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R E S E A S

Empresa e Historia en Amrica Latina.


Un Balance Historiogrfico de
Carlos Dvila L. de Guevara (compilador)
1

Jorge Valencia Restrepo
Una mirada global al texto Empresa e Historia en Amrica Latina. Un balance historiogrficode\a una profunda
impresin en el lector acerca de las carencias y los logros de los estudios de historia empresarial en su
funcin de contribucin a una mayor comprensin del pasado econmico latinoamericano y de las relaciones
de lo econmico con otras instancias de la vida social como la poltica, la sociologa y la cultura, entre otras.
El lector recibe tambin la impresin de la existencia de un fuerte desequilibrio entre el proceso de
construccin de la historia econmica desde una perspectiva macroeconmica y el incipiente desarrollo de
la historia econmica desde el punto de vista de la historia de las empresas y de los empresarios, del
pasado de los negocios e incluso del acontecer de los distintos sectores econmicos.
Una lnea de resultados que se insina en el presente balance historiogrfico de la regin es el slido
cuestionamiento a la periodizacin econmica latinoamericana establecida por la comunidad de
investigadores de la regin. Cuestionamiento que surge de los hallazgos recientes de los historiadores de la
vida empresarial. Es el caso de la revaluacin sobre el perodo inicial del proceso de industrializacin del
Brasil en la dcada treinta provenientes de los estudios de Dean mencionados por Colin Lewis en el captulo
sobre el Brasil del presente libro (Historia empresarial brasilea, C. 1850-1945: tendencias recientes en la
literatura) y de amplia aceptacin hoy en da. Tambin pueden mencionarse los elementos de anlisis
ofrecidos por Ruth Capriles y Marisol de Gonzalo (Historia de los negocios en Venezuela: problemas y
experiencias) de la pertinencia de realizar la periodizacin de la historia econmica venezolana basada
exclusivamente en las modificaciones del acontecer petrolero y en los cambios de la poltica econmica.
Tambin merece destacarse el estudio de Krisch para Chile, mencionado por Luis Ortega en el captulo



