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Ao de la inversin para el desarrollo rural y la seguridad ambiental


Universidad nacional de san Agustn
Escuela profesional de qumica


rea: Geografa
Profesor: Nilo Gama
Tema: El agua elemento vital para la vida y el desarrollo agrcola
industrial
Integrantes:
Jimnez Huamani, Elizabeth Andrea
Zegarra Quispe, Sheyla
Huanca Molina, Mireya Victoria
Quijahuaman Rodrguez, Ruth Anil
Ao:2013
NDICE
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1. Presentacin ..03
2. Bibliografa ..04
3. Anexos 05
4. El agua....06
5. Electrolisis del agua......08
6. Tratamientos fsicos del agua....09
7. Difusion.....10
8. Distribucion del agua en la naturaleza....13
9. El agua en la tierra.....14
10. Origen del agua terrestre15
11. El ciclo del agua..18
12. Agua para beber:necesidad del cuerpo humano.19
13. El agua en laagricultura......20
14. El uso de agua en la industria...21
15. La contaminacin y depuracin del agua......22
16. Necesidad de polticas proteccionistas...23














Presentacin
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El agua se dice que es un elemento vital para la vida y para el desarrollo
industrial porque gracias al agua nuestro planeta tiene vida y nosotros
podemos vivir dentro de este, el agua nos sirve para muchas cosas y la ms
importante es que nos sirve para alimentarnos ya que gracias a este
elemento nosotros podemos regar nuestros cultivos para de ah poderlos
consumir y alimentarnos de manera nutritiva, el agua tambin nos sirve para
poder hidratarnos ya que nuestro cuerpo necesita el consumo de agua
obligatoriamente para as poder recuperar las energas perdidas, otra forma
para usar el agua es mediante nuestro aseo personal y tambin para dar de
beber a nuestros animales.
En fin el agua es indispensable para el ser humano porque la necesitamos
para todo y para todos, y debemos de saber aprovechar este elemento vital
ya que se dice que el agua dulce en nuestro planeta se est llegando a
terminar poco a poco, algunas personas piensan que eso no es cierto y no les
importa por tal motivo es que no cuidan el agua y la desperdician de por
gusto hasta la llegan a contaminar con desechos inorgnicos.











Bibliografa
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AGUA

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El agua es un compuesto qumico presente en grandes cantidades en la Tierra, en estado liquido, slido
o gaseoso.
El agua es un compuesto de hidrgeno y oxigeno, su formula qumica,
H
2
O, indica que cada molcula de agua contiene dos tomos de
hidrgeno y uno de oxgeno.
El agua, a pesar de ser un lquido incoloro, inodoro e inspido, es en
realidad una sustancia qumica de reacciones esenciales para la vida.
A la presin atmosfrica (760 mm de mercurio), el punto de congelacin
del agua es de 0 C y su punto de ebullicin de 100 C.
El agua es uno de los agentes ionizantes ms conocidos. Puesto que todas las sustancias son de alguna
manera solubles en agua, se la conoce frecuentemente como el disolvente universal. El agua combina
con ciertas sales para formar hidratos, reacciona con los xidos de los metales formando cidos y acta
como catalizador en muchas reacciones qumicas importantes.
Propiedades bioqumicas
Los seres vivos se han adaptado para utilizar qumicamente el agua en dos tipos de reacciones:
En la fotosntesis en la que los enzimas utilizan el agua como fuente de tomos de hidrgeno.
En las reacciones de hidrlisis, en que las enzimas hidrolticas han explotado la capacidad del agua
para romper determinados enlaces hasta degradar los compuestos orgnicos en otros ms simples,
durante los procesos digestivos.
Propiedades fsico-qumicas
El agua presenta las siguientes propiedades fsico-qumicas:
Accin disolvente.
El agua es el lquido que ms sustancias disuelve (disolvente universal),
esta propiedad se debe a su capacidad para formar puentes de
hidrgeno con otras sustancias, ya que estas se disuelven cuando
interaccionan con las molculas polares del agua.
La capacidad disolvente es la responsable de dos funciones
importantes para los seres vivos: es el medio en que transcurren la
mayora de las reacciones del metabolismo, y el aporte de nutrientes y
la eliminacin de desechos se realizan a travs de sistemas de
transporte acuoso.
Fuerza de cohesin entre sus molculas.
Los puentes de hidrgeno mantienen a las molculas fuertemente unidas, formando una estructura
compacta que la convierte en un lquido casi incompresible.


Elevada fuerza de adhesin.


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De nuevo los puentes de hidrgeno del agua son los responsables, al establecerse entre estos y otras
molculas polares, y es responsable, junto con la cohesin, de la capilaridad, a la cual se debe, en
parte, la ascensin de la sabia bruta desde las races hasta las hojas.
Gran calor especfico.
El agua absorbe grandes cantidades de calor que utiliza en romper
los puentes de hidrgeno. Su temperatura desciende ms
lentamente que la de otros lquidos a medida que va liberando
energa al enfriarse. Esta propiedad permite al citoplasma acuoso
servir de proteccin para las molculas orgnicas en los cambios
bruscos de temperatura.
Elevado calor de vaporizacin.
A 20 C se precisan 540 caloras para evaporar un gramo de agua,
lo que da idea de la energa necesaria para romper los puentes de
hidrgeno establecidos entre las molculas del agua lquida y,
posteriormente, para dotar a estas molculas de la energa
cintica suficiente para abandonar la fase lquida y pasar al estado
de vapor.
Elevada constante dielctrica.
Por tener molculas bipolares, el agua es un gran medio disolvente de compuestos inicos, como las
sales minerales, y de compuestos covalentes polares como los glcidos.
Las molculas de agua, al ser polares, se disponen alrededor de los grupos polares del soluto, llegando
a desdoblar los compuestos inicos en aniones y cationes, que quedan as rodeados por molculas de
agua. Este fenmeno se llama solvatacin inica.
Bajo grado de ionizacin.
El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se puede considerar una
mezcla de:
agua molecular (H
2
O )
protones hidratados (H
3
O
+
), llamados tambin iones hidronio o iones hidrgeno, o simplemente H*, e
iones hidroxilo (OH

)

De cada 107 molculas de agua, slo una se encuentra ionizada.
Esto explica que la concentracin de iones hidronio (H+) y de los iones hidroxilo (OH

) sea muy baja.


