de Balboa,
el primer gran explorador del Nuevo Mundo, as como Pedro Mr-
tir de Anglera se gan el ttulo de primer cronista. Lo cierto es que,
segn Pedro Mrtir, Balboa y los suyos pasaron un hambre terrible
tras descubrir la mar Austral, y sobre todo cuando se encontraban
en los territorios del cacique Pacra. Slo quedaban 70 de los 190
hombres que Balboa haba sacado del Darin. La gente que vena
del Darin estaba acostumbrada al hambre, y no les sorprenda te-
ner que comer hierbas sin sal y beber agua de ro. Los que proced-
an de La Espaola enfermaban y caan como chinches. Por eso Bal-
boa se lamentaba de haber sufrido la Cuaresma ms larga del
mundo, y de haber probado hasta perros sarnosos y sapos de fango.
Si el viaje de ida haba sido duro, el retorno de Balboa no pudo ser
ms penoso. Al pasar por el territorio del cacique Buchebuea vio
que los nativos haban escapado a la selva. El cacique explic a Bal-
boa que no era por temor de los espaoles, sino por vergenza de
no tener nada de comer que ofrecerles. Sin embargo, no hay noticia
de que los ya consumidos hombres de Balboa incurrieran en la
atrocidad de otros darienitas espaoles, como los hombres de Ni-
cuesa, que comieron carne de indio.
Pedro Mrtir va acopiando ms perfiles y matices del hambre
de los primeros exploradores espaoles, y demuestra gran arrojo
ante unas autoridades melindrosas y una opinin pblica en paa-
les, denunciando el canibalismo de los propios, no slo de los otros.
Ya dijimos que Pedro Mrtir de Anglera ni siquiera pis Amrica,
y sin embargo, sus relaciones son siempre vvidas y casi siempre
EN EL NUEVO MUNDO
220
42
Ibdem.
43
Ibdem, p. 162.
convincentes. Es mucho. Eximios antroplogos, pese a toda la re-
flexin y el saber acumulado de siglos, y tambin pese a conocer las
virtudes de la prudencia en el mbito cientfico, tambin produje-
ron textos llenos de cierta contradiccin. Por ejemplo Margaret
Mead, la gran antroploga norteamericana, describe en presente las
costumbres que observa en la tribu de los mundugumor de Nueva
Guinea. Y se trata de costumbres canbales, tal como aparecen en
el captulo noveno, titulado La senda de la vida en una tribu can-
bal, de su libro Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas.
Pues bien, slo en una nota a pie de pgina confiesa que realmente
ella no presenci el canibalismo entre los mundugumor. Las autori-
dades australianas lo haban ilegalizado tres aos antes de que ella
llegara y ella usa el presente, tal como explica, para referirse al pe-
riodo en que los nativos eran canbales
44
.
Habra que esperar hasta 1971 para encontrar, y en ese tipo de
escenario, la isla de Nueva Guinea, a un antroplogo como Fitz
John Porter Poole, que s vivi con una tribu canbal y fue testigo
presencial del canibalismo. Poole convivi tres aos con los bi-
min-kuskusmin y observ el uso que hacan de las vctimas: Cla-
sifican algunas partes del cuerpo humano como macho y otras
como hembra. Por ejemplo, cuando muere un hombre las gen-
tes de su linaje, pero no sus descendientes directos, mordisquean
su tutano, que es una sustancia masculina, y eso para honrarlo y
asegurar a su espritu un pasaje seguro y reciclar su fuerza entre
sus parientes
45
. Poole precisa que esa elaborada ritualizacin del
canibalismo no estaba acompaada de entusiasmo por el gusto de
la carne humana. Antes al contrario, a los indgenas les parece
algo nauseabundo: se ponen trozos en la boca y luego los escu-
pen o los vomitan
46
.
Pedro Mrtir, buscando siempre el hilo del drama canbal, lo
vuelve a encontrar en otro viaje espaol de gran inters como es el
efectuado por Pedro Arias Dvila, el famoso Pedrarias, en 1514.
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
221
44
Ibdem.
45
Ibdem. Kolata cita ah a Cannibals... de Poole.
46
Ibdem.
Tras recorrer 800 leguas desde la Gomera, Pedrarias llega con los
suyos a la Dominica, una isla considerada de canbales sin que se
vieran all ms que cangrejos y lagartos en los cuatro das que se
quedaron para hacer aguada. Luego se dirigieron hacia el sur, y di-
visaron por vez primera desde el mar las cumbres de la Sierra Neva-
da de Santa Marta. Fondearon en el puerto que bautizaron Santa
Marta, de tres leguas, seguro y cristalino
47
, y muy bueno para las
naves aunque no tanto para las gentes. Los habitantes de la zona
son oriundos de los caribes o canbales, y que por eso son muy fe-
roces y crueles, los rechazaron muchas veces de sus playas con sus
hostilidades
48
.
Por supuesto, el hombre blanco quiere apoderarse de una playa
virginal del norte de la antigua Colombia, y el nativo se encrespa
ante el forastero. Pero el forastero es el educado occidental que
nunca es canbal, salvo por extremsima necesidad, y ellos en cam-
bio eran brbaros desnudos y tan valientes
49
, por lo que opusie-
ron una tenaz resistencia a los blancos. stos encontraron buenas
pesqueras y cultivos de yuca, maz, batatas; sin embargo, ni all ni
en la zona de Zen encontraron indicios de antropofagia, porque
rara vez logran coger forasteros
50
. Otra vez el fantasma de la an-
tropofagia se dibuja como perteneciente a algn sitio que est ms
all, y el cronista Pedro Mrtir parece sentirlo, porque el resto del
relato le puede quedar blando de cartlagos: Encontraron los
nuestros mil islas paradisacas, mil regiones elseas que esos malva-
dos haban despoblado, y por eso hallaron muchas desiertas, aun-
que amenas y ricas
51
.
En esta parte de su narracin, Pedro Mrtir apenas encuentra
en San Juan de Puerto Rico algo que referir en relacin al canibalis-
mo. Los caribes se llevaron, para comrselos, a ms de cinco mil
hombres slo desde las islas prximas que ellos habitan, como San-
ta Cruz, que se llamaba Hay Hay, y Guadalupe, que la decan Que-
EN EL NUEVO MUNDO
222
47
Pedro Mrtir, ob, cit., p. 201.
48
Ibdem.
49
Ibdem.
50
Ibdem, p. 203.
51
Ibdem.
raqueida
52
. Y aade Anglera con fingido sobresalto: Bastante
hemos divagado sobre la voracidad de esos hombres obscenos
53
.
Desmonta muy bien Pedro Mrtir el mito de las amazonas al re-
ferirse a la isla Guadalupe, el epicentro de esa historia si fuese cier-
to que sus hombres, los caribes locales, se iban de razziasa otras is-
las, mientras las mujeres se quedaban solas en sus poblados, pero
que, si tenan que luchar, lo hacan con denuedo, y de ah vendra la
leyenda. Es decir, Guadalupe o Queraqueida, y otras veces Cara-
queira en idioma caribe, era la verdadera patria, segn Pedro Mr-
tir, de las mujeres belicosas, las que otros llamaban amazonas sin
serlo. sa era la especialidad de Guadalupe, aparte del eneldo blan-
co, una especie de goma que se empleaba para hacer sahumerios y
quitar dolores de cabeza.
Es muy oportuno asimismo el cronista cuando recuerda que, de
la gran expedicin de Pedrarias, salieron otras menores, como la de
los tres Juanes, Juan Sols, Juan Ponce y Juan Ayora. La del primero
tom hacia el cabo de San Agustn, y de all afront la Cabeza del
Dragn (el Orinoco) y Paria, donde los malvados y antropfagos
caribes [] cual astutas zorras [] en su interior se lisonjeaban de
un buen convite
54
. Consiguieron que Juan Sols y un grupo aban-
donaran la nave y se dirigieran en un bote a tierra. Los indios los
mataron a palos nada ms desembarcar. Los cortaron en pedazos y
aderezaron para un festn canbal. Y eso es lo que hubo de Juan
Sols.
Por su parte, Juan Ponce en principio iba a limpiar de caribes
cuanto pudiera, pero cuando, ya en Guadalupe, se entretuvieron
los de su expedicin en lavar la ropa, fueron atacados. Y tuvieron
que huir, perdiendo all Ponce el honor, como Sols haba perdido
la vida en otro sitio, siempre segn Pedro Mrtir de Anglera.
Por fin viene el Juan cordobs. Juan Ayora us mano dura con-
tra los indios y despoj a muchos, y contra derecho y justicia les
sac oro y les trat cruelmente
55
, como cuenta Pedro Mrtir no
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
223
52
Ibdem.
53
Ibdem.
54
Ibdem, p. 241.
55
Ibdem, p. 242.
sin que se aprecie en este momento de su relato una punta de en-
vidia.
A partir de la DcadaCuarta, las noticias que suministra Pedro
Mrtir sobre la Nueva Espaa son abundantes en el tema que nos
ocupa, como no poda ser menos dada la naturaleza cultural del
pas y su enorme tamao. Se refiere el autor a la expedicin de Juan
Grijalva, enviado por el gobernador de Cuba, Diego Velzquez, a
tierras yucatecas partiendo de Cozumel (Santa Cruz) y Yucatn.
Pues bien, a unas 100 millas de la pennsula yucateca, los de Grijal-
va encontraron tres islas de canbales y el cronista se encarniza con
sus descripciones de los sacrificios humanos. Vamos a referir las
ceremonias con que inmolan la sangre de los desdichados
56
, anun-
cia Pedro Mrtir, y al poco da una lista de atrocidades: cmo abren
el pecho y arrancan el corazn de la vctima con cuya sangre ca-
liente ungen con sangre los labios de los dolos
57
. Ese terrible lu-
gar coluacano es bautizado como Isla de los Sacrificios. Corazn y
entraas eran quemados por ser olor grato a los dioses, pero en
tema de antropofagia, Pedro Mrtir sigue sin defraudar: los morci-
llos de los brazos y de los muslos y las pulpas de las pantorrillas se
los comen, especialmente cuando han sacrificado a un enemigo
vencido en la guerra
58
. En resumen, los de Grijalva vieron innu-
merables cabezas y cadveres decapitados, y tambin enteros, la
mayor parte cubiertos con velos
59
.
Al poco tiempo de esos hechos, Hernn Corts hizo la misma
ruta aunque no pudo desembarcar en la Isla de los Sacrificios por
una tormenta y tuvo que refugiarse en Cozumel, donde supo que
inmolaban nios y nias a los zemes (cemes en La Espaola, do-
los): a falta de nios sacrifican perros, que los alimentan para co-
mrselos como nuestra gente cra los conejos
60
. Los espaoles di-
jeron a los indios del lugar que se avergonzaran de sus sacrificios
humanos y de sus zemes, y hasta tal punto los persuadieron que s-
EN EL NUEVO MUNDO
224
56
Ibdem, p. 261.
57
Ibdem.
58
Ibdem.
59
Ibdem.
60
Ibdem, p. 270.
tos rompieron sus dolos y los sustituyeron por una pintura de la
Bienaventurada Virgen
61
. Luego Corts encontr a los supervi-
vientes de la expedicin de Valdivia, la cual en principio tena que
referir la desesperada situacin del Darin, y cay ella misma en el
desastre. Un huracn desbarat la nave de Valdivia, y este pretor es-
paol, ms 30 compaeros, se salvaron en un bote donde, sin rum-
bo ni provisiones, pronto empezaron a desfallecer. Siete de ellos
murieron de hambre y enseguida alimentaron a los peces. Los otros
llegaron a Yucatn, donde fueron hechos prisioneros. El cacique,
hombre cruel segn lo adjetiva Pedro Mrtir no sin razn, mat a
Valdivia y a varios espaoles con el fin de sacrificarlos a los zemes y
posteriormente comrselos. stos se comen slo a los enemigos o
a los huspedes que arriban all; fuera de estos casos, se abstienen
de comer carne humana
62
.
Subraya nuestro cronista que cuando la madre de Jernimo de
Aguilar, uno de los nufragos supervivientes, hombre que lleg a
ser intrprete clave de Hernn Corts, supo que su hijo haba cado
en poder de los comedores de carne humana, cada vez que vea car-
ne asada en su casa exclamaba: Ved aqu la madre ms desdichada
de todas las mujeres; ved trozos de mi hijo
63
.
Sin embargo, y al decir de Pedro Mrtir, aquella gente coluaca-
na disfrutaba de esplndidos edificios, alfarera, orfebrera y libros,
aunque, en el caso de estos ltimos, fueran en realidad papiros de
maguey; y tena sus cronologas y astrologas Pero todo ello aca-
baba tropezando con el espinoso tema de su barbarie encarnada en
sacrificios humanos, incluso de nios y nias. Y a falta de ellos, re-
curran a esclavos bien cebados a los que, veinte das antes de in-
molarlos, llevaban en procesin, magnficamente vestidos. Ante lo
cual tiene una importancia relativa el sacrificio que hacan a los ze-
mes y que consista en sacarse sangre de la lengua, de los labios, de
las orejas, del pecho, de los muslos o de las pantorrillas. Pedro Mr-
tir lo cuenta con tonos tan vibrantes como si hubiese sido testigo de
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
225
61
Ibdem.
62
Ibdem, p. 271.
63
Ibdem.
ello: hirindose con agudas navajas, se hacen sangre, y recogindo-
la en la mano la rocan a lo alto hacia el cielo y por el pavimento del
templo, y con eso creen que aplacan a los dioses
64
.
Los mexicanos tambin decan que los canbales eran los otros,
y eso lo pudo comprobar Corts a lo largo de su viaje a Tenochti-
tln. Es otro asunto capital en el desguace de la retrica del caniba-
lismo. Los cempoalenses le decan a Corts que los de Tlaxcala
eran falaces, desleales [] y que se comen a los enemigos si cogen
alguno
65
. Ante hechos as es lgico que Pedro Mrtir no ponga
demasiado nfasis en otros pasajes del viaje triunfal de Corts,
como por ejemplo la forma en que repeli a los tlaxcaltecas, arra-
sando una de sus poblaciones con ms de 3.000 casas. Pero por fin
Corts llega a Tenochtitln, la capital de Moctezuma, extendida so-
bre una laguna sujeta al flujo y el reflujo del mar, aunque por dnde
entraba el mar nadie lo saba. S que haba muchos puentes y torres
clavadas en el agua que servan de templos, y en ellos se inmola-
ban a cada paso en sacrificios, con increble horror, o esclavos com-
prados con dinero, o los hijos de los sometidos destinados para eso
en vez de contribucin
66
.
El canibalismo azteca alcanz altas cotas de sofisticacin, eso
siempre y cuando se lo d por verdadero, no inventado por los cro-
nistas. Pero son demasiados los testimonios, los recuentos, las cr-
nicas y los detalles como para pensar que aquella antropofagia de la
Nueva Espaa fue una invencin espaola para denigrar a unos
vencidos que, a cambio, les entregaban todo un mundo manchado
por sus nefandos pecados. La tctica de negar o derogar el caniba-
lismo, en este caso azteca, por carecer de supongamos un v-
deo que lo registrara, no pasa de constituir un postrer intento de
salvaguardar los intereses de una antigua cultura por encima de
montaas de evidencias. En cierto modo recuerda a lo que pasaba
en Nueva Guinea, donde, si bien el canibalismo de los bimin-kus-
kusmin era cierto, aunque limitado a ciertos rituales y ocasiones, s-
EN EL NUEVO MUNDO
226
64
Ibdem, p. 280.
65
Ibdem, p. 297.
66
Ibdem, p. 315.
tos denigraban a los vecinos miyanmin tachndoles de canbales
sanguinarios. Y as era, como ha corroborado George Morren, an-
troplogo de la Universidad Rutgers que vivi entre esa tribu mi-
yanmin, una primera vez en 1968-69 y luego en 1980-81. Morren
habl con gente que le dijo que haba sido canbal. Pero por si aca-
so, Morren ley con detenimiento el sumario de un proceso en el
que se haban visto envueltos 30 miyanmin en 1959, acusados de
hacer una incursin en una tribu vecina, matando a 16 de sus
miembros y comindoselos. Los acusados fueron muy francos di-
ciendo lo que haban hecho. No saban que lo que haban hecho es-
taba mal, ni pensaban que estaba mal [] La carne de sus vecinos
era slo carne
67
.
En el pas de la almendra monetaria, como llama Pedro Mrtir
al cacao, los espaoles se maravillaron con los logros y edificaciones
de Moctezuma, como no era para menos, y con los perros que ce-
baban all, y con la abundancia de ciervos, francolines y faisanes,
aparte de patos y pavos, pero todo eso era para llegar al tema de los
sacrificios, y empezar a exclamar: Oh maldad digna de conside-
rarse, y horrible de decir!
68
. Los sacrificios humanos se sucedan
ante la gigantesca estatua de Uvichilabuchichi, al que consagraban
harinas molidas y nios y nias despedazados, para amasar la hari-
na con su sangre en vez de con agua caliente. La masa mientras
hmeda y blanda, esos carniceros infernales, sin que les revuelva el
estmago, la ponen bastante compacta, y como el alfarero con el
barro o el cerero con la cera, un caprichoso maestro que llaman
para esta obra hace un dolo
69
. dolos de pasta humana, sangre y
cereal, tal vez maz. El cuchillo les rompa el corazn y luego unta-
ban con la sangre fresca los labios de los dioses. De eso hay pocas
dudas, dadas las coincidencias de los diversos relatos a lo largo de
la historia de Mxico contada por espaoles.
Pedro Mrtir, siempre que viene a cuento, y eso es cada dos por
tres en las Dcadas, recuerda los detalles sacrificiales: los indios de
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
227
67
Gina Kolata, ob. cit., p. 164. Cita a Morren en Miyanmin...
68
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 315.
69
Ibdem, p. 328.
Mxico se coman el resto del cuerpo, salvo pies, manos y vsceras,
como los judos en otro tiempo, en la ley antigua, coman los cor-
deros inmolados
70
. Los muros de sus templos estaban rojos de
sangre humana, sangre sobre sangre hasta el espesor de dos dedos.
Oh nusea repugnante!
71
.
Como era de esperar en un relato tan cannico en las ideas y
tan serpenteante en los hechos como el de Pedro Mrtir, lleg el
momento en que Corts debi reaccionar catlicamente contra la
srdida religin de Tenochtitln
72
. Sac la cruz y una pequea
imagen de la Virgen que llevaba en el pecho y la present para
adorarla
73
. No obstante, los mexicanos no siempre eran tan fero-
ces. Moctezuma era un canbal a la luz de las Dcadas de Pedro
Mrtir de Anglera, pero se lavaba las manos antes de comer o ce-
nar, se cambiaba de vestidos y viva rodeado de lujo, no slo en sus
palacios capitalinos, sino en sus varias quintas o villas del campo
con estanques llenos de aguas limpias, tanto dulces como saladas, y
de peces.
Qu contraste con esa gente que luego sacaba los corazones
palpitantes, y que en algunos casos se los coma. No siendo el azte-
ca un pueblo exclusivamente brbaro, su canibalismo reproduce la
gran pregunta de fondo que se plantea puntualmente cada vez que
aparecen restos fsiles humanos canibalizados. Debi de haber un
momento en que una gente humana, o casi humana, incluso en la
Edad de Piedra, para no remontarse a pocas ms ambiguas, no
distingua con claridad entre animales o no, entre ellos y nos-
otros. Su grupo, su clan, mereca comida, y si alguien de otro gru-
po o clan apareca a tiro de piedra cuando haba hambre, no se du-
daba en acabar con l y comerlo.
Caus su revuelo hace ya veinte aos que, en una cueva france-
sa de la localidad de Fontbrgoua, se encontraran huesos de seis in-
dividuos de hace 6.000 aos con marcas de haber sido canibaliza-
dos. Eso llev a reflexionar a Pat Shipman, de la Universidad Johns
EN EL NUEVO MUNDO
228
70
Ibdem.
71
Ibdem, p. 329.
72
Ibdem, p. 330.
73
Ibdem.
Hopkins: No haba distincin mental entre gente y animales [] y
sa era gente. Eran Homosapiens. Tenan animales domsticos y ha-
can cazuelas de barro
74
.
Corts siente nuseas por el canibalismo azteca, pero an ms
por tener que huir de Tenochtitln, acosado por los mexicanos.
Pronto l y los suyos pasan un hambre atroz. Cuando los enemi-
gos les matan un caballo los espaoles se lo comen con avidez:
cinco das dicen que pasaron miserablemente con slo grano de
maz tostado, y no hasta saciarse
75
. Pero Corts se repliega y lle-
ga hasta Tlaxcala, donde cree estar a salvo. All ha guardado ade-
ms una buena cantidad de oro (21.000 castellanos y piedras pre-
ciosas). Manda una columna para que lleve ese tesoro a Veracruz
y resulta que en la frontera de Cola son atacados por otros in-
dios que matan a cinco jinetes y a cuarenta y cinco infantes. Y no
slo los matan, se los comieron los de Cola, repartindose en-
tre s los tesoros
76
. Ya haba pasado otro tanto cuando los de la
ciudad de Tepeaca, cercana a Tlaxcala, cogieron a doce espaoles
y se los comieron. Por todo ello Corts resolvi un escarmiento y,
ayudado por los tlaxcaltecas, guaxocingos y otros indios amigos,
arras a los antropfagos de Cola. All construy una fortaleza y
la llam Segura de la Frontera, como escribe al rey en una carta
del 30 de octubre de 1520, en la que se libra a comentarios en
torno a la semejanza de aquellas tierras con las de Espaa, en te-
ner tan buenos ros, montes y valles poblados de arbolado
77
.
Corts pide al Csar que confirme el nombre del conjunto, Nue-
va Espaa.
Nueva Espaa, un nombre sobreimpuesto al de Mxico, o me-
jor, al de Tenochtitln, donde quemaban los corazones humanos de
las vctimas porque su olor era grato a los dioses. Pedro Mrtir, ba-
sndose en testimonios de Juan de Ribera, familiar de Corts y se-
cretario suyo, llega a acreditar al entorno de Moctezuma, de forma
conclusiva y sin gnero alguno de dudas, la ingesta de carne huma-
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
229
74
Gina Kolata, ob. cit., p. 170.
75
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 345.
76
Ibdem, p. 346.
77
Ibdem, p. 349.
na, y por esto se sospecha que tambin Moctezuma
78
. Con cierta
pudibundez aade Pedro Mrtir que el rey siempre tuvo un cierto
recato en el tema, desde que se le ech en cara qu cosa tan fea y
desagradable a Dios es matar a los hombres, y mucho ms comrse-
los
79
. Que Moctezuma comiera o no corazones humanos puede
quedar en suspenso. No as el celo de Corts ordenando taxativa-
mente la abolicin de las ceremonias cruentas y canbales. Y para
eso nada mejor que un buen escuadrn de curas. Pedro Mrtir re-
fiere estas medidas con una prosa untuosa al Sumo Pontfice Adria-
no VI, pero resulta que ste muere en 1523 y ha de cambiar el enca-
bezamiento de su misiva, y poner el nombre del nuevo papa,
Clemente VII: [Corts] pide sacerdotes: reclama tambin campa-
nas y ornamentos. Todo se enviar y muchos centenares y millares
de pueblos nuevos se humillarn ante el trono de Vuestra Beati-
tud
80
.
Entre los informadores del gran trabajo recopilatorio de Pedro
Mrtir figur de manera destacada el dominico Toms Ortiz, quien
haba vivido siete aos, en compaa de otros frailes, en Chiribich,
una regin junto a Paria y la Boca de Dragn. Ortiz suministr no-
ticias de primera mano sobre piaches o curanderos y brujos que
predecan los eclipses de luna con tres meses de antelacin: el sol,
encolerizado, ha herido a la luna
81
. Tambin decan que espanta-
ban a gritos a los cometas, y hablaban de monstruos marinos con
cabeza humana y barbada y cola de pez: Nos parece que sern los
Tritones que la antigua fbula llama los trompeteros de Neptu-
no
82
. Pero al margen de estas salsas que no haban de faltar en un
relato maravilloso de viajes al Nuevo Mundo, Ortiz puso en la ban-
deja de Pedro Mrtir precisas y abundantes noticias de los caribes o
canbales, a los que otorgaba como territorio una vastsima regin
de terreno, mayor que Europa
83
. Iban desnudos y a lo mejor intro-
EN EL NUEVO MUNDO
230
78
Ibdem, p. 386.
79
Ibdem.
80
Ibdem, p. 388.
81
Ibdem, p. 523.
82
Ibdem, p. 515.
83
Ibdem, p. 507.
ducan su sexo en un calabacn de oro, o se amarraban el prepucio
con una cuerda y slo lo sueltan para practicar el coito o para ori-
nar
84
. Imberbes, con orejas perforadas, iban a la caza de hombres,
como otros a la caza de jabales, en unas canoas ligeras (barquillas
de un solo madero o monxilas). Carib, en todas las lenguas de
aquellos pases, es lo mismo que ms fuerte que los dems [] y
ninguno de los insulares pronuncia ese nombre sin miedo. Se lla-
man tambin caribes de la regin Caribana, situada en la parte
oriental de Urab
85
.
La obra de Pedro Mrtir no es ciertamente concisa, pero eso
aumenta su valor a la hora de tener una primera visin de conjunto
y en profundidad del Nuevo Mundo. As, por ejemplo, no se olvida
de proporcionar noticias relativas a la Nicaragua explorada y con-
quistada por Gil Gonzlez de vila. En primer lugar figura la men-
cin del cacique Nicoragua [sic] y de los sacrificios en que los in-
dios ofrecen sangre humana a imgenes de los demonios que
hacen prestigios
86
. Describe las piedras o plataformas de mrmol
para hacer los sacrificios humanos a la vista del pblico, donde se
suba un sacerdote empuando un cuchillo de piedra (obsidiana).
Tambin en Nicaragua las vctimas eran de dos clases, los enemigos
cogidos en las guerras, y los que se criaban en las casas para inmo-
lar, guardndolos y alimentndolos largo tiempo, a veces desde ni-
os. La forma de inmolar en Nicaragua era con la vctima boca arri-
ba, sacando el corazn por entre las costillas, y con la sangre de
unos y otros, guardando la misma forma, ungen los labios y la bar-
ba de los dolos
87
. Respecto al reparto de los enemigos sacrifica-
dos, al cacique se le guardan las manos y los pies: los corazones se
los dan a los sacerdotes y a sus mujeres e hijos, que les es lcito te-
nerlos, y lo dems se reparte al pueblo en pedacitos; pero las cabe-
zas se cuelgan como trofeos en las ramas de ciertos rboles peque-
os que para esto se cran poco distantes de aquel matadero
88
.
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
231
84
Ibdem.
85
Ibdem.
86
Ibdem, p. 400.
87
Ibdem, p. 406.
88
Ibdem.
A las vctimas caseras, es decir, a las criadas para la matanza,
los nicaraos las despedazaban lo mismo, aunque parece que eran
menos comestibles o tenan ms desperdicio. Pies, manos y entra-
as los metan en una calabaza que enterraban en la entrada de los
templos, mientras se quemaban las dems partes, incluso el cora-
zn. El canibalismo de los nicaraos parece que se diriga prevalente-
mente a los enemigos. En tanto que ritos, como el de ungir con san-
gre humana la boca de los dioses de piedra, entraaban ms bien
simbolismos y augurios sobre la bondad de las sementeras, la au-
sencia de pestes, de bichos, de sequas o de diluvios A veces, en
el curso de sus procesiones, los sacerdotes cogan sus navajas de
piedra y se heran y se hacan incisiones, siempre para sacar sangre
con la que restregar a sus dioses.
Pedro Mrtir no perdona ni uno solo de los ingredientes mti-
cos de la conquista, y hace bien porque su gran idea era captar la
atencin de un pblico vido de noticias. Su estilo, y casi su moral,
era as me lo cuentan, as te lo digo, incluso lo que me han escri-
to, eso cuento, y por fin yo refiero lo que me han referido varo-
nes graves
89
. Por eso tambin, siempre que puede, enlaza mitos, y
sobre todo el tema de los canbales con el de las amazonas, muje-
res que a flechazos defienden con bravura sus costas, y que en cier-
tas temporadas del ao pasan all los canbales para engendrar
90
.
Pedro Mrtir atribuye, pues, a los canbales la paternidad de los hi-
jos (e hijas) de las amazonas y para ello juega con la belicosidad
atribuida a ambos.
Desde la ptica un tanto ingenua de las primeras crnicas espa-
olas, no era descabellado tildar de mujeres caribes a las amazonas,
que no aguantaban por otro lado a los hombres canbales, salvo por
asuntos de reproduccin, y que si se quedaban encintas de los can-
bales, y daban a luz hijos varones, los expulsaban o eliminaban de
su reino mujeril.
Sitio no menos mtico, recorrido por la prosa florida de Pedro
Mrtir, fue el que se extenda por el Darin, al sur de lo que hoy es
EN EL NUEVO MUNDO
232
89
Ramn Alba, ob. cit., p. XXX.
90
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 471.
Panam. A 40 leguas del ro Darin se alzaba el templo de Dabaiba,
una curiosa deidad que cambia de aspecto y personalidad depen-
diendo de la crnica de que se trate. Segn Pedro Mrtir, Dabaiba
era diosa madre de un criador del cielo y la tierra. Y en calidad de
tal se adoraba bajo la forma de un dolo que exiga sacrificios hu-
manos: all eran degollados los esclavos y luego se los quemaba.
Dice Pedro Mrtir que el olor de aquellas llamas era agradable al
simulacro [dolo], como la luz de la cera o el humo del incienso en-
tre nosotros a los habitantes del cielo
91
. Los sacerdotes del templo
de Dabaiba deban ser castos so pena de ser sacrificados ellos tam-
bin. All haba campanas hechas de huesos de pescados y de tai-
dos alegres, aunque ms les habra gustado a algunos que esas cam-
panas o campanillas tuviesen lenguas de oro. Otra barbaridad
reseada por Pedro Mrtir en ese lugar, conjunto de mitos tan in-
cierto como Eldorado, consista en los entierros de las viudas, y se
entiende que esas mujeres estaban vivas antes de ser sepultadas.
