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El router en la interconexin de redes

Publicado el da 17/06/2013 by ms.gonzalez


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Sin duda, los routers se han convertido en los dispositivos de interconexin ms populares,
gracias en buena medida a ser el dispositivo que los proovedores de telecomunicaciones
facilitan a sus clientes residenciales para establecer la conexin a Internet. El router residencial
adems incluye varias funciones adicionales que le convierten por as decirlo en el elemento
central de las comunicaciones en el hogar.
En este artculo ofreceremos una perspectiva un poco ms tcnica y orientada a la
interconexin de redes propiamente dicha, que es al fin y al cabo, la funcin original de un
router.

Al principio del curso hago a mis alumnos un pequeo test donde les pido que me definan
algunos trminos relacionados con las redes y de esa forma evaluar sus conocimientos iniciales.
Uno de esos trminos es router. En el curso pasado, el 100% de los alumnos lo conoca. Estas
son algunas de sus respuestas:
Hardware encargado de gestionar el trfico y los equipos conectados a la red
Encargado de proporcionar al equipo una IP
Es el aparato que permite que nos conectemos a Internet
Aparato que nos permite tener Internet en casa
Convertidor de seal, traduce
Dispositivo que realiza la conversin analgico-digital para que el ordenador use la IP
Una vez ms, las definiciones anteriores estn basadas en la visin de router residencial que
mucha gente tiene de los routers. En este artculo nos centraremos en su funcin primaria de
enrutador de la informacin. Lo primero de todo, nuestra definicin.
Figura 1. Smbolo popularizado por Cisco que
representa un router
Router o encaminador
El trmino router se podra traducir como enrutador o encaminador. Desde el punto de vista
de la telemtica, un router es un dispositivo de red utilizado para unir redes y encaminar datos
entre ellas. As de simple.
Figura 2. Router uniendo tres redes
Unir redes es la funcin bsica asociada a un router. Sin embargo la evolucin de las redes y de
Internet ha hecho evolucionar tambin a los routers aadiendo cada vez ms funcionalidades a
los mismos. En la actualidad podemos clasificar los routers en dos grandes grupos:
Routers de acceso. Son routers utilizados para unir dos redes, normalmente la red de un
operador de telecomunicaciones con la red de su cliente, ya sea residencial o corporativo,
y ya sea para proporcionar acceso a Internet o proporcionar acceso a otras redes de
datos. En este tipo de routers la funcin de enrutamiento es ms o menos simple
porque solo tienen que intercambiar datos entre dos redes. Por el contrario, suelen
incorporar otras funciones adicionales como cortafuegos, NAT, proxy, balanceo de
carga, Wi-Fi
Figura 3. Routers de acceso profesional de la
serie 2800 de Cisco
Routers de distribucin. Son routers que, a diferencia de los anteriores, estn
conectados a ms de dos redes. Este tipo de routers s mantiene como principal funcin
la de enrutar datos entre las diferentes redes a las que estn conectados y deben estar
preparados para procesar una gran cantidad de informacin. Utilizan algoritmos de
enrutamiento para optimizar la bsqueda de las rutas ms ptimas para los datos que
manejan.
Figura 4. Router de distribucin Juniper cuya principal
funcin es encaminar datos
En la segunda parte de este artculo veremos algunos tipos ms de routers y sus caractersticas
ms destacadas.
Qu es una red lgica?
Para entender la funcin de unir redes de los routers es conveniente tener claro qu es una
red desde el punto de vista del enrutamiento. Generalmente el trmino red se aplica a una
agrupacin de dispositivos interconectados entre s. Sin embargo, para un router, una red es una
agrupacin de dispositivos conectados entre s pero que utilizan el mismo rango de
direccionamiento. Es decir, los routers se fijan en las direcciones IP de los dispositivos para
determinar si pertenecen o no a la misma red.
Dentro de las reglas de la familia de protocolos TCP/IP, utilizados en Internet y en
prcticamente todas las redes del mundo, para que dos dispositivos que estn conectados
fsicamente se puedan comunicar, adems de existir un medio fsico que conecte a esos
dispositivos (cable de cobre, fibra ptica, enlace radioelctrico), deben utilizar direcciones IP
dentro del mismo rango de direccionamiento, o dicho de otra manera deben estar dentro de la
misma red lgica.