Dados los bajos niveles de H+ y de OH

, si al agua se le aade un cido o una base, aunque sea en poca


cantidad, estos niveles varan bruscamente.

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Electrlisis del agua
Al pasar electricidad por agua (H
2
O), se forma gas hidrgeno en el
ctodo y oxgeno en el nodo, como el agua contiene dos tomos
de hidrgeno por cada uno de oxgeno, se produce el doble de
hidrgeno que oxgeno, se divide as el compuesto en dos partes.



Cuidado del agua
Todo lo que se ha visto, que es la gran importancia que tiene el agua para la vida humana y para la vida
en general en el planeta, sirve para comprender lo importante que es cuidarla; no solamente evitando
malgastar el agua de que disponemos, sino tambin evitando que se contamine.
Si bien es cierto que a escala mundial el agua siempre seguir existiendo en la misma cantidad, porque
el agua es un recurso natural renovable; no es menos cierto que en cada lugar solamente puede
obtenerse una cantidad limitada, y, por lo tanto, debe cuidarse.
En Chile, como en casi todo el mundo, estamos acostumbrados a que el agua sea abundante y en
general fcilmente accesible; pero no debemos perder de vista que igualmente es una sustancia muy
valiosa, que debe utilizarse con prudencia as como evitar su degradacin por el exceso de
contaminacin de las fuentes utilizables.)
No hay que olvidar que, precisamente por ser un recurso renovable, el agua deber utilizarse una y
otra vez; por lo cual hay que preocuparse de que sea posible disponer de ella en condiciones
adecuadas.
Del mismo modo que es vehculo de vida, el agua puede ser el medio por el cual se difundan
enfermedades; cuando se le incorporen sustancias malignas para la salud o la vida, como ocurre
cuando algunos productos de desecho son echados a las corrientes de agua sin una debida depuracin
previa.
El agua constituye, por sus propiedades, una sustancia sumamente til para ciertos procesos
industriales, al igual que como medio de saneamiento de las ciudades y de limpieza en general.
Para ello, es preciso que, antes de devolver esas aguas a los cauces de la naturaleza, se le separe esas
sustancias perjudiciales; y a la vez ellas sean procesadas en forma de quitarles esa condicin. A eso, se
le llama la depuracin del agua; que significa devolverle su pureza originaria.
Existen diversos mtodos para depurar y purificar el agua contaminada por las actividades humanas,
antes de devolverla a sus cauces naturales







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Tratamientos fsicos:
Sedimentacin: Se basa en la separacin de los contaminantes slidos,
cuya densidad es mayor que la del lquido, por accin de la gravedad.
Flotacin: Se basa en la separacin por diferencia de densidad de los
contaminantes slidos cuya densidad es menor que la del lquido. Esta
flotacin puede ser natural o provocada, como ocurre en el caso de
introduccin de aire a presin.
Filtracin: Se fundamenta en la retencin de slidos provocada por la
interposicin de un medio poroso. Los slidos quedan retenidos en la
superficie o en el interior del medio poroso. Como medios porosos se
utilizan materiales como arenas, carbn activo, vidrio, o membranas sintticas. La filtracin puede
realizarse a presin o sin ella.
Destilacin: Consiste en evaporar artificialmente el agua de forma que luego sea posible capturar el
vapor para volver a condensarlo en forma lquida.
Es un mtodo todava ms costoso, porque requiere utilizar un aparato especial llamado alambique
que puede llegar a alcanzar gran tamao y complejidad y disponer de un medio para calentar al agua
hasta la temperatura de ebullicin y eventualmente de otro sistema para volver a enfriar rpidamente
el vapor para que condense. El agua purificada por destilacin se llama agua destilada.
Adsorcin: Por medio de la fijacin (fsica o qumica) sobre un slido el contaminante se retira de una
solucin. Como medios de adsorcin se emplean, entre otros, carbn activo y
zeolitas.
Desorcin (Stripping): Se provoca un stripping cuando una masa lquida se
pone en contacto con una corriente de aire al cual se transfiere el
contaminante. Este proceso es tpico para la eliminacin de amoniaco en
aguas industriales con altas concentraciones del mismo.
Tratamientos qumicos:
Coagulacin-Floculacin. Los slidos de pequeo tamao, mediante el uso de
reactivos qumicos, se agregan en slidos mayores que son sedimentables.
Normalmente son tratamientos que van seguidos de algn medio de
separacin fsica.
Mediante este tratamiento conseguimos eliminar partculas de tamao coloidal, con velocidades de
sedimentacin muy bajas.
Precipitacin qumica. Mediante este tratamiento se consigue, mediante la adicin de reactivos, que
contaminantes solubles se transformen en formas insolubles o de menor solubilidad.
Oxidacin-Reduccin qumica. Consiste en hacer reaccionar los contaminantes con reactivos que
provoquen la prdida de electrones (oxidacin) o la ganancia de electrones (reduccin) de los
contaminantes.
Reduccin electroltica. Este tratamiento incluye reacciones de oxidacin-reduccin sobre la superficie
de electrodos (generalmente del ctodo). Es un procedimiento de recuperacin.
Intercambio inico. Consiste en poner en contacto un lquido con un slido que presente facilidad para
intercambiar iones. Normalmente estos slidos son resinas de intercambio inico.


