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DE LA ENSEANZA AL APRENDIZAJE

La educacin Superior norteamericana est pasando por una sustitucin de


paradigmas en pregrado, est pasando de una institucin que pasa de
proporcionar enseanza hacia un nuevo un colegio que existe para producir
aprendizaje. Debe reconocerse que confunda los medios con el fin, es decir
tomaba los medios llamados enseanza y los converta en el propsito de la
institucin. Mas o menos como decir que los servicios mdicos consiste en
llenar de camas un hospital. Ahora nos damos cuenta que nuestra misin
docente no es impartir enseanza, si no producir aprendizaje por cualquier
medio, el que funcione mejor. La lgica del Paradigma de Enseanza
presenta en los colegios una seria falla de diseo, no es posible multiploicar o
mejorar los resultados sin una corresponidiente costo, ya que cualquier intento
por mejorar implica una gran inversin, p. ej. los colegios intentan elevar la
productividad aumentando el tamao de los grupos de trabajo a sus profesores
lo cual inexorabl3emente traer consecuencias negativas en la calidad
educativa. Otro aspecto importante es que el paradigma de la enseanza
descanza en conceptos de enseanza ya reconocidos como ineficientes. Lo
seal Alan Gustkin en un articulo publicado en sep-oct de 1994 de la revista
Change, en el que seala que hay un viraje de la enseanza hacia el
aprendizaje. Los llamados a las reformas por las comisiones nacionales y las
fuerzas laborales generalmente se han hecho dentro del paradigma
tradicional. , Por ejemplo, si los estudiantes no estn aprendiendo a resolver
problemas o a pensar crticamente, la vieja lgica dice que debemos impartir
un curso sobre cmo pensar.

Por otro lado el Paradigma de Aprendizaje da lugar a la meta verdaderamente
inspiradora de que cada grupo de graduados aprenda ms que el anterior. En
otras palabras, el Paradigma de Aprendizaje visual iza la institucin misma
como un sujeto que aprende continuamente, aprende cmo producir ms
aprendizaje en cada generacin que se grada de cada estudiante que ingresa.
Como profesores, queremos por sobre todas las cosas que los estudiantes a
prendan y tengan xito. Para muchos de nosotros el Paradigma de
Aprendizaje ha vivido siempre en nuestros corazones. El Paradigma de
Aprendizaje no proscribe la exposicin oral, es ms, convierte a la exposicin
en uno de los muchos posibles mtodos todos evaluados sobre la base de su
eficacia para promover el aprendizaje. En el Paradigma de Aprendizaje. la
misin del colegio es producir aprendizaje, el mtodo y el producto estn
separados






De la Enseanzaa l Aprendizaje
La misin y los propsitos obtenerlas de una manera mejor. La responsabilidad
de obtener un resultado no significa garantizarlo ni implica tener el control total
de todas las variables relevantese; s hacerd el logro de un resultadoe l criterio
por el cual uno mide sus propios esfuerzos.E n este sentido, no es una
contradiccin decir Que los estudiantes. la planta acadmicia y el colegio como
institucin pueden, todos ellos, hacerse resposables del aprendizajed e los
alumnos. En el Paradigmad e Enseanzal,a misin del colegio es proporcionar
instruccin, ensear:e l mtodo y el producto son una y la misma cosa; los
medios son el fin.. el fin gobierna los medios.
Algunos educadoresp ueden sentirse incmodos con el verbo "producir". Lo
utilizamos porque connota fuertementeq ue el colegio asume la responsabilidad
del aprendizaje.L a raznd e decir que los colegiose stn para producir
aprendizaje- no proporcionar,n o apoyar, no impulsar- es para expresar,s in
lugar a dudas, que stos son los responsablesd el grado de aprendizaje de los
estudiantes.E l Paradigmad e Aprendizajec ambia lo que las instituciones
consideran como su responsabilidadl:a calidadd e la enseanza(e xposicin,
leccin) por el aprendizaje de los estudiantes. Los estudiantes, como
coproductores del aprendizaje, pueden y deben, por supuesto, asumir la
responsabilidad de su propio aprendizaje. Por consiguiente,l a responsabilidade
s un juego en el que todos ganan, en el que los dos agentes asumen la
responsabilidad por el mismo producto, aunque ninguno tenga el control
completo de todas las variables. Cuando dos agentes asumen tal
responsabilidad,la sinergia resultantep roduce grandes resultados.