Como remate, en ese reino regido por una diosa tan complaciente
con el canibalismo ritual, no faltaba la costumbre de alimentar a los
muertos con maz y vino a travs de unos agujeros que abran en los
sepulcros.
Claro, que tambin en Nicaragua se echaban a la fosa los cria-
dos de los seores, creyendo que las almas de stos iban derechas
a las delicias perpetuas, pasendose constantemente alegres por
amenos jardines, comiendo y bebiendo
92
. Las bacanales de los vi-
vos, incluso los banquetes fnebres, no iban a la zaga en dispendio
y orga, y era cuando algunos jvenes se taladraban el miembro viril
con una espina. Y agitndose con saltos y danzas rocan el pavi-
mento del palacio con la sangre que les chorrea
93
.
Tiene uno por muy valioso el indesmayable afn de Pedro
Mrtir por recopilar los aspectos americanos que ms podan cho-
car en la Espaa de la poca, asuntos capaces, como se dice ahora,
de herir sensibilidades y levantar ronchas enteras de hipocresa. Pe-
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
233
91
Ibdem, p. 475.
92
Ibdem, p. 477.
93
Ibdem, p. 479.
dro Mrtir, a principios del siglo XVI, hace un tipo de tarea que lue-
go les sera reconocida a investigadores muy posteriores. Por su-
puesto, el italiano an no tena nocin del conjunto, del contexto, y
aunaba por intuicin pinturas dispersas de la conquista de Amri-
ca, pero el resultado de las Dcadas es deslumbrante por prosa y
contenido. Y aunque no se haya reconocido en su justa medida, el
suyo es un antecedente claro del tipo de trabajo recolector que
practicara Sir James Frazer, no slo en su obra monumental, La
rama dorada, sino en su menos conocido El temor de los muertos,
volumen donde se recogen las conferencias que pronunci en el
Trinity College de Cambridge en otoo de 1932 y primavera del
ao siguiente. Hay ah un enorme caudal de prcticas mortuorias,
no muy distintas de las que recoge Pedro Mrtir, y que demuestran
una vez ms la existencia de cierta identidad de base en el hombre.
As, por ejemplo, los orokaiva de la Nueva Guinea inglesa piden al
muerto, mientras lo bajan a su tumba, que les traiga tiempo solea-
do, sin mosquitos y mndanos cerdos y taro y te haremos una fies-
ta en tu honor
94
. Y para los toraya de las islas Clebes el xito o
prdida de la cosecha depende de un buen entendimiento con las
almas de los muertos
95
. Hasta ah se trata de los habituales casos
de los difuntos vistos como intermediarios de la fertilidad o como
inspiracin ulterior de los vivos. O del terror de los vivos, pues
muchos pueblos coincidieron en temer las sombras de los muer-
tos. Los indgenas de la isla San Cristbal (en las Salomn) llega-
ban a creer que si un hombre ha sido amable y no ha matado a
nadie cuando estaba vivo, ser cruel y matar a mucha gente des-
pus de su muerte
96
. Sin embargo, en su obra Frazer elude co-
nectar el canibalismo con cientos y cientos de ritos y costumbres
funerarias del mundo, explicando si acaso que los toraya, tal
como le inform el Doctor Krujit, buscan la gloria cortando la
cabeza de sus enemigos y trayendo esos trofeos sangrantes al pue-
blo
97
.
EN EL NUEVO MUNDO
234
94
Sir James Frazer (1934), p. 112.
95
Ibdem, p. 115.
96
Ibdem, p. 185.
97
Ibdem, p. 64.
Nigel Barley, con un mtodo de pesquisa ms moderno, ha aco-
piado datos de canibalismo tan chocantes como el de la iglesia del
delta del Nger, que para evitar confusiones con el canibalismo pro-
hibi la eucarista del cuerpo y la sangre de Cristo sustituyndola
por un pastel esponjoso y hmedo conocido con el nombre de
man
98
. En el extremo puesto estaba el abate Meillet, un ardoroso
revolucionario que propuso la eucarista jacobina, es decir, que la
gente desmembrara y comiera a los enemigos del Estado, al menos
as seran tiles.
Pero sin gnero de dudas, fueron los espaoles los primeros eu-
ropeos que tuvieron que enfrentarse de forma constante y extensa
con el fenmeno del canibalismo. Y la reaccin fue de rechazo y
mano dura, como la que demostr Hernn Corts tras la matanza
de las huestes de Francisco de Garay que haba sido por un tiem-
po gobernador de Jamaica, en Pnuco (Mxico). Si los indios hi-
cieron con los espaoles opparos convites
99
, Corts mand apre-
sar a 60 caciques y los quem vivos en presencia de sus hijos.
Hay pues en el relato de Pedro Mrtir de Anglera una especie
de confrontacin dialctica de dos mundos, el espaol y el amerin-
dio, el canibalismo y la dieta castellana, el ataque de los usurpados y
la reaccin deletrea de los usurpadores. Ah est el triste sino de
los suaves lucayos, anticanbales y protoespaoles. Pedro Mrtir
denuncia los malos tratos de los espaoles hacia esos isleos habi-
tantes de los pequeos archipilagos junto a La Espaola y Cuba.
Hasta el punto de que los lucayos, entre vejaciones, abusos y depor-
taciones de sus islas para trabajos forzados, cados en la desespera-
cin o se mataban a s mismos o escogiendo el hambre exhalaban
su espritu de inanicin sin que razn alguna ni fuerza les persua-
diera que tomaran alimento
100
. Con lo que Pedro Mrtir acierta
vaticinando su prxima extincin como pueblo. Otro tipo de cani-
balismo, aunque sin catar carne humana. El cronista italiano no se
priv de teir sus pginas con un fondo de crtica, siendo precursor
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
235
98
Nigel Barley (2000), p. 261.
99
Pedro Mrtir, ob. cit., p. 490.
100
Ibdem, p. 438.
de alguna manera del ms articulado y contundente polemista Bar-
tolom de Las Casas. Sin embargo, en otro punto de sus Dcadas,
Pedro Mrtir arremete frontalmente contra quienes idos a mundos
tan apartados, tan extraos, tan lejanos [] arrastrados de la ciega
codicia del oro, los que de aqu se van mansos como corderos, lle-
gados all se convierten en rapaces lobos
101
. Y con cierto realismo,
no exento de pesimismo, Pedro Mrtir llega a concluir en su Dca-
da Sptima: Ahora estamos formando nuevas constituciones, y
pensamos enviar nuevos gobernadores. Veremos cmo se porta la
suerte con los indios que han quedado
102
.
Eso no quita que la ambigedad de las Dcadassea casi siempre
elevada. Si una vez son indignos los espaoles, otras veces lo son los
indios, y por canbales. Comenta Pedro Mrtir unos manuscritos
presentados al Consejo de Indias, y redactados en detrimento de los
indios, es decir, en el de su libertad El mayor razonamiento esgrimi-
do ah contra los indgenas es el del canibalismo que practican, tal
como asegura el ya citado fraile dominico Toms Ortiz: Comen
carne humana en la tierra firme; son sodomticos ms que genera-
cin alguna: ninguna justicia hay entre ellos: andan desnudos: no
tienen amor ni vergenza: son estlidos alocados
103
.
Toda una curiosa sarta de insultos y denigraciones con la que la
visin del indio, del vencido, lindaba cristianamente con la de su
debida esclavitud o, por qu no, con su no menos debida desapari-
cin. Dentro de las conjunciones que horrorizaban a los primeros
apologetas espaoles en Amrica figuraba, pues, y en primer lugar,
la de canbales sodomitas. Eso era imposible, al parecer, de llevarse
con resignacin cristiana, aunque poco despus la cosa se agravaba
y vena la acusacin de ladrones, borrachos (de cervezas y sidras y
zumos de yerbas que emborrachan), haraganes
Fueron muchos los conquistadores espaoles, desde Ojeda a
Juan de la Cosa, desde Nicuesa a Ponce de Len, y muchos los es-
cuadrones de sus soldados muertos por la valenta de los canba-
EN EL NUEVO MUNDO
236
101
Ibdem, p. 439.
102
Ibdem.
103
Ibdem, p. 440.
les, a quien (sic) proporcionaron con sus cuerpos ricos convites
104
.
Los espaoles fueron entonces, si no carne de can, carne de in-
dios canbales, considerndose al mismo tiempo los dueos del
mundo, y por supuesto de Amrica. Eso no se poda digerir en las
fases iniciales de la conquista, ni tampoco a lo largo de los treinta
aos en que Pedro Mrtir de Anglera desarrolla el proyecto que
concibe en 1494, ir escribiendo cartas, las muy ejemplares cartas
que compondran sus Dcadas del Nuevo Mundo.
LA CRNICA DE PEDRO MRTIR
237
104
Ibdem, p. 441.
22
LOSNAUFRAGIOSDE CABEZA DE VACA
En buena parte de un mundo que se vanagloria de ser cristiano, oc-
cidental y rico, lo terrible no es el canibalismo sino la obesidad. Ex-
pertos internacionales en nutricin avisan de que ya se podra estar
al borde de una pandemia de obesidad. Algunos van ms lejos y se
atreven a pronosticar, entre otras catstrofes, el colapso de los siste-
mas sanitarios de muchos pases precisamente a causa de las desafo-
radas carnes de cada vez ms gente. Es la pintura de un mundo adi-
nerado, gordo por supuesto, y puede que no del todo feliz, si anda
aquejado de diabetes, hipertensin arterial y es propenso a la insufi-
ciencia cardiaca. Todo lo cual dibuja una reducida esperanza de
vida.
La obesidad podra ser vista como la otra cara del canibalismo,
la paradoja del canibalismo por necesidad, por hambre aguda, no
por venganza, como la que motiva que el joven Hannibal Lecter en
El origen del mal coma setas salvajes con las mejillas asadas de un
tipo que mat y se comi a su hermana Mischa. Fuera de retricas
o de ficciones canbales, la obesidad se ha convertido en un azote
de nuestro tiempo (menos en Etiopa y otros pases con peridicas
hambrunas). El profesor Paul Zimmet ha llegado a decir de la obe-
sidad: Es una amenaza tan grande como el calentamiento global o
la gripe aviar
1
. Hasta 2.500 expertos se reunieron en el X Congre-
so Internacional sobre la Obesidad que se celebr en Sydney (Aus-
tralia) en 2006, y plantearon temas crudos, de los que no suelen
gustar a una opinin pblica preocupada por la cena de maana.
239
1
El mundo est al borde de una pandemia de obesidad, El Pas, 04.09.2006.
Pues bien, el nmero de personas desnutridas en el mundo llega a
600 millones, mientras se olvida que ms de 1.000 millones de per-
sonas tienen sobrepeso y que hay no menos de 300 millones de obe-
sos. Un mundo posthuxleyano sin duda, o, ms preocupantemente,
un mundo tan feliz en el que, por primera vez en la historia, los hi-
jos no vern morir a sus padres, sino que los padres vern morir a
sus hijos aquejados de graves problemas de peso.
La conquista de Amrica fue frtil en episodios que estn en las
antpodas de la gordura. Pero dentro de ese abundante panorama,
cinco espaoles fueron quienes merecieron el primer puesto de la
historia del canibalismo blanco y moderno. Ocurri durante el viaje
norteamericano de Pnfilo de Narvez y lvar Nez Cabeza de
Vaca, cuando los unos fueron manjar de los otros y otras desaven-
turas se cuentan nunca odas ni padecidas
2
.
Cabeza de Vaca fue el protagonista de los Naufragios, la oportu-
na palabra para las espeluznantes aventuras que cuenta en su libro
de 1542. Cabeza de Vaca iba enlazando desastres como otros co-
men guindas. Atraa calamidad, pero una finta le salvaba en el lti-
mo instante. Despus de sobrevivir a un terrible viaje por Florida y
el sur de lo que hoy son los Estados Unidos, lvar Nez Cabeza
de Vaca consigui ser nombrado Adelantado del Ro de la Plata y
en calidad de tal lider en 1540 una expedicin austral. No acab
muy bien, resultando encarcelado durante un ao y devuelto a Es-
paa cargado de cadenas. Tras ser procesado en 1545, pas un total
de ocho aos en mazmorras ms o menos infectas.
Pero el momento culminante de la biografa de Cabeza de Vaca
es el periodo comprendido entre 1527 y 1537. Es cuando figura en
la expedicin de Pnfilo de Narvez con el cargo de tesorero y al-
guacil mayor. Su sueo haba sido salir de Espaa a la aventura, y
no sabe bien hasta qu punto lo va a conseguir cuando, el 17 de ju-
nio de 1527, se embarca en Sanlcar de Barrameda rumbo a La Es-
paola. Luego va de Santo Domingo a Santiago de Cuba, y all no
se entretiene, considerando ese lugar la puerta de la voraginosa tie-
rra firme. Pues bien, poco tiempo despus, aunque para l supusie-
EN EL NUEVO MUNDO
240
2
Gonzalo Fernndez de Oviedo (1991), p. 201.
ra un calvario, Cabeza de Vaca es el primero en atravesar Amrica a
pie desde el Atlntico al Pacfico, pasando entre otros territorios
por Florida, Texas, Nuevo Mxico, hasta Culiacn en Mxico. Fue
un circuito fabuloso de cerca de 18.000 kilmetros recorridos sin
otros pertrechos que las ganas de ir adelante. Pudo as entrar en
contacto con los semnolas, los sioux, los indios pueblos y otras mu-
chas tribus, y llegar a aprender media docena de idiomas.
A efectos de nuestra historia, hay que situar a Cabeza de Vaca el
primero de mayo de 1528, cuando tras muchas peripecias en Flori-
da y Mxico, da inicio a una nueva expedicin hacia no se sabe
dnde en compaa de unos 300 hombres a pie y 40 a caballo. Du-
rante casi quince das anduvieron sin cosa que comer salvo palmi-
tos de la manera de los de Andaluza
3
. Iban ya muy fatigados de
hambre
4
, pero por fortuna dieron con un poblado donde los in-
dios les socorrieron con maz. Adems, el mar estaba cerca y lleno
de ostiones, moluscos de grandes y afiladas valvas, de las que corta-
ban las piernas, pero los espaoles haban resuelto continuar sin
que les importasen las menudencias. Se internan en la zona de Apa-
lache y empiezan a sentir las mordeduras del hambre, dentro de
una mezcla de sonambulismo y padecimiento narrada con eficacia
por Cabeza de Vaca, aunque algunas vezes hallvamos maz, las
ms andvamos siete e ocho leguas sin toparlo, y muchos ava entre
nosotros que allende del mucho cansancio y hambre, llevaban he-
chas llagas
5
.
Apalache se les antoj a los espaoles una especie de paraso te-
rrenal, con buenos pastos y perdices, nades, osos y leones, lagunas
y maizales. Sin embargo, todos los indios que haban visto desde la
Florida hasta Apalache eran flecheros, iban desnudos y desde le-
xos parecen gigantes
6
. Con cierta prudencia resuelven ir a la cos-
ta, primero a un sitio llamado Aute y luego a la baha de la Cruz
(posiblemente Mobile), pero all les cae encima la maldicin habi-
tual, pues pese a los mariscos que cogan, sobre todo ostiones, pasa-
LOS NAUFRAGIOS DE CABEZA DE VACA
241
3
lvar Nez Cabeza de Vaca (1985 [1542]), p. 76.
4
Ibdem, p. 77.
5
Ibdem, p. 80.
6
Ibdem, p. 84.
ban tanta hambre que se tuvieron que comer los caballos. Harto fue
que pudiesen construir unas barcas de cierto porte. Dos de ellas, in-
cluida la del gobernador, eran capaces de transportar a 49 hombres.
En otras dos barcas iban 48 y 47 hombres. Y por fin, en la embar-
cacin de Cabeza de Vaca, otros 49 hombres que vamos tan apre-
tados que no nos podamos menear
7
. As costearon durantre trein-
ta das y la sed les acometi casi matndolos hasta que una
tormenta descarg su agua reparadora.
Siguieron su aventura hasta llegar a la desembocadura del Misi-
sip sin tener idea de la magnitud de aquel ro, porque el viento lle-
v mar adentro sus frgiles barcas y sus siempre escasos bastimen-
tos. Al menos cuatro das resistieron con medio puo de maz
crudo
8
. Ya estaban en la Texas martima, tal vez por Galveston, y
buscando comida para variar. Es la crnica de un hambre casi uni-
versal, resumida en pocos hombres, pero pintados muy a lo vivo
por Cabeza de Vaca. En un poblado abandonado encontraron una
olla, un perrillo pequeo y unas pocas lisas o mjoles Cuando lle-
garon los indios flecheros (probablemente sioux o dakotas) les pro-
metieron traerles comida y cumplieron al otro da regalando a la ex-
pedicin mucho pescado y unas nueces o races, tal vez castaas de
agua. Sin embargo, no se detendran sino ante la mayor riqueza o el
mayor desastre, y decidieron meterse de nuevo en el mar. Ya en el
mes de noviembre costeaban con mucho fro y mal tiempo. En ese
punto, Cabeza de Vaca se queja amargamente de que apenas haba
comido desde mayo otra cosa que maz tostado y a veces crudo, y
no ms de diez veces algunos peces: estvamos hechos propia figu-
ra de la muerte
9
. Y con todo, los espaoles parecen andar correo-
sos, firmes en la idea de que no son de tan baja casta y condicin
como los indios que van hallando, ni por supuesto como aquellos
otros antiguos hombres, comedores de hombres que vivan al norte
de Borstenes y que, segn Plinio, beben con las cabezas o calaveras
de los hombres, y los dientes, con los cabellos, traen por collares
10
.
EN EL NUEVO MUNDO
242
7
Ibdem, p. 88.
8
Ibdem, p. 95.
9
Ibdem, p. 98.
10
Gonzalo Fernndez de Oviedo, ob. cit., p. 96.
Todo va de esta guisa para los espaoles, a tropezones de ham-
bre, a etapas de desesperacin, y as transcurre la narracin del su-
perviviente Cabeza de Vaca hasta que en el captulo catorce de su
obra, titulado Cmo se partieron cuatro cristianos, viene el cl-
max, por no decir la tragedia. Se trata de que en la expedicin ya
no pueden resistir ms, y envan a cuatro hombres, los ms recios,
en busca de socorro, tal vez a Pnuco, aunque si era Pnuco en M-
xico no estaba cerca de la costa texana. Los que se quedaron con
Cabeza de Vaca tuvieron que aguantar los rigores del clima, y a
todo esto los indios se haban cansado de alimentar tanta compe-
tencia de bocas. Ya a nadie llegaban races de agua ni pescados y
sucedi lo que se tema: y como las casas eran tan desabrigadas co-
mense a morir la gente, y cinco christianos que estavan en rancho
en la costa llegaron a tal estremo que se comieron los unos a los
otros hasta que qued uno solo, que por ser solo no huvo quien lo
comiesse
11
.
Fue el atroz juego de la oca del canibalismo espaol en Amri-
ca. Los espaoles se iban comiendo y tirando el cubilete: primero
una vctima socorra con su carne a los otros cuatro. Luego otro es-
paol era canibalizado para alivio de los otros tres. Y de nuevo
echaban a suertes quin deba ser matado para alimentar a los dos
restantes. Por fin llega la escena ms tremenda, aunque sa no la
narra Cabeza de Vaca, dejndola al hilo de la cometa de la imagina-
cin: quedan dos espaoles que se miran con gula, si no con odio, o
mejor, se miran con necesidad. Son ya antropfagos, han descubier-
to el sabor del costillar humano, y no les ha parecido tan repugnan-
te como crean. Son canbales veteranos, saben destazar y asar, y
cules son las mejores partes. Sin que medie palabra uno se debe ya
abalanzar sobre el otro y eliminarlo antes de que ste intente hacer
lo propio. Todo eso es ms que plausible. Lo nico interpretable es
que cuando el ltimo se ha comido al penltimo sobreviene la ma-
yor tristeza antropolgica.
Cabeza de Vaca consigna para eterna remembranza los nom-
bres de los cinco canbales: Sierra, Diego Lpez, Corral, Palacios,
LOS NAUFRAGIOS DE CABEZA DE VACA
243
11
lvar Nez Cabeza de Vaca, ob. cit., p. 102.
Gonalo Ruiz. Cuenta que los indios se espantaron mucho ante el
caso, como no poda ser menos. Si hubiesen presenciado antes un
canibalismo semejante, igual no habran permitido a los espaoles
sobrevivir tanto tiempo. Hay que tener en cuenta que, de los 80
hombres que haban llegado a ese punto que llamaron isla de Mal-
hado, slo quedaban 15 vivos. Fue sin duda una implacable mor-
tandad la que sacudi a los espaoles, que concluira con apoteosis
canbal, pero que coincidi con otros temas de cierta perturbacin.
Los indios del lugar tuvieron serios problemas de estmago y no
fue precisamente por comer carne espaola. Debi de tratarse de
una epidemia que redujo el nmero de nativos a la mitad, y aunque
atribuyeron a los espaoles la causa de sus males, no por eso se lan-
zaron a por sus pantorrillas.
Los indios sanos eran, al decir de Cabeza de Vaca, de naturaleza
corpulenta, diestros con los arcos y flechas, y llevaban adornos de
cierta originalidad: tienen los hombres la una teta horadada de
una parte a otra, y algunos ay que las tienen ambas, y por agujero
que hazen traen una caa atravesada, tan larga como dos palos y
medio
12
. Tambin se perforaban el labio inferior para meterse all
una clavija de caa de medio dedo de larga.
Por otro lado, no deja de ser curioso que fuese en la isla llama-
da Malhado donde se registr el gran caso de canibalismo espaol
en Amrica. Y uno de los ms clamorosos del mundo, aunque la di-
fusin de la antropofagia no ha respetado edades, pases o culturas.
La antropofagia, dice Ritchie, puede interpretarse como una espe-
cie de seguro contra el hambre
13
. Cualquier persona puede con-
vertirse en un canbal si se dan las circunstancias: en Alemania,
por ejemplo, se practic durante la Guerra de los Treinta Aos
14
.
Se podra suponer que los indios de Malhado, si no directamen-
te canbales, practicaban la necropodosfagia, o endocanibalismo,
costumbre que sigue existiendo entre algunas tribus amaznicas
como los yanomami y los arahuacas. Cabeza de Vaca relata que los
EN EL NUEVO MUNDO
244
12
Ibdem.
13
Carson I. A. Ritchie (1986), p. 249.
14
Ibdem.
indios de Malhado enterraban normalmente a sus muertos, pero no
as a los fsicos, entendiendo por eso a sus doctores, brujos o hechi-
ceros. A los fsicos los quemaban en el transcurso de una fiesta fu-
neral que recuerda mucho a la reahude los yanomami. Todo el pue-
blo cantaba y bailaba en esas exequias junto a la pira, y haziendo
muy gran fiesta, [...] hazen polvos los huessos. Y passado un ao,
cuando se hazen sus honras, todos se jassan en ellas, y a los parien-
tes dan aquellos polvos a bever, de los huessos, en agua
15
.
Los yanomami de la Orinoquia hacen lo propio mezclando las
cenizas del muerto con carato o pur de pltano; mientras que los
amahuacas de la Amazonia peruana y brasilea hacen su mezcla
con pur de maz Tambin era una costumbre atribuida a los an-
tiguos chamorros de las Marianas, tal como se lee en la recopilacin
de viajes hecha por Eduardo Charton: deshuesan los cuerpos de
sus parientes difuntos, queman las carnes y se tragan la ceniza mez-
clada con el vino de coco, llamado tuba: todos los aos lloran a los
muertos por espacio de una semana entera
16
.
Los indios norteamericanos que describe Cabeza de Vaca ten-
an otra costumbre que en este caso estaba en las antpodas del cani-
balismo. Cuando mora algn pariente cercano, hijo o hermano, se
dejaba de comer en la casa y durante tres meses ni siquiera hacan
un gesto por conseguir alimento. Moriran de inanicin, no slo de
duelo, si los vecinos y parientes no les socorrieran. Todo eso, suma-
do a la mortandad registrada entre los indios por otras razones, o
epidemias poco aclaradas, fue lo que dibuj un horizonte de ham-
bruna. En aquel lugar era poca la gente que se mova en busca de
alimentos. Los espaoles supervivientes aadieron a su hambre la
de sus anfitriones: stos apenas coman ostiones en esa poca y be-
ban agua mala. Chocante fue que los indios quisieran convertir a
los espaoles, que no podan con su alma, en sus propios curande-
ros. Y eso lo llevaban a rajatabla: nos quitavan la comida hasta que
hizisemos lo que nos dezan
17
. Cabeza de Vaca asegura que se re-
LOS NAUFRAGIOS DE CABEZA DE VACA
245
15
lvar Nez Cabeza de Vaca, ob. cit., p. 103.
16
Eduardo Charton (1861), p. 107.
17
lvar Nez Cabeza de Vaca, ob. cit., p. 105.
sisti viendo que un fsico de ellos sajaba la carne donde dola y
chupaba la sangre con su boca. Otras veces como todo remedio ha-
can cauterios con fuego. Un panorama que Cabeza de Vaca co-
menta no sin humor: la manera con que nosotros curamos era san-
tigundolos y soplarlos y rezar un Pater noster y un Ave Mara
18
.
El caso es que pareca funcionar en medio de aquel increble des-
concierto del hambre que vivan indios y espaoles. Los indios que
se curaban con padrenuestros encima regalaban cueros y otras co-
sillas
19
. Cabeza de Vaca poda estar tres das sin comer y l mismo
se asombraba de su resistencia: parescame cosa imposible durar la
vida
20
.
De hecho, lleg el momento en que Cabeza de Vaca se puso
gravemente enfermo. Cuando los supervivientes de Malhado deci-
dieron partir, l se tuvo que quedar todava un ao. Gracias a los
indios isleos y a los de Charruco, en el interior, se fue reponiendo
de su debilidad. Poco a poco fue explorando las vas de cierto co-
mercio o intercambio. Vio por ejemplo que poda llevar de la costa
caracoles y conchas buenas para cortar cueros, y traer del interior
pintura de almagre, pedernales y engrudo para flechas.
Entretanto, Esquivel y otros compaeros de Cabeza de Vaca ha-
ban estado con los indios mareames y no haban tenido mucha
suerte. Los mareames coman poco aunque de todo: araas, huevos
de hormigas, salamanquesas, culebras, tierra, madera, estircol de
venado Los Naufragiosson la gran epopeya del hambre, el ham-
bre nueva del Nuevo Mundo, y la que all encontraban los del Viejo
Mundo, que haba que comer todos los das y eso no siempre era
posible en plena conquista de lo ignoto. Al menos en tres ocasiones
Cabeza de Vaca describe un tipo de vacas como moriscas, pardillas
y negras, de pelo muy hirsuto, que no eran otra cosa que bisontes.
Eso habra podido ser el man espaol en Norteamrica, algo as
como el que encontr el pueblo elegido de Jehov, ya fuesen las se-
creciones de tamarindo en el desierto del Sina o cualquier otra
EN EL NUEVO MUNDO
246
18
Ibdem.
19
Ibdem.
20
Ibdem.
planta. Sin embargo, pasaron las manadas de bisontes y los espao-
les de Cabeza de Vaca volvieron a sentir un hambre atroz.
Cabeza de Vaca va salteando su relato personal con el de los
dems espaoles, y da cumplida informacin de los principales
encuentros con los indios. Por l sabemos que los espaoles estu-
vieron nada menos que ocho meses con los indios avavares, ocho
meses, ocho lunas, durante las cuales Cabeza de Vaca se gan una
buena reputacin de fsico. Dijo haber curado con tunas, higos
chumbos, a muchos indios postrados, o aquejados de modorra.
No es difcil colegir que aquella modorra era pura hambre. Aun-
que fuese con higos chumbos, Cabeza de Vaca se granje una
cierta fama de mago. Ms adelante, se cree que por el Colorado,
aunque las referencias geogrficas son imprecisas, cur a un indio
sacndole la punta de una flecha que tena bien hincada en el pe-
cho. Cabeza de Vaca realiz la operacin con un pual y despus
cosi la herida sin otra anestesia que alguna que otra palabra. Al
final tuvo la reputacin de hacer portentos, que fueron aceptados
hasta el siglo XVI I por la Compaa de J ess
21
. Por ejemplo, le
atribuyeron el poder de calmar las tormentas. Eso debi pasar
cuando le quitaron las cadenas en su viaje de retorno a Espaa en
calidad de prisionero. Si no fue as, Cabeza de Vaca era un genio
de la propaganda.
Pero todava les quedaba viaje a un manpulo de hombres con
tal hambre que bien podran ser tildados de canbales potenciales.
Los espaoles atravesaron las tierras entre el Concho y el Colorado,
y el hambre all era tan grande como la que llevaban puesta. Los ni-
os indgenas mamaban hasta los doce aos. Como compensacin,
muchas de las tribus que vio Cabeza de Vaca en el arco del Golfo,
pasando por Tampa y por la boca del Misisip hasta el Colorado,
usaban un humo alucingeno (Ilexcassine) y se emborrachaban con
l y con una bebida de hojas como de enzina
22
. A Cabeza de
Vaca le sorprenden ms cosas, como lo que ve en cierta ocasin, la
diablurade un hombre casado con otro, y esto son unos hombres
LOS NAUFRAGIOS DE CABEZA DE VACA
247
21
Trinidad Barrera (1985), p. 43.
22
lvar Nez Cabeza de Vaca, ob. cit., p. 135.
amarionados, impotentes, y andan tapados como mugeres y hacen
oficio de mugeres y tiran arco y llevan muy gran carga
23
.
Pasado el ro Pecos y el ro Grande, que el agua nos dava en
los pechos
24
, el hambre arreciaba tanto como la incertidumbre de
seguir un rumbo. Algunos de la malhadada expedicin volvieron a
achacar sus problemas a los indios. Hasta ocho dicen que murieron
de resultas del enojo de los espaoles. Pero cuando stos implora-
ron al cielo por la salud de sus guas indios, sin los que habran es-
tado an ms perdidos, comenaron a sanar todos aquellos que
avan enfermado
25
. Era una gloria en cambio cuando los espaoles
descubran poblados permanentes, donde la gente india plantaba
frijoles y calabazas y sobre todo maz, que eso era sinnimo de vida.
