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Mecanismos de la corrosin.

El mecanismo de la corrosin puede ilustrarse a travs de un material metlico inmerso en


una solucin de HCl cido clorhdrico. En el caso del zinc, los tomos metlicos Zn
ceden electrones convirtindose en cationes (Zn++) mientras que los iones H+ aceptan
estos electrones formando molculas de H2 (figura 1). Las reacciones involucradas son la
disolucin del zinc para formar ZnCl2 y la produccin de gas H2 [2].

Reaccin andica: Zn - Zn+2 + 2e-
Reaccin catdica: 2H+ + 2e- - H2
Reaccin neta: Zn + 2HCl - ZnCl2 + H2

Todos los metales presentan una tendencia a perder electrones oxidarse cuantificada a
travs de su potencial de oxidacin. Entre ms alto sea este potencial se dice que el metal es
ms noble se oxida con mayor dificultad. La tabulacin de la resistencia de los materiales
metlicos a la corrosin se conoce como serie galvnica. Las series galvnicas son
particulares al medio corrosivo por ejemplo, hay series galvnicas en solucin salina, en
solucin cida, etc. , y son de gran utilidad a la hora de seleccionar un material para una
aplicacin especfica. La corrosin se suele clasificar de acuerdo a la forma en que se
manifiesta, es decir, a la apariencia del material corrodo (figura 2). La corrosin uniforme
es la ms comn y la que genera mayores prdidas de material. Sin embargo, al ser de tipo
superficial es tambin la ms fcil de controlar y por tanto la que menos accidentes
provoca. Por otro lado, la corrosin por picaduras es un fenmeno localizado que se
manifiesta por anomalas que crecen rpidamente hacia el interior del material y que
pueden generar daos catastrficos.

Se entiende por mecanismos de corrosin a los procesos degradativos de origen ambiental,
a travs de los cuales se producen determinados grados de destruccin de los materiales
metlicos.

Podemos decir que este proceso de degradacin es de origen electroqumico y representa el
mayor peligro de los aceros expuestos a la intemperie, especialmente cuando la atmsfera
est compuesta por contaminantes qumicamente activos como lo pueden ser las atmsferas
marinas de cloruro sdico, y las industriales o urbanas con componente sulfrico en
presencia de humedad.



Corrosin.

La corrosin se define como el deterioro de un material a consecuencia de un ataque
electroqumico por su entorno. De manera ms general, puede entenderse como la tendencia
general que tienen los materiales a buscar su forma ms estable o de menor energa interna.
Siempre que la corrosin est originada por una reaccin electroqumica (oxidacin), la velocidad
a la que tiene lugar depender en alguna medida de la temperatura, de la salinidad del fluido en
contacto con el metal y de las propiedades de los metales en cuestin. Otros materiales no
metlicos tambin sufren corrosin mediante otros mecanismos.
La corrosin puede ser mediante una reaccin qumica (oxido reduccin) en la que intervienen
tres factores:

La pieza manufacturada
El ambiente
El agua

O por medio de una reaccin electroqumica. Los factores ms conocidos son las
alteraciones qumicas de los metales a causa del aire, como la herrumbre del hierro y el
acero o la formacin de ptina verde en el cobre y sus aleaciones (bronce, latn). Sin
embargo, la corrosin es un fenmeno mucho ms amplio que afecta a todos los materiales
(metales, cermicas, polmeros, etc.) y todos los ambientes (medios acuosos, atmsfera, alta
temperatura.

Es un problema industrial importante, pues puede causar accidentes (ruptura de una pieza)
y, adems, representa un costo importante, ya que se calcula que cada pocos segundos se
disuelve 5 toneladas de acero en el mundo, procedentes de unos cuantos nanmetros o
picmetros, invisibles en cada pieza pero que, multiplicados por la cantidad de acero que
existe en el mundo, constituyen una cantidad importante. La corrosin es un campo de las
ciencias de materiales que invoca a la vez nociones de qumica y de fsica (fsico-qumica).
Por ejemplo un metal muestra una tendencia inherente a reaccionar con el medio ambiente
(atmsfera, agua, suelo, etc.) retornando a la forma combinada. El proceso de corrosin es
natural y espontneo.


Fig. nm. 2. Metales corrodos
http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/8233/1/CorrTema6.pdf


Tipos de Corrosin.

Se clasifican de acuerdo a la apariencia del metal corrodo, dentro de las mas comunes
estn:
1. Corrosin uniforme: Donde la corrosin qumica o electroqumica acta
uniformemente sobre toda la superficie del metal
2. Corrosin galvnica: Ocurre cuando metales diferentes se encuentran en contacto,
ambos metales poseen potenciales elctricos diferentes lo cual favorece la aparicin
de un metal como nodo y otro como ctodo, a mayor diferencia de potencial el
material con mas ctivo ser el nodo.
3. Corrosin por picaduras: Aqu se producen hoyos o agujeros por agentes qumicos.
4. Corrosin intergranular: Es la que se encuentra localizada en los lmites de grano, esto
origina prdidas en la resistencia que desintegran los bordes de los granos.
5. Corrosin por esfuerzo: Se refiere a las tensiones internas luego de una deformacin
en frio.