En el Paradigmad e Aprendizaje,u n colegio asume la responsabilidadd el
aprendizajee n dos nivelesd istintos: en el organizativo,s e hacer esponsable
por el conjunto total del aprendizajey xito del estudiante.P or ejemplo,
respecto a la maestra en ciertas habilidades o conocimientos de un grupo de
graduados son suficientes los altos estndaresp blicos que se han
establecido para la obtencin del grado? e l conocimientoy las habilidadesd el
grupo son mejores .que los de los grupos anteriores?.E l colegio tambin hace
suya la responsabilidad en el nivel individual: aprendiM ary Smith la qumica
que consideramos apropiadap ara la obtencin de un grado en esa rea? As,
la institucin se hace responsable tanto de los productos institucionales como
de los resultados individuales del estudiante.










Volviendo ahora a propsitos ms especficos, en el Paradigmad e
Enseanzau, n colegio aspira a transferir conocimientod e los profesoresa los
alumnos; ofrece cursosy programasd e grado,y buscam antener en ellos una
alta calidad de enseanza, principalmente asegurndose de que los profesores
se mantengan actualizados en su campo. Si aparecen nuevos conocimiento o
clientela nueva,s e tomarn en cuenta para disear nuevamentee l curso. El
propsito mismo del Paradigmad e Enseanzae s ofrecerc ursos.
La idead e que los colegiosn o puedens er responsables del aprendizajed eriva
de una nocin desalentadorad e responsabilidad. Si concebimos la
responsabilidad como una cantidad fija en un juego de suma cero, entoncese l
estudianted ebe asumir la responsabilidad por su propio aprendizajey nadie
ms puede hacerlo. Este modelo genera un concepto de responsabilidad
capazd e asignar culpas pero no de fortalecerl a accin ms productiva.E l
conceptod e responsabilidad,c omo marco de referenciap ara la accin, es muy
diferente: cuandou no asumeu na responsabilidad,u no establece metas y
despus acta para lograrlas, modificando continuamente el pro-pio
comportamiento para
En el Paradigma de Aprendizaje, por el contrario, el
propsito de un colegio no es transferir conocimiento
sino crear entornos y experiencias que lleven a los
estudiantes a descubrir y construir el conocimiento por s mismos, a
constituirlos como miembros de
comunidades de aprendizaje que descubren cosas y
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De la Enseanza al Aprendizaje
sin ms recursos;p ero un colegio que funciona segr el Paradigma de
Aprendizaje espera hacerlc continuamente,s e preocupa por la productividad en
el aprendizaje,n o por la productividade n la enseanza.
resuelven problemas. El colegio aspira, de hecho, a crearu na serie de
entornosd e aprendizajec ada vezm s efectivos.E l Paradigmad e
Aprendizajen o limita a las instituciones a utilizar slo un medio para impulsar a
sus alumnos a aprender;e n su marco de referencia.l as tecnologase fectivas
de aprendizajec ontinuamente se estn identificando,d esarrollando, poniendoa
prueba, aplicando y evaluandou nas respectod e las otras. La aspiracin del
Paradigmad e Aprendizajen o es .tanto mejorar la calidad de la instruccin -
aunquee llo no es irrelevante-c omo mejorarc ontinuamente la calidad del
aprendizajed e los estudiantesi ndividualmente y en su
conjunto.
Los criterios de xito
Bajo el Paradigmad e Enseanzaj,u zgamos a nuestros colegasc
omparndolos entres . Los criterios de calidad son definidos en trminos de
medicin de insumos y de procesos.P ara clasificarl os colegiosy universidades
se usan factores tales como la selectividad en la admisin de los estudiantes,e l
nmero de profesores con doctoradoy el prestigio en investigacin.A sf, los
administradoresy las juntasd irectivas puedend edicarse a aumentarl a
matrculay el presupuesto,y a expandir los cursosy programas.C omo lo dijo
Guskin, "estamos tan casadosc on la definicin de calidad basadae n los
recursos,q ue encontramose xtremadamente difcil tratar con los resultados de
nuestro trabajo, esto es, el aprendizajed e los alumnos".
Orientados por el paradigma viejo, los colegios aspiraban a proporcionar
acceso a la educacin superior, especialmentea grupos minoritarios tales
como afroamericanos e hispanos. Con demasiada frecuencia,s in embargo, el
mero acceso no ha sido suficiente, ni le ha hecho un buen servicio a los
alumnos. Guiadosp or el Paradigmad e Aprendizaje,l a meta para estos
estudiantes (y para los estudiantes todos) no es ya el simple acceso, sino el
xito. Por "xito" queremosd ecir el logro de todos los objetivos educativosd el
estudiantet,a les como obteneru n grado, permanecer en la escuela y aprender
las cosas "correctas": las habilidades y el conocimiento que lo ayudarna
conseguirs us propsitos en la vida y en el trabajo. Por ello, un colegio que
sigue el Paradigmad e Aprendizaje aspira a tasas cada vez ms altas de
graduacin al mismo tiempo que mantiene, y hasta incrementa,l os
estndaresd e aprendizaje.
