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Carlos Beorlegui

La singularidad
de la especie humana
De la hominizacin a la humanizacin
DeustoDigital
Publicaciones
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
La singularidad
de la especie humana
De la hominizacion a la humanizacin
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
Carlos Beorlegui
La singularidad
de la especie humana
De la hominizacion a la humanizacin
2011
Universidad de Deusto
Bilbao
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
Serie Filosofa, vol. 38
Aprobado para su publicacin por la Comisin de Publicaciones de la UD, tras dictamen fa-
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cepto expositivo mostrado en el Museo de la Evolucin
Humana (Burgos, 2011).
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ISBN: 978-84-9830-383-4
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Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
A la memoria de mis hermanos, Juan Clemente,
Mercedes y Francisco Javier.
En recuerdo de Txema Mardones y Txema Fnez,
amigos y compaeros de inquietudes intelectuales y
vocacionales.
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Es indiscutible que los grandes temas la existencia de Dios,
nuestra visin de la naturaleza humana y nuestra relacin con otras
criaturas se ven afectados por las ideas acerca de la evolucin.
Por qu a nosotros (que no somos bilogos) debera importar-
nos la evolucin? La respuesta que ofrezco en este libro es que la
evolucin tiene de hecho trascendentales consecuencias para nuestra
visin de nosotros mismos y de nuestro lugar en el universo, pero
que no tiene en realidad la clase de consecuencias ms ampliamente
difundidas en la actualidad. En particular, tiene una utilidad limitada
en lo que se refiere al esclarecimiento de la naturaleza humana.
Jean DUPR, El legado de Darwin. Qu significa hoy la evolu-
cin, Buenos Aires, Katz Editores, 2006, pp. 9 y 12.
En el reino animal, el hombre es el nico ser que puede ir ms
all de s mismo, que puede fijarse ideales o, dicho en otras pala-
bras, que puede reconocer un sentido a su existencia. Y este sentido
no es otro que poder vivir su vida como si debiera ser juzgada, como
si la vida debiera responder a una llamada, a una exigencia, a una
esperanza que trasciende la animalidad del hombre y que funda su
humanidad entendemos por esto ltimo su capacidad de ser algo
distinto que una bestia.
Jean GRONDIN, Del sentido de la vida. Un ensayo filosfico, Bar-
celona, Herder, 2005, p. 24.
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ndice
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Captulo 1. El entronque de la especie humana en la biosfera . . . . . . . . . . 31
1. Los avatares de la autocomprensin antropolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2. La biologa pre-darwiniana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
3. La revolucin de Charles Darwin (1809-1882). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
3.1. El largo camino hacia la teora de la seleccin natural . . . . . . . . . . . 39
a) Los primeros pasos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
b) La teora de la seleccin natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
3.2. El origen del hombre y las discrepancias con R. Wallace . . . . . . . . . 43
3.3. El impacto del darwinismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
3.3.1. El darwinismo frente a la visin tradicional del hombre, de la
realidad y de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
a) Nueva visin del hombre y de la realidad . . . . . . . . . . . . . 46
b) El enfrentamiento religioso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
1. La teora tradicional del diseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
2. William Paley (1743-1865) y su teora del diseo. . . . . 49
3. La seleccin natural de Ch. Darwin. . . . . . . . . . . . . . . . 51
3.3.2. Oposicin desde la filosofa idealista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
3.3.3. Impacto del darwinismo en el mbito sociolgico y econmico 59
3.3.4. El impacto de la teora de Darwin en la Antropologa socio-
cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4. G. Mendel (1822-1884) y el desarrollo de la gentica . . . . . . . . . . . . . . . 62
4.1. G. Mendel y los inicios de la gentica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
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4.2. El redescubrimiento de la gentica mendeliana. . . . . . . . . . . . . . . . . 64
4.3. Gentica versus seleccin natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
a) Las teoras saltacionistas o mutacionismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
b) Las teoras neolamarckianas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
c) Teoras ortogenticas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
d) El neodarwinismo de Auguste Weismann. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
5. La teora sinttica de la evolucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
5.1. Los pasos hacia la primera sntesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
5.2. La teora sinttica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
5.3. Las teoras alternativas a la teora sinttica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
5.3.1. Teoras neolamarckianas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
5.3.2. Teoras neutralistas o estocsticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
5.4. Unas cuantas evidencias constatables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
Captulo 2. El darwinismo cuestionado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
1. Los puntos dbiles y las crticas al darwinismo en la actualidad . . . . . . . 83
2. La condicin cientfica de la teora de la seleccin natural. . . . . . . . . . . . 85
3. Las diversas propuestas sobre el ritmo del proceso evolutivo . . . . . . . . . 87
4. Crticas al darwinismo desde los fundamentalismos religiosos . . . . . . . . 90
4.1. El conflicto entre evolucin y religin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
4.2. Precisiones epistemolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
4.3. La problemtica relacin entre ciencia y religin. Cuatro posturas
diferentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
a) Conflicto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
b) Independencia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
c) Dilogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
d) Integracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
4.4. Las crticas de los creacionismos fundamentalistas. . . . . . . . . . . . . . 104
4.5. La teora del Diseo Inteligente (D.I.). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
a) Los argumentos y las debilidades del Diseo Inteligente. . . . . . . 112
b) La teora del DI no es una teora cientfica y es una mala teologa 116
4.6. Evolucin darwinista y fe cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
4.7. El dilogo con la ciencia: oportunidad para la fe y la teologa . . . . . 125
4.8. Ciencia y fe como aliadas y complementarias. . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
5. El darwinismo y la actual comprensin del ser humano. . . . . . . . . . . . . . 128
Captulo 3. La antropognesis. La dimensin filogentica y la cuestin del
poligenismo/monogenismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
1. La microevolucin y la macroevolucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
1.1. La microevolucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
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1.2. La macroevolucin o tipognesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
1.3. El paso de la macro a la microevolucin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
2. La dimensin filogentica del origen del hombre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
2.1. Las diversas fases de la aparicin de la especie humana. . . . . . . . . . 138
2.1.1. El punto de vista de la Paleoantropologa . . . . . . . . . . . . . . . . 140
a) La lnea de los hominoideos o antropomorfos . . . . . . . . . . 143
b) Los homnidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
b.1) Los Orrorin tugeniensis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
b.2) Los Ardipithecos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
1. Ardipithecus kadabba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
2. Ardipithecus ramidus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
b.3) Los Australopithecos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
1. Australopithecus anamensis . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
2. Australopithecus afarensis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
3. Australopithecus africanus . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
4. Australopithecus garhi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
b.4) Los Paranthropos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154
c) Los humanos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
c.1) El homo habilis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
c.2) El grado erectus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
1. Homo ergaster . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
2. Homo erectus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
3. El homo antecesor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
4. Homo floresiensis?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
c.3) Los neandertales y el homo sapiens moderno . . . . . . 165
1. Los Neanderthales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
2. Los Cromaones. El homo sapiens . . . . . . . . . . . . 168
2.1.2. El punto de vista de la biologa molecular . . . . . . . . . . . . . . . 171
a) A la bsqueda del reloj molecular . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
b) Implicaciones respecto al origen del hombre moderno. . . 177
3. La disputa entre el poligenismo y el monogenismo . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
3.1. Polifiletismo o monofiletismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
3.2. Poligenismo o monogenismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Captulo 4. Las transformaciones genticas y morfolgicas y la cuestin
del sentido (azar o finalidad) de la evolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
1. Las transformaciones genticas y morfolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
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2. Las dos fronteras de la hominizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
2.1. El salto mutacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
2.2. La encefalizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
3. Los rasgos morfolgicos de la hominizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
3.1. La bipedestacin o postura erguida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
3.2. El desarrollo del encfalo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
3.3. La mano prensil e inteligente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
3.4. La transformacin de los rasgos faciales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
4. Azar o finalidad en la evolucin y en el universo? . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
4.1. La cuestin acerca del azar o la finalidad en la evolucin . . . . . . . . 233
4.2. La recuperacin del azar y de la probabilidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
4.3. La finalidad teleonmica en el mundo de la biologa . . . . . . . . . . . . 239
4.4. Finalidad o azar en la historia del universo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
4.4.1. Cosmocentrismo o antropocentrismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
a) Razones del anti-antropocentrismo o de las tesis del cosmo-
centrismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
b) Razones a favor del antropocentrismo . . . . . . . . . . . . . . . . 249
4.4.2. Entre el principio cosmolgico o copernicano y el principio
antrpico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
a) El principio cosmolgico o copernicano de la tesis cosmo-
cntrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
b) El principio antrpico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
1. La versin dbil del principio antrpico (Weak Anthropic
Principle: W.A.P.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
2. Versin fuerte (Strong Anthropic Principle: S.A.P.). . . . 254
3. El principio antrpico participativo (P.A.P.) de J. Wheeler 255
c) Valoracin glogal de los dos principios . . . . . . . . . . . . . . . 258
4.4.3. Entre el azar y la finalidad: una cuestin de opcin filosfica 259
Captulo 5. El proceso de humanizacin. La dimensin conductual . . . . . . 263
1. La humanizacin como complemento de la hominizacin . . . . . . . . . . . . 263
2. Los principales rasgos culturales y conductuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
2.1. La conciencia refleja o autoconciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
2.2. La imaginacin y la capacidad simbolizadora. . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
2.3. El lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276
2.4. La creacin y uso de herramientas y armas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
2.5. Dominio y uso del fuego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
2.6. Los usos alimenticios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
2.7. El hbitat humano. La construccin de refugios y casas . . . . . . . . . . 322
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2.8. La socialidad: de la familia a los primeros grupos sociales . . . . . . 327
2.8.1. La sexualidad humana y las primeras clulas familiares . . . 328
2.8.2. El salto de la naturaleza a la cultura: el tab del incesto . . . 333
2.8.3. La formacin de sociedades complejas. . . . . . . . . . . . . . . . . 338
2.9. La aparicin de la capacidad esttica y de las obras de arte . . . . . . 342
2.9.1. Esttica animal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
2.9.2. Los inicios de los objetos de arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 346
a) Las tesis gradualistas frente a las rupturistas . . . . . . . . . . 347
a.1) Las tesis gradualistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348
a.2) La tesis rupturista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
b) Una visin gradual ms completa . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
2.10. Los primeros vestigios de la religin y de la moral . . . . . . . . . . . . 353
a) Los primeros enterramientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
b) Las primeras creencias (La primera metafsica?). . . . . . . . . 359
3. Concluyendo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 361
Captulo 6. La antropognesis. El punto de vista ontogentico. . . . . . . . . . 363
1. La problemtica relacin entre filognesis y ontognesis: una visin evo-
lutiva de la embriologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
2. Las diferentes fases del proceso ontogentico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
2.1. Fase previa: de los gametos a la clula germinal (pre-ontognesis). . 370
2.2. Fase zigtica: de la clula germinal o zigoto a la anidacin o implan-
tacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
2.3. Fase embrionaria o de gastrulacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 374
2.4. Fase fetal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
2.5. Fase de oriognesis y de gerontognesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
3. La ontognesis humana vista desde la embriologa comparada . . . . . . . . 378
4. El especial puesto de la especie humana en el proceso ontogentico . . . . 381
5. Cuestiones filosficas planteadas en el terreno de la ontognesis . . . . . . 386
5.1. La clula germinal es un ser humano?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
5.2. Cundo se llega a ser persona? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
a) La clula germinal es ya una persona. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389
b) Persona: entre la anidacin y la formacin del sistema inmuno-
lgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
c) La postura emotivista y utilitarista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397
d) La persona como entidad relacional: a partir del nacimiento. . . . 404
5.3. Cmo se llega a ser persona?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
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Captulo 7. La singularidad de los humanos: entre el antropocentrismo y el
reduccionismo biolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415
1. El antropocentrismo en cuestin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415
2. La comparacin hombre-animal: dos enfoques complementarios (cient-
fico y filosfico) y cuatro mbitos de comparacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
2.1. Ciencia y filosofa: dos modos complementarios de acercarse a la
realidad y al ser humano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
2.2. Cuatro mbitos de comparacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
2.2.1. El mbito bioqumico y gentico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
2.2.2. El punto de vista anatmico y morfolgico . . . . . . . . . . . . . . 427
2.2.3. La comparacin desde el proceso embriolgico . . . . . . . . . . . 429
2.2.4. Comparacin desde la estructura comportamental . . . . . . . . . 433
2.2.4.1. Las tesis deterministas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435
a) El determinismo gentico de la sociobiologa . . . 435
b) El determinismo ambiental del conductismo . . . . 436
2.2.4.2. Entre la gentica y el ambiente. . . . . . . . . . . . . . . . . . 437
3. La singular estructura comportamental de los seres humanos . . . . . . . . . 439
4. Ampliacin de la humanidad a los grandes simios? . . . . . . . . . . . . . . 442
5. La especfica y singular estructura esencial de la especie humana. . . . . . 446
Captulo 8. Entre la biologa y la cultura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453
1. La emergencia de la cultura desde la biologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453
1.1. El ser humano, fruto de dos herencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 454
1.2. Cultura animal? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 456
1.3. El salto de la biologa a la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 462
2. La conjugacin de la cultura con la biologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467
2.1. El reduccionismo biolgico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 469
a) Biologismo extremo o naturalismo biolgico . . . . . . . . . . . . . . . 469
b) Biologismo o naturalismo moderado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
2.2. El biologismo funcionalista o subordinacionista. . . . . . . . . . . . . . . . 474
2.3. El culturalismo dualista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 476
2.4. El culturalismo estructurista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
3. La relacin de la biologa con la tica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 481
4. El ser humano, unidad bio-cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 491
Captulo 9. Continuidad y ruptura: la especie singular . . . . . . . . . . . . . . . . 493
1. Una visin bio-filosfica de lo humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 493
2. El reconocimiento de nuestra condicin animal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
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3. El hombre, fruto de un largo proceso filogentico y ontogentico . . . . . . 497
4. Continuidad y emergencia cualitativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 499
5. El animal bio-cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 504
6. La legitimidad del humanismo antropocntrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 506
7. Somos el resultado del puro azar, o podemos apostar por un fundamento
ltimo y providente del universo?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 508
8. Concluyendo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 510
Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 511
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Introduccin
El ser humano tiene como elemento constitutivo de su condicin la
capacidad y la necesidad de tener una imagen de s mismo. Ningn otro
ser vivo posee esta capacidad, ni tampoco siente necesidad de ello. Nues-
tra extraordinaria inteligencia y el poder convertirnos a nosotros mismos
en objeto de reflexin nos permite hacernos preguntas sobre todo, tam-
bin sobre nuestra propia realidad. Esta cualidad no es meramente un lujo,
algo que realizamos en momentos de ocio y de descanso, sino que repre-
senta un ejercicio vital para nuestra supervivencia, para realizarnos y estar
a la altura de nuestra especfica condicin. La naturaleza no nos ha dotado
de unos recursos y procedimientos automticos para sobrevivir, sino que
la deficiencia biolgica con la que nacemos, consecuencia de nuestra pre-
maturidad, nos obliga a poner a prueba nuestra capacidad intelectual y to-
dos los medios que tenemos a nuestro alcance para superar la prueba de la
seleccin natural.
