COMUNICACIÓN LIBRE: 
ECONOMÍA DE CARRERA: EL COMPONENTE 
OLVIDADO 
 Víctor Valldecabres Torres 
Universidad Católica de Valencia 
Vicvato@mail.ucv.es 
 
INTRODUCCIÓN 
La economía de carrera es uno de los componentes que influyen en el rendimiento aeróbico 
junto  al  VO
2max
,  cinética  del  VO
2
  y  el  %  VO
2max
.  En  este  trabajo  analizamos  cuales  son  los 
diferentes factores que afectan a la economía de carrera y como  podemos mejorarla.  
MATERIAL Y MÉTODOS 
La  revisión  bibliográfica  sobre  la  economía  de  carrera  que  hemos  realizado  se  ha  llevado  a 
cabo  mediante  una  búsqueda  bibliográfica  en  las  bases  de  datos  EBSCO  y  PUBMED  de 
artículos científicos relacionados con el tema de la revisión, la economía de carrera.  
RESULTADOS 
Jones  (1998  y  2006),  Joyner  &  Coyle  (2007)  analizan  el  rendimiento  en  deportistas  de  élite 
mundial y afirman que el factor más importante en estos niveles es la economía de carrera. 
También  muestran  en  deportistas  de  élite  mundial  como  con  el  paso  de  los  años  los 
diferentes  componentes  del  rendimiento  aeróbico  siguen  constantes  mientras  que  el 
 
   
componente que sigue mejorando es la economía, con el mismo esfuerzo los deportistas son 
capaces de conseguir una velocidad más alta y conseguir un tiempo límite mayor. 


 
 
 
Grafico 1:  Tomado de Jones (2006). En esta grafica podemos apreciar como con el paso de 
los años la velocidad en la que la maratoniana consigue llegar al VO
2max
 aumenta, por lo que 
ha habido una mejora sustancial de la economía de carrera. 
 
Entres todos estos aspectos que influyen en la economía de carrera podemos destacar que:  
a) La  economía  de  carrera  es  el  factor  limitante  entres  los  deportistas  de  élite 
mundial  de  deportes  de  resistencia  de  larga  y  media  distancia  (Bragada  et  al. 
2010;  Faria  E.W  et  al.,  2005;  Fletcher  et  al.,  2009;  Foster  y  Lucia,  2007;  Jones, 
1998 y 2006; y Saunders et al., 2004). 
b) Los  corredores  africanos  del  este  se  caracterizan  por  tener  una  masa  y  altura 
menor  al  resto  de  corredores  (Konh  et  al.,  2007;  Kong  P.  W.  y  de  Heer  H.,  2008; 
Mariano et al., 2004; y Weston et al., 1999), así como tener una concentración de 
enzimas  oxidativas  mayor  (Saltin  et  al.,  1995  y  Weston  et  al.,  1999a)  y  haber 
 
   
adquirido  unas  adaptaciones  que  les  permiten  soportar  mejor  el  calor  en 
ambientes calurosos (Mariano et al., 2004). 
c) A  nivel  biomecánico  son  más  económicos  los  corredores  que  son  capaces  de 
mantener  su  biomecánica  de  carrera  en  estados  de  fatiga  (Gazeau  et  al.,  1997  y 
Willson J.D. y Kernozek T.W., 1999). 
d) Mediante el entrenamiento de la fuerza máxima y explosiva podemos mejorar la 
económica  de  carrera  sin  incidir  sobre  el  VO
2max
,  mejorando  como  aspectos 
destacables  el  stiffness  muscular,  la  efectividad  del  CEAM  y  la  disminución  del 
tiempo de generación de fuerza en el impulso en la zancada (Bonacci et al., 2009; 
Foster C. y Lucia  A., 2007 y Turner A.M et al., 2003). 
e) Hay  estudios  que  afirman  que  mediante  el  IHT  o  el  HLTL  podemos  mejorar  la 
economía de carrera (Brugniaux J.V. et al., 2006; Clark S.A. et al., 2003; Katayama 
et al., 2003; Neya M. et al., 2007; Saunders P.  U. et al.,  2004b; Saunders P.  U. et 
al., 2009; Schmitt L. et al., 2006; Wehrlin J. P. y Marti B., 2006; y Wehrlin J. P. et 
al., 2006) 
f) Es  posible  que  mediante  el  entrenamiento  en  ambientes  calurosos  el  organismo 
adquiera  adaptaciones  que  nos  permitan  una  mejor  termorregulación  de  la 
temperatura  corporal  y  la  consiguiente  mejora  en  el  rendimiento  en  estos 
ambientes (Mariano et al., 2004). 
g) El  entrenamiento  de  la  musculatura  del  CORE  con  un  alto  volumen  de 
entrenamiento produce una mejora del rendimiento aeróbico sin incidir sobre el 
VO
2max
 (Sato K. y Mokha M., 2009). 
   