Para entender lo que es una red lgica hay que tener algunas nociones de direccionamiento IP.
En un artculo anterior que se puede encontrar aqu explicamos en detalle cmo funciona el
direccionamiento IP.
La red lgica a la que pertenece un dispositivo viene definida por su direccin IP y su mscara
de subred. En la siguiente figura se pueden ver algunos ejemplos. En todos los casos existe
conectividad fsica pero slo cuando hay tambin conectividad lgica se puede realizar el
intercambio de datos.
Figura 5. Ejemplos de conectividad lgica
Por tanto, para que dos dispositivos conectados a la misma red fsica puedan intercambiar
informacin, deben estar configurados para pertenecer a la misma red lgica.
Recuerda: Desde el punto de vista de un router, una red es una agrupacin de dispositivos
conectados entre s y que utilizan el mismo rango de direccionamiento.
El router para unir redes
En la figura siguiente hay representadas tres redes aisladas entre s. Las dos primeras son redes
cableadas cuyo dispositivo de interconexin es un switch. La tercera es una red inalmbrica
cuyo dispositivo de interconexin es un punto de acceso inalmbrico. En todas ellas se ha
indicado la direccin IP de cada dispositivo. La mscara de subred para todos los dispositivos
sera 255.255.255.0, por tanto, cada red fsica tiene un rango de direccionamiento diferente, es
decir, utilizan redes lgicas diferentes.
Figura 6. Tres redes aisladas
El rango de direccionamiento o red lgica de cada red, utilizando la nomenclatura CIDR sera:
Red 1 192.168.0.0 / 24
Red 2 192.168.1.0 / 24
Red 3 192.168.2.0 / 24
Ahora supongamos que queremos interconectar todos los dispositivos de esas tres redes. Habra
dos posibles soluciones.
La primera es formar una nica red que interconecte todos los dispositivos de las tres redes. En
este caso, habra que cambiar las direcciones de dos de las redes para que todos los dispositivos
pertenecieran a la misma red lgica.
Figura 7. Fusin de las tres redes cambiando las direcciones IP de los equipos de las redes 2 y
3
Vemos que el dispositivo de interconexin utilizado en este caso es un switch. Lo que hemos
hecho por tanto, no es unir tres redes, sino fusionar tres redes en una sola red ms grande.
Utilizando un solo rango de direcciones, el 192.168.0.0 / 24, que es el que se utiliza para la red
1.
La segunda solucin es unir las tres redes pero manteniendo la identidad de cada red. En este
caso, el dispositivo de interconexin necesario es un router.
Figura 8. Unin de las tres redes manteniendo el direccionamiento de cada red
Vemos, que en la segunda solucin, los dispositivos de cada red pertenecen a su propia red
lgica, diferente para cada red. El router ser capaz de redirigir el trfico de datos entre las
diferentes redes pero cada red mantiene su identidad y su propio rango de direcciones.
Una creencia muy extendida es que los routers slo se usan para conectar redes separadas
fsicamente, en edificios, ciudades o incluso pases diferentes, sin embargo esto no siempre es
as. Dentro de la red de una misma empresa se pueden tener diferentes redes lgicas por
cuestiones organizativas, de seguridad o de gestin del propio trfico de red, de forma que dos
equipos conectados a la misma red fsica pueden pertenecer a redes lgicas diferentes.
Como podemos ver, el router de la figura ha unido las tres redes pero sin que cada red pierda su
identidad, es decir, su rango de direccionamiento.
Router vs. switch
Los dos dispositivos de interconexin por excelencia son los routers y los switches. Es
importante diferenciar claramente la funcin de interconexin en cada uno de ellos.
Los switches trasfieren datos entre dispositivos ubicados dentro de la misma red.
Los routers transfieren datos entre dispositivos que se encuentran ubicados en
redes diferentes, es decir, transfieren datos entre redes lgicas diferentes.
Figura 9. Dos redes con un switch cada una y un router entre ellas
Desde un punto de vista terico, estas funciones no son intercambiables, es decir, un switch
nunca podr comunicar equipos ubicados en redes diferentes y un router nunca podr
comunicar equipos dentro de la misma red. Sin embargo en la prctica hay excepciones
Los dispositivos hbridos
Efectivamente, la anterior afirmacin es cierta slo en la teora de redes, ya que en la prctica
existen switches con funciones de encaminamiento , llamados switches de nivel 3, y existen
routers que incluyen varios puertos Ethernet unidos haciendo las funciones de un switch, por
ejemplo los routers residenciales suelen incluir 4 puertos Ethernet, es decir, un switch de 4
puertos.