Siguieron camino luego hasta salir nada menos que a la mar del Sur.
El Pacfico represent ms que un oasis para el hombre perdido en
el desierto. Fue otra clase de maz, la propia vida que se renovaba,
o que les perdonaba, para Cabeza de Vaca y los suyos.
Uno de los secretos del aguante de Cabeza de Vaca a lo largo de
una ruta que atravesaba ingentes extensiones de Estados Unidos y
Mxico, fue el unto de venado. Ms que un remedio, supona un
alimento de fcil conservacin, y sali a relucir en muchos momen-
tos de apuro sufridos por Cabeza de Vaca y sus compaeros. Al lle-
gar a Mxico, todo les empez a parecer ms sustancioso. Vieron el
ameno ro Santa Mara, en Chihuahua, y a los indios pueblos, que
tenan buenas mantas de algodn, calabazas y frijoles en abundan-
cia, y casas de assiento, viviendas permanentes de adobe y made-
ra, probablemente esas magnficas villas indias que an se ven en
Nuevo Mxico y que parecen alcazabas.
Luego, junto al ro Sonora, los fantasmas del hambre quedaron
definitivamente debelados cuando los indios pima les dieron 600
corazones de venado. Muchos para tan pocas mandbulas. Los es-
paoles bajaron por lo que hoy es el estado mexicano de Sonora
hasta la Nueva Galicia, donde tuvieron constancia de que antes que
EN EL NUEVO MUNDO
248
23
Ibdem, p. 136.
24
Ibdem, p. 147.
25
Ibdem, p. 148.
ellos haban pasado otros espaoles. Un indio llevaba una hebilla
de talabarte y un clavo de herrar. Ese territorio, Nueva Galicia, ha-
ba sido conquistado por Nuo de Guzmn, y ellos vagaban sin sa-
ber por dnde ni qu comer maana.
En 1520, poco antes de la peripecia de Cabeza de Vaca, el que
fue jefe de ste, Pnfilo de Narvez, haba mandado penetrar en
Mxico a una tropa de 550 personas, entre espaoles, indios y ne-
gros. Llegaron hasta el reino de Texcoco, y en el pueblo de Tecoa-
que fueron exterminados y muchos de ellos comidos por los indios.
Fue un gran sacrificio en honor de la diosa Tozi (Hochi), madre de
los dioses aztecas que en esa ocasin se saci con una inesperada y
nutrida caravana espaola que pretenda capturar a Hernn Corts
y de paso fundar una colonia, razn por la que llevaba una abun-
dancia de pertrechos, caballos y vacas. Segn el arquelogo Enri-
que Martnez, Tecoaque estaba celebrando en aquel tiempo sus
fiestas. As, desde finales de febrero o principios de marzo de 1521
[] tuvieron lugar los rituales que incluan el sacrificio humano.
Los cuerpos de los ofrendados fueron en ocasiones desmembrados
y algunas partes fueron comidas por un grupo selecto integrado por
sacerdotes, guerreros y miembros de la clase dominante
26
. Tal
como ha investigado Enrique Martnez, la existencia en el lugar de
huesos humanos hervidos es una prueba concluyente de que los
mexicas de Tecoaque comieron a otros hombres, muchos de ellos
espaoles, sin gnero de dudas. Y, por supuesto, en el curso de un
oportuno ritual.
LOS NAUFRAGIOS DE CABEZA DE VACA
249
26
Antonio O. vila (2006).
23
EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZTECAS
Algunos mexicanos se quejan de que los extranjeros se inclinen a
creer que sus antepasados tenan una dieta canbal. No siempre fue
as, desde luego, ni el canibalismo afectaba a toda la poblacin de la
llamada civilizacin azteca, sino a grupos escogidos de sacerdotes y
algunos guerreros, que a lo mejor se ponan luego huesos humanos
blanqueados con lima como adornos o amuletos. El intento de re-
ducir esa verdad a su mnima expresin, incluso el intento de negar
el canibalismo azteca, de vez en cuando emprende el vuelo, sin que
logre remontar a ms altura de la que tiene un gallinero. Cierto es,
por el contrario, que los aztecas se distinguieron por el vasto consu-
mo de carne humana, y, por otro lado, sus casi constantes guerras
tenan como justificacin aprovisionarse de prisioneros, los cuales
alimentaban la cadena de la realidad antropofgica. Estaba tan
arraigado el hbito de capturar con preferencia al de matar que los
mexicas se aferraron a l incluso cuando tuvieron que luchar contra
los espaoles, que no tenan esas inhibiciones
1
.
Dicho de otro modo, la civilizacin azteca no puso barrera al-
guna al canibalismo, tema en el que siguen producindose noticias
y hallazgos que no dejan lugar a las dudas. En 2006 se anunciaba el
descubrimiento de un yacimiento arqueolgico prehispnico en
Tecoaque, cerca del Distrito Federal. All haba huesos que eviden-
ciaban un uso extendido del canibalismo, como hemos visto en el
captulo anterior. Tecoaque, o Tecuaque, significa en nhuatl
donde se comieron a la gente, y fue la traduccin del nombre
251
1
Reay Tannahill (2001), p. 27.
que le dio el propio Hernn Corts cuando supo a qu se dedica-
ban los habitantes de esa localidad. Pues sencillamente a homena-
jear a Xochiquetzal, madre de los dioses, de la mejor manera que
saban en su cultura, mediante sacrificios canbales. Y no es retri-
ca. Los crneos y huesos de Tecoaque llevan marcas hechas con
cuchillos de obsidiana y otras de dientes humanos. De eso se infie-
re que los sacerdotes aztecas sacrificaron all, y luego desmembra-
ron e hirvieron someramente, a no menos de 550 personas. Tal su-
ceso bien pudo ocurrir en 1520, cuando cruz ese territorio
mexicano la ya citada expedicin mandada desde Cuba y liderada
por Pnfilo de Narvez. Puesto que se disponan a fundar una co-
lonia, llevaban una caravana auxiliar de indios mayas amigos. La
cifra total desde luego no era inferior a los 550 restos humanos di-
versos que se han encontrado en Tecoaque. La intendencia de la
caravana cay en poder de la gente de Tecoaque, gente tributaria
del reino de Texcoco y cuya especialidad era la fabricacin de pul-
que, bebida que se saca del maguey. Mucho pulque debieron de
necesitar en Tecoaque para acompaar un monumental, largo y te-
rrible festn. Los prisioneros estuvieron metidos en jaulas al menos
seis meses y de ah les iban sacando los sacerdotes aztecas para el
sacrificio ritual. Eso equivala a la extraccin del corazn, la pieza
ms valiosa para comer, que se asaba. Otras partes del cuerpo hu-
mano eran hervidas.
El arquelogo Enrique Martnez se atreve a suponer que mu-
chos crneos de espaoles se pusieron en palos, como un mensaje
a los indios aliados de stos: Ven, esto es lo que les pasar si se
acercan
2
. Pero como no poda ser menos, a cada dato de caniba-
lismo surge la voz contraria, y en este punto la arqueloga Ximena
Chvez argumenta que el sacrificio humano se inscriba en una
cosmovisin mesoamericana Para Ximena Chvez no existi el
famoso descorazonamiento de las vctimas, sino la decapitacin. Y,
adems, los mexicas no mantuvieron el canibalismo como una
prctica comn, sino que para ellos representaba un asunto reli-
gioso, y respecto a su difusin, no fue tan extendida como quisie-
EN EL NUEVO MUNDO
252
2
Antonio O. vila (2006).
ron presentar los espaoles tal vez para justificar las matanzas de
indgenas
3
.
Pues bien, la antropofagia de los antiguos mexicanos es slo
cuestin de nmero, no de discusin. Como dice R. Tannahill, la
escala del sacrificio se estima considerable (salvo para los revisionis-
tas), aunque nunca lleg al pico que se atribuye al ao 1486, cuan-
do se cree que 20.000 vctimas fueron sacrificadas en cuatro das en
la consagracin del gran templo del dios de la guerra en Tenochti-
tln
4
. Y, sin embargo, Marvin Harris lleg a manejar cifras mucho
ms voluminosas sobre el canibalismo de los aztecas: las estimacio-
nes sobre el nmero de vctimas inmoladas y consumidas cada ao
oscilan entre un mnimo de 15.000 y un mximo de 250.000
5
. Ha-
rris se apoy en los cronistas espaoles para certificar la amplitud y
detalles del canibalismo azteca, as como recopil testimonios de je-
suitas espaoles (Anchieta, Blzquez, Azpilicueta) para afirmar el
canibalismo de los tupinambs brasileos en el siglo XVI y avalar
con ello el relato de Hans Staden, puesto en duda por William
Arens, el negador del canibalismo presencial, como ya vimos ante-
riormente. Pues bien, Harris vuelve a describir con minucia cmo
los sacerdotes-carniceros sujetaban a la vctima en lo alto de las pi-
rmides. Despus, un quinto sacerdote le abra el pecho con un
cuchillo, arrancaba el corazn an palpitante y lo aplastaba contra
la estatua mientras sus ayudantes empujaban suavemente el cadver
de la vctima por la escalinata
6
.
Cuauhxicalli era el recipiente para corazones que usaban los az-
tecas, o mejor, la bandeja de ofrendas humanas al dios Tlaltecuhtli,
un ser con facciones de monstruo que aparece esculpido en piedra
en el calendario azteca. Y es que la cultura azteca no ahorr ningu-
na figuracin en el ramo del horror. Si Tlaltecuhtli era el espanto
personificado, Coatlicue
7
poda ser una diosa tan sanguinaria como
Kali y asimismo llevaba collares con cabezas humanas. Como dice
EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZTECAS
253
3
Ibdem.
4
Reay Tannahill, ob cit., p. 28.
5
Marvin Harris (1989), p. 298.
6
Ibdem, p. 298.
7
Fernando Bentez (1992 [1950]), p. 283.
el socilogo alemn Wolfgang Sofsky, al repasar los tiempos de ho-
rror que se viven, que para eliminar la violencia del mundo habra
que desposeer a los hombres del don de inventar
8
.
Los aztecas no dejaron apenas hueco en el tema canbal. En los
18 meses de 20 das que tena su calendario, aparte de cinco das
vacos, o nemontemi, dos meses eran los ms propicios para los sa-
crificios: el mes XIII, o Tepeihuitl, consagrado al dios Tlloc con
abundantes sacrificios humanos; y el mes X, o Xocotlhuetzin, que
celebraba la cada de la fruta con grandes sacrificios humanos a los
dioses del fuego.
Antes que los aztecas, los toltecas se distinguieron por su cani-
balismo ritual. La capital tolteca se ubicaba en Tolln, un lugar que
ni siquiera era del agrado del dios Quetzalcatl: huy de Tolln
porque se opona a los sacrificios humanos
9
. Aunque tambin se
dijo, en tiempos del apogeo de los mexicas, que el dios haba des-
aparecido mil aos antes a bordo de una balsa de serpientes
10
.
Pero ni tiempos ni lugares ni pueblos diversos ocultaron el hecho
de fondo: que en lo que fue Mesoamrica fue frecuente el sacrificio
humano y el canibalismo que llevaba aparejado. En el captulo de-
dicado a la crnica de Pedro Mrtir de Anglera ya se hizo alusin a
la expedicin de Grijalva, que costeando desde Yucatn a Tampico,
descubri gran cantidad de muertos en lo que llam isla de los Sa-
crificios, y haba tambin cabezas decapitadas y pruebas claras de
canibalismo
11
. Hugh Thomas se vale de Anglera para perfilar ese
aspecto salvaje de los indgenas yucatecos: Anualmente sacrifican
un nmero incontable de nios, doncellas y aun esclavos compra-
dos en el mercado
12
. Lo cual lleva a situar a los mayas al mismo ni-
vel que los mexicas y aztecas del norte. O al de los tupinambs y
otros indios del Brasil del siglo XVI que, cuando los encontraron los
de la expedicin de Magallanes, se coman a sus enemigos no por-
que creyeran que los seres humanos tenan buen sabor, sino porque
EN EL NUEVO MUNDO
254
8
Wolfgang Sofsky (2004).
9
Hugh Thomas (2003), p. 628.
10
Ibdem, p. 637.
11
Ibdem, p. 645.
12
Ibdem, p. 646.
era costumbre hacerlo para adquirir las cualidades de los otros
13
.
Con lo cual ha habido tambin argumentos de sobra para eximir de
mayores responsabilidades a los teules, o blancos casi divinos, pues
el nombre procede de un pueblo de Zacatecas, Teul, morada de los
dioses. Los teules no hacan las barbaridades de los chichimecas,
aztecas y otros. Los teules tenan un Dios que se coma en una hos-
tia, nada ms alejado de Xipe, el desollado, el dios que simbolizaba
la primavera, pero se vesta con piel humana que representa el
nuevo verdor de la tierra
14
. En honor de Xipe Totec, gran dios de
los zapotecas, se hacan grandes festivales con vctimas humanas,
aunque para asistir a ellos la gente ayunaba ritualmente hasta me-
dioda. En honor del dios Quetzaltcatl, los sacrificios de los fie-
les empezaban por traspasarse orejas y penes. Se entiende por qu
algunos responsables del turismo mexicano, como dice Marvin
Harris, tratan de ocultar la naturaleza monstruosa de la religin
azteca, alegando que los prisioneros anhelaban someterse al cu-
chillo porque consideraban un honor ser devorados por los dio-
ses
15
. Una posicin llena de maquillaje que hace expresarse a
Harris con toda contundencia, y no le falta la razn: Esta pro-
pensin a atribuir sentimientos a la brutalidad en nombre del re-
lativismo cultural no concuerda en absoluto con los hechos cono-
cidos
16
. Siendo as, te pueden presentar a Xochiquetzal como la
dulce diosa de las flores y evitar cualquier conexin sacrificial con
ella. O ya en la gran ciudadela zapoteca de Monte Albn, se mues-
tran como indescifrables los bailarines que llevan flores, nada de
danzas canbales.
Segn Marvin Harris, el canibalismo de los aztecas se debi en
parte no a abstrusos dioses y diosas que hablan por esa boca y pi-
den sangre al albur, sino a una meditada y sopesada relacin de cos-
te-beneficios: la lite azteca tuvo que poner, en un platillo de la ba-
lanza, los beneficios alimentarios de la carne humana, y en el otro,
los costes polticos y econmicos de la destruccin del potencial
EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZTECAS
255
13
Ibdem, p. 673.
14
Fernando Bentez, ob. cit., p. 282.
15
Marvin Harris, ob. cit., p. 300.
16
Ibdem.
productor de riqueza del trabajo humano
17
. El azteca era un im-
perio con los pies de barro, dado que carecan de cabaas de vacas,
y de piaras de cerdos, y no aliviaban la cosa los pavos y los perros
Por eso Harris recuerda que el competente antroplogo Michael
Harner ya explic en 1977 que la carencia de herbvoros se relacio-
naba con la extensin del canibalismo azteca. Fueron, pues, pese a
tanta duda, los campeones mundiales en la prctica del sacrificio
humano [] La mayora de los estudiosos aceptan incluso que los
aztecas fueron canbales consumados
18
.
Como suele ocurrir, eso era demasiado tajante para pasar sin
respuesta. El antroplogo B. R. Ortiz de Montellano entr en 1983
en la polmica materia con una lista largusima de alimentos azte-
cas, donde no slo hay frijoles y maz, sino chia y amaranto, no slo
perros y pavos, sino ciervos, armadillos, ranas y, ya puestos, mos-
cas de agua, escarabajos peloteros, larvas de liblula, saltamontes,
hormigas y gusanos
19
. La falta de alimentos no era para Ortiz de
Montellano la causa del canibalismo y del guerrear constante de los
aztecas.
Pero, una y otra vez, los arquelogos no hacen sino corroborar
el pasado cruento de los antiguos mexicanos, sin pretender por ello
ofender a los actuales con culpas atvicas. Adems, los aztecas, si
eso ayuda a quienes han convertido a ese pueblo en sinnimo de las
mejores esencias mexicanas, no fueron los nicos, ni los primeros,
en el tema del sacrificio humano y el recurso a la antropofagia. Lle-
garon al valle central de Mxico hacia el siglo XIII, y por tanto no
fueron ellos quienes construyeron Teotihuacan, ni sus pirmides del
Sol y la Luna, que datan del ao 400. Debi de haber una crisis ha-
cia el ao 600 de nuestra era, cuando ese lugar fue abandonado sin
mayor explicacin, casi como ocurri en la historia del hiato de los
mayas. Pero poco a poco se van rellenando los huecos. En 2006 ar-
quelogos como Rubn Cabrera Castro (del Instituto Nacional de
EN EL NUEVO MUNDO
256
17
Ibdem, p. 301.
18
Ibdem, p. 303.
19
Ibdem, p. 304. Marvin Harris cita de los artculos de B. R. Ortiz de Montellano
Aztec cannibalism: An Ecological Necessity? y Counting Skulls: Comment on the
Aztec Cannibalism Theory of Harner-Harris.
Antropologa e Historia de Mxico) ySaburo Sugiyama (de la Uni-
versidad de Aichi, Japn) revelaron la existencia de cinco enterra-
mientos espectaculares en la pirmide de la Luna. Contenan res-
tos de guerreros, de vctimas decapitadas, y de coyotes, pumas y
reptiles Pudo tratarse de un gran sacrificio propiciatorio con
motivo de la ereccin de la pirmide a partir del ao 200 de nues-
tra era
20
.
El Codex Florentino incluye un grabado de claro contenido ca-
nbal. Pero en el Codex Ramrezse compensa con un extenso relato,
til para verificar el canibalismo azteca. Se trata de un testimonio
de Juan Bautista de Pomar, nieto de Netzahualcyotl, cacique de
Texcoco, quien asegura que los indios cocinaban los cuerpos, y
para ello separaban primero los huesos. Cortaban luego piezas de
carne que iban a parar a manos de gentes importantes, no del pue-
blo llano. Por otro lado, el guerrero, entendiendo por ste al encar-
gado de asesinar a las vctimas, reciba numerosos regalos y joyas
para animarlo en su carrera depredadora.
Pero si sos son ecos tenues, siempre queda la crnica vigorosa
de Bernal Daz del Castillo. No slo fue un cronista de primera
mano, sino de primera magnitud, gracias a un talento literario con
el que, lejos de inventar, no deja lugar a dudas sobre lo que vea
con sus ojos. De ah el clebre prrafo sobre los sacrificios: aserra-
ban con unos navajones de pedernal por los pechos y bulliendo les
sacavan el corazn y sangre y lo presentaban a sus dolos en cuyo
nombre hacan aquel sacrificio, y luego les cortaban los muslos y
brazos y cabeza, y aquello coman en fiestas y banquetes, y la cabe-
za colgaban de unas vigas
21
. Lo referido por Daz del Castillo so-
bre el templo de Huitzilopochtli, tan lleno de sangre humana seca,
y de hedor que ningn matadero de animales lo igualaba, influira
luego hasta en guiones de pelculas como Apocalypto, de Mel
Gibson, sobre todo cuando describe que los indios empujaban a
los cadveres por las gradas de los templos y stos descendan ro-
dando, hasta que abajo los carniceros los descuartizaban y desolla-
EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZTECAS
257
20
A. R. Williams (2006).
21
Bernal Daz del Castillo (1939), p. 325.
ban y por fin se coman las carnes con chilmole. Claro que viene la
duda de si el soldado Bernal estaba junto a la pirmide, o en el
campamento de los espaoles, a varios kilmetros de distancia de la
isla en la que se encontraban los templos. Bernal, sin embargo, re-
calca que el suyo es un testimonio directo, y que lo comparte con
compaeros de su real como Pedro de Alvarado, Gonzalo de San-
doval y otros capitanes, curndose as en salud ante las insinuacio-
nes de que los espaoles jams presenciaron actos de canibalismo.
Pues bien, basta girar un poco por el mapa de Mxico para ver
que, en materia sacrificial, los mayas no iban a la zaga de los aztecas.
La historia del espaol Jernimo de Aguilar lo demuestra. Este anti-
guo seminarista ecijano, enrolado en la expedicin de Valdivia, iba
desde el Darin panameo a isla Espaola cuando su carabela encall
en el bajo de los Alacranes. Aguilar y algunos otros supervivientes al
principio no se daban cuenta de por qu les trataban tan bien, aunque
fuese metidos en jaulas: les daban tomates, faisanes, chocolate En
realidad les engordaban con propsitos canbales. Algunos pudieron
escapar, como Jernimo de Aguilar, o Gonzalo Guerrero, considera-
dos los verdaderos pioneros blancos en Mxico. Aguilar con el tiempo
lleg a establecerse en un poblado maya, donde se cas y tuvo hijos.
Cuando lleg posteriormente la expedicin de Hernn Corts, Agui-
lar prest sus servicios como lengua, o intrprete del espaol al maya,
y su labor fue una de las claves del xito de la conquista, despus de la
propia Malinche, o Malinali, la gran traductora y amante de Corts,
que conoca a su vez el maya y el nhuatl.
Pero todo eso al final no fue sino conquista, y conocimiento an
ms cabal del terreno que se pisaba. Por eso, volviendo a Bernal
Daz del Castillo, pudo este cronista precisar temas en apariencia
menores, o secundarios, como que los aztecas tenan tinajas donde
metan serpientes para poner huevos y les daban de comer de los
cuerpos de los indios que sacrificaban y otras carnes de perros de
los que ellos solan criar
22
.
El horror se extenda del norte al sur de Mxico, pero esto no
quiere decir que no se produjera pasado el ro Grande, lo cual no
EN EL NUEVO MUNDO
258
22
Ibdem.
es desde luego un consuelo a beneficio de inventario. Una de las
mayores evidencias de canibalismo en Norteamrica fue el hallazgo
de huesos en Mancos, en el suroeste de Colorado, en 1982. En el
yacimiento llamado 5Mtumr-2346 se encontraron restos de 30 indi-
viduos, hombres, mujeres, nios, pertenecientes a la cultura anasa-
zi. Sus huesos indican, casi hablan, segn el paleoantroplogo Tim
White
23
, que fueron asesinados y canibalizados hacia el ao 1100.
Esos huesos fueron fracturados y machacados para sacar el tutano,
y antes de eso, a los cadveres se los desoll y descuartiz con el fin
evidente de cometer canibalismo. Los metatarsos de los pies fueron
golpeados asimismo para extraer los tejidos esponjosos, partes su-
culentas para los indios anasazi. Cuestiones todas que White ha de-
mostrado con exhaustivos estudios anatmico-forenses, taxonmi-
cos y zooarqueolgicos, en un estudio que no deja lugar a dudas.
EL DEBATIDO CANIBALISMO DE MEXICAS Y AZTECAS
259
23
Tim D. White (1992).
24
CANIBALISMO ENTRE OTROS AMERINDIOS
El cacique araucano Lautaro presta su nombre a una logia que fue
crucial en la emancipacin suramericana. Fue un gran toqui o cau-
dillo de los indios chilenos, y sus arengas desvelaron que los espa-
oles no eran invencibles ni inmortales. l tampoco, y su cabeza fue
empalada en una plaza de Santiago. Estos y otros hechos se cantan
en La Araucana de Ercilla. Sin embargo, hay una historia paralela
que habla de que Lautaro se comi a Pedro de Valdivia, el conquis-
tador de Chile. Es la historia ms interesante, y la que menos con-
viene promover. Se trata de que Valdivia acab nada menos que de-
vorado vivo: fue torturado, desnudado y con unas conchas filosas
llamadas pellos, Lautaro hizo arrancar la carne de los antebrazos
del espaol. Esta carne fue asada ante los ojos de Valdivia
1
y Lau-
taro se la comi. Segn otra variante, los indios ataron a Valdivia a
un rbol y estuvieron atormentndolo durante tres das, cortndole
los brazos, que asaron y se comieron en su presencia. Y por ltimo
le echaron en la boca oro fundido y le aplastaron la cabeza a
golpes
2
. Otra versin ms indica que Valdivia fue hecho prisionero
por Caupolicn, el sucesor de Lautaro, y que alguien lo mat con
una maza en la batalla de Tucapel.
El canibalismo de los araucanos, llegara o no a las carnes del
conquistador Valdivia, fue ms que probable. En su panten haba
un espritu como Colo-Colo, el basilisco que naci de un huevo de
gallo, provoca la fiebre y la muerte succionando la saliva de la vcti-
261
1
Cecilia Ruiz de los Ros (2002).
2
Pedro de Valdivia (1945), p. 17.
ma
3
hasta matarla. Chonchonyi es una cabeza con alas, y as va a
dondequiera que haya enfermos, los mata y luego les chupa la san-
gre. Pihuechenyi, espritu con forma de vampiro, chupa la sangre
de los indios dormidos en el bosque. Con eso es de entender que
los araucanos no necesitaban concebir un infierno ni hacer ascos,
eventualmente, ante la gran humillacin que supona devorar a ca-
chos a sus enemigos.
Los espaoles nunca cesaron de sorprenderse ante la compleji-
dad del panten amerindio, colosal, incluso bien jerarquizado en el
caso inca, o el maya, y otras veces toda una pltora de deidades
contradictorias. Por eso llamaron ms la atencin las divinidades
canbales, directas y crueles que buscaban no slo la carne y la san-
gre de sus hermanos, sino la de los europeos. Siempre en Chile, se
tiene el caso del Imbunche (otras veces Ivumche), un ser concebido
por los calenturientos araucanos como de una sola pierna, pues la
otra le naca en la nuca. Era slo una de las caractersticas de este
ser contrahecho, aparte de sus variadas formas y edades. Con todo,
capturaba nios que luego desaparecan para siempre. Con el tiem-
po el trmino imbunche en Chile sirve tanto para un roto como
para un descosido, y para todo lo anmalo y corrupto.
Pero si no, en Argentina estaban los Curup, seres que arrastran
un pene largusimo y peligroso porque con l atrapan mujeres y se
las comen
4
. O el fabuloso Yaguaret-Ab uhombre tigre
5
, hombre
que al convertirse en tigre sin dejar de ser hombre de alguna ma-
nera, pues antes de actuar reza un credo al revs le gusta la san-
gre humana y se convierte en un canbal. Eso, ms lo del credo, ha-
can particularmente odioso al hombre tigre frente a las autoridades
catlicas espaolas. O si no, salan seres como el Pombero, otro ma-
ligno que bebe sangre a los nios cuando duermen, un autntico
Seor de los Pjaros, como el Karai-pyhare, Seor de la Noche, que
segn los guaranes de Paraguay, canta y saca el unto.
EN EL NUEVO MUNDO
262
3
Flix Guirand (1962), p. 602. La cita procede de la seccin Mitologas de las
dos Amricas, de Max Fauconnet, pp. 572-605.
4
Adolfo Colombres (1992).
5
Berta E. Vidal de Battini (1984).
Sacar el unto, o grasa humana, es argumento de amplitud casi
universal. En las culturas amerindias, donde llega a tener un mayor
desarrollo es en los Andes. De ah es la figura del Pishtako (o Na-
kaq), el degollador, un personaje serrano al que en Per se hace res-
ponsable de cualquier brujera que lleve aparejada desaparicin de
personas, aparte de historias de grasas milagrosas. Se deca que no
puede haber mejor unto que el que se empleaba para hacer campa-
nas. Las campanas tratadas con grasa humana sonaban mucho me-
jor que las dems. Luego, el mito del Pishtako deriva en otros per-
sonajes masculinos y femeninos, porque tambin puede haber
sacamantecas de ese sexo, como la asustadora Mam Galla
6
, la vieja
que mat a su propia hija y bebi su sangre, y casi la de sus nietos,
si no llega a intervenir el arcngel San Miguel y les lanza una cadena
para subir al cielo. La vieja Mam Galla tambin quiso subir, pero
se estrell originando una laguna. Otras veces se trata de devorado-
ras de nios perdidos, como la Achiqu. Al final, la Achiqu se
cay por un precipicio en Ancash estrellndose contra el suelo, y
dando origen con su mala sangre a las zarzamoras. Aunque segn
otras versiones, origin los peascos de los montes, an con caras
horrorosas. En Bolivia, por la zona de Potos, el Kharisiri sera el
equivalente del Pishtako peruano, un devorador de grasa humana,
aunque se trate de un mito moderno y al Kharisiri se le pinte rubio
y gigantesco.
Tribus grafas, como los ashninka (campas) que viven en la
ceja de selva del Per, sienten gran respeto por los Korintos, devo-
radores de hombres. Hasta el punto de que, segn un mito, cuando
se acabe el mundo todos sern ya Korintos y ashninka, es decir,
gente, pero gente devorada. En cambio, entre los ember-cato, de
la zona del Darin, el ser ms espantoso era Cost
7
, uno que atra-
paba hombres y los encerraba, castraba y engordaba hasta que estu-
viesen buenos para comer y se pudiese beber su sangre. Criatura
canbal, se supone, ms atendible que Jep, que despus de todo no
CANIBALISMO ENTRE OTROS AMERINDIOS
263
6
Jos Mara Arguedas y Francisco Izquierdo (1947).
7
Acerca de los asustadores, vase Asustadores indgenas, pgina web de Daniel
Mathews.
es sino una boa cuya voz es el trueno con el que atrae a las gentes
para comrselas.
La larga lista que componen estos y otros nombres topa con el
folclore, rodea la ficcin, es entre inverosmil y atendible, desde el
punto de vista etnogrfico. No tienen la verdad de verdaderos dio-
ses canbales, si eso no fuese una tautologa. Al enorme Tanga-Tan-
ga, dios de los charcas o chancas (Bolivia), se le ofrecan sacrificios
humanos. Tena tres cabezas, cubiertas de capirotes [] Para
ofrecer los sacrificios (que eran humanos) se la pona horizontal-
mente y se verta la sangre de la vctima ofrecida en holocausto, en
su hueco
8
.
Pero en el Paraguay de 1592, el canibalismo era tan real como
que al hermano Bernardo se lo comieron los indios paranaes.