 
   
BIBLIOGRAFÍA 
Bonacci  J.,  Chapman  A.,  Blanch  P.  y  Vicenzino  B.  (2009).  Neuromuscular  Adaptations  to  Training, 
Injury  and  Passive  Interventions:  Implications  for  Running  Economy.  Sports  Med,  39  (11): 
903‐921 
Bosch A.N., Goslin B.R., Noakes T.D. y Dennis S.C. (1990). Physiological differences between clack and 
white runners during a treadmill marathon. Eur J Appl Physiol 61: 68‐72 
Bragada J.A., Santos P.J., Maia J.A., Colaço P.J., Lopes V.P. y Barbosa T.M. (2010). Longitudinal study 
in  3,000  m  male  runners:  relationship  between  performance  and  selected  physiological 
parameters. J Sports Sci  Med  9, 439‐444 
Brugniaux J.V., Schmitt L., Robach P., Nicolet G., Fouillot J., Moutereau S., Lasne F., Pialoux V., Saas P., 
Chorvot  M.,  Cornolo  J.,  Olsen  N.V.  y  Richalet    J.  (2006).  Eighteen  days  of  “living  high, 
training  low”  stimulate  erythropoiesis  and  enhance  aerobic  performance  in  elite  middle‐
distance runners. J Appl Physiol 100: 203‐211 
Cadore  E.L.,  Pinto  R.S.,  Alberton  C.L.,  Pinto  S.S.,  Lhullier  F.L.R.,  Tartaruga  M.P.,  Correa  C.S.,  Almeida 
A.P.V., Silva E.M., Laitano O. y Kruel L.F.M. (2010). Neuromuscular economy, strength, and 
endurance in healthy elderly men. J. Strength Cond Research 0(0), 1–7 
Clark S.A., Aughey J.R., Gore C.J., Hahn A.G., Townsend N.E., Kinsman T.A., Chow C., McKenna M.J. y 
Hawley J.A. (2004). Effects of live high, train low hypoxic exposure on lactate metabolism in 
trained humans. J Appl Physiol, 96:517‐525 
Coyle EF (2005). Improved muscular efficiency displayed as Tour de France champion matures. J Appl 
Physiol 98: 2191–2196. 
Faria E.W., Parker D.L., Faria I.E. (2005). The science of cycling: physiology and training ‐ part 1. Sports 
Med, 35(4):285‐312.º 
Fletcher  J.R.,  Esau  S.P.  y  Macintosh  B.R.  (2009).  Economy  of  running:  beyond  the  measurement  of 
oxygen uptake. J Appl Physiol 107:1918‐1922 
 
   
Foster  C.,  Lucia  A.  (2007).  Running  economy:  the  forgotten  factor  in  elite  performance.  Sports  Med, 
37(4‐5):316‐9. 
Gazeau  F.,  Koralsztein  J.P.  y  Billat  V.  (1997).Biomechanical  events  in  the  time  to  exhaustion  at 
maximun aerobic speed. Archieves of Physiology and Biochemistry, 105 (6): 583‐590 
Herda T. J., Cramer J. T., Ryan E. D., McHugh M. P. y Stout J. R. (2008). Acute effects of static versus 
dynamic stretching on isometric peak torque, electromyography, and mechanomyography 
of the biceps femoris muscle. J Strength Cond Res, 22 (3): 809‐817 
Hoff  J.,  Gran  A.  y  Helgerud  J.  (2002).  Maximal  strength  training  improves  aerobic  endurance 
performance. Scand J Med Sci Sports 12: 288‐295 
Ishikawa M., Komi P.V., Grey M.J., Lepola V. y Bruggemann G. (2005). Muscle‐tendon interaction and 
elastic energy usage in human walking. J Appl Physiol, 99: 603‐608 
Johnston  R.E.,  Quinn  T.J.,  Kertzer  R.  y  Vroman  N.B.  (1997).  Strength  Training  in  Female  Distance 
Runners: Impact on running economy. J Strength Cond Research 11 (4), 224‐229 
Jones AM (2006). The physiology of the world record holder for the women's marathon. Int J Sports 
Sci Coaching 1, 101–116. 
Jones A.M. (1998). A five year physiological case study of an Olympic runner. Br J Sports Med 32: 39–
43 
Jones B.H., Knapik J.J., Daniels W.L., Toner M.M. [Abstract] (1986). The energy cost of women walking 
and running in shoes and boots. Ergonomics, 29 (3): 439‐43 
Joyner   M.J.  y  Coyle E.F.  (2008).  Endurance  exercise  performance:  the  physiology  of  champions. J 
Physiol 586: 35–44 
Karlsen T., Helgerud J., Stoylen A., Lauritsen N. y J. Hoff J. (2009). Maximal strength training restores 
walking mechanical efficiency in heart patients. Int J Sports Med 30: 337‐342 
 