Pero no se trata slo de no tener la existencia asegurada. Al estar do-
tados de una naturaleza abierta, necesitamos construir permanentemente
nuestra peculiar forma de existir. Nacemos inacabamos y tenemos que ir
realizndonos, sin tener asegurada la forma de hacerlo y el xito final. Por
eso, el ser humano necesita tener una imagen de s mismo que se convier-
ta en meta de su propia autorrealizacin. De ah que la exigencia de esta
imagen de s no sea un dato superficial, sino que constituye una necesidad
perentoria para dirigir hacia ella todos sus esfuerzos hacia la realizacin
de s mismo.
Cada individuo ha tenido que construir su propia imagen, as como
cada cultura y cada poca histrica. Por eso, no puede extraarnos la am-
plia proliferacin de imgenes de lo humano con que nos encontramos a
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lo largo de todas las pocas histricas, as como la pluralidad de propues-
tas antropolgicas que vemos hoy da en nuestro entorno. Y ello es as
porque a la cuestin sobre la naturaleza y el ser de lo humano se respon-
de y se puede responder de mltiples formas, tantas como seres humanos,
culturas y cosmovisiones existen. Cada uno de nosotros proyecta sobre
el horizonte una imagen ideal y utpica a la que tratamos de dar alcance,
aunque de hecho nunca lo consigamos.
Si a lo largo de la mayora de la historia humana ha predominado
la tendencia a entenderse el ser humano en referencia a lo sobrenatu-
ral, como criatura de Dios, situando lo esencial de su condicin en un
peldao por encima de todo lo creado, sin sentirse en continuidad con el
resto de las cosas, y considerando el mundo slo como el entorno mate-
rial donde tiene que sobrevivir, desde mediados del siglo XIX el ser hu-
mano ha ido descubriendo, con sorpresa y cierta resistencia al principio,
y con admiracin despus, su comn origen con el resto de las especies
que forman la biosfera. Con la propuesta de Ch. Darwin sobre la selec-
cin natural se produce un cambio revolucionario de autocomprensin
del ser humano, que le lleva a entenderse ms cercano al resto de los se-
res vivos, y, por ello, a tener que admitir la centralidad de lo corpreo en
la constitucin de su ser, producindose una radical biologizacin de la
Antropologa.
El ser humano toma conciencia de que no es tanto una res cogitans in-
dependiente de lo corpreo, sino que tal capacidad intelectiva es resulta-
do de un proceso evolutivo, que le ha dotado de unos rasgos especficos,
entre ellos un cerebro con especial complejidad, que le permite pensar y
actuar al estilo propio de los humanos. Por tanto, no slo no tenemos que
menospreciar lo corpreo como algo accidental, o como un estorbo que es-
tamos obligados a aguantar, sino que tenemos que admitir que somos ra-
dicalmente cuerpo, racionalidad encarnada.
Es evidente que este cambio de ptica ha tenido importantes conse-
cuencias para el estudio de nuestra especie, de tal modo que pareca que
la filosofa ya no tena casi razn de ser en el mbito antropolgico, sien-
do reemplazada por las diferentes Antropologas cientficas, con el peligro
de querer reducir lo humano a un captulo ms de la zoologa, la etologa,
o de cualquier otra rama cientfica que estudia la composicin de los de-
ms seres vivos y sus complejos comportamientos. Todo ello era conse-
cuencia, por un lado, de las fructferas perspectivas que para el estudio
cientfico de los humanos haba abierto el evolucionismo y la teora de la
seleccin natural de Darwin, as como, por otro, la pretensin de muchos
intrpretes de la teora evolutiva de que con sus planteamientos se llegaba
a demostrar de forma contundente que no tena sentido seguir defendiendo
la centralidad de nuestra especie y menos an su dimensin trascendente,
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tenindose que admitir su reduccin a una especie animal ms, todo lo ex-
traordinaria que se quiera considerar.
Estas pretensiones biologistas y reduccionistas representaban un de-
safo demasiado fuerte como para que se pudiera pasar por alto. Se pona
en cuestin no slo la legitimidad de la dimensin trascendente de nues-
tra especie, sino tambin cualquier tesis antropocntrica que exigiera de
forma inevitable la pertinencia del enfoque filosfico en el estudio del
hombre. Se nos planteaban como consecuencia una serie de cuestiones
fundamentales por resolver. Son suficientes las aportaciones de las di-
ferentes ciencias de lo humano para dar cuenta total de su peculiaridad y
su especificidad? No parece que de ese modo slo nos quedamos con un
amplio abanico de datos sobre las diversas dimensiones que conforman su
enorme riqueza de perspectivas? No parece que la propia naturaleza de
la pregunta que ms nos interesa, el ser y el sentido de lo humano, como
mirada unitaria y totalizante que supera lo meramente fctico, escapa a las
pretensiones y posibilidades de lo cientfico?
El contraataque de la filosofa desde los inicios del siglo XX, con
las propuestas de renovar la Antropologa filosfica de la mano de Max
Scheler, Helmut Plessner y sus seguidores, orient la pregunta acerca de
lo especfico de la especie humana hacia un dilogo necesario y fructfero
entre las diversas ciencias humanas y la filosofa, para intentar desentra-
ar la complejidad de lo humano, conjugando las aportaciones cientficas
y la crtica filosfica. Pero no constituy una lnea de reflexin valorada
unnimemente, no slo en la medida en que desde la filosofa no todos
aceptaron esta propuesta concreta de Antropologa filosfica, sino porque
sigue persistiendo en muchos cientficos el convencimiento de que no se
necesita la filosofa para dar cuenta de la especificidad del ser humano,
entendiendo que las ciencias son suficientes para realizar con xito esta
funcin.
Como puede comprenderse, esta cuestin no es balad, ni represen-
ta un tema que slo interesa a un grupo de acadmicos que se entretienen
en temas demasiado abstractos y al margen de los intereses concretos de
los ciudadanos de a pie, sino que constituye un conjunto de cuestiones de
gran calado y consistencia (aunque su concrecin terica resulta a veces
difcil de entender y valorar), y de consecuencias muy serias y determi-
nantes en el mbito de la tica y de nuestro modo de vivir y de organizar
la sociedad.
Y son temas tanto ms importantes y determinantes por cuanto en la
actualidad nos hallamos inundados de publicaciones de todo tipo y de no-
ticias periodsticas de gran impacto entre el pblico, y en las que se pro-
ponen y se presentan noticias y avances cientficos cuya interpretacin
distorsiona en ocasiones la imagen que se tiene del ser humano. Esto lleva
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a la necesidad de analizar el alcance de esas afirmaciones cientficas sobre
lo humano, su pertinencia y sus limitaciones, as como la obligacin de
conjugar sus aportaciones con un enfoque filosfico crtico. Estas son al-
gunas de las motivaciones que se hallan al fondo de este libro.
Cuando publiqu hace algunos aos Antropologa filosfica. Noso-
tros: urdimbre solidaria y responsable (Bilbao, Universidad de Deusto,
1999), indicaba en el prlogo que era la primera parte de un proyecto
antropolgico que exiga una continuacin. Desde entonces llevo reco-
pilando materiales para escribir la segunda parte del libro, pero otras
muchas tareas (acadmicas y extra-acadmicas) me han impedido reali-
zarlo en un tiempo razonable, tal y como lo tena programado. Y cuando
me puse ya en serio a realizarlo, al comenzar el primer captulo sobre
la condicin bio-cultural del ser humano, me fui dando cuenta de que la
amplitud e importancia del tema haca que se fuera convirtiendo en un
libro autnomo.
Un programa completo de Antropologa filosfica debiera compren-
der tres partes fundamentales: una primera, dedicada a labores de funda-
mentacin terica y encargada de delimitar lo que se suele denominar el
estatuto epistemolgico de la materia en cuestin; una segunda, de tipo
histrico, encaminada a presentar el surgimiento de esta disciplina en su
etapa moderna, de la mano de quien se suele considerar el iniciador de la
moderna Antropologa filosfica, Max Scheler, junto con otros autores
de su misma lnea, como Plessner y Gehlen, empeados todos ellos en
estudiar de un modo renovado la singularidad y especificidad de lo hu-
mano, distinguiendo entre el modo de hablar del ser humano propio, por
un lado, de la filosofa del hombre y de las antropologas cientficas, y el
de la Antropologa filosfica, por otro; y la tercera parte se tendra que
centrar en el estudio de las mltiples dimensiones existenciales de la rea-
lidad humana.
Las dos primeras partes de este amplio programa estaban ya presen-
tadas en mi libro Antropologa filosfica. Nosotros: urdimbre solidaria
y responsable. Quedaba pendiente, por tanto, para un segundo volumen
todo el desarrollo de la tercera parte, que comprendera el estudio, como
he apuntado, de las denominadas dimensiones existenciales de la realidad
humana, o simplemente de las diferentes facetas que configuran nuestra
realidad, como son la condicin bio-cultural del ser humano, su unidad
psico-somtica, la individualidad o subjetividad, la libertad, la interper-
sonalidad y socialidad del hombre, la historicidad, el problema del mal,
el fracaso y la muerte, la condicin elpdica (la esperanza) y utpica de
la realidad humana, y, para concluir, la apertura del ser humano a la pre-
gunta por el fundamento de la realidad, es decir, la referencia del ser hu-
mano a lo divino.
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Como he dicho ms arriba, slo el estudio de la primera de las facetas
de la tercera parte del programa, la condicin bio-cultural del ser humano,
constituye una temtica tan amplia, tan profundamente estudiada en casi
todas sus parcelas, que resulta ms que suficiente como para convertir su
estudio en un libro autnomo y de gran amplitud. Basta echar un vistazo
a lo aportado recientemente por disciplinas como la gentica, la biologa
molecular, la paleoantropologa, la embriologa, la psicologa del desarro-
llo, la etologa, la psicologa evolucionista, etc., para advertir que preten-
der lograr una sntesis adecuada de todo ese conjunto de disciplinas sobre
el ser humano, y proponer desde ah la imagen especfica de lo humano
que de tales investigaciones se desprende, casi constituye una pretensin
prometeica. De ah que lo presentado en estas pginas no puede tener
ms pretensiones que un acercamiento modesto a los aspectos ms rele-
vantes que sobre nuestra condicin humana nos aportan este abanico de
ciencias genticas, biolgicas y del comportamiento, para proponer, tras
un dilogo crtico con ellas, la pertinencia renovada de una imagen huma-
nista del ser humano y una visin antropocntrica de nuestro mundo.
Desde que se fue abriendo paso el paradigma de la evolucin a lo lar-
do del siglo XIX, y Darwin plante su teora de la seleccin natural como
el motor de dicho proceso evolutivo, completado ms adelante con las
propuestas de la gentica, iniciadas con los primeros descubrimientos de
sus leyes bsicas por G. Mendel y continuadas con su redescubrimiento
en 1900 por tres cientficos a la vez (caso extraordinario, aunque no ni-
co, en la historia de la ciencia), los desarrollos posteriores de la propia
gentica, la biologa molecular, la paleoantropologa, la embriologa, la
etologa y dems ciencias del comportamiento, han ido transformando de
forma fundamental la imagen que tenemos de nosotros mismos, hacindo-
nos ver la radical familiaridad que la especie humana posee con el resto
de las especies vivas, con las consiguientes consecuencias que esto ha su-
puesto para nuestra relacin con el entorno de la biosfera y del universo,
y para ir transformando el mbito de la tica, de las relaciones sociales y
polticas, as como nuestras concepciones religiosas. Podramos decir que
nada de nuestra concepcin anterior del hombre y de la realidad ha queda-
do indiferente y sin transformar.
Si el ser humano antes de las teoras evolucionistas se comprenda
como un ser singular y al margen del conjunto de los dems seres vivos,
interpretndose desde el horizonte de una cosmovisin religiosa (habla-
mos sobre todo del mbito occidental cristiano) como creado directamen-
te por Dios del barro de la tierra, y a su imagen y semejanza, apoyando
dicha teorizacin antropolgica en una interpretacin casi literal y poco
crtica de la Biblia judeocristiana, las aportaciones de la biologa evolu-
cionista y dems ciencias afines parecen haber hecho tambalearse todas
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estas creencias y convicciones. De tal modo que, a partir de las aportacio-
nes de Darwin, el ser humano se descubre anclado y situado como una es-
pecie ms dentro de la biosfera, de la que ha surgido, a travs del comn
proceso evolutivo, a partir de las especies que nos preceden (los australo-
pithecos). La tarea que tiene por delante, ante este panorama, un estudio
de Antropologa filosfica (en la lnea que le corresponde a una reflexin
radical sobre lo especfico de lo humano) no puede ser otra que acoger y
examinar las diversas aportaciones que las mltiples ciencias (naturales
y humanas) nos van ofreciendo sobre la condicin humana, para despus
reflexionar sobre ellas desde un enfoque filosfico crtico.
