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Tcnicas de impresin: Los procesos utilizados para reproducir textos o imgenes, como la imprenta, litografa,

tipografa, flexografa, grabado y serigrafa, utilizan mecanismos sencillos que consisten en aplicar sustancias
colorantes a un soporte, ya sea de papel o plstico, para realizar mltiples reproducciones.
En una prensa de varios colores se pueden imprimir muchos colores en una sola pasada. La impresin mediante
colores planos utiliza mezclas de tintas para reproducir cualquier color y se utiliza mucho en la impresin de
embalajes, en que suelen predominar grandes zonas de un mismo color. La impresin mediante separacin de colores
se basa en cuatro tintas transparentes cyan, magenta, amarillo y negro que se van superponiendo en diferentes
proporciones. Este mtodo permite reproducir con enorme fidelidad fotografas y otras imgenes en color.
La mayora de las prensas de impresin transfieren tinta desde un cilindro a hojas o rollos en movimiento en los
que va el material que se va a imprimir. Las prensas que imprimen sobre hojas sueltas por lo general son ms
lentas que las de bobinas, pero pueden hacerlo sobre soportes de mayor grosor, como cartulina o plancha metlica.
Desde la dcada de 1960, los avances en la fotografa y la electrnica han revolucionado la impresin. Los nuevos
materiales sensibles a la luz, como las resinas de diazonio y los fotopolmeros, han creado superficies de
impresin duradera por medios fotogrficos y no mecnicos. Los sistemas informticos permiten fabricar con
rapidez pelculas para transferir imgenes a cualquier superficie de impresin. Incluso se obtienen impresiones o
grabados directamente por medio de mquinas que utilizan ciertos tipos de rayo lser o agujas de diamante. Las
imgenes generadas por medio de cmaras digitales, que pueden ser transferidas a sistemas de almacenamiento
gestionados por un ordenador o computadora, o aquellas que se pueden crear por medio de la digitalizacin de la
imagen realizada a travs del escaneado, as como las imgenes que resultan de la fotocomposicin electrnica,
pueden pasar a formar parte de bases de datos, desde donde se transfieren directamente a las formas de impresin
sin ningn paso intermedio. Considerados en conjunto, todos estos cambios han sido bautizados como la revolucin
de la preimpresin.

1Litografa: En la actualidad, la tcnica ms importante y verstil es una variante de la litografa por offset.
El inspector cartogrfico alemn Aloys Senefelder fue quien sent sus principios bsicos a finales del siglo
XVIII, gracias a sus experimentos con mtodos de fabricacin de superficies de impresin en relieve utilizando un
proceso de corrosin con cidos. Senefelder descubri que una superficie caliza hmeda repela la tinta al leo y
que una imagen dibujada en dicha superficie con un pincel aceitado repela el agua y atraa la tinta. Cualquier
dibujo sobre la superficie de la piedra se poda reproducir poniendo en contacto una hoja hmeda de papel con el
dibujo entintado. Este ciclo se poda repetir centenares de veces antes de que la reproduccin perdiera
fidelidad. El proceso, bautizado como impresin qumica por Senefelder, se convirti pronto en una tcnica
popular, ya que permita al artista producir muchas copias de un dibujo a mano alzada. A finales del siglo XIX se
utilizaban diversas clases de piedras para transferir hasta 30 colores diferentes a una sola hoja de papel con el
fin de obtener magnficas litografas de color que parecan dibujos de acuarela. La litografa de color moderna
slo utiliza cuatro tintas para conseguir una amplsima gama de colores naturales.

a. Offset: Durante la primera mitad del siglo XX se descubri que la tinta se poda transferir de la superficie
litogrfica a una superficie intermedia de caucho y de all a papel. El elemento intermedio, denominado mantilla,
es capaz de transferir la tinta al papel y a otros muchos materiales que no pueden ser impresos de forma directa,
incluido el plstico y los metales. Gracias a que la mantilla se adapta a la textura de la superficie que se va a
imprimir, la calidad de las imgenes litogrficas resulta inigualable.