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Difusin
Proceso mediante el cual ocurre un flujo de partculas (tomos, iones o molculas) de una regin
de mayor concentracin a una de menor concentracin, provocado por un gradiente de
concentracin. Si se coloca un terrn de azcar en el fondo de un vaso de agua, el azcar se
disolver y se difundir lentamente a travs del agua, pero si no se remueve el lquido pueden
pasar semanas antes de que la solucin se aproxime a la homogeneidad.
smosis
Fenmeno que consiste en el paso del solvente de una solucin de menor concentracin a otra de
mayor concentracin que las separe una membrana semipermeable, a temperatura constante. En
la smosis clsica, se introduce en un recipiente con agua un tubo vertical con el fondo cerrado
con una membrana semipermeable y que contiene una disolucin de azcar. A medida que el
agua pasa a travs de la membrana hacia el tubo, el nivel de la disolucin de azcar sube
visiblemente. Una membrana semipermeable idnea para este experimento es la que existe en el
interior de los huevos, entre la clara y la cscara. En este experimento, el agua pasa en ambos
sentidos a travs de la membrana. Pasa ms cantidad de agua hacia donde se encuentra la
disolucin concentrada de azcar, pues la concentracin de agua es mayor en el recipiente con
agua pura; o lo que es lo mismo, hay en sta menos sustancias diluidas que en la disolucin de
azcar. El nivel del lquido en el tubo de la disolucin de azcar se elevar hasta que la presin
hidrosttica iguale el flujo de molculas de disolvente a travs de la membrana en ambos sentidos.
Esta presin hidrosttica recibe el nombre de presin osmtica. Numerosos principios de la fsica y
la qumica intervienen en el fenmeno de la smosis en animales y plantas.
Capilaridad
Es el ascenso o descenso de un lquido en un tubo de pequeo dimetro (tubo capilar), o en un
medio poroso (por ej. un suelo), debido a la accin de la tensin superficial del lquido sobre la
superficie del slido. Este fenmeno es una excepcin a la ley hidrosttica de los vasos
comunicantes, segn la cual una masa de lquido tiene el mismo nivel en todos los puntos; el
efecto se produce de forma ms marcada en tubos capilares, es decir, tubos de dimetro muy
pequeo. La capilaridad, o accin capilar, depende de las fuerzas creadas por la tensin superficial
y por el mojado de las paredes del tubo. Si las fuerzas de adhesin del lquido al slido (mojado)
superan a las fuerzas de cohesin dentro del lquido (tensin superficial), la superficie del lquido
ser cncava y el lquido subir por el tubo, es decir, ascender por encima del nivel hidrosttico.
Este efecto ocurre por ejemplo con agua en tubos de vidrio limpios. Si las fuerzas de cohesin
superan a las fuerzas de adhesin, la superficie del lquido ser convexa y el lquido caer por
debajo del nivel hidrosttico. As sucede por ejemplo con agua en tubos de vidrio grasientos
(donde la adhesin es pequea) o con mercurio en tubos de vidrio limpios (donde la cohesin es
grande). La absorcin de agua por una esponja y la ascensin de la cera fundida por el pabilo de
una vela son ejemplos familiares de ascensin capilar. El agua sube por la tierra debido en parte a
la capilaridad, y algunos instrumentos de escritura como la pluma estilogrfica (fuente) o el
rotulador (plumn) se basan en este principio.
4. ANIMALES DE AGUA DULCE
La composicin de las comunidades de agua dulce depende ms del clima que las de agua salada.
Los ocanos cubren vastas extensiones y se entremezclan entre ellos, esto no ocurre con las masas
de agua dulce. Por esta razn, la propagacin de las especies de agua dulce est mucho ms
limitada que la de las especies de agua salada. Considerando estas limitaciones, existen dos
grandes divisiones de las aguas dulces del interior: aguas corrientes y aguas estancadas. En
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general, las primeras estn en relacin con el mar, y una parte importante de la poblacin animal
proviene del gran nmero de especies ocenicas que penetran en los ros. La rapidez de las
corrientes en las aguas libres requiere que los animales sean grandes nadadores (como el salmn),
habitantes de las profundidades (como el cangrejo de ro), o formas que pueden fijarse a las rocas,
plantas acuticas, o detritos (como la sanguijuela). Las aguas estancadas experimentan pequeas
fluctuaciones, de modo que las formas sedentarias y de natacin lenta son abundantes en estas
zonas. Las cuencas de agua estancada renen una mayor cantidad de detritos orgnicos que las
que fluyen, lo que hace posible la existencia de poblaciones vegetales tan grandes como para
facilitar un aporte abundante de alimentos a la poblacin animal.
5. ANIMALES DE AGUA SALADA
Se ha descrito un gran nmero de especies de ballenas y peces depredadores en todos los mares.
Sin embargo, la mayora de los animales acuticos estn limitados a unas reas climticas
relativamente definidas. En general, los animales no abandonan su zona climtica y, cuando una
zona est dividida por masas terrestres, evitan el paso a otras masas de agua dentro de la misma
zona.
Las condiciones medio ambientales en las aguas profundas son muy diferentes segn el nivel de
profundidad. La temperatura del agua desciende y la presin aumenta a medida que se avanza
hacia el fondo. Las posibilidades de alimentarse, que dependen del nmero y tipo de plantas y
animales que existan, varan tambin mucho con la profundidad. Un animal acutico que slo
puede sobrevivir en profundidades de 6.000 a 7.000 m, no puede cruzar una cordillera del suelo
del ocano si su cresta se encuentra slo a 3.000 m por debajo de la superficie.
Suponiendo que exista una relativa uniformidad de temperatura, presin y condiciones
alimentarias, los hbitats de agua salada pueden ser divididos en tres zonas: litoral, pelgica y
abisal. El litoral incluye las regiones costeras de ocanos y mares, desde la orilla del mar hasta una
profundidad de aproximadamente 180 m. La poblacin animal incluye una gran cantidad de seres
vivos propios de la zona de orilla como corales, mejillones, artrpodos superiores y peces. La zona
pelgica comprende la columna de agua del mar abierto de idntica profundidad que la del litoral.
Esta regin carece prcticamente de vida vegetal, pero los habitantes abisales, como los cangrejos,
se alimentan de organismos muertos que se hunden desde la superficie. En este entorno, las
comunidades de plantas y animales que viven en las grietas hidrotermales, donde la cadena
alimenticia se basa en bacterias que digieren azufre, son nicas.
Agua Subterrnea
Agua que se encuentra bajo la superficie terrestre. Se encuentra en el interior de poros entre
partculas sedimentarias y en las fisuras de las rocas ms slidas. En las regiones rticas el agua
subterrnea puede helarse. En general mantiene una temperatura muy similar al promedio anual
en la zona.
El agua subterrnea ms profunda puede permanecer oculta durante miles o millones de aos. No
obstante, la mayor parte de los yacimientos estn a poca profundidad y desempean un papel
discreto pero constante dentro del ciclo hidrolgico. A nivel global, el agua subterrnea representa
cerca de un tercio de un uno por ciento del agua de la Tierra, es decir unas 20 veces ms que el
total de las aguas superficiales de todos los continentes e islas.
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El agua subterrnea es de esencial importancia para la civilizacin porque supone la mayor reserva
de agua potable en las regiones habitadas por los seres humanos. El agua subterrnea puede
aparecer en la superficie en forma de manantiales, o puede ser extrada mediante pozos. En
tiempos de sequa, puede servir para mantener el flujo de agua superficial, pero incluso cuando no
hay escasez, el agua subterrnea es preferible porque no tiende a estar contaminada por residuos
o microorganismos.
La movilidad del agua subterrnea depende del tipo de rocas subterrneas en cada lugar dado. Las
capas permeables saturadas capaces de aportar un suministro til de agua son conocidas como
acuferos. Suelen estar formadas por arenas, gravas, calizas o basaltos. Otras capas, como las
arcillas, pizarras, morrenas glaciares y limos tienden a reducir el flujo del agua subterrnea. Las
rocas impermeables son llamadas acufugas, o rocas basamentarias. En zonas permeables, la capa
superficial del rea de saturacin de agua se llama nivel fretico.
Agua Pesada
Istopo de hidrgeno, estable y no radiactivo, con una masa atmica de 2,01363, y de smbolo D o
2H. Se conoce tambin como hidrgeno pesado, al ser su masa atmica aproximadamente el
doble de la del hidrgeno normal, aunque ambos tienen las mismas propiedades qumicas. El
hidrgeno, tal como se da en la naturaleza, contiene un 0,02% de deuterio. Este istopo tiene un
punto de ebullicin de -249,49 C, 3,28 C ms alto que el del hidrgeno. El agua pesada (xido de
deuterio, D2O) tiene un punto de ebullicin de 101,42 C (en el agua normal es de 100 C); tiene
un punto de congelacin de 3,81 C (en el agua normal es de 0 C), y a temperatura ambiente su
densidad es un 10,79% mayor que la del agua normal.
El qumico estadounidense Harold Clayton Urey, junto con sus colaboradores, descubri el
deuterio en 1932; consigui separar el primer istopo en estado puro de un elemento.El deuterio
tambin se puede concentrar por electrlisis, centrifugacin y destilacin fraccionada del
hidrgeno lquido.
El ncleo de los tomos de deuterio, llamado deutern, es muy til para la investigacin en el
campo de la fsica, ya que puede ser acelerado fcilmente por ciclotrones y otros aparatos
semejantes, utilizndose como proyectil atmico en la transmutacin de elementos. El deuterio
tambin tiene importantes aplicaciones en la investigacin biolgica y se usa como istopo
trazador en el estudio de los problemas del metabolismo.
El deuterio, en forma de xido de deuterio o de deuteruro de litio, es, junto con el tritio, un
componente esencial de las armas de fusin nuclear, tambin llamadas bombas de hidrgeno.
Agua Mineral
Agua de manantial que contiene sales minerales o gases y que, por tanto, puede tener efectos
diferentes sobre el cuerpo
humano que el agua corriente. Las aguas minerales se han empleado como remedio desde la ms
remota antigedad, y eran familiares para los antiguos griegos y romanos. Acostumbran a
clasificarse en alcalinas, salinas, ferruginosas, sulfurosas, aciduladas y arseniosas. Las aguas
minerales ms notables son las de Vichy, Tehuacn, Apollinaris y Caldas de Malavella,
bicarbonatadas; Apenta, Friedrichhall y Ledesma.