Las dos cuestiones o tareas ms acuciantes que este cambio de pers-
pectiva antropolgica nos dejan pendientes, desde nuestro punto de vista,
son, en primer lugar, analizar y separar del conjunto de aportaciones cien-
tficas sobre lo humano lo correspondiente al mbito de la ciencia y lo si-
tuado en el terreno de las interpretaciones filosficas e ideolgicas. Y, en
segundo lugar, plantearnos la cuestin de si tras la teora de la seleccin
natural no tenemos ms remedio que abandonar las pretensiones humanis-
tas de seguir defendiendo una diferencia cualitativa entre el ser humano y
el resto de las especies animales. Ambas cuestiones estn ntimamente re-
lacionadas, puesto que si distinguimos y diferenciamos adecuadamente el
nivel cientfico y el filosfico, tendremos que reconocer que las aportacio-
nes cientficas no pueden llegar ms que a constatar datos y hechos sobre
la dimensin fctica de lo humano, sin corresponderle realizar afirmacio-
nes de valor y de sentido sobre el ser humano. Por tanto, la cuestin de si
es pertinente o no seguir defendiendo las tesis humanistas, no es tarea de
la ciencia sino de las interpretaciones filosficas. Y dentro del nivel filo-
sfico nos encontraremos siempre con una gran variedad y amplitud de
propuestas e imgenes sobre lo humano, ninguna de las cuales podr arro-
garse la capacidad de considerarse la nica verdadera, sea que invoque
para ello la autoridad de la ciencia o la inspiracin divina. Un modelo an-
tropolgico, para pretender ser tomado en serio, no podr oponerse a los
datos probados de las ciencias, y tener una coherencia interna, pero no po-
dr arrogarse la pretensin dogmtica de ser el nico verdadero, ni aducir,
como hemos sealado, datos cientficos para demostrar su certeza.
Uno de los errores ms extendidos en muchas publicaciones sobre es-
tos temas consiste precisamente en no hacer una buena distincin entre el
nivel cientfico y el filosfico, e intentar sacar conclusiones incorrectas y
radicales tanto de la teora de la seleccin natural en su conjunto, como de
determinadas aportaciones parciales de una ciencia determinada. Pero tan
ilegtimo es, como tendremos ocasin de ver, el cientifismo naturalista,
que niega la pertinencia de la filosofa en beneficio exclusivo de la cien-
cia, sin advertir que esas mismas afirmaciones son filosficas y no cient-
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ficas, como el fundamentalismo religioso, incapaz tambin de distinguir
entre ciencia y filosofa/teologa, descartando dogmticamente cualquier
afirmacin de la ciencia cuando no concuerdan con una verdad religiosa
deducida de una lectura acrtica de su libro sagrado.
El ttulo del libro por el que al final nos hemos decantado, tras no po-
cas vacilaciones, La singularidad de la especie humana. De la hominiza-
cin a la humanizacin, hace referencia a la radical condicin bio-cultural
de nuestra especie. Lo que nos ha hecho humanos es tanto un proceso de
evolucin que nos entronca con el resto de las especies vivas (hominiza-
cin), como tambin el salto al mundo de la cultura, como consecuencia
de la emergencia de un sistema cualitativamente nuevo de vivir, el espe-
cfico de la especie humana, que nos ha permitido desprendernos de los
automatismos biolgicos para poder hacernos cargo de nuestra vida e ir
conformndola a travs de nuestras decisiones libres (humanizacin). Por
eso, la tesis humanista que queremos defender se encamina a entender al
ser humano en radical continuidad con el mundo de la biosfera, al mismo
tiempo que situado en un nivel singular que lo distingue cualitativamente
del resto. La especie humana ha ido configurando el continente de la cul-
tura, atisbado y anticipado de alguna manera por diversas especies ani-
males anteriores, para irla ensanchando, colonizando y completando, y en
la medida en que la humanizacin no ha terminado, la antropognesis se
halla a mitad de camino, hallndose el ser humano en permanente proceso
de realizacin.
En el primer captulo presentamos el profundo cambio que se produce
en la imagen de los humanos como consecuencia de la teora de la selec-
cin natural de Darwin, siguiendo al naturalista ingls en la evolucin de
su pensamiento, su relacin con R. Wallace y el conjunto de reacciones
que se fueron produciendo ante sus propuestas. Igualmente hacemos re-
ferencia breve y suficiente a las investigaciones punteras de Mendel en el
mundo de la gentica y el redescubrimiento de sus teoras aos despus,
para ms adelante confluir con la teora de la seleccin natural en la de-
nominada teora sinttica de la evolucin. Con motivo del doscientos ani-
versario del nacimiento de Darwin y de los ciento cincuenta aos de la
publicacin de El origen de las especies, ha visto la luz una cantidad de
bibliografa que resulta imposible controlar. La pretensin de mi breve
sntesis sobre estos temas se reduce a encuadrar la problemtica de la teo-
ra de la evolucin, de su sntesis posterior con los avances de la gentica,
y servir de acercamiento bsico a la reflexin sobre estos puntos.
Este primer captulo se completa con un segundo en el que recojo y
completo algunas de las crticas que sobre la teora de la seleccin natural
se han ido vertiendo, desde su condicin de teora cientfica, las polmicas
sobre el ritmo de la evolucin, y las crticas a la teora evolucionista desde
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los creacionismos fundamentalistas y la ms moderna teora del Diseo In-
teligente. Como toda gran teora cientfica, la teora de la seleccin natural
de Darwin ha tenido sus defensores y detractores, convirtindose en mu-
chos momentos las discusiones a favor y en contra en una defensa a ultran-
za o en un ataque descalificador, sin medias tintas. No cabe duda de que
estas discusiones de todo o nada dificultan el avance de la ciencia, que se
ha ido conformando por sucesivos avances y retrocesos, y sucesivas mejo-
ras. La teora de la seleccin natural se halla en la actualidad aceptada por
la inmensa mayora del mundo cientfico, pero eso no quita que muchos de
sus aspectos secundarios y perifricos tengan que ser contrastados y veri-
ficados, pudiendo resultar algunos de ellos fallidos o incompletos, sin que
eso suponga poner en cuestin la centralidad de la teora.
Tras presentar en sus lneas generales la teora evolucionista, nos de-
tenemos en el captulo tercero en exponer el proceso de conformacin
de la especie humana desde el punto de vista filogentico, echando mano de
las aportaciones de la paleoantropologa y de la biologa molecular. Como
se puede imaginar, al igual que en relacin con las investigaciones sobre
Darwin y las teoras rivales, los avances y publicaciones sobre los orge-
nes de la especie humana se producen con tal rapidez y aportan tal canti-
dad de publicaciones al respecto, que resulta imposible estar a la ltima.
Adems, no puede ser esa nuestra pretensin, en la medida en que nos
interesa resaltar los resultados ms importantes y bsicos de este cam-
po para poder defender una interpretacin de lo humano que se apoye y
respete las investigaciones que las ciencias correspondientes nos estn
aportando. Completamos el captulo acercndonos a lo que los saberes
cientficos nos dicen en la actualidad sobre la ya antigua disputa entre el
poligenismo y el monogenismo, con las consecuencias que estas eviden-
cias suponen para el mbito filosfico y teolgico.
El captulo cuarto complementa el punto de vista filogentico sobre el
origen del ser humano, describiendo las progresivas y profundas transfor-
maciones genticas y morfolgicas que se producen en el gnero humano
desde que se atraviesan las denominadas dos fronteras de la hominizacin,
la cromosmica y la cerebral hasta la aparicin del gnero humano. Tras si-
tuar a la especie humana en el proceso diacrnico de la evolucin, se hace
necesario completar el proceso presentando el conjunto de cambios que
nos han llevado a ser como somos. La frontera clave es la gentica, esto
es, el salto mutacional de veinticuatro pares de cromosomas que caracte-
riza a los pngidos, a veintitrs pares que constituye la dotacin cromos-
mica humana. Y la consecuencia de ello es el desarrollo espectacular del
cerebro, la postura erguida, la mano prensil y las trasformaciones faciales.
Todas estas metamorfosis forman un proceso coevolutivo, que comienza
con el bipedismo y sigue con el resto de los dems cambios, y en el que un
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pequeo avance en una de ellas produce otros posteriores en el resto, ge-
nerando as un dinamismo de interaccin que parece no se detiene. Hemos
introducido como complemento de este captulo, y desde la perspectiva del
conjunto del proceso filogentico humano, la cuestin tan importante de
si se puede concluir del proceso evolutivo una visin teleolgica o azaro-
sa dentro del mismo, de igual modo que en el conjunto de la historia del
universo, haciendo referencia al denominado principio antrpico, en sus
diferentes versiones (dbil y fuerte) e interpretaciones. Como en otras dis-
cusiones similares, advertimos tambin aqu la importancia decisiva de
distinguir entre el punto de vista cientfico y el filosfico y teolgico.
El proceso de hominizacin se completa y se enriquece en el ser hu-
mano con el proceso de humanizacin, sobre el que nos detenemos en el
captulo quinto. El momento en el que el gnero humano se desgaja de
los australopitecos est definido por la emergencia de una serie de cua-
lidades mentales, como la autoconciencia, la capacidad simblica e ima-
ginativa, al mismo tiempo que un aumento considerable de la capacidad
de construir y manejar herramientas, con lo que emerge de ese modo
el mundo de la cultura. A partir de ese momento, el ser humano empie-
za de forma progresiva a tomar las riendas de su propia humanizacin,
quedando en cierta medida la evolucin en manos del ser humano. Cada
uno de los rasgos que componen la dimensin humanizadora del gnero
humano se hallan ya apuntados en las especies animales cercanas, pu-
dindose poner en duda la diferencia cualitativa entre hombres y anima-
les, pero si la comparacin se realiza desde una visin conjunta, enten-
demos que no queda ninguna duda de que con el gnero humano se ha
producido la emergencia de una forma de vida cualitativamente distinta
a las anteriores, conformada por una sntesis de biologa y cultura que
no se daba hasta entonces.
El captulo sexto completa la visin de la antropognesis con la di-
mensin ontogentica y el punto de vista de la embriologa. La mirada a
la ontognesis resulta cada vez ms necesaria y significativa por el hecho
de que la filognesis, que durante mucho tiempo se ha desarrollado de es-
paldas y al margen de la faceta ontogentica, est corrigiendo actualmente
su autosuficiencia y sus carencias, contribuyendo a descubrir la necesidad
de que vayan de la mano ambos enfoques. Pero tambin es fundamental el
enfoque ontogentico por las decisivas cuestiones morales, legales y reli-
giosas que en su mbito se hallan planteadas. En la actualidad, todos sabe-
mos la centralidad de las discusiones sobre el estatuto ontolgico y tico
del embrin humano, cuestin no slo relevante en el entorno acadmico,
sino tambin en el entorno legal y social. Un enfoque adecuado de estos
temas representa una ayuda fundamental para abordar de forma adecuada
los problemas ticos, con el apoyo de la antropologa.
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Ya hemos indicado que el enfoque fundamental de todo el libro est
encaminado a mostrar las caractersticas genticas, morfolgicas y cul-
turales de la especie humana con el objetivo de mostrar su especificidad
frente al conjunto de las dems especies vivas que conforman el conjunto
de la biosfera. En el captulo sptimo nos detenemos directamente a dilu-
cidar esta cuestin, realizando un ejercicio comparativo entre el ser huma-
no y el resto de las especies animales, en cuatro momentos centrales: ge-
ntica, morfologa, embriologa y estructura comportamental, para llegar
a la conclusin que estamos defendiendo en el conjunto del libro: el gne-
ro humano se halla en continuidad evolutiva con el resto de las especies,
al mismo tiempo que se sita en un nivel nuevo, emergido en el mismo
proceso evolutivo, que le dota de una diferencia cualitativa respecto a sus
predecesores animales, diferencia que se apoya en ltimo trmino en la
capacidad de autoconciencia y de libertad.
En el captulo octavo acometemos el estudio de la conjuncin en el
ser humano de sus dos dimensiones esenciales, la biolgica y la cultural,
presentando las cuatro posturas bsicas que sobre esta temtica se dan en
la actualidad. La postura que consideramos ms consistente es la que en-
tiende que biologa y cultura no son dos aspectos extrnsecos, sino que se
hallan conformando en el ser humano una estructura nica, en la que la
cultura se une con la biologa, pero reordenndola y absorbindola desde el
nivel de lo psquico. Por tanto, ni la cultura est subordinada a la biologa,
ni constituye una dimensin tan independiente y autnoma de ella como
defiende un cierto tipo de culturalismo dualista. La especie humana consti-
tuye una estructura bio-cultural, que se manifiesta en su ser y en su actuar,
siendo nuestra sensibilidad inteligente y nuestra inteleccin sentiente.
El captulo noveno y ltimo viene a ser como un resumen conclusivo,
donde exponemos las conclusiones que pretendamos extraer del conjun-
to de nuestras reflexiones, enunciadas ya en cierto modo en esta introduc-
cin. Los rasgos biolgicos y comportamentales que las ciencias nos apor-
tan sobre la especie humana, nos dan suficiente apoyo argumental como
para defender la singularidad del ser humano dentro del proceso evoluti-
vo. Frente a quienes concluyen que las tesis darvinianas habran demos-
trado que las tesis humanistas y antropocntricas han quedado obsoletas,
entendemos que los datos cientficos, si se interpretan adecuadamente,
constituyen un apoyo necesario y suficiente para seguir manteniendo la
diferencia cualitativa del ser humano frente al resto de las especies vivas.
Diferencia que, como hemos repetido continuamente, no implica separa-
cin. La diferencia ha de conjugarse con la continuidad, puesto que nues-
tra singularidad no consiste en no ser ya animales, sino en serlo de otra
manera, al estar dotados con una especfica estructura bio-cultural en la
que ambos elementos se necesitan y se potencian.
29
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Como hemos indicado al comienzo, un estudio tan amplio como el
presente no puede aspirar a ser ni original, ni contener hasta el ltimo dato
de cada una de las disciplinas antropolgicas sobre las que reflexionamos.