Figura 10. Parte trasera de un router
residencial donde se observan los cuatro puertos Ethernet en color amarillo


Figura 11. Extracto de la hoja de caractersticas de la serie DGS-3600 de D-Link que admite
enrutamiento (identificado por la denominacin L3)
Otras funciones de los routers
Los routers, adems de su funcin como encaminadores del trfico de red, pueden proporcionar
muchas otras funcionalidades. A continuacin describiremos brevemente algunas de ellas:
Adaptacin de los datos entre diferentes tecnologas de transmisin. El caso ms
tpico son los routers residenciales que unen las redes residenciales con las redes de los
operadores de telecomunicaciones para proporcionar servicios de conexin a Internet.
Estos routers son capaces de intercambiar datos entre la red del usuario residencial que
utiliza tecnologas tpicas de redes locales (Ethernet y Wi-Fi) y la red de acceso del
operador, que utilizar tecnologas de ltima milla como ADSL, cable (HFC) o fibra
ptica (FTTH).
Proporcionar los parmetros de configuracin de red. Esta funcin se lleva a cabo
mediante un servicio llamado DHCP y que simplifica mucho la conexin de un
dispositivo a la red ya que todos los parmetros de red se configuran de forma
automtica. Esta funcin ha cobrado especial importancia en las redes residenciales
sobre todo con la tendencia a utilizar dispositivos inalmbricos.
Filtrado de datos. El filtrado de datos se lleva a cabo principalmente por cuestiones de
seguridad. A grandes rasgos, este proceso consiste en establecer unos criterios bajo los
cuales los datos pueden pasar o no de una red a otra. Esta funcin de filtrado se lleva a
cabo mediante un elemento conocido comocortafuegos.
Traduccin de direcciones de red. En la actualidad y debido a la escasez de direcciones
IP prcticamente todas las redes utilizan un mecanismo de traduccin de direcciones de
red conocido como NAT que permite el uso de direcciones privadas en redes conectadas
a Internet. Esta funcin es implementada en muchos casos por routers, especialmente en
los routers residenciales.
Otras caractersticasque pueden implementarse en los router actualmente:
Punto de acceso inalmbrico (Wi-Fi)
Redireccin de puertos
Servidor proxy
Balanceo de carga/trfico
Gestin de conexiones VPN
Los routers e Internet
Como ya hemos dicho, cuando hablamos de un router todo el mundo tiene en mente el router
que tenemos en casa y que nos proporciona acceso a Internet, sin embargo, desde el punto de
vista de la interconexin, este tipo de routers son los ms simples ya que slo tienen que unir
dos redes, la red domstica con la red del operador.
Figura 12. Router residencial
Sin embargo, cuando nos adentramos en empresas y organizaciones con grandes
infraestructuras de comunicaciones el panorama es bastante distinto ya que aumenta
exponencialmente tanto el trfico que se intercambia como nmero de redes que se deben
interconectar. Lo mismo ocurre con las empresas que proporcionan conectividad, es decir, los
ISP, operadores y grandes Carriers. Sus redes son enormemente complejas y requieren que el
intercambio de datos entre las redes sea rpido, eficiente, con un alto nivel de disponibilidad y
flexibilidad. Bien, pues en estos casos, los routers deben ser dispositivos rpidos, eficientes e
inteligentes. En estos casos, la funcin de encaminamiento de los datos se convierte en lo
ms prioritario.
Internet mismo se considera una gran red de redes, es decir, una gran red formada por la
interconexin de millones de red. Los routers tienen una funcin fundamental en esa funcin de
interconexin. De hecho, sin la eficacia y rendimiento de los actuales routers utilizados en las
redes troncales de Internet (conocidos como core routers), el mismo Internet no sera posible
tal y como lo conocemos.
Figura 13. Core router (Fuente: wikipedia)
Otros artculos que te pueden interesar:
Tipos de switches
El switch: cmo funciona y sus principales caractersticas
Arquitectura de Internet
Los tipos de redes de datos
Ejemplos de redes de datos
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