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DISTRIBUCIN DE AGUA EN LA NATURALEZA
EL AGUA EN EL UNIVERSO
Contrario a la creencia popular, el agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar, es ms,
en el universo; principalmente en forma de hielo y, poco menos, de vapor. Constituye una gran parte del
material que compone los cometas y recientemente se han encontrado importantes yacimientos de hielo en
la luna. Algunos satlites como Europa y Enclado poseen posiblemente agua lquida bajo su gruesa capa de
hielo. Esto permite a estas lunas tener una especie de tectnica de placas donde el agua lquida cumple el
rol del magma en la tierra, mientras que el hielo sera el equivalente a la corteza terrestre.
La mayora del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la formacin de
estrellas que posteriormente expulsaron el vapor de agua al explotar. Cuando este material colisiona con el
gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas. Adems, se
piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus componentes (hidrgeno y
oxgeno) estn entre los ms comunes del universo.
Se ha detectado vapor de agua en:
Mercurio - Un 3,4% de su atmsfera contiene agua, y grandes cantidades en la exosfera.
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Venus - 0,002% en la atmsfera
Tierra - cantidades reducidas en la atmsfera (sujeto a variaciones climticas)
Marte - 0,03% en la atmsfera
Jpiter - 0,0004% en la atmsfera
Saturno - slo en forma de indlandsis
Enclado (luna de Saturno) - 91% de su atmsfera
Exoplanetas conocidos, como el HD 189733 b y HD 209458 b.
El agua en su estado lquido est presente en:
Tierra - 71% de su superficie
Luna - en 2008 se encontraron pequeas cantidades de agua en el interior de perlas volcnicas
tradas a la Tierra por la expedicin del Apolo 15, de 1971.
Enclado (luna de Saturno) y en Europa (luna de Jpiter) existen indicios de que el agua podra
existir en estado lquido.
Se ha detectado hielo en:
Tierra, sobre todo en los casquetes polares.
Marte, en los casquetes polares, aunque estn compuestos principalmente de hielo seco.
Titn
Europa, se cree que tiene una capa de hielo de 10 km de grosor con ocanos de hasta 150 km de
profundidad.
Enclado
Titn, se cree que tiene una capa de hielo de 50 km de grosor con ocanos de hasta 250 km de
profundidad que podran ser de agua.
En cometas y objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper
o la Nube de Oort.
Podra aparecer en estado de hielo en la Luna, Ceres y Tetis.
Es probable que el agua forme parte de la estructura interna de planetas como Urano y Neptuno.
14