Hemos tratado nicamente de aportar los elementos fundamentales para
realizar una sntesis suficiente sustentadora de la tesis filosfica que es-
tamos defendiendo sobre la especfica y singular constitucin esencial
de la especie humana. Entendemos que puede ser una aportacin valiosa
al servicio de quienes, sin ser especialistas en estos campos, y posean un
inters por estar al tanto de las aportaciones ms recientes de las ciencias
antropolgicas, desean adquirir una visin realista y crtica sobre lo espe-
cfico de la realidad humana. Pensamos que la aportacin ms provechosa
de este libro est, ms que en exponer novedades punteras en el terreno de
las ciencias antropolgicas, en acercarse de forma crtica a los datos que
ellas nos presentan, de tal manera que se consiga analizar y superar las
afirmaciones tendenciosas tanto de los cientifismos reduccionistas como
de los creacionismos fundamentalistas. Porque si algo puede aportar una
reflexin filosfica crtica sobre el ser humano (es la meta perseguida
desde siempre por la Antropologa filosfica, con mejor o peor acierto)
es precisamente hacernos conscientes de la insuficiencia de las aportacio-
nes cientficas para dar cuenta de la realidad humana, y de la necesidad de
conjugar las evidencias empricas con las interpretaciones crticas de la
filosofa, siempre plurales y necesitadas de contrastacin. En esa contras-
tacin y discusin crtica entre las diferentes propuestas antropolgicas es
donde situamos nuestra propuesta de seguir defendiendo una visin huma-
nista y antropocntrica de la condicin humana, sin necesidad de diluirla
en la biologa ni elevarla a una condicin anglica insostenible.
En la medida en que, como hemos dicho, las aportaciones cientficas
sobre los diferentes aspectos de las realidad humana y animal resultan im-
posibles de dominar y abarcar en su totalidad, aportamos al final del libro
una amplia bibliografa para quien quiera completar aspectos que no se
han tocado aqu con la suficiente amplitud, bibliografa que como es lgi-
co no pretende ser exhaustiva, entre otras cosas porque, adems de ser un
imposible lograrlo dada la amplitud de publicaciones existentes sobre to-
dos estos temas, ocupara un espacio demasiado amplio para poder abar-
carlo. Por ello, me he limitado casi en exclusiva a presentar simplemente
la bibliografa que he utilizado en los diferentes captulos del libro.
Los diversos materiales que constituyen estos nueve captulos han sido
utilizados en gran medida en varios de los cursos de filosofa impartidos
tanto en la Universidad de Deusto como en la Universidad Centroameri-
cana (UCA) Jos Simen Caas de San Salvador (El Salvador) a lo largo
de estos ltimos aos, siendo corregidos y mejorados como consecuencia
del dilogo con los alumnos de los diferentes cursos, a quienes expreso mi
30
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agradecimiento. Entre las personas a quienes quiero agradecer sus comen-
tarios y aportaciones se encuentran Leandro Sequeiros, Roberto Aretxaga,
ngel Garca Larraz y Lorena Zuchel. Todos ellos han contribuido a me-
jorar con sus crticas y aportaciones el texto inicial, muy distinto del que
aparece publicado. Junto a ellos, han contribuido de forma muy especial a
esta mejora, y les expreso mis agradecimientos ms sinceros, Manuel Ca-
bada y Sixto J. Castro, quienes desde su funcin de lectores crticos pro-
puestos por la Universidad de Deusto, leyeron con detenimiento y empa-
ta el borrador inicial y presentaron con sinceridad y acierto los cambios
y las mejoras que resultaba necesario acometer. Junto a ellos, y de una
forma especial, Manuel J. Heredia Noriega ha contribuido con su lectura
meticulosa a superar en el texto defectos de estilo, repeticiones y errores
tipogrficos. Es de justicia agradecerle el tiempo dedicado a esta enojosa
y necesaria tarea. Los errores e insuficiencias que el texto sigue teniendo,
son nicamente responsabilidad ma.
Escribir un libro tan complejo como ste representa un esfuerzo impor-
tante, realizado a lo largo de varios aos de reflexin continuada. Por eso,
aun conscientes de las limitaciones que contiene, nos daramos por satisfe-
chos si sirviera para un mejor conocimiento de la especie humana como
realidad singular, y para una defensa inteligente de la misma frente a
quienes pretenden diluirla como una cosa ms entre el resto de las realida-
des de nuestro mundo. Y esta pretensin es importante no slo desde el
punto de vista meramente terico y acadmico, sino tambin por las con-
secuencias de tipo tico y social que se hallan en juego, puesto que slo
desde la defensa de la singularidad ontolgica y tica de nuestra especie
parece posible seguir luchando por la dignidad de todos los seres huma-
nos, en especial y sobre todo por aquellos situados socialmente por debajo
de las capas ms influyentes de la sociedad. En muchas ocasiones corren
el peligro de que sus derechos estn situados por detrs (si no olvidados)
de las mascotas de quienes estn sobrados de recursos econmicos y cul-
turales. Nuestro proceso de humanizacin ir acercndose a unas metas
dignas del ser humano cuando vayamos conformando una sociedad en la
que todos los seres humanos tengamos igualdad real de derechos, sin dis-
tincin de sexos, clases sociales, culturas y religiones, conseguido todo,
claro est, sin olvidarnos del respeto a las condiciones de vida de los ani-
males y del cuidado y sostenimiento del entorno ecolgico, que nos con-
tiene y sin el que nada somos ni podramos existir.
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Captulo 1
El entronque de la especie humana
en la biosfera
1. LOS AVATARES DE LA AUTOCOMPRENSIN ANTROPOLGICA
Los avances tan espectaculares en el mbito de las ciencias en ge-
neral, y de las ciencias humanas en particular, en los dos ltimos siglos
sobre todo, han producido un vuelco significativo en la autocompren-
sin del ser humano. De entenderse como una especie nica y salida di-
rectamente de las manos de Dios, hemos pasado a reconocernos como
una especie ms emergida del proceso evolutivo. Podemos afirmar que
desde mitad del siglo XIX, con la aparicin de la teora de la seleccin de
Darwin y los avances en el campo de la gentica, tras G. Mendel y sus
continuadores, se ha producido lo que podemos denominar un fuerte pro-
ceso de biologizacin de la Antropologa. De tal modo que en la actuali-
dad se est extendiendo un modo de pensar que tiende a diluir la frontera
entro lo humano y el resto de los animales. Se pretende quebrar con ello
la comn e inveterada tradicin antropocntrica del humanismo filosfi-
co y religioso que ha dominado la totalidad de las culturas humanas. Los
argumentos que se presentan no son triviales, y cobran una mayor fuer-
za al calor de las exageraciones que la cosmovisin antropocntrica ha
mantenido sobre la superioridad de la especie humana y su pretendida
condicin de rey absoluto de la naturaleza. Pero este modo de pensar ma-
terialista y reduccionista parece olvidar, o tal vez menospreciar, muchos
aspectos o cualidades que conforman la especie humana, y que abogan
claramente por una diferencia esencial entre ella y el resto de los seres
integrantes de la biosfera.
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Por de pronto, el ser humano es el nico ser vivo que se hace proble-
ma de s mismo, que ha tomado conciencia de su condicin existencial,
y se muestra crtico consigo mismo y con el resto de lo que existe. Esta
capacidad la ha ejercido, de modo ms o menos explcito y consciente,
desde siempre, desde que empez a ser homo, representando esa capa-
cidad inquiriente el salto de lo no-humano a lo humano y constituyendo
tal cualidad una de los distintivos clave de su especie. Es el salto de la
naturaleza a la cultura, del determinismo biolgico a la indeterminacin
de lo cultural. Tambin es importante sealar que tal cualidad comporta-
mental no constituye un lujo sino una necesidad. En la medida en que la
biologa no nos ha dotado de estructuras comportamentales fijas e ins-
tintivas, no tenemos mas remedio que pensar cmo tenemos que actuar,
qu alternativas entre las que se nos presentan tenemos que elegir, y,
en definitiva, qu modelo de autorrealizacin queremos perseguir. As,
como dice Michael Landmann, cada anthropos se convierte necesaria-
mente en un anthropo-logos, en un ser consciente y rector de su propia
realizacin
1
.
Pero desde esos orgenes, los seres humanos han ido afinando su pro-
pio retrato, pasando de una cripto-antropologa a una antropologa cons-
ciente y explcita
2
, pero tambin sometida a continuos cambios y revisio-
nes. Esos cambios podramos sintetizarlos en los siguientes:
1) El paso de verse como una realidad ms dentro del cosmos, a
la necesidad de hacer de s un objeto especfico y autnomo de
reflexin, as como de conformar una disciplina especfica, la
Antropologa, que tenga por objeto propio y exclusivo la reali-
dad humana. Durante la poca griega y medieval, el ser humano
constitua una parte ms del conjunto de los saberes, constituyn-
dose durante la Edad Media el tratado De Anima para el estudio
del ser humano, junto a otros captulos del mismo tratado dedi-
cados a Dios, a los animales, y al resto de las dems creaturas
naturales. De hecho, el nombre de Antropologa no aparece has-
ta el s. XVI (O. Casmann)
3
. Y no ser ms que a partir de I. Kant
cuando se constituye la reflexin filosfica acerca del ser huma-
no en un tema sustantivo y con pretensiones de ser el centro de la
filosofa. Para Kant, las tres preguntas en las que sintetiza el sa-
1
Cfr. Landmann, Michael, Antropologa filosfica. Autointerpretacin del hombre en
la historia y en el presente, Mxico, UTEHA, 1961, p. 8.
2
Cfr. ibdem, pp. 10 y ss.
3
El humanista protestante O. Casmann public en 1596 un libro que tena por primera
vez el ttulo de Antropologa: cfr. Landmann, M., o.c., p. 1.
33
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ber filosfico, se resumen en una cuarta: qu es el hombre? De
ah tambin que M. Foucault, cuando en su libro Las palabras y
las cosas
4
analice crticamente las posibilidades epistemolgicas
de una antropologa filosfica desde la ptica del presente, pueda
afirmar que el hombre es un invento reciente, as como decretar,
desde la perspectiva de una nueva episteme estructuralista, que el
hombre ha muerto.
2) Un nuevo horizonte de reflexin sobre lo humano ha consisti-
do en pasar de una concepcin temtica de s a otra problemti-
ca
5
. El ser humano comienza percibindose como un tema de re-
flexin, con muchas lagunas desconocidas, pero seguro de poseer
ya las bases fundamentales de su condicin y de su existencia
desde las races esenciales de la cosmovisin en la que se susten-
ta. En cambio, a medida que ha ido estudiando y comprendiendo
ms hondamente los diversos aspectos de su realidad, se ha ido
comprendiendo ms hondamente como problema. Ahora bien, la
problematicidad de la condicin humana, como indica M. Buber,
no es slo una cualidad de la antropologa contempornea, sino
que ha sido un rasgo que ha ido emergiendo de modo intermiten-
te a lo largo de la historia de la filosofa occidental
6
. Pero es en el
momento presente cuando ms conscientemente habra asumido
el ser humano su radical condicin problemtica, producindose
la aparente contradiccin entre el hecho de que nunca como hasta
ahora el ser humano ha conocido ms cosas acerca de s mismo,
al mismo tiempo de que nunca como hasta ahora se ha sentido tan
problemtico. Como indican tanto Heidegger como M. Scheler
7
, el
ser humano no sabe lo que es y sabe que no lo sabe. Hemos pasa-
do, pues, de entendernos desde una esencia ontolgica ya sabida y
constatada, a entendernos como una realidad abierta, en continuo
proceso de realizacin y construccin desde nuestras propias de-
cisiones libres.
3) Se ha producido tambin el paso de un estudio del ser humano
desde el enfoque de la filosofa especulativa, a otro en el que co-
bra cada vez ms preponderancia el enfoque cientfico. Es el paso
4
Madrid, Siglo XXI, 1968.
5
Cfr. Garca Bacca, J. D., Antropologa filosfica contempornea, Caracas, UCV,
1947, cap. 2.; Morey, M., El hombre como argumento, Barcelona, Anthropos, 1987, p. 9;
Beorlegui, C., Antropologa filosfica. Nosotros: urdimbre solidaria y responsable, Bilbao,
Universidad de Deusto, 2004 (2. ed.), pp. 45-49.
6
Cfr. Buber, M., Qu es el hombre?, Mxico, FCE, 1949.
7
Cfr. Heidegger, M., Kant y el problema de la metafsica, Mxico, FCE, 1954; Scheler, M.,
El puesto del hombre en el cosmos, Argentina, Losada, 1938.
34
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de lo que se ha denominado la filosofa del hombre a las antropo-
logas cientficas, ya en pleno siglo XIX. Tambin es verdad que
todos los filsofos que han teorizado sobre el ser humano, han
tenido en cuenta los datos y aportaciones de las ciencias de su
tiempo, pero aparte de que el nivel tcnico que las ciencias de esas
pocas posean era muy endeble, las aportaciones de las ciencias
posean un carcter ms bien secundario y perifrico. Y no poda
ser de otra forma, puesto que, como vamos a ver en el apartado si-
guiente, los rasgos que definan al ser humano eran de tipo espiri-
tual y racional, terreno especfico de la filosofa, y no tanto de tipo
material y corpreo, mbito de las ciencias.
4) Un cuarto rasgo consiste en pasar de una concepcin antropolgi-
ca basada en los aspectos racionales y espirituales (el ser humano
es definido como animal racional, animal que tiene alma) a otra
en la que se tienen ms en cuenta, y en algunos casos predomina,
los aspectos materiales y corpreos. Se parta de una concepcin
dualista, en la que lo anmico se impona de modo rotundo sobre
lo corpreo, que apareca como algo a la postre complementario,
y ms todava como un estorbo a controlar. No es que no se tuvie-
ra en cuenta anteriormente lo corpreo, sino que se consideraba
como algo accidental y secundario. Ello supona una concepcin
dualista de la condicin humana, conformada por un alma y su
cuerpo como dos sustancias diferentes y autnomas, aunque no
todos los modelos antropolgicos de esas pocas defendieran pos-
turas dualistas. En el entorno de la cultura homrica, as como en
la literatura bblica de los semitas, el ser humano era concebido
desde una radical unidad que se desplegaba en una pluralidad de
perspectivas, que no suponan aceptar el dualismo ontolgico
8
. De
igual manera, el hilemorfismo de Aristteles y de Santo Toms
entenda la realidad humana como compuesta por dos principios
ontolgicos inseparables, frente al dualismo de sustancias defen-
dido por Platn y posteriormente por Descartes y sus seguidores.