Fray Bernardo era un mestizo intrpido, colaborador de los fran-
ciscanos, y al final el primer mrtir de los catlicos de Paraguay
que ha subido a los altares. Bernardo quiso interesarse por la
suerte de un dominico que se haba internado en regiones an
salvajes del Paran. Pues bien, l mismo, Bernardo, fue captura-
do, martirizado y devorado en Guair, regin entre el ro Paran
y la costa, por los indios paranaes, que lo consideraron un espa.
El fraile no se cansa en repetirles que l nada tiene que ver con
los espaoles, les dice que viene a predicarles la palabra de
Dios
9
. No le vali de nada negar su nacionalidad terrenal. Lo
metieron en una cabaa y lo mataron con un garrote, pero un
hombre de sus cualidades, antes de ser canibalizado, tena que
hacer algn milagro: lo colgaron de un horcn y siendo la soga
gruesa se quebr, segunda vez lo tornaron a colgar con un bejuco
y all les torn a predicar estando muerto
10
. Tampoco eso es mu-
cho para un hombre santo que ya era una leyenda sin acabar de
morir. Un indio le abri y le sac el corazn y el indio llamado el
malo le ech al fuego diciendo, tengo que ver si hablis todava,
que os tengo que comer, el cual no se atrevi a comerlo y dentro
EN EL NUEVO MUNDO
264
8
Antonio Paredes-Candia (1981), p. 124.
9
Margarita Durn y Jos Luis Salas (1994), p. 71.
10
Ibdem, p. 73.
de pocos das se muri el indio llamado el malo de repentina y s-
bita muerte
11
.
Un fraile que habla sin corazn en el pecho y a punto de ser co-
mido no tiene ms remedio que ser canonizado. Sin embargo, tam-
bin nos ha llegado el punto de vista de los antiguos paranaes y de
su ritual antropofgico: vengaban con la muerte del enemigo a los
espritus de sus parientes cados en las guerras de invasin y con-
quista espaolas [] romper el crneo del enemigo era ms impor-
tante que la misma antropofagia
12
. En honor a la verdad, hay que
decir que los paranaes no comieron al final a fray Bernardo, y eso
por el temor que se apoder de ellos al ver los prodigios que obra-
ba aquel corazn que segua palpitando y hablndoles de Dios en
las manos de Avapochy
13
.
Uno se queda con la imagen del corazn extirpado que habla
en la selva del Paran. Ante eso las costumbres canbales de los in-
dios no pasaban a veces de aficiones intrascendentes. Otras veces el
canibalismo indio era lo ms serio que haba entre el cielo y la tie-
rra. Los tupinambs coman carne humana, lo mismo que sus dio-
ses. Maira-At, el hechicero mgico, se uni a una mortal llamada
Sarigoys, y fue padre de los gemelos Ariconte y Tamendonare, que
estn en el origen del gran diluvio. La madre de los gemelos, aban-
donada por el dios, vag por la selva hasta llegar a una aldea don-
de fue vctima de la crueldad de los indios, los cuales la cortaron en
pedazos y se la comieron
14
. Los gemelos decidieron vengarse y por
eso anegaron el mundo de los indios y los convirtieron en tigres. En
otro mito, un ser malfico llamado Agnen mat a uno de los geme-
los y se lo comi.
Grupos de tup-guarans, como los tupinambs y los tupini-
quins, luchaban entre s para capturar prisioneros. Los engordaban
en jaulas y hasta les daban una mujer que para que hiciesen hijos
(futuros asados). El gran cacique tupinamb Cunhambebe, cuyo
CANIBALISMO ENTRE OTROS AMERINDIOS
265
11
Ibdem, p. 74.
12
Ibdem, p. 75.
13
Ibdem.
14
Flix Guirand, ob. cit., p. 602.
nombre significa lengua que corre rastrera
15
, dominaba con su
tribu una franja litoral que iba desde la desembocadura del Amazo-
nas a la del ro de la Plata. Pero nunca dej de pelear, ni con otras
tribus, ni con los portugueses que llegaron a Brasil. Castigaba a
sus enemigos con una crueldad impresionante. Y los devoraba
16
.
Sin embargo, para Antnio Torres el canbal Cunhambebe tena
dotes de negociador, y lo mismo que se enfrentaba a los portugue-
ses se hizo amigo de los franceses, los de la expedicin de Villegag-
non, amistad que acabara en un tringulo nada amoroso con los
portugueses, pero que tuvo como consecuencia que los franceses lo
hicieran clebre por toda Europa
17
.
En la imaginacin de Torres el cacique se relaciona con el cauti-
vo de los indios Hans Staden, y en una ocasin coinciden ante un
cesto lleno de carne humana. De Cunhambebe era conocida su
aficin por los brazos y los dedos de las manos, pero no consta
que se lanzara a por las pantorrillas del lansquenete Staden, o su
carne trmula
18
, como dice Torres. El alemn pasaba los das re-
zando, lloriqueando y muerto de miedo
19
.
En el antiguo Per tampoco fueron insensibles a la llamada de
la sangre humana. En las pirmides de El Brujo, un complejo mo-
chica junto al ro Chicama, se han descubierto figuras como la del
Degollador, que lleva un tumi (un cuchillo ritual) en una mano y
una cabeza decapitada en la otra. Todo parece indicar, siguiendo las
investigaciones arqueolgicas de Rgulo Franco, que ese personaje
pudo ser Aiapaec, dios de la montaa y hacedor de la lluvia y de los
ros, al que los mochicas propiciaban con sacrificios humanos.
Otras veces los mochicas beban clices de sangre ante sus dioses,
algunos de colmillos retorcidos, y acaso bajo los influjos del cactus
San Pedro (Trichocereus pachanoi). Ese cactus no es como el acha-
parrado peyote, pudiendo crecer hasta siete metros, como una co-
lumna de color entre verde y azul. Los indgenas llamaban a ese
EN EL NUEVO MUNDO
266
15
Antnio Torres (2003), p. 11.
16
Ibdem, p. 12.
17
Ibdem, p. 27.
18
Ibdem, p. 49.
19
Ibdem, p. 14.
cactus achuma, o wachuma, con el significado de el que abre las
puertas del cielo. Otros, siempre en Per, asocian el San Pedro,
otras veces llamado familiarmente San Pedrito, a los cuatro vientos,
y a los cuatro costados del mundo y del Imperio incaico. Sea como
fuere, el San Pedro no debi de ser ajeno a ceremonias en las que
los hombres perdan la razn y navegaban por visiones donde no
pareca tan malo el sabor de la sangre sacrificial.
Beber sangre humana fue, despus de todo, un acto de caniba-
lismo y al mismo tiempo de fe, cuando no de conjura y emancipa-
cin, como sucedi no slo entre algunas tribus amerindias, sino
entre los descendientes de los esclavos negros. En Cuba destac a
partir de 1835 y hasta la independencia, la secta de los igos,
descendientes de esclavos negros abakus de posible origen came-
runs (de Calabar). Los igos se caracterizaron por el odio mor-
tal al blanco y eso lo escenificaban a veces en unas ceremonias que
implicaban sacrificios de vctimas humanas. Tambin beban san-
gre humana, aunque primero se ofreciese al gran tambor ritual lla-
mado Ekw, cuyo parche al parecer estaba hecho con la piel de la
princesa Ekn. Los igos, sobre todo los rayados, o escarifica-
dos, se juramentaban para matar a los blancos, sinnimo de espa-
oles. Sin embargo, el aiguismo no fue una cuestin nicamente
cubana, ni siquiera estrictamente de origen calabar. Los mismos
personajes, Ecu, Ireme, Isicuaneca, aparecen en las leyendas de
los masai, de los chagas, de los sotos, de los suahelis, de los congos
y de todas las nacionalidades de stos
20
. Siempre sin salir de
Cuba, y dentro de la historia de la santera y de las creencias sin-
crticas, hubo otra secta, la de los angas, bajo la advocacin del
dios rojo Chang (Shang), a la que tambin se atribuyeron copio-
sos sacrificios humanos.
Pero en este y otros casos, cunto de mito y de hecho haya es
cuestin poco dilucidada. Alberto Cardn recoga muchos casos
chocantes: los guaharibo, considerados canbales en algunas cr-
nicas espaolas, pensaban que el cornedbeef que llevaba el bilo-
go francs Jacques Monod a la selva era carne enlatada de los in-
CANIBALISMO ENTRE OTROS AMERINDIOS
267
20
Juan Luis Martn (2004), p. 67.
dios que emigraban a las ciudades
21
. Sera lo mismo que cuando
los hawaianos vean a los blancos comer sandas y exclamaban:
Son dioses de verdad! Comen carne humana
22
. Pero no deja de
ser parecido a la forma en que los blancos podan comentar: mi-
rad a esos simples salvajes, ellos tambin nos quieren tomar el
pelo
EN EL NUEVO MUNDO
268
21
Alberto Cardn (1994), p. 64.
22
Ibdem, p. 65.
CUARTA PARTE
EN OTROS CONTINENTES
25
EUROPA
Europa juega en el canibalismo el papel de la dama pudibunda. El
canibalismo es, siempre y exclusivamente, de los brbaros, extraeu-
ropeos, por supuesto salvajes de otros continentes. Eminentes an-
troplogos europeos, como Lucien Lvy-Bruhl, claro que en 1927,
tenan claro que los negros no conciben que la tierra pueda ser
realmente vendida. Pero los blancos no comprenden por su parte
que una transaccin tan simple resulte ininteligible para los indge-
nas
1
. Pues bien, ha habido casos de antropofagia en Europa, y no
pocos en pocas de hambrunas, algunas de ellas registradas en la
Edad Media en unin de pestes y otras calamidades. Sin embargo,
todo eso se ha tamizado por la luz de la excepcionalidad, conside-
rndolo una antigualla ms que no conviene remover. Ya ha puesto
Lvi-Strauss el dedo en la llaga al recordar que la prctica del ca-
nibalismo, all donde existe, no parece jams ser la regla
2
.
Adems, no siempre resulta fcil diferenciar endocanibalismo y
exocanibalismo, es decir, el canibalismo practicado en los lmites de
un pueblo, grupo o tribu, del practicado fuera de esas entidades.
An ms difcil resulta seccionar la barbarie, que representa el cani-
balismo, del asesinato que suele conllevar. Antes de comer a alguien
hay que matarlo, pues en principio la vctima no est de acuerdo.
Pero esa muerte lleva aparejadas sevicias, torturas, humillaciones
Puede confundirse con un sacrificio a los dioses, y en realidad es
una caza del hombre como si fuese un animal. Puede ser incluso el
271
1
Lucien Lvy-Bruhl (1985), p. 110.
2
Claude Lvi-Strauss (1984), p. 136.
canibalismo algo camuflado en una caza ritual de cabezas. Por eso
Lvi-Strauss considera oportuno diferenciarlos: En efecto, la pro-
blemtica del canibalismo y la de la caza de cabezas se encubren
mutuamente, y podemos poner en tela de juicio que haya que sepa-
rar dos costumbres que van, por otra parte, a menudo a la par
3
. Y
para que no queden dudas de que las teoras se solapan slo con
aire, Lvi-Strauss traza unos mapas muy certeros: Ya sea en Indo-
nesia entre los atoni, los tempasuk dusun y los iban, en Nueva Gui-
nea entre los asmat y los marind-anim, o en Amrica del Sur entre
los jvaro, el ritual de la caza de cabezas se corresponde en todos
sus detalles con el sacrificio seguido de canibalismo entre los anti-
guos tupinambs
4
. He ah, por cierto, un catlogo de tribus que
han llenado libros enteros de literatura etnogrfica. Hemos visto en
otro captulo de este libro el influjo que tuvo en Europa el tema de
los tupinambs, a travs de Hans Staden y Andr Thevet, hasta
Montaigne, cuyo alegato Des cannibales, ya citado en el captulo 1,
supuso para este tema especfico un impacto tan fuerte como el que
pudo tener Las Casas en su diatriba general contra el maltrato al
amerindio.
Pero los europeos no son canbales, en lo que se refiere a pue-
blos enteros, tal vez con la excepcin de los vampiros, porque los
varios Hannibal Lecter entran ms bien en las singularidades psi-
quitricas de la antropofagia universal. Lvi-Strauss ha destacado
que el canibalismo, aunque se desarrolle en el seno de tal o cual
pueblo, o tribu, no siempre es extensible a toda la comunidad, que-
dando restringido, por lo general, a una determinada clase poltica,
o a determinada casta sacerdotal. Todo eso y ms fue sustentado
por Lvi-Strauss en anlisis exhaustivos de mitos, sobre todo ameri-
canos (ms de 800), y no siempre le parecieron historias alejadas de
la actualidad del hombre, sino con vinculacin a sus realidades,
como suministros de explicaciones reales. De ah vinieron sus cle-
bres oposiciones binarias, uno y su contrario, contraposiciones a las
que empez a reducir un enorme acervo mitolgico. Una de las pa-
EN OTROS CONTINENTES
272
3
Ibdem, p. 135.
4
Ibdem.
rejas ms conocidas en la antropologa, lo crudo y lo cocido, condu-
jo a una teora alimenticia de la civilizacin, pero su autor tambin
conjetur con acierto sobre la enorme extensin de vida-muerte,
animal-humano y tantas otras oposiciones.
Los kwakiutl de la Columbia britnica explican el origen de
sus ritos canbales mediante el matrimonio forzoso de una de sus
hijas con un ogro sobrenatural
5
. El propio Lvi-Strauss reconoce a
menudo que los mitos plantean tantas preguntas como respuestas
proporcionan. Europa tambin estaba plagada en sus pocas ms
oscuras de ogros, sacamantecas, etctera, y si no, se echaba la culpa
a los judos. Nada de todo esto escapara de la lupa de Lvi-Strauss,
que analiz muchas expresiones simblicas del canibalismo, desde
las formas que llam reversibles (tomadores y dadores de muje-
res), hasta formas irreversibles (compatriotas y enemigos), pasando
por una serie de formas intermedias (paternales y maternales, anfi-
triones e invitados, explotadores y explotados)
6
. Y para cada
forma, luego, habra que averiguar qu reglas se siguen, si la des-
cendencia es patrilineal o matrilineal, y cmo interacta todo en
funcin de los otros aspectos de la organizacin social propia de
cada grupo
7
.
Pues bien, ese bagaje que parece relativo al otro mundo, esto es,
a los ms antiguos territorios salvajes, puede tener una lectura ms
cercana, o ms europea. Aparte del conde Vlad Tepes, el voivoda
vlaco del siglo XV inmortalizado y sta vez de verdad como
Drcula por Bram Stoker, los vampirismos han volado por media
Europa con las formas ms variadas. En Hungra hubo taltoses, que
eran brujos que tenan un dedo ms en la mano (como el imaginati-
vo e imaginario Hannibal Lecter). Los taltoses no eran bebedores
de sangre como los vampiros, sino de leche, un alimento muy bueno
para contrarrestar los efectos del agrico o de la amanita muscaria.
Por supuesto que los vampiros europeos no fueron seres de fic-
cin que pudieran espantarse con ajos y crucifijos. Los hubo tan
EUROPA
273
5
Ibdem, p. 138.
6
Ibdem, p. 141.
7
Ibdem, p. 142.
reales como Gilles de Laval, barn de Rais, un enfermo a quien se
le atribuye a principios del siglo XV el asesinato de 700 nios: Lue-
go, Gilles de Rais apartaba parte de la sangre obtenida con el dego-
llamiento de los muchachitos, y la beba afanoso. En el proceso se
denunci que haba llegado a beber la sangre directamente de las
gargantas abiertas!
8
. En menor escala (con slo 24 o 27 vctimas),
eso es lo que hizo en los aos veinte Fritz Haarmann, el vampiro
de Hannover, contemporneo de otro psicpata parecido, el ale-
mn Peter Krten, conocido como el vampiro de Dsseldorf. O
el no menos sangrante caso del sargento francs Bertrand a media-
dos del siglo XIX, que exhumaba cadveres recientes en los cemen-
terios y les seccionaba la garganta para beber de ella.
El nombre de vampiro, que se ha hecho popular en muchos
idiomas, procedera del vampir usado por los antiguos serbios. Los
rumanos emplean la palabra nosferatu, quizs de raz griega y equi-
valente a nosophoro, portador del mal. Hay que tomar en consi-
deracin, de todos modos, que no fue un eslavo quien puso a volar
a los vampiros, sino el irlands Bram Stoker. Hay quien cree que
para idear su Drcula(1897) se inspir en sus propios delirios tras
sufrir una severa intoxicacin de cangrejos. Stoker usa Drcula en
el sentido de demonio que tena en los Crpatos, aunque tal vez
le ayudara tambin el ingente caudal de conocimientos que tena su
amigo el orientalista Arminius Vmbry, que bajo las vestiduras de
un falso derviche lleg tanto lejos como al Turquestn, y con quien
Stoker departa en un pubde Londres.
Pero el vampiro por antonomasia, el conde Vlad, el que viva en el
castillo de Bran, no se distingui en vida por las patraas de la succin
de la sangre, sino por empalar a todo enemigo y amigo que le molesta-
ra. Lo peor es que en esa vesania llegase a matar incluso a los pobres,
como ha escrito Ralf-Peter Martin: De qu le servan, a l y al pas,
los cojos y los leprosos? [...] Vlad Tepes concibi otro principio muy
moderno. Segn l, los mendigos eran una carga para el pas
9
.
EN OTROS CONTINENTES
274
8
Renzo Vitallini (2007), p. 109.
9
Ricardo Angoso (2004), p. 13. La cita es de Ralf-Peter Martin, Los Drcula: Vlad
Tepes, el Empalador, y sus antepasados..
Drcula, precursor hitleriano, tambin se ensa con los gitanos, y al
parecer acab en una ocasin con 3.000 miembros de esa etnia: Dr-
cula tom a tres de los ms rollizos y los mand asar para que los de-
ms los devoraran y les oblig a comerse los unos a los otros, pues de
lo contrario seran enviados a luchar contra los turcos
10
.
Otra cuestin es la puramente supersticiosa, o de baja mitolo-
ga. El vampiro europeo tenda a picar y chupar la yugular (no as la
cartida, como hacen los masai flechando los cuellos de sus vacas
para desayunar sangre). Los vampiros europeos, siendo cannicos,
y hasta arquetpicos, seleccionan buenas y jugosas yugulares y ata-
can al anochecer, si el ajo o el crucifijo no lo impiden. Hubo zonas
del este de Europa, en especial Transilvania, que fueron frtiles en
aberraciones alimentarias en funcin de diversas leyendas donde se
confundan los planos: realidad-mito, sangre-poder, poder-divini-
dad. Lo demuestra la historia del hngaro Juan Zapolya, voivoda
de Transilvania, convertido en un hroe popular por su lucha con-
tra los turcos en tiempos del sultn Selim I. En 1514 la Bula de
Len X animaba a una cruzada contra los infieles, llamando al pue-
blo llano a las armas. Los campesinos hngaros, y de Polonia y de
Bohemia, aprovecharon la ocasin para ajustar cuentas y pulir agra-
vios. Gyrgy Dzsa, de Dlnok, fue el caudillo de esos cruzados po-
pulares, los kuruzen, es decir, campesinos convertidos en guerreros
que dejaban sus hoces y empuaban las lanzas. El primer resultado
fue que los campesinos quemaron las casas y propiedades de los no-
bles, hasta el punto de que la corte de Bohemia tuvo que intervenir
para sofocar a los levantiscos, aunque no se pudo con Dzsa, que
sigui imbatido, y que en un momento dado lleg a apalear al obis-
po Niklas Csky. Luego mand que vistieran al buen monseor con
sus ropajes ceremoniales y lo mand empalar.
Ah fue donde apareci Juan Zapolya y con un fin claro, derro-
tar a Dzsa. Pas a cuchillo a sus partidarios, mujeres y nios in-
cluidos. Encerr a los cabecillas en una prisin y durante dos sema-
nas no les suministr alimento alguno. Slo sobrevivieron Dzsa y
nueve de sus sulbalternos hechos unos esqueletos andantes. Pero el
EUROPA
275
10
Ibdem.
voivoda Zapolya, y su tpica sed de sangre vampiresca, todava no
estaban satisfechos: los gitanos a su servicio forjaron un trono de
hierro, se puso al rojo vivo y ah sent a Dzsa. Por si acaso no era
suficiente, le puso una corona de hierro incandescente en las sienes
y un cetro al rojo vivo en la mano, con lo que Dzsa empez a asar-
se. Y ah es adonde quiere llegar esta historia fronteriza, transilvana
y polismica como pocas. El voivoda Zapolya ya haba ordenado a
los hombres de Dzsa que empezaran a comer a su jefe. Tres se ne-
garon y fueron muertos a sablazos, pero seis obedecieron. Dzsa
apret los dientes y no solt una sola queja, hasta que cuando
aquellos desgraciados empezaron a comer sus muslos asados a fue-
go lento, les dijo: Perros!
11
.
Sus hombres debieron de tomar gusto al asado, porque cada
vez coman a su jefe con ms voracidad. Por fin, Dzsa fue descuar-
tizado en condiciones y sus pedazos se colgaron en horcas en las
cuatro ciudades ms importantes del pas. As los campesinos que-
daron domeados por la Dieta del Imperio y condenados a servi-
dumbre perpetua
12
.
Como se puede deducir, Drculatiene muchas caras, empala-
mientos y derramamientos de sangre mltiples, partes histricas y
partes inventadas por Stoker, pero tal vez el cine haya sido lo que
ms ha contribuido a fijar su imagen, o su mito. La versin cine-
matogrfica de Tom Browning de 1931, con Bela Lugosi a los col-
millos y Helen Chandler al cuello, ha llegado a representar el col-
mo de la decadencia, que pareci imbatible hasta que Thomas
Harris se sacara de la manga al doctor Hannibal Lecter, eptome
de tantos canibalismos de la historia. Tal vez el refinamiento
constituya el elemento de novedad de Lecter, y el que ha tenido
un xito sostenido. Se han llevado al cine todas las novelas de
Thomas Harris sobre el personaje, desde Hunter (Michael Mann,
1986) a El silencio de los corderos (Jonathan Demme, 1991), desde
Hannibal (Ridley Scott, 2001) al remake, El dragn rojo (Brett
Ratner, 2002).
EN OTROS CONTINENTES
276
11
Paul Reader (1962), p. 119.
12
Ibdem.
EnHannibal: El origen del mal (2007), de Peter Webber, la lti-
ma entrega por el momento, se describe la infancia y juventud de
Hannibal Lecter y sobre todo la gnesis de su canibalismo. Fue mo-
tivado por haber tenido que presenciar de nio cmo unos fascistas
lituanos se coman a su hermanita. Ya se ha comentado en este libro
que Lecter se vengara luego de uno de los canbales comindole a
su vez uno de sus carrillos con setas salvajes.
El joven Gaspard Ulliel, que presta su rostro al joven Hannibal
Lecter, no llega a las cimas de expresividad de Anthony Hopkins,
uno de los pocos actores capaces de hacer desaparecer por un ins-
tante la raya entre perversin y exquisitez. O que el canibalismo es
tambin lo que es, algo horrendo y delictivo. Hopkins da la idea de
tener una costumbre hasta cierto punto chic, y vinculada a unas ba-
ses casi cientficas. Por eso su personaje de Hannibal Lecter puede
decir a la agente especial del FBI a la que ayuda a resolver un caso
difcil: Clarice, las desolladuras recreativas se practican siempre
con la vctima de cabeza, para que la presin sangunea se manten-
ga ms tiempo en la cabeza y en el pecho, y el sujeto permanezca
consciente. No lo saba?
13
. Por supuesto que no, por eso Hanni-
bal Lecter flirtea con ella esgrimiendo puntuales conocimientos:
Cuando regrese a Washington, vaya a la Galera Nacional, y obser-
veEl desollamientodeMarsias, de Tiziano, antes de que lo devuel-
van a Checoslovaquia. El Tiziano es maravilloso en cuanto a deta-
lles
14
.
Habra que diferenciar canibalismo y un cierto gusto por lo
monstruoso, por la freakishness al estilo de Borges, de ah sus re-
petidas referencias a las figuras monstruosas e hbridas en su obra
que l [Borges] teme que sea el terrible defecto de sus cuentos
15
.
Y hay canibalismo vago, insinuado, como un teln de fondo en
obras de tanta importancia como Caliban upon Setebos, un alto
poema de Robert Browning donde todo es una sorpresa ya desde el
ttulo. Luego resulta que el protagonista come cangrejos y existen
EUROPA
277
13
Thomas Harris (1993), p. 135.
14
Ibdem.
15
James Irby, Napolen Murat y Carlos Peralta (1968), p. 14.
dioses ms poderosos que los de los victorianos. Sin embargo, la
Europa superviviente de tantas guerras y posguerras parece haber
encontrado su antihroe en un europeo culto y oblicuo, lituano de
origen y francs de lengua y salsas, un doctor sutilsimo, gourmet y
tan antropfago como Hannibal theCannibal, un ser que ha captu-
rado tambin la imaginacin de la gente deseosa de asustarse en
medio mundo.
Se cree que Harris eligi el nombre de Hannibal por Anbal
Barca, el caudillo cartagins que en el ao 218 a. C. consum la
odisea de cruzar los Pirineos y luego los Alpes con un ejrcito que
al principio tena 60.000 hombres y 38 elefantes. Slo sobrevivi un
elefante, y respecto a los hombres, la leyenda cuenta que muchos de
los cados sirvieron de sustento a los vivos.
Lecter tiene seis dedos en una mano su dedo medio est
como duplicado, sin embargo es un hombre de vasta cultura, al
que Harris presenta una vez como amante del arte en Baltimore,
aunque hasta catorce matres de la ciudad haban pasado a formar
parte de sus extraos y reputados rags. Mat a un msico que
desentonaba para mejorar la orquesta de cmara donde actuaba,
se llega a decir en la pelcula Hannibal.
Harris, mediante su personaje Hannibal Lecter, ha llevado el
canibalismo a rozar la gastronoma. Y es que hay un vino para cada
bocado. Para unas mollejas humanas Lecter prefiere el delicado
blanco Puligny-Montrachet, de Cte de Baune, que slo utiliza
uvas de Chardonnay y de Pinot Noir, y que as sale con sus efluvios
de helecho y mbar, de pasta de almendras y flores blancas, sin olvi-
dar que es un gran vino.
Pero para que nadie se confe con mignardises, el horror absolu-
to est al acecho. Siempre en la pelcula Hannibal, Lecter rebana la
tapa de los sesos al investigador sin suerte protagonizado por el ac-
tor Ray Liotta, y de ah mismo se sirve, en vivo y en directo, un bo-
cado que recuerda la aficin de ciertos chinos y tailandeses por co-
mer sesos de mono. Se da como leyenda entre urbana y suburbial la
existencia de sesiones de gastronoma casi espiritista en Bangkok, o
en el sur de China, donde los comensales se sientan en torno a una
mesa redonda, en la que tambin lo hace un mono atado. Alguien
EN OTROS CONTINENTES
278
coge un machete y le cercena el crneo y los comensales empiezan a
probar con su cuchara o tenedor el palpitante alimento, en una
asombrosa contigidad con la antropofagia.
Al final Lecter escapa en un avin de lnea, rumbo al paraso se
supone, pero antes saca su elegante tartera (marca Dean & DeLu-
ca) llena de delicias tales como caviar beluga, quesos franceses y lo
que se supone que es un seso rebozado, y le ofrece esto ltimo al
nio que tiene en el asiento de al lado. Todo es poco para abrir cami-
no entre las nuevas generaciones. Hannibal recuerda al Hemingway
que escriba sobre los crticos de sus obras: Me gustan los antrop-
fagos, aquellos que ven las cosas, las hacen y las sienten antes de con-
siderarse calificados para criticar o valorar mi vida y mi labor
16
.
A Hemingway lo hubiera entendido muy bien un escritor tan
peculiar como Ferdinand Ossendowski, un polaco que lleg a ser
Alto Comisionado de Combustibles del ejrcito ruso durante la
guerra ruso-japonesa. Conoci como pocos Siberia y Mongolia, in-
cluso intent segregar una parte de Siberia oriental, con capital en
Karbin, y en 1905 particip en el gobierno revolucionario de Extre-
mo Oriente, hasta que ese intento separatista fue aplastado. Ossen-
dowski escribi un libro que tuvo mucho xito, Bestias, hombres,
dioses, aunque en general sus obras circularon profusamente. En El
hombre y el misterio en Asiarelata sus viajes cientficos por el Yeni-
si, salpicados de encuentros con tremendos personajes, como unos
fugitivos rusos que pasan al servicio de su expedicin. Uno de ellos,
llamado Trufanoff, cuenta que se haban escapado de la prisin de
Akatoni. Ya en los bosques se les ech el invierno, y un compaero
muri de agotamiento. Peleamos bravamente con el hambre du-
rante algunos das; pero al fin, sin hablar sobre ello y sin ponernos
de acuerdo, desenterramos de la nieve el cuerpo de nuestro compa-
ero y nos lo repartimos como si hubiese sido un buey o un corde-
ro
17
. Pero como deca Trufanoff, el invierno en Siberia es muy
largo y ms malo que una madrastra
18
. Pronto slo quedaron cua-
EUROPA
279
16
Kurt Singer (1963), p. 97.
17
Ferdinand Ossendowski (1930), p. 37.
18
Ibdem.
tro en aquel grupo, un muerto gordo fue para el trtaro Yusuf, y
otro bajo y endeble para Trufanoff. Con ellos nos alimentamos y
recobramos las perdidas fuerzas hasta la primavera
19
. El caso es
que el trtaro acab su presa y comenz a reclamarle comida a Tru-
fanoff, acosndole hasta el punto de que ste no tuvo ms remedio
que matarlo: el pelo se me puso blanco
20
.
Segn Ossendowski, el gobierno [ruso] con su indiferencia
perversa cambia los hombres del siglo XX en bestias salvajes, con-
ducindoles a la antropofagia y a los ms feroces desmanes y cre-
ando hordas de descontentos y desalmados, que se han vengado
con creces de sus verdugos en los sangrientos das del bolchevis-
mo
21
. Sea como fuere, el canibalismo en Rusia, y no slo en Sibe-
ria, sigue alimentando espordicamente las pginas de sucesos de
los diarios.