EL AGUA Y LA ZONA HABITABLE
La existencia de agua en estado lquido en menor medida en sus formas de hielo o vapor sobre la Tierra
es vital para la existencia de la vida tal como la conocemos. La Tierra est situada en un rea del sistema
solar que rene condiciones muy especficas, pero si estuvisemos un poco ms cerca del Sol un 5%, o sea
8 millones de kilmetros ya bastara para dificultar enormemente la existencia de los tres estados de agua
conocidos.
32
La masa de la Tierra genera una fuerza de gravedad que impide que los gases de la atmsfera
se dispersen. El vapor de agua y el dixido de carbono se combinan, causando lo que ha dado en llamarse el
efecto invernadero. Aunque se suele atribuir a este trmino connotaciones negativas, el efecto invernadero
es el que mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el
planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que sta fuese
ms delgada, lo que redundara en temperaturas extremas, evitando la acumulacin de agua excepto en los
casquetes polares (tal como ocurre en Marte). Algunos tericos han sugerido que la misma vida, actuando
como un macroorganismo, mantiene las condiciones que permiten su existencia. La temperatura superficial
de la tierra ha estado en relativamente constante variacin a travs de las eras geolgicas, a pesar de los
cambiantes niveles de radiacin solar. Este hecho ha motivado que algunos investigadores crean que el
planeta est termorregulado mediante la combinacin de gases del efecto invernadero y el albedo
atmosfrico y superficial. Esta hiptesis, conocida como la teora de Gaia, no es sin embargo la posicin ms
adoptada entre la comunidad cientfica. El estado del agua tambin depende de la gravedad de un planeta.
Si un planeta es lo bastante grande, el agua que exista sobre l permanecera en estado slido incluso a altas
temperaturas, dada la elevada presin causada por la gravedad.

EL AGUA EN LA TIERRA
El agua es fundamental para todas las formas de vida conocidas. El hombre posee del 65% al 75% de su peso
en agua y el porcentaje es menor a medida que la persona crece, en y algunos animales supera el 99%. Los
recursos naturales se han vuelto escasos con la creciente poblacin mundial y su disposicin en varias
regiones habitadas es la preocupacin de muchas organizaciones gubernamentales. Segn la ONU,
actualmente 80 pases del mundo sufren debido a la falta de agua.En la China, donde se concentra 1/5 de la
poblacin mundial y menos de 1/10 del agua del planeta Tierra, se han secado el 35% de los pozos.


15

ORIGEN DEL AGUA TERRESTRE
Durante la formacin de la Tierra, la energa liberada por el choque de los planetesimales, y su posterior
contraccin por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provoc el calentamiento y fusin de los
materiales del joven planeta. Este proceso de acrecin y diferenciacin hizo que los diferentes elementos
qumicos se reestructurasen en funcin de su densidad. El resultado fue la desgasificacin del magma y la
liberacin de una enorme cantidad de elementos voltiles a las zonas ms externas del planteta, que
originaron la protoatmsfera terrestre. Los elementos ms ligeros, como el hidrgeno molecular, escaparon
de regreso al espacio exterior. Sin embargo, otros gases ms pesados fueron retenidos por la atraccin
gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuy lo
suficiente, el vapor de agua que es un gas menos voltil que el CO2 o el N2 comenz a condensarse. De este
modo, las cuencas comenzaron a llenarse con un agua cida y caliente (entre 30 C y 60 C). Esta agua cida
era un eficaz disolvente que comenz a arrancar iones solubles de las rocas de la superficie, y poco a poco
comenz a aumentar su salinidad. El volumen del agua liberada a la atmsfera por este proceso y que
precipit a la superficie fue aproximadamente de 1,37 x 10
9
km, si bien hay cientficos que sostienen que
parte del agua del planeta proviene del choque de cometas contra la prototierra en las fases finales del
proceso de acrecin. En este sentido hay clculos que parecen indicar que si nicamente el 10% de los
cuerpos que chocaron contra la Tierra durante el proceso de acrecin final hubiesen sido cometas, toda el
agua planetaria podra ser de origen cometario, aunque estas ideas son especulativas y objeto de debate
entre los especialistas.
DISTRIBUCIN ACTUAL DEL AGUA EN LA TIERRA

Los ocanos cubren el 71% de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5% del agua del planeta.
El 70% del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile).
El total del agua presente en el planeta, en todas sus formas, se denomina hidrosfera. El agua cubre 3/4
partes (71%) de la superficie de la Tierra. Se puede encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier
lugar de la biosfera y en los tres estados de agregacin de la materia: slido, lquido y gaseoso.
El 97 por ciento es agua salada, la cual se encuentra principalmente en los ocanos y mares; slo el 3 por
ciento de su volumen es dulce. De esta ltima, un 1 por ciento est en estado lquido. El 2% restante se
encuentra en estado slido en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes prximas a
los polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y,
subterrneamente, en acuferos.
El agua representa entre el 50 y el 90% de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75% del cuerpo
humano es agua; en el caso de las algas, el porcentaje ronda el 90%).
En la superficie de la Tierra hay unos 1.386.000.000 km
3
de agua (Si la tierra fuese plana,-sin topografa-
estara completamente cubierta por una capa de unos 2.750 m), que se distribuyen de la siguiente forma:
3

Distribucin del agua en la Tierra
Situacin del agua
Volumen en km Porcentaje
Agua dulce Agua salada de agua dulce de agua total
Ocanos y mares - 1.338.000.000 - 96,5
Casquetes y glaciares polares 24.064.000 - 68,7 1,74
Agua subterrnea salada - 12.870.000 - 0,94
16