Para el filsofo francs, lo que define la esencia de lo humano es
el alma en cuanto conciencia, definida como una sustancia cuya
nica esencia y naturaleza toda es pensar, y no necesita, para
ser, de lugar alguno, ni depende de cosa alguna material; de suer-
te que este yo, es decir, el alma por la cual yo soy lo que soy, es
enteramente distinta del cuerpo y hasta ms fcil de conocer que
ste, y, aunque el cuerpo no fuese, el alma no dejara de ser cuan-
8
Cfr. Gevaert, J., El problema del hombre, Salamanca, Sgueme, 1976.
35
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to es
9
. Pero lo que constituye un giro esencial en la concepcin
actual del ser humano es la superacin de la visin dualista acer-
ca del mismo y la correspondiente acentuacin de la importancia
del cuerpo en la definicin de lo humano. Con toda tranquilidad
podemos decir ahora que el hombre es su cuerpo, aunque tal afir-
macin se entienda de muy diferente manera desde un monismo
fisicalista que desde una postura funcionalista, o desde el emer-
gentismo. No es momento de detenernos en presentar las diver-
sas teoras actuales sobre el clsico problema de las relaciones
alma-cuerpo, o mente-cuerpo
10
, pero s es importante sealar que
las posturas ms aceptadas en la actualidad desechan una idea de
alma separada del cuerpo para aceptar (excepto los monismos re-
duccionistas) una idea de mente o psique como estructura o modo
especfico de estar sistematizado el cerebro o el cuerpo humano.
Este conjunto de virajes o de giros profundos en la concepcin del
ser humano, especialmente el ltimo descrito, se va produciendo como
consecuencia del espectacular avance que experimentan las ciencias na-
turales desde el Renacimiento, sobre todo la fisiologa, la zoologa, la
medicina, la morfologa comparada y el resto de las ciencias dedicadas
al estudio de los rasgos fsicos y de los comportamientos de los animales.
Todos estos avances van mostrando la similitud fsica del cuerpo humano
con el resto de las especies animales, y desembocando en la evidencia de
la comn naturaleza de las diferentes especies vivas, sin que pueda esca-
par a esta comn esencia biolgica la especie humana. Todo iba apuntan-
do hacia una concepcin evolutiva de la biosfera, e incluso del conjun-
to de la realidad csmica, en la que todo conforma un conjunto unitario
tanto en su composicin material ltima como en su concatenacin his-
trica. En la unificacin de este modo de ver las cosas, y sobre todo en
el cambio tan drstico que supuso para la concepcin del ser humano, la
teora de la seleccin natural de Ch. Darwin ocupa un lugar preferencial
y definitivo.
9
Descartes, R., De mtodo, A. T., VI, 558 (tr. cast., Discurso del mtodo, Madrid, Es-
pasa-Calpe, 1937/1970 (12. ed.), p. 50; cfr. Meditaciones IX, 63 (tr. cast.: Meditaciones
metafsicas, Madrid, Espasa-Calpe, 1937/1970, 12. ed.).
10
Cfr. Gardner, H., La nueva ciencia de la mente (Paids, Barcelona,1987; 2. ed.:
2000); Martnez-Freire, P. F., La nueva filosofa de la mente (Gedisa, Barcelona, 1995);
Liz, M., Perspectivas actuales en filosofa de la mente (Gobierno de Canarias, Tenerife,
2001); Broncano, F. (ed.), La mente humana (Trotta, Madrid, 1995); Moya, C., Filosofa
de la mente (Universitat de Valncia, Valencia, 2004); Martnez-Freire, P. F. (ed.), Filoso-
fa actual de la mente (Contrastes, Suplemento 6, Valencia, 2001). Cfr. Churchland, P. M.,
Materia y conciencia. Introduccin contempornea a la filosofa de la mente, Barcelona,
Gedisa, 1999.
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2. LA BIOLOGA PRE-DARWINIANA
Aunque la biologa se ha hecho popular y ha incidido de forma impor-
tante en el mbito del pensamiento a raz de los avances y propuestas de
Ch. Darwin, sin embargo tampoco sus teoras hubieran sido posibles sin
las aportaciones anteriores
11
. Ya los presocrticos y los ms importantes
filsofos griegos, como Aristteles, dedicaron su atencin al estudio de
los animales, pero desde una ptica esttica. Aun as, sus trabajos fueron
sentando las bases de las futuras clasificaciones de los seres vivos. Duran-
te la Edad Media, se sigue con la misma concepcin fixista de las especies
vivas, interpretando la biosfera desde la ptica de la Biblia, entendida de
modo literal.
Con el Renacimiento se da comienzo a las ciencias empricas, produ-
cindose grandes avances en el campo de la anatoma de la mano de Ve-
salio. Desde la ptica religiosa predominante en la Europa cristiana, se
consideraba al cuerpo humano como algo nico, como parte de una per-
sona humana, prohibindose cualquier tipo de investigacin sobre el mis-
mo. Pero poco a poco se fueron superando estas barreras, avanzando los
estudios comparativos sobre las formas y estructuras corpreas entre los
diversos animales y el ser humano. Estos estudios van a despertar la idea
de la variacin de estas formas anatmicas en el tiempo, quedando en en-
tredicho la nocin fixista de especie. A esto se aadieron los importantes
descubrimientos geogrficos realizados en esa poca, que traeran al mis-
mo tiempo noticias de nuevas especies de plantas y de animales, as como
el descubrimiento de los primeros fsiles. Las cuestiones que se plantea-
ban los estudiosos se originaban del hecho de por qu estas desconocidas
especies vivas se daban slo en esos lugares y no en otros.
A partir del s. XVII es cuando propiamente se comienza la historia de la
biologa en sentido estricto y emprico, de la mano de figuras como el ita-
liano Francesco Redi, que realiza la primera demostracin de la no existen-
cia de la generacin espontnea (aunque la demostracin definitiva la rea-
lizar ms adelante L. Pasteur), y el holands Antony Van Leeuwenhoek,
quien provisto de una rudimentaria tecnologa microscpica descubrir
los glbulos de la sangre, los infusorios y las bacterias. Ambos cientficos
plantearn la cuestin central sobre la relacin entre la materia y la vida,
11
Cfr. Rostand, J., Introduccin a la historia de la biologa, Barcelona, Planeta, 1985;
Radl, E. M., Historia de las teoras biolgicas, Madrid, Alianza, 2 vols., 1988; Grasa Her-
nndez, R., El evolucionismo: de Darwin a la sociobiologa, Madrid, Cincel, 1986; Ba-
rahona, A./Ayala, Fr. J., El siglo de los genes. Patrones de explicacin en gentica, Madrid,
Alianza, 2009; Buskes, Chris, La herencia de Darwin. La evolucin en nuestra visin del
mundo, Barcelona, Herder, 2009, cap. 1..
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producindose dos tipos de respuestas muy diferentes: la de los epigenti-
cos o transformistas y la de los preformacionistas o fijistas.
a) La postura fijista es la que predominar hasta el siglo XIX, defen-
diendo la invariabilidad de las especies, de tal modo que, siguien-
do la mentalidad bblica, cada especie viva habra sido creada di-
rectamente por Dios.
b) Los transformistas defendan, en cambio, que unas especies prove-
nan de otras, negando la total independencia de unas especies res-
pecto a las dems.
A pesar de sus contrapuestos planteamientos, ambas posturas reali-
zaron aportaciones importantes a la historia de la biologa, porque ambas
tenan parte de verdad. As, Linneo era creacionista y fijista, pero no le
impidi realizar sus excelentes clasificaciones taxonmicas sin las que el
transformacionismo no habra progresado. Y Buffon, defensor de la pos-
tura transformacionista, aplica sus planteamientos slo a las especies infe-
riores, no a las superiores, ya que el transformismo era considerado como
una degradacin de las especies, no como progreso
12
.
Pero ya a partir del siglo XVIII se va generalizando la idea de progreso,
como consecuencia del influjo del tiempo y de la historia en el mbito del
ser humano y de la realidad, aunque la sensibilidad por lo histrico como
elemento constitutivo de la realidad no se impondr hasta el siglo XIX. Por
otro lado, el estudio de los diversos fsiles encontrados va produciendo en
los cientficos el convencimiento de la ampliacin de la edad de la tierra,
contraviniendo las deducciones bblicas. Buffon llega a proponer la cifra
de 70.000 aos para la historia de la tierra, organizados esos aos en siete
etapas, hasta llegar a la aparicin del hombre.
El primer cientfico que se puede considerar ya evolucionista fue
J. Bta. Lamarck
13
. Es el primero que propone un sistema evolucionista
ms o menos coherente y completo, en obras como Historia de los anima-
les sin vrtebras (1815-1822), amplia obra de siete volmenes precedidos
por una introduccin, y Filosofa zoolgica (1809), donde desarrolla la
primera teora positiva de la evolucin de los seres vivos
14
. Lamarck par-
ta de dos convicciones de partida. La primera consista en defender que
los seres vivos se hallan distribuidos en una escala que va de los ms sim-
ples a los ms complejos. Y la segunda idea consideraba que esta escala
12
Sobre Linneo y Buffon, cfr. Schwoerbel, W., Evolucin, Barcelona, Salvat, 1986,
pp. 56-60; Radl, E. M., o.c., vol. 2., pp. 1-6.
13
Cfr. Rostand, J., o.c., 79 y ss.; Grasa Hernndez, R., o.c., 34 y ss.; Schwoerbel, W.,
o.c., 60 y ss.; Radl, E. M., o.c., pp. 7 y ss.
14
Cfr. Rostand, J., o.c., 81 y ss.; Radl, E- M., o.c., pp. 11 y ss.
38
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no era completamente regular sino imperfecta. Y este conjunto de cam-
bios que conforman esa escala de especies vivas, era consecuencia y fruto
de la evolucin.
Lamarck consideraba que la evolucin era consecuencia de varios
factores, el primero de los cuales era la tendencia de lo viviente a com-
plejificarse, debido a una fuerza interna que tiende de forma constante
a complicar la organizacin. Junto a esta fuerza complejificadora, acta
una segunda, que empuja a los seres vivos a la adaptacin a su entorno,
a las circunstancias. Para Lamarck, el medio acta sobre los organismos
creando necesidades, y los organismos se modifican para adaptarse al
medio. De ah que la vida no sea perfecta, sino que depende de la fuerza
adaptadora a las circunstancias del medio. Por eso que J. Ruffi ha de-
nominado a su planteamiento necesidad sin azar
15
. El tercer elemento
de su teora, por el que Lamarck es un referente en las teoras evolucio-
nistas, es la transmisin a los descendientes de los caracteres adquiridos.
De todos modos, esta idea no es original de Lamarck sino al parecer un
tpico de la poca, y tampoco la defendi con demasiada radicalidad.
Sabemos, adems, que el propio Darwin la defendi sin problemas en
algunos momentos de su vida. El cuarto factor de la teora lamarckiana
es la generacin espontnea, entendiendo que las especies se van rege-
nerando permanentemente, renovndose continuamente los organismos
ms pequeos.
Lamarck tambin se ocup de situar a los seres humanos en el proce-
so evolutivo, no vacilando en colocarlos en parentesco con los animales.
Para Lamarck, el hombre desciende de los animales en el mbito de lo
corpreo, pero tambin defiende que el origen de la especie humana tiene
que haberse producido por un sistema original y diferente al del resto de
las especies animales.
A pesar de su importancia en la historia de la biologa, sus ideas no tu-
vieron demasiada acogida, por una cierta ingenuidad a la hora de explicar
sus teoras, no probando nada de lo que defenda de forma seria, adems
de seguir todava defendiendo teoras como la del flogisto. De ah que en
sus polmicas con el fijista Cuvier
16
, de ms seriedad cientfica y de mayor
prestigio, saliera siempre derrotado. Por otro lado, es posible que el mo-
mento en el que Lamarck expona sus ideas fuera todava pronto para que
la sociedad aceptase las ideas evolucionistas. De todos modos, la historia
posterior no ha olvidado sus aportaciones y considera a Lamarck como un
antecedente necesario y fundamental de las teoras de Ch. Darwin.
15
Cfr. Ruffi, J., De la naturaleza a la cultura, Barcelona, Muchnik Editores, 1982.
16
Cfr. Schwoerbel, W., o.c., 65-68.
39
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3. LA REVOLUCIN DE CHARLES DARWIN (1809-1882)
Lamarck haba centrado su inters por la evolucin en su aspecto o di-
mensin temporal, es decir, se centr en la evolucin vertical. En cambio,
Darwin centr su inters en el problema de la diversidad, esto es, en el ori-
gen de las especies, su diversificacin en una dimensin geogrfica. Se tra-
taba, pues, de la evolucin horizontal. Como ocurre en todo autor, las ideas
de Darwin fueron fruto de mltiples influencias de otros autores, as como
de circunstancias y experiencias de su propia vida. Estaba claro que la idea
de la evolucin estaba flotando en el ambiente cultural desde haca algn
tiempo, y Darwin haba ledo a los diversos autores evolucionistas, como
Lamarck y su abuelo Erasmus Darwin, entre otros. Igualmente Darwin
fue muy influenciado por autores como el gelogo Lyell, y por socilo-
gos como Malthus y Spencer. Todas estas influencias es lo que ha hecho
a veces afirmar a determinados estudiosos que la originalidad de Darwin
era poca o ninguna. Pero no cabe duda de que esa opinin no tiene nin-
gn sentido, en la medida en que Darwin, como todo autor original, recoge
elementos de otros y los sintetiza y estructura de forma nueva, y esa es su
aportacin especfica. No en vano su teora tambin fue consecuencia de
sus experiencias directas, como las observaciones sobre la seleccin artifi-
cial, y sobre todo las que fue recogiendo en su viaje en el Beagle.
