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VIDA DE ANTONIO
Atanasio de Alejandra
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NDICE
ATANASIO, OBISPO, A LOS HERMANOS EN EL EXTRANJERO NACIMIENTO Y JUVENTUD DE ANTON
IO LA VOCACIN DE ANTONIO Y SUS PRIMEROS PASOS EN LA VIDA MONSTICA PRIMEROS COMBATE
S CON LOS DEMONIOS ANTONIO AUMENTA SU AUSTERIDAD ANTONIO SE RECLUYE EN LOS SEPUL
CROS: LAS LUCHAS CON LOS DEMONIOS ANTONIO BUSCA EL DESIERTO Y HABITA EN PISPIR A
NTONIO ABANDONA SU SOLEDAD Y SE CONVIERTE EN PADRE ESPIRITUAL CONFERENCIA DE ANT
ONIO A LOS MONJES SOBRE EL DISCERNIMIENTO DE ESPRITUS Y EXHORTACIN A LA VIRTUD (16
-43) PERSEVERANCIA Y VIGILANCIA OBJETO DE LA VIRTUD ARTIFICIOS DE LOS DEMONIOS I
MPOTENCIA DE LOS DEMONIOS FALSAS PREDICCIONES DEL FUTURO DISCERNIMIENTO DE LOS E
SPRITUS ANTONIO NARRA SUS EXPERIENCIAS CON LOS DEMONIOS VIRTUD MONSTICA ANTONIO VA
ALEJANDRA BAJO LA PERSECUCIN DEL EMPERADOR MAXIMINO (311) EL DIARIO MARTIRIO DE L
A VIDA MONACAL HUIDA A LA MONTAA INTERIOR DE NUEVO LOS DEMONIOS ANTONIO VISITA A
LOS HERMANOS A LO LARGO DEL NILO LOS HERMANOS VISITAN A ANTONIO MILAGROS EN EL D
ESIERTO VISIONES DEVOCIN DE ANTONIO A LOS MINISTROS DE LA IGLESIA ECUANIMIDAD DE
SU CARCTER POR LEALTAD A LA FE, ANTONIO INTERVIENE EN LA LUCHA ANTIARRIANA LA VER
DADERA SABIDURA LOS EMPERADORES ESCRIBEN A ANTONIO ANTONIO PREDICE LOS ESTRAGOS D
E LA HEREJA ARRIANA ANTONIO, TAUMATURGO DE DIOS Y MDICO DE ALMAS MUERTE DE ANTONIO
EPLOGO
ATANASIO, OBISPO, A LOS HERMANOS EN EL EXTRANJERO Excelente es la rivalidad en l
a que ustedes han entrado con los monjes de Egipto, decididos como estn a igualar
los o incluso a sobrepasarlo en su prctica de la vida asctica. De hecho ya hay cel
das monacales en su tierra y el nombre de monje se ha establecido por s mismo. Es
te propsito de ustedes es, en verdad, digno de alabanza, y logren sus oraciones qu
e Dios lo cumpla! Ustedes me pidieron un relato sobre la vida de san Antonio: qu
isieran saber como lleg a la vida asctica, que fue antes de ello, como fue su muer
te, y si lo que se dice de l es verdad. Piensan modelar sus vida segn el celo de s
u vida. Me alegro mucho de aceptar su peticin, pues tambin saco yo provecho y ayud
a del solo del solo
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recuerdo de Antonio, y presiento que tambin ustedes, despus de haber odo su histori
a, no slo van a admirar al hombre, sino que querrn emular su resolucin en cuanto le
s sea posible. Realmente, para los monjes la vida de Antonio es modelo ideal de
vida asctica. As, no desconfen de los relatos que han recibido de otros de l, sino q
ue estn seguro de que, al contrario, han odo muy poco todava. En verdad, poco les h
an contado, cuando hay tanto que decir. Incluso yo mismo, con todo lo que les cu
ente por carta, les voy a transmitir slo algunos de los recuerdos que tengo de l.
Ustedes, por su parte, no dejen de preguntar a todos los viajeros que lleguen de
sde ac. As, tal vez, con lo que cada uno cuente de lo que sepa, se tendr un relato
que aproximadamente le haga justicia. Bien, cuando recib su carta quise mandar a
buscar a algunos monjes, en especial los que estuvieron unidos con l ms estrechame
nte. As yo habra aprendido detalles adicionales y podra haber enviado un relato com
pleto. Por el tiempo de navegacin ya pas y el hombre del correo se est poniendo imp
aciente. Por eso me apresuro a escribir lo que yo mismo ya s porque lo vi con frec
uencia, y lo que pude aprender del que fue su compaero por un largo perodo y verta a
gua de sus manos. Del comienzo al fin he considerado escrupulosamente la verdad:
no quiero que nadie rehuse creer porque lo que haya odo le parezca excesivo, ni
que mire en menos a hombre tan santo porque lo que haya sabido no le parezca suf
iciente. NACIMIENTO Y JUVENTUD DE ANTONIO Antonio fue egipcio de nacimiento. Sus
padres eran de buen linaje y acomodados. Como eran cristianos, tambin el mismo c
reci. Como nio vivi con sus padres, no conociendo sino su familia y su casa; cuando
creci y se hizo muchacho y avanz en edad, no quiso ir a la escuela, deseando evit
ar la compaa de otros nios, su nico deseo era, como dice la Escritura acerca de Jaco
b (Gn 25,27), llevar una simple vida de hogar. Por su puesto iba a la iglesia co
n sus padres, y ah no mostraba el desinters de un nio ni el desprecio de los jvenes
por tales cosas. Al contrario, obedeciendo a sus padres, pona atencin a las lectur
as y guardaba cuidadosamente en su corazn el provecho que extraa de ellas. Adems, s
in abusar de las fciles condiciones en que viva como nio, nunca importun a sus padre
s pidiendo una comida rica o caprichosa, ni tena placer alguno en cosas semejante
s. Estaba satisfecho con lo que se le pona delante y no peda ms. LA VOCACIN DE ANTON
IO Y SUS PRIMEROS PASOS EN LA VIDA MONSTICA Despus de la muerte de sus padres qued
solo con una nica hermana, mucho mas joven. Tena entonces unos dieciocho o veinte
aos, y tom cuidado de la casa y de su hermana. Menos de seis meses despus de la mue
rte de sus padres, iba, como de costumbre, de camino hacia la iglesia. Mientras
caminaba, iba meditando y reflexionaba como los apstoles lo dejaron todo y siguie
ron al Salvador (Mt 4,20; 19,27); cmo, segn se refiere en los Hechos (4,35-37), la
gente venda lo que tena y lo pona a los pies de los apstoles para su distribucin ent
re los necesitados; y que grande es la esperanza prometida en los cielos a los q
ue obran as (Ef 1,18; Col 1,5). Pensando estas cosas, entr a la iglesia. Sucedi que
en ese momento se estaba leyendo el pasaje, y se escuch el pasaje en el que el S
eor dice al joven rico: Si quieres ser perfecto, vende lo que tienes y d selo a l
os pobres; luego ven, sgueme, y tendrs un tesoro en el cielo (Mt 19,21). Como si D
ios le hubiese puesto el recuerdo de los santos y como si la lectura hubiera sid
o dirigida especialmente a l, Antonio sali inmediatamente de la iglesia y dio la p
ropiedad que tena de sus antepasados: 80 hectreas, tierra muy frtil y muy hermosa.
No quiso que ni l ni su hermana tuvieran ya nada que ver con ella. Vendi todo lo d
ems, los bienes muebles que posea, y entreg a los pobres la considerable suma recib
ida, dejando slo un poco para su
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hermana. Pero de nuevo, entr en la iglesia, escuch aquella palabra del Seor en el E
vangelio: No se preocupen por el maana (Mt 6,34). No pudo soportar mayor espera,
sino que fue y distribuy a los pobres tambin esto ltimo. Coloc a su hermana donde vrg
enes conocidas y de confianza, entregndosela para que fuese educada. Entonces l mi
smo dedico todo su tiempo a la vida asctica, atento a s mismo, cerca de su propia
casa. No existan an tantas celdas monacales en Egipto, y ningn monje conoca siquiera
el lejano desierto. Todo el que quera enfrentarse consigo mismo sirviendo a Cris
to, practicaba la vida asctica solo, no lejos de su aldea. Por aquel tiempo haba e
n la aldea vecina un anciano que desde su juventud llevaba la vida asctica en la
soledad. Cuando Antonio lo vio, "tuvo celo por el bien" (Gl 4,18), y se establec
i inmediatamente en la vecindad de la ciudad. Desde entonces, cuando oa que en alg
una parte haba un alma que se esforzaba, se iba, como sabia abeja, a buscarla y n
o volva sin haberla visto; slo despus de haberla recibido, por decirlo as, provision
es para su jornada de virtud, regresaba. Ah, pues, pas el tiempo de su iniciacin y
afirm su determinacin de no volver mas a la casa de sus padres ni de pensar en sus
parientes, sino de dedicar todas sus inclinaciones y energas a la prctica continu
a de la vida asctica. Haca trabajo manual, pues haba odo que "el que no quiera traba
jar, que tampoco tiene derecho a comer" (2 Ts 3,10). De sus entradas guardaba al
go para su manutencin y el resto lo daba a los pobres. Oraba constantemente, habi
endo aprendido que debemos orar en privado (Mt 6,6) sin cesar (Lc 18,1; 21,36; 1
Ts 5,17). Adems estaba tan atento a la lectura de la Escritura, que nada se le e
scapaba: retena todo, y as su memoria le serv en lugar de libros. As viva Antonio y e
ra amado por todos. El, a su vez, se someta con toda sinceridad a los hombres pia
dosos que visitaba, y se esforzaba en aprender aquello en que cada uno lo aventa
jaba en celo y prctica asctica. Observaba la bondad de uno, la seriedad de otro en
la oracin; estudiaba la apacible quietud de uno y la afabilidad de otro; fijaba
su atencin en las vigilias observadas por uno y en los estudios de otros; admirab
a a uno por su paciencia, y a otro por ayunar y dormir en el suelo; miraba la hu
mildad de uno y la abstinencia paciente de otro; y en unos y otros notaba especi
almente la devocin a Cristo y el amor que se tenan mutuamente. Habindose as saciado,
volva a su propio lugar de vida asctica. Entonces haca suyo lo obtenido de cada un
o y dedicaba todas sus energas a realizar en s mismo las virtudes de todos. No tena
disputas con nadie de su edad, pero tampoco quera ser inferior a ellos en lo mej
or; y an esto lo haca de tal modo que nadie se senta ofendido, sino que todos se al
egraban por l. Y as todos los aldeanos y los monjes con quienes estaba unido, vier
on que clase de hombre era y lo llamaban "el amigo de Dios" amndolo como hijo o h
ermano. PRIMEROS COMBATES CON LOS DEMONIOS Pero el demonio que odia y envidia lo
bueno, no poda ver tal resolucin en un hombre joven, sino que se puso a emplear s
us viejas tcticas contra l. Primero trat de hacerlo desertar de la vida asctica reco
rdndole su propiedad, el cuidado de su hermana, los apegos de su parentela, el am
or al dinero, el amor a la gloria, los innumerables placeres de la mesa y de tod
as las cosas agradables de la vida. Finalmente le hizo presente la austeridad de
todo lo que va junto con esta virtud, despert en su mente toda una nube de argum
entos, tratando de hacerlo abandonar su firme propsito. El enemigo vio, sin embar
go, que era impotente ante la determinacin de Antonio, y que ms bien era l que esta
ba siendo vencido por la firmeza del hombre, derrotado por su slida fe y su const
ante oracin. Puso entonces toda su confianza en las armas que estn "en los msculos
de su vientre" (Job 40,16). Jactndose de ellas, pues son su artimaa preferida cont
ra los jvenes, atac al joven molestndolo de noche y
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hostigndolo de da, de tal modo que hasta los que lo vean a Antonio podan darse cuent
a de la lucha que se libraba entre los dos. El enemigo quera sugerirle pensamient
os sucios, pero el los disipaba con sus oraciones; trataba de incitarlo al place
r, pero Antonio, sintiendo vergenza, cea su cuerpo con su fe, con sus oraciones y s
u ayuno. El perverso demonio entonces se atrevi a disfrazarse de mujer y hacerse
pasar por ella en todas sus formas posibles durante la noche, slo para engaar a An
tonio. Pero l llen sus pensamientos de Cristo, reflexion sobre la nobleza del alma
creada por El, y sobre la espiritualidad, y as apag el carbn ardiente de la tentacin
. Y cuando de nuevo el enemigo le sugiri el encanto seductor del placer, Antonio,
enfadado, con razn, y apesadumbrado, mantuvo sus propsitos con la amenaza del fue
go y del tormento de los gusanos ( Js 16,21; Sir 7,19; Is 66,24; Mc 9,48). Soste
niendo esto en alto como escudo, pas a travs de todo sin ser doblegado. Toda esa e
xperiencia hizo avergonzarse al enemigo. En verdad, l, que haba pensado ser como D
ios, hizo el loco ante la resistencia de un hombre. El, que en su engreimiento d
esdeaba carne y sangre, fue ahora derrotado por un hombre de carne en su carne. V
erdaderamente el Seor trabajaba con este hombre, El que por nosotros tom carne y d
io a su cuerpo la victoria sobre el demonio. As, todos los que combaten seriament
e pueden decir: No yo, sino la gracia de Dios conmigo (1 Co 15,10). Finalmente,
cuando el dragn no pudo conquistar a Antonio tampoco por estos ltimos medios sino
que se vio arrojado de su corazn, rechinando sus dientes, como dice la Escritura
(Mc 9,17), cambio su persona, por decirlo as. Tal como es en su corazn, as se le ap
reci: como un muchacho negro; y como inclinndose ante l, ya no lo acos ms con pensami
entos pues el impostor haba sido echado fuera, sino que usando voz humana dijo: "A
muchos he engaado y a muchos he vencido; pero ahora que te he atacado a ti y a tu
s esfuerzos como lo hice con tantos otros, me he demostrado demasiado dbil". Quin e
res t que me hablas as?, pregunt Antonio. El otro se apresur a replicar con voz gimi
ente: Soy el amante de la fornicacin. Mi misin es acechar a la juventud y seducirl
a; me llaman el espritu de la fornicacin. A cuantos no he engaado, que estaban decid
idos a cuidar de sus sentidos! A cuntas personas castas no he seducido con mis lis
onjas! Yo soy aquel por cuya causa el profeta reprocha a los cados: Ustedes fuero
n engaados por el espritu de la fornicacin (Os 4,12). S, yo fui quien los hice caer.