Por lo que se refiere a Espaa, no es el caso de remontarse a las
lamiak, que en algunos pueblos son medio mujeres medio peces,
y en otros mitad mujeres mitad aves, [y] tambin tienen muchas se-
mejanzas con los de otros pases indogermnicos
22
. Ni siquiera a
Lamia, reina mtica de Libia que mataba a las embarazadas y devo-
raba los fetos. Todo eso ha sido tratado y publicado por extenso.
Pero aparte de seres mitolgicos, en Espaa una buena parte de su-
persticiones y falsas acusaciones sobre el canibalismo recayeron so-
bre judos y judaizantes. A eso contribuyeron muchos factores, en-
tre los que se encuentra el del judo errante, visto y analizado por
Julio Caro Baroja como personalidad mgica
23
y por ende, sus-
ceptible de ir a parar a la Inquisicin. Caro Baroja da cuenta de for-
mas tan curiosas de judo errante, reversos folclricos, como los
llamados Juan de Espera en Dios o Juan de Vota Dios
24
. Tam-
bin el factor de la necromantia, o nigromancia, adivinacin ante
cadveres, fue dirigida a brujas varias y a judos.
EN OTROS CONTINENTES
280
19
Ibdem.
20
Ibdem, p. 39.
21
Ibdem, p. 39.
22
Julio Caro Baroja (1981), vol. II, p. 71.
23
Julio Caro Baroja (1967), p. 353.
24
Ibdem, p. 361.
Sin embargo, los gitanos se llevaron la palma en el tema de la
antropofagia espaola. Muchos de ellos fueron ajusticiados bajo la
acusacin de canibalismo. Caro Baroja acopia muchos datos de un
opsculo anti-gitanesco de Juan de Quiones, como lo ocurrido
en 1629, cuando un pastor de Guadix se perdi por la sierra de
Gadol hasta que vio una hoguera donde unos gitanos asaban la
mitad de un hombre
25
. Y hubo, sobre todo en Andaluca, una in-
finidad de mantequeros, parecidos a los sacamantecas de otras re-
giones. Los gitanos, en opinin tambin de Alfonso Sastre, acumu-
laron en su contra muchos prejuicios canbales, pero en otros
casos, los testimonios son por desgracia verdaderamente irrefuta-
bles, al ser los mismos gitanos antropfagos quienes declaran por
su propia voluntad, es decir, sin sentirse presionados por malos
tratos o torturas [] haber deglutido manjares humanos en deter-
minadas ocasiones
26
.
Por otra parte, no hay que olvidar el ensaamiento popular, en
la realidad y el folclore, aparte del ensaamiento poltico, contra los
judos acusados de lo que en espaol recibi el nombre de judiadas,
no precisamente bromas ligeras. Asesinatos de nios, secuestros,
profanaciones de la hostia y otros elementos cristianos, siempre con
un tinte lo ms denigratorio posible, es decir, canibalstico, se atri-
buyeron a judos y judaizantes, viniera o no al caso.
Un largo prejuicio espaol y europeo, por supuesto. Las cenizas
no parecen estar apagadas an. Cada cierto tiempo salta el antise-
mitismo y el ataque indiscriminado a los judos. Eso ha motivado
alguna iniciativa correctora tan oportuna como la ley aprobada en
el Parlamento italiano en 2007, que castiga con penas de crcel a
quien niegue la existencia del Holocausto (Shoah). Negar las mal-
dades hechas contra los judos es un ejemplo de la mendacidad cri-
minal de algunos, que ha pervivido hasta nuestros das. Y sin em-
bargo, todas estas iniciativas conviven con la costumbre de seguir
achacando toda clase de crmenes a los judos, incluyendo los ms
antiguos e inciertos.
EUROPA
281
25
Ibdem, p. 67.
26
Alfonso Sastre (2007 [1980]), p. 262.
Un tema especfico, que ha de sonar como cercano en Espaa,
es el de los presuntos rituales canbales de los judos. Convendra
enmarcarlo en su origen. Los antiguos cristianos ya intentaron des-
acreditar a los judos por esa va. Lleg a ser casi algo tpico antes
de la Pascua acusar a los judos de matar a los nios para consumir
su sangre. Adems de falso es ridculo, dada la prohibicin expresa
de ingerir sangre que tienen los hebreos. En principio esto se debi,
segn el profesor Ariel Toaff, a que sectas extremistas recurran a
interpretaciones sesgadas de la Cbala y usaban sangre seca con
propsitos curativos en crisis epilpticas, y como hemosttico para
detener las hemorragias menstruales, nasales o las de la circunci-
sin. Con lo mismo, hubo un cierto trfico de sangre seca en pases
centroeuropeos, desde el ro Danubio al ro Adige, en cuyas orillas
se enclava la ciudad de Trento. Era, se podra decir, sangre kosher y
con certificado rabnico.
Ariel Toaff se ha atrevido a sostener que, entre el ao 1100 y el
1500, hubo una secta de judos askenazis en los Alpes que se dedi-
caba a esas matanzas pascuales de nios. Tema polmico, y ms vi-
niendo de un intelectual judo como Ariel Toaff, hijo de Elio Toaff,
que durante dcadas fue el rabino de la Sinagoga de Roma. Pues
bien, Ariel Toaff no pone en duda que algunos extremistas judos
llegaran a crucificar a nios cristianos. Con su sangre se mojaba el
pan cimo de la Psaj, la Pascua juda. Otras veces la sangre seca
siempre humana y cristiana se espolvoreaba en el vino antes de
recitar las diez maldiciones contra Egipto. Incluso se empastaba el
pan cimo con sangre. Derramar sangre era esencial, y lgicamente
de cordero, para celebrar la salida de Egipto, el sacrificio de Isaac y
otros puntos culminantes de la ritualidad hebrea. La sangre ocupa-
ba y ocupa un lugar central en las ceremonias de circuncisin.
Con todo eso, y ms que se encuentra en su ltimo libro, Ariel
Toaff ha desencadenado una tormentosa polmica. En Italia ha ser-
vido para desempolvar la historia de Simonino da Trento, con sus
ribetes antropofgicos incluidos. Simonino fue un nio de dos aos
y medio secuestrado y asesinado por los judos en la Pascua de
1475. Los catlicos lo veneraron como el beato San Simonino hasta
1965, cuando se puso en el congelador toda su historia. No obstan-
EN OTROS CONTINENTES
282
te, la muerte de Simonino motiv que, en la poca en cuestin, el
obispo Giovanni Hinderbach expulsara a los judos de Trento. Se
acus a los judos de esa ciudad del norte de Italia de haber sacado
la sangre de Simonino, y de otros nios, para comerla con pan ci-
mo en la Pascua. Eso se acompa tambin muy pronto con todo
un arsenal de milagreras y supersticiones, hasta el punto de que el
culto, menor, pero culto al fin y al cabo, dedicado a San Simonino
de Trento entr con pujanza popular en el siglo XX. Los aires transi-
gentes del Concilio Vaticano II originaron una revisin del tema y
la propia remocin del cadver de San Simonino, que se encontra-
ba en la baslica de San Pedro. El beato Simonino fue degradado al
desvn de los incmodos y dudosos, para favorecer el dilogo inte-
rreligioso entre catlicos y hebreos, pues la muerte del nio achaca-
da a los judos, y la posterior matanza y expulsin de stos por di-
cho tema, siempre han distado de ser algo rigurosamente cierto.
Por eso la posicin de Ariel Toaff, profesor de Historia de la
Edad Media y del Renacimiento en la Universidad Bar-Iln de Tel
Aviv, ha desatado una gran polmica a raz de su libro Pasque di
sangue. Ebrei dEuropa e omicidi rituali
27
. Ha habido quien le ha
pedido que se retractara y que reescribiera diversos pasajes. El re-
sultado fue que en casi todas las libreras la obra se retir. Segn el
diario israel Haaretz, Moshe Kaveh, el rector de la Universidad
Bar-Iln, ha reprochado a Ariel Toaff una falta de sensibilidad que
bordea el peor prejuicio. Por eso tal vez, Ariel Toaff ha declarado
que dedicar los ingresos del libro a la Anti-Defamation League de
Nueva York, encargada de combatir los episodios de antisemitismo.
EUROPA
283
27
Ariel Toaff (2007).
26
ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS
Pese al clich casi exclusivo de barbarie que tiene Mongolia, se tra-
ta de un pas que consigui ser uno de los mayores crisoles de pue-
blos y culturas en Asia. Sin embargo, el acento, y el miedo, se han
puesto casi siempre en el salvajismo mongol, no ahorrando ni si-
quiera el canibalismo. Uno, si acaso, lo tiene ms como un tema de
folclore. En Mongolia existe un amplio ciclo de leyendas de anima-
les que, lo mismo que en otras latitudes, estn lo suficientemente
humanizados como para poder representar un espejo ms o menos
distorsionado de la humanidad. Y ah es donde reina la marmota,
indiscutida al menos en Mongolia.
Pues hace mucho tiempo la marmota, armada con arco y fle-
chas, coma seres humanos y estaba destruyendo la gente. Buda le
cort los dedos pulgares, le recort el hueso del cuello y de los
hombros y la dej ir, diciendo: Sers una provisin para las alforjas
del hombre. Entonces la marmota hizo este juramento: Nunca
comer hierba seca el ao anterior. Nunca beber agua pura, har
agujeros en el suelo, y siempre torturar a los hombres
1
.
As empez la marmota su nueva vida, hasta que un hombre le
dispar una flecha con buena puntera. Cuando fue a recuperarla
vio en el agujero a un nio de tres aos con un arco y flechas: desde
entonces est prohibido matar a la marmota del arco y las flechas.
Lgicamente, a esa marmota mtica y armada no se la ve ni por aso-
mo. En cambio, a los mongoles les encanta comer marmotas reales,
rollizas, sabrosas, cocinndolas adems en botillo, dentro de su pro-
285
1
Choi Luvsanjav y Robert Travers (1988), p. 21.
pia piel y metiendo dentro piedras incandescentes. Pero siguen res-
petando la tradicin de tirar los huesos del cuello, porque son
huesos de hombre
2
. Y tampoco prueban el tutano, que es como
carne humana, ni siquiera la carne de los riones, que no en vano se
llaman riones de hombre
3
.
La razn de fondo es que la marmota coma antes seres huma-
nos, y por algn giro de magia simpattica, algunos rganos hu-
manos se incorporaron tambin a ese animal. El resultado es una de
las ms chocantes adherencias del canibalismo a uno de los anima-
les ms tmidos. Y ms abundantes en Mongolia. Recorriendo las
estepas mongolas se ve fcilmente una gran cantidad de marmotas
erguidas junto a sus agujeros y atisbando el mundo, incapaces de
resistir su propia curiosidad.
Por supuesto, el canibalismo en Asia tiene una dimensin mu-
cho mayor que la que ha podido ofrecer tal o cual folclore. Sin ir
ms lejos, el canibalismo ha seguido como corolario a las tristemen-
te famosas y recurrentes hambrunas de China o de la India. No
existe registro en muchos casos, pero una de las primeras hambru-
nas de las que se tenga noticia sucedi en la India en el ao 650 de
nuestra era. Luego fueron terribles la de 1148-49 y la de 1344-45,
cuando hasta el emperador mongol no poda atender las necesida-
des de su casa
4
. Y la hambruna llamada Durga Devi, de 1396-
1407; la de 1631 y la de 1661, cuando no llovi en dos aos
5
; o la
de 1669-70, con una estimacin de tres millones de muertos. En
la de 1769-70 slo en Bengala murieron 10 millones, un tercio de
la poblacin
6
. Sin contar una de las peores que se recuerdan, en
1790-92, la de Doji Bara, hambruna de la calavera, llamada as
porque mora tanta gente que no se poda enterrar
7
.
Las hambrunas indias slo seran comparables en cuanto a ho-
rror y mortandad, a las de China. El hambre siempre supuso en
EN OTROS CONTINENTES
286
2
Ibdem.
3
Ibdem.
4
Hans Askenasy (1994), p. 61.
5
Ibdem.
6
Ibdem, p. 62.
7
Ibdem.
China un ciclo de muerte con el que haba que contar. Terribles, y
relativamente recientes, fueron las hambrunas de los aos 1887-89,
1916 y 1943 (esta ltima con al menos un milln de muertos). No
se podra establecer una relacin causa-efecto entre ineficacia de
los gobiernos y hambre extrema, inanicin, incluso canibalismo.
Pero ah est el caso de un pas de Asia central como Kazajistn.
La colectivizacin impuesta por los soviticos, sumada al terrible
djout (zut en Mongolia), unas heladas persistentes que impiden
pastar al ganado, origin en la dcada de los aos treinta una
enorme hambruna en las estepas. Murieron 2,1 millones de kaza-
jos en una poblacin de 6,2 millones. No faltaron escenas tan dra-
mticas como las que describi el escritor Valerii Mikhalov:
Creis que era un djinn? No, no era un djinn. He mirado bien,
he visto todo. Era un ser humano, un nio, una niita kazaja de
siete a ocho aos [] Tena los ojos del hambre, el hambre maldi-
ta [] All, bajo el montn de ropas viejas consuma probable-
mente a sus padres; al padre y la madre
8
. Segn el demgrafo
Tabimov, las prdidas por crisis econmicas, terror, hambruna, es-
talinismo, problemas ecolgicos, supusieron cuatro millones de
muertos slo en Kazajistn.
Casi al otro lado del mapa de Asia, en el Oriente ms lejano, y
hasta desconocido por los espaoles, pese a tener una historia co-
mn hasta 1898, se encuentran las islas Filipinas, algo ms que
una mina de nostalgias. Las Filipinas son una mina de datos etno-
grficos y de ejemplos ilustrativos del tema que nos ocupa. En el
panorama de salvajismo aparejado con canibalismo destacaron los
igorrotes del norte de Luzn. Los espaoles tuvieron empeo en
presentarlos como reputados canbales hasta poco antes de perder
las islas. En los aos previos a 1898, el ao del desastre colonial, y
de la consiguiente prdida de las dos perlas que le quedaban a Es-
paa, Cuba y las Filipinas, la revista La Ilustracin Espaola y
Americanapublicaba de vez en cuando fotos de salvajes, canbales
y tatuados. Esa retahla sola corresponder a los igorrotes, un
ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS
287
8
Ren Cagnat (1999), p. 158. Cita tomada de un libro de Valerii Mikhailov Cron-
que du grand djout.
nombre que serva para agrupar tribus muy distintas. Todava
en 1930 haba grupos de igorrotes como los ifugaos (unos 120.000),
kalingas o calingas (78.000), bontocs (60.000), cancanais (50.000),
benguets, apayaos, a los que se acreditaba la caza ritual de cabezas.
Como hemos visto, la caza de cabezas no entraa antropofagia,
pero ha sido difcil escindir ambas cuestiones. La propaganda espa-
ola no perdi ocasin de atribuir todo lo peor, no slo a los nati-
vos rebeldes, sino a gentes de mbitos ms modernos, y a veces ur-
banos, como los conjurados del Katipunan, una sociedad secreta
tambin conocida como KKK (Kataastaasan Kagalang-Galang Na
Katipunan), que se apoy en aspectos chocantes de las logias mas-
nicas. Sus miembros usaban mandiles decorados con cabezas hu-
manas cortadas y sangrantes. Al final Katipunan tom el volumen
de un movimiento revolucionario, liderado entre otros por Andrs
Bonifacio, quien a su vez se inspiraba en la Liga Filipina fundada
por Jos Rizal en 1892. La Sociedad Katipunan se extendi por las
islas hasta ser descubierta en 1896, ao en el que empez una vasta
represin que no servira de mucho.
Si el movimiento Katipunan produca preocupacin en los ltimos
tiempos de la colonia espaola, en Manila se senta pnico con slo
mentar a los igorrotes. Se les achacaba hasta tener aversin por la ropa
occidental. Una vez el arzobispo de Manila fue a confirmar a unos ni-
os igorrotes y como no se haban cubierto las piernas le dijo al cura
local que el sacramento no poda celebrarse [] y el buen sacerdote
no tuvo ms remedio que despojarse de sus propios calzoncillos y po-
nrselos sucesivamente a cada uno de los pequeos nefitos
9
.
La primera incursin espaola por tierra de igorrotes tuvo lugar
en 1663. Por encargo del gobernador Diego de Salcedo, entr en
ese pas, hasta alcanzar el pueblo de Cayn, una expedicin manda-
da por Pedro Durn de Monforte. Sin embargo, los igorrotes no
fueron reducidos hasta 1829, y eso fue el fruto ms bien tardo de
las acciones militares de Guillermo Galvey, un capitn que pudo
entrar en lugares antes nunca pisados por los espaoles en las pro-
vincias norteas de Benguet, Lepanto, Ifugao y Bontoc.
EN OTROS CONTINENTES
288
9
Julio Palacios (1935), p. 154.
Los igorrotes viven en unas montaas donde cultivan arroz en
terrazas espectaculares que recuerdan a las de Bali, y que por otro
lado apoyan la idea de su origen malayo. La hiptesis ms realista
sugiere que los filipinos vinieron desde el oeste, desde la Insulindia,
desalojando a los negrillos, los autnticos aborgenes de las Fili-
pinas.
La caza de cabezas era costumbre extendida sobre todo en pue-
blos igorrotes como bontocs, ifugaos, calingas y apayaos. Las cabe-
zas constituan ofrendas a los espritus para asegurar la fertilidad de
tierras y animales. Con motivo de esas caceras de cabezas humanas
se celebraban grandes caaos, o fiestas. Tambin as se pona en
marcha el mecanismo imparable de la venganza.
Todava en 1844 el misionero Remigio del lamo entraba a pa-
cificar ilongotes, negritos, mayyaos, silpanes, bungian, catalangan,
quiangan Aunque el que ms se distingui en la poltica de acer-
camiento a las tribus ms indmitas fue Mariano Oscriz, vicego-
bernador de la provincia de Isabela. A Oscriz se debe una ley tan
tajante como sta: Por cada cabeza de cristianos que rodara por el
suelo, habran de caer a usanza igorrotal, dos de mayyaos por lo
menos
10
.
Los silpanes decan al padre Remigio que siempre eran los
otros quienes cortaban cabezas, cuando ellos ya llevaban rebanadas
ms de cien
11
. Otro sacerdote, Buenaventura Campa, recogi mu-
chas informaciones de temas tribales. Por ejemplo, los silpanes
eran asesinos para los mayyaos y una legin de demonios, se-
gn Campa
12
. En el curso de la misin especial de Campa, a veces
l y su pequeo squito tenan que dormir en rancheras apartadas,
como la de Silvestre en Aloyjoy: en esta casa pas una vez la no-
che ms fatal de mi vida, rodeado de calaveras humanas cortadas
todas por aquel valentn
13
.
Hacia 1895 el nmero de ifugaos poda fcilmente ascender a
unos 20.000 (5.000 en la zona del Silipan, 4.000 en la del Mayyao...).
ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS
289
10
Buenaventura Campa (1894), p. 25.
11
Ibdem, p. 63.
12
Ibdem, p. 95.
13
Ibdem, p. 99.
Campa daba la cifra de 30.000 o 40.000 calingas (calinga, que quie-
re decir enemigo) y peda la dominacin efectiva de estos terri-
torios salvajes [] abomnese para siempre el llamado sistema de
atraccin, tal como hoy se entiende, por quijotesco, absurdo, y has-
ta inmoral y contraproducente en sus efectos prcticos
14
. Casi no
llama la atencin ver a un misionero ms apoyando la represin y el
anhelo de independencia de la gente local. Y es que el prejuicio
contra los filipinos, indgenas o no, vena de lejos y tena largas ra-
ces. Por eso se deca con toda tranquilidad: Las mujeres [de Lu-
zn] eran fesimas y muy deshonestsimas
15
. Y algo s vestan,
una manta de la cintura para abaxo e un juboncito muy pequeo
de manera que dexan la barriga descubierta; no parecen sino ye-
guas hartas de heno
16
.
se y parecidos prejuicios no slo llevaron la marca espaola.
Ya en 1915 Venice, una lujosa zona de Los ngeles, se distingua
por sus espectculos, teatro, cine, exposiciones... Pero lo que caus
sensacin fue llevar all a veintids igorrotes, hombres y mujeres,
presentndolos nada menos que como comedores de perros y se-
micanbales. La idea que tenan algunos avispados norteamerica-
nos era exhibir en Venice a esas gentes de Filipinas, y llevarlas luego
a la Exposicin del Pacfico, una de las atracciones previstas para
celebrar la inauguracin del Canal de Panam. Al final esa celebra-
cin tuvo lugar, y con gran xito, en San Francisco. Pues bien, los
igorrotes impresionaron en Estados Unidos especialmente por sus
tatuajes. Se saba que el igorrote se haca un tatuaje por cada cabeza
cortada.
La cultura igorrote en general no se paraba ante la cabeza del
prjimo. La cabeza humana era un objeto valioso para propiciar los
campos y el orgullo propio. Pero no eran slo los igorrotes los que
vivan un mundo ritual muy alejado del espaol, y luego del nortea-
mericano. En las sociedades de muchos pueblos tagalos, los brujos
gozaban de verdadero predicamento. Por ejemplo, los mangasalar
EN OTROS CONTINENTES
290
14
Ibdem, p. 161.
15
Annimo (1965). The Christianization of the Philippines, p. 161.
16
Ibdem.
componan mixturas para ganar voluntades amorosas. El silaganera
capaz de destrozar el hgado de las personas vestidas de blanco. En
islas apartadas, como las Visayas, haba sibinan que se transforma-
ban en caimn o perro, y mordan a muchos hombres hasta matar-
los. La palma se la llevaban los brujos ilocanos apoyados por entes
o duendes como el katataoan, capaz de tomar forma humana, de gi-
gante en concreto, y de viajar por la noche comiendo los cadveres
de la gente
17
.
En Asia ha sido frecuente el consumo de determinadas sustan-
cias humanas, que se consideraban comestibles por ser tambin de
naturaleza espiritual. Algunos nativos de Indonesia consideran a
eso la sustancia del alma, zielestof para el etnogrfo holands A.
C. Kurjit, que estudi esos asuntos, o tanoanapara los toraya de las
Clebes. Cuando muere la persona, la sustancia deja el cuerpo,
puede tener la forma de animales y comer la sustancia de otras
personas [] Esa sustanciase adhiere al cuerpo humano, especial-
mente en los cabellos, las uas, los dientes y las secreciones (saliva,
sudor); ciertas partes del cuerpo son ricas en esta sustancia: la ca-
beza, la sangre, el hgado
18
.
Segn Reclus, cuando los ancianos igorrotes mueren se debe
celebrar una gran comida en su memoria
19
. Eso no parece ser una
gran novedad, pero el autor reconoce que en tiempos antiguos era
de otra forma: el cadver era dividido entre todos los asistentes y
esta costumbre funeraria se ha sostenido hasta principio del
siglo
20
. Un canibalismo funerario en toda regla, y no precisamen-
te de cenizas. En el cadver del igorrote se encontraba el anito,
uno de los conceptos claves de la espiritualidad popular filipina. El
anitoes, segn el antroplogo A. E. Jenks, el espritu de todo falle-
cido, aunque tiene ms acepciones. Los anitos viven en los alrede-
dores [] reviven en formas espirituales en las montaas y repro-
ducen el mundo de los vivientes, casndose, teniendo nios y
ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS
291
17
Juan Roger (1949).
18
Ibdem, p. 103.
19
Ibdem, p. 129. Roger cita Nouvelle Gographie Universelle, de lise Reclus,
tomoXIV, pp. 546-547.
20
Ibdem, p. 129.
muriendo
21
. Eso parece espectacular, el muerto que muere y que
a partir de entonces puede llegar a ser una serpiente o una roca
Pudo haber corte de cabezas, y los consiguientes sacrificios hu-
manos, cuando falleca alguien importante de la tribu (y as pasaba
entre los bilanan, calamianes y otros), pero el cuerpo del difunto
era enterrado y no comido. Segn Jenks, la caza de cabezas estaba
motivada por: deuda de vida, obligacin para casarse, deseo de co-
sechas abundantes, deseo de parecer valiente, de ser exaltado por
los descendientes, de aumentar la riqueza, de asegurar abundancia
de pescados y caza, de garantizar salud y actividad, de tener favores de
las mujeres, de lograr la fecundidad de las mujeres, de poseer escla-
vos en la vida futura
22
. Es decir, cualquier pretexto le era sufi-
ciente a un igorrote que se levantara con mal pie o con ganas de ha-
cer un sacrificio.
Los caaos, o fiestas de caza de cabezas humanas, de los zama-
bales, ilocanos, cagayanes y tantos otros, eran ofrendas a la divini-
dad, con el aspecto formal de grandes comilonas y libaciones, pero
no necesariamente canbales, aunque lo que s hacen es meter mu-
chas veces las cabezas, manos y pies de sus vctimas en la tinaja del
vino, y estos miembros van destilando hasta que quedan en los hue-
sos y aquella podre fermentada con el vino sirve de comida
23
. En
las islas del sur del pas, cuando se consigue una cabeza se la pone
en un bamb, el sagango el saloko (Sabut, Salokang). Al tercer da
se abren las cabezas y se quitan los sesos, que se mezclan con el li-
cor, que se bebe durante las danzas para adquirir el valor del indivi-
duo que han matado. Algunos comen una parte del hgado o del
corazn de un guerrero valeroso para tomar as su nimo
24
. Los
tinguian rompan una cabeza distribuyendo los fragmentos a los
participantes
25
. Los apayaos hacen lo mismo con las cabezas ca-
zadas; las dividen en partes y las dan a sus amigos, siempre con la
EN OTROS CONTINENTES
292
21
Ibdem, p. 130.
22
Ibdem, p. 134. Roger cita a A. E. Jenks, The Bontoc Igorot.
23
Ibdem, p. 185. Roger toma datos de Igorrotes, estudio geogrfico y etnogrfico so-
bre algunos distritos del norte de Luzn, de Fr. ngel Prez.
24
Ibdem, p. 188.
25
Ibdem.
idea de tener as el valor del individuo que han matado
26
. Y ah se
comprueba otra vez la identidad de algunos pensamientos del gne-
ro humano: no fue ayer cuando se descubri que matar hombres
poda revestirse de magia, y no slo por acallar una conciencia de la
que a lo mejor se careca, sino por la ilusin de aumentar el propio
poder.
Si se empieza a cortar cabezas humanas, con la desacralizacin
que eso comporta, no hay lmite. Segn F. C. Cole, en los kalingas
la preparacin del licor con los sesos es muy semejante a las prcti-
cas de los tinguian
27
. Los bagobos luchaban contra los bilanan, los
taga kaolo, los at Cuando cazaban cabezas, la costumbre de los
bagobos era cortar un pedazo de carne, especialmente de hgado,
del cuerpo del individuo que han matado y comerlo para adquirir
su valor
28
.
En ese cuadro destacaban sin duda los kalamanes, que se pon-
an flores rojas tras cazar al menos 25 cabezas. El relato que hizo
Cole de sus costumbres de caza al hombre tiene puntos tan clave
como ste: abren el cuerpo y extrado el hgado lo comen los gue-
rreros que se vuelven como Mandalangan; se abre el crneo tam-
bin y se comen los sesos. Algunas veces se llevan el crneo, las
piernas y los brazos y en el pueblo son hechos pedazos por las mu-
jeres y los muchachos
29
.
As obedecan a Mandalangan y el cosmos segua girando como
tena que hacerlo, por la cabeza. La cabeza, el asiento de la vida y la
mayor promotora de la fertilidad.
ASIA: DE MONGOLIA A FILIPINAS
293
26
Ibdem, p. 189.
27
Ibdem.
28
Ibdem.
29
Ibdem, p. 190.
27
FRICA NEGRA
No se puede encontrar fcilmente una tribu que exprese de mane-
ra ms grfica el canibalismo africano que la de los nyam nyam,
nombre con el que se conoca a los zande o azande de Sudn. El
nombre es la cosa, y el sonido la evoca, se podra decir siguiendo
la lgica de Umberto Eco. A algunos blancos el sonido onomato-
pyico de nyam nyam les recordaba el sonido de los negros deglu-
tiendo magnficas y prohibidas pantorrillas. Pero cmo podan
recordarlo si haban sido devorados? Si siempre es difcil separar
el grano de la paja, nada se diga del mito y la realidad, o el caniba-
lismo y el rumor. Sirva de ejemplo que no eran slo los africanos
orientales, como los azande, los que tenan los dientes limados y
afilados, signos inequvocos, para algunos, de comer carne, sobre
todo humana. Habra que tener cuidado con las adscripciones
poco sustentadas en hechos. Federico Ratzel prevena sobre una
costumbre de los bosquimanos, la amputacin de los dedos,
cuya verdadera significacin no se encuentra en ninguna parte
aclarada
1
. Sin embargo, a muchos bosquimanos les faltaban los
dedos, o algunas falanges, de la mano izquierda, y eso lo explic
Ratzel con las informaciones de Barrow de este modo: la ampu-
tacin de una falange de la mano izquierda es el remedio a que
acude el bosquimn cada vez que es atacado de alguna enferme-
dad, para que la sangre que mana pueda arrastrar consigo el prin-
cipio morboso
2
.
295
1
Federico Ratzel (1888), p. 94.
2
Ibdem.
Los nyam nyam tenan un color de piel ms parecido al de los
pueblos etopes y somales que al de los negros nubios. Acostum-
braban asimismo a afilarse los dientes y eso evocaba enseguida qu
tipo de carne preferan. Les gustaba la carne humana, cierto, pero
no menos la grasa humana. sa era la mayor delicia para la tribu de
los bongos canbales, segn informaciones de G. A. Schweinfurth
(1873). Los mangallas, cerca del ro Ubangui, en frica central,
tambin tenan pasin por la carne humana, con sus distingos:
Prefieren un brazo o un pie de alguno de sus esclavos a un pollo o
a una pierna de carnero y no comprenden la repugnancia que causa
a los blancos
3
. Y es que a veces no haba lmites en el ms profun-
do Congo: Yo he visto un personaje mangalla, llamado Magonga,
que tena diez mujeres, y cuya pasin por la carne humana era tal
que para satisfacer ese gusto inmundo no vacil [] en acusar a
siete de sus mujeres de crmenes imaginarios por los cuales las man-
d matar, a donde comrselas enseguida. Una de aquellas infelices
fue muerta en la noche del mismo da en que haba dado a luz a un
hijo!