El Paradigmad e Aprendizajen ecesariamente incorpora las perspectivasd el
movimiento de evaluacinq ue, a pesar de que ha estado en marcha por al
menos una dcada, no ha penetrado muy lejos en la prctica organizativan
ormal del Paradigmad e Enseanza.
Slo unos pocos colegios en el pas evalan sistemticamentelo s productos de
aprendizajed e los alumnos. Los educadoresd e los Community Colleges
{colegios comunitarios)e n California parecens iempre sorprenderse cuando
escuchan Que 45% de los alumnos de primer ingreso de verano no regresane
n la primaveray Quea cadae studiante le toma un promedio de seis aos el
obtener un Associate's Degree{ AA)3 . La razn para esta falta de conocimiento
sobre los resultadose s verdaderamentsei mple: bajo el Paradigma de
Enseanza,lo s resultados de los estudiantes son sencillamente irrelevantes
para el funcionamiento y financiamientoe xitosos de un colegio.
Al cambiar la enseanza por el aprendizaje como producto institucional, el
Paradigma de Aprendizaje hace posible un mejoramiento continuo de la
productividad. Mientras que bajo el Paradigma de Enseanza el propsito
institucional primario era aumentar el xito y bienestar de los profesores -
incluyendo el reconocimientoa la investigaciny las becas-, bajo el
Paradigmad e Aprendizajee l propsito primario es producir resultados de
aprendizaje ms eficientemente.L a filosofa de un colegio que sigue el
Paradigmad e Enseanzare fleja la creenciad e que no se pueden incrementar
los productos de aprendizaje
3 Assocateo f Arts, es un gradoi ntermedio Ques e otorga.t ericamen
dos aosd espus de haberi ngresado al pregrado( N. del T.)
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De la Enseanzaa l Aprendizaje
Nuestross istemas de evaluacind e la planta docente, por ejemplo, valoran su
desempeoe n trminos de enseanza, no en trminos de aprendizaje.
Generalmenteu n instructor es evaluadop or sus pares o por el rectors obre la
based e si organizas us lecciones, si cubre el curso apropiadamentes, i
muestrai nters y comprensin de su materia,s i preparas us clase, y si respetal
as preguntasy comentariosd e sus alumnos. Mediante estos factores se evala
el desempeod el profesor en trminos de instruccin. No se toca el asunto de
si los estudiantese stn aprendendiendoy se deja de lado el buscar
evidenciasd el aprendizajeo el considerars u estmulo.
capacitacinp ara evaluar las clases, los maestrosh an compartidoh istorias
conmovedorass obre cmo el uso, an uno limitado, de las tcnicas de
evaluactnl es ha permmdo producir grandes cambios en su modo de
ensear,a lgunas veces a pesar de los muchos aos que dedicarona su
prctica antertor.M imi Steadman, en un estudio recientes obre el uso de la
evaluacine n el saln de clase por profesores de colegios comunitarios,e
ncontr que "88% de los los profesores encuestadosi nform que haba hecho
cambios en su forma de enseanzac omo resultadod e la evaluacin".
Muchas instituciones conciben la enseanza enteramentee n trminos de
leccin. Viene al caso una historia verdica. Un profesor de biologa estaba
experimentando con mtodos colaborativos de aprendizaje en sus primeras
clases. Su rector, para observarlo,s e col por la parte trasera del saln, que
bulla de actividad. Los estudiantes discutan con entusiasmo el material en
pequeos grupos desperdigadosp or todo el saln; el profesors e detena en
cada grupo por unos minutos, haciendoa vecesu n comentario o una seal de
aprobacin. Ms o menos 15 minutos despuse l rector se acerca l profesory
le dijo: "Vine hoy parah acer su evaluacin.R egresar otro da, cuando s est
enseando".
Estof ue al principios orprendente paran osotros. Cmo podan cantidades tan
pequeas de informacin producir cambios tan grandes en el comportamiento
del profesor?D espus de reflexionars e nos hizo claro. La informacin los
retroalimentaba acerca del aprendizaje,a cerca de los resultados -algo de lo
que los profesoresr aramente se dan cuenta.I nformados de que los
estudjantesn o estabana prendiendo, les result obvio a los profesoresq ue
algo tenan que hacer con los mtodosq ue estabane mpleando. D~Im ismo
modo, pensamos,l a retroalimentacind e los resultados del aprendizajee n el
nivel institucional deberat ener un impacto correspondientee n el
comportamientod e la institucin y en los medios que utiliza para producir
aprendizaje.
Ene l Paradigmad e Enseanzal,a enseanzae s juzgada en sus mismos
trminos; en el Paradigma de Aprendizaje,e l poder de un mbito o de una
aproxima- cin metodolgica son juzgados en trminos de su impacto en el
aprendizaje. Si el aprendizaje ocurre, entonces el entorno es efectivo. Si los
estudiantes aprendenm s en un entornoA que en uno B, entonces A es ms
efectivo que B. Para saber esto, en el Paradigmad e Aprendizajee valuaramos
el aprendizaje rutinaria y cotidianamente.