Yo soy el que tanto te molest y que tan a menudo fui vencido por C,],LD". Antoni
o dio gracias al Seor y armndose de valor contra l, dijo: Entonces eres enteramente
despreciable; eres negro en tu alma y tan dbil como un nio. En adelante ya no me
causas ninguna preocupacin, porque el seor esta conmigo y me auxilia, ver la derro
ta de mis adversarios (Sal 117,7). Oyendo esto, el negro desapareci inmediatament
e, inclinndose a tales palabras y temiendo acercarse al hombre. ANTONIO AUMENTA S
U AUSTERIDAD Esta fue la primera victoria de Antonio sobre el demonio; ms bien, d
igamos que este singular xito de Antonio fue el del Salvador, que conden el pecado
en la carne, a fin de que la justificacin de la ley se cumpliera en nosotros, qu
e vivimos no segn la carne sino segn el espritu (Rm 8,3-4). Pero Antonio no se desc
uid ni se crey garantido por s mismo por el hecho de que el demonio hubiera sido ec
hado a sus pies; tampoco el enemigo, aunque vencido en el combate, dej de estar a
l acecho de l. Andaba dando vueltas alrededor, como un len (1 P 5,8), buscando una
ocasin en su contra. Pero Antonio habiendo aprendido en las Escrituras que los e
ngaos del maligno son diversos (Ef 6,11), practic seriamente la vida asctica, tenie
ndo en cuenta que aun si no se poda seducir su corazn con el placer del cuerpo, tr
atara ciertamente de engaarlo por algn otro mtodo, porque el amor del demonio es el
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pecado. Resolvi por eso, acostumbrarse a un modo mas austero de vida. Mortific su
cuerpo ms y ms, y lo puso bajo la sujecin, no fuera que habiendo vencido en una oca
sin, perdiera en otra (1 Co 9,27). Muchos se maravillaron de sus austeridades, pe
ro l mismo las soportaba con facilidad. El celo que haba penetrado en su alma por
tanto tiempo, se transform por la costumbre segunda naturaleza, de modo que aun l
a menor inspiracin recibida de otros lo haca responder con gran entusiasmo. Por ej
emplo, observaba las vigilias nocturnas con tal determinacin que a menudo pasaba
toda la noche sin dormir, y eso no slo una sino muchas veces, para admiracin de to
dos. As tambin coma una sola vez al da, despus de la cada del sol; a veces cada dos das
, y con frecuencia tomaba su alimento cada dos das. Su alimentacin consista en pan
y sal; como bebida tomaba solo agua. No necesitamos mencionar carne o vino, porq
ue tales cosas tampoco se encuentran entre los dems ascetas. Se contentaba con do
rmir sobre una estera, aunque lo haca regularmente sobre el suelo desnudo. Despre
ciaba el uso de ungentos para el cutis, diciendo que los jvenes deban practicar la
vida asctica con seriedad y no andar buscando cosas que ablandan el cuerpo; deban
mas bien acostumbrarse a trabajar duro, tomando en cuenta las palabras del apstol
: Cuando mas dbil soy, mas fuerte me siento (2 Co 12,10). Deca que las energas del
alma aumentan cuanto ms dbiles son los deseos del cuerpo. Estaba adems absolutament
e convencido de lo siguiente: pensaba que apreciara su progreso en la virtud y su
consecuente apartamiento del mundo no por el tiempo pasado en ello sino por su
apego y dedicacin. Conforme a esto, no se preocupaba del paso del tiempo sino que
cada da a da, como si recin estuviera comenzando la vida asctica, haca los mayores e
sfuerzos hacia la perfeccin. Gustaba repetirse a si mismo las palabras de san Pab
lo: Olvidarme de lo que queda atrs y esforzarme por lo que est delante (Flp 3,13),
recordando tambin la voz del profeta Elas: Vive el Seor, en cuya presencia estoy e
ste da (1 Re 17,1; 18,15). Observaba que al decir este da, no estaba contando el t
iempo que haba pasado, sino que, como comenzando de nuevo, trabajando duro cada da
para hacer de s mismo alguien que pudiera aparecer delante de Dios: puro de cora
zn y dispuesto a seguir Su voluntad. Y acostumbraba a decir que la vida llevada p
or el gran profeta Elas deba ser para el asceta como un gran espejo en el cual pod
er mirar siempre la propia vida. ANTONIO SE RECLUYE EN LOS SEPULCROS: LAS LUCHAS
CON LOS DEMONIOS As Antonio se domin a s mismo. Entonces decidi mudarse a los sepul
cros que se hallan a cierta distancia de la aldea. Pidi a uno de sus familiares q
ue le llevaran pan a largos intervalos. Entr entonces en una de las tumbas, el me
ncionado hombre cerr la puerta tras l, y as qued dentro solo. Esto era ms de lo que e
l enemigo poda soportar, pues en verdad tema que ahora fuera a llenar tambin el des
ierto con la vida asctica. As lleg una noche con un gran nmero de demonios y lo azot
tan implacablemente que qued tirado en el suelo, sin habla por el dolor. Afirmaba
que el dolor era tan fuerte que los golpes no podan haber sido infligidos por ni
ngn hombre como para causar semejante tormento. Por la providencia de Dios, porqu
e el Seor no abandona a los que esperan en El, su pariente lleg al da siguiente tra
yndole pan. Cuando abri la puerta y lo vio tirado en el suelo como muerto, lo leva
nt y lo llev hasta la Iglesia y lo deposit sobre el suelo. Muchos de sus parientes
y de la gente de la aldea se sentaron en torno a Antonio como para velar su cadve
r. Pero hacia la medianoche Antonio recobr el conocimiento y despert. Cuando vio q
ue todos estaban dormidos y slo su amigo estaba despierto, le hizo seas para que s
e acercara y le pidi que lo levantara y lo llevara de nuevo a los sepulcros, sin
despertar a nadie. El hombre lo llev de vuelta, la puerta fue trancada como antes
y de nuevo que solo dentro. Por los golpes recibidos estaba demasiado dbil como
para mantenerse en
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pie; entonces oraba tendido en el suelo. Terminada su oracin, grit: "Aqu estoy yo,
Antonio, que no me he acobardado con tus golpes, y aunque mas me des, nada me se
parar del amor a Cristo" (Rm 8,35). Entonces comenz a cantar: "Si un ejrcito acamp
a contra m, mi corazn no tiembla" (Sal.26,3). Tales eran los pensamientos y las pa
labras del asceta, pero el que odia el bien, el enemigo, asombrado de que despus
de todos los golpes todava tuviera valor de volver, llam a sus perros, y arrebatad
o de rabia dijo: "Ustedes ven que no hemos podido detener a este tipo con el espr
itu de fornicacin ni con los golpes; al contrario llega a desafiarnos. Vamos a pr
oceder con l de otro modo". La funcin del malhechor no es difcil para el demonio. E
sa noche, por eso, hicieron tal estrpito que el lugar pareca sacudido por un terre
moto. Era como si los demonios se abrieran paso por las cuatro paredes del recin
to, reventando a travs de ellas en forma de bestia y reptiles. De repente todo el
lugar se llen de imgenes fantasmagricas de leones, osos, leopardos, toros, serpien
tes, spides, escorpiones y lobos; cada uno se mova segn el ejemplar que haba asumido
. El len ruga, listo para saltar sobre l; el toro ya casi lo atravesaba con sus cue
rnos; la serpiente se retorca sin alcanzarlo completamente; el lobo lo acometa de
frente; y el gritero armado simultneamente por todas estas apariciones era espanto
so, y la furia que mostraba era feroz. Antonio, remecido y punzado por ellos, se
nta aumentar el dolor en su cuerpo; sin embargo yaca sin miedo y con su espritu vig
ilante. Gema es verdad, por el dolor que atormentaba su cuerpo, pero su mente era
duea de la situacin, y, como para burlarse de ellos, deca: si tuvieran poder sobre
m, hubiera bastado que viniera uno solo de ustedes; pero el Seor les quit su fuerz
a, y por eso estn tratando de hacerme perder el juicio con su nmero; es seal de su
debilidad que tengan que imitar a las bestias". De nuevo tuvo la valenta de decir
les: "Si es que pueden, seis que han recibido el poder sobre m, no se demoren, ven
gan al ataque!. Y si nada pueden, para qu forzarse tanto sin ningn fin? Por que la
fe en nuestro Seor es sello para nosotros y muro de salvacin". As, despus de haber i
ntentado muchas argucias, rechinaron su dientes contra l, porque eran ellos los q
ue se estaban volviendo locos y no l. De nuevo el Seor no se olvid de Antonio en su
lucha, sino que vino a ayudarlo. Pues cuando mir hacia arriba, vio como si el te
cho se abriera y un rayo de luz bajara hacia l. Los demonios se haban ido de repen
te, el dolor de su cuerpo ces y el edificio estaba restaurado como antes. Antonio
, habiendo notado que la ayuda haba llegado, respir ms libremente y se sinti aliviad
o en sus dolores. Y pregunt a la visin: "Dnde estaba t? Por qu no apareciste al comienz
o para detener mis dolores?" Y una voz le habl: "Antonio, yo estaba aqu, pero espe
raba verte en accin. Y ahora que haz aguantado sin rendirte, ser siempre tu ayuda
y te har famoso en todas partes." Oyendo esto, se levant y or; y fue tan fortalecid
o que sinti su cuerpo ms vigoroso que antes. Tena por aquel tiempo unos treinta y c
inco aos edad. ANTONIO BUSCA EL DESIERTO Y HABITA EN PISPIR Al da siguiente se fue
, inspirado por un celo an mayor por el servicio de Dios. Fue al encuentro del an
ciano ya antes mencionado (3-5) y le rog que se fuera a vivir con l en el desierto
. El otro declin la invitacin a causa de su edad y porque tal modo de vivir no era
todava costumbre. Entonces se fue solo a vivir a la montaa. Pero ah estaba de nuevo
el enemigo!. Viendo su seriedad y queriendo frustarla, proyect la imagen ilusori
a de un disco de plata sobre el camino. Pero Antonio, penetrando en el ardid del
que odia el bien, se detuvo y, desenmascar al demonio en l, diciendo: " Un disco e
n el desierto? De dnde sale esto?. Esta no es una carretera frecuentada, y no hay
huellas de que haya pasado gente por este camino. Es de gran tamao y no puede hab
erse cado inadvertidamente. En verdad, aunque se hubiera perdido, el dueo habra vue
lto y lo habra buscado, y seguramente lo habra
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encontrado porque es una regin desierta. Esto es engao del demonio. No vas a frustr
ar mi resolucin con estas cosas, demonio! Tu dinero perezca junto contigo!" (Hch 8
,20). Y al decir esto Antonio, el disco desapareci como humo. Luego, mientras cam
inaba, vio de nuevo, no ya otra ilusin, sino oro verdadero, desparramado a lo lar
go del camino. Pues bien, ya sea que al mismo enemigo le llam la atencin, o si fue
un buen espritu el que atrajo al luchador y le demostr al demonio de que no se pr
eocupabas ni siquiera de las riquezas autnticas, l mismo no lo indic, y por eso no
sabemos nada sino que era realmente oro lo que all haba. En cuanto a Antonio, qued
sorprendido por la cantidad que haba, pero atraves por l, como si hubiera sido fueg
o y sigui su camino sin volverse atrs. Al contrario, se puso a correr tan rpido que
al poco rato perdi de vista el lugar y qued oculto de l. As, afirmndose ms y ms en su
propsito, se apresuro hacia la montaa. En la parte distante del ro encontr un fortn d
esierto que con el correr del tiempo estaba plagado de reptiles. All se estableci
para vivir. Los reptiles como si alguien los hubiera echado, se fueron de repent
e. Bloque la entrada, despus de enterrar pan para seis meses as lo hacen los tebanos
y a menudo los panes se mantienen frescos por todo un ao, y teniendo agua a mano,
desapareci como en un santuario. Qued all solo, no saliendo nunca y no viendo pasa
r a nadie. Por mucho tiempo persever en esta prctica asctica; solo dos veces al ao r
eciba pan, que lo dejaba caer por el techo. Sus amigos que venan a verlo, pasaban
a menudo das y noches fuera, puesto que no quera dejarlos entrar. Oan que sonaba co
mo una multitud frentica, haciendo ruidos, armando tumulto, gimiendo lastimeramen
te y chillando: "ndate de nuestro dominio! Que tienes que hacer en el desierto? T no
puedes soportar nuestra persecucin". Al principio los que estaban afuera crean qu
e haba hombres peleando con l y que habran entrado por medio de escaleras, pero cua
ndo atisbaron por un hoyo y no vieron a nadie, se dieron cuenta que eran los dem
onios los que estaban en el asunto, y, llenos de miedo, llamaron a Antonio. El e
staba ms inquieto por ellos que por los demonios. Acercndose a la puerta les acons
ej que se fueran y no tuvieran miedo. Les dijo: "Slo contra los miedosos los demon
ios conjuran fantasmas. Ustedes ahora hagan la seal de la cruz y vulvanse a su cas
a sin temor, y djenlos que se enloquezcan ellos mismos". Entonces se fueron, fort
alecidos con la seal de la cruz, mientras l se quedaba sin sufrir ningn dao de los d
emonios. Pero tampoco se fastidiaba de la contienda, porque la ayuda que reciba d
e lo alto por medio de visiones y la debilidad de sus enemigos, le daban gran al
ivio en sus penalidades y nimo para un mayor entusiasmo. Sus amigos venan una y ot
ra vez esperando, por supuesto, encontrarlo muerto, pero lo escuchaban cantar: "
Se levanta Dios y se dispersan sus enemigos, huyen de su presencia los que lo od
ian. Como el humo se disipa, se disipan ellos; como se derrite las cera ante el
fuego, as perecen los impos ante Dios" (Sal 67,2). Y tambin: "Todos los pueblos me
rodeaban, en el nombre del Seor los rechac" (Sal 117,10). ANTONIO ABANDONA SU SOLE
DAD Y SE CONVIERTE EN PADRE ESPIRITUAL As pas casi veinte aos practicando solo la v
ida asctica, no saliendo nunca y siendo raramente visto por otros. Despus de esto,
como haba muchos que ansiaban y aspiraban imitar su santa vida, y algunos de sus
amigos vinieron y forzaron la puerta echndolas abajo, Antonio sali como de un san
tuario, como un iniciado en los sagrados misterios y lleno del Espritu de Dios. F
ue la primera vez que se mostr fuera del fortn a los que vinieron hacia l. Cuando l
o vieron, estaban asombrados al comprobar que su cuerpo guardaba su antigua apar
iencia: no estaba ni obeso por falta de ejercicio ni macilento por sus ayunos y
luchas con los demonios: era el mismo hombre que haban conocido antes de su retir
o. El estado de su alma era puro, pues no estaba ni encogido por la afliccin, ni
disipado por la alegra, ni penetrado por la diversin o el desaliento. No se descon
cert cuando
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vio la multitud ni se enorgulleci al ver a tantos que lo reciban. Se tena completam
ente bajo control, como hombre guiado por la razn y con gran equilibrio de carcter
. Por l san a muchos de los presentes que tenan enfermedades corporales y liber a ot
ros de espritus impuros. Concedi tambin a Antonio el encanto en el hablar; y as conf
ort a muchos en sus penas y reconcili a otros que se peleaban. Exhort a todos a no
preferir nada en este mundo al amor de Cristo. Y cuando en su discurso los exhor
t a recordar los bienes venideros y la bondad mostrada a nosotros por Dios, "que
no perdon a su Hijo, sino que lo entreg por todos nosotros (Rm 8,32), indujo a muc
hos a abrazar la vida monstica. Y as aparecieron celdas monacales en la montaa y el
desierto se pobl de monjes que abandonaban a los suyos y se inscriban para ser ci
udadanos del cielo (Hb 3,20; 12,23). Una vez tuvo necesidad de cruzar el canal d
e Arsino la ocasin fue para una visita a los hermanos; el canal estaba lleno de coco
drilos. Simplemente or, se meti con todo sus compaeros, y pas al otro lado sin ser t
ocado. De vuelta a su celda, se aplic con todo celo a sus santos y vigorosos ejer
cicios. Por medio de constantes conferencias encenda el ardor de los que ya eran
monjes e incitaba a muchos otros al amor de la vida asctica; y pronto, en la medi
da en que su mensaje arrastraba a hombres a travs de l, el nmero de celdas monacale
s se multiplicaba y para todos era como un padre y gua. CONFERENCIA DE ANTONIO A
LOS MONJES SOBRE EL DISCERNIMIENTO DE ESPIRTUS Y EXHORTACIN A LA VIRTUD (16-43) Un
da en que l sali, vinieron todos los monjes y le pidieron una conferencia. El les
habl en lengua copta como sigue: "Las Escrituras bastan realmente para nuestra in
struccin. Sin embargo, es bueno para nosotros alentarnos unos a otros en la fe y
usar de la palabra para estimularnos. Sean, por eso, como nios y triganle a su pad
re lo que sepan y dganselo, tal como yo, siendo el mas antiguo, comparto con uste
des mi conocimiento y mi experiencia. Para comenzar, tengamos todos el mismo cel
o, para no renunciar a lo que hemos comenzado, para no perder el nimo, para no de
cir: "Hemos pasado demasiado tiempo en esta vida asctica". No, comenzando de nuev
o cada da, aumentemos nuestro celo. Toda la vida del hombre es muy breve comparad
a con el tiempo que a de venir, de modo que todo nuestro tiempo es nada comparad
a con la vida eterna. En el mundo, todo se vende; y cada cosa se comercia segn su
valor por algo equivalente; pero la promesa de la vida eterna puede comprarse c
on muy poco. La Escritura dice: "Aunque uno viva setenta aos y el ms robusto hasta
ochenta, la mayor parte son fatiga intil" (Sal 89,10). Si, pues, todos vivimos o
chenta aos o incluso cien, en la prctica de la vida asctica, no vamos a reinar el m
ismo perodo de cien aos, sino que en vez de los cien reinaremos para siempre. Y au
nque nuestro esfuerzo es en la tierra, no recibiremos nuestra herencia en la tie
rra sino lo que se nos ha prometido en el cielo. Ms, an, vamos a abandonar nuestro
cuerpo corruptible y a recibirlo incorruptible (1 Co 15,42). As, hijitos, no nos
cansemos ni pensemos que estamos afanndonos mucho tiempo o que estamos haciendo
algo grande. Pues los sufrimientos de la vida presente no pueden compararse con
la gloria separada que nos ser revelada (Rm 8,18). No miremos hacia a travs, haci
a el mundo, que hemos renunciado a grandes cosas. Pues incluso todo el mundo, y
no creamos que es muy trivial comparado con el cielo. Aunque furamos dueos de toda
la tierra y renunciaremos a toda la tierra, nada sera comparado con el reino de
los cielos. Tal como una persona despreciara una moneda de cobre para ganar cien
monedas de oro, as es que el dueo de la tierra y renuncia a ella, da realmente poc
o y recibe cien veces ms (Mt 19,29). Pues, ni siquiera, toda la tierra equivale e
l valor del cielo, ciertamente el que entrega una poca tierra no debe jactarse n
i apenarse; lo que abandona es prcticamente nada, aunque sea un hogar o
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una suma considerable de dinero de lo que se separa. "Debemos adems tener en cuen
ta que si no dejamos estas cosas por el amor a la virtud, despus tendremos que ab
andonarlas de todos modos y a menudo tambin, como nos recuerda el Eclesiasts" (2,1
8; 4,8; 6,2), a personas a las que no hubiramos querido dejarlas. Entonces, por qu
no hacer de la necesidad virtud y entregarlas de modo que podamos heredar un rei
no por aadidura? Por eso, ninguno de nosotros tenga ni siquiera el deseo de posee
r riquezas. De qu nos sirve poseer lo que no podemos llevar con nosotros? Por qu no
poseer mas bien aquellas cosas que podamos llevar con nosotros: prudencia, justi
cia, templanza, fortaleza, entendimiento, caridad, amor a los pobres, fe en Cris
to, humildad, hospitalidad? Una vez que las poseamos, hallaremos que ellas van d
elante de nosotros, preparndonos la bienvenida en la tierra de los mansos. (Lc 16
,9; Mt 5,4). PERSEVERANCIA Y VIGILANCIA "Con estos pensamientos cada uno debe co
nvencerse que no hay que descuidarse sino considerar que se es servidor del Seor
y atado al servicio de su Maestro. Pero un sirviente no se va atrever a decir: "
Ya que trabaj ayer, no voy a trabajar hoy". Tampoco se va a poner a calcular el t
iempo que se ya ha servido y a descansar durante los da que le quedan por delante
; no, da tras da, como est escrito en el Evangelio (Lc 12,35-38; 17,7-10; Mt 24,45)
, muestra la misma buena voluntad para que pueda agradar a su patrn y no causar n
inguna molestia. Perseveremos, pues, en la prctica diaria de la vida asctica, sabi
endo de que si somos negligentes un solo da, El no nos va a perdonar en considera
cin al tiempo anterior, sino que se va a enojar con nosotros por nuestro descuido
. As lo hemos escuchado en Ezequiel (Ez 18,24.26; 33,12ss); lo mismo Judas, que e
n una sola noche destruy el trabajo de todo su pasado. Por eso, hijos, perseverem
os en la prctica del ascetismo y no nos desalentemos. Tambin tenemos en esto al Seo
r que nos ayuda, segn la Escritura: "Dios coopera para el bien" (Rm 8,28) con tod
o el que elige el bien. Y en cuanto a que no debemos descuidarnos, es bueno medi
tar lo que dice el apstol: "muero cada da" (1 Co 15,31). Realmente si nosotros tam
bin viviramos como si en cada nuevo da furamos a morir, no pecaramos. En cuanto a la
cita, su sentido es este: Cuando nos despertamos cada da, deberamos pensar que no