4
.
En pocas recientes, las vidas excesivas y milagros polticos de
Idi Amin en Uganda, y de Jean Bedel Bokassa en la Repblica Cen-
troafricana han tenido un cierto fondo de canibalismo. Los kakwa,
la tribu de Idi Amin, fueron asociados antiguamente a la antropofa-
gia, aunque no se trata de volcar responsabilidades, adems incier-
tas, en el pasado, o en otras gentes. Grave y directo fue otro argu-
mento acreditado al antiguo presidente de Uganda, que guardaba
cabezas humanas en el frigorfico para hablar con ellas. Al parecer,
tras ser derrocado Idi Amin, se encontraron restos humanos en una
nevera de su palacio. Sin embargo, lo nico que se tiene al respecto
es un posible testimonio de Henry Kyemba, ex ministro de Salud
de Uganda, segn el cual Amin le haba confesado que haba co-
mido carne de sus vctimas, especificndole que la carne humana
le saba salada
5
. Sea como fuere, el tirano Idi Amin muri en
EN OTROS CONTINENTES
296
3
Teodoro Westmark (1888), p. 328.
4
Ibdem.
5
Juan C. de la Cal (2007).
Jiddah (Arabia Saudita) con toda la tranquilidad de lo que l crea
ser, un buen musulmn.
Ms all de casos puntuales y con pocas pruebas, como el su-
puesto canibalismo de Idi Amin, de Bokassa, o el siempre insinua-
do de Macas y los suyos en Guinea Ecuatorial, el actual Congo si-
gue siendo tan virulento como cuando lo recorra Savorgnan de
Brazza a finales del siglo XIX sorprendindose de que los mangallas
y otros comieran personas de forma tan natural como lo puede ser
para un europeo matar y comerse una gallina de su corral
6
. Pues
bien, ahora el horror se disfraza con siglas y uniformes de camufla-
je, como los del MLC, Movimiento de Liberacin del Congo, un
grupo rebelde encabezado por el antiguo comerciante Jean-Pierre
Bemba. Personaje singular donde los haya, quiso ser vicepresidente
tras el acuerdo de paz del Congo de 2002, pero entonces, y cada
vez que intenta meterse en alta poltica, sufre las consecuencias de
lo que se atribuye a sus milicianos: haberse comido pigmeos congo-
leos, y en concreto de la regin del Ituri, en el norte del pas.
Una monstruosidad sin paliativos en el contexto terrible de la
historia congolea, con un saldo de en torno a tres millones de per-
sonas muertas durante los seis aos ms agudos de guerra civil.
Pero por fin hay datos que se aaden a las habituales condolencias
y a la palabra conradiana que mejor lo expresa todo, el horror. En
2002 las fuerzas rebeldes del MLC se hicieron fuertes sobre todo en
la selva del Ituri, donde hubo numerosos casos de mujeres rapta-
das, ejecuciones y finalmente canibalismo a costa de los pigmeos
locales o bambuti. Uno de los supervivientes, Amuzati Nzoli, ha de-
clarado a funcionarios de las Naciones Unidas que investigaron el
caso, que los rebeldes entraron en su poblado, cogieron a miem-
bros de su familia y los asaron, incluso echaron sal en la carne
mientras coman como si eso fuera lo suyo
7
.
El canibalismo congoleo tambin ha sido denunciado por Si-
nafasi Makelo ante las Naciones Unidas. Hayan hecho o no algo
concreto los funcionarios de la ONU, conocen perfectamente la
FRICA NEGRA
297
6
Teodoro Westmark, ob. cit., p. 329.
7
Cannibalism reported in Congo, Associated Press. 29, enero, 2003.
existencia de una prctica tribal que se convierte, por caminos obli-
cuos, en un moderno instrumento de terror. Y es que no deja de ser
otra paradoja que, cuando el mundo ms avanza, aunque sea hacia
Marte, pasando por el calentamiento global, resurjan los peores
fantasmas del pasado africano. Han vuelto incluso a la palestra del
frica Ecuatorial los maji-maji (agua-agua), otro gnero de mili-
cianos llenos de fanatismo mgico. Sostienen que pueden convertir-
se en agua, ser como agua, invisibles, tenaces y poderosos, aunque
por si acaso llevan cabezas humanas como si fuesen banderas. Los
maji-maji ya se hicieron famosos por su rebelin en el frica Orien-
tal Alemana en 1905 y 1907, hasta que fueron aplastados por el capi-
tn Richter. Ahora regresan hasta con formas psicopticas, como las
que cultivan los cjinja-cjinja, un tipo de estranguladores que comen
a sus vctimas despus de castrarlas, adems de llevar collares con
dedos humanos y sacos llenos de fetos y otros horrores. De hecho,
se dice en el Congo que los maji-maji matan a las embarazadas y les
sacan los fetos para untarse con ellos. Y por si fuera poco horror
el horror de Conrad naci en el ro Congo, se cuenta que los maji-
maji comen a los pigmeos (hay en torno a 600.000 en el pas) como
si fuesen monos de los que obtener toda clase de portentos.
Los rebeldes congoleos que comen pigmeos, lo hacen porque
as creen absorber sus poderes de dueos del bosque, su capacidad
de visin ms all de lo natural, y su gran habilidad para conocer
pistas y senderos, plantas y venenos Hay quien sostiene que son
los corazones de los pigmeos el objeto especfico de ese canibalis-
mo, lo que tiene ms poderes sobrenaturales.
No son cuentos en torno a la hoguera, fumando en pipa, viendo
las estrellas. En 2003 monseor Melchisedec Sifuku Paluku, obispo
de Beni-Butemba (Congo), acus abiertamente de canibalismo a los
milicianos del MLC, y tambin a los guerrilleros del RCD-N (Ras-
semblement Congolais pour la Dmocratie Nationale), de Roger
Lumbala. Despus de eso, se ha abatido un silencio tan corpulento
y sombro como las ceibas del Ituri.
Siempre en el Congo belga, luego Zaire, y hoy Repblica De-
mocrtica del Congo, Katanga, una de las regiones ms ricas del
pas, es tambin el epicentro de ciertas aberraciones dignas de men-
EN OTROS CONTINENTES
298
cin. El nombre de Katanga fue muy conocido por las luchas tni-
cas y los intentos de secesin que hubo durante el mandato del pre-
sidente Lumumba. Todava en 2006 Lumumbashi, la capital regio-
nal, adquiri triste renombre por las fechoras de gentes como
Kyungu Mutanga, o Geden, un jefe tribal de apenas 37 aos a
quien se atribuye un canibalismo despiadado. Un nico y joven se-
or de la guerra ha provocado xodos masivos, hambrunas y sin
embargo su ejrcito estaba compuesto por un par de millares de ni-
os soldados, nuevos maji-maji que creen en amuletos y en aguas
milagrosas, y que han causado tanto pnico que al menos 200.000
katangueses han huido de sus casas.
Lo que ms famoso hizo a Geden, antes por supuesto de entre-
garse a los soldados de la ONU en 2006, no fue capturar prisioneros,
sino comrselos. Una exageracin para sus amigos, que sostienen
que Geden es vegetariano, aunque no as su carnvora mujer, Nku-
ma Irunga, acusada de comerse hasta un cura. Barbaries, por supues-
to, pero que tienen largas espaldas desde que entraron los primeros
exploradores blancos. Descubriendo el ro Uele, afluente del ro
Congo, destac el lituano de origen alemn George August Schwein-
furth. En 1870 consigui penetrar en la corte de Mounza, rey de los
terribles mombouttous, hoy ms conocidos como mangbetu y veci-
nos de los nyam-nyam, el subgrupo de los azande del que hemos ha-
blado. La reputacin de ferocidad de los antiguos mangbetu le deba
mucho al canibalismo, muy extendido, dado que en los poblados
Schweinfurth vio mujeres calentando la parte inferior de un cuerpo
humano, exactamente igual como nosotros calentamos y raspamos
un cerdo despus de haberlo asado
8
. Maravillarse es una prdida
de tiempo y, como bien dice Dominique Sewane, una antroploga
francesa que trabaja desde 1980 en la vida ritual de los batammariba
de Togo, Montaigne ya lo dej claro puntualizando que nuestros jui-
cios de valor estn influidos por nuestro medio, por una historia, por
una reflexin del uno sobre el otro, y as cada cual llama barbarie a
lo que no usa
9
.
FRICA NEGRA
299
8
George A. Schweinfurth (2004), p. 118.
9
Dominique Sewane (2004), p. 119.
En Guinea Ecuatorial, antes Guinea Espaola, el clan de Mon-
gomo de la parte continental no ha dejado de atraer historias con
tinte antropofgico hasta tiempos recientes. Eso se ha debido, por
un lado, a ciertas costumbres ancestrales de los fangs, tribu que se
podra encuadrar dentro del trmino general de pames. Por otro
lado, no hay que olvidar que estas prcticas tradicionales han sido
vctimas de un enfoque propagandstico y por tanto interesado.
Cmo se puede denigrar a un adversario de manera ms eficaz que
tildndole de canbal? Y lo cierto es que ciertos rituales de los fangs,
relacionados con el enterramiento y desenterramiento de cabezas
humanas, se han prestado a ello. Luego la imaginacin haca el resto.
Poca gente poda ver personalmente sus ritos en lo ms profundo
del bosque pame, pero haba cronistas que daban toda clase de de-
talles: En el sagrado recinto guardan, como en un santuario, los
crneos de sus antepasados muertos en campaa, ante los que se
prosternan jurando venganza. Abren y destapan recipientes en que
guardan trozos de corazn, y los rganos genitales incinerados de
los enemigos notables por su ferocidad y arrojo, muertos por la tribu
en guerras anteriores
10
. No es extrao que se ungieran con cenizas
el cuerpo para llegar al momento cumbre: y los trozos de corazn
se los reparten y los comen con religiosidad y fervor
11
.
Pero algo de verdad se espiga aqu y all. Los juglares que reci-
taban poemas picos del pueblo fang acompandose de un nvet,
un instrumento con tres calabazas como caja de resonancia, no po-
dan ejercer esa profesin por capricho. La transmisin del cargo
[de juglar] se hace despus de la muerte del viejo, y en ella se llevan
a cabo una serie de ceremonias en las que desempea importante
papel el cadver, y especialmente el crneo del fallecido. Es posible
que antiguamente incluso fueran causadas muertes para solemnizar
la investidura del nuevo cantor y taedor, cuyo valor se prueba con
macabras escenas nocturnas en el bosque
12
.
EN OTROS CONTINENTES
300
10
J. Bravo Carbonell (1925), p. 89.
11
Ibdem.
12
Carlos Gonzlez Echegaray (1964), p. 166. El autor se basa en Iniciacin del
juglar fang, artculo de T. Crespo en La Guinea Espaola, 1962, p. 336.
igo de Aranzadi consigui informaciones puntuales sobre el
mbueti, la secta fetichista y de cierto perfil canbal presente en Ro
Muni. Hubo ya en tiempos coloniales un sincretismo cristiano y fe-
tichista al que no escap dicha secta. De ah lo que se deca en los
apcrifos credos del mbueti: Jess se quit una costilla y la plant
en la tierra. Creci y se convirti en arbusto. Y de este arbusto se
saca la iboga
13
. El deseo a veces puede ms que la realidad, y el
deseo de comulgar con iboga, de forma parecida a la que hacen los
cristianos con el pan y el vino, tuvo gran pujanza en los bosques de
Ro Muni. El que comulga con la planta sagrada y alucingena de la
iboga es un firme candidato a no detenerse siquiera ante la antropo-
fagia. Los banchis del mbueti entraron en la casa y terminaron de
envenenar a e con cadaverina
14
. En una historia, pero con
base etnogrfica, de Aranzadi, se lee comer carne humana est
castigado por los blancos
15
. Esa era la teora. A ee, una mujer
fang, se la comieron en su pueblo igual porque alguien haba tenido
un sueo. Los banchis, iniciados, toman iboga y son capaces, no
slo de matar segn lo que les ordene el ecambo, el maestro de ce-
remonias, sino de comer lo que les traen. Una muy antigua pulsin
canbal del bosque pame.
Eso se transmita a travs de historias, captadas algunas por
Aranzadi, en poblados muy parecidos al de Mongomomongoc, fun-
dado por Mba Eseme y otros hermanos suyos de la tribu eseng, y
que vio nacer a Francisco Macas Nguema y a su sobrino Teodoro
Obiang Nguema, grandes figuras de un clan que sigue dominando
los destinos mgicos y las hinchadas cuentas del petrleo de Guinea
Ecuatorial.
Pero en la bella, pacfica, casi indolente Bioko, o Fernando Poo,
los bubis no tenan tanto problema de ese tipo como los fangs. Los
bubis construyeron un mundo escatolgico muy inteligente, a la par
que muy dual. Tenan y tienen dos dioses, Rup y Morim, uno
bueno y otro malo. Pues bien, lo importante es congraciarse con el
FRICA NEGRA
301
13
igo de Aranzadi (1962), p. 193.
14
Ibdem, p. 211.
15
Ibdem, p. 201.
segundo. Elevan sus preces al dios del mal y no se preocupan del
dios bueno, porque afirman que de este ltimo nada tienen que te-
mer, puesto que su bondad es infinita
16
. Filosofa paradjica y po-
sitivista en opinin del escritor Jos Mas, la cual, cuando lleg a o-
dos de Miguel de Unamuno, motiv su fulminante respuesta: Si
los ms de los cristianos rezan ms al diablo diablo quiere decir
fiscal que a Cristo, aunque crean hacer otra cosa! Si rezando en-
cienden dos velas, una a San Miguel y otra al diablo, la encendida a
aqul es de sebo, y la otra de cera!
17
.
Y eso hacan mucho los colonialistas en tiempos espaoles. En-
cender una vela de sebo a los buenos bubis, disciplinados en el ca-
fetal y en el servicio domstico, y otra de cera a los indmitos fangs,
de quienes se oa con harta frecuencia que eran irreductibles por-
que coman a veces carne humana.
En el frica occidental, bajo los franceses, incluso bajo los por-
tugueses, la sordina fue an mayor si cabe. De todos modos, en Gui-
nea Bissau, que fue colonia lusitana, y ms en concreto en las islas
Bisagos, pudo haber canibalismo ritual, sobre todo en el contexto de
los funerales de los reyes. Los bidyogos, bisagos en portugus, y
tambin sus vecinos mandyakos, celebraban los funerales reales con
acompaamiento de sacrificios humanos. Cuando el viajero y etn-
grafo alemn Hugo Bernatzik visita el archipilago de las Bisagos, en
1930-1931, escucha decir a un administrador portugus que con
motivo de la muerte de Pampa se haban efectuado muertes rituales
de muchas personas. Normalmente se cavaba una fosa grande junto
a la cabaa real y ah se enterraba a un determinado nmero de vc-
timas para que dieran lustre y propiciaran el trnsito de los finados a
la cualidad de antepasados, o de espritus, cosa por cierto que re-
cuerda los entierros reales de los mongoles, y en especial el de Geng-
his Khan, cuando fueron sacrificados miles de soldados y sus caba-
llos. Aparte de tesoros que an se buscan con ahnco.
Durante su estancia en las Bisagos, Bernatzik tuvo motivos para
reconocer que las autoridades portuguesas impedan que se realiza-
EN OTROS CONTINENTES
302
16
Jos Mas (1931), p. 102.
17
Miguel de Unamuno (1931), p. 4.
ran sacrificios en honor de los reyes muertos. Un funcionario portu-
gus, muy celoso en esta materia, se emple a fondo en Baloma du-
rante el sepelio de la reina Pampa. Primero control cmo construan
la tumba, de 1,70 m de profundidad, y cmo ponan all telas, cala-
bazas llenas de arroz y mijo, vasijas de vino de palma, cerdos, cabras,
pollos, y hasta varias vacas adems de la difunta reina Para poder
comprobar ms tarde si la sepultura haba sido abierta de nuevo,
traz con la punta de su bastn la cifra del ao 1930 en el montculo
de tierra y deposit algunas conchas en un orden determinado.
Cuando volvi a la isla, pudo cerciorarse de que, si bien el montcu-
lo se haba hundido algo, la tumba no haba sido violada
18
.
Y es que no hubo viaje por frica que se preciara, que no lleva-
se hbilmente disuelto en alguna pgina un comentario sobre lo sal-
vajes que eran los canbales. Todo eso fue calando, y no hizo tanto
impacto el edificante y serio relato del Doctor Livingstone, como
las crnicas llenas de color de Stanley y tantos otros que hincharon
el perro y lo que no era el perro. Ese cuento se lo poda aplicar el
escritor Mihai Tican Rumano, quien en los aos treinta gozaba de
gran popularidad en Espaa con sus libros de aventuras. Mihai Ti-
can viaj extensamente por frica, sobre todo por la parte occiden-
tal, aunque tambin recorri Abisinia, Angola y el Congo, donde
tom buena nota de temas canbales. Ya en 1927 el viajero rumano
colaboraba en El Sol, Abc y otros peridicos, dado que manejaba
bien el idioma espaol, que haba aprendido de emigrante en la Ar-
gentina. Libros suyos de tema africano como La vida del blanco en
la tierra del negro(1927) o La danza de los canbales(1928), publica-
dos en espaol, fueron todo un xito de ventas. Mihai Tican viaj
mucho, y por todo el mundo, pero al final se haba afincado en Es-
paa y lleg a conocer sus costumbres hasta el punto de publicar
un libro sobre los toros titulado Corrida: arte, sangre y pasin
(1930). En 1936 fue condecorado por Niceto Alcal Zamora como
caballero de la Orden de la Repblica Espaola. Mihai Tican habla-
ba en esa poca de vencer la desilusin de los tiempos, lo que signi-
ficaba de los tiempos europeos, espaoles, y daba como receta a
FRICA NEGRA
303
18
Hugo Bernatzik (1998), p. 93.
los aburridos de la civilizacin ponerse a viajar. El peligro era to-
parse con barbaries del calibre de la antropofagia, pero para eso
Mihai Tican se amparaba en un no bien precisado Doctor Hell, su
prologuista favorito, amn de alter ego, y ste responda a todas las
dudas para que todo cuadrara: Hasta el asistir a un acto salvaje,
horripilante, contrario a la moral de nuestras tierras, no es una lo-
cura cuando se trata de obtener un estudio de la civilizacin y de
las costumbres, un ejemplo de mentalidad, un particular raro, del
modo de vivir de los salvajes
19
. Por eso, para Mihai Tican, con-
templar el canibalismo era como contemplar la viviseccin. Por
qu? [...] Sencillamente: para aprender algo, para estudiar, para sa-
ber, es preciso aquel animal en holocausto de la ciencia
20
.
Tican deca mucho Mektub, como los moros ante lo irreme-
diable, as que se pone en marcha con toda su florida imaginacin,
y puede llegar a Tombella, en la Guinea portuguesa, y empezar a
ver lo cierto que es eso de que todo estaba escrito. Dejndome de
circunloquios, dir claramente que los vasos en que se nos ofreca el
vino de palma no eran otra cosa que la parte superior de crneos
humanos
21
.
Despus de todo, usar crneos humanos como vasos es de lo
ms comn. Ya hemos visto que es el material con el que los tibeta-
nos tntricos hacen sus kapalao clices votivos. Vasos ashantis he-
chos con medios crneos fueron llevados al Museo Britnico. Va-
lerse de crneos humanos como vasos es cosa que vemos en las
costas de Guinea y llevar dientes humanos como adornos [] Ade-
ms con carne humana se hacen manipulaciones sospechosas. Con
grasa humana se unta el caudillo de los matabeles y fertiliza las tie-
rras
22
. Estas apreciaciones de Ratzel, basadas en informes riguro-
sos, contrastan mucho con la ligereza con la que Mihai Tican sienta
a sus compaeros en la mesa de Somor, el jefe guineano, y opina:
Si nos hubiesen dicho que aquellos pedazos de carne asada eran
de suculento buey o de magnfico cerdo, la hubisemos comido con
EN OTROS CONTINENTES
304
19
Mihai Tican Rumano (1928), p. 16.
20
Ibdem, p. 17.
21
Ibdem, p. 37.
22
Federico Ratzel, ob. cit., p. 145.
verdadero placer [] Tena, s, el mismo color y tan buen olor
como cualquiera otra
23
.
Eso es lo que le hace exclamar a Lafitte: Apartad, apartad,
por Dios, ese plato!
24
. Pero una autntica danza canbal, la que se
haca para acompaar el banquete, para Mihai Tican no slo estaba
repleta de exclamaciones o imprecaciones: El cadver se decapita
y su cabeza se entrega al jefe de la tribu o bien al sacerdote sacrifi-
cador [] De los dedos se apropian las mujeres que se hallan en-
cintas, y si no las hay, las ms ancianas. El corazn se ofrece a la
persona que sigue en calidad al jefe del poblado
25
. Desde luego,
Mihai Tican disfruta con todo lo horripilante que ve. Llega a asegu-
rar que ha asistido a la danza de los canbales, algo nico que po-
cos ojos europeos vieron. Por eso se pregunta: Mi curiosidad era
recriminable?
26
.
FRICA NEGRA
305
23
Mihai Tican Rumano, ob. cit., p. 52.
24
Ibdem.
25
Ibdem, p. 94.
26
Ibdem, p. 96.
28
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
Dentro de Oceana, un continente donde hasta las islas grandes se
convierten en motas, hay un archipilago como Fiyi, a caballo entre
la Melanesia y la Polinesia, que fue considerado patria de los ms
inveterados canbales, y el estigma ha durado hasta nuestros das.
Lo que ocurre es que los viejos clichs, sin perder del todo el sepia
de sus planchas, se solapan con otros nuevos. Ahora se plantea en
esas islas un debate muy distinto, y una ensima paradoja del cani-
balismo. Hay una guerra larvada, y a veces no tanto, entre melane-
sios originales, los bisnietos de los que comieron carne humana,
pero que eran dueos de donde nacieron, e indios, descendientes
de los trabajadores que trajeron los ingleses en el siglo XIX para cor-
tar la caa de azcar. Pues bien, estos ltimos acusan a los primeros
de canibalismo, como si fuesen responsables de algo que atae a su
ya lejano pasado. Un argumento que naturalmente cela sus deseos
de mayor poder poltico y econmico. Por otro lado, los melane-
sios, por la voz del general Sitiveni Rabuka, presente en ms de un
golpe de Estado a favor de la tradicin, y all no hay ms antige-
dad de verdad que la melanesia, pueden decir frases como sta:
Slo porque no seamos tan inteligentes como los hindes no signi-
fica que los hindes se vayan a aprovechar de nosotros.
Conoc al general Rabuka en Honiara, capital de las islas Salo-
mn, y me pareci el mejor prototipo imaginable de melanesio for-
nido, sin necesidad de aplicarle el tropo de armario de tres cuerpos.
Todo eso es un prejuicio sobre otro. Siendo Rabuka un vegetariano
convencido, y gustndole tanto las frutas y hortalizas isleas, le ad-
judican sin cesar el clich de antropfago andante. Rabuka, lejos de
307
eso, es un militar instruido y refinado, valga el oxmoron. Ha escri-
to un libro, No other way, para reclamar que su pas no debe hin-
duizarse con perjuicio del otro 50 por ciento, los melanesios, los
que vivan en esas islas inmersos en un sofisticado sistema de tab-
es, protocolos, castas y costumbres, entre las cuales se encontraban
las guerras a menudo canbales.
Aunque no sea ms que por su extensin, Oceana ha sido el
ms vasto territorio del canibalismo. En la geografa y en la historia.
A finales del siglo XIX el gegrafo francs Saint-Yves sostena que
en Australia se practicaba el canibalismo, aunque algunas tribus ya
empezaban a sentir horror por semejante prctica. El canibalismo
no era un capricho, al menos en Australia central vena dado por la
escasez de recursos animales y vegetales. Es decir, el hambre causa-
ba un canibalismo que tena sus reglas: Slo las madres tienen de-
recho a comer a sus hijos, y se prohbe a los hijos comer a sus pa-
dres
1
.
En otras regiones australianas comer carne humana era una
consecuencia de las guerras tribales, y Saint-Yves pona como prue-
ba de ello el que los nativos de los lagos Albert y Alexandra emple-
asen crneos humanos como copas para beber. Mientras, en la re-
gin nororiental de Queensland, los hombres se pintan el cuerpo
de blanco para comer los miembros de una mujer o de una joven,
con el propsito de establecer entre ellos lazos de amistad
2
.
Relativamente cerca de Australia y sus aborgenes, pero muy le-
jos por lo que se refiere a poblacin autctona, se encuentra Nueva
Zelanda, o Aotearoa, la tierra de la larga nube blanca, como la
llaman los maores. Se les pint, por parte inglesa, como un pueblo
belicoso, y de hecho se resistan a regalar su tierra. El capitn Cook
tuvo que emplearse a fondo en 1769 contra la resistencia de los
maores, un pueblo que los britnicos no pudieron domear a su
gusto hasta 1871. Pues bien, era lgico para el Imperio britnico
apoderarse de unas islas tan ricas como las neozelandesas, donde, al
menos hasta 1830, el canibalismo ritual era frecuente, aunque tena
EN OTROS CONTINENTES
308
1
G. Saint-Yves (1886).
2
Ibdem, p. 88.
que ver por supuesto con cuestiones culturales, no slo de especial
belicosidad. Ya en 1840 jefes ingleses y maores haban firmado el
rimbombante Tratado de Waitangi. Hablaba de sumisin a la Coro-
na, pero se sugeran ciertos derechos inalienables de los maores so-
bre sus tierras. Apenas entr la civilizacin blanca de lleno, el trata-
do se qued en papel mojado hasta nuestros das, en que vuelven
las reclamaciones de los nativos. Pero el Londres victoriano lo tena
muy claro. Cmo se iba a recompensar a unos canbales entregn-
doles sus propias tierras? Tanto mejor era conferirlas a los convictos
britnicos, que sos, carne de penal, fueron los primeros poblado-
res blancos de Nueva Zelanda, lo mismo que de Australia.
Los ingleses tambin debieron abordar el tema antropofgico
en Fiyi, un pas que prcticamente les fue regalado por sus jefes tra-
dicionales. Los ingleses actuaron en Fiyi con bastante tacto. Vieron
lo importante que era hacerse con las voluntades de los jefes isle-
os, hubiesen sido o no canbales. Adems, no hay nada ms fcil
para civilizar a un canbal que ennoblecindolo. Los canbales fiyia-
nos fueron pronto tan nobles como Ratu Epenisa Seru Cakobau
3
,
nacido en 1817 y fallecido en 1883, que, de canbal supremo de las
islas, pas a ser ferviente cristiano, convirtindose incluso en el rey
Cakobau de Fiyi, el ltimo rey de Melanesia.
En Melanesia no siempre se enterraba a los cadveres. Fiyi se
distingui por ser un pas donde se coma el cerdo largo a mano,
aunque los jefes usaban tenedores especiales de madera para fines
antropofgicos. El tenedor canbal, o iaulaniboloka, era de uso cere-
monial para personas de alto rango, que no podan tocar la carne
humana con sus manos. Hoy se ha convertido en uno de los princi-
palessouvenirsde esas islas melanesias.
Las supersticiones y tabes en torno al canibalismo en Fiyi cu-
bran un amplio espectro. Se crey que la carne humana daba cierta
fosforescencia por las noches a manos y utensilios que entraban en
contacto con ella. En Fiyi se exager la costumbre hasta destinar
cierta clase de espinacas para acompaar la carne humana. Hubo
un clebre jefe fiyiano, Ratu Udreudre, muerto en 1849, y que viva
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
309
3
Philip Snow y Stefanie Waine (1986), p. 192.
en Cokova, en el nordeste de Viti Levu, que pona una piedra aline-
ada con otras por cada muerto canibalizado. Pues bien, el reveren-
do Richard Lyth lleg a contar 872 piedras, 872 seres humanos que
el jefe se haba comido l solo, pero bien cocinados, casi pasados, y
con pocos vegetales de acompaamiento.
Por el contrario, al reverendo Thomas Baker, metodista wesle-
yano, lo mataron en 1867 en Viti Levu, la gran isla fiyiana donde se
asienta la capital Suva, por tocar la cabeza de un jefe del ro Rewa y
quitarle el peine. Esa terrible ofensa mereci un veredicto tradicio-
nal: muerte. Y adems, quien matase a Baker ganara un diente de
ballena. Un da lo asesinaron en Navatusila, un distrito montaoso
de la isla. Lo descuartizaron y repartieron su carne a la manera tra-
dicional, como si fuese la de un cerdo en una de sus magnficas fies-
tas o magiti. Un poblado lleg a aceptar una pierna en la que una
bota Wellington se crey que formaba parte de la piel europea. Y
fue cocinada y recocinada para tratar de ablandarla
4
. An se ense-
a en el Museo de Fiyi, en Suva, un resto de calzado de Baker que
se salv de tantos apetitos.
Son muchas las evidencias de la presencia de canibalismo en
Oceana, aunque tambin ha habido ah una cierta manipulacin.
No es cierto por ejemplo que una gran caldera situada en una acera
de la Calle Mayor de Port Vila, capital de Vanuatu, sirviese para co-
cer a los blancos. Serva a los balleneros para hervir grasa, pero a
pesar de que eso mismo se dice en un cartel explicativo del Ayunta-
miento, muchos visitantes prefieren creer el viejo chiste de la olla
canbal y se hacen fotos junto a la vieja caldera.