3.1. El largo camino hacia la teora de la seleccin natural
Sobre Ch. Darwin hay una bibliografa ya muy numerosa, tanto so-
bre su vida como el desarrollo histrico de sus aportaciones
17
. Por eso,
17
Cfr. Darwin, Charles, Autobiografa, Barcelona, Edit. Alta Fulla, 1987; Id, Autobio-
grafa, Pamplona, Editorial Laetoli, 2008; Bowler, Peter J., Charles Darwin. El hombre y su
influencia, Madrid, Alianza, 1995; Burkhardt, F. (ed.), Cartas de Darwin (1825-1859); Des-
mond, A./Moore, J., Darwin, N.York/London, W. W. Norton and Company, 1991; Tort, P.
(dir.), Dictionnaire du darwinisme et de lvolution, 3 vols., Pars, PUF, 1996; Tort, P., Para
leer a Darwin, Madrid, Alianza, 2000; Mayr, E., Una larga controversia: Darwin y el darwi-
nismo, Barcelona, Crtica, 1992; Hemleben, Johannes, Darwin, Madrid, Alianza, 1980 (2. ed.);
Gould, S. J., The Structure of Evolutionary Theory, Cambridge (Mas.)/London, Harvard Uni-
versity Press, 2002 (trad. cast.: La estructura de la evolucin, Barcelona, Tusquets, 2004);
Soler, Manuel, Evolucin. La base de la biologa, Granada, Proyecto Sur Ediciones,
2002; Young, David, El descubrimiento de la evolucin, Barcelona, Edic. del Serbal, 1998;
VV.AA., Evolucin hoy, Barcelona, Tusquets, 2001; Chauvin, Rmy, Darwinismo. El fin de
un mito, Madrid, Espasa-Calpe, 2001; Vallejo, F., La tautologa darwinista y otros ensayos
de biologa, Madrid, Taurus, 2002; Sampedro, Javier, Deconstruyendo a Darwin, Barcelona,
Crtica, 2002; Ruse, M., Charles Darwin, Buenos Aires, Katz Editores, 2008; Eldredge, Niles,
Darwin. El descubrimiento del rbol de la vida, Buenos Aires, Katz Editores, 2009.
40
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no nos vamos a extender mucho exponiendo los detalles del proceso
histrico de sus descubrimientos, sino slo en los aspectos ms signifi-
cativos.
a) Los primeros pasos
18
Darwin era hijo de un mdico y quiso en principio seguir la profe-
sin de su padre, pero sus desmayos al contemplar operaciones le obli-
garon a cambiar de profesin y matricularse en teologa, sirviendo esa
circunstancia para entrar en contacto con el libro de W. Paley en el que
presentaba la influyente teora sobre el diseo, aceptada en principio
por el joven Darwin. Pero tampoco el oficio de pastor anglicano le con-
venci, dedicndose a la investigacin de la naturaleza, su pasin desde
nio. Esa aficin es la que le llev a presentarse a la plaza de naturalista
que se ofertaba en la expedicin cartogrfica del bergantn Beagle, que
la marina britnica haba preparado para cartografiar las costas de Suda-
mrica. A lo largo de su viaje en el Beagle, que dur cinco aos (1831-
1836), Darwin fue observando la enorme diversidad de flora y de fauna
de los lugares que iban visitando, y fue descubriendo tambin multitud de
fsiles de animales desaparecidos, preguntndose por las causas de tal
desaparicin. Un mbito ecolgico clave fue el de las islas Galpagos,
donde observ los parecidos entre tipos de tortugas, pinzones y otros mu-
chos animales, dndole que pensar las diferencias de estas especies en las
diferentes islas.
Pero Darwin volvi de su periplo martimo sin tener todava una ex-
plicacin y una sntesis de sus descubrimientos y teoras. Poco a poco, y
bajo la influencia de diversos autores, ir progresivamente madurando su
forma de pensar. Siguiendo las teoras geolgicas de Lyell, se desmarca de
los planteamientos catastrofistas, que sostienen que habran desaparecido
especies enteras en el pasado como efecto de catstrofes geolgicas. Fren-
te a ese modo de pensar, Darwin propugna ms bien procesos gradualis-
tas, evoluciones progresivas, tanto en la aparicin como en la desaparicin
de las especies, de tal forma que considera que la evolucin se va confor-
mando como la suma de pequeos cambios, pequeas causas pasadas que
producen grandes efectos posteriores. De este modo, ms que seguir un
proceso de induccin, como acumulacin de mltiples pruebas empricas,
para desembocar en su teora de la seleccin natural, lo que hace Darwin
18
Cfr. Ayala, Fr. J., Darwin y el Diseo Inteligente, Madrid, Alianza, 2007, cap. 2.;
Sampedro, J. L., Deconstruyendo a Darwin, Barcelona, Crtica, 2002, cap. 1. y 2.; Tort, P.,
Para leer a Darwin, Madrid, Alianza, 2001.
41
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es ir poniendo a prueba y desechando (ensayo y error) diversas teoras y
pistas faltas, hasta llegar a su posicin definitiva
19
.
En su Autobiografa nos indica tambin Darwin que, en esa madura-
cin de su teora, le ilumin grandemente la lectura del libro de Malthus
On Population. Pero todava le faltaban varios datos para que se com-
pusiera y encajara toda su teora. Otros autores que le influyeron fueron
A. Comte (Cours de Philosophie Positive) y sus ideas sobre el progreso
en la evolucin y en la historia; Adam Smith y sus teoras econmicas;
el estadstico Quetelet, ocupado con las ideas de Malthus sobre el creci-
miento geomtrico de la poblacin frente al crecimiento aritmtico de los
recursos econmicos. Todos estos autores fueron fundamentales para que
Darwin llegara a conformar su teora de la seleccin natural como motor
del proceso evolutivo, de tal forma que la extensin de la economa del
laissez faire a la biologa origina la teora de la evolucin mediante la
seleccin natural
20
. El orden armnico y estable, segn A. Smith, surgi-
r de la criba y eliminacin de los individuos. Lucha y competencia, que-
dando los mejores. As se hace posible el progreso.
b) La teora de la seleccin natural
Lo novedoso del planteamiento de Darwin est en su renuncia a con-
troles exteriores a la naturaleza, a leyes perfeccionadoras internas o a re-
gularidades que operan sobre la totalidad. De este modo, Darwin enuncia
una teora de la adaptacin local. Es decir, para l el orden de la natura-
leza es un resultado accidental o consecuente con la lucha de los indi-
viduos. Hacia 1839 Darwin tena ya la base fundamental de su teora
21
.
En 1842 escribe ya un primer resumen breve, de unas treinta y cinco p-
ginas, que se convertirn dos aos ms tarde en un amplio volumen. En
1856, a sugerencias de Lyell, Darwin se decide a realizar una redaccin
ms extensa. Pero lo que va a espolear a Darwin a escribir definitivamen-
te sus planteamientos de cara hacerlos pblicos es la lectura, en 1848, del
escrito de Russell Wallace dando cuenta del descubrimiento por su parte
19
Cfr. sobre el mtodo cientfico de Darwin: Ruse, M., Charles Darwin, Buenos Aires,
Katz Editores, 2008.
20
Grasa Hernndez, R., o.c., 43.
21
Para la cronologa completa de la evolucin del pensamiento de Darwin, cfr. Tort,
Patrick, Para leer a Darwin, Madrid, Alianza, 2001, pp. 11-27. Cfr. Ayala, F., Darwin y el
Diseo Inteligente, Madrid, Alianza, 2007, pp. 47 y ss.; Ruse, M., Charles Darwin, o.c.;
Eldredge, N., Darwin. El descubrimiento del rbol de la vida, o.c.; Sampedro, J., Decons-
truyendo a Darwin. Barcelona, Crtica, 2002, cap. 1.; Fernndez-Raada, A., Los cientfi-
cos y Dios, Madrid, Trotta, 2008, pp. 118 y ss.
42
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de la teora de la seleccin natural. A la vista de ello, y con objeto de de-
jar clara la paternidad de este descubrimiento en aos anteriores, Darwin
se decidir a escribir pormenorizadamente sus ideas y la historia de sus
descubrimientos, dando lugar a lo que ser su famoso libro El origen de
las especies (1859)
22
.
Al recibir la carta de Wallace dndole indicaciones de que tam-
bin haba descubierto por su cuenta la teora de la seleccin natural
que l haba ya concebido desde aos antes, pero que por prudencia no
la haba presentado pblicamente, se pone en contacto con Wallace y
acuerdan presentar al mismo tiempo sus investigaciones en la Linnean
Society de Londres. Ambos autores son modelo de honestidad en el res-
peto a la verdad y a los acontecimientos, puesto que tambin Wallace
reconoci en esta comparecencia pblica la primaca de Ch. Darwin en
el descubrimiento de la teora
23
. Y ahora es cuando Darwin se dispone
a expresar abierta y explcitamente sus pensamientos, redactando en el
transcurso de trece meses El origen de las especies, que aparecer pu-
blicado en 1859.
En resumen, el planteamiento de Darwin estaba articulado por una
percepcin dinmica del mundo, dentro de la cual las especies estn cam-
biando continuamente, mediando un proceso de transformacin gradual y
continuo, sin saltos bruscos (pero que el propio Darwin no sabe explicar).
Entre las diferentes especies se da una comunidad de descendencia, a di-
ferencia de los planteamientos de Lamarck, que defenda lneas evolutivas
independientes. Para Darwin, los organismos y especies que mostraban
semejanzas se deba a que estaban emparentados, en la medida en que te-
nan antepasados comunes. Y el hombre tambin posee igual comunidad
de descendencia que el resto de los animales, no representando ningn
tipo de singularidad dentro del proceso evolutivo. De este modo, aunque
el cuadro taxonmico de Linneo se mantena en sus grandes lneas, el sen-
tido del cuadro cambiaba totalmente, puesto que se pasaba de una figura
esttica a otra dinmica y evolutiva.
Ahora bien, este proceso evolutivo necesitaba un mecanismo que lo
moviera y explicara, pues el cambio, segn Darwin, no se da por simple
azar ni tampoco por un impulso interno de tipo larmarckiano. Este fue el
descubrimiento original de Darwin: el cambio evolutivo se debe a la se-
leccin natural, inspirada en las teoras de Malthus: frente a la sobreabun-
dancia de vida y la escasez de recursos, sobreviven los ms aptos. Pero
22
Cfr. Darwin, Ch., El origen de las especies por medio de la seleccin natural, Ma-
drid, Alianza Editorial, 2009 (prlogo de Fr. J. Ayala, e introduccin de Diego Nez).
23
Para las relaciones entre Darwin y Wallace, cfr. Haken, H., Frmulas de xito en la
naturaleza, Madrid, Salvat, 1986, cap, 7., 64 y ss.
43
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esta seleccin se produce por etapas, no por mero azar, de tal modo que
se empieza produciendo una enorme cantidad de variabilidad de formas
de vida, de diferencias intra-especficas, y sobre ellas acta la seleccin,
haciendo que sobrevivan los organismos y las especies ms aptas. As, los
mejor dotados, en la medida en que presentan las variaciones ms venta-
josas, resultan favorecidos en el proceso de la lucha por la supervivencia
en el proceso de adaptacin al medio ambiente. De este modo, la evolu-
cin es consecuencia tanto del azar como de la necesidad, de variaciones
fortuitas y de la seleccin natural.
La principal laguna de la teora darwiniana estaba en el desconoci-
miento por parte de Darwin de los mecanismos del proceso gentico de
la diversificacin de los rasgos que se transmiten por herencia. Como se
sabe, esta era la aportacin genial de las investigaciones de G. Mendel,
que quedaron sin ser conocidas por la comunidad cientfica, y solamente
medio siglo ms tarde se redescubriran y se daran a conocer, para con-
formar, junto con la teora de la seleccin natural, a mitades del siglo XX
la denominada teora sinttica de la evolucin. Pero no adelantemos
acontecimientos. Este desconocimiento de los avances de Mendel es lo
que explica que Darwin pudiera defender en varios momentos, sobre todo
al final de su vida, la teora lamarckiana de la herencia de los caracteres
adquiridos, entendiendo que haba subestimado la importancia del medio
en el proceso evolutivo, defendiendo la teora de la pangnesis. Aunque
tambin es cierto que esta teora ocupa un papel ms bien secundario den-
tro de su hiptesis general.
3.2. El origen del hombre y las discrepancias con R. Wallace
Si en un principio las coincidencias fueron totales entre los dos co-
descubridores de la teora de la seleccin natural, posteriormente se iran
mostrando las profundas discrepancias entre ambos. Los mbitos de dis-
crepancia se centraban en la seleccin sexual, la evolucin de la especie
humana y las teoras de Wallace (1823-1913) sobre el hiperseleccionismo.
Como se sabe, Darwin defendi la seleccin sexual como un elemen-
to complementario de la seleccin natural, aunque no coincidente. La se-
leccin sexual orientaba la presencia de determinados rasgos en machos
y hembras, que les daban ventaja de cara al apareamiento sexual y a la
transmisin de sus rasgos genticos en la generacin siguiente. Pero la di-
nmica de esta seleccin poda originar una deriva que repercuta en ca-
racteres perjudiciales para la supervivencia de tales individuos. Se produ-
ce esta acentuacin de rasgos tanto en los machos como en las hembras,
aunque en cada uno de los dos sexos la lgica era diferente.
44
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Wallace se opuso a estos planteamientos, porque, segn l, compro-
meta la teora general de la lucha por la vida, adems de que subrayaba
en demasa la intervencin de los animales, en concreto de las hembras.
Por lo visto, Wallace aceptaba los planteamientos de Darwin referidos a
los machos, pero no en el caso de las hembras.
Pero la principal discrepancia se situaba sobre todo en la diferente for-
ma de entender la incidencia del proceso evolutivo en la especie humana.
Estas diferencias se refieren a las ideas expresadas por Darwin en sus li-
bros El origen del hombre (1871) y La expresin de las emociones (1872).