Agua subterrnea dulce 10.530.000 - 30,1 0,76
Glaciares continentales y
Permafrost
300.000 - 0,86 0,022
Lagos de agua dulce 91.000 - 0,26 0,007
Lagos de agua salada - 85.400 - 0,006
Humedad del suelo 16.500 - 0,05 0,001
Atmsfera 12.900 - 0,04 0,001
Embalses 11.470 - 0,03 0,0008
Ros 2.120 - 0,006 0,0002
Agua biolgica 1.120 - 0,003 0,0001
Total agua dulce 35.029.110 100 -
Total agua en la tierra 1.386.000.000 - 100
La mayor parte del agua terrestre, por tanto, est contenida en los mares, y presenta un elevado contenido
en sales. Las aguas subterrneas se encuentran en yacimientos subterrneos llamados acuferos y son
potencialmente tiles al hombre como recursos. En estado lquido compone masas de agua como ocanos,
mares, lagos, ros, arroyos, canales, manantiales y estanques.
El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes subterrneas de
agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin de fallas. El agua localizada en
el manto terrestre tambin afecta a la formacin de volcanes. En la superficie, el agua acta como un agente
muy activo sobre procesos qumicos y fsicos de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida,
en forma de hielo, tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos
es una herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en la Tierra.
EL CICLO DEL AGUA
Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al continuo
intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua superficial y subterrnea y los
organismos vivos. El agua cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua,
implicando bsicamente los siguientes procesos fsicos:
evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos (animales y
plantas) hacia la atmsfera,
precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar mltiples
formas,
escorrenta, o movimiento de las aguas superficiales hacia los ocanos.
La energa del sol calienta la tierra, generando corrientes de aire que hacen que el agua se evapore, ascienda
por el aire y se condense en altas altitudes, para luego caer en forma de lluvia. La mayor parte del vapor de
agua que se desprende de los ocanos vuelve a los mismos, pero el viento desplaza masas de vapor hacia la
tierra firme, en la misma proporcin en que el agua se precipita de nuevo desde la tierra hacia los mares
(unos 45.000 km anuales). Ya en tierra firme, la evaporacin de cuerpos acuticos y la transpiracin de
seres vivos contribuye a incrementar el total de vapor de agua en otros 74.000 km anuales. Las
precipitaciones sobre tierra firme con un valor medio de 119.000 km anuales pueden volver a la
superficie en forma de lquido como lluvia, slido nieve o granizo, o de gas, formando nieblas o
brumas. El agua condensada presente en el aire es tambin la causa de la formacin del arco iris: La
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refraccin de la luz solar en las minsculas partculas de vapor, que actan como mltiples y pequeos
prismas. El agua de escorrenta suele formar cuencas, y los cursos de agua ms pequeos suelen unirse
formando ros. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos es un
factor muy importante en la conformacin del relieve. Adems, al arrastrar minerales durante su
desplazamiento, los ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte de las
aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el mar,
depositando los sedimentos arrastrados durante su curso, formando deltas. El terreno de estos deltas es
muy frtil, gracias a la riqueza de los minerales concentrados por la accin del curso de agua. El agua puede
ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen cuando una masa de
agua rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa mayor como el mar de forma
irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un obstculo importante para la vida, es
natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas. Cuando la sequedad no es transitoria, la
vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera la erosin del terreno. Este proceso se denomina
desertizacin y muchos pases adoptan polticas

para frenar su avance. En 2007, la ONU declar el 17 de
junio como el Da mundial de lucha contra la desertizacin y la sequa".
EL OCANO
El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Se form hace unos 4.000
millones de aos cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfri hasta permitir que el agua
pasase a estado lquido. Cubre el 71% de la superficie de la Tierra. La profundidad media es de unos 4 km. La
parte ms profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11.033 m. En los ocanos hay
una capa superficial de agua templada (12 a 30 C), que ocupa entre varias decenas de metros hasta los 400
o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas de entre 5 y -1 C. El agua est
ms clida en las zonas templadas, ecuatoriales y tropicales, y ms fra cerca de los polos.
Contiene sustancias slidas en disolucin, siendo las ms abundantes el sodio y el cloro que, en su forma
slida, se combina para formar el cloruro de sodio o sal comn y, junto con el magnesio, el calcio y el
potasio, constituyen cerca del 90% de los elementos disueltos en el agua de mar.
El ocano est dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipilagos en
cinco partes que, a su vez, tambin se llaman ocanos: ocano Antrtico, ocano rtico, ocano Atlntico,
ocano ndico y ocano Pacfico.
Se llama mar a una masa de agua salada de tamao inferior al ocano. Se utiliza tambin el trmino para
designar algunos grandes lagos.
MAREAS
Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la fuerza gravitatoria lunar
y el sol, en conjuncin con los ocanos. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes masas
de agua, como mares, que oscilan en un margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente
en una notable variacin de la altura del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones
relativas del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin terrestre y la batimetra local. La franja
de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y cubierta en pleamar se denomina zona entre
mareas y representa un nicho ecolgico de gran valor.
EL AGUA DULCE EN LA NATURALEZA
El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de 12.900 km de vapor de
agua. Sin embargo, se trata de un volumen dinmico que constantemente se est incrementando en forma
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de evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose el volumen anual en forma de
precipitacin o agua de lluvia entre 113.500 y 120.000 km en el mundo. Estos volmenes suponen la parte
clave de la renovacin de los recursos naturales de agua dulce. En los pases de clima templado y fro la
precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total.
El 68,7% del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo. Sin embargo, en
general, no se consideran recursos hdricos por ser inaccesibles (Antrtida, rtico y Groenlandia). En cambio
los glaciares continentales son bsicos en los recursos hdricos de muchos pases.
Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo solamente el 0,3% del
agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80% de las aguas dulces renovables anualmente de all
su importancia.
Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96% del agua dulce no congelada de la
Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los sistemas de aguas subterrneas empleados en
abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un 40% del agua potable total abastecida. As la mitad
de las grandes megalpolis del mundo dependen de ellas para su consumo. En las zonas donde no se
dispone de otra fuente de abastecimiento representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo coste.
Desde el punto de vista de la biologa, el agua es un elemento crtico para la proliferacin de la vida. El agua
desempea este papel permitiendo a los compuestos orgnicos diversas reacciones que, en ltimo trmino,
posibilitan la replicacin de ADN. De un modo u otro, todas las formas de vida conocidas dependen del agua.
Sus propiedades la convierten en un activo agente, esencial en muchos de los procesos metablicos que los
seres vivos realizan. Desde esta perspectiva metablica, podemos distinguir dos tipos de funciones del agua:
anablicamente, la extraccin de agua de molculas mediante reacciones qumicas enzimticas que
consumen energa permite el crecimiento de molculas mayores, como los triglicridos o las protenas; en
cuanto al catabolismo, el agua acta como un disolvente de los enlaces entre tomos, reduciendo el tamao
de las molculas (como glucosas, cidos grasos y aminocidos), suministrando energa en el proceso. El agua
es por tanto un medio irremplazable a nivel molecular para numerosos organismos vivos. Estos procesos
metablicos no podran realizarse en un entorno sin agua, por lo que algunos cientficos se han planteado la
hiptesis de qu tipo de mecanismos absorcin de gas, asimilacin de minerales podran mantener la
vida sobre el planeta.
Es un compuesto esencial para la fotosntesis y la respiracin. Las clulas fotosintticas utilizan la energa del
sol para dividir el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula de agua. El hidrgeno es combinado
entonces con CO
2
(absorbido del aire o del agua) para formar glucosa, liberando oxgeno en el proceso.
Todas las clulas vivas utilizan algn tipo de "combustible" en el proceso de oxidacin del hidrgeno y
carbono para capturar la energa solar y procesar el agua y el CO
2
. Este proceso se denomina respiracin
celular.
El agua es tambin el eje de las funciones enzimticas y la neutralidad respecto a cidos y bases. Un cido,
un "donante" de ion de hidrgeno (H
+
, es decir, de un protn) puede ser neutralizado por una base, un
"receptor" de protones, como un ion hidrxido (OH
-
) para formar agua. El agua se considera neutra, con un
pH de 7. Los cidos tienen valores pH por debajo de 7, mientras que las bases rebasan ese valor. El cido
gstrico (HCl), por ejemplo, es el que posibilita la digestin. La bioqumica humana relacionada con enzimas
funciona de manera ideal alrededor de un valor pH biolgicamente neutro de alrededor de 7.4.
Las diversas funciones que un organismo puede realizar segn su complejidad celular determinan que la
cantidad de agua vare de un organismo a otro. Una clula de Escherichia coli contiene alrededor de un 70%
de agua, un cuerpo humano entre un 60 y 70%, una planta puede reunir hasta un 90% de agua, y el
porcentaje de agua de una medusa adulta oscila entre un 94 y un 98%.
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.AGUA PARA BEBER: NECESIDAD DEL CUERPO HUMANO
El cuerpo humano est compuesto de entre un 55% y un 78% de agua, dependiendo de sus medidas y
complexin. Para evitar desrdenes, el cuerpo necesita alrededor de siete litros diarios de agua; la cantidad
exacta variar en funcin del nivel de actividad, la temperatura, la humedad y otros factores. La mayor parte
de esta agua se absorbe con la comida o bebidas no estrictamente agua. No se ha determinado la
cantidad exacta de agua que debe tomar un individuo sano, aunque una mayora de expertos considera que
unos 6-7 vasos de agua diarios (aproximadamente dos litros) es el mnimo necesario para mantener una
adecuada hidratacin. La literatura mdica defiende un menor consumo, tpicamente un litro de agua diario
para un individuo varn adulto, excluyendo otros requerimientos posibles debidos a la prdida de lquidos
causada por altas temperaturas o ejercicio fsico. Una persona con los riones en buen estado tendr
dificultades para beber demasiado agua, pero especialmente en climas clidos y hmedos, o durante el
ejercicio beber poco tambin puede ser peligroso. El cuerpo humano es capaz de beber mucha ms agua
de la que necesita cuando se ejercita, llegando incluso a ponerse en peligro por hiperhidratacin, o
intoxicacin de agua. El hecho comnmente aceptado de que un individuo adulto debe consumir ocho vasos
diarios de agua no tiene ningn fundamento cientfico. Hay otros mitos sobre la relacin entre agua y salud
que poco a poco van siendo olvidados.
DESINFECCIN DEL AGUA POTABLE
El agua de boca es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de enfermedades,
principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la humanidad han
prosperado por la contaminacin del agua de boca. Por referencias se conoce que se recomendaba hervir el
agua desde quinientos aos antes de nuestra era.
Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente controlados los problemas que planteaban las
aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin mediante cloro a los que se somete al agua
antes del consumo humano se han impuesto en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50% de
aumento de la expectativa de vida de los pases desarrollados en el siglo pasado. La cloracin y filtracin del
agua fue considerada por la revista Life probablemente el ms importante progreso de salud pblica del
milenio. El cloro es el material ms usado como desinfectante del agua. La hiptesis ms aceptada de cmo
acta y destruye el cloro estos microorganismos patgenos es que produce alteraciones fsicas, qumicas y
bioqumicas en la membrana o pared protectora de las clulas ocasionando el fin de sus funciones vitales.
El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est estrictamente vigilada.
La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar el agua para su consumo, y entre 1-2 ppm
para la preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada de componentes qumicos en el agua puede
resultar peligroso. La aplicacin de cloro como desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao
siguiente Wallace y Tiernan disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y formar una solucin
concentrada que se aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de cloracin ha seguido progresando.
Adems de su capacidad destructora de grmenes, su capacidad oxidante es muy grande y su accin
tambin es muy beneficiosa en la eliminacin del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias
reductoras del agua. Muchos pases en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y exigen el
mantenimiento de una determinada concentracin residual de desinfectante en sus redes de tuberas de
distribucin de agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante
ms tiempo una determinada concentracin de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable.


