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CONGRESO SOBRE GESTIN Y RESTAURACIN DE ROS

BLOQUE: RESTAURACIN Y PROTECCIN DE LOS ECOSISTEMAS


FLUVIALES. ESTRATEGIA NACIONAL DE RESTAURACIN DE ROS.





LA NECESIDAD DE RESTAURAR NUESTROS ROS

Tony Herrera Grao. Miembro de la Fundacin Nueva Cultura del Agua y Director-gerente de MEDIODES, Consultora
Ambiental y Paisajismo S.L.



De los contenidos de la Directiva Marco del Agua podemos extraer dos objetivos bsicos
en lo que a ros se refiere. Por un lado concluimos que debe ser prioritaria la conservacin
de los tramos fluviales que hoy en da presentan un buen estado, tanto de la calidad de las
aguas como de sus ecosistemas y los de sus riberas asociadas. En segundo lugar,
aparece la necesidad de mejorar y restaurar aquellos tramos que presenten un potencial de
mejora de su buen estado ecolgico. Este segundo aspecto es el que nos ocupa y por
tanto es desde la propia Directiva Marco del Agua desde donde queda justificada la
necesidad de restaurar nuestros cauces.

Desde el Ministerio de Medio Ambiente, adems de tener la obligacin de implementar y
dar cumplimiento a la directiva comunitaria, se ha producido una apuesta decidida y a
nuestro entender elogiable a priori para dar un impulso importante a la restauracin de ros
en nuestro pas elaborando la Estrategia Nacional de Retauracin de Ros, a raz de la cual
tambin se ha desarrollado un valioso documento, la Gua Metodolgica para la
Restauracin de Ros en Espaa.

Desde el movimiento social por una Nueva Cultura del Agua no puede ms que verse con
buenos ojos el nuevo panorama que se abre de cara al futuro y la mejora esperable de
nuestros ros en los prximos aos, sin embargo, no debemos renunciar al seguimiento, a
la crtica constructiva y a profundizar en aquellos aspectos y elementos que entendemos
deben ser tenidos en cuenta para que la implementacin de la citada Estrategia Nacional
de Restauracin de Ros sea una realidad exitosa.




A continuacin citaremos algunos aspectos generales que desde la Nueva Cultura del
Agua consideramos que son importantes en cuanto a la restauracin de ros en nuestro
pas:


1. La denominacin correcta de los proyectos.
En los ltimos aos, la crtica a gran parte de las actuaciones de la administracin en
nuestros cauces est motivada por la confusin que se ha mantenido en la
denominacin de los proyectos. Por ejemplo, a intervenciones de ampliacin del canal
de desage y estabilizacin de las mrgenes mediante escolleras se le ha denominado
en ocasiones proyectos de adecuacin ambiental e incluso de restauracin. Esto,
adems de crear confusin en la poblacin, genera fuertes crticas desde algunos
sectores profesionales, acadmicos y conservacionistas, que denuncian que se utilicen
fondos pblicos librados para restaurar los ros en obras que, resultando incluso
innecesarias en algunas ocasiones, empeoran el buen estado de los cauces con un
fuerte impacto en el paisaje, los ecosistemas y la dinmica fluvial. Entendemos que con
la implementacin de la Estrategia Nacional de Restauracin de Ros debern de
desaparecer estas confusiones y slo los proyectos que real y exclusivamente
presenten objetivos de recuperacin de la dinmica fluvial y los ecosistemas en un
grado muy elevado podrn considerarse proyectos o actuaciones de restauracin. En
otro nivel y bajo una denominacin correcta de los expedientes, debern quedar las
adecuaciones, naturalizaciones, acondicionamiento de cauces, etc. Que podrn ser
viables y recomendables o necesarias en otras ocasiones, cuando no sea posible
establecer objetivos de restauracin.



2. La importancia y rigor de los estudios previos en los proyectos.
Aunque esto queda claramente de manifiesto tanto en los documentos que se han
desarrollado en la Estrategia Nacional de Restauracin de Ros como expresamente en
la Gua Metodolgica, debemos insistir en la necesidad de establecer los estudios
previos sobre dinmica fluvial, aspectos hidrulicos, ecolgicos, socioeconmicos, etc.,
con la escala y el presupuesto adecuado para cada caso. En este sentido la cada vez
ms cuantiosa informacin con la que cuentan las demarcaciones hidrogrficas a raz
de los estudios de presiones e impactos, redes de control biolgico, diagnsticos, etc.,
deber estar disponible para tenerse en cuenta por quienes, la propia administracin o
empresas contratadas, redacten los proyectos de restauracin. A modo de crtica, en
este punto debemos sealar que en muchas ocasiones los estudios del medio natural
no cuentan con presupuestos ni cronogramas realistas.