   
Katayama  K.,  Matsuo  H.,  Ishida  K.,  Mori  S.  y  Miyamura  M.  (2003).  Intermittent  hypoxia  improves 
endurance performance and submaximal exercise efficiency. High Alt Med Biol 4 (3): 291–
304 
Kohn  T.  A.,  Essen‐Gustavsson  B.  y  Myburgh  K.  H.  (2007).  Do  skeletal  muscle  phenotypic 
characteristics of Xhosa and Caucasian endurance runners differ when matched for training 
and racing distances?. J Appl Physiol, 103: 932‐940 
Kong P. W. y de Heer H. (2008). Anthropometric, gait and strength characteristics of Kenyan distance 
runners. J Sports Sci Med, 7: 499‐504 
Kubo K., Kanehisa H. , Kawakami Y.  y Fukunaga T. (2001). Influence of static stretching on viscoelastic 
properties of human tendon structures in vivo. J Appl Physiol 90:520‐527 
Larsen  H.B.  (2003).  Kenyan  dominance  in  distance  running.  Comp  Biochem  Physiol  A  Mol  Integr 
Physiol, 136 (1): 161‐70 
Mariano F. E., Lambert M. I. y Noakes T. D. (2004). Superior performance of African runners in warm 
humid but not in cool environmental conditions. J Appl Piciol, 96: 124‐130 
Mikkola  J.,  Rusko  H.,  Nummela  A.,  Pollari  T.  y  Hakkinen  K.  (2007).  Concurrent  Endurance  and 
Explosive Type Strength Training Improves Neuromuscular and Anaerobic Characteristics in 
Young Distance Runners. Int J Sports Med 28(7):602‐11 
Millet G. P., Jaouen B.,  Borrani F. y Candau R. (2002). Effects of concurrent endurance and strength 
training on running economy and V0
2
 kinetics. Med Sci Sports Exerc; 34 (8), 1351‐1359 
Millet  G.P.  y  Vleck  V.E.  (2000).  Physiological  and  biomechanical  adaptations  to  the  cycle  to  run 
transition  in  Olympic  triathlon:  review  and  practical  recommendations  for  training.  Br  J 
Sports Med 34:384–390 
Nelson  A.  G.,  Kokkonen  J.  ,  Eldredge  C.,  Cornwell  A.  y  Glickman‐Weiss  E.  (2001).  Chronic  stretching 
and running economy. Scand J Med Sci Sports, 11: 260‐265 
 
   
Neptune R.R., McGowan C.P. y Fiando J.M. (2009). The Influence of Muscle Physiology and Advanced 
Technology on Sports Performance. Annu Rev Biomed Eng, 11:81–107 
Neya M., Enoki T., Kumai Y., Sugoh T. y T. Kawahara (2007). The effects of nightly normobaric hypoxia 
and  high  intensity  training  under  intermittent  normobaric  hypoxia  on  running  economy 
and hemoglobin mass. J Appl Physiol 103:828‐834 
Nigg B.M., Stefanyshyn D., Cole G., Stergiou P. y Miller J. (2003). The effect of material characteristics 
of shoe soles on muscle activation and energy aspects during running. J Biomechanics, 36: 
569‐575 
O'Toole M.L,  Douglas P.S. (1995). Applied physiology of triathlon. Sports Med, 19(4):251‐67. 
Paavolainen  L,  Hakkinen  K,  Hamalainen  I,  Nummela  A  y  Rusko  H.  (1999).  Explosive  strength  training 
improves  5‐km  running  time  by  improving  running  economy  and  muscle  power.  J  Appl 
Physiol 86 : 1527 – 1533 
Rodríguez  F.A.,  Truijens  M.J.,  Townsend  N.E.,  Stray‐Gundersen  J.,  Gore  C.J.,  y  Levine  B.D.  (2007). 
Performance of runners and swimmers after four weeks of intermittent hypobaric hypoxic 
exposure plus sea level training. J Appl Physiol 103: 1523‐1535 
Rusko  H.K.,  Tikkanen  H.O.  y  Peltonen  J.E.  (2003).  Oxygen  manipulation  as  an  ergogenic  aid.  Curr 
Sports Med Rep, 2 (4): 233‐8 
Saltin  B.,  Kim  C.K.,  Terrados  N.,  Larsen  H.,  Svedenhag  J.  y  Rolf  C.J.  (1995).  Morphology,  enzyme 
activities  and  buffer  capacity  in  leg  muscles  of  Kenyan  and  Scandinavian  runners.  Scand  J 
Med Sci Sports, 5(4):222‐30 
Sato  K.  y  Mokha  M.  (2009).  Does  core  strength  training  influence  running  kinetics,  lower‐extremity 
stability, and 5000‐m performance in runners?. J Strength Cond Res, 23 (1): 133‐140 
 