Wallace se neg siempre a admitir que el origen de la especie humana se
debiera solamente al mecanismo de la seleccin natural, y ms en concre-
to la parte ms elevada del ser humano, el cerebro. Entenda que los ele-
mentos ms especficos del ser humano, como son la capacidad intelec-
tual y los dems elementos de la cultura, como la moralidad y la religin,
y el cerebro como base fisiolgica de los mismos, no poda venir slo del
proceso mecnico de la evolucin sino de Dios.
Darwin argumentaba de forma contraria. Dada la capacidad de ex-
plicacin total de la seleccin natural, pensaba que haba que defender el
materialismo filosfico, a pesar de la prudencia con la que se refiri siem-
pre a los temas religiosos. Para Darwin, el hombre procede de animales
inferiores a l, y las capacidades intelectuales y morales tambin proce-
den por evolucin desde las mismas capacidades de los animales. En con-
creto, las capacidades intelectuales provienen, segn Darwin, del desarro-
llo de la capacidad lingstica, y las capacidades morales se han originado
de los instintos sociales y familiares. La naturaleza moral del hombre se
explica como efecto del progreso de las facultades del raciocinio, la flexi-
bilizacin de los afectos y simpatas, la educacin, el ejemplo, la costum-
bre y la reflexin, junto al instinto social adquirido por seleccin natural.
Los planteamientos de Wallace le preservan de caer en el racismo, en
el que Darwin est ms propenso a caer, en la medida en que crea que
todos los grupos humanos tienen las mismas capacidades intelectuales
inna tas, de modo que el primitivismo se debe a la no utilizacin de cier-
tas capacidades, pero no a su ausencia. De ah que, para Wallace, todas las
culturas humanas son iguales, pues su cerebro, que proviene de Dios, es
en todos igual.
El tercer aspecto de discrepancia se refiere al hiperseleccionismo de-
fendido por Wallace, segn el cual cada parte del cuerpo servira para
una sola actividad y sera el resultado de un proceso selectivo especfico.
Darwin era en esto ms flexible, en la medida en que consideraba que la
seleccin natural modela rganos para una funcin o grupo de funciones,
pero con un amplio abanico de posibilidades, y con unos lmites que per-
miten funciones polivalentes y abundantes interacciones. Estaba claro
45
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
que, segn la visin de Darwin, la naturaleza no funciona como un inge-
niero que planifica con antelacin y con lgica finalstica sus obras, sino
que procede ms bien de forma imperfecta y chapucera, con proyectos
aproximados a partir de un nmero limitado de piezas
24
. La vida genera
cambios al azar, y esas novedades sobreviven si son capaces de adaptar-
se posteriormente al medio ambiente. En caso contrario, desaparecen. En
este modo de entender las cosas radica la superioridad del planteamiento
de Darwin. La seleccin natural, tal y como l la entenda, se opone a todo
tipo de finalismo, entendido ste como la aceptacin de una fuerza exte-
rior y consciente que dirija la evolucin.
Este rechazo del finalismo aleja tambin a Darwin de Lamarck, quien
defenda la transmisin de los caracteres adquiridos, apoyndose en una teo-
ra de la variacin dirigida, lgica que s se da en el mbito de la cultura hu-
mana, pero no en el de la gentica. Darwin, como ya lo hemos sealado, ar-
ticula su teora basada en dos momentos: las variaciones al azar, aleatorias,
y la seleccin del medio que opera sobre esa variacin, permaneciendo los
ms aptos. Se dan, pues, dos lgicas: la darwiniana, que opera en el mbi-
to de la gentica, y la lamarckiana, que funciona en el terreno de la cultura,
donde ya se dan mentes conscientes que funcionan con lgica finalstica. Si
Lamarck tuviera razn, el ritmo de la evolucin se acortara notablemente.
Pero las evidencias cientficas no han logrado probar de momento los plan-
teamientos lamarckianos, sino ms bien lo contrario, aunque se han dado en
varios momentos falsos anuncios en sentido contrario.
Nos hallamos, pues, ante dos lgicas para interpretar la evolucin,
cada una de ellas con distinto trasfondo filosfico: la lgica finalstica,
defensora de una racionalidad que podramos llamar prospectiva, frente a
otra lgica meramente retrospectiva, que funciona relacionando el azar y
la seleccin natural. La primera funciona en el mundo de la cultura, pero
no en el de la evolucin biolgica, en la que se da solamente la segunda.
3.3. El impacto del darwinismo
El impacto de las teoras darvinianas en su entorno social fue, como
se sabe, muy fuerte y determinante, a la vez que muy variado. Mientras un
grupo numeroso e importante de cientficos e intelectuales aceptaron entu-
siasmados sus conclusiones, otros presentaron diversas crticas a elementos
parciales de la teora, que Darwin tuvo en cuenta y con el tiempo corrigi y
24
Este concepto de seleccin natural desde la ptica del amateurismo chapucero
es el que resaltar en nuestro tiempo Fr. Jacob, en su Lgica de lo viviente, Barcelona,
Laia, 1977.
46
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complet; y hubo tambin un tercer grupo, que se opuso radicalmente a la
seleccin natural desde posturas filosficas y teolgicas apriricas
25
.
La verdad es que los crticos tenan sobrados aspectos para indicar nu-
merosas debilidades a la teora de Darwin, puesto que se trataba de una hi-
ptesis que, si bien contaba con diversas evidencias y una gran coherencia
a su favor, tambin presentaba diversos flancos dbiles. Entre ellos se adu-
can la falta de pruebas directas de la eficacia de la seleccin natural y del
proceso de especiacin; la falta de evidencia de especies transicionales entre
otras dos conocidas; el problema del desarrollo por etapas, y de su utilidad
en cada una de ellas, de rganos complejos como el ojo de los vertebrados;
el no haber pruebas de que la edad de la tierra fuera tan larga como para ha-
ber posibilitado la lentitud de la seleccin natural; la relacin entre leyes de
la herencia y la seleccin natural; la inexistencia de la herencia de los carac-
teres adquiridos; etc. Como hemos indicado, Darwin sali al paso paciente-
mente de estas objeciones, con la ayuda de Wallace y de T. Huxley, sirvien-
do esta confrontacin para limar y completar su teora
26
.
Pero no nos vamos a detener en la discusin sobre estos detalles con-
cretos que ponen en evidencia las insuficiencias y limitaciones de la teora
de la evolucin y de la seleccin natural darviniana, que eran consecuen-
cia de las insuficiencias de los avances cientficos de esa poca. Aos des-
pus, con el avance de los descubrimientos en geologa, biologa, gentica
y dems, se iran solventando varias de esas dificultades y conformada la
denominada teora sinttica de la evolucin, como veremos ms adelante.
Ms nos interesa aqu centrarnos en la oposicin que tuvo Darwin
desde planteamientos filosficos y teolgicos, y que mostraban las pro-
fundas implicaciones y consecuencias cosmovisionales que la seleccin
natural tena para la comprensin de la imagen del hombre y del mundo
que hasta entonces se tena.
3.3.1. El darwinismo frente a la visin tradicional del hombre,
de la realidad y de Dios
a) Nueva visin del hombre y de la realidad
Los avances de los saberes cientficos en el campo de la zoologa,
la biologa, la gentica, etc., a partir del siglo XIX, en especial desde las
25
Cfr. Hemleben, Darwin, Madrid, Alianza, 1980 (2. ed.); Leith, B., El legado de
Darwin, Barcelona, Salvat, 1986.
26
Sobre el dilogo de Darwin con sus crticos, en las ediciones posteriores de El origen
de las especies, cfr. Tort, P., o.c., p. 42 y ss.
47
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aportaciones de Ch. Darwin, han ido mostrando de modo progresivo una
evidencia hoy da incontestable, pero que con anterioridad ni siquiera se
sospechaba: la procedencia por evolucin de la especie humana desde el
mbito de la biosfera, y, por tanto, la familiaridad y comunidad del ser hu-
mano con el mundo del resto de los animales.
Esta progresiva evidencia supuso, como es lgico, un cambio radical
en el enfoque de los estudios sobre el ser humano. Hasta Darwin, el hom-
bre se comprenda como un ser o una especie creada directamente por
Dios, formada del barro de la tierra y animada por el aliento (espiritus)
insuflado por Dios sobre l, segn la interpretacin literal del pasaje del
Gnesis (2,7). De ninguna manera se llegaba a sospechar, por tanto, que
el ser humano constitua un eslabn ms del proceso evolutivo, el ltimo
escaln aparecido en el continente animal. Hasta ese momento, el imagi-
nario cultural humano se asentaba en una cosmovisin esttica y religiosa,
desde el supuesto de que la vida fue plasmada concedida inmediatamen-
te por Dios. Las diversas clases de plantas y animales existen segn un
plan divino. Por eso tienen una subsistencia que se halla por encima del
tiempo y de la historia de los seres vivos individuales
27
.
Pero a lo largo de s. XIX, tanto la geologa como la morfologa com-
parada van aportando pruebas cada vez ms evidentes de la unidad evolu-
tiva del mundo de la vida, y, por tanto, el parentesco entre las diferentes
especies vivas, imponindose poco a poco el paradigma de la evolucin,
aunque no siempre se entendiera de la misma manera
28
. La aportacin de
Darwin al proceso de explicacin del proceso evolutiva con la teora de la
seleccin natural constituy la pieza clave para la interpretacin del ori-
gen de los seres vivos, convirtindose la fecha de su teorizacin en un an-
tes y un despus en la historia de la Antropologa fsico-biolgica y en la
comprensin del ser humano en general.
La teora de la seleccin natural de Darwin vino, pues, a significar un
cambio drstico en el modo de entender la realidad humana, porque no
27
Hring, H., La teora de la evolucin como megateora del pensamiento occiden-
tal, Concilium, 2000, n. 284, 27-40; 27.
28
Cfr. Bowler, Peter J., Charles Darwin. El hombre y su influencia, Madrid, Alian-
za, 1995; Tort, P. (dir.), Dictionnaire du darwinisme et de lvolution, 3 vols., Pars, PUF,
1996; Mayr, E., Una larga controversia: Darwin y el darwinismo, Barcelona, Crtica,
1992; Gould, S. J., The Structure of Evolutionary Theory, Cambridge (Mas.)/London,
Harvard University Press, 2002 (trad. cast.: La estructura de la evolucin, Barcelona, Tus-
quets, 2004); Soler, Manuel, Evolucin. La base de la biologa, Granada, Proyecto Sur
Ediciones, 2002; Young, David, El descubrimiento de la evolucin, Barcelona, Edic. del
Serbal, 1998; VV.AA., Evolucin hoy, Barcelona, Tusquets, 2001; Chauvin, Rmy, Darwi-
nismo. El fin de un mito, Madrid, Espasa-Calpe, 2001; Vallejo, F., La tautologa darwinista
y otros ensayos de biologa, Madrid, Taurus, 2002.
48
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
slo implicaba un cambio de modelo antropolgico, sino tambin una re-
volucin paradigmtica en lo cosmovisional, con fuertes repercusiones, en
consecuencia, en el campo de la teologa, de la geologa, de la sociologa,
de la biologa y de casi todos los mbitos del saber. En el terreno de la an-
tropologa, supona pasar de entender al ser humano como una estructura
esttica, salida directamente de Dios, al igual que el resto de las dems
especies vivas, como queda plasmado en el modelo clasificatorio del na-
turalista sueco Linneo, a entenderlo como el resultado de un proceso evo-
lutivo surgido del conjunto de la biosfera, a travs de mecanismos seme-
jantes a los que han seguido el surgimiento en ella de las dems especies
animales. En el campo de la geologa suceda algo similar, puesto que se
va pasando (antes que en el campo antropolgico) de una concepcin es-
ttica de la Tierra y de todo el universo a una visin dinmica, en la que
se entiende la realidad material como atravesada por un proceso dinmico
del que, en un momento determinado, surgir la vida en toda su paulatina
riqueza y complejidad. Por tanto, cae por los suelos la mxima medieval
natura non facit saltus, para dar paso a una cosmovisin unitaria y di-
nmica, que concibe al universo como un paulatino dinamismo que abar-
ca todo el cosmos, tanto la realidad material como los seres vivos, dina-
mismo del que no queda excluido el ser humano.
b) El enfrentamiento religioso
Las tesis evolutivas de Darwin venan a quebrar y dejar como obsole-
ta la teora predominante, basada en lo que W. Paley haba denominado la
teora del diseo. El conjunto de la biosfera no estaba ordenada segn los
planes de Dios, sino siguiendo el incontrolable cmulo de circunstancias
selectivas ambientales.
1. La teora tradicional del diseo
Las grandes religiones han tratado siempre de explicar el origen del
universo, de la tierra y de la vida dentro de ella, as como el origen de los
humanos, como obra de un Dios omnipotente y omnisapiente. Desde los aos
posteriores a la poca del destierro en la historia veterotestamentaria, as
como desde los orgenes del cristianismo, se vea el ordenado diseo del
universo como una prueba de la existencia de Dios y de su poder creador de
todo lo que hay. As lo expresan los relatos del Gnesis, en el Antiguo Tes-
tamento, como tambin los escritores cristianos, entre los que cabe destacar
a San Agustn y a Santo Toms y sus vas para acercarse a la existencia de
Dios, siguiendo los pasos de Aristteles. Su quinta va es un claro ejem-
49
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plo del argumento a partir de la teora del diseo. Este argumento se repiti
de forma normal y reiterativa durante toda la Edad Media.
La denominada teologa natural, basada en partir del orden y rasgos
de la naturaleza mundana para desde ah llegar hasta Dios, entendiendo
estas reflexiones como pruebas demostrativas, fue rechazada ya por la Re-
forma protestante, en la medida en que los seguidores de Lutero y Calvino
consideraban que la naturaleza humana estaba corrompida, y, por tanto,
era incapaz de alcanzar a travs de ella y de sus leyes un conocimiento de
Dios y de sus atributos. Una expresin moderna de este modo de ver las
cosas es la denominada teologa dialctica del telogo protestante Karl
Barth, que advierte entre el mundo y Dios ms un salto cualitativo y una
ruptura que una continuidad y una cierta analoga, que pueda ser aprove-
chada por la inteligencia humana para el acercamiento a Dios.