Litografa offset moderno: La funcin de la superficie de impresin caliza original corresponde hoy a unas finas
planchas de aluminio, aunque tambin se utilizan otros materiales como acero inoxidable y plsticos. Las planchas
se enrollan sobre un cilindro y entran en contacto directo con el cilindro de caucho. Una batera de rodillos de
goma y metlicos se encarga de llevar la tinta y el agua a la superficie de la plancha. La tinta pasa en primer
lugar al cilindro de caucho y de ah al papel.Las planchas litogrficas constituyen las superficies de impresin
ms econmicas en la actualidad, lo cual ha contribuido enormemente al xito del proceso. Las planchas de
aluminio llevan un fino recubrimiento de material fotosensible, como los fotopolmeros, que experimenta un cambio
de solubilidad al quedar expuesto a una fuente intensa de luz azul y ultravioleta. Las imgenes se transfieren a
la superficie cuando se expone la plancha a travs de un positivo o un negativo de pelcula. Ciertas sustancias
se pueden exponer directamente, mediante una cmara de artes grficas o un rayo lser controlado por computadora,
y se elimina por tanto el coste de la pelcula y se acelera el proceso de confeccin de las planchas. El tamao
de las prensas modernas de offset va desde los duplicadores pequeos alimentados por hojas usados para pequeos
trabajos monocolores como folletos y boletines hasta las enormes prensas capaces de imprimir millones de
ejemplares de revistas, catlogos y productos de embalaje. Ningn proceso puede exhibir una gama tan amplia de
aplicaciones.

2Impresin en relieve: El fundamento del proceso de impresin en relieve es el mismo que el de un tampn de
caucho. Se aplica tinta a las zonas ms prominentes de la superficie de impresin y a continuacin se transfiere
al papel o cualquier otro soporte. En la actualidad se utilizan dos formas de impresin en relieve tipografa y
flexografa, que se diferencian por las caractersticas fsicas de las superficies de impresin y de las tintas.
La tipografa se efecta utilizando una superficie de impresin de metal o plstico y una tinta de gran
viscosidad. La flexografa emplea una superficie blanda de caucho o plstico y una tinta fluida.

3Tipografa: la forma ms antigua de impresin, naci con el invento del tipo de imprenta metlico y mvil
fundido a mediados del siglo XV, y durante cinco siglos fue la nica tcnica de impresin para grandes tiradas. A
mediados del siglo XX, y a pesar de su superioridad en cuanto a claridad de impresin y de densidad de la tinta,
la tipografa cedi su predominio al offset por ser un proceso mucho ms rpido. Originalmente las superficies de
impresin tipogrfica se construan ensamblando miles de tipos de plomo que llevaban fundida en relieve una letra
o una combinacin de stas con el fin de crear pginas de texto. Se aplicaba entonces tinta a la parte en relieve
y se estampaba sobre papel o pergamino. Las letras se combinaban con xilografas y grabados para obtener pginas
compuestas con texto e ilustraciones.

a. Planchas de copia: La primera plancha de impresin tipogrfica se fabric confeccionando el molde de una forma
tipogrfica y mediante fusin haciendo un duplicado en metal, que se llam estereotipo. Esta tecnologa adquiri
una enorme importancia durante la Revolucin Industrial, ya que proporcionaba una superficie de impresin de una
sola pieza que se poda utilizar en diferentes prensas automatizadas. Los estereotipos curvos obtenidos a partir
de moldes de papel mach se utilizaron en rotativas tipogrficas para imprimir los peridicos diarios hasta
principios de la dcada de 1970, cuando las tcnicas de edicin sufrieron un cambio radical y las mquinas de
composicin de fundicin fueron sustituidas en gran medida por la tipografa automatizada.
El electrotipo, otra forma de duplicado de formas tipogrficas, se realizaba al depositar una fina capa de cobre
sobre la impresin en cera de la forma original y rellenar el molde de cobre resultante con plomo. Los
electrotipos reproducan con ms detalle la superficie original en relieve que los estereotipos y, por tanto,
gozaron de gran favor por su impresin tipogrfica de mayor calidad.

b.Planchas de fotopolmeros: A final de la dcada de 1950 hizo su aparicin una forma totalmente nueva de
fabricacin de planchas de relieve, que utilizaba una sustancia plstica soluble que se endureca al quedar
expuesta a la radiacin ultravioleta. Desde entonces se han creado un sinfn de planchas de fotopolmeros. Un
grueso recubrimiento de fotopolmero sobre un soporte de metal o plstico se somete a luz ultravioleta a travs
de una pelcula que slo permite el paso de la luz por aquellas zonas en que se efectuar la transferencia de
tinta. El fotopolmero se va endureciendo, o polimerizando, en dichas zonas y al eliminar el recubrimiento
sobrante con agua o cualquier otro disolvente el resultado es una impresin en relieve que se puede montar
directamente en cualquier prensa tipogrfica. Otra variante de este proceso consiste en aplicar sobre papel o
plstico un fotopolmero lquido que se solidifica cuando queda expuesto a radiacin ultravioleta. A continuacin
se elimina el lquido sobrante. Estas planchas se fabrican en poco tiempo y resultan muy apropiadas para la
tirada de peridicos, donde resultan muy importantes los plazos de confeccin. Las rotativas de alta velocidad y
las planchas de fotopolmeros han hecho posible que la tipografa siga siendo competitiva en determinados
sectores, como los peridicos, a pesar de que el offset es el lder indiscutible de los procesos de impresin.