20

EL AGUA EN LA AGRICULTURA
La mayor parte del agua se destina a la agricultura, y es utilizada para irrigar los cultivos. La agricultura es la
actividad que ms agua demanda, datos de la UNESCO dicen que menos del 20% de este total llega a la
planta; el resto es un inmenso desperdicio que, adems, transporta residuos con sustancias txicas que
inevitablemente van a parar a los ros. La relacin directa entre recursos hdricos y produccin de alimentos
es crtica por tanto para una poblacin humana en constante crecimiento. La irrigacin absorbe hasta el 90%
de los recursos hdricos de algunos pases en desarrollo. La agricultura es un sistema de produccin tan
antiguo que se ha sabido adaptar a los diferentes regmenes hdricos de cada pas: As, en zonas donde se
den abundantes precipitaciones suelen realizarse cultivos de regado, mientras que en zonas ms secas son
comunes los cultivos de secano. Ms recientemente, y en entornos ms adversos, como el desierto se ha
experimentado con nuevas formas de cultivo, centradas en minimizar el consumo de agua. En la actualidad
una de las vertientes ms activas de la investigacin gentica intenta optimizar las especies que el hombre
usa como alimento. Tambin se ha empezado a hablar de agricultura espacial para referirse a los
experimentos destinados a difundir la agricultura por otros planetas.
Actualmente la agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de agua, tanto en
cantidad como en calidad. As, el agua que precisan los regados supone una disminucin de los caudales
naturales de los ros y un descenso de los niveles de las aguas subterrneas que ocasionan un efecto
negativo en los ecosistemas acuticos. Por ejemplo, en Espaa se riegan 3,4 millones de hectreas que
supone el 7% de la superficie nacional y emplea el 80% de los recursos hdricos disponibles.
Tambin el uso de nitratos y pesticidas en las labores agrcolas suponen la principal contaminacin difusa de
las masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms significativa es la contaminacin por nitratos
que produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo anual de fertilizantes se estima en
1.076.000 toneladas de nitrgeno, 576.000 toneladas de fsforo y 444.000 toneladas de potasio. La mayor
parte de los abonos son absorbidos por los cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.