vamos a vivir hasta la tarde; y de nuevo, cuando nos vamos a dormir, deberamos pe
nsar que no vamos a despertar. Nuestra vida es insegura por naturaleza y nos es
medida diariamente por Providencia. Si con esta disposicin vivimos nuestra vida d
iaria, no cometeremos pecado, no codiciaremos nada, no tendremos inquina a nadie
, no acumularemos tesoros en la tierra; sino que como quien cada da espera morirs
e, seremos pobres y perdonaremos todo a todos. Desear mujeres u otros placeres s
ucios, tampoco tendremos semejantes deseos sino que le volveremos las espaldas c
omo a algo transitorio combatiendo siempre y teniendo ante nuestros ojos el da de
l juicio. El mayor temor a juicio y el desasosiego por los tormentos, disipan in
variablemente la fascinacin del placer y fortalecen el nimo vacilante. OBJETO DE L
A VIRTUD "Ahora que hemos hecho un comienzo y estamos en la senda de la virtud,
alarguemos nuestros pasos an ms para alcanzar lo que tenemos delante (Flp 3,13). N
o miremos atrs, como hizo la mujer de Lot (Gn 19,26), porque sobretodo el Seor ha
dicho: "Nadie que pone la mano en el arado y mira hacia atrs, es apto para el rei
no de los cielos" (Lc 9,62). Y este mirar hacia atrs no es otra cosa sino arrepen
tirse de lo comenzado y acordarse de nuevo de lo mundano. Cuando oigan hablar de
la virtud, no se asusten ni la traten como palabra extraa. Realmente no est lejos
de nosotros ni su lugar est fuera de nosotros; no, ella est
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dentro de nosotros, y su cumplimiento es fcil camino y cruzan el mar para estudia
r las letras; pero nosotros no tenemos necesidad de ponernos en camino por el re
ino de los cielos ni de cruzar el mar para alcanzar la virtud. El Seor nos lo dij
o de antemano: "El reino de los cielos est dentro de nosotros y brota de nosotros
". La virtud existe cuando el alma se mantiene en su estado natural. Es mantenid
a en su estado natural cuando queda cuando vino al ser. Y vino al ser limpia y p
erfectamente ntegra (Ecl 7,30). Por eso Josu, el hijo de Nun, exhort al pueblo con
estas palabras: "Mantengan ntegro sus corazones ante el Seor, el Dios de Israel" (
Jos 24,26); y Juan: "Enderecen sus caminos" (Mt 3,3). El alma es derecha cuando
la mente se mantiene en el estado en que fue creada. Pero cuando se desva y se pe
rvierte de su condicin natural, eso se llama vicio del alma. La tarea no es difcil
: si quedamos como fuimos creados, estamos en estado de virtud, pero si entregam
os nuestra mente a cosas bajas, somos considerados perversos. Si este trabajo tu
viese que ser realizado desde fuera, sera en verdad difcil; pero dado que est dentr
o de nosotros, cuidmonos de pensamientos sucios. Y habiendo recibido el alma como
algo confiado a nosotros, guardmosla para el Seor, para que el pueda reconocer su
obra como la misma que hizo. "Luchemos, pues, para que la ira no sea nuestro du
eo ni la concupiscencia nos esclavice. Pues est escrito 'que la ira del hombre no
hace lo que agrada a Dios'( St 1,20). Y la concupiscencia ' cuando ha concebido,
da a luz el pecado; y de este pecado, cuando esta desarrollado, nace la muerte
(St 1,15). Viviendo esta vida, mantengmonos cuidadosamente en guardia y, como est
escrito, guardemos nuestro corazn con toda vigilancia (Pr 4,23). Tenemos enemigos
poderosos y fuertes: son los demonios malvados; y contra ellos 'es nuestra luch
a', como dice el apstol, 'no contra gente de carne y hueso, sino contra las fuerz
as espirituales de maldad en las regiones celestiales, es decir, los que tienen
mando, autoridad y dominio en este mundo oscuro' (Ef 6,12). Grande es su nmero en
el aire a nuestro alrededor, y no estn lejos de nosotros. Pero la diferencia ent
re ellos es considerable. Nos llevara mucho tiempo dar una explicacin de su natura
leza y distinciones, tal disquisicin es para otros ms competentes que yo; lo nico u
rgente y necesario para nosotros ahora es conocer slo sus villanas contra nosotros
. ARTIFICIOS DE LOS DEMONIOS En primer lugar, dmonos cuenta de esto: los demonios
no fueron creados como demonios, tal como entendemos este trmino, porque Dios no
hizo nada malo. Tambin ellos fueron creados limpios, pero se desviaron de la sab
idura celestial. Desde entonces andan vagando por la tierra. Por una parte, engaar
on a los griegos con vanas fantasas, y, envidiosos de nosotros los cristianos, no
han omitido nada para impedirnos entrar en cielo: no quieren que subamos al lug
ar de donde ellos cayeron. Por eso se necesita mucha oracin y disciplina asctica p
ara que uno pueda recibir del Espritu Santo el don del discernimiento de espritus
y ser capaz de conocerlos: cul de ellos es menos malo, cul de ellos ms; que inters e
special persigue cada uno y cmo han de ser rechazados y echados fuera. Pues sus a
stucias y maquinaciones numerosas. Bien saban el santo apstol y sus discpulos cuand
o decan: conocemos muy bien su maas (2 Co 2,11). Y nosotros, enseados por nuestras
experiencias, deberamos guiar a otros a apartarse de ellos. Por eso yo, habiendo
hecho en parte esta experiencia, les hablo a ustedes como a mis hijos. "Cuando e
llos ven que los cristianos en general, pero en particular los monjes, trabajan
con cuidado y hacen progresos, primero los asaltan y los tientan colocndoles cont
inuamente obstculos en el camino (Sal 139,6). Estos obstculos son los malos pensam
ientos. Pero no debemos asustarnos de sus asechanzas, pues se las desbarata pron
to con la oracin, el ayuno y la confianza en el Seor. Sin embargo, aunque desbarat
ados, no cesan sino que vuelven ataque con toda maldad y astucia. Cuando no pued
en engaar el corazn con placeres abiertamente impuros, cambian
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su tctica y van de nuevo al ataque. Entonces urden y fingen apariciones para espa
ntar el corazn, transformndose e imitando mujeres, bestias, reptiles, cuerpos de g
ran tamao y hordas de guerreros. Pero ni an as deben aplastarnos el miedo a semejan
tes fantasmas, ya que no son nada sino pura vanidad, especialmente si uno se for
talece con la seal de la cruz. En verdad, son atrevidos y extraordinariamente des
vergonzados. Si en este punto tambin se los derrota, avanzan una vez ms con nueva
estrategia. Pretender profetizar y predecir futuros acontecimientos. Aparecen ma
s altos que el techo, fornidos y corpulentos. Su propsito es, si es posible, arre
batar con tales apariciones a los que no han podido engaar con pensamientos. Y si
hallan que an el alma permanece fuerte en su fe y sostenida por la esperanza hac
en intervenir a su jefe. Este aparece a menudo de esta manera como, por ejemplo,
se lo revel el Seor a Job: "Sus ojos son como los prpados del alba. De su boca sal
en antorchas encendidas, chispas de fuego saltan fuera. De sus narices sale humo
, como de olla o caldero que hierve. Su aliento enciende los carbones y de su bo
ca sale llama" (Jb 41,18-21). Cuando el jefe de los demonios aparece de esta man
era, el bribn trata de aterrorizarnos, como dije antes, con su hablar bravucn, tal
como fue desenmascarado por el Seor cuando dijo a Job: 'Tiene toda arma por hoja
rasca, y del blandir de la jabalina se burla; hace hervir como una olla el mar p
rofundo, y lo revuelve como una olla de ungento' (Jb 41,29.31); tambin dice el pro
feta: 'Dijo el enemigo: los perseguir y alcanzar' (Ex 15,9); y en otra parte:' Y h
all mi mano como nido las riquezas de los pueblos, y como se recogen los huevos a
bandonados, as me apoder yo de toda la tierra' (Is 10,14) Esta es, en resumen, la
jactancia de la que alardean, estas son las peroratas que hacen para engaar al qu
e teme a Dios. Con toda confianza no necesitamos temer sus apariciones ni poner
atencin a sus palabras. Es slo un embustero y no hay verdad en nada en lo que dice
. Cuando habla semejantes tonteras y lo hace con tanta jactancia, no se da cuenta
de como es arrastrado con un garfio como dragn por el Salvador (Jb 41,1-2), con
un cabestro como animal de carga, con sus narices con anillo como esclavo fugiti
vo, y con sus labios atravesados por una abrazadera de hierro. Ha sido, pues, at
rapado como gorrin para nuestra diversin. Tal l como sus compaeros fueron tratados a
s para ser pisoteados como escorpiones y culebras (Lc 10,19) por nosotros los cri
stianos; y prueba de ello es el hecho de que seguimos existiendo a pesar de l. En
verdad, noten que l, que prometi que iba a secar el mar y apoderarse de todo el m
undo, no puede impedir nuestras practicas ascticas ni que yo hable contra l. Por e
so, no demos atencin a lo que pueda decir, porque es un mentiroso redomado, ni te
mamos sus apariciones, porque tambin son mentiras. Ciertamente no es verdadera lu
z la que aparece en ellos, ms bien es mero comienzo y parecido del fuego preparad
os para ellos mismos; y con lo mismo que sern quemados tratan aterrorizar a los h
ombres. Aparecen, es verdad, pero desaparecen de nuevo en el momento, sin daar a
ningn creyente, mientras se llevan consigo esa apariencia del fuego que los esper
a. Por eso, no hay ninguna razn para tenerles miedo, pues por la gracia de Cristo
todas sus tcticas terminan en nada. "Pero son traicioneros y estn preparados para
soportar cualquier cambio o transformacin. A menudo, por ejemplo, pretenden cant
ar salmos, sin aparecer, y citan textos de la Escrituras. Tambin algunas veces, c
uando estamos leyendo, repiten como eco lo que hemos ledo. Cuando vamos a dormir,
nos despiertan para orar, y esto lo hacen continuamente, dejndonos dormir apenas
. Otra veces se disfrazan de monjes y simulan piadosas conversaciones, teniendo
como meta engaar con su apariencia y arrastran entonces a sus vctimas adonde quier
en. Pero no debemos prestarle atencin, aunque nos despierten para orar, aunque no
s aconsejen no comer del todo, aunque pretendan acusarnos de cosas que antes apr
obaban. Hacen esto no por amor a la piedad o a la verdad, sino para inducir al i
nocente a la desesperacin, presentar la vida asctica como sin valor y hacer que lo
s hombres tomen fastidio por la vida solitaria como algo tosco y demasiado pesad
o, y hacer caer a los que llevan tal
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vida. Por eso profeta enviado por el Seor a tales infelices con estos trminos: Ay d
el que da de beber a prjimo un mal trago! (Hab 2,15). Tales argumentos son desast
rosos par el camino que conduce a la virtud. Nuestro Seor mismo, aunque incluso l
os demonios hablaban la verdad pues decan verdaderamente: T eres el Hijo de Dios (L
c 4,41), sin embargo los hizo callar y les prohibi hablar. No quiso que desparrama
ran su propia maldad junto con la verdad, y tampoco deseaba que nosotros les hic
iramos caso aunque aparentemente hablaban la verdad. Por eso, pues, es inconvenie
nte que nosotros, que poseemos las Escrituras y la libertad del Salvador, seamos
enseados por el demonio, por l, que no qued en su puesto (Judas 6), sino que const
antemente ha cambiado de parecer. Por eso tambin les prohibe usar citas de la Esc
ritura al decir: Dios dice al pecador Por qu recitas mis preceptos y tienes siempr
e en tu boca mi Alianza? (Sal 49,19). Ciertamente ellos hacen de todo: hablan, g
ritan, engaan, confunden, y todo para engaar al simple. Arman tambin tremendos estrp
itos, lanzan risas tontas y silbidos. Si nadie les hace caso, lloran y se lament
an como derrotados. "El Seor, por eso, porque es Dios, hizo callar a los demonios
. En cuanto a nosotros, hemos aprendido nuestras lecciones de los santos, hacemo
s como ellos hicieron e imitamos su valor. Pues cuando ellos vean tales cosas, ac
ostumbraban a decir: Cuando el pecador se levant contra m, guard silencio resignado
, no habl con ligereza (Sal 38,2); y en otra parte: Pero yo como un sordo no oigo
, como un mudo no abro la boca; soy como uno que no oye (Sal 37,14). As tambin nos
otros no los escuchemos, mirndolos como extrao, no prestndole atencin, aunque nos de
spierten para la oracin o nos hablen de ayunos. Sigamos atentos ms bien a la prctic
a de la vida asctica como es nuestro propsito, y no nos dejemos engaar por los que
practican la traicin en todo lo que hacen. No debemos tenerles miedo aunque apare
zcan para atacarnos y amenazarnos con la muerte. En realidad, son dbiles y no pue
den hacer ms que amenazar. IMPOTENCIA DE LOS DEMONIOS Bien, hasta ahora he hablad
o de este tema slo al pasar. Pero ahora no debo dejarlo de tratar con mayores det
alles; recordarles esto puede redundar slo en su mayor seguridad. Desde que el Seo
r habit con nosotros, el enemigo cay y sus poderes declinaron. Por eso no puede na
da; Sin embargo, aunque han cado, no puede quedarse quieto sino que como tirano q
ue no puede hacer otra cosa, se va en amenazas, aunque ellas sean puras palabras
. Cada uno acurdese de esto y podr despreciar a los demonios. Se estuvieran confia
dos a cuerpos como los nuestros, deberamos decir entonces: A la gente que se esco
nde, no la vamos a encontrar; pero si los encontramos, los vamos a daar. Y en est
e caso podramos escapar de ellos escondindonos y trancando las puertas. Pero ste no
es el caso, y pueden entrar a pesar de estar trancadas la puertas; vemos que es
tn presentes en todas partes en el aire, ellos y su jefe, el demonio, y sabemos q
ue su voluntad es mala y que estn inclinados a daar, y que como dice el Salvador,
el demonio ha sido homicida desde el principio (Jn 8,44); entonces si a pesar de
todo vivimos, y vivimos nuestra vidas desafindolo, es claro que no tiene ningn po
der. Como ustedes ven, el lugar no les impide su conspiracin; tampoco nos ven ama
bles hacia ellos como para que nos perdonen, ni son tampoco amantes del bien com
o para cambiar sus caminos. No, al contrario, ellos son malos y nada hay que des
een ms ansiosamente que hacer dao a los amantes de la virtud y a los adoradores de
Dios. Por la simple razn de que son impotentes para hacer algo, nada hacen excep
to amenazar. Si pudieran, estn ustedes seguros de que no esperaran sino que realiz
aran sus fuertes deseos: el mal, y eso contra nosotros. Noten, por ejemplo, como
ahora estamos reunidos aqu hablando contra ellos, y ellos saben adems que en la me
dida en que hacemos progresos, ellos se debilitan. En
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verdad, si estuviera en su poder, no dejaran vivo a ningn cristiano, porque el ser
vicio de Dios es abominacin para el pecador (Sir 1,25). Puesto que no pueden nada
, se hacen dao a s mismos, ya que no pueden llevar a cabo sus amenazas. Adems, esto
otro debera ser tomado en cuenta para acabar con el miedo a ellos: si tuvieran a
lgn poder, no vendran en manada, ni recurriran a apariciones, ni usaran el artificio
de transformarse. Bastara que viniera uno solo e hiciera lo que fuera capaz de h
acer o a lo que tuviera inclinacin. Lo ms importante de todo es que el que tiene r
ealmente poder no se esfuerza en matar con fantasmas ni trata de aterrorizar con
hordas sino que sin ms trmites usa su poder como quiere. Pero actualmente los dem
onios, impotentes como son, hacen piruetas como si estuvieran sobre un escenario
, cambiando sus formas en espantajos infantiles, con manadas ilusorias y muecas,
con todo lo cual su debilidad se hace todava ms despreciable. Estemos seguros: El
ngel verdadero enviado por el Seor contra los asirios no tuvo necesidad de mltiple
s, ni de ilusiones visibles, ni de soplidos resonantes, ni de sonajeras; no, l ej
erci su poder tranquilamente y de una vez mat a ciento ochenta y cinco mil de ello
s (2 R 19,35). Pero los demonios impotentes criaturas como son, tratan de aterro
rizar, y eso con mero fantasmas! Si alguien al examinar la vida de Job, dijera: Po
r qu, entonces, sigui el demonio haciendo cosas contra l? Lo despoj de sus posesione
s, mat a sus hijos y lo hiri con graves lceras (Job 1,13ss; 2,7), que esa persona s
e d cuenta de que no se trata de que el demonio tuviera poder para hacer eso, sin
o que Dios el entreg a Job para que lo tentara (Job 1,12). Por su puesto no tena p
oder para hacerlo; lo pidi y actu slo despus de haberlo recibido. Aqu tenemos otra ra
zn para despreciar al enemigo, pues aunque tal era su deseo, no fue capaz de venc
er a un hombre justo. Si el poder hubiera sido suyo, no hubiera necesitado pedir
lo, y el hecho de que lo pidiera no una sino dos, muestra su debilidad y incapac
idad. No es extrao de que no tuviera poder contra Job, cuando le fue imposible de
struir ni siquiera sus ganados a menos de que Dios accediera a ello. Pero no tie
ne poder ni siquiera contra los cerdos, como est escrito en el Evangelio: Y los e
spritus malos rogaron al Seor: djanos entrar en esos cerdos, mucho menos sobre los
hombres hechos a imagen de Dios. Por eso, se debe temer slo a Dios y despreciar e
sos seres, sin tenerles miedo en absoluto. Y cuanto mas se dediquen a tales cosa
s, tanto ms dediqumonos nosotros a la vida asctica para contraatacarlos, pues una v
ida recta y la fe en Dios son una gran arma contra ellos. Temen a los ascetas po
r su ayuno, sus vigilias, sus oraciones, su mansedumbre, tranquilidad, desprecio
del dinero, falta de presuncin, humildad, amor a los pobres, limosnas, ausencias
de ira, y, ms que todo para que nadie los pisotee, su lealtad a Cristo. Esta el
la razn por lo que hacen todo para que nadie los pisotee. Conocen la gracia dada
por el Salvador a los creyentes cuando dice: "Miren: yo les he dado poder para p
isotear serpientes y escorpiones y todo poder del enemigo (Lc 10,19). FALSAS PRE
DICCIONES DEL FUTURO "Asimismo, si pretenden predecir el futuro, no les hagan ca
so. A veces, por ejemplo, nos comunican das antes la visita de hermanos, y efecti
vamente llegan. Pero no es que se preocupen de sus oyentes que hacen esto, sino
para inducirlos a colocar su confianza en ellos, y as, cuando los tienen bien a m
ano poder destruirlos. No los escuchemos sino que echmoslo fuera, pues no lo nece
sitamos. Qu de prodigioso hay en ellos, que tienen cuerpos mas sutiles que los hom
bres, viendo que alguien se pone de camino, se le adelanten y anuncien su llegad
a? Una persona de a caballo podra tambin adelantarse a uno a pie y dar la misma in
formacin. As, pues, tampoco en esto hay que asombrarse de ellos. No tienen ningn co
nocimiento previo de lo que todava no ha sucedido, sino que slo Dios conoce todas
las cosas antes de que sean (Dn 13,42). En este punto son como ladrones que corr
en delante y anuncian lo que vieron. En este mismo momento, a cuntos ya les habrn c
omunicado lo que
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estamos haciendo, como estamos aqu discutiendo sobre ellos, antes de que ninguno
de nosotros pueda levantarse e informar de lo mismo! Pero hasta un nio veloz hara
correr lo mismo, adelantndose a una persona ms lenta. Les voy a aclarar con un eje
mplo lo que quiero decir. Si alguien quiere ponerse en viaje desde la Tebaida o
de cualquier otro lugar, antes de que efectivamente parta no saben si van a sali
r o no; pero en cuanto lo ven caminar, se adelantan y anuncian su llegada de ant
emano. Y as sucede que despus de algunos das, llega. Pero a veces, sin embargo, el
viajero se vuelve, y el informe es falso. Tambin a veces hablan tonteras con respe
cto al agua del Ro. Por ejemplo, viendo lluvias en las regiones de Etiopa y sabien
do que las avenidas del Ro tienen su origen, se adelantan y lo anunciantes de que
el agua alcance Egipto. Los hombres tambin podran hacerlo, si pudieran correr tan
rpido como ellos. Y tal como el atalaya de David (2 S 18,24), subindose a una alt
ura, logr un vistazo del que llegaba antes del que estaba debajo, y echando a cor
rer le inform antes que los dems, no lo que an no haba pasado, sino lo que estaba po
r suceder en el acto, as tambin los demonios se apresuran a anunciar cosas a otros
con el solo fin de engaarlos. En verdad, si entre tanto la Providencia tuviera u
na disposicin especial en cuanto al agua o a los viajeros, y esto es perfectament
e posible, entonces se vera que el informe de los demonios es mentira, y quedaran
engaados los que pusieron su confianza en ellos. As surgieron los orculos griegos y
as fue descarriado el pueblo de la antigedad por los demonios. Con esto hay que d
ecir tambin cuanto engao fue preparado para el futuro, pero el Seor vino para supri
mir los demonios y su villana. No conocen nada fuera de s mismos, pero ven otros t
ienen conocimientos y entonces, como ladrones, se apoderan de l y lo desfiguran.