En el fondo late la vieja reputacin canbal de las Nuevas H-
bridas, el nombre que puso Cook a ese archipilago de la Melanesia
rebautizado como Vanuatu en 1980, al conseguir su independencia
del Condominio Franco-Britnico. Cuando en 1774 el capitn
Cook desembarc en Tanna, una de las islas meridionales del gru-
po, pregunt cmo se llamaba aquel sitio. Le respondieron Tan-
na, que significa tierra. Ese error perdura hasta nuestros das,
como el de Yucatn, que vino a ser la misma historia. En cambio
EN OTROS CONTINENTES
310
4
Ibdem, p. 137.
Cook puso a la baha Waeisisi el nombre de Port Resolution, por su
navo, y an es as como se la conoce. Antes de Cook y despus de
l, Tanna fue una isla plagada en su interior de ritos antropofgicos.
Los naukulamene y otros grupos hacan procesiones canbales con
cuerpos ya descompuestos. Haba un reparto de cadveres muy mi-
nucioso de acuerdo a viejas alianzas, nuevos pactos, jerarquas, y
todo eso demoraba la distribucin de la carne humana.
En 1839 John Williams, perteneciente a la London Missionary
Society y misionero precursor en las Cook fue llamado apstol
de la Polinesia por haber trabajado tanto como lo hizo en Raiatea,
Aitutaki y otros sitios polinesios, quiso repetir su xito en la Me-
lanesia, y concretamente en la isla de Erromango, siempre en el sur
de las Nuevas Hbridas. Pues bien, Williams acab comido por los
isleos de Erromango, que desde entonces fueron considerados
poco menos que demonios. Eso no quita que los pocos blancos que
se dejaban caer en esas islas fueran de la peor escoria, sandaleros,
pescadores de holoturias o trepang. Practicaban el blackbirding,
esto es, peinaban las playas para reclutar a la fuerza mano de obra
para cortar caa de azcar o recoger algodn en Hawai, en Fiyi o
en Queensland (Australia). Los nativos melanesios, entre que ten-
an obligaciones hacia sus espritus insaciables, y que queran ven-
garse, no dudaban en resarcirse de vez en cuando comiendo un
blanco distinguido, incluso un misionero. Eran salvajes para los eu-
ropeos, por supuesto, pero para ellos todo se deba al espritu de
venganza tan comn en muchas latitudes. La venganza no conoce
el perdn ni el olvido. Puede que pase el tiempo, pero la venganza
mantiene su objetivo en el punto de mira. Tiene una gran memoria
y para ella el tiempo no cura nada
5
.
Aoba, una de las islas de Vanuatu, ha recuperado su bello nom-
bre indgena porque en ingls fue bautizada como Leper Island.
Esto se debi a que los negreros no distinguan entre leprosos y
gentes con afecciones benignas de piel o leucodermias, decoloracio-
nes de la pigmentacin. Lo curioso es que en Aoba no haba lepra
como en otras islas. Sus mujeres siempre tuvieron reputacin de ser
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
311
5
Wolfgang Sofsky (2004), p. 181.
grandes bellezas, teniendo como tienen rasgos ms malayos o poli-
nesios que melanesios, es decir, con piel aceitunada y largos cabe-
llos, no cabelleras crespas y una piel ms bien oscura. Otra cuestin
fue que en Aoba los hombres eran antropfagos redomados, como
escribi Robert J ames Fletcher
6
en un buen libro sobre el pas.
Fletcher, de origen escocs, naci en 1877 y en 1912 viaj a las
Nuevas Hbridas, donde lleg a ser traductor del Tribunal Mixto
del Condominio. Muri como un pobre blanco, y alcohlico, en
Tahit. Admiraba a Po Baroja y en especial su novela La ciudad de
la niebla, porque captaba a la primera la ciudad de Londres.
Fletcher tena una amiga, o querida, que era de Aoba, y como la
conoca bien, se permite escribir: confiesa que ha probado una vez
un pedacito de mano asada, una nadera, cuando era pequea []
Como ella tiene quince aos, no debe remontarse el hecho. Yo creo
que ella sabe a quin perteneca esa mano
7
. El autor no tena un
gran concepto en general de las Nuevas Hbridas, primitivas y atra-
sadas si se comparaban con los archipilagos ms orientales. As,
afirma que en muchas islas de las Nuevas Hbridas los nativos son
peligrosos canbales, y todos feos como los siete pecados capi-
tales
8
.
Despus de todo, la filosofa de vida del nativo, del canaco, se
resuma segn Fletcher en que si Blanco tiene mucho kai-kai (co-
mida) en su casa, por qu quiere trabajar al sol? Negro si tiene kai-
kai no trabaja. Yo pensar que Blanco es todos los diablos
9
. Flet-
cher procuraba tomar mucha quinina en las islas y esperaba que no
le diera la fiebre de blackwater, agua negra, como llaman en las
Nuevas Hbridas a una malaria mortal de necesidad, fin ms vero-
smil que acabar en una olla canbal.
Otros relatos que nos han llegado de las Nuevas Hbridas, los
de los misioneros britnicos, tienen un tinte edificante. Los paganos
eran por regla general muy malos, muy negros y muy canbales.
John G. Paton, escocs de Glasgow, llega a las Nuevas Hbridas en
EN OTROS CONTINENTES
312
6
Robert James Fletcher (1979), p. 137.
7
Ibdem.
8
Ibdem, p. 50.
9
Ibdem, p. 66.
1858 y ve a los paganos desnudos y pintados. No le parece muy ha-
lageo. En la isla de Tanna los nativos siempre parecan animados
a comer carne humana. Cuando un jefe como Nouka se enfermaba,
su gente mataba a tres mujeres para su recuperacin, as que el
corazn de Paton se horrorizaba por tan crueles y horripilantes
prcticas
10
. Poco despus Paton escribe a sus superiores de la
London Missionary Society: Se dice que el habitual deseo de los ca-
nbales por la carne humana es tan horrible que llega a hacerles des-
enterrar y darse un festn con los recin sepultados
11
.
Los nativos trataban de ocultar esas prcticas antropofgicas,
pero no siempre lo conseguan. Una vez hicieron una redada can-
bal, y el misionero vio cmo apaleaban hasta la muerte a varios
hombres y los colgaban de un rbol sagrado como una ofrenda a
los dioses
12
. Luego los bajaron y los llevaron junto a la casa de Pa-
ton, otra forma de intimidacin, pero es que si pudiesen conseguir
la ms pequea partcula de una fruta ma o de mi comida tendran
el poder de acabar con mi vida con el Nahak, la brujera
13
. Por eso
Paton no se separ mucho de su revlver en los casi tres aos de es-
tancia en Tanna, no fuese que los comiesen a l y a su esposa. Aun-
que, como tambin deca Paton, he venido a salvar, no a destruir
(I have gone to save, and not to destroy). Pues bien, Paton tuvo
que escapar de Tanna, pero aos despus regres a una pequea
isla cercana, Aniwa, y la dej totalmente convertida. No slo le dio
tiempo de volver a Escocia, sino de viajar por Inglaterra y los Es-
tados Unidos, y de morir intacto en 1905, a la provecta edad de
81aos.
Otros que escaparon a una muerte cierta, es decir, que no slo
no fueron canibalizados, sino que obtuvieron sus ganancias en las
Nuevas Hbridas, fueron Martin y Osa Johnson. La pareja tuvo
gran notoriedad a principios del siglo XX por sus trabajos cinemato-
grficos y aventureros. Martin ya se haba enrolado en 1908 en el
Snark, el clebre queche de Jack London, y pudo conocer de pri-
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
313
10
James Paton (1892), p. 62.
11
Ibdem.
12
Ibdem, p. 90.
13
Ibdem, p. 91.
mera mano lo que eran las terribles Salomn, segn la expresin
afortunada del escritor norteamericano. Martin Johnson y los de-
ms del Snark desembarcaron en Port Mary, en la isla Santa Ana,
donde los indgenas eran canbales, aunque alguno llevaba una car-
casa de despertador colgada de la nariz. Ya casado con Osa, mujer
intrpida donde las hubiese en esa poca, Martin quiso escoger un
lugar con canbales reales, y en que pudiera filmar nativos comple-
tamente desvinculados de la civilizacin
14
. Pues bien, en esa oca-
sin hasta los nativos de las Salomn, en manos de los britnicos, le
parecieron demasiado mansos. Siguieron indagando y sali a relucir
un nombre, la isla Malekula, de las Nuevas Hbridas, en lo que hoy
es Vanuatu.
Malekula tena una terrible reputacin antropofgica durante el
Condominio Franco-Britnico. Sin embargo, los Johnson buscaban
precisamente eso, y lograron que les llevaran hasta la islita Vao, a un
kilmetro y medio de la baha Tanemarou, cerca ya del territorio de
una tribu en principio tan salvaje como era la de los big nambas ca-
pitaneados por el jefe Nagapate. La de 1917 fue una primera toma
de contacto, y un ao despus regresaron a Malekula bien pertre-
chados, de pelculas y dlares, va Numea y Port Vila. En esta oca-
sin pudieron ver en la isla de Epi los restos oxidados del Snark de
London. Luego llegaron a Vao, en Malekula, y a partir de all pudie-
ron conseguir imgenes muy intensas de los big nambas, incluidas
las cabaas donde haba cabezas humanas puestas a secar. Esos cr-
neos servan a los nativos para sobremodelar con arcilla y guardarlos
con veneracin. Por supuesto, eran de personas cazadas y canibali-
zadas. Martin decidi tomar una de esas cabezas, no slo en pelcu-
la, para demostrar que haban estado entre los canbales.
Otro encuentro notable fue el que tuvo la pareja de cineastas
con poblaciones en el istmo de Malekula. En la baha Lambuna vie-
ron gentes que escapaban tanto de los small nambas, como de los
big nambas, y que vivan en los rboles como nico refugio. En la
islita Tomman comprobaron la vigencia de la costumbre de elongar
cabezas humanas. Ya no haba all canibalismo, lo que hizo que los
EN OTROS CONTINENTES
314
14
Osa Johnson (2003), p. 120.
Johnson siguieran con su bsqueda infatigable. Les informaron de
que tal vez encontraran bosquimanos canbales en el interior de la
isla de Espritu Santo, nombre que puede parecer chocante si se
desconoce que fue descubierta por los espaoles de Fernndez de
Quirs en 1606. Los Johnson organizaron una expedicin para salir
al encuentro de los bushmen, que an usaban arco y flechas, y en-
contraron un poblado donde en las rojas brasas descansaba una
cabeza humana carbonizada, con las cuencas rellenas de hojas enro-
lladas
15
. Era un documento indiscutible de la pervivencia del cani-
balismo, o eso les pareci. Al final estuvieron ocho meses en las
Nuevas Hbridas, y su pelcula Cannibals of the South Seasalcanz
un gran xito de pblico, y abri incluso un filn que ellos mismos
siguieron explotando en otros viajes por Borneo y frica ecuatorial.
Siempre en pos de canbales, en el Congo vieron poblaciones con
los dientes limados, aparte de los buenos pigmeos.
Indudablemente las islas Salomn, descubiertas por los espao-
les, y en concreto por lvaro de Mendaa en 1568, son una parte
de la Melanesia con gran concentracin de historias canbales. Cla-
ro que a veces no se trata de actos antropofgicos achacables a las
tribus, sino a los duendes, enanos y otros personajes ms o menos
inexistentes. Es el caso de los kakamoras de Makira (San Cristbal),
de los mongos de Santa Isabel o de los mumutanbu de Nggela (islas
Floridas). Hernando Gallego, piloto de la primera expedicin de
Mendaa en 1568, escribi en su Relacinsobre los indgenas de la
isla Flora (en realidad son las islas Sule y Pile): se enrubian el ca-
bello, huyen del arcabuz, tocan arma con caracoles y tambores, co-
men carne humana
16
. Algo que fue muy habitual en el relato de
los dos viajes que hizo Mendaa a unas islas que l mismo bautiz
como Salomn.
En el transcurso del primer viaje de Mendaa, el de 1568, los
espaoles estaban oyendo misa en la isla de Santa Isabel cuando lle-
garon quince canoas llenas de guerreros El propio Mendaa relata:
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
315
15
Ibdem, p. 172.
16
Justo Zaragoza (1876), vol. I, p. 1. Tomada de la Relacin de Hernn Gallego
incluida en el libro.
y enbiome un cuarto de carne humana, que pareca de un mucha-
cho, y con l unas rayces de binahu, y dxome en su lengua Nale-
ha, Naleha!, que quiere decir Comeldo
17
. El adelantado cogi
el regalo y lo enterr en un hoyo a la vista de todos ellos dicindoles
en su lengua: Teo naleha arra, que quiere decir yo no lo como
18
.
Con lo cual los nativos se retiraron muy ofendidos.
En la isla que los de Mendaa bautizan Guadalcanal, por el
pueblo sevillano del que era oriundo el maese de campo Pedro de
Ortega Valencia, las escaramuzas de los nativos son incesantes. El
27 de mayo de 1568, a diez espaoles que haban desembarcado los
encuentran sin dientes, con los crneos partidos y evidencias de que
faltan sus sesos
19
. Otros cadveres no tenan lenguas, con lo que se
demuestra que el espaol fue pasto de los canbales de forma muy
temprana en la historia de los mares del Sur. Y era canibalismo
puro y duro, no otras ancdotas de aquellos mares, como cuando
las cabras de Hernando de Saavedra, primo de Hernn Corts, em-
pezaron a comer las faldas vegetales de las mujeres de Truk, en la
Micronesia
20
.
De todos modos, Malaita (Ramos para los espaoles) fue la isla
que tuvo peor reputacin de las Salomn, casi como Tanna en las
Nuevas Hbridas. En Malaita haba gente salvaje, canbal, cortadora
de cabezas. Hasta hace unos pocos decenios, en la parte central, los
kwaio imponan su propia ley, no la del Imperio britnico. Pese al ais-
lamiento de sus junglas, a los kwaio les llegaban cartuchos para los ri-
fles de repeticin Zinder a tres esterlinas la unidad. Tanto fue as que
en 1911 Sir Frederick May, comisionado britnico para el Pacfico
Occidental, escribi a su gobierno en Londres que haba que mandar
una fuerza combinada con sijs punjabes o pathan acompaados
de intrpretes competentes
21
para reducir a los bosquimanos de
Malaita, que crean que lo de matar cristianos iba a dejarlo pasar
impune el Imperio de su Graciosa Majestad. Pues bien, transcurri
EN OTROS CONTINENTES
316
17
Ibdem, vol. II, p. 25
18
Ibdem.
19
Luis Pancorbo (2006), p. 59.
20
Philip Snow y Stefanie Waine, ob cit., p. 29.
21
Roger M. Keesing y Peter Corris (1980), p. 44.
poco ms de un decenio, y en el mes de octubre de 1927, el seor
William Bell, representante colonial en la isla de Malaita, fue asesi-
nado cuando recaudaba impuestos. Basiana se hizo con el barril,
lo levant con ambas manos y, cuando levant sus ojos Bell, se lo
clav en la cabeza. El crneo de Bell virtualmente explot y, con su
horrible sonido, sus sesos saltaron por todas partes
22
. La represin
fue implacable, y se usaron todos los efectivos del buque de guerra
Adelaide. Los kwaio perdieron sus santuarios aunque con cierta fre-
cuencia vuelven a sus revivals milenaristas, como el movimiento
Marching Rule, que fue un desafo al gobierno de las ya indepen-
dientes islas Salomn.
Gracias a sas y ms cosas de las terribles Salomn, el escritor
Jack London sinti una cierta llamada, mezclada con terror, por
parte del canibalismo. El tema le persigue buena parte de su vida,
como se hace patente en muchos de sus relatos, y de forma especial
en Los vagabundos. Y es que a finales del XIX y principios del XX el
canibalismo era lo ms normal del mundo en las Nuevas Hbridas,
las Salomn y por supuesto en Fiyi, donde los caciques de las alde-
as negras todava solan comer cerdo largo, esto es, devorar a los
hombres blancos
23
. Pero se engaara quien pensara que era un vi-
cio exclusivo de los canacos. En muchas islas melanesias haba un
autnticojackpot, o tesoro, y precisamente era porque los antrop-
fagos se dedican a la caza de cabezas, que son cotizadas a muy alto
precio, sobre todo si pertenecieron a hombre blanco
24
.
London recorre y recoge en su geografa humana una larga serie
de vagabundos y aventureros que pierden el sentido por esos jack-
potsde cabezas, pues de cogerlos ellos y no otros tendran asegura-
da la fortuna. Cada aldea salvaje circula su jackpot que todos con-
tribuyen, y quien trae la cabeza de un blanco arrambla con la olla.
Cuando transcurre algn tiempo sin que nadie traiga una cabeza,
suele adquirir proporciones inusitadas el tesoro acumulado
25
. Y a
veces el valor de esas ollas o jackpotspoda ascender a 80 libras es-
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
317
22
Ibdem, p. 138.
23
Jack London (1984), p. 44.
24
Ibdem, p. 45.
25
Ibdem.
terlinas, una gran suma, pues no slo contenan cabezas sino braza-
das enteras de conchas, que era lo mismo que decir dinero contante
y sonante.
En uno de los cuentos de London ms extraos y vibrantes, El
dolo rojo, ubicado en la misteriosa, pero muy melanesia, isla de
Ringmanu, London narra la existencia de un dolo hecho de un ex-
trao metal, tal vez de un meteorito, y recubierto de sangre de tan-
tos sacrificios. Todo sucede cuando el antroplogo Basset cae en
esa isla perdida, y se pone enfermo de fiebres malricas: Yo s la
ley, oh, Ngurn! Quien no sea de la horda no puede ver al dolo
Rojo y vivir. Yo no vivir ya de ningn modo [] As se satisfarn
tres fines: la Ley, mi deseo y la inmediata posesin de mi cabeza
para la que todos tus preparativos esperan
26
.
Hay un lugar donde las prcticas antropofgicas han resistido
ms que en otros sitios. Y ese lugar no es por supuesto la inventada
Ringmanu de London, sino la gran isla de Nueva Guinea. Lo cual
vale tanto para su parte oriental, lo que hoy es la Repblica de Pa-
pa-Nueva Guinea, como para Irian Jaya, su parte oriental, an
bajo dominio indonesio.
Los asmat de Irian Jaya eran canbales en los aos sesenta. Se
ha dicho y credo que los danis de I rian J aya lo han sido hasta
hace poco. Pero eso se atribuye con regularidad a cada pueblo
ms o menos remoto. Si se trata de Irian Jaya, donde hay zonas
poco exploradas, hay cierta idea de la pervivencia del canibalis-
mo. Ha influido mucho al respecto la suerte que corri Michael
Rockefeller, hijo del multimillonario Nelson Rockefeller. Michael
era un aventurero, aficionado a los viajes y la etnografa, y al des-
aparecer en noviembre de 1961 en el territorio de los otsjanep, se
conjetura que acab comido por los miembros de esa tribu de
Irian Jaya.
Otra vez se corre un velo de desinformacin y leyenda. Quiz
por eso interesan todos los testimonios, incluso algunos tan trans-
versales y curiosos como los de Errol Flynn. Cuando tena 17 aos,
el que sera famoso actor de Hollywood vivi en una plantacin de
EN OTROS CONTINENTES
318
26
Ibdem, p. 83.
cocoteros de Nueva Guinea, y observ ciertas costumbres de las
que luego escribi: lo mejor era dar sal a los cazadores de cabezas
que se presentaban con nimo de matar y comer gente. La sal les
calmaba
27
.
Aparte de cuestiones ms o menos anecdticas, o de los habi-
tuales dimes y diretes, la complejidad real del canibalismo pap ha
sido reflejada en excelentes estudios antropolgicos. Es el caso de
los bimin-kuskusmin, un pueblo de cerca de un millar de habitan-
tes de la regin de West Sepik, estudiado en profundidad por Fitz
John Porter Poole entre 1971 y 1973. Gracias a este antroplogo,
sabemos que la antropofagia de dicho pueblo pap se subdivide en
dos, la practicada en rituales mortuorios, y la que se haca en el
Gran Rito del Pandanus, cuando canibalizaban a un enemigo. A
esto se aade toda una casustica que hunde sus races en la pecu-
liar mitologa de ribetes psicobiolgicos de los bimin-kuskusmin. Y
es que se creen descendientes de unos antepasados hermafroditas
aportando sustancias corporales tanto masculinas como femeni-
nas que se reprodujeron mediante una fisin corporal. Uno de
esos seres con predominancia femenina era Afek (que es tambin la
matrona mitolgica de otras tribus min del oeste de Papa-Nueva
Guinea). El otro ser, Yomnok, tiene mayor contenido masculino
aunque est provisto de pene-cltoris.
Afek es la Gran Madre urobrica que contiene todos los con-
trarios
28
. Es decir, Afek es el smbolo y la imagen materna que se
fragmenta, y entonces puede escindir sus cualidades tambin en
contrarios: El placer queda separado del dolor, lo masculino de lo
femenino y lo bueno de lo malo. Esta dialctica de cualidades con-
trarias est presente en la concepcin de los bimin-kuskusmin del
bien y el mal, y lo masculino y lo femenino, y en su definicin del
otro tnico
29
.
Afek dio a luz a travs de una vagina en cada nalga. Los ante-
pasados de la mitad ritual bimin proceden de la nalga derecha y los
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
319
27
Joseph Cummins (2001), p. X.
28
Erich Neumann (1955), p. 129.
29
Peggy Reeves Sanday (1987), p. 129. Cita a Fitz John Porter Poole (1981).
de los kuskusmin de la izquierda
30
. Pues bien, los autnticos hom-
bres, que eso se consideran a s mismos los bimin-kuskusmin, no
contentos con esa progenie, idearon otro tipo de personajes a los
que atribuir toda clase de maldades, incluidos canibalismos desafo-
rados y a destiempo, es decir, no rituales. Por eso concibieron la
existencia de los animales-hombres, seres tan fantsticos como de-
formes, insaciables de carne humana, siempre al acecho de perso-
nas del sexo opuesto parar comerles los genitales, adems de cere-
bro y otras partes como la vescula biliar, cosa que un buen
bimin-kuskusmin nunca probara porque da mal gusto a la carne
humana.
Por otro lado, se recurre a la consabida razn de que los malos,
los responsables de todo, son los otros, otros seres humanos, gentes
de tribus vecinas que son susceptibles de ser cazadas y canibaliza-
das. Y no se niega que sean humanos, pero menos que los bimin-
kuskusmin. stos, adems, demuestran un tacto exquisito ante el
asunto alimenticio. La expresin bonnesmanires tablese queda-
ra corta para describir de qu forma tan ritualstica, y al mismo
tiempo tan orgullosa, revisten el acto antropofgico. En primer lu-
gar, los que no siguen las normas canbales, llenas de distingos so-
bre las categoras humanas y subhumanas en cuestin, slo pueden
ser locos, posedos, brujas (tamam) o nios. Cuidado con estos
ltimos tambin: Los nios pueden atacar y consumir el tero y
luego el pezn
31
.
La gente de bien come segn las normas establecidas, as como
sigue los tabes relativos al incesto respetando la sangre agnaticia,
la que proporcionan ambos progenitores, y que se diferencia de la
sangre menstrual de la madre aunque pasa no slo a las hijas sino a
los hijos. Pues bien, como mnimo una vez cada generacin, se rea-
lizaba el Gran Rito del Pandano por celebrarse en arboledas de
este tipo de palmeras, y durante diez das se celebraba la recolec-
cin de sus frutos, con el adherido tema de la fertilidad y el creci-
miento, y un sacrificio. Dado que el fruto del pandano es masculi-
EN OTROS CONTINENTES
320
30
Ibdem, p. 127.
31
Ibdem, p. 131.
no, requera una vctima femenina adulta obtenida [] de los ok-
sapmin
32
. Pero eso suceda a veces. Casi siempre eran los hombres
vecinos quienes, si eran capturados, pasaban a la hoguera, primera
fase de un asado.
El canibalismo ritual de los bimin-kuskusmin no aluda slo a la
fertilidad, sino que pona en marcha un consumo de dualismo exa-
cerbado que se expresaba mediante la ingesta de partes masculinas
y femeninas de animales. As, por ejemplo, el casuario era conside-
rado ms femenino (ms Afek), y el jabal ms masculino (ms
Yomnok). Todo lo cual se realizaba antes de llegar a la vctima ape-
tecida, un ser humano, un hombre o una mujer, para completar el
hilo de su pensamiento dual: El rito progresa a partir de esta uni-
dad primordial, rompiendo primero en partes, mediante actos de
comida y tortura, y reconstituyendo luego, las partes de acuerdo
con roles mundanos y rituales tales como el linaje de agnados, el
gua ritual, el hechicero, el embaucador y la bruja
33
. Tiene mucha
razn Peggy Reeves Sanday cuando comenta, al hilo de Poole, que
los bimin-kuskusmin realizaban el canibalismo como si fuese una
prueba de alquimia, tratando de integrar el bien y el mal, lo mascu-
lino y lo femenino, lo puro y lo profanado, y otros contrarios.
Como los antiguos mulos de Paracelso, esos indgenas de Papa
pensaban que la reaccin que tena lugar en la sustancia se produ-
ca simultneamente dentro del alquimista
34
.
Sin embargo, no todo era excelso, inmarcesible y mstico en los
bimin-kuskusmin. Torturaban y seviciaban a la vctima, pues de ella
pretendan derivar una transformacin positiva, incluso sagrada,
que repercutiese en su favor. Y obtener lo que se podra considerar
una energa positiva que viene de otra de signo destructor. Lo cier-
to en todo caso es que colgaban de un pandano las cabezas huma-
nas (masculinas) para que se pudrieran. Y en otro pandano ataban
las partes femeninas de la vctima, aunque sta fuese un hombre.
Tras esta separacin no paraba el proceso ritual hasta ir descartan-
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
321
32
Ibdem, p. 139. Cita a Fitz John Porter Poole (1983).
33
Ibdem, p. 141.
34
Ibdem.
do aquello que es asocial en la vctima, dado que el objetivo es,
repetidamente, el de redimir del mal a la virtud y comerla
35
. Toda
una regeneracin ontolgica donde hay pocos datos para concluir,
segn analiza Reeves Sanday siguiendo a Poole, que los bimin-kus-
kusmin hacan ese complejo ritual canbal porque pasaban hambre,
siendo el objetivo verdadero seguir contando con la fertilidad de sus
mujeres, de los pandanos, los casuarios y los jabales.
Sin embargo, el canibalismo en Papa-Nueva Guinea, un pas
con no menos de 800 grupos tnicos, no fue siempre una excepcin
compleja y ritual de tal o cual poblado lejano. El canibalismo lleg
a alcanzar cotas de epidemia, tal como se puso en evidencia en el
famoso caso de los fore y el kuru. La tribu fore vive en el valle de
Okapa, en el altiplano oriental de Papa-Nueva Guinea, y contaba
con unas 8.000 personas en 1958 cuando se desat la epidemia de
kuru. Los fore creyeron que era la enfermedad de la risa, por las
convulsiones imparables que produca, los estertores, incluso los
extraos rictus que ponan algunas personas antes de morir. La cau-
sa, luego se supo, fue un virus lento (slow virus).
No se sabe a ciencia cierta cundo empez la prctica del cani-
balismo entre los fore. Para algunos se remontara a finales del siglo
XIX. Aunque es arriesgado dar fechas en un asunto semejante, se
cree que hubo kuru entre 1920 y 1960. Y es cierto que ya en la d-
cada de los sesenta la enfermedad llegaba a matar hasta a 200 per-
sonas cada ao. Pues bien, fue sin duda el resultado de comer cad-
veres. El canibalismo fore contemplaba de forma especfica que los
hombres comiesen msculos preferentemente, y las mujeres y los
nios cerebros humanos, por eso estos ltimos sufrieron ms las
consecuencias de la enfermedad.
Lejos de ser algo misterioso, o mgico, el kuru fue una enferme-
dad determinada por un prin, o por una determinada protena al-
terada del prin. El kuru guarda parecido con sndromes de encefa-
lopata espongiforme como el mal de Creutzfeldt-Jacob. Este mal
tiene una incidencia de uno por milln. Sin embargo, no hay que
confundirlo con una variante, denominada nvCJ, de encefalopata
EN OTROS CONTINENTES
322
35
Ibdem, p. 146.
espongiforme bovina descubierta en 1996, la conocida popular-
mente como enfermedad de las vacas locas, y que se adquiere por la
ingestin de carnes de vacuno contaminadas (en la ltima epidemia
a caballo entre fines del siglo XX y principios del XXI, hubo 157 ca-
sos slo en Gran Bretaa, con 150 fallecidos). Pues bien, el kuru
tambin se vea acompaado por falta grave de coordinacin moto-
ra, espasmos, parlisis o rigidez muscular, cambios de personalidad,
demencia En sus rituales canbales las mujeres fore, encargadas
de manipular el contenido del banquete, contagiaban con sus ma-
nos sucias la carne humana que pasaban a los hombres. De forma
grfica se ha dicho que el kuru dejaba el cerebro como un queso de
Gruyre, y esos agujeros no eran metafricos sino que se han visua-
lizado en las imgenes tomadas por el Virtual Hospital de la Uni-
versidad de Iowa.
Parece probable que el canibalismo fuese para los fore una
forma de honrar a sus familiares muertos, para lo cual no haba
mayor honor que devorarlos, y de modo especial sus sesos, la par-
te exquisita en cuestin. El caso es que los fore no se dieron cuen-
ta de las terribles consecuencias del kuru, tildado de enfermedad
de la risa para mayor irona. El proceso de incubacin era muy
largo, y haca que se desvaneciese el vnculo entre comida canbal
y enfermedad. Adems, en un momento dado los fore, teniendo
ya muchos casos de enfermedad, los achacaron a la brujera y no
por eso dejaron de comer cerebros y otras partes de las personas.
Cuando por fin se hizo un anlisis cientfico de la situacin, se ex-
plic a los fore el origen de la enfermedad, y tras dejar stos de
consumir muertos, enseguida se confirm que sa era la raz del
problema. De hecho, los nios fore nacidos despus de abando-
nar el canibalismo crecieron sanos.