Corrosin uniforme o general
La corrosin uniforme o general se caracteriza por ataques corrosivos que se desarrollan
uniformemente sobre toda la superficie, o sobre una gran parte del rea total. El metal sigue
perdiendo espesor hasta que se desmorona. La corrosin uniforme es el tipo de corrosin
que echa a perder la mayor cantidad de metal. La corrosin uniforme se presenta cuando el
material no exhibe diferencias en su micro estructura y el ambiente que lo rodea tiene una
composicin uniforme. Toda el rea superficial se corroe a la misma velocidad y podemos
predecir la prdida de material en un cierto perodo de tiempo. El hecho de que el dao que
se produce sea previsible hace que la corrosin uniforme sea menos seria que la localizada.
No obstante, la corrosin que se extiende sobre toda la superficie produce una mayor
contaminacin en el medio ambiente. Pensemos el caso de tubos que conducen agua
potable, al corroerse los iones difundirn en el agua contaminndola. Si la corrosin es
severa, la cantidad de material disuelto ser apreciable.


Corrosin Galvnica.
Esta corrosin se presenta debido a que dos metales en contacto con diferente potencial
electroqumico son expuestos a un medio ambiente corrosivo. Esto se debe principalmente
a la relacin entre el rea del nodo y del ctodo (nodo: Es aquel electrodo que en una
celda electroltica se disuelve en forma de iones y genera electrones a un circuito externo.
Ctodo: Es aquel electrodo que en una celda electroltica acepta electrones). Si la relacin
del rea del nodo es muy grande en relacin al rea del ctodo. Se presentara un ataque
corrosivo rpidamente. Por lo contrario si la relacin del rea del nodo es pequea en
relacin al rea del ctodo. El ataque corrosivo se presentara de forma lenta. Una de las
formas ms sencillas de los metales que se encuentran en contacto.
Corrosin por Picadura.
Es altamente localizada, se produce en zonas de baja corrosin generalizada y el proceso
(reaccin) andico produce unas pequeas picaduras en el cuerpo que afectan. Puede
observarse generalmente en superficies con poca o casi nula corrosin generalizada. Ocurre
como un proceso de disolucin andica local donde la prdida de metal es acelerada por la
presencia de un nodo pequeo y un ctodo mucho mayor.
Esta clase de corrosin posee algunas otras formas derivadas:
Corrosin por Friccin o Fretting: es la que se produce por el movimiento
relativamente pequeo (como una vibracin) de 2 sustancias en contacto, de las que
una o ambas son metales. Este movimiento genera una serie de picaduras en la
superficie del metal, las que son ocultadas por los productos de la corrosin y slo
son visibles cuando sta es removida.
Corrosin por Cavitacin: es la producida por la formacin y colapso de burbujas
en la superficie del metal (en contacto con un lquido). Es un fenmeno semejante al
que le ocurre a las caras posteriores de las hlices de los barcos. Genera una serie de
picaduras en forma de panal.
Corrosin Selectiva: es semejante a la llamada Corrosin por Descincado, en
donde piezas de cinc se corroen y dejan una capa similar a la aleacin primitiva. En
este caso, es selectiva porque acta slo sobre metales nobles como al Plata-Cobre o
Cobre-Oro. Quiz la parte ms nociva de esta clase de ataques est en que la
corrosin del metal involucrado genera una capa que recubre las picaduras y hace
parecer al metal corrodo como si no lo estuviera, por lo que es muy fcil que se
produzcan daos en el metal al someterlo a una fuerza mecnica.
Corrosin intergranular.
La corrosin intergranular se produce en los lmites de grano de una aleacin. Un caso
tpico es el del acero inoxidable AISI 304 (18 % Cr; 8% de Ni) que contiene 0.06 a 0.08 %
de carbono, estos aceros son calentados o enfriados lentamente dentro del rango de
temperaturas de 500 a 800
o
C (rango de sensibilizado). En ese intervalo de temperaturas los
carburos de cromo pueden precipitar en los lmites de grano con lo que se llega a la
condicin de acero sensibilizado (Fig. 3). Las regiones adyacentes a los lmites de grano se
empobrecen de cromo. El nivel de cromo puede descender por debajo de 12 % (mnimo
necesario para el comportamiento pasivo). Estas reas de bajo contenido en cromo se
convierten en nodos respecto al resto de las partculas de grano que son los ctodos.
Cuando se efectan soldaduras es frecuente que las zonas adyacentes hayan sido expuestas
a temperaturas en el rango de 500-800
o
C por lo que precipitar carburo de cromo en los
lmites de grano, y se habr sensibilizado (Fig. 4). La junta soldada deber ser calentada
para disolver los carburos de cromo y evitar la corrosin intergranular.
Corrosin en Hendiduras.

Se trata de una corrosin intensa localizada. Generalmente, se encuentra en hendiduras y
otras reas protegidas de superficies metlicas expuestas a corrosivos.
Este tipo de ataque se asocia, usualmente, con pequeos volmenes de lquido estancado en
huecos, superficies de empaquetaduras, juntas, quietas bajo pernos y remaches, roscas,
etctera.




http://ciencias.uniandes.edu.co/pdf/corrosion.pdf
http://www.monografias.com/trabajos3/corrosion/corrosion.shtml
http://www.ing.unlp.edu.ar/quimica/corrosion.htm