Practican ms la conjetura que la profeca. Por eso, aunque a veces parezcan estar e
n la verdad, nadie debera maravillarse. En realidad, tambin los mdicos, cuya experi
encia en enfermedades les viene de haber observado la misma dolencia en diferent
es personas, hacen a menudo conjeturas sobre la base de su prctica y predicen lo
que va a pasar. Tambin los pilotos y campesinos, observando las condiciones del t
iempo, por su experiencia pronostican si va a ver temporal o buen tiempo. A nadi
e se le ocurrira decir que profetizan por inspiracin divina, sino por la experienc
ia que da la prctica. En consecuencia, si tambin los demonios adivinan algunas de
estas mismas cosas y las dicen, no por eso ustedes tienen que asombrarse ni hace
rles caso en absoluto. De que les sirve a los oyentes saber das antes los que va a
pasar? O qu afn en saber tales cosas, an suponiendo que tal conocimiento resulte ve
rdad? Seguro que no es se el elemento fundamental de la virtud ni tampoco prueba
de nuestro progreso. Pues nadie es juzgado por lo que no sabe, y nadie es llamad
o bienaventurado por lo que ha aprendido y sabe; y el juicio que nos espera a ca
da uno es si hemos guardado la fe y observado fielmente los mandamientos. "De ah
de que no sea propio nuestro darle importancia a estas cosas ni afanarnos en la
vida asctica con el fin de saber el futuro, sino para agradar a Dios viviendo bie
n. Deberamos orar, no para saber el futuro, ni deberamos pedir esto como recompens
a por la prctica asctica, sino que el fin de nuestra oracin ha de ser lo que el Seor
sea nuestro compaero para lograr la victoria sobre el demonio. Pero si algn da lle
gamos a conocer el futuro, mantengamos pura nuestra mente. Tengo la absoluta con
fianza de que si el alma es pura ntegramente y est en su estado natural, alcanza l
a claridad de visin y ve ms y ms lejos que los demonios. A ellos el Seor les revela
las cosas. Tal era el alma de Eliseo que vio lo que pas que Giezi (2 R 5,26), y c
ontempl los ejrcitos que estaban cerca (2 R 6,17). DISCERNIMIENTO DE LOS ESPRITUS "
Ahora, pues, cuando se les aparezcan de noche y quieran contarles el futuro o le
s digan: Somos los ngeles, ignrenlo porque estn mintiendo. Si alaban su prctica de l
a vida asctica o los llaman santos, no los escuchen ni tengan nada que ver ellos.
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Hagan mas bien la seal de la Cruz sobre ustedes, sobre su morada y oracin, y los v
ern desaparecer. Son cobardes y le tienen terror mortal a la seal de la Cruz de nu
estro Seor, desde que en la Cruz el Seor los despoj e hizo escarmiento con ellos (C
ol 2,15). Pero si insisten con mas desvergenza todava, bailando en torno y cambian
do su apariencia, no les teman ni se acobarden ni les presten atencin como si fue
ran buenos; es totalmente posible distinguir entre el bien y el mal cuando Dios
lo garantiza. Una visin de los santos no es turbulenta, pues no contendr ni gritar
, y nadie oir su voz por las calles (Mt 12,19; Is 42,2). Tal visin llega tan tran
quila y suave que de inmediato hay alegra, gozo y valor en el alma. Con ellos est
nuestro Seor, que es nuestra alegra, y el poder de Dios Padre. Y los pensamientos
del alma permanecen sin molestia ni oleaje, de modo que en su propia brillante t
ransparencia posible contemplar la aparicin. Un anhelo de las cosas divinas y de
la vida futura se posesiona del alma, y su deseo es unirse totalmente a ellos y
poder partir con ellos. Pero si algunos, por ser humanos, tienen miedo ante la v
isin de los buenos, entonces los que aparecen expulsan el temor por el amor, como
lo hizo Gabriel con Zacaras (Lc 1,13), y el ngel que apreci a las mujeres en el sa
nto sepulcro (Mt 28,5), y el ngel que habl a los pastores: No teman (Lc 2,10). Tem
or en estos casos, no es cobarda del alma sino conciencia de la presencia de sere
s superiores. Tal es, pues, la visin de los santos. Por otra parte, el ataque y l
a aparicin de los malos estn llenos de confusin, acompaados de ruidos, bramidos y al
aridos; bien podra ser el tumulto de muchachos groseros o salteadores. Esto al co
mienzo ocasiona terror en el alma, disturbios y confusin de pensamientos, desalie
nto, odio de la vida asctica, tedio, tristeza, recuerdo de los parientes, miedo d
e la muerte; luego viene el deseo del mal, el desprecio de la virtud y un comple
to cambio de carcter. Por eso, si ustedes tienen una visin y sienten miedo, pero s
i el miedo se lo quitan inmediatamente y en su lugar les viene una inefable aleg
ra y contento, valor, recuperacin de la fuerza y de la calma de pensamiento y de t
odo lo dems que he mencionado, y valenta de corazn y amor de Dios, entonces algrense
y oren; su gozo y la tranquilidad de su alma dan prueba de la santidad de Aquel
que est presente. As Abraham, viendo al Seor, se alegr (Jn 8,56), y Juan, oyendo la
voz de Mara, la Madre de Dios, salt de gozo (Lc 1,41). Pero si tienen visiones qu
e los sorprenden y confunden y al tumulto por doquier y apariciones terrenas y a
menazas de muerte y todo lo dems que mencion, entonces sepan que la visita es del
malo. "Tengan tambin esta otra seal: si el alma sigue con miedo, el enemigo est pre
sente. Los demonios no quitan el miedo que producen, como lo hizo el gran arcngel
Gabriel con Mara y Zacaras, y el se le apareci a las mujeres en el sepulcro. Los d
emonios, al contrario, cuando ven que los hombres tienen miedo, aumentan sus fan
tasmagoras, para aterrorizarlos an ms, luego bajan y los engaan dicindoles: Pstrense y
adrennos (Mt 4,9). As engaaron a los griegos, pues entre ellos los haba, tomados fa
lsamente por dioses. Pero nuestro Seor no permiti que furamos engaados por el demoni
o, cuando una vez le reproch que intentara utilizar sus alucinaciones con El: Aprt
ate, Satans, porque est escrito: Al Seor, tu Dios, adorars y al el slo lo servirs (Mt
4,10). Por eso, despreciemos ms y ms al autor del mal, pues lo que dijo nuestro Seo
r fue por nosotros: cuando los demonios oyen tales palabras, son expulsados por
el Seor que con estas palabras los reprendi. "No debemos jactarnos de echar fuera
a los demonios ni darnos aires por curaciones realizadas; no debemos honrar slo a
l que expulsa demonios y despreciar al que no lo hace. Que cada uno observe aten
tamente la vida asctica de otro, entonces que la imite y emule, o que la corrija.
Pues hacer milagros no es asunto nuestro. Eso est reservado slo para nuestro Salv
ador. El, por otra parte, dijo a los discpulos: Algrense, no porque los demonios s
e les sometan, sino porque sus nombres estn escritos en el cielo (Lc 10,20). Y el
hecho de que nuestros nombres estn escrito en el cielo es testimonio para nuestr
a virtud, pero en cuanto a expulsar demonios, eso es don del Salvador que l conce
de. Por eso, a los que se jactaban no de su virtud sino
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de sus milagros y decan: Seor, no hemos expulsado demonios en tu nombre y no hemos
obrado milagros tambin en tu nombre? (Mt 7,22). El respondi: En verdad, les digo q
ue no los conozco (Mt 7,23), pues el Seor no conoce el camino de los impos (Sal 1,
6). En resumen, se debe orar, como he dicho, por el don de discernimiento de espr
itus, a fin de que, como esta escrito, no creamos a cada espritu. ANTONIO NARRA S
US EXPERIENCIAS CON LOS DEMONIOS En realidad, ahora querra detenerme y no decir n
ada ms que viniera de m mismo, ya que basta con lo que se ha dicho. Pero para que
ustedes no piensen que simplemente digo estas cosas por hablar, sino para que pu
edan convencerse de que lo hago por verdadera experiencia, por eso quiero contar
les lo que he visto en cuanto a las prcticas de los demonios. Tal vez me llamen t
onto, pero el Seor que est escuchando sabe que mi conciencia es limpia y que no es
por m mismo sino por ustedes para alentarlos que digo todo esto. Cuntas veces me l
lamaron bendito, mientras yo los maldeca en el nombre del Seor! Cuntas veces hacan pr
edicciones acerca del agua del Ro! Y yo les deca: Y qu tienen que ver ustedes con es
to?. Una vez llegaron con amenazas y me rodearon como soldados armados hasta los
dientes. En otra ocasin llenaron la casa con caballos y bestias y reptiles, pero
yo cant el salmo: "Unos confan en sus carros, otros en su caballera, pero nosotros
confiamos en el nombre del Seor Dios nuestro" (Sal 19,8), y a esta oracin fueron
rechazados por el Seor. Otra vez, en la obscuridad llegaron con una luz fatua dic
iendo: 'Hemos venido a traerte luz, Antonio'. Pero cerr mis ojos, or, y de un golp
e se apago la luz de los impos. Pocos meses despus llegaron cantando salmos y cita
ndo las Escrituras. 'Pero yo fui como un sordo que no oye' (Sal 37,14). Una vez
sacudieron la celda de un lado para otro, pero yo or, permaneciendo inconmovible
en mi mente. Entonces volvieron haciendo un ruido continuo, dando golpes, silban
do y haciendo cabriolas. Pero yo me puse a orar y a cantar salmos, y entonces co
menzaron a gritar y a lamentarse como si estuvieran completamente agotados, y yo
alab al Seor que redujo a nada su descaro e insensatez y les dio una leccin. Una v
ez se me apareci en visin un demonio realmente enorme, que tuvo la desfachatez de
decir: 'Soy el Poder de Dios', y 'Soy la Providencia'. ' Por favor qu deseas que t
e otorgue?'. Entonces yo le sopl mi aliento, invocando el nombre de Cristo, e hic
e empeo por golpearlo. Parece que tuve xito, porque al instante, grande como era,
desapareci l, y todos sus compaeros junto con l, al nombre de Cristo. Otra vez que y
o estaba ayunando, se lleg a m el taimado acarreando panes ilusorios. Se puso a da
rme consejos: "Come y djate de tus privaciones! Tambin t eres hombre y ests punto de
enfermarte". Pero yo, notando su superchera, me levant a orar y no pudo aguantarlo
. Desapareci como humo a travs de la puerta. Cuntas veces me mostr en el desierto una
visin de oro que yo poda tocar y buscar! Pero me le opuse cantando un salmo y se
disolvi. Me golpe a menudo, y yo deca: "Nada podr separarme del amor de Cristo" (Rm
8,35), y entonces ellos se golpeaban unos a otros! Pero no fui yo quien detuvo y
paraliz sus esfuerzos, sino el Seor que dijo: "Vi a Satans cayendo del cielo como u
n relmpago" (Lc 10,18) Hijitos mos acurdense de lo que dijo el apstol: "Me apliqu est
o a m mismo" (1 Co 4,6), y aprendern a no descorazonarse en su vida asctica y a no
temer las ilusiones del demonio y sus compaeros. "Ya que me ha hecho loco entrand
o en todas sus cosas, escuchen tambin lo que sigue, para que pueda servirles para
su seguridad; cranme, no miento. Una vez escuch un golpe en la puerta de mi celda
, sal afuera y vi una figura enormemente y alta. Cuando le pregunt: Quin eres?, me c
ontest: 'Soy Satans'. Qu ests haciendo aqu? El respondi: Qu falta me encuentran los m
s y los dems cristianos sin ninguna razn? Por qu me echan a cada rato?. Bien, por qu l
os molestas?, le dije.
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El contest: No soy yo quien los molesta, sino que sus molestias tienen su origen
en ellos mismos, porque yo me he debilitado. No han ledo acaso; El enemigo ha sido
desarmado, arrasaste sus ciudades? (Sal 9,7). Ahora no tengo lugar, armas, ni c
iudad. En todas partes hay cristianos y hasta el desierto est lleno de monjes. Qu
e se dediquen a sus propios asuntos y no me maldigan sin causa. Entonces me mara
vill ante la gracia del Seor y le dije: Aunque eres siempre mentiroso y nunca habl
as la verdad, sin embargo esta vez has dicho la verdad, por ms que te desagrade h
acerlo. Ves t, Cristo con su venida te hizo impotente, te derrib, te despoj. El oye
ndo el nombre del Salvador e incapaz de soportar el calor que esto causaba, se d
esvaneci. Por eso, si incluso el mismo demonio confiesa que no tienen poder, debe
ramos despreciarlo totalmente. El malo y sus sabuesos tienen, es verdad, todo un
acopio de bellaqueras, pero nosotros, sabiendo su debilidad, podemos despreciarlo
s. No nos entreguemos, pues, ni desalentemos, ni dejemos que haya cobarda en nues
tra alma ni causemos miedo a nosotros mismos pensando: Ojal que no venga el demoni
o y me haga caer! Ojal que no venga y me lleve para arriba o para abajo, o aparezc
a de repente y me saque de mis casillas! No deberamos tener en absoluto semejante
s pensamientos ni afligirnos como si furamos a perecer. Mas bien tengamos valor y
alegrmonos siempre como hombres que estn siendo salvados. Pensemos que el Seor est
con nosotros, El que ahuyent los malos espritus y les quit su poder. Meditemos siem
pre sobre esto y recordemos que mientras el Seor est con nosotros, nuestros enemig
os no nos harn dao. Pues cuando vienen, actan tal como nos encuentran, y en el esta
do del alma en que nos encuentren, de ese modo presentan sus ilusiones. Si nos v
en llenos de miedo y de pnico, inmediatamente toman posesin como bandoleros que en
cuentran la plaza desguarnecida; todo lo que pensemos de nosotros mismos, lo apr
ovecharn con inters redoblado. Si nos ven con temerosos y acobardados, van a aumen
tar nuestro miedo lo ms que puedan en forma de imaginaciones y amenazas, y as la p
obre alma es atormentada para el futuro. Pero si nos encuentran alegrndonos con e
l Seor, meditando en los bienes que han de venir y contemplando las cosa que son
del Seor; considerando que todo est en sus manos y que el demonio no tiene poder s
obre un cristiano; que, de hecho, no tiene poder sobre nadie absolutamente, ento
nces, viendo al alma salvaguardada con tales pensamientos, se avergenzan y se vue
lven. As, cuando el enemigo vio a Job fortificado, se retir de l, mientras que enco
ntrando a Judas desprovisto de toda defensa, lo tom prisionero. Por eso, si quere
mos despreciar al enemigo, mantengamos siempre nuestro pensamiento en las cosas
del Seor y que nuestra alma se goce con la esperanza (Rm 12,12). Veremos entonces
cmo los engaos del demonio se desvanecen como humo, y los veremos huir en lugar d
e perseguirnos. Ellos son, como dije, abyectos, cobardes, siempre recelosos del
fuego preparados para ellos (Mt 25,41). "Observen tambin esto con respecto a la i
ntrepidez que deben tener en su presencia. Cada vez que venga una aparicin, no se
derrumben inmediatamente llenos de cobarde miedo, sino que, sea lo que sea, pre
gunten primero con corazn resuelto: Quin eres t y de dnde vienes?. Si es una visin bue
na, los va a tranquilizar y a cambiar su miedo en alegra. Sin embargo, si tiene q
ue ver con el demonio, va a desvanecerse al instante viendo el decidido nimo de u
stedes, ya que la simple pregunta, quin eres y de dnde vienes?, es la seal de tranqu
ilidad. As lo aprendi el hijo de Nun (Jos 5,13s), y el enemigo no se libr de ser de
scubierto cuando Daniel lo interrog (Dn, 13-59). VIRTUD MONSTICA Mientras Antonio
discurra sobre estos asuntos con ellos, todos se regocijaban. Aumentaba en alguno
s la virtud, en otros desapareca la negligencia, y en otros la vanagloria era rep
rimida. Todos prestaban consejos sobre los ardides del enemigo, y
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se admiraban de la gracia dada a Antonio por el Seor para discernir los espritus.