   
Saunders P. U., Telford R. D., Pyne D. B., Hahn A. G. y Gore C. J. (2009). Improved running economy 
and  increased  hemoglobin  mass  in  elite  runners  after  extended  moderate  altitude 
exposure. J Sci Med Sport, 12: 67‐72 
Saunders PU, Pyne DB, Telford RD y Hawley JA (2004a). Factors affecting running economy in trained 
distance runners. Sports Med, 34 (7): 465‐485. 
Saunders  P.  U.,  Telford  R.  D.,  Pyne  D.  B.,  Cunningham  R.  B.,  Gore  C.  J.,  Hahn  A.  G.  y  Hawley  J.  A. 
(2004b). Improved running economy in elite runners after 20 days of simulated moderate‐
altitude exposure. J Appl Physiol 96:931‐937 
Schmitt L., Millet G. P., RObach P., Nicolet G., Brugniaux J.V., Fouillot J. y Richalet J. (2006). Influence 
of  ‘‘living  high–training  low’’  on  aerobic  performance  and  economy  of  work  in  elite 
athletes. Eur J Appl Physiol, 97: 627–636 
Storen  O,  Helgerud  J,  Stora  E  M  y  Hoff  J.  (2008).  Maximal  strength  training  improves  running 
economy in distance runners. Med Sci Sports Exerc 40(6):1087‐92. 
Tanaka  H.  y  Seals  D.R.  (2008).  Endurance  exercise  performance  in  Masters  athletes:  age‐associated 
changes and underlying physiological mechanisms. J Physiol 586 (1), 55‐63 
Truijens M.J., Rodríguez F.M., Townsend N.A., Stray‐Gundersen J., Gore C.J., y Levine B.D. (2008). The 
effect  of  intermittent  hypobaric  hypoxic  exposure  and  sea  level  training  on  submaximal 
economy in well‐trained swimmers and runners. J Appl Physiol 104:328‐337 
Turner  A.M.,  Owings  M.  y  Schwane  J.A.  (2003).  Improvement  in  running  economy  after  6  weeks  of 
plyometric training. J Strength Cond Res, 17: 60 – 67 
Wehrlin  J.  P.,  Zuest  P.,  Hallen  J.  y  Marti  B.  (2006).  Live  high‐train  low  for  24  days  increases 
hemoglobin mass and red cell volume in elite endurance athletes. J Appl Physiol 100: 1938‐
1945 
 
   
Wehrlin  J.  P.  y  Marti  B.  (2006).  Live  high‐train  low  associated  with  increased  haemoglobin  mass  as 
preparation  for  the  2003  World  Championships  in  two  native  European  world  class 
runners. Br J Sports Med, 40: discussion e3 
Weston  A.  R.,  Karamizrak  O.,  Smith  A.,  Noakes  y  Myburgh  K.  H.  (1999a).  African  runners  exhibit 
greater  fatigue  resistance,  lower  lactate  accumulation,  and  higher  oxidative  enzyme 
activity. J Appl Physiol, 86: 915‐923 
Weston  A.R.,  Mbambo  Z.  y  Myburgh  K.  H.  (1999b).Running  economy  of  african  and  caucasian 
distance runners. Med Sci Sports Exerc, 32 (6): 1130‐1134 
Willson  J.D.  y  Kernozek  T.W.  (1999).  Plantar  loading  and  cadence  alterations  with  fatigue.  Med  Sci 
Sports Exerc, 31 (12): 1828‐1833 
Wilson J.M., Hornbuckle  L. M., Kim J., Ugrinowitsch C., Lee S., Zourdos M. C., Sommer B. y Panton L. 
B. (2010). Effects of static stretching on energy cost and running endurance performance. J 
Strength Cond Res, 24 (9): 2274‐2279 
Zhu  H.,  Wertsch  J.J.,  Harris  G.F.  y  Alba  H.M.  (1995).  Walking  cadence  effect  on  plantar  pressures. 
Archieves of Physical Medicine & Rehabilitation, 76 (11): 1000‐1005 
Zimmer  A.,  Burandt  A.  y  Kent  C.  (2007).  The  effects  of  acute  stretching  on  running  economy.  J 
Undergraduate Kinesiology Research, 3 (1): 52‐61