Por supuesto,a lgunos argumentarnq ue ia verdadera educacin
simp\ementen o puede medirse. Usted no puede medir, por ejemplo, el
verdaderog rado en que se aprecia la bellezad e una obra de arte. Ciertamente,
algunos aprendizajess on difciles yaun imposibles de evaluar.P ero de ah no
se sigue que la evaluacin til y significativa sea imposible.
La evaluacin de los productos institucionales es anloga a la evaluacin de las
clases, como lo han descrito K. Patricia Cross y Thomas Angelo. En el
transcurso de nuestra experiencia en talleres de
Si comparamosl a evaluacind e los productos con la medicin de los insumos
(controlados por lapoltica eri el Paradigmad e Enseanza)e, ncontramos que la
primera proporciona informacin mucho ms genuina sobre el aprendizajeq ue
la segunda.L os productos de aprendizajei ncJuyen todo lo que los
estudiantesn acen CO~Or esultado de una experiencia de aprendizaje.
Cuarquierm edicin de los productoso btenidos por los
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De la Enseanzaa l A rendizaje
estudiantese n unae xperiencia educativae s una medida de un resultado de
aprendizaje.P odramos contar el nmerod e pginasq ue el estudiantee scribe,
el nmero de libros que ha ledo, el nmero de horas que usa la computadora,o
el nmero de problemasm atemticos que ha resuelto.
incluye el organigrama, los sistemas escalafonarios y
de estmulos, las tecnologas y metodos, la infraes-
tructura y equipamiento, los procesos de toma de
decisin, los canales de comunicacin, las vas de
retroalimentacin, los arreglos financieros y las fuentes
de financiamiento.
Por supuesto,e stos puedens er mtodosm uy simples para medir los
resultadosi nstitucionales y por s solos no los recomendamos. Cualquiera de
ellos, sin embargo, puede producir ms informacin til sobre el aprendizajeq
ue los mtodosa ctuales que miden los insumos pero ignoran los productos.
Tendra ms sentido financiar un colegio de acuerdoc on el nmero de
problemasm atemticos que los alumnos resuelven, por ejemplo, que de
acuerdo con el nmero de estudiantesq ue se sientan en la clase de
matemticas.
Peter Senge, en The Fifth Discipline (La quinta disciplina), un libro sobre la
aplicacin de la teora de sistemasa l aprendizajeo rganizacional, observaq ue
las institucionesy sus lderesr ara vez enfocans u atencin a las estructurass
istmicas. Pocasv eces piensan,d ice, en alterar las estructuras bsicas para
mejorar el desempeoo rganizacional, aunque esas estructuras generan los
patrones de accin organizacional y determinanq u actividadesy resultadoss
on posibles.
Tal vez la reciente polmica acerca de re-estructurar, re-ingeniar y re-inventar
la educacin superior est reflejando' Un cambio de enfoque y una gran
atencin tanto en el poder limitante como en el poder liberador de las
estructuraso rganizacionales.
Sospechamosq ue cualquiers istema de incentivos institucionalesb asado en
los resultadosc ontribuira msa l aprendizaqjeu e losq ue seb asan enl os
insumos. Pero no necesitamocso nformarnos con un sistema rayanoe n lo
trivial. Ahora mismo, hoy, podemos construir un buen rgimen de evaluacinc
on las herramientaqsu e tenemosa la mano.
Hay buenas razones para ocuparse de la estructura. Primero, la
restructuracino frece la gran esperanzad e incrementarl a eficienciay la
eficaciao rganizacionales. La estructurae s apoyo. Si usted cambia la estructura
en la que la gentet rabaja, usted aumentao disminuye el impulso de los
esfuerzosq ue realizan.U n cambio en la estructurap uede tanto incrementarl a
productividad como cambiar la naturalezad e los resultados de la
organizacinS. egundo, la estructurae s la manifestacin concretad e los
principios abstractosd el paradigmaq ue rige la organizacin. Las estructuras
que reflejan un paradigma viejo pueden frustrar las mejores ideas e
innovaciones de los que piensan segn el nuevo paradigma.T al como cambiae
l paradigmar ector deben cambiar las estructurasd e la organizacin.
El Paradigmad e Aprendizajer equiere que pongamos atencina l consejod el
WingspreadG roup: "Las nuevas formas de evaluacin deberan concentrarse
en establecerl o que los graduadosd e los colegios y de las universidades han
aprendrdo: el nivel de conocimiento y habilidad que han logrado y su potencial
para adquirir ms aprendizaje de manera