As sus solitarias celdas en las colinas eran como las tiendas llenas de coros div
inos, cantando salmos, estudiando, ayunando, orando, gozando con la esperanza de
la vida futura, trabajando para dar limosnas y preservando el amor y la armona e
ntre s. Y en realidad, era como ver un pas aparte, una tierra de piedad y justicia
. No haba malhechores ni vctimas del mal ni acusaciones del recaudador de impuesto
s, sino una multitud de ascetas, todos con un solo propsito: la virtud. As, al ver
estas celdas solitarias y la admirable alineacin de los monjes, no se poda menos
que elevar la voz y decir: "Qu hermosas son las tiendas, oh Jacob! Tus habitaciones
, oh Israel! Como arroyos estn extendidas, como huertos junto al ro, como tiendas
plantadas por el Seor, como cedros junto a las aguas" (Num 24,5). Antonio volvi co
mo de costumbre a su propia celda e intensific sus prcticas ascticas. Da tras da susp
iraba en la meditacin de las moradas celestiales (Jn 14,12), con todo anhelo por
ellas, viendo la breve existencia del hombre. Al pensamiento de la naturaleza es
piritual del alma, se avergonzaba cuando deba aprestarse a comer o dormir o a eje
cutar las otras necesidades corporales. A menudo, cuando iba a compartir su alim
ento con otros monjes, le sobrevena el pensamiento del alimento espiritual y roga
ndo que le perdonaran, se alejaba de ellos, como si le diera vergenza de que otro
s lo vieran comiendo. Coma, por su puesto, porque su cuerpo lo necesitaba, y frec
uentemente lo haca tambin con los hermanos, turbado a causa de ellos, pero hablndol
es por la ayuda que sus palabras significaban para ellos. Acostumbraba a decir q
ue se deba dar todo su tiempo al alma ms bien que al cuerpo. Ciertamente, puesto q
ue la necesidad lo exige, algo de tiempo tiene que darse al cuerpo, pero en gene
ral deberamos dar nuestra primera atencin al alma y buscar su progreso. Ella no de
bera ser arrastrada hacia abajo por los placeres del cuerpo, sino que el cuerpo d
ebe ser puesto bajo sujecin del alma. Esto, deca, es lo que el Salvador expres: "No
se preocupen por la vida, por lo que van a comer o beber, ni estn inquietos ansi
osamente; la gente del mundo busca todas esas cosas. Pero su Padre sabe que uste
des necesitan todo esto. Busquen primero su Reino y todo esto se les dar dado po
r aadidura" (Lc 12,22.29-31; Mt 6,31-33). ANTONIO VA ALEJANDRA BAJO LA PERSECUCIN D
EL EMPERADOR MAXIMINO (311) Despus de esto, la persecucin de Maximino, que irrumpi
en esa poca, se abati sobre la Iglesia. Cuando los santos mrtires fueron llevados a
Alejandra, l tambin dej su celda y los sigui, diciendo: "vayamos tambin nosotros a to
mar parte en el combate si somos llamados, o a ver a los combatientes". Tena el g
ran deseo de sufrir el martirio, pero como no quera entregarse a s mismo, serva a l
os confesores de la fe en las minas y en las prisiones. Se afanaba en el tribuna
l, estimulando el celo de los mrtires cuando los llamaban, y recibindolos y escoltn
dolos cuando iban a su martirio, quedando junto a ellos hasta que expiraban. Por
eso el juez, viendo su intrepidez y la de sus compaeros y su celo en estas cosas
, dio orden de que ningn monje apareciera en el tribunal o estuviera en la ciudad
. Todos los dems pensaron conveniente esconderse ese da, pero Antonio se preocup ta
n poco de ello que lav sus ropas y al da siguiente se coloc al frente de todos, en
un lugar prominente, a vista y presencia del prefecto. Mientras todos se admirab
an y el prefecto mismo lo vea al acercarse con todos los funcionarios, el estaba
ah de pie, sin miedo, mostrando el espritu anhelante caracterstico de nosotros los
cristianos. Como lo expres antes, oraba para que tambin l pudiera ser martirizado,
y por eso se apenaba por no haberlo sido. Pero el Seor cuidaba de l para nuestro b
ien y para el bien de otros, a fin de que pudiera se maestro de la vida asctica q
ue l mismo haba aprendido en las Escrituras. De hecho, muchos, slo con ver su actit
ud, se convirtieron en celosos seguidores de su modo de vida. De nuevo, por eso,
continu con su costumbre, de ir
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al servicio de los confesores de la fe y, como si estuviera encadenado con ellos
(Hb 13,3), se agot en su afn por ellos. EL DIARIO MARTIRIO DE LA VIDA MONACAL Cua
ndo finalmente la persecucin ces y el obispo Pedro, de santa memoria, hubo sufrido
el martirio, se fue y volvi a su celda solitaria, y ah fue mrtir cotidiano en su c
onciencia, luchando siempre las batallas de la fe. Practic una vida asctica llena
de celo y ms intensa. Ayunaba continuamente, su vestidura era de pelo la interior
y de cuero la exterior, y la conserv hasta el da de su muerte. Nunca ba su cuerpo p
ara lavarse, ni tampoco lav sus pies ni se permiti meterlos en el agua sin necesid
ad. Nadie vio su cuerpo desnudo hasta que muri y fue sepultado. Vuelto a la soled
ad, determin un perodo de tiempo durante el cual no saldra ni recibira a nadie. Ento
nces un oficial militar, un cierto Martiniano, lleg a importunar a Antonio: tena u
na hija a la molestaba el demonio. Como persista ante l, golpeado a la puerta y ro
gando que saliera y orara a Dios por su hija, Antonio no quiso salir sino que, u
sando una mirilla le dijo: "Hombre por qu haces todo ese ruido conmigo?. Soy un ho
mbre tal como t. Si crees en Cristo a quien yo sirvo, ndate y como eres creyente,
ora a Dios y se te conceder". Ese hombre se fue y creyendo e invocando a Cristo,
y su hija fue librada del demonio. Muchas otras cosas hizo tambin el Seor a travs d
e l, segn la palabra: "Pidan y se les dar" (Lc 11,9). Muchsima gente que sufra, dorma
simplemente fuera de su celda, ya que l no quera abrirle la puerta, y eran sanados
por su fe y su sincera oracin. HUIDA A LA MONTAA INTERIOR Cuando se vio acosado p
or muchos e impedido de retirarse como eran su propsito y su deseo, e inquieto po
r lo que el Seor estaba obrando a travs de l, pues poda transformarse en presuncin, o
alguien poda estimarlos ms de lo que convena, reflexion y se fue hacia la Alta Teba
ida, a un pueblo en el que era desconocido. Recibi pan de los hermanos y se sent a
la orilla del ro, esperando ver un barco que pasara en el que pudiera embarcarse
y partir. Mientras estaba as aguardando, se oy una voz desde arriba: "Antonio, a dn
de vas y porque?". No se desorient sino que, habiendo escuchado a menudo tales ll
amadas, contest: "Ya que las multitudes no me permiten estar solo, quiero irme a
la Alta Tebaida, porque son muchas las molestias a las que estoy sujeto aqu, y so
bre todo porque me piden cosas ms all de mi poder". "Si subes a la Tebaida", dijo
la voz, "o si, como tambin pensaste, bajas a la Bucolia, tendrs ms, s, el doble ms de
molestias que soportar. Pero si realmente quieres estar contigo mismo, entonces
vete al desierto interior". Pero, dijo Antonio, quin me mostrar el camino?. Yo no
lo conozco. De repente le llamaron la atencin unos sarracenos que estaban por tom
ar aquella ruta. Acercndose, Antonio les pidi ir con ellos al desierto. Ellos le d
ieron la bienvenida como por orden de la Providencia. Y viaj con ellos tres das y
tres noches y lleg a una montaa muy alta. Al pie de la montaa haba agua, clara como
el cristal, dulce y muy fresca. Extendindose desde all haba una llanura y unos cuan
tos datileros. Antonio, como inspirado por Dios, qued encantado por el lugar, por
que esto fue lo que quiso decir Quien habl con el a la orilla del Ro. Comenz por co
nseguir algunos panes de sus compaeros de viaje y se quedo slo en la montaa, sin ni
nguna compaa. En adelante, mir este lugar como si hubiera encontrado su propio hoga
r. En cuanto a los sarracenos, notando el entusiasmo de Antonio, hicieron del lu
gar un punto de sus travesas, y estaban contentos de llevarle pan. Tambin los dati
leros le daban un pequeo y frugal cambio de dieta. M s tarde, los hermanos, se la
s ingeniaron para mandarle pan. Antonio, sin embargo, viendo que el pan les caus
aba molestias porque tenan que aumentar el trabajo que ya soportaban, y queriendo
mostrar consideracin a los monjes en esto, reflexion sobre el asunto y pidi a algu
nos de sus
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visitantes que les trajeran un azadn y un hacha y algo de grano. Cuando se lo tra
jeron, se fue al terreno cerca de la montaa, y encontrando un pedazo adecuado, co
n abundante provisin de agua de la vertiente, lo cultivo y sembr. As lo hizo cada ao
y les suministraba su pan. Estaba feliz de que con eso no tena que molestar a na
die, y con todo trataba de no ser carga para otros. Pero ms tarde, viendo que de
nuevo llegaba gente a verlo, comenz tambin a cultivar algunas hortalizas, a fin de
que sus visitantes tuvieran algo ms para restaurar sus fuerzas despus del viaje t
an cansado y pesado. Al comienzo, los animales del desierto que venan a beber agu
a le daaban los sembrados de la huerta. Entonces atrap a uno de los animales, lo r
etuvo suavemente y les dijo a todos: " Por qu me hacen perjuicio si yo no les haga
nada a ninguno de ustedes? Vyanse, y en el nombre del Seor no se acerquen otra vez
a estas cosas!". Y desde ese entonces, como atemorizados por sus rdenes, no se a
cercaron al lugar. DE NUEVO LOS DEMONIOS As estuvo slo en la Montaa Interior, dando
su tiempo a la oracin y a la prctica de la vida asctica. Pero los hermanos que fue
ron en su busca, le rogaron que les permitiera llegar cada mes y llevarle aceitu
nas, legumbres y aceite, puesto que ya ahora era anciano. De sus visitantes hemo
s sabido cuantos combates tuvo que soportar mientras vivi ah, "no contra carne y s
angre", como est escrito (Ef 6,12), sino en lucha con los demonios. Pues tambin al
l oyeron tumultos y muchas voces y clamor como de armas. De noche vieron la montaa
llenarse de vida con bestia salvajes. Lo vieron tambin peleando como tambin con e
nemigos visibles, y orando contra ellos. A uno que lo visit, le habl palabras de a
liento mientras el mismo se mantena firme en la contienda, de rodillas y orando a
l Seor. Era realmente notable que, slo como estaba en ese despoblado, nunca desmay
ase frente a los ataques de los demonios, ni tampoco con todos los animales y re
ptiles que haba, tuviese miedo de su ferocidad. Como est en la escritura, l realmen
te "confiaba en el Seor como el monte Sin (Sal 124,l), con nimo inquebrantable e in
trpido. As los demonios ms bien huan de l, y los animales salvajes hicieron la paz co
n l, como est escrito (Job 5,23) El malo puso estrecha guardia sobre Antonio y rec
hin sus dientes contra l, como dice David en el salmo (Sal 34,16), pero Antonio fu
e animado por el Salvador, quedando sin ser daado por esa villana y sutil estrateg
ia. Le envi bestias salvajes mientras estaba en sus vigilias nocturnas, y en plen
a noches todas las hienas del desierto salieron de sus guaridas y lo rodearon. T
enindolo en medio, abran sus fauces y amenazaban morderlo. Pero l, conociendo bien
las maas del enemigo, les dijo: "Si han recibido poder para hacer esto contra m, e
stoy dispuesto a ser devorado; pero si han sido enviadas por los demonios, vyanse
inmediatamente porque soy servidor de Cristo". En cuanto Antonio dijo esto, huy
eron como azotados por el ltigo de esa palabra. Pocos das despus, mientras estaba t
rabajando porque el trabajo formaba parte de su propsito, alguien lleg a la puerta y
tir la cuerda con que trabajaba (estaba haciendo canastos, que daba a sus visita
ntes en cambio por lo que le traan). Se levant y vio a un monstruo que pareca hombr
e hasta los muslos, pero con piernas y pies de asno. Antonio hizo simplemente la
seal de la cruz y dijo: "Soy servidor de Cristo. Si has sido enviado contra m aqu
estoy". Pero el monstruo con sus demonios huy tan rpido, que su misma rapidez lo h
izo caer y muri. La muerte del monstruo vino a significar el fracaso de los demon
ios: hicieron cuanto pudieron porque se fuera del desierto y no pudieron. ANTONI
O VISITA A LOS HERMANOS A LO LARGO DEL NILO Una vez los monjes le pidieron que r
egresara donde ellos y pasara algn tiempo
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visitndolos a ellos y sus establecimientos. Hizo el viaje con los monjes que vini
eron a su encuentro. Un camello haba cargado con pan y agua, ya que en todo ese d
esierto no hay agua, y la nica agua potable estaba en la montaa de donde haban sali
do y en donde estaba su celda. Yendo de camino se acab el agua, y estaban todos e
n peligro cuando el calor es mas intenso. Anduvieron buscando y volvieron sin en
contrar agua. Ahora estaban demasiado dbiles para poder caminar siquiera. Se echa
ron al suelo y dejaron que el camello se fuera, entregndose a la desesperacin. Ent
onces el anciano, viendo el peligro en que todos estaban, se llen de afliccin. Sus
pirando profundamente, se apart un poco de ellos. Entonces se arrodill, extendi sus
manos y or. Y de repente el Seor hizo brotar una fuente donde estaba orando, de m
odo que todos pudieron beber y refrescarse. Llenaron sus odres y se pusieron a b
uscar el camello hasta que lo encontraron, sucedi que el cordel se haba enredado e
n una piedra y haba quedado sujeto. Lo llevaron a abrevar y, cargndolo con los odr
es, concluyeron su viaje sin ms deterioros ni accidentes. Cuando lleg a las celdas
exteriores, todos le dieron una cordial bienvenida, mirndolo como a un padre. El
, por su parte, como trayndoles provisiones de su montaa, los entretena con su narr
aciones y les comunicaba su experiencia prctica. Y de nuevo hubo alegra en las mon
taas y anhelos de progreso, y el consuelo que viene de una fe comn (Rm 1,12). Tamb
in se alegr de contemplar el celo de los monjes y al ver a su hermana que haba enve
jecido en su vida de virginidad, siendo ella misma gua espiritual de otras vrgenes
. LOS HERMANOS VISITAN A ANTONIO Despus de algunos das volvi a su montaa. Desde ento
nces muchos fueron a visitarlo, entre ellos muchos llenos de afliccin, que arries
gaban el viaje hasta l. Para todos los monjes que llegaban donde l, tena siempre el
mismo consejo: poner su confianza el Seor y amarlo, guardarse a s mismo de los ma
los pensamientos y de los placeres de la carne, y no ser seducido por el estmago
lleno, como est escrito en los Proverbios (Prov 24,15). Deban huir de la vanaglori
a y orar continuamente; cantar salmos antes y despus del sueo; guardar en el corazn
los mandamientos impuestos en las Escrituras y recordar los hechos de los santo
s, de modo que el alma, al recordar los mandamientos, pueda inflamarse ante el e
jemplo de su celo. Les aconsejaba sobre todo recordar siempre la palabra del apst
ol: "Que el sol no se ponga sobre tu ira" (Ef 4,26), y a considerar estas palabr
as como dichas de todos los mandamientos: el sol no debe ponerse no slo sobre la
ira sino sobre ningn otro pecado. Es enteramente necesario que el sol no condene
por ningn pecado de da, ni la luna por ninguna falta o incluso pensamiento nocturn
o. Para asegurarnos de esto, es bueno escuchar y guardar lo que dice el apstol: "
Jzguense y prubense ustedes mismos" (2 Co 13,5). Por eso cada uno debe hacer diari
amente un examen de lo que ha hecho de da y de noche; si ha pecado, deje de pecar
; si no ha pecado, no se jacte por ello. Persevere mas bien en la practica de lo
bueno y no deje de estar en guardia. No juzgue a su prjimo ni se declare justo l
mismo, como dice el santo apstol Pablo, "Hasta que venga el Seor y saque a luz lo
que est escondido" (1 Co 4,5; Rm 2,16). A menudo no tenemos conciencia de lo que
hacemos; nosotros no lo sabemos, pero el Seor conoce todo. Por eso dejmosle el jui
cio a El, compadezcmonos mutuamente y "llevemos los unos las cargas de los otros"
(Ga 6,2). Juzgumonos a nosotros mismo y, si vemos que hemos disminuido, esforcmon
os con toda seriedad para reparar nuestra deficiencia. Que esta observacin sea nu
estra salvaguardia con el pecado: anotemos nuestras acciones e impulsos del alma
como si tuviramos que dar un informe a otro; pueden estar seguros que de pura ve
rgenza de que esto se sepa, dejaremos de pecar y de seguir teniendo pensamientos
pecaminosos. A quin le gusta que lo vean pecando? Quin habiendo pecado, no preferira
mentir, esperando escapar as a que lo descubran? Tal como no quisiramos abandonarn
os al placer a
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vista de otros, as tambin si tuviramos que escribir nuestros pensamientos para decrs
elos a otro, nos guardaramos muchos de los malos pensamientos, de vergenza de que
alguien los supiera. Que ese informe escrito sea, pues, como los ojos de nuestro
s hermanos ascetas, de modo que al avergonzarnos al escribir como si nos estuvie
ran viendo, jams nos demos al mal. Moldendonos de esta manera, seremos capaces de
llevar a nuestro cuerpo a obedecernos (1 Co 9,27), para agradar al Seor y pisotea
r las maquinaciones del enemigo. MILAGROS EN EL DESIERTO Estos eran los consejos
a los visitantes. Con los que sufran se una en simpata y oracin, y a menudo y en mu
chos y variados casos, el Seor escuch su oracin. Pero nunca se jact cuando fue escuc
hado, ni se quej cuando no lo fue. Siempre dio gracias al Seor, y animaba a los su
frientes a tener paciencia y a darse cuenta de que la curacin no era prerrogativa
suya ni de nadie, sino slo de Dios, que la obra cuando quiere y a quienes El qui
ere. Los que sufran se satisfacan con recibir las palabras del anciano como curacin
, pues aprendan a tener paciencia y a soporta el sufrimiento. Y los que eran sana