3. Necesidad de incrementar el control en los proyectos a nivel de
ejecucin.
En ocasiones las causas del fracaso de un proyecto de restauracin fluvial no estn ni
en un desacierto de la administracin al establecer los objetivos del mismo ni en el
propio proyecto tcnico desarrollado habitualmente por una consultora externa, sino en
el paso desde el documento tcnico a la realidad. Esto es ms difcil que se produzca
en otro tipo de proyectos como en las obras pblicas de infraestructura por ejemplo,
donde al tratarse de parmetros fcilmente medibles la mayora de los que se manejan,
es relativamente sencillo hacer que se cumplan las especificaciones tcnicas del
proyecto. En la restauracin de ros se unen diversos factores que dificultan el control
sobre la ejecucin del proyecto como son:

Falta de tcnicos especializados y de formacin, tanto en las empresas
ejecutoras como en las propias administraciones encargadas de hacer la
Direccin Tcnica o Facultativa de los proyectos.
Falta de experiencia en el desarrollo de estos proyectos de verdadera
restauracin.
Dificultad para adecuar el proyecto tcnico a los caprichos del ro en su
dinmica. Durante el desarrollo de la ejecucin del proyecto es posible que
las condiciones en el cauce puedan cambiar por alguna crecida o por
cambios en el rgimen de caudales (como es el caso de ros regulados
donde segn la pluviometra se deciden desembalses puntuales, etc.).
Complacencia, en ocasiones, de la administracin con las empresas
ejecutoras no especializadas o con falta de personal cualificado, que
proponen modificaciones a los proyectos que los alejan de sus objetivos
iniciales y en ocasiones de lo que sera una verdadera restauracin.



4. Procesos de Restauracin y no proyectos.
Como se seala en alguno de los documentos de los grupos de expertos que han
trabajado de la Estrategia Nacional de Restauracin de Ros, lo idneo es que la
restauracin de ros se aborde a modo de Procesos, en los que partiendo de los
estudios y anlisis generales previos necesarios y habiendo establecido los objetivos de
restauracin para un ro concreto, contando con la adecuada participacin pblica, se
vayan ejecutando diferentes intervenciones (proyectos) en diferentes tramos y de forma
gradual, haciendo un exhaustivo seguimiento a la respuesta del ro a las mismas y
replanteando los objetivos iniciales de la restauracin si fuese necesario o las futuras
intervenciones para maximizar su probabilidad de xito y adecuarlas al nuevo escenario
que vaya resultando de la evolucin del estado y dinmica del cauce en el tiempo.



5. Importancia del seguimiento y el mantenimiento. De la limpieza de
cauces a la conservacin y mantenimiento de cauces.
Una cuestin fundamental, que ha quedado bien recogida en la Gua metodolgica
para la Restauracin de Ros en Espaa pero sobre la que queremos insistir es la
relacionada con el seguimiento y el mantenimiento de las actuaciones de restauracin.
El mantenimiento hasta hace poco tiempo se ha venido reduciendo a la reposicin de
marras en plantaciones, unos riegos iniciales y, en el mejor de los casos, a ciertas
tareas de limpieza durante uno o dos aos posteriores a las obras en las zonas de uso
pblico y de reposicin de sealizaciones daadas, etc. Por su parte, las tareas de
seguimiento se han limitado habitualmente a la elaboracin de informes con cierta
periodicidad durante la fase de ejecucin y un informe final, en el que se exponen
cuestiones sobre el desarrollo de las obras, cumplimiento de normativas, medidas
correctoras, etc.
Es muy importante dar a estos captulos la importancia que merecen con el fin de que
esto repercuta en una mayor garanta de xito de los proyectos.

Plan de Mantenimiento
En un autntico proyecto de restauracin fluvial con objetivos a largo plazo,
entendemos que el mantenimiento debe ser tan importante como la propia ejecucin de
las actuaciones proyectadas. La incapacidad de predecir con un 100% de acierto y
efectividad las respuestas del ro a las intervenciones que se efecten, as como la
propia dependencia de una climatologa incierta en el escaso perodo de tiempo de
duracin de un proyecto y su seguimiento (crecidas extraordinarias, sequas, etc.),
hacen que las labores de mantenimiento en proyectos de restauracin fluvial ganen
importancia, pues debe incluirse en las mismas intervenciones de reconduccin de
actuaciones concretas, modificaciones, e incluso reorientacin de los objetivos iniciales,
etc. Todo esto al menos durante los primeros aos posteriores a la fase de ejecucin de
un proyecto, debe quedar incluido en cada proyecto de la forma ms detallada posible.

Plan de Seguimiento
Los planes de seguimiento no slo deberan basarse en informes acerca del grado de
ejecucin de las obras, cumplimiento de la normativa ambiental y de seguridad,
modificaciones o incidencias, etc. A todo esto deberan aadirse objetivos de
seguimiento del grado de cumplimiento de los objetivos iniciales, as como de la
respuesta del ro a las intervenciones realizadas. Todo ello mediante indicadores
especficos. Igualmente se debera efectuar un seguimiento de la evolucin de la
geomorfologa fluvial, la calidad del ecosistema, etc. Entendemos que la duracin de los
planes de seguimiento debe ser suficiente como para permitir reorientar las actividades
de mantenimiento de forma continuada hacia un mayor grado de cumplimiento de los
objetivos iniciales. Tambin debe permitir, no slo evaluar en cada momento el grado
de cumplimiento de los objetivos del proyecto, sino establecer indicaciones tcnicas
para la toma de decisiones respecto a modificaciones en dichos objetivos si fueran
necesarias. Pensamos que el diseo de un adecuado seguimiento en los proyectos
iniciales de la implementacin de la Estrategia Nacional de Restauracin de Ros,
permitir dotar a la administracin de documentacin y experiencias contrastadas que
permitan mejorar las garantas, el grado de acierto y la efectividad de futuros proyectos,
tanto a nivel de exigencias y propuestas tcnicas, como en los aspectos sociales y de
participacin ciudadana.