Los responsables de la buena noticia cientfica sobre el kuru
fueron los doctores Carleton Gajdusek y Michael Alpers, del Insti-
tuto Nacional de Salud de los Estados Unidos. En 1966 hicieron
una prueba determinante: transmitieron kuru a chimpancs inyec-
tndoles tejido cerebral infectado. Probaron as que la causa del
kuru no era gentica, y que por tanto haba que poner el nfasis en
la prevencin, es decir, en evitar el canibalismo.
OCEANA: ABORGENES Y MELANESIOS
323
El doctor Carleton Gajdusek fue a estudiar personalmente este
tema a Papa. En 1976 llegara a obtener el premio Nobel de Medi-
cina por su estudio epidemiolgico del kuru, sosteniendo que se
contraa por manipular con las manos cerebros humanos en las ce-
remonias canbales. Sin embargo, veinte aos despus de ese reco-
nocimiento internacional, el doctor Gajdusek, soltero y de 72 aos,
consigui triste celebridad al ser detenido por el FBI en Frederick
(Maryland) y acusado de abusar sexualmente de un menor, un nio
de quince aos que se haba trado de la Micronesia para que vivie-
ra en su casa.
La buena noticia es que desde los aos sesenta no se han vuelto
a detectar casos de kuru entre los fore. Eso tiene una explicacin
clara para el doctor Simon Mead, coordinador de un estudio sobre
el kuru realizado por el Medical Research Center y el University
College de Londres (sus resultados fueron publicados en la revista
Science, en abril de 2003). Segn Mead, un gen determinado acta
contra los efectos de la carne contaminada, carne humana en este
caso. Tambin se ha averiguado que los individuos que adquieren
una copia normal de priones, y otra modificada, pueden estar a sal-
vo. Esa mutacin, o polimorfismo, se ubica en el gen del prin y se
conoce como M129V entre los papes (Mead lo encontr en 23
mujeres sobre 30). Se le llama el prin E219K entre japoneses e
hindes.
Parece que esos polimorfismos aparecieron hace 500.000 aos.
Lo cual sugiere que antes de eso el canibalismo, de llamarlo as,
campaba por sus respetos no habiendo resistencia alguna a las en-
fermedades degenerativas que causaba. Claro que hace medio mi-
lln de aos ya era bastante poder devorar cualquier cosa o cual-
quier ser, no conociendo el comedor a qu especie perteneca l
mismo y guindose por el rugido de su estmago.
EN OTROS CONTINENTES
324
29
POLINESIOS
Como hemos visto, en Australia central, donde los recursos anima-
les y vegetales son raros, la causa clara del canibalismo fue el ham-
bre. Con todo, hubo un lugar del Pacfico, y en concreto de la Poli-
nesia, aunque estuviese tan escorado hacia Amrica como la isla de
Pascua, donde el canibalismo fue una frentica actividad de todos
contra todos. El misionero Sebastin Englert, uno de los mejores
conocedores de la verdad etnogrfica de la isla de Pascua, descart
que el canibalismo fuese anterior a la llegada de Hotu Matua, el
hroe cultural de Rapa Nui, que significa isla grande en idioma
polinesio. Eso equivala a colocar el canibalismo pascuense, no en
la protohistoria islea, sino en un verosmil periodo histrico, el
que se refiere a la emigracin de gentes polinesias, de las Marquesas
probablemente, hacia el extremo oriental del Pacfico donde se ubi-
ca la isla de Pascua.
El gran momento canbal de Pascua, por no decir el apogeo,
fue en torno al ao 1730, como producto de las luchas intestinas
de los isleos. Era cuando se gritaba huri moai, derribar las es-
tatuas, y cuando sin duda se coman unos a otros. Luego, con los
pascuenses tomados como esclavos por los negreros peruanos,
adems de enfermedades varias, sobre todo viruela y lepra, result
que en 1897 slo quedaban en la isla once habitantes. Pareci im-
posible que no se extinguieran los pascuenses, que tanto empeo
haban puesto en determinadas pocas en tener el privilegio de ser
los que cocan carne humana (hare kai tangata), aunque segn
Englert, parece probable que solamente en casos aislados, sobre
todo en guerras y matanzas por venganza de sangre, se practicaba
325
el canibalismo
1
. Englert cuenta que una anciana de ms de cien
aos, la madre de Juan Tepano, fallecida en 1936, haba presen-
ciado, cuando nia, un acto de canibalismo, unos enemigos lleva-
ron a un to abuelo de ella, arrastrndolo, a Hanga Tetenga, donde
lo mataron y cocieron su carne en curanto
2
. Curanto es la pala-
bra que usan en Chile para umu, voz polinesia para un horno de
asar que se construye haciendo un hoyo en la tierra, y poniendo
piedras calientes. En el curanto se echa de todo lo que se tiene.
Nadie pone en duda que hubo curantos humanos en Pascua.
En Pascua nunca se dio una vegetacin extraordinaria. Las di-
mensiones de la isla tampoco permitieron una fauna ni variada ni
abundante. La gente coma carne, a lo mejor de aves marinas, con
su sabor a rancio; o ratones de campo. Raramente podan comer
pollos y cerdos. Lo que menos faltaba era el pescado atn, angui-
las, y por supuesto tubrculos, ames, taros y camotes. Y plta-
nos, la fruta por excelencia, y a veces hojas de ti, planta sagrada de
la Polinesia y susceptible de servir de acompaamiento en varios
platos. El propio Darwin alab la hoja de esa planta que le dieron
como postre en Tahit.
En la antigua Pascua el hambre recurrente era poca cosa com-
parada con la sed que deban de sufrir los isleos. sa fue la tesis
del doctor Stephen-Chauvet, tras analizar las estatuas de madera,
moai kavakava, que muestran gentes esquelticas, con las costillas
salidas, sntoma de perturbaciones endocrinas a causa de un defi-
ciente consumo de agua
3
. Siguiendo ese razonamiento, los isleos
no tenan agua fresca suficiente, faltndoles manantiales y ros, y
aunque filtraban el agua de mar no acababan con su salinidad. Por
eso estaban al mismo tiempo, siempre segn el doctor Stephen-
Chauvet, deshidratados e hiperclorurizados [] venan a ser
como sardinas arenques en su consistencia fsica
4
. Englert, sin
embargo, no cree en el tema de la hipercloruracin. Los antiguos
EN OTROS CONTINENTES
326
1
Sebastin Englert (1988), p. 209.
2
Ibdem.
3
Ibdem, p. 225.
4
Ibdem.
pascuenses no ponan sal en sus curantos. Todava bien entrado el
siglo XX, an no salaban sus comidas teniendo agua potable sufi-
ciente.
El asunto fue que en torno al ao 1680 (antes de los primeros
europeos, que los holandeses de Roggeveen slo llegaron en 1722),
sucedi algo tan grave como una guerra civil entre los dos grandes
grupos de la isla, los hanaumomokoy los hanaueepe, con el resulta-
do de la prctica destruccin de estos ltimos y mediante la antro-
pofagia en muchos casos. Se conoca a esos grupos enfrentados
como orejas cortas y orejas largas, respectivamente, pero es
una pobre caracterizacin.
Uno de los hanau eepe llamado Ko Ita tena en su casa [en
Orongo] los cadveres de 30 nios que haba matado para comer-
los. Entre sus vctimas se encontraban los siete hijos de un hanau
momoko, Ko Pepe
5
. Por venganza, los hermanos de Ko Pepe, to-
dos ellos hanau momoko, arrasaron a los hanau eepeen media isla,
desde Orongo hasta Vinap. Y los hanau eepese refugiaron desde
entonces en el monte Poike. Fue uno de los sucesos que preludia-
ron la gran batalla final entre las tribus.
Los hanau eepe se crean invencibles en su monte, uno de los
mayores de la isla, casi una fortaleza natural. Adems, juntaron una
gran cantidad de lea para quemar a sus enemigos, los hanau mo-
moko, en el caso de que se acercaran. Segn la leyenda recogida por
Englert, los hanau momokocontaron con un caballo de Troya, una
mujer eepellamada Moko Pingei y traidora a los suyos: Fijaos en
m. Cuando yo est sentada, tejiendo un canasto, seal es que ellos
estn dormidos. Que vayan entonces los hombres a la pelea
6
.
Loshanaumomokoconsiguieron arrinconar a los hanaueepeen
una trinchera excavada al pie de su monte donde arda un gran fue-
go. La zanja se llen por completo y el buen olor (de carne asada)
de los hanau eepesubi por los aires
7
. Luego la zanja en cuestin
fue conocida como Ko te umu o te hanau eepe, es decir, el curanto
POLINESIOS
327
5
Ibdem, p. 90.
6
Ibdem, p. 91.
7
Ibdem.
de los hanaueepe, pues stos no fueron solamente quemados, sino
derrotados por el procedimiento que inflige mayor humillacin, el
canibalismo.
A partir de ah hay innumerables historias y especulaciones so-
bre el canibalismo en la isla de Pascua. Cada crneo con una perfo-
racin lleva a algunos a la hiptesis canbal. Sin hablar de Make-
Make, el supremo dios de Rapa Nui que nunca se cansaba de exigir
sacrificios humanos. Pero el curanto descrito fue ms material que
todas esas conjeturas.
Si tomamos como ejemplo otro escenario polinesio como las is-
las Cook, no queda ms remedio que afirmar que el canibalismo
exista desde tiempo inmemorial. Desde luego, lo hubo mucho an-
tes de la llegada de los misioneros en el siglo XIX. Uno de ellos, el
reverendo William Wyatt Gill, vivi entre 1852 y 1872 en Mangaia,
una de las Cook, y en 1894 public sus experiencias y una buena
cantidad de informacin etnogrfica sobre los isleos de las Hervey,
como se conocan entonces (y tambin de los aborgenes de las islas
del estrecho de Torres, donde trabaj posteriormente). Pues bien,
Gill pudo hablar con el nonagenario Taraaore, ltimo sacerdote de
Tangaroa, dios supremo y tutelar de las principales islas, como Ra-
rotonga y Aitutaki. El sacerdote nativo explica a Gill, el sacerdote
extranjero, que hacan sacrificios humanos para ese dios supremo
llamado Tangaroa
8
.
Cuando alguien mora de muerte natural en las Cook haba
quien se arrancaba las paletas de la boca, y quien se hera todo el
cuerpo con dientes de tiburn para ofrecer esa sangre, siempre en
seal de duelo. Por otro lado, tena gran importancia subrayar de
qu tribu se era, lo que quedaba determinado segn se descendiera
de una lnea u otra. Si se vena de un antepasado de sexo masculino
se era tamataney si se proceda de un antepasado femenino, tama
fafine. Eso constitua un elemento primordial de la tribu, aparte de
tener dioses propios, templos o maraey canciones especiales.
Fuera de las pequeas islas Cook, en Tahit, epicentro de la cul-
tura polinesia, haba santuarios dedicados al dios Oro (tambin lla-
EN OTROS CONTINENTES
328
8
William Wyatt Gill (1993 [1893]), p. 15.
mado Rongo, Rono, Orono), aunque el ms importante se halla-
ba en la isla de Raiatea, donde se origin su culto, y donde se ofre-
can cincuenta hediondas cabezas en una sola generacin
9
. Segn
Gill, para los sacrificios al dios se preferan los hombres: las muje-
res de Tahit no se podan elegir para eso siendo noa, comunes;
mientras los hombres eran tapu, sagrados, y por tanto adecuados
para el sacrificio
10
.
Tapu poda ser un hombre, el hombre, pero tambin todo lo
relativo a lo sagrado, y por tanto lo que no se poda profanar, alte-
rar o quebrar. Los marquesanos, otro pueblo en islas apartadas del
gran centro cultural polinesio, constituido sobre todo por Raiatea
y las islas de la Sociedad, no dudaron durante mucho tiempo sobre
lo que tenan que hacer con los pescados de los dioses. Cuando
pescaban a una vctima, fuese una mujer, un nio o un viejo, estu-
viese viva o muerta, dos hombres entre los ms robustos la cogan
por los pies y las manos y la ataban fuertemente a una larga prti-
ga, la cargaban sobre sus hombros y marchando uno delante del
otro la llevaban colgada entre los dos a la plaza pblica, el centro
de reunin donde ya estaban los tuhuka, los sacerdotes, y el pue-
blo, todos engalanados como en los grandes das de fiesta
11
. Y
entonces tocaban los tambores y cantaban: Tukua! Tukua! Tu-
kua!, Ha sido dado, ha sido dado, ha sido dado
12
. El sacerdote
coga una caa de la que penda un anzuelo, se lo pona en la boca
a la vctima, que ya sin manao fuerza sobrenatural de ninguna cla-
se era un pescado, y continuaba su cntico: Haka au! Haka au te
metau, Bailo, bailo para ti, anzuelo
13
. El resto, como cuenta en
su impresionante relato Jean-Louis Teuruarii, es de gran violencia,
pues el sacerdote arremete con sus dedos y uas contra los pesca-
dos de los dioses: les arranca los ojos y otras partes que devora en-
seguida. El cuerpo iba al horno, se cortaba en pedazos y todo el
mundo reciba su parte.
POLINESIOS
329
9
Ibdem, p. 23.
10
Ibdem.
11
Jean-Louis Teuruarii Candelot (1999), p. 107.
12
Ibdem.
13
Ibdem, p. 108.
Tantos fueron los excesos en general en la Polinesia, y en parti-
cular en la Polinesia francesa, que la reaccin no se hara esperar.
Fue particularmente dura la actuacin del sacerdote catlico Hono-
r Laval en las islas Gambier, forzando a los nativos a ser algo as
como curas y monjas. Tiene esto algn parangn con el celo fanti-
co de Fernndez de Quirs, que en los largos meses de navegacin
por el Pacfico prohibi a sus hombres que blasfemaran o jugaran a
los dados. Luego, en la isla del Espritu Santo, Quirs fund una
ciudad llamada Nueva Jerusaln, y al ro que pasaba por all lo bau-
tiz Jordn. Volviendo a las Gambier, el problema es que antes de
que Laval acabara loco y le quitaran de su puesto, dej no menos
de 5.000 vctimas mortales entre los isleos
14
.
Eso no quita que los hbitos canbales de los llamados paga-
nos, y su gusto por una carne que les saba tan dulce como la del
puerco, representaran la mayor obstruccin
15
al hombre blan-
co, fuese misionero o traficante de sndalo, de cohombros de mar
o de esclavos. Los nativos, especialmente de las ricas islas poline-
sias, no se dejaban avasallar con tanta facilidad. De eso saba mu-
cho un hombre tan singular como Benjamin Morrell, comerciante
debches-de-mer, holoturias. Entre 1822 y 1831 realiz tres gran-
des viajes por el Pacfico Sur, y dej algunos relatos de sus expe-
riencias, aunque al mismo tiempo fuese conocido como el mayor
mentiroso del Pacfico. Lo cierto es que presenci ceremonias
antropofgicas y dio datos an hoy valiosos sobre los maores:
devoran los cuerpos de sus enemigos, pero no por un apetito f-
sico o delicia que les produzca la carne humana
16
. Ms bien,
segn Morrell, se celebraba el horrible rito [] para apaciguar
un apetito moral, mucho ms voraz que el hambre
17
. En ese sen-
tido el canibalismo expresaba odio, venganza y una insaciable
malicia que perseguir a su vctima ms all de los confines de la
tumba
18
.
EN OTROS CONTINENTES
330
14
Philip Snow y Stefanie Waine (1986), p. 132.
15
Ibdem, p. 118.
16
Ibdem, p. 124.
17
Ibdem.
18
Ibdem.
Morrell saba bien de lo que hablaba, porque una vez, cerca del
atoln de Ontong Java, al norte de las Salomn, 28 de sus hombres
desembarcaron en un islote y los nativos se los comieron asados.
Ese sitio fue oportunamente bautizado como Massacre Islands
19
.
Otro escritor que aport alguna interioridad de los mares del
Sur fue Pierre Loti. Lleg a conocer bien Tahit, una reina local que
le confes una vez que la carne de los europeos saba a bananas
maduras
20
. Haba en eso una sarcstica naturalidad que el escritor
francs no dej pasar. Sin embargo, esa pizca de humor se pierde
en el mar de testimonios sobre el canibalismo recogidos por fuentes
eclesisticas. William Pascoe Crook, misionero en las islas Marque-
sas, no tena duda de que, para los nativos, comer carne humana
significaba apropiarse de los poderes del enemigo vencido, en una
suerte de magia.
Contra eso luchaban los misioneros, y en algunos casos moran
en el intento. Ya se ha referido el caso de John Williams, devorado
en la isla melanesia de Erromango en 1839. Esta isla del sur de las
Nuevas Hbridas, como vimos, adquiri fama de infernal por su ca-
nibalismo de blancos, naturalmente, algo que tambin resalt
una novela de Pierre Benoit llena de evocaciones de una vegetacin
asfixiante y, con los tambores canbales retumbando por las
noches
21
. Pero en las cercanas Salomn hubo ms casos de blancos
misioneros asesinados y quin sabe si canibalizados. En San Jorge,
la isla gemela de Santa Isabel, la primera isla del archipilago adon-
de llegaron los espaoles en 1568, fue asesinado en 1845 monseor
Epalle por negarse a cambiar su anillo por un par de limones. Este
marista fue el primer obispo catlico en perecer, aunque no el pri-
mero de esa dignidad eclesistica, pues ya en 1871 John Patteson, el
obispo anglicano de Melanesia, haba sido asesinado en Santa Cruz,
la ltima isla donde los espaoles de Mendaa intentaron en 1595
poner una colonia espaola, y donde el propio Mendaa haba fa-
llecido. Todo un ciclo.
POLINESIOS
331
19
Ibdem, p. 77.
20
Ibdem, p. 204.
21
Philippe Diol (1976), p. 148.
Volviendo a la Polinesia, el capitn Cook, en su tercer viaje
(1776-79), lleg a ver en un araeo templo de Tahit un sacrificio hu-
mano. Quin sabe si fue o no una seal. Cook fue tomado en Ha-
wai (islas Sandwich) por la encarnacin del dios Lono y al final mu-
ri asesinado en la baha de Kealakekua. Lo decapitaron y cortaron
en pedazos. Carne y huesos del gran capitn fueron distribuidos en-
tre los altos jefes de las Sandwich.
Supona el final de una larga cadena de errores e incomprensio-
nes. Cook ya haba llamado Islas de los Amigos al archipilago de
Tonga donde conspiraron para matarle. No deja de ser irnico que
perezca a manos de los canbales de Hawai cuando ya lo haban
convertido en un dios o semidis.
En Tonga, reino de la Polinesia todava existente, se hartaban
de decir en tiempos de Cook que los verdaderos canbales eran
otros, por ejemplo los de Samoa o los de Fiyi. Y es que quitarles esa
costumbre y esos tabes, sobre los que construan su visin del
mundo, no se pudo hacer sin desvitalizar su cultura, por mucho
que avanzara o mejorara su moral. Eso pas en la Polinesia, dejaron
de ser antropfagos al mismo tiempo que contemplaban el casi to-
tal arrasamiento de la cultura tradicional. Si esto pas menos en la
Melanesia, slo fue por la inaccesibilidad y aislamiento de muchos
lugares. Una de las voces ms autorizadas de la antropologa, la de
Margaret Mead, no dej de percibir cmo la prohibicin de la caza
de cabezas, y el consiguiente canibalismo, desanim y deprimi a
pueblos conquistadores como los iatmul y los mundugumor
22
. No
sucedi tanto con los tchambuli, un grupo cerrado y de apenas
500 personas, pero en especial los mundugumor de Yuat, afluente
del ro Sepik (Papa-Nueva Guinea), seguan teniendo vivo el re-
cuerdo del canibalismo, y no les fue fcil readaptarse a otro tipo de
vida bajo las nuevas normas impuestas por el gobierno australiano.
Otras veces los misioneros, en las islas Cook y otros lugares, im-
pusieron una especie de estado teocrtico con las llamadas blue
laws(leyes azules), que prohiban hasta pasear por la noche des-
pus de las ocho sin llevar un farol A ese estado de cosas contri-
EN OTROS CONTINENTES
332
22
Margaret Mead (1983), p. 177.
buy mucho John Williams, quien en 1830 lleg a hacer una gran
quema de dolos en Rarotonga, que nada tuvo que envidiar a la des-
truccin de cdices mayas por el obispo Landa en Man (Mxico)
tres siglos antes. Williams, como hemos visto, acabara siendo vcti-
ma de su celo.
Tambin hubo una connivencia entre misioneros y otros blan-
cos desaprensivos que cargaban, si no con almas, directamente
con hombres, y adems con copra, sndalo, holoturias y cualquier
cosa de valor. El reverendo James Hadfield, misionero metodista
de las Nuevas Hbridas, se apoy en beachcombers (literalmente
peinadores de playas) y otros descastados que se dedicaban al
blackbirding, que como hemos visto era el secuestro de hombres
para trabajar en las plantaciones. Incluso los llevaron a picar a las
minas de guano, sal y plata de Per. Todo eso represent una es-
clavitud que pas en sordina en comparacin con los esclavos ne-
gros, pero que, adems de igualmente deplorable, contribuy a la
despoblacin de vastas zonas de las Marquesas, Tokelau y Pascua
en la Polinesia. Y lo mismo en zonas de la Melanesia como Nueva
Caledonia, Nuevas Hbridas y Salomn. Y en las Gilbert y Caroli-
nas de Micronesia.
Los misioneros aprovechaban esa gente blanca sin escrpulos
para obtener noticias y pertrecharse en su particular guerra santa
contra los paganos. se fue el caso de William James Diaper, un
hombre que pudo componer su vida gracias al reverendo Hadfield,
a quien encontr en 1889 en las islas de la Lealtad (Nueva Caledo-
nia). Diaper, conocido como Canbal Jack, tena seis mujeres y era
diestro con los mosquetes. Se las daba de haber presenciado nume-
rosas veces ritos canbales, y cmo las esposas de los altos jefes eran
estranguladas cuando fallecan sus maridos. Eso fue ms normal de
lo que se cree en el Pacfico. En 1845 el reverendo Thomas Wi-
lliams vio en Taveuni (Fiyi) a un alto jefe que fue enterrado sin ha-
ber muerto del todo
23
. Sus mujeres fueron previamente estrangula-
das en vista de lo inevitable: estaba muriendo un gran canbal y se
le deban todos los honores.
POLINESIOS
333
23
Philip Snow y Stefanie Waine, ob. cit., p. 17.
Los misioneros no ahorraron ningn detalle horrible sobre la
antropofagia, en ello les iba su negocio. El reverendo Joseph Wode-
house observ en la isla de Bau, al este de Viti Levu (Fiyi), cmo
ponan un cuerpo en una piedra, le cortaban la cabeza y los nios
jugaban con ella como si fuera un pelota de cricket
24
. An hoy se
puede ver esa piedra en la antigua iglesia de Bau, una islita que tuvo
otra visita clebre, la de Mary Davis Wallis, oriunda de Salem
(EEUU) y mujer de Benjamin Wallis, un capitn de barco dedicado a
las holoturias. La Wallis tuvo el mrito de ser la primera mujer que
escribi en 1851 sus experiencias vitales en los mares del Sur.
El jefe supremo de Bau se sorprenda de que ella fuese la nica mu-
jer del capitn Wallis mientras l tena 100 esposas. Cuando Mary le
pregunt cmo lo llevaba en caso de conflictos o celos, el jefe dijo
que era muy sencillo: les pegaba un palo, lo que equivala a ejecu-
tarlas
25
, pues se lo propinaba en la nuca.
No habra que suponer por eso que las explicaciones sobre el
canibalismo en los mares del Sur tengan que recaer por fuerza ms
en motivos culturales que en carencia de alimentos. Hay abrumado-
res testimonios de esta segunda motivacin. El desertor Robarts
confes al capitn ruso Von Krusenstern, que le rescat, que haba
visto practicar canibalismo en las Marquesas y que eso se deba a
falta de protenas. Por el contrario, Taunga, un nativo de las Cook
entrenado como misionero y enviado a Nueva Caledonia, vio que
all lo fundamental era la venganza y un desmedido apetito por la
carne humana
26
.
Otro de quien a lo mejor se puede uno fiar es del marino mer-
cante Andrew Cheyne, quien cont sobre la isla de los Pinos (Nueva
Caledonia) en 1841 que comen los cuerpos de sus enemigos muer-
tos en batalla, no meramente para gratificar su venganza, sino para
satisfacer su ansioso apetito por esta clase de alimento [] Lo pre-
fieren [] les sabe ms dulce que el cerdo [] Prefieren carne de
EN OTROS CONTINENTES
334
24
Ibdem, p. 125.
25
Ibdem, p. 127. Snow y Waine citan de Life in Feejee, or, five years among the
cannibals. By a lady, de Mary Davis Cook Wallis.
26
Ibdem, p. 124.
mujer y de nio antes que de hombre
27
. Por si fuera poco, cuando
los canacos de Pinos regalaban carne humana a los de otro poblado,
pero haba algn retraso y la ddiva llegaba descompuesta, no era
bice para que no fuese comida y apreciada en su justa medida.
Menos informaciones nos han llegado del tema en la Microne-
sia, un mbito extraordinariamente extendido pese a la exigidad
de tierras emergidas. Uno de los autores que ms se aplicaron en el
estudio y descripcin de esos archipilagos fue Sir Arthur Grimble,
un personaje controvertido. Por un lado fue el gobernador de las is-
las Gilbert (hoy Kiribati, que se pronuncia Kiribs), y por otro llev
a cabo implacablemente la poltica de su gobierno sobre no interfe-
rir en la explotacin de fosfatos en Banaba. A principios del si-
glo XX la Compaa Britnica de Fosfatos hizo un contrato por 999
aos con los isleos micronesios de Banaba y a cambio les daba 50
libras esterlinas al ao, ms algo de tabaco. En 1945 la isla se haba
convertido en poco ms que una polvareda gris en medio del mar y
los isleos fueron realojados en la isla Rawi (pronunciado Rambi)
de Fiyi. Grimble no era un ecologista, aunque sus datos sobre los
i-kiribati son atendibles. Tenan un dios supremo, o mejor, un juez
supremo, llamado Nakaa, un ojo que nunca se cerraba sobre el
mundo, y al que no escapaba ni un grano de arena ni una maldad
de los hombres. Como se sentaba entre el mundo de los vivos y el de
los muertos, poda celebrar en aqul juicios y aplicar sanciones. Por
ejemplo, estrangular a quienes hubiesen descuidado sus deberes ri-
tuales con los fallecidos. Esa gente mereca ser empalada, lo mismo
que los incestuosos y los comedores de sus ttems, lo que nos lleva
a un canibalismo de tipo ms bien alegrico
28
.
El ritual de Nakaa se llamaba TeKaetikawai (el enderezamiento
del camino), y quien lo segua se libraba de la red con la que el dios
echaba a los malos en un pozo. Pues saban bien lo que no tenan
que hacer: Que un hombre no se acueste con su hermana o coma
el ttem de sus padres, o deshonre los huesos de sus padres
29
.
POLINESIOS
335
27
Ibdem, p. 118.
28
Arthur Grimble (1970), p. 42.
29
Ibdem, p. 45.
Sin embargo, a Grimble no le tembl la mano cuando permiti
que el atoln de Banaba, tambin conocido como Ocean Island,
fuera convirtindose en un lugar imposible para la vida. Y eso les
duele an mucho a los descendientes de los banabians, aunque ha-
yan nacido en la bella isla fiyiana de Rawi. Ellos y sus padres aoran
su isla perdida, a ms de 2.000 millas de distancia.
Aoranza, tal vez eso sea tambin canibalismo. Devorar las im-
genes ms antiguas de la humanidad. Intentar que no sean reales.
Creer que son historias imposibles, como la de la clebre hechicera
romana Canidia, quien roba un nio y prepara un primer hechizo
con sustancias de carcter malfico, tales como la higuera silvestre
arrancada de un sepulcro, el ciprs fnebre, la sangre de sapo, los
huevos y las plumas de la striga, las hierbas de Iolcos e Hiberia
(pases fecundos en venenos) y los huesos arrebatados a la boca de
una perra en ayuno
30
. Slo faltaba ah el hgado y la mdula del
desdichado nio para hacer un fortsimo brebaje de amor (pocu-
lum amoris) si otros hechizos no resultan eficaces
31
.
Pues tambin el cuerpo humano fue el principio y el fin, no slo
de la antropofagia, sino de la magia.
EN OTROS CONTINENTES
336
30
Julio Caro Baroja (1966), p. 54.
31
Ibdem, p. 45.
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Ya conesa Luis Pancorbo en el prlogo a esta obra haberse topado
con el canibalismo a lo largo del tiempo y del mundo, de los aos y los
libros, y su intencin en estas pginas: recopilar todo cuanto pudiera
sobre l, un tema latente en algunas culturas, pero con plena presencia
an en la imaginacin de muchos pueblos, incluidos los occidentales.
As, con su caracterstico estilo ameno nos acerca, por ejemplo, a una
reahu de los yanomami, una ceremonia de canibalismo fnebre que
implica el consumo de cenizas de un muerto con carato o pur de
pltano. Nos habla tambin de los lugareos del valle de Okapa, en
Papa-Nueva Guinea, gentes supervivientes del kuru, una epidemia
causada por la ingesta de cerebros humanos; de las islas Marquesas y
sus paisajes abruptos y solitarios, donde los enata, o marquesanos,
devoravan a sus enemigos, o de las piedras verticales de la isla de Vanua
Levu (Fiyi) donde ataban a las vctimas antes de comrselas.
Y es que el tema antropofgico recibe no slo incontables retornos
antropolgicos sino una constante atencin informativa as como
amplias coberturas literarias y subliterarias, cinematogrcas y
televisivas. El canibalismo sigue suscitando una curiosidad insaciable.
Apartado ya del camino del hombre moderno, se ha quedado de forma
residual en la frontera cultural del hombre y la bestia, como un tab
consistente pero que puede quebrarse en cualquier momento, pues si
bien pudo haber canibalismo en las etapas formativas de la humanidad,
fue siempre ayer cuando se dio el penltimo acto de canibalismo. En
esta obra podemos acercarnos a algunos de esos casos.