dos, aprendan a dar gracias no a Antonio sino slo a Dios. Haba, por ejemplo, un hom
bre llamado Frontn, oriundo de Palatium. Tena una horrible enfermedad: Se morda con
tinuamente la lengua y su vista se le iba acortando. Lleg hasta la montaa y le pid
i a Antonio que rogara por l. Or y luego Antonio le dijo a Frontn " Vete, vas a ser
sanado". Pero el insisti y se qued durante das, mientras Antonio segua dicindole: "No
te vas a sanar mientras te quedes aqu y cuando llegues a Egipto vers en ti el mil
agro". El hombre se convenci por fin y se fue, al llegar a la vista de Egipto des
apareci su enfermedad. San segn las instrucciones que Antonio haba recibido del Seor
mientras oraba. Una nia de Busiris en Trpoli padeca de una enfermedad terrible y re
pugnante: una supuracin de ojos, nariz y odos se transformaba en gusanos cuando caa
al suelo. Adems su cuerpo estaba paralizado y sus ojos eran defectuosos. Sus pad
res supieron de Antonio por algunos monjes que iban a verlo, y teniendo fe en el
Seor que san a la mujer que padeca hemorragia ( Mt 9,20), les pidieron que pudiera
n ir con su hija. Ellos consintieron. Los padres y la nia quedaron al pie de la m
ontaa con Pafnucio, el confesor y monje. Los dems subieron, y cuando se disponan a
hablarle de la nia, el se les adelant y les dijo todo sobre el sufrimiento de la n
ia y de como haba hecho el viaje con ellos. Entonces cuando le preguntaron si esa
gente poda subir, no se los permiti y sino que dijo: "Vayan y, si no ha muerto, la
encontrar n sana. No es ciertamente mrito mo que ella halla querido venir donde u
n infeliz como yo; no, en verdad; su curacin es obra del Salvador que muestra su
misericordia en todo lugar a los que lo invocan. En este caso el Seor ha escuchad
o su oracin, y su amor por los hombres me ha revelado que curar la enfermedad de
la nia donde ella est". En todo caso el milagro se realiz: cuando bajaron, encontra
ron a los padres felices y a la nia en perfecta salud. Sucedi que cuando los herma
nos estaban en viaje hacia l, se les acab el agua durante el viaje; uno muri y el o
tro estaba a punto de morir. Ya no tena fuerzas para andar, sino que yaca en el su
elo esperando tambin la muerte. Antonio, sentado en la montaa, llam a dos monjes qu
e estaban casualmente sentados all, y los apremi a apresurarse: "Tomen un jarro de
agua y corran abajo por el camino a Egipto; venan dos, uno acaba de morir y el o
tro tambin morir a menos que ustedes se apuren. Recin me fue revelado esto en la o
racin". Los monjes fueron y hallaron a uno muerto y lo enterraron. Al otro lo hic
ieron revivir con agua y lo llevaron hasta el anciano. La distancia era de un da
de viaje. Ahora si alguien pregunta porque no habl antes de que muriera el otro,
su pregunta es injustificada. El decreto de muerte no pas por Antonio sino por Di
os, que la determin para uno, mientras que revelaba la condicin del otro. En cuant
o a Antonio, lo nico admirable es que, mientras estaba en la montaa con su corazn t
ranquilo, el Seor les mostr cosas remotas.
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En otra ocasin en que estaba sentado en la montaa y mirando hacia arriba, vio en e
l aire a alguien llevado hacia lo alto entre gran regocijo entre otros que le sa
lan al encuentro. Admirndose de tan gran multitud y pensando que felices eran, or p
ara saber que era eso. De repente una voz se dirigi a l dicindole que era el alma d
e un monje Ammn de Nitria, que vivi la vida asctica hasta edad avanzada. Ahora bien
, la distancia entre Nitria a la montaa donde estaba Antonio, era de trece das de
viaje. Los que estaban con Antonio, viendo al anciano tan extasiado, le pregunta
ron que significaba y el les cont que Ammn acababa de morir. Este era bien conocid
o, pues vena ah a menudo y muchos milagros fueron logrados por su intermedio. El q
ue sigue es un ejemplo: "Una vez tena que atravesar el ro Licus en la estacin de la
s crecidas; le pidi a Teodor que se le adelantara para que no se vieran desnudos
uno a otro mientras cruzaban el ro a nado. Entonces cuando Teodor se fue, el se s
enta todava avergonzado por tener que verse desnudo l mismo. Mientras estaba as desc
oncertado y reflexionando, fue de repente transportado a la otra orilla. Teodoro
, tambin un hombre piadoso, sali del agua, y al ver al otro lado al que haba llegad
o antes que l y sin haberse mojado se aferr a sus pies, insistiendo que no lo iba
a soltar hasta que se lo dijera. Notando la determinacin de Teodoro, especialment
e, despus de lo que le dijo, l insisti a su vez para que no se lo dijera a nadie ha
sta su muerte, y as le revel que fue llevado y depositado en la orilla, que no haba
caminado sobre el agua, ya que slo esto es posible al Seor y a quienes El se lo p
ermite, como lo hizo en el caso del apstol Pedro (Mt 14,29). Teodoro relat esto de
spus de la muerte de Ammn. Los monjes a los que Antonio les habl sobre la muerte de
Ammn, se anotaron el da, y cuando, un mes despus, los hermanos volvieron desde Nit
ria, preguntaron y supieron que Ammn se haba dormido en el mismo da y hora en que A
ntonio vio su alma llevada hacia lo alto. Y tanto ellos como los otros quedaron
asombrados ante la pureza del alma de Antonio, que poda saber de inmediato lo que
haba pasado trece das antes y que era capaz de ver el alma llevada hacia lo alto.
En otra ocasin, el conde Arquelao lo encontr en la montaa Exterior y le pidi solame
nte que rezara por Policracia, la admirable virgen de Laodicea, portadora de Cri
sto. Sufra mucho del estmago y del costado a causa de su excesiva austeridad, y su
cuerpo estaba reducido a gran debilidad. Antonio or y el conde anot el da en que h
izo oracin. Cuando volvi a Laodicea, encontr sana a la virgen. Preguntando cuando s
e vio libre de su debilidad, sac el papel donde haba anotado la hora de la oracin.
Cuando le contestaron, inmediatamente mostr su anotacin en el papel, y todos se as
ombraron al reconocer que el Seor la haba sanado de su dolencia en el mismo moment
o en que Antonio estaba orando e invocando la bondad del Salvador en su ayuda. E
n cuanto a sus visitantes, con frecuencia predeca su venida, das y a veces un mes
antes, indicando la razn de su visita. Algunos venan slo a verlo, otros a causa de
sus enfermedades, y otros, atormentados por los demonios. Y nadie consideraba el
viaje demasiado molesto o que fuera tiempo perdido; cada uno volva sintiendo que
haba recibido ayuda. Aunque Antonio tena estos poderes de palabra y visin, sin emb
argo suplicaba que nadie lo admirara por esta razn, sino mas bien admirara al Seor
, porque El nos escucha a nosotros, que slo somos hombres, a fin de conocerlo lo
mejor que podamos. En otra ocasin haba bajado de nuevo para visitar las celdas ext
eriores. Cuando fue invitado a subir a un barco y orar con los monjes, slo l perci
bi un olor horrible y sumamente penetrante. La tribulacin dijo que haba pescado y a
limento salado a bordo y que el olor vena de eso, pero l insisti que el olor era di
ferente. Mientras estaba hablando, un joven que tena un demonio y haba subido a bo
rdo poco antes como polizn, de repente solt un chillido. Reprendido en el nombre d
e nuestro Seor Jesucristo, el demonio se fue y el hombre volvi a la normalidad; to
dos entonces se dieron cuenta de que el hedor vena del demonio. Otra vez un hombr
e de rango fue donde l, posedo de un demonio. En este caso el
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demonio era tan terrible que el poseso no estaba consciente de que iba hacia Ant
onio. Incluso llegaba a devorar sus propios excrementos. El hombre que lo llev do
nde Antonio le rog que orara por l. Sintiendo compasin por el joven, Antonio or y pa
s con l toda la noche. Hacia el amanecer el joven de repente se lanz sobre Antonio
y le dio un empujn. Sus compaeros se enojaron ante eso, pero Antonio dijo: "No se
enojen con el joven, porque no es l el responsable sino el demonio que est en l. Al
ser increpado y mandado irse a lugares desiertos, se volvi furioso e hizo esto.
Den gracias al Seor, porque el atacarme de este modo es una seal de la partida del
demonio". Y en cuanto Antonio dijo esto, el joven volvi a la normalidad. Vuelto
en s se dio cuenta donde estaba, abraz al anciano y dio gracias a Dios. VISIONES S
on numerosas las historias, por lo dems todas concordes, que los monjes han trasm
itido sobre muchas otras cosas semejantes que l obr. Y ellas, sin embargo, no pare
cen tan maravillosas como otras an ms maravillosas. Un a vez, por ejemplo, a la ho
ra nona, cuando se puso de pie para orar antes de comer, se sinti transportado en
espritu y, extrao es decirlo, se vio a s mismo y se hallara fuera de s mismo y como
si otros seres lo llevaran en los aires. Entonces vio tambin otros seres terribl
es y abominables en el aire, que le impedan el paso. Como sus guas ofrecieron resi
stencia, los otros preguntaron con qu pretexto quera evadir su responsabilidad ant
e ellos. Y cuando comenzaron ellos mismos a tomarles cuentas desde su nacimiento
, intervinieron los guas de Antonio: "Todo lo que date desde su nacimiento, el Seo
r lo borr; pueden pedirle cuentas desde cuando comenz a ser monje y se consagr a Di
os. Entonces comenzaron a presentar acusaciones falsas y como no pudieron probar
las, tuvieron que dejarle libre el paso. Inmediatamente se vio as mismo acercndose
a lo menos, as le pareci y juntndose consigo mismo, y as volvi Antonio a la realidad.
Entonces, olvidndose de comer, pas todo el resto del da y toda la noche suspirando
y orando. Estaba asombrado de ver contra cuantos enemigos debemos luchar y qu tra
bajos tiene uno para poder abrirse paso por los aires. Record que esto es lo que
dice el apstol: "De acuerdo al prncipe de las potencias del aire" (Ef 2,2). Ah est p
recisamente el poder del enemigo, que pelea y trata de detener a los que intenta
n pasar. Por eso el mismo apstol da tambin su especial advertencia: "Tomen la arma
dura de Dios que los haga capases de resistir en el da malo" (Ef 6,13), y "no ten
iendo nada malo que decir de nosotros el enemigo, pueda ser dejado en vergenza" (
Tt 2,8). Y los que hemos aprendido esto, recordemos lo que el mismo apstol dice:
"No s si fue llevado con cuerpo o sin l, Dios lo sabe" (2 Co 2,12). Pero Pablo fue
llevado al tercer cielo y escuch "palabras inefables" (2 Co 12,2.4), y volvi, mie
ntras que Antonio se vio a s mismo entrando en los aires y luchando hasta que que
d libre. En otra ocasin tuvo este favor de Dios. Cuando solo en la montaa y reflexi
onando, no poda encontrar alguna solucin, la Providencia se la revelaba en respues
ta a su oracin; el santo varn era, con palabras de la Escritura, "Enseado por Dios"
(Is 54,13; Jn 6,45; 1 Ts 4,9). As favorecido, tuvo una vez una discusin con unos
visitantes sobre la vida del alma y qu lugar tendra despus de la vida. A la noche s
iguiente le lleg un llamado desde lo alto: "Antonio, sal fuera y mira!". El sali, p
ues distingua los llamados que deba escuchar, y mirando hacia lo alto vio una enor
me figura, espantosa y repugnante, de pie, que alcanzaba las nubes, y adems vio c
iertos seres que suban como con alas. La primera figura extenda sus manos, y algun
os de los seres eran detenidos por ella, mientras otros volaban sobre ella y, ha
bindola sobrepasado, seguan ascendiendo sin mayor molestia. Contra ella el monstru
o haca rechinar sus dientes, pero se alegraba por los otros que haban cado. En ese
momento una voz se dirigi a Antonio: "Comprende la visin!" (Dn 9,23). Se abri su ent
endimiento (Lc 24,45) y se dio cuenta que ese era el paso de las almas y de que
el
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monstruo que all estaba era el enemigo, en envidioso de los creyentes. Sujetaba a
los que le correspondan y no los dejaba pasar, pero a los que no haba podido domi
nar, tena que dejarlo pasar fuera de su alcance. Habindolo visto esto y tomndolo co
mo advertencia, luch an ms para adelantar cada da lo que le esperaba. No tena ninguna
inclinacin a hablar a cerca de estas cosas a la gente. Pero cuando haba pasado la
rgo tiempo en oracin y estado absorto en toda esa maravilla, y sus compaeros insis
tan y lo importunaban para que hablara, estaba forzado a hacerlo. Como padre no p
oda guardar un secreto ante sus hijos. Senta que su propia conciencia era limpia y
que contarles esto podra servirles de ayuda. Conoceran el buen fruto de la vida a
sctica, y que a menudo las visiones son concedidas como compensacin por las privac
iones. DEVOCIN DE ANTONIO A LOS MINISTROS DE LA IGLESIA ECUANIMIDAD DE SU CARCTER
Era paciente por disposicin y humilde de corazn. Siendo hombre de tanta fama, most
raba, sin embargo, el ms profundo respeto a los ministros de la Iglesia, y exiga q
ue a todo clrigo se le diera ms honor que a l. No se avergonzaba de inclinar su cab
eza ante obispos y sacerdotes. Incluso si algn di cono llegaba donde l a pedirle a
yuda, conversaba con l lo que fuera provechoso, pero cuando llegaba la oracin le p
eda que presidiera, no teniendo vergenza de aprender. De hecho, a menudo plante cue
stiones inquiriendo los puntos de vista de sus compaeros, y si sacaba provecho de
lo que el otro deca, se lo agradeca. Su rostro tena un encanto grande e indescript
ible. Y el Salvador le haba dado este don por aadidura: si se hallaba presente en
una reunin de monjes y alguno a quien no conoca deseaba verlo, ese tal en cuanto l
legaba pasaba por alto a los dems, como atrado por sus ojos. No era ni su estatura
ni su figura las que lo hacan destacar sobre los dems, sino su carcter sosegado y
la pureza de su alma. Ella era imperturbable y as su apariencia externa era tranq
uila. El gozo de su alma se transparentaba en la alegra de su rostro, y por la fo
rma de expresin de su cuerpo se saba y se conoca la estabilidad de su alma, como lo
dice la Escritura: "Un corazn contento alegra el rostro, uno triste deprime el e
spritu" (Pr 15,13). Tambin Jacob observ que Labn estaba tramando algo contra l y dijo
a sus mujeres: "Veo que el padre de ustedes no me mira con buenos ojos" (Gn 31,
5). Tambin Samuel reconoci a David porque tena los ojos que irradiaban alegra y dien
tes blancos como la leche (1 S 16,12; Gn 49,12). As tambin era reconocido Antonio:
nunca estaba agitado, pues su alma estaba en paz, nunca estaba triste, porque h
aba alegra en su alma. POR LEALTAD A LA FE, ANTONIO INTERVIENE EN LA LUCHA ANTIARR
IANA En asuntos de fe, su devocin era sumamente admirable. Por ejemplo, nunca tuv
o nada que hacer con los cismticos melecianos, sabedor desde el comienzo de su ma
ldad y apostasa. Tampoco tuvo ningn trato amistoso con los maniqueos ni con otros
herejes, a excepcin nicamente de las amonestaciones que les haca para que volvieran
a la verdadera fe. Pensaba y enseaba que amistad y asociacin con ellos perjudicab
an y arruinaban su alma. Tambin detestaba la hereja de los arrianos, y exhortaba a
todos a no acercrseles ni a compartir su perversa creencia. Una vez, cuando uno
de esos impos arrianos llegaron donde l, los interrog detalladamente; y al darse cu
enta de su impa fe, los ech de la montaa, diciendo que sus palabras era peores que
veneno de serpientes. Cuando en una ocasin los arrianos esparcieron la mentira de
que comparta sus mismas opiniones, demostr que estaba enojado e irritado contra e
llos. Respondiendo al llamado de los obispos y de todos los hermanos, baj de la m
ontaa y entrando en Alejandra denunci a los arrianos. Deca que su herejas era la peor
de todas y
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precursora del anticristo. Enseaba al pueblo que el Hijo de Dios no es una creatu
ra ni vino al ser "de la no existencia", sino que "El es la eterna Palabra y Sab
idura de la substancia del Padre. Por eso es impo decir: 'hubo un tiempo en que no
exista', pues la Palabra fue siempre coexistente con el Padre. Por eso, no se me
tan para nada con estos arrianos sumamente impos; simplemente, 'no hay comunidad
entre luz y tinieblas' (2 Co 6,14). Ustedes deben recordar que son cristianos te
merosos de Dios, pero ellos, al decir que el Hijo y la Palabra de Dios Padre es
una creatura, no se diferencian de los paganos 'que adoran la creatura en lugar
del Dios creador' (Rm 1,25). Estn seguros de que toda la creacin est irritada contr
a ellos, porque cuentan entre las cosas creadas al Creador y Seor de todo, por qu
ien todas las cosas fueron creadas" (Col 1,16). Todo el pueblo se alegraba al es
cuchar a semejante hombre anatemizar la hereja que luchaba contra Cristo. Toda la
ciudad corra para ver a Antonio. Tambin los paganos e incluso los mal llamados sa
cerdotes, iban a la Iglesia dicindose: "Vamos a ver al varn de Dios", pues as lo ll
amaban todos. Adems, tambin all el Seor obr por su intermedio expulsiones de demonios
y curaciones de enfermedades mentales. Muchos paganos queran tocar al anciano, c
onfiando en que seran auxiliados, y en verdad hubo tantas conversiones en eso poc
os das como no se las haba visto en todo un ao. Algunos pensaron que la multitud lo
molestaba y por eso trataron de alejar a todos de l, pero l, sin incomodarse, dij
o: "Toda esta gente no es ms numerosa que los demonios contra los que tenemos que
luchar en la montaa". Cuando se iba y lo estbamos despidiendo, al llegar a la pue
rta una mujer detrs de nosotros le gritaba: "Espera varn de Dios mi hija est siendo
atormentada terriblemente por un demonio! Espera, por favor, o me voy a morir cor
riendo!". El anciano la escuch, le rogamos que se detuviera y el accedi con gusto.