21

EL USO DEL AGUA EN LA INDUSTRIA
La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, para calentar y para enfriar, para producir vapor de
agua o como disolvente, como materia prima o para limpiar. La mayor parte, despus de su uso, se elimina
devolvindola nuevamente a la naturaleza. Estos vertidos, a veces se tratan, pero otras el agua residual
industrial vuelve al ciclo del agua sin tratarla adecuadamente. La calidad del agua de muchos ros del mundo
se est deteriorando y est afectando negativamente al medio ambiente acutico por los vertidos
industriales de metales pesados, sustancias qumicas o materia orgnica. Tambin se puede producir una
contaminacin indirecta: residuos slidos pueden llevar agua contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que
se acaban filtrando al terreno y contaminando acuferos si los residuos no se aslan adecuadamente.
Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: EE.UU. 220,7 km; China 162
km; Federacin Rusa 48,7 km; India 35,2 km; Alemania 32 km; Canad 31,6 km y Francia 29,8 km. En los
pases de habla hispana, Espaa 6,6 km; Mxico 4,3 km; Chile 3,2 km y Argentina 2,8 km.
En algunos pases desarrollados y sobre todo en Asia Oriental y en el frica subsahariana, el consumo
industrial de agua puede superar ampliamente al domstico.
El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que se obtiene a travs
de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se produce cuando el agua embalsada previamente en una
presa cae por gravedad en una central hidroelctrica, haciendo girar en dicho proceso una turbina
engranada a un alternador de energa elctrica. Este tipo de energa es de bajo coste, no produce
contaminacin, y es renovable.
El agua es fundamental para varios procesos industriales y maquinarias, como la turbina de vapor, el
intercambiador de calor, y tambin su uso como disolvente qumico. El vertido de aguas residuales
procedentes de procesos industriales causan varios tipos de contaminacin como: la contaminacin hdrica
causada por descargas de solutos y la contaminacin trmica causada por la descarga del refrigerante.
Otra de las aplicaciones industriales es el agua presurizada, la cual se emplea en equipos de
hidrodemolicin, en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta
presin para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormign, hormign armado,
cermica, etc. El agua a presin tambin se usa para evitar el recalentamiento de maquinaria como las
sierras elctricas o entre elementos sometidos a un intenso rozamiento.
EL AGUA EMPLEADA COMO DISOLVENTE
El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los compuestos
conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos.
En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y molculas polares. La
inmensa mayora de las sustancias pueden ser disueltas en agua. Cuando el agua es empleada como
solvente se obtiene una disolucin acuosa; por lo tanto, a la sustancia disuelta se la denomina soluto y al
medio que la dispersa se lo llama disolvente.
El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso ayuda a
descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una solucin homognea, que puede
ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que viven en el agua pueden acceder a los residuos
disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en sustancias menos contaminantes.

22

LA CONTAMINACIN Y LA DEPURACIN DEL AGUA
Los humanos llevamos mucho tiempo depositando nuestros residuos y basuras en la atmsfera, en la tierra
y en el agua. Esta forma de actuar hace que los residuos no se traten adecuadamente y causen
contaminacin. La contaminacin del agua afecta a las precipitaciones, a las aguas superficiales, a las
subterrneas y como consecuencia degrada los ecosistemas naturales.
92

El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades econmicas estn presionando
negativamente a los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos, los humedales y los acuferos.
Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de nuevos puertos y zonas urbanas, la alteracin de los
sistemas fluviales para la navegacin y para embalses de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales
para aumentar la superficie agrcola, la sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de
contaminacin provenientes de la agricultura, la industria, el turismo y las aguas residuales de los hogares.
Un dato significativo de esta presin es que mientras la poblacin desde 1900 se ha multiplicado por cuatro,
la extraccin de agua se ha multiplicado por seis. La calidad de las masas naturales de agua se est
reduciendo debido al aumento de la contaminacin y a los factores mencionados.
La Asamblea General de la ONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos de
Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el que los pases se esforzasen en invertir la tendencia de prdida
de recursos medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para
mantener la biodiversidad y el bienestar humano, pues de ellos depende la obtencin de agua potable y
alimentos.
Para ello adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas de depuracin que mejoren la
calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La depuracin del agua es el conjunto de
tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que mejoran la calidad de las aguas o que eliminan o
reducen la contaminacin. Hay dos tipos de tratamientos: los que se aplican para obtener agua de calidad
apta para el consumo humano y los que reducen la contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza
despus de su uso.


23

NECESIDAD DE POLTICAS PROTECCIONISTAS


Tendencias del consumo y la evaporacin de
acuferos durante el ltimo siglo.




Aproximacin de la proporcin de personas en
los pases en desarrollo con acceso a agua
potable desde 1970 al 2000.
La poltica del agua es la poltica diseada para asignar, distribuir y administrar los recursos hdricos y el
agua. La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la
contaminacin, la sobrepoblacin, el riego excesivo, el mal uso y el creciente ritmo de consumo.Por esta
razn, el agua es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor en muchos conflictos
contemporneos. Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto en la salud

y la biodiversidad.
Desde 1990, 1.6 mil millones de personas tienen acceso a una fuente de agua potable. Se ha calculado que
la proporcin de gente en los pases desarrollados con acceso a agua segura ha mejorado del 30% en 1970al
71% en 1990, y del 79% en el 2000 al 84% en el 2004. Se pronostica que esta tendencia seguir en la misma
direccin los prximos aos. Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de los pases miembros
de las Naciones Unidas es reducir al 50% la proporcin de personas sin acceso sostenible a fuentes de agua
potable y se estima que la meta ser alcanzada en el 2015. La ONU pronostica que el gasto necesario para
cumplir dicho objetivo ser de aproximadamente 50 a 102 mil millones de dlares.
Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe suficiente agua para todos,
pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la mala administracin.
En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR, 2003) de su
Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos (WWAP) predice que en los prximos veinte aos
la cantidad de agua disponible para todos disminuir al 30%; en efecto, el 40% de la poblacin mundial tiene
insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de 2.2 millones de personas murieron en el ao 2000 a
consecuencia de enfermedades transmitidas por el agua (relacionadas con el consumo de agua
contaminada) o sequas. En el 2004 la organizacin sin nimo de lucro WaterAid, inform que cada 15
segundos un nio muere a causa de enfermedades relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas

y
que usualmente se deben a la falta de un sistema de tratamiento de aguas residuales.