1 Carlos Dvila L. de Guevara (compilador), Empresa e Historia en Amrica Latina. Un Balance Historiogrfica T.M. Editores - Colciencias, 1996.
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sobre dicho pas (Historia empresarial en Chile,
1850-1945), en el que se reelabora la
argumentacin sobre el inicio de la industrializacin
chilena ubicndolo en la dcada ochenta del siglo
pasado y se incluye la fuerte presencia de los
industriales extranjeros en este proceso.
La contribucin de los estudios de historia
empresarial a la re-elaboracin de la historia
econmica latinoamericana de manera alguna se
circunscribe en forma exclusiva al establecimiento
de los criterios definitorios de los perodos en los
que se subdivide la historia econmica de la regin.
El presente libro aporta elementos sobre lo ocurrido
dentro de un perodo en particular. Es lo que ha
sucedido con los escritos sobre historia regional
en el Mxico del siglo pasado, segn las
argumentaciones de Mario Cerutti en el captulo
sobre dicho pas (Estudios regionales e historia
empresarial en Mxico (1840-1920). Una revisin
de lo producido desde 1975 ). Estos estudios
regionales han cuestionado el papel tan
hegemnico que supuestamente jug Ciudad de
Mxico en la economa del siglo pasado, al
encontrar que importantes capitales fueron
amasados en las actividades econmicas
regionales anteriores a la consolidacin del Estado-
nacin y previo tambin al perodo del porfiriato
de fines del siglo XIX y principios del presente.
Estos estudios de historia empresarial regional no
solo han negado la irrelevancia de las actividades
econmicas regionales durante el siglo XIX y la
hegemona econmica de Ciudad de Mxico, sino
tambin han encontrado la inexactitud de las
afirmaciones establecidas anteriormente acerca
del origen extranjero de los capitales que se movan
en las regiones mexicanas.
Otro rasgo relativamente comn a los distintos
captulos del libro, adems del ya mencionado
sobre la periodizacin, tiene que ver con los
hallazgos encontrados por diferentes estudios
empresariales sobre la compleja relacin existente
entre la poltica econmica y el Estado en general,
por una parte, y las actividades de las empresas y
de los sectores econmicos, por la otra. Ral Garca
Heras en el captulo sobre Argentina (La
historiografa de empresas en la Argentina: estado
del conocimiento) llama la atencin sobre la escasa
influencia de los industriales en la poltica
econmica argentina previa a la dcada treinta y
la ausencia de ideas en favor de la industria en los
programas de los partidos polticos de dicho pas
en aquella poca. Esto se debe segn el autor a la
presencia mayoritaria de inmigrantes en el grupo
de los industriales.
En la historia econmica brasilea del presente
siglo el Estado ha sido un actor principalsimo. Los
estudios empresariales han mostrado que en el
perodo anterior a la Segunda Guerra Mundial, el
Estado foment de manera decisiva los sectores
textil, minero y de transporte, segn lo menciona
Colin Lewis. En este captulo, el autor afirma que
es mucho lo que falta por investigar desde una
perspectiva empresarial en cuanto se refiere a la
estrategia de desarrollo seguida por el Estado
brasileo en el perodo anterior a la Segunda
Guerra Mundial. Su papel, por ejemplo, en facilitar
el financiamiento de largo plazo en las actividades
productivas.
Un rasgo que hace parte de la vida empresarial
estatal es el estudio de las empresas pblicas. En
los captulos dedicados a Argentina y a Venezuela
se hace nfasis en la ausencia de trabajos de
historia de las empresas pblicas, un aspecto tanto
ms relevante cuanto mayor presencia productiva
haya tenido histricamente la empresa estatal en
la economa. Es el caso de estos dos pases cuya
evaluacin aportara elementos interpretativos
sobre el futuro de estas empresas estatales.
A los anteriores rasgos de la periodizacin y de
las relaciones de la empresa con el Estado ha de
sumarse el concerniente al margen de maniobra
empresarial otorgado por el tipo de estructura
econmica y poltica que le sirve de marco. Un buen
ejemplo lo constituyen los estudios de Silva
mencionados por Lus Ortega en el captulo del
libro ya mencionado. Este autor trae a colacin el
trabajo de Silva sobre el perodo anterior a 1840,
quin muestra la imposibilidad de la actuacin de
los empresarios dada la estructura econmica de la
poca, independientemente de los individuos
(los empresarios) y de sus caractersticas
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psicolgicas y culturales. En el captulo sobre el
Per elaborado por Rory Miller (La historia de los
negocios en el Per) sobresale su escepticismo
acerca de las dificultades inherentes a la
realizacin de estudios de historia empresarial en
el marco de la estructura econmica y poltica
peruana de los ltimos veinte aos. Mientras la
supervivencia de las empresas est amenazada y el
corto plazo se haya apoderado de la actitud
empresarial, menciona el autor, es muy difcil
encontrar las condiciones para la investigacin.
Un rasgo tambin sobresaliente en el libro es la
agenda de temas, metodologa, y enfoques
tericos que deben tenerse presente por parte de
los investigadores. El escrito de Carlos Dvila
(Estado de los estudios sobre la historia
empresarial de Colombia) es tremendamente rico
en sugerencias sobre la orientacin de los
trabajos futuros. Despus de hacer una
exhaustiva y rigurosa evaluacin de los
aportes a la historiografa colombiana, Carlos
Dvila presenta las carencias del estado del arte de
esta disciplina y hace nfasis en la necesidad de
disponer de enfoques tericos que los estudios
internacionales han incorporado, como las ideas
weberianas, los aportes de Sombart, y el origen
social, la educacin y el papel de la familia en las
motivaciones empresariales. Adems, de disponer
de las herramientas para comprender los aspectos
tcnicos, administrativos y financieros de la
empresa. Todo lo anterior, dentro
de una visin multidisciplinaria, factor este bastante
ausente en los enfoques historiogrficos
colombianos por la carencia de elementos
sociolgicos y administrativos que complementen
los de carcter econmico. Propone una amplia y
coherente variedad de temas para la investigacin
futura de la historia empresarial colombiana. En sus
propias palabras: "la racionalidad econmica de
los industriales, su conformacin como sector de
la clase dirigente, su capacidad innovadora, su
comportamiento frente al desarrollo tecnolgico, las
limitaciones de su desempeo, sus formas de
gestin empresarial y el ethos empresarial a nivel
empresarios, sectores o grupos de empresarios
especficos son temas que slo excepcionalmente
han llamado la atencin de la investigacin
acadmica sobre la industria colombiana".
Los distintos estudios presentados en el libro dejan
en claro el precario balance de lo realizado hasta
ahora en el proceso de construccin de la historia
empresarial de Amrica Latina. No obstante, este
texto da lugar al optimismo en cuanto a los aportes
nvestigativos inventariados, las numerosas
referencias bibliogrficas que se encuentran al final
de cada captulo, y los comentarios y sugerencias
realizadas por los autores sobre la investigacin
futura en cada uno de los pases. Un libro muy
recomendable para todos los estudiosos de la
historia econmica latinoamericana.
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