Cuando la mujer se acerc, su hija era arrojada al suelo. Antonio or, e invoc sobre
ella el nombre de Cristo; la muchacha se levant sana y el espritu impuro la dej. L
a madre alab a Dios y todos dieron gracias. y l tambin contento parti a la Montaa, a
su propio hogar. LA VERDADERA SABIDURA Tena tambin un grado muy alto de sabidura prct
ica. Lo admirable era que, aunque no tuvo educacin formal, posea ingenio y compren
sin despiertos. Un ejemplo: Una vez llegaron donde l dos filsofos griegos, pensando
que podan divertirse con Antonio. Cuando l, que por ese entonces viva en la Montaa
Exterior, catalog a los hombres por su apariencia, sali donde ellos y les dijo por
medio de un intrprete: " Por qu filsofos, se dieron tanta molestia en venir donde u
n hombre loco?. Cuando ellos le contestaron que no era loco sino muy sabio, l les
dijo: "Si ustedes vinieron donde un loco, su molestia no tiene sentido; pero si
piensan que soy sabio, entonces hganse lo que yo soy, porque hay que imitar lo b
ueno. En verdad, si yo hubiera ido donde ustedes, los habra imitado; a la inversa
, ahora que ustedes vinieron donde m, convirtanse en lo que soy: yo soy cristiano"
. Ellos se fueron, admirados de l, vieron que los demonios teman a Antonio. Tambin
otros de la misma clase fueron a su encuentro en la Montaa Exterior y pensaron qu
e podan burlarse de l porque no tena educacin. Antonio les dijo: "Bien, que dicen us
tedes: qu es primero, el sentido o la letra? Y cul es el origen de cul?: El sentido de
la letra o la letra del sentido?. Cuando ellos expresaron que el sentido es pri
mero y origen de la letra, Antonio dijo: "Por eso quien tiene una mente sana no
necesita las letras. Esto asombr a ellos y a los circunstantes. Se fueron admirad
os de ver tal sabidura en un hombre iletrado. Porque no tena las maneras groseras
de quien a vivido y envejecido en la montaa, sino que era un hombre de gracia y c
ortesa. Su hablar estaba sosegado con la sabidura divina (Col 4,6), de modo que na
die le tena mala voluntad, sino que todos se alegraban de haber ido en su busca.
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Y por cierto, despus de stos vinieron otros todava. Eran de aquellos que de entre l
os paganos tienen reputacin de sabios. Le pidieron que planteara una controversia
sobre nuestra fe en Cristo. Cuando trataban de argir con sofismas a partir de la
predicacin de la divina Cruz con el fin de burlarse, Antonio guard silencio por u
n momento y, compadecindose primero de su ignorancia, dijo luego a travs de un intr
prete que haca una excelente traduccin de sus palabras: "Qu es mejor: confesar la Cr
uz o atribuir adulterio o pederastias a sus mal llamados dioses? Pues mantener l
o que mantenemos es signo de espritu viril y denota desprecio de la muerte, mient
ras que lo que ustedes pretenden habla slo de sus pasiones desenfrenadas. Otra ve
z, qu es mejor: decir que la Palabra de Dios inmutable qued la misma al tomar el cu
erpo humano para la salvacin y bien de la humanidad, de modo que al compartir el
nacimiento humano pudo hacer a los hombres partcipes de la naturaleza divina y es
piritual (2 P 1,4), o colocar lo divino en un mismo nivel que los seres insensib
les y adorar por eso a bestias y reptiles e imgenes de hombres?. Precisamente eso
son los objetos adorados por sus hombres sabios. Con qu derecho vienen a rebajarn
os porque afirmamos que Cristo pereci como hombre, siendo que ustedes hacen prove
nir el alma del cielo, diciendo que se extravi y cay desde la bveda del cielo al cu
erpo? Y ojal que fuera slo el cuerpo humano, y que no se cambiara o migrara en el
de bestia y serpientes!. Nuestra fe declara que Cristo vino para la salvacin de l
as almas, pero ustedes errneamente teorizan acerca de un alma increada. Creemos e
n el poder de la Providencia y en su amor por los hombres y que esa venida por t
anto no era imposible para Dios; pero ustedes llamando al alma imagen de la Inte
ligencia, le impulsan cadas y fabrican mitos sobre su posibilidad de cambios. Com
o consecuencia, hacen a la inteligencia misma mutable a causa del alma. Porque e
n cuanto era imagen debe ser aquello a cuya imagen es. Pero si ustedes piensan s
emejantes cosas acerca de la Inteligencia, recuerden que blasfeman del Padre de
la Inteligencia. "Y referente a la Cruz, qu dicen ustedes que es mejor: soportar l
a cruz, cuando hombres malvados echan mano de la traicin, y no vacilar ante la mu
erte de ninguna manera o forma, o fabricar fbulas sobre las andanzas de Isis u Os
iris, las conspiraciones de Tifn, la expulsin de Cronos, con sus hijos devorados y
parricidios?. S, aqu tenemos su sabidura! Y por qu mientras se ren de la Cruz, no se m
aravillan de la Resurreccin? Porque los mismos que nos trasmitieron un suceso, es
cribieron tambin sobre el otro. O por qu mientras se acuerdan de la Cruz, no tiene
nada que decir sobre los muertos devueltos a la vida, los ciegos que recuperaron
la vista, los paralticos que fueron sanados y los leprosos que fueron limpiados,
el caminar sobre el mar, y los dems signos y milagros que muestran a Cristo no c
omo hombre sino como Dios? En todo caso me parece que ustedes se engaan as mismos
y que no tienen ninguna familiaridad real con nuestras Escrituras. Pero lanlas y
vean que cuanto Cristo hizo prueba que era Dios que habitaba con nosotros para l
a salvacin de los hombres. Pero hblennos tambin ustedes sobre sus propias enseanzas.
Aunque que pueden decir de las cosas insensibles sino insensateces y barbaridade
s?. Pero si, como oigo, quieren decir que entre ustedes tales cosas se hablan en
sentido figurado, y as convierten el rapto de Cor en alegora de la tierra; la coje
ra de Hefestos, del sol; a Hera, del aire; a Apolo, del sol; a Artemisa, de la l
una; y a Poseidn, del mar: an as no adoran ustedes a Dios mismo, sino que sirven a
la creatura en lugar del Dios que cre todo. Pues si ustedes han compuesto tales h
istorias porque la creacin es hermosa, no deban haber ido mas all de admirarla, y n
o hacer dioses de las creaturas para no dar a las cosas hechas el honor del Hace
dor. En ese caso, ya sera tiempo que dieran el honor al debido arquitecto, a la c
asa construidas por l, o el honor debido al general, a los soldados. Ahora, qu tien
en que decir a todo esto? As sabremos si la Cruz tiene algo que sirva para burlas
e de ella". Ellos estaban desconcertados y le daban vueltas al asunto de una y o
tra forma. Antonio sonri y dijo, de nuevo a travs de un intrprete: "Slo con ver las
cosas ya se
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tiene la prueba de todo lo que he dicho. Pero dado que ustedes, por supuesto, co
nfan absolutamente en las demostraciones, y es ste un arte en que ustedes son maes
tros, y ya que nos exigen no adorar a Dios sin argumentos demostrativos, dganme e
sto primero. Cmo se origina el conocimiento preciso de las cosas, en especial el c
onociendo de Dios? Es por una demostracin verbal o por un acto de fe? Y qu viene pr
imero: el acto de fe o la demostracin verbal?". Cuando replicaron que el acto de f
e precede y que esto constituye un conocimiento exacto, Antonio, dijo: "Bien resp
ondido! La fe surge de la disposicin del alma, mientras la dialctica vine de la ha
bilidad de los que la idean. De acuerdo a esto, los que poseen una fe activa no
necesitan argumentos de palabras, y probablemente los encuentran incluso superfl
uos. Pues lo que aprendemos por la fe, tratan ustedes de construirlo con argumen
taciones, y a menudo ni siquiera pueden expresar lo que nosotros percibimos. La
conclusin es que una fe activa es mejor y ms fuerte que sus argumentos sofistas. "
Los cristianos, por eso, poseemos el misterio, no basndonos en la razn de la sabid
ura griega (1 Co 1,17), sino fundado en el poder de una fe que Dios nos ha garant
ido por medio de Jesucristo. Por lo que hace a la verdad de la explicacin dada, n
oten como nosotros, iletrados, creemos en Dios, reconociendo su Providencia a pa
rtir de sus obras. Y en cuanto a que nuestra fe es algo efectivo, noten que nos
apoyamos en nuestra fe en Cristo, mientras que ustedes lo hacen basados en dispu
tas o palabras sofsticas; sus dolos fantasmas estn pasando de moda, pero nuestra fe
se difunde en todas partes. Ustedes con todos sus silogismos y sofisma no convi
erten a nadie del cristianismo al paganismo, pero nosotros, enseando la fe en Cri
sto, estamos despojando a sus dioses del miedo que inspiraban, de modo que todos
reconocen a Cristo como Dios e Hijo de Dios. Ustedes en toda su elegante retrica
, no impiden la enseanza de Cristo, pero nosotros, con slo mencionar el nombre de
Cristo crucificado, expulsamos a los demonios que ustedes veneran como dioses. D
onde aparece el signo de la Cruz, all la magia y la hechicera son impotentes y sin
efecto. "En verdad, dgannos, dnde quedaron sus orculos? Dnde los encantamientos de lo
s egipcios? Dnde sus ilusiones y fantasmas de los magos? Cundo terminaron estas cosa
s y perdieron su significado? No fue acaso cuando lleg la Cruz de Cristo? Por eso,
es ella la que merece desprecio y no mas bien lo que ella ha echado abajo, demo
strando su impotencia? Tambin es notable el echo de que la religin de ustedes jams
fue perseguida; al contrario en todas partes goza de honor entre los hombres. Pe
ro los seguidores de Cristo son perseguidos, y sin embargo es nuestra causa la q
ue florece y prevalece, no la suya. Su religin, con toda la tranquilidad y protec
cin que goza, est murindose, mientras la fe y enseanza de Cristo, despreciadas por u
stedes a menudo perseguidas por los gobernantes, han llenado el mundo. En qu tiemp
o resplandeci tan brillantemente el conocimiento de Dios? O en qu tiempo apareciero
n la continencia y la virtud de la virginidad? O cundo fue despreciada la muerte c
omo cuando lleg la Cruz de Cristo? Y nadie duda de esto al ver a los mrtires que d
esprecian la muerte por causa de Cristo, o al ver a las vrgenes de la Iglesia que
por causa de Cristo guardan sus cuerpos puros y sin mancilla. "Estas pruebas ba
stan para demostrar que la fe en Cristo es la nica religin verdadera. Pero aqu estn
ustedes, los que buscan conclusiones basadas en el razonamiento , ustedes que no
tienen fe. Nosotros no buscamos pruebas, tal como dice nuestro maestro, con pal
abras persuasivas de sabidura humana (1 Co 2,4), sino que persuadimos a los hombr
es por la fe, fe que precede tangiblemente todo razonamiento basado en argumento
s. Vean, aqu hay algunos que son atormentados por los demonios". Estos eran gente
que haban venido a verlo y que sufran a causa de los demonios; hacindolos adelanta
rse, dijo: "O bien, snenlos con sus silogismos, o cualquier magia que deseen, inv
ocando a sus dolos; o bien, si no pueden, dejen de luchar contra nosotros y vean
el poder de la Cruz de Cristo". Despus de decir esto, invoc a Cristo e hizo sobre
los enfermos la seal de la Cruz, repitiendo la accin por segunda y tercera vez. De
inmediato las personas se levantaron completamente
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sanas, vueltas a su mente y dando gracias al Seor. Los mal llamados filsofos estab
an asombrados y realmente atnitos por la sagacidad del hombre y por el milagro re
alizado. Pero Antonio les dijo: " Por qu se maravillan de esto? No somos nosotros
sino Cristo quien hace esto a travs de los que creen en El. Crean ustedes tambin y
vern que no es palabrera la que tenemos, sino fe que por la caridad obrada por Cr
isto (Ga 5,6); si ustedes tambin hacen suyo esto, no necesitarn ya andar buscando
argumentos de la razn, sino que hallarn que la fe en Cristo es suficiente". As habl
Antonio. Cuando partieron, lo admiraron, lo abrazaron y reconocieron que los haba
ayudado. LOS EMPERADORES ESCRIBEN A ANTONIO La fama de Antonio lleg hasta los em
peradores. Cuando Constantino Augusto y sus hijos Constancio Augusto y Constante
Augusto, oyeron estn cosas, le escriban como a un padre, rogndole que les contesta
ra. El, sin embargo, no dio mucha importancia a los documentos ni se alegr por la
s cartas; sigui siendo el mismo que antes de que le escribiera el emperador. Cuan
do le llevaron los documentos, llam a los monjes y dijo: "No deben sorprenderse s
i un emperador nos escribe, porque es hombre; deberan sorprenderse de que Dios ha
ya escrito la ley para la humanidad y nos haya hablado por medio de su propio Hi
jo". En verdad, ni quera recibir cartas, diciendo que no saba qu contestar. Pero lo
s monjes le persuadieron hacindole presente que los emperadores eran cristianos y
que se ofenderan al ser ignorados; entonces accedi a que se las leyeran. Y contes
t, recomendndoles que dieran culto a Cristo y dndoles el saludable consejo de no ap
reciar demasiado las cosas de este mundo sino ms bien recordar el juicio venidero
, y saber que slo Cristo es el Rey verdadero y eterno. Les rogaba que fueran huma
nos y que hicieran caso de la justicia y de los pobres. Y ellos estuvieron felic
es de recibir la respuesta. Por eso era amado por todos, y todos deseaban tenerl
o como padre. ANTONIO PREDICE LOS ESTRAGOS DE LA HEREJA ARRIANA Dando tal razn de
s mismo y contestando as a los que lo buscaban, volvi a la Montaa Interior. Continu o
bservando sus antiguas prcticas ascticas, y a menudo, cuando estaba sentado o cami
nando con visitantes, se quedaba mudo, como est escrito en el libro de Daniel (Dn
4,16 LXX). Despus de un tiempo, retomaba lo que haba estado diciendo a los herman
os que estaban con l, y los presentes se daban cuenta de que haba tenido una visin.
Pues a menudo cuando estaba en la montaa vea cosas que sucedan en Egipto, como se
las confes al obispo Serapin, cuando este se encontraba en la Montaa Interior y vio
a Antonio en trance de visin. En una ocasin, por ejemplo, mientras estaba sentado
trabajando, tom la apariencia de alguien que est en xtasis, y se lamentaba continu
amente por lo que vea. Despus de algn tiempo volvi en s, lamentndose y temblando, y se
puso a orar postrado, quedando largo tiempo en esa posicin. Y cuando se incorpor,
el anciano estaba llorando. Entonces los que estaban con l se agitaron y alarmar
on muchsimo, y lee preguntaron que pasaba; lo urgieron por tanto tiempo que lo ob
ligaron a hablar. Suspirando profundamente, dijo: "Oh, hijos mos, sera mejor morir
antes de que sucedieran estas cosas de la visin". Cuando ellos le hicieron ms pre
guntas, dijo entre l grimas: "La ira de Dios est a punto de golpear a la Iglesia,
y ella est a punto de ser entregada a hombres que son como bestias insensibles.