Finalmente, en este apartado queremos referirnos a las tradicionales limpiezas de
cauces. Bajo esta denominacin se incluyen en muchas asistencias tcnicas inclusive
la instalacin de escolleras que impactan fuertemente sobre el estado de las masas de
agua. Pensamos que paralelamente a la implementacin de la Estrategia Nacional de
Restauracin de Ros debera transformarse gradualmente el sentido y denominacin
de lo que hoy da conocemos como trabajos de limpieza de cauces, hacia un
concepto ms amplio y ms acorde con los nuevos planteamientos y consideraciones
hacia nuestros ros que bien podran denominarse trabajos de mantenimiento y
conservacin de cauces. Los mismos englobaran tanto la limpieza de basuras,
eliminacin de especies vegetales invasoras o que puedan generar problemas de
desage (como el caso de la caa), podas y otros tratamientos selvcolas, etc., como a
su vez trabajos de mantenimiento y seguimiento de los proyectos de restauracin que
se vayan ejecutando (plantaciones, estaquillados, incorporacin de elementos de
bioingeniera, y otras posibles intervenciones necesarias para mantener los objetivos de
la restauracin en cada caso.



6. La Ingeniera Naturalstica y la Bioingeniera como herramientas importantes
en las obras con requerimiento de objetivos estructurales, en los proyectos
de naturalizacin y adecuacin ambiental y como acelerante de los
procesos de restauracin.
En proyectos de verdadera restauracin fluvial lo realmente necesario es dar al ro
espacio y tiempo y ste se restaurar sin necesidad de ms intervencin por parte del
hombre. Sin embargo estos dos elementos, espacio y tiempo no siempre podemos
ofrecrselos al ro en la cantidad que necesitara. Por este motivo es necesario que en
buena parte de los proyectos de restauracin fluvial se acometan actuaciones de
estabilizacin de taludes, correccin de procesos erosivos, revegetaciones para
acelerar el asentamiento de la cubierta vegetal deseada, etc., que a nuestro entender
debern abordarse de la forma ms integrada posible y ms sensible con el incremento
del buen estado ecolgico y de la calidad esttico-paisajstica. Para ello existen
herramientas y materiales idneos como los derivados del mbito de la ingeniera
naturalstica y la bioingeniera. Estas herramientas tambin sern idneas para reducir
considerablemente los impactos ambientales de proyectos de adecuacin ambiental
sustituyendo escolleras, por ejemplo, por materiales y tcnicas de bioingeniera
capaces de abordar objetivos estructurales, o bien para la naturalizacin de
intervenciones con fuerte impacto ambiental y paisajstico como las citadas escolleras y
otras tcnicas de estabilizacin de mrgenes basadas en muros de hormign,
armorflex, muros de gavin, etc.



7. La participacin pblica.
Aunque ya se ha citado de pasada, queremos insistir en la necesidad de reforzar y
potenciar al mximo la particin pblica en los proyectos de restauracin fluvial a travs
de los foros de debate y participacin que se creen en las diferentes demarcaciones
hidrogrficas. Aparte de las obligaciones legislativas de las que debemos partir, los
objetivos de restauracin pueden ser muy diferentes en cada caso, por tanto habr que
plantearse qu ros queremos. Un buen proceso de participacin pblica en la que se
consiga un mximo de consenso en los objetivos de la restauracin ser igualmente
una garanta ms del xito de un proyecto, no slo en su ejecucin sino tambin en su
fase de conservacin y mantenimiento.



8. La educacin y sensibilizacin, tareas a realizar en paralelo.
Por ltimo, no podemos olvidar el enorme dficit en formacin, educacin y
sensibilizacin hacia los ros que tenemos en nuestro pas. La sociedad espaola en
general conoce poco la importancia de mantener nuestros ros vivos para que estos
den vida al territorio, en parte porque las polticas tradicionales hasta hace pocos aos
tan slo han considerado a los cauces fluviales o bien exclusivamente como una fuente
del recurso agua, o bien como una va para eliminar parte de nuestros desechos
(vertidos, basuras, etc.). Como ocurre con otras ramas de la educacin ambiental, para
que la sociedad proteja y respete sus ros es necesario que los valore, se acerque a
ellos y entienda su importancia. En este sentido, pensamos que la propia Estrategia
Nacional de Restauracin de Ros, debera incorporar acciones paralelas de educacin
y sensibilizacin sobre la cuestin especfica de la restauracin fluvial.



RESTAURACIN Y PROTECCIN DE LOS ECOSISTEMAS
FLUVIALES. ESTRATEGIA NACIONAL DE RESTAURACIN DE
ROS.