Pues vi la mesa de la casa del Seor y haba mulas en torno rodendolas por todas part
es y dando coces con sus cascos a todo lo que haba dentro, tal como el coceo de u
na manada briosa que galopaba desenfrenada. Ustedes oyeron cmo me lamentaba; es q
ue escuch una voz que deca: "Mi altar ser profanado". As habl el anciano. Y dos aos de
spus lleg el asalto de los arrianos y el saqueo de las Iglesias, cuando se apodera
ron a la fuerza de los vasos y los hicieron llevar por los
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paganos; cuando tambin forzaron a los paganos de sus tiendas para ir a sus reunio
nes y en su presencia hicieron lo que se les antoj sobre la sagrada mesa. Entonce
s todos nos dimos cuenta de que el coceo de mulas predicho por Antonio era lo qu
e los arrianos estn haciendo como bestias brutas. Cuando tuvo esta visin, consol a
sus compaeros: "No se descorazonen, hijos mos, aunque el Seor ha estado enojado, no
s restablecer despus. Y la Iglesia se recobrar rpidamente la belleza que le es pro
pia y resplandecer con su esplendor acostumbrado. Vern a los perseguidos restable
cido y a la irreligin retirndose de nuevo a sus propias guaridas, y a la verdadera
fe afirmndose en todas partes con completa libertad. Pero tengan cuidado de no d
ejarse manchar con los arrianos. Toda su enseanza no es de los Apstoles sino de lo
s demonios y de su padre, el diablo. Es estril e irracional, y le falta inteligen
cia, tal como les falta el entendimiento a las mulas. ANTONIO, TAUMATURGO DE DIO
S Y MDICO DE ALMAS Tal es la historia de Antonio. No deberamos ser escpticos porque
sea a travs de un hombre que han sucedido estos grandes milagros. Pues es la pro
mesa del Salvador: "Si tienen fe aunque sea como un grano de mostaza, le dirn a e
se monte: Muvete de aqu!, y se mover ; nada les ser imposible" (Mt 17,20). Y tambin:
"En verdad, les digo: Todo lo que le pidan al Padre en mi nombre, El se los dar
... Pidan y recibirn" (Jn 16,23 ss.). El es quien dice a sus discpulos y a todos
los que creen en El: "Sanen a los enfermos..., echen fuera a los demonios; grati
s lo recibieron, gratis tienen que darlo" (Mt 8,10). Antonio, pues, sanaba no da
ndo rdenes sino orando e invocando el nombre de Cristo, de modo de que para todo
era claro que no era l quien actuaba sino el Seor quien mostraba su amor por los h
ombres sanando a los que sufran, por intermedio de Antonio. Antonio se ocupaba slo
de la oracin y de la prctica de la ascesis, por esta razn llevaba su vida montaesa,
feliz en la contemplacin de las cosas divinas, y apenado de que tantos lo pertur
baban y lo forzaban a salir a la Montaa Exterior. Los jueces, por ejemplo, le rog
aban que bajara de la montaa, ya que para ellos era imposible ir para all a causa
del squito de gente envueltas en pleito. Le pidieron que fuera a ellos para que p
udieran verlo. El trat de librarse del viaje y les rog que lo excusaran de hacerlo
. Ellos insistieron, sin embargo, incluso le mandaron procesados con escoltas de
soldados, para que en consideracin a ellos se decidiera a bajar. Bajo tal presin,
y vindolos lamentarse, fue a la Montaa Exterior. De nuevo la molestia que se tom n
o fue en vano, pues ayudo a muchos y su llegada fue verdadero beneficio. Ayud a l
os jueces aconsejndoles que dieran a la justicia precedencia a todo lo dems, que t
emieran a Dios y que recordaran que "seran juzgados con la medida con que juzgara
n" (Mt 7,12). Pero amaba su vida montaesa por encima de todo. Una vez importunado
por personas que necesitaban su ayuda y solicitado por el comandante militar qu
e envi mensajeros a pedirle que bajara, fue y habl algunas palabras acerca de la s
alvacin y a favor de los que lo necesitaban, y luego se dio prisa para irse. Cuan
do el duque, como lo llaman, le rog que se quedara, le contest que no poda pasar ms
tiempo con ellos, y los satisfizo con esta hermosa comparacin: "Tal como un pez m
uere cuando est un tiempo en tierra seca, as tambin los monjes se pierden cuando ho
lgazanean y pasan mucho tiempo entre ustedes. Por eso tenemos que volver a la mo
ntaa, como el pez al agua. De otro modo, si nos entretenemos podemos perder de vi
sta la vida interior. El comandante al escucharle esto y muchas otras cosas ms, d
ijo admirado que era verdaderamente siervo de Dios, pues, de dnde poda un hombre or
dinario tener una inteligencia tan extraordinaria si no fuera amado por Dios? Ha
ba una vez un comandante Balacio era su nombre, que era como los partidario de los
execrables arrianos persegua duramente a los cristianos. En su barbarie
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llegaba a azotar a las vrgenes y desnudar y azotar a los monjes. Entonces Antonio
le envi una carta dicindole lo siguiente: "Veo que el juicio de Dios se te acerca
; deja, pues, de perseguir a los cristianos para que no te sorprenda el juicio;
ahora est a punto de caer sobre ti". Pero Balacio se ech a rer, tir la carta al suel
o y la escupi, maltrat a los mensajeros y les orden que llevaran este mensaje a Ant
onio: "Veo que ests muy preocupados por los monjes, vendr tambin por ti". No haban p
asado cinco das cuando el juicio de Dios cay sobre l. Balacio y Nestorio, prefecto
de Egipto, haban salido a la primera estacin fuera de Alejandra, llamada Chereu; am
bos iban a caballo. Los caballos pertenecan a Balacio y eran los ms mansos que tena
. No haban llegado todava al lugar, cuando los caballos, como acostumbraban a hace
rlo, comenzaron a retozar uno contra otro, y de repente el ms manso de los dos, q
ue cabalgaba Nestorio, mordi a Balacio, lo ech abajo y lo atac. Le rasg el muslo tan
malamente con sus dientes, que tuvieron que llevarlo de vuelta a la ciudad, don
de muri despus de tres das. Todos se admiraron de que lo dicho por Antonio se cumpl
iera tan rpidamente. As dio escarmiento a los duros. Pero en cuanto a los dems que
acudan a l, sus ntimas y cordiales conversaciones con ellos lo hacan olvidar sus lit
igios y hacan considerar felices a los que abandonaban la vida del mundo. De tal
modo luchaba por la causa de los agraviados que se poda pensar qu el mismo y no lo
s otros era la parte agraviada. Adems tena tal don para ayudar a todos, que muchos
militares y hombres de gran influjo abandonaban su vida agravosa y se hacan monj
es. Era como si Dios hubiera dado un mdico a Egipto. Quin acudi a l con dolor sin vol
ver con alegra? Quin lleg llorando por sus muertos y no ech fuera inmediatamente su d
uelo? Hubo alguno que llegara con ira y no la transformara en amistad? Que pobre o
arruinado fue donde l, y al verlo y orlo no despreci la riqueza y se sinti consolad
o en su pobreza? Qu monje negligente no gan nuevo fervor al visitarlo? Qu joven, lleg
ando a la montaa y viendo a Antonio, no renunci tempranamente al placer y comenz a
amar la castidad? Quin se le acerc atormentado por un demonio y no fue librado? Quin
lleg con un alma torturada y no encontr la paz del corazn? Era algo nico en la prctic
a asctica de Antonio que tuviera, como establec antes, el don de discernimientos d
e espritus. Reconoca sus movimientos y saba muy bien en que direccin llevaba cada un
o de ellos su esfuerzo y ataque. No slo que l mismo fue no fue engaado por ellos, s
ino que, alentando a otros que eran hostigados en sus pensamientos, les ense como
resguardarse de sus designios, describiendo la debilidad y ardides de espritus qu
e practicaban la posesin. As cada uno se marchaba como ungido por l y lleno de conf
ianza para la lucha contra los designios del diablo y sus demonios. Y cuntas jvenes
que tenan pretendientes pero vieron a Antonio slo de lejos, quedaron vrgenes por C
risto! La gente llegaba donde l tambin de tierras extraas, y tambin ellos reciban ayu
da como los dems, retornando como enviados en un camino por un padre. Y en verdad
, y ahora que ya parti, todos, como hurfanos que han perdido a su padre, se consue
lan y conforman slo con su recuerdo, guardando al mismo tiempo con cario sus palab
ras de admonicin y consejo.
MUERTE DE ANTONIO Este es el lugar para que les cuente y ustedes oigan, ya que e
stn deseosos de ello, como fue el fin de su vida, pues en esto fue modelo digno d
e imitar. Segn su costumbre, visitaba a los monjes en la Montaa Exterior. Recibien
do una premonicin de su muerte de parte de la Providencia, habl a los hermanos: "E
sta es la ltima visita que les hago y me admirara si nos volvemos a ver en esta vi
da. Ya es
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tiempo de que muera, pues tengo casi ciento cinco aos". Al or esto, se pusieron a
llorar, abrasando y besando al anciano. Pero l, como si estuviera por partir de u
na ciudad extranjera a la suya propia, charlaba gozosamente. Los exhortaba a "no
relajarse en sus esfuerzos ni a desalentarse en las prctica de la vida asctica, s
ino a vivir, como si tuvieran que morir cada da, y, como dije antes, a trabajar d
uro para guardar el alma limpia de pensamientos impuros, y a imitar a los pensam
ientos santos. No se acerquen a los cismticos melecianos, pues ya conocen su ensea
nza perversa e impa. No se metan para nada con los arrianos, pues su irreligin es
clara para todos. Y si ven que los jueces los apoyan, no se dejen confundir: est
o se acabar , es un fenmeno que es mortal y destinado a su fin en corto tiempo. P
or eso, mantnganse limpios de todo esto y observen la tradicin de los Padres, y so
bre todo, la fe ortodoxa en nuestro Seor Jesucristo, como lo aprendieron de las E
scrituras y yo tan a menudo se los record". Cuando los hermanos lo instaron a que
darse con ellos y morir all, se rehus a ello por muchas razones, segn dijo, aunque
sin indicar ninguna. Pero especialmente era por esto: los egipcios tienen la cos
tumbre de honrar con ritos funerarios y envolver con sudarios de lino los cuerpo
s de los santos y particularmente el de los santos mrtires; pero no los entierran
sino que los colocan sobre divanes y los guardan en sus casas, pensando honrar
al difunto de esta manera. Antonio a menudo pidi a los obispos que dieran instruc
ciones al pueblo sobre este asunto. Asimismo avergonz a los laicos y reprob a las
mujeres, diciendo que "eso no era correcto ni reverente en absoluto. Los cuerpos
de los patriarcas y los profetas se guardan en las tumbas hasta estos das; y el
cuerpo del Seor fue depositado en una tumba y pusieron una piedra sobre l (Mt 27,6
0), hasta que resucit al tercer da". Al plantear as las cosas, demostraba que cometa
error el que no daba sepultura a los cuerpos de los difuntos, por santos que fu
eran. Y en verdad, qu hay ms grande o ms santo que el cuerpo del Seor? Como resultado
, muchos que lo escucharon comenzaron desde entonces a sepultar a sus muertos, d
ieron gracias al Seor por la buena enseanza recibida. Sabiendo esto, Antonio tuvo
miedo de que pudieran hacer lo mismo con su propio cuerpo. Por eso, despidindose
de los monjes de la Montaa Exterior, se apresur hacia la Montaa Interior, donde aco
stumbraba a vivir. Despus de pocos meses cay enfermo. Llam a los que lo acompaaban ha
ba dos que llevaban la vida asctica desde haca quince aos y se preocupaban de l a cau
sa de su avanzada edad, y les dijo: "Me voy por el camino de mis padres, como dic
e la Escritura (1 R 2,2; Js 23,14), pues me veo llamado por el Seor. En cuanto a
ustedes estn en guardia y no hagan tabla rasa de la vida asctica que han practicad
o tanto tiempo. Esfurcense para mantener su entusiasmo como si estuvieran recin co
menzando. Ya conocen a los demonios y sus designios, conocen tambin su furia y ta
mbin su incapacidad. As, pues, no los teman; dejen mas bien que Cristo sea el alie
nto de su vida y pongan su confianza en El. Vivan como si cada da tuvieran que mo
rir, poniendo su atencin en ustedes mismos y recordando todo lo que me han escuch
ado. No tengan ninguna comunin con los cismticos y absolutamente nada con los here
jes arrianos. Saben como yo mismo me cuid de ellos a causa de su pertinaz hereja e
n contra de Cristo. Muestren ansia de mostrar su lealtad primero al Seor y luego
a sus santos, para que despus de su muerte los reciban en las moradas eternas (Lc
16,9), como a mis amigos familiares. Grbense este pensamiento, tngalo como propsit
o. Si ustedes tienen realmente preocupacin por m y me consideran su padre, no perm
itan que nadie lleve mi cuerpo a Egipto, no sea que me vayan a guardar en sus ca
sas. Esta fue mi razn para venir ac, a la montaa. Saben como siempre avergonc a los
que hacen eso y los intim a dejar tal costumbre. Por eso, hganme ustedes mismos lo
s funerales y sepulten mi cuerpo en tierra, y respeten de tal modo lo que les he
dicho, que nadie sino slo ustedes sepa el lugar. En la resurreccin de los muertos
, el Salvador me lo devolver incorruptible. Distribuyan mi ropa. Al obispo Atana
sio denle la tnica y el manto donde yazgo, que l mismo me lo dio pero que se ha ga
stado en mi poder; al obispo Serapin denle la otra tnica, y ustedes pueden quedars
e con la
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camisa de pelo. Y ahora, hijos mos, Dios los bendiga. Antonio se va, y no esta ms
con ustedes". Despus de decir esto y de que ellos lo hubieron besado, estir sus pi
es; su rostro estaba transfigurado de alegra y sus ojos brillaban de regocijo com
o si viera a amigos que vinieran a su encuentro, y as falleci y fue a reunirse con
sus padres. Ellos entonces, siguiendo las rdenes que les haba dado, prepararon y
envolvieron el cuerpo y lo enterraron ah en la tierra. Y hasta el da de hoy, nadie
, salvo esos dos, sabe donde est sepultado. En cuanto a los que recibieran las tni
cas y el manto usado por el bienaventurado Antonio, cada uno guarda su regalo co
mo un gran tesoro. Mirarlos es ver a Antonio y ponrselos es como revestirse de su
s exhortaciones con alegra. Este fue el fin de la vida de Antonio en el cuerpo, c
omo antes tuvimos el comienzo de la vida asctica. Y aunque este sea un pobre rela
to comparado con la virtud del hombre, recbanlo, sin embargo, y reflexionen en qu
e caso de hombre fue Antonio, el varn de Dios. Desde su juventud hasta una edad a
vanzada conserv una devocin inalterable a la vida asctica. Nunca tom la ancianidad c
omo excusa para ceder al deseo de la alimentacin abundante, ni cambi su forma de v
estir por la debilidad de su cuerpo, ni tampoco lav sus pies con agua. Y, sin emb
argo, su salud se mantuvo totalmente sin perjuicio. Por ejemplo, incluso sus ojo
s eran perfectamente normales, de modo que su vista era excelente; no haba perdid
o un solo diente; slo se le haban gastado las encas por la gran edad del anciano. M
antuvo las manos y los pies sanos, y en total apareca con mejores colores y ms fue
rte que los que usan una dieta diversificada, baos y variedad de vestidos. El hec
ho de que lleg a ser famoso en todas partes, de que encontr admiracin universal y d
e que su prdida fue sentida an por gente que nunca lo vio, subraya su virtud y el
amor que Dios le tena. Antonio gan renombre no por sus escritos ni por sabidura de
palabras ni por ninguna otra cosa, sino slo por su servicio a Dios. Y nadie puede
negar que esto es don de Dios. Cmo explicar, en efecto, que este hombre, que vivi
escondido en la montaa, fuera conocido en Espaa y Galia, en Roma y Africa, sino po
r Dios, que en todas partes hace conocidos a los suyos, que, ms an, haba dicho esto
en los comienzos?. Pues aunque hagan sus obras en secreto y deseen permanecer e
n la oscuridad, el Seor los muestra pblicamente como lmparas a todo los hombres (Mt
5,16), y as, los que oyen hablar de ellos, pueden darse cuenta de que los mandam
ientos llevan a la perfeccin, y entonces cobran valor por la senda que conduce a
la virtud. EPLOGO Ahora, pues, lean a los dems hermanos, para que tambin ellos apre
ndan cmo debe ser la vida de los monjes, y se convenzan de que nuestro Seor y Salv
ador Jesucristo glorifica a los que lo glorifican. El no slo conduce al Reino de
los Cielos a quienes lo sirven hasta el fin, sino que, aunque se escondan y haga
n lo posible por vivir fuera del mundo, hace que en todas partes se lo conozca y
se hable de ellos, por su propia santidad y por la ayuda que dan a otros. Si la
ocasin se les presenta, lanlo tambin a los paganos, para que al menos de este modo
puedan aprender que nuestro Seor Jesucristo es Dios e Hijo de Dios, y que los cr
istianos que lo sirven fielmente y mantienen su fe ortodoxa en El, demuestran qu
e los demonios, considerados dioses por los paganos, no son tales, sino que, ms an
, los pisotean y ahuyentan por lo que son: engaadores y corruptores de hombres. P
or nuestro Seor Jesucristo, a quien la gloria por los siglos. Amn