Pero, aun as, se segua manteniendo la idea del diseo como la prue-
ba ms acabada y convincente de la accin creadora y ordenadora de Dios
sobre el mundo, en la lnea del desmo. La primera formulacin de la teo-
ra del diseo, antes del siglo XVIII, se debe al clrigo naturalista ingls,
John Ray (1627-1705), en su obra The Wisdom of God Manifested in the
Works of Creation (La sabidura de Dios manifestada en las obras de la
creacin), de 1691. Incluso Voltaire y el resto de los filsofos y cientficos
ilustrados aceptaron una concepcin del mundo apoyada en el argumento
de la teora del diseo. Consideraban que as como un reloj, como expre-
sin de una realidad compleja, ha necesitado ser hecho por un relojero, as
tambin el mundo exiga necesariamente, para explicar su existencia y su
forma de ser, referirse a la accin previsora y creadora de Dios, como in-
teligencia suprema
29
.
2. William Paley (1743-1865) y su teora del diseo
Pero el autor que ha quedado como referente de esta teora es, sin
duda, W. Paley, autor de Teologa natural (1802), texto donde defenda
ampliamente la pertinencia de este modo de ver las cosas como muestra
inequvoca de la existencia de Dios. Tras una primera poca en la que su
inters se centr en la lucha por la abolicin del comercio de esclavos,
se dedic posteriormente a los temas cientficos y teolgicos. Su obra
central, Teologa natural, o Evidencia de la Existencia y Atributos de la
Divinidad, influy fuertemente, como ya sabemos, en el joven Charles
Darwin. El argumento central se apoyaba en la idea razonable de que no
puede haber diseo sin diseador.
29
Cfr. Ayala, F. J., o.c., p. 32.
50
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W. Paley deduca la existencia de Dios a partir del obvio diseo de
los seres humanos y de sus diferentes rganos. Su argumentacin tena
dos partes: los organismos dan prueba de que son diseados, y slo un
Dios omnipotente podra explicar la perfeccin, multitud y diversidad
de los diseos. Para esta reflexin se fijaba sobre todo en la compleji-
dad del ojo humano, en el que vea una gran similitud con el mecanismo
del telescopio. En su libro va analizando las diferentes partes del ojo y las
ve tan complejas y tan bien diseadas, que deduce que no pueden ser una
consecuencia de un mero azar, sino de un diseo previsto por un disea-
dor inteligente.
La fuerza del argumento de Paley contra el azar se basa, como indica
Ayala
30
, en la idea de lo que llama relacin. Es decir, en palabras de Paley,
cuando varias partes contribuyen a un efecto nico o, lo que es lo mis-
mo, cuando un efecto es producido por la accin conjunta de diversos ins-
trumentos, el ajuste de dichas partes o instrumentos entre s con objetivo
de producir, por su accin conjunta, dicho efecto, es lo que yo llamo rela-
cin; y donde esto se observa en las obras de la naturaleza o del hombre,
me parece que conlleva una prueba decisiva de juicio, intencin, arte
31
.
Por tanto, cuando se advierte ese ajuste relacional, es cuando tenemos que
concluir que se da una intencionalidad, propia de una mente diseado-
ra
32
. Los productos del azar, por el contrario, no muestran relacin entre
sus partes, y no constituyen, por tanto, una complejidad organizada. Paley
concluye de ello que la complejidad organizada y la funcin til para la
que se supone han sido construidas las realidades complejas evidencian y
exigen un diseador inteligente. Y la diversidad, la riqueza y la universali-
dad de los diseos indican que slo Dios, Creador omnipotente, podra ser
ese Diseador Inteligente.
De todos modos, la honradez intelectual de Paley encuentra dificul-
tades para explicar las imperfecciones, los defectos y el dolor y crueldad
tan abundantes en la creacin, y hacerlas compatibles y coherentes con la
nocin de un creador del mundo. Por un lado, es evidente para Paley que
ingenios tales como el ojo y el rin no pueden ser resultado de principios
o procesos naturales, al estilo de las leyes de la mecnica de Newton con
las que explicaba los movimientos de los planetas. Esa realidad capaz de
30
Cfr. Ayala, F. J., o.c., pp. 35 y ss.
31
Paley, W., Natural Theology, Nueva York, American Tract Society, 1802, pp. 175-176.
Cita tomada de F. J. Ayala, o.c., pp. 36-37.
32
Este argumento es similar al que recientemente denomina uno de los defensores ac-
tuales del Diseo Inteligente, M. Behe, complejidad irreductible, en su libro The Darwins
black box, New York, The Free Press, 1996 (trad. cast.: La caja negra de Darwin, Madrid,
Edit. Andrs Bello, 2000).
51
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disear, Dios, tienen que ser una persona (poseedora de conciencia y de
pensamiento). Pero, por otro lado, tambin se le presentaban serias difi-
cultades para explicar el sentido de determinados rganos o partes de los
seres vivos que parecen innecesarios o superfluos, o incluso la presencia
de rganos imperfectos y disfuncionales. Por tanto, Paley advierte que el
estudio de la creacin lleva tanto a apreciar los grandes aciertos y maravi-
llas, como tambin errores e imperfecciones, como el punto ciego del ojo,
o la abundancia de crueldad y sadismo entre los animales. A pesar de es-
tas reflexiones, Paley no llega nunca a sacar la conclusin de que, si atri-
buimos a Dios como Diseador los aciertos de la creacin, tambin ten-
dramos que atribuirle los defectos y errores.
Adems de la obra de Paley, y centrando las reflexiones ms all
del mundo de la biologa, tambin por esa poca se publicaron diversas
obras sobre la presencia de la accin de Dios en un mundo estructura-
do por las diversas leyes naturales. Una primera obra es un amplio tex-
to, publicado como ocho tratados (1833-40), patrocinados por el octavo
conde de Bridgwater, y dedicada a mostrar el poder, la sabidura y la
bondad de Dios tal y como se manifiesta en la creacin. El gelogo Hugh
Miller, en su obra The Testimony of the Rocks (El testimonio de las rocas),
utiliz tambin el argumento del diseo, a partir de la belleza de la crea-
cin, dato que manifiestara claramente la intervencin del Creador. Simi-
lares reflexiones y argumentaciones utilizaba Charles Bell, en su tratado
The Hand, Its Mechanisms and Vital Endowments As Evincing Design (La
mano, sus mecanismos y dotes vitales como designio evidente), basndose
en la admiracin de la mano y del brazo humanos, as como de las alas de
los pjaros, para llegar a la conclusin de que reflejan innegablemente la
sabidura y el poder de Dios
33
.
Charles Darwin dice en sus escritos autobiogrficos que ley de joven
a Paley, y que le gust y convenci. Pero, tras su viaje de cinco aos en el
Beagle, abandon su teora al descubrir una explicacin cientfica alterna-
tiva para el diseo de los organismos. Con esta explicacin, que Darwin
denomin seleccin natural, la ciencia dio un salto cualitativo.
3. La seleccin natural de Ch. Darwin
34
El empeo central de la obra de Darwin, El origen de las especies,
consisti en tratar de resolver el problema que representaba para Paley ex-
plicar de manera cientfica el diseo de los organismos. Para Darwin, la
33
Cfr. Ayala, F. J., o.c., pp. 40-41.
34
Cfr. Ayala, F. J., Darwin y el Diseo Inteligente, o.c., cap. 2.; Sampedro, J. L., De-
construyendo a Darwin, o.c. cap. 1..
52
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complejidad, diversidad y la existencia de estos maravillosos ingenios no
son resultado de un diseador inteligente, sino ms bien de procesos na-
turales.
La evidencia de la evolucin surga como consecuencia necesaria de
la teora de la seleccin natural tal y como la entenda Darwin. En los pri-
meros captulos de su obra principal, Darwin presenta pruebas de la selec-
cin artificial de animales y plantas. La naturaleza aporta variaciones, y
los cuidadores humanos seleccionan los mejores ejemplares. Pues lo mis-
mo ocurre con el ambiente natural de modo espontneo, seleccionando los
rasgos de lo que Weismann denominaba el plasma germinal. Por tanto,
son rasgos adaptados que proceden de un mecanismo que funciona como
un diseo. Pero no es un diseo, puesto que para que sea tal se necesita
una inteligencia que, desde un propsito previo, orienta la accin creado-
ra; pero en el caso de la naturaleza, se trata de un proceso espontneo, sin
inteligencia, y cuya racionalidad se ve slo a posteriori.
Darwin acepta que los seres vivos y sus rganos estn diseados para
ciertos cometidos, para determinadas funciones, y, por ello, estn adapta-
dos para determinadas formas de vida. Pero tanto esas formas con sus res-
pectivas funciones no las ha dibujado ningn diseador inteligente, sino
que tienen su explicacin de forma natural, desde una racionalidad retros-
pectiva, no prospectiva (Garca Bacca). Y este modo de entender el pro-
ceso evolutivo no lo reduca Darwin al mundo de los animales, sino que
lo extenda tambin al del gnero humano, a diferencia de Alfred Wallace
(1823-1913), el otro descubridor de la teora de la seleccin natural, con
el que discrepaba acerca de la insercin de la especie humana en el proce-
so evolutivo.
No es, pues, de extraar que este cambio de paradigma cosmovisional,
fuera visto como una seria amenaza a la cosmovisin religiosa judeocris-
tiana, puesto que supona romper con la hasta entonces imperante concep-
cin de una relacin milagrera de Dios respecto al mundo, y propugnar
una consecuente autonoma de las leyes del universo, no necesitado, por
tanto, de la intervencin directa y permanente de Dios para ir configuran-
do el mundo en su admirable pluriformidad y orden. No es, por tanto, ex-
trao que el planteamiento darwiniano tuviera en sus comienzos una opo-
sicin dura, visceral y sistemtica, desde mltiples mbitos de la sociedad,
en especial desde el estamento eclesial
35
, siendo paradigmtico el enfren-
35
La bibliografa sobre el rechazo desde mbitos religiosos de la evolucin y de la se-
leccin natural es muy amplia. Para una visin global del problema, cfr. Barbour, I. G., Re-
ligin y ciencia, Madrid, Trotta, 2004; Id., Problemas de religin y ciencia, Santander, Sal
Terrae, 1972; Evolucin y fe, Concilium, 2000, n. 284 (nmero monogrfico); Nez, Die-
go, La religin y la ciencia (Historia de las controversias entre ambas), Mundo Cientfi-
53
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tamiento verbal tenido en 1860 (al ao siguiente de la publicacin del Ori-
gen de las especies de Ch. Darwin), en la reunin de la Asociacin Brit-
nica para el Progreso de la Ciencia, entre el obispo Samuel Wilberforce y
el amigo de Darwin, Thomas Huxley
36
.
En realidad, las reacciones de los creyentes ante la teora de la se-
leccin natural de Darwin fueron muy variadas. Es cierto que los sec-
tores ms tradicionales se opusieron frontalmente por las razones que
vamos a indicar, pero tambin es cierto que los sectores ms abiertos y
liberales defendieron desde el principio la compatibilididad de la fe cris-
tiana y la teora darwiniana, indicando que el cristianismo no implica
defender la creacin directa por parte de Dios de cada especie separada,
sino que la afirmacin central de la cosmovisin cristiana es que todo lo
que hay debe su existencia a la accin creadora de Dios, sea cual sea el
modo como entendamos el proceso de creacin. Incluso algunos telo-
gos protestantes consideraban que el proceso evolutivo es el modo como
Dios se ha servido para crear las diversas especies vivas. Y lo mismo que
no nos impide creer en un Dios creador y ordenador del universo la de-
fensa de la autonoma del movimiento de los planetas siguiendo las le-
yes descubiertas por los cosmlogos, tras el paso del geocentrismo al
heliocentrismo, de igual modo cabe compaginar la accin de Dios y las
autonoma natural de la biosfera. En esta lnea se entienden las afirma-
ciones, en 1885, de A. S. Strong, presidente del Rochester Theological
Seminar del estado de Nueva York: Aceptamos el principio de la evo-
lucin pero la consideramos slo como el mtodo elegido por la inteli-
gencia divina
37
.
De todos modos, es razonable entender la oposicin de los sectores
ms conservadores, en la medida en que, como hemos visto, la teora de
la seleccin natural supona un golpe muy importante a los principios b-
sicos de la religiosidad tradicional, basada en una concepcin de la accin
de Dios sobre el mundo de forma directa y milagrera. La teora darwi-
niana atacaba esa forma tradicional de entender la accin de Dios en tres
puntos fundamentales. El primero se refiere a la funcin del azar en el
proceso de la transmisin de los rasgos genticos, en contraste con la vi-
sin cristiana de un mundo ordenado por Dios desde un plan sabio y pro-
co, 1996, n. 166, 247-256; Gutirrez Lombardo, Ral, La teora de la evolucin y la Igle-
sia Catlica, Ludus Vitalis, X (2002), n. 17, 111-122; Riaza, Jos Mara, La Iglesia en la
historia de la ciencia, Madrid, BAC, 1999, Nicolau Pous, Fr., Iglesia y ciencia a lo largo
de la historia, Barcelona, Ed. Claret, 2002 (Ed. SCIRE, 2003).
36
Cfr. Polkinghorne, John, Ciencia y Teologa. Una introduccin, Santander, Sal Terrae,
2000, pp. 19-21; Fernndez-Raada, A., o.c., 121 y ss.
37
Cita tomada de ibdem, p. 122.
54
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videncial. Aunque Darwin no conoca el modo azaroso como se producen
las combinaciones genticas (puesto que no conoci las aportaciones de
Mendel, y menos an los descubrimientos posteriores de la gentica sobre
las mutaciones), consideraba que la seleccin natural actuaba sobre la re-
produccin de los caracteres biolgicos transmitidos de una generacin a
otra a travs de un proceso azaroso.
El segundo de los motivos de rechazo se refiere a la negacin que la
seleccin natural realiza sobre la teora del diseo. Para Darwin, como ya
lo hemos visto, el proceso evolutivo no se debe a un diseo salido de una
mente inteligente y consciente, sino a una racionalidad a posteriori depen-
diente de las circunstancias del ambiente. La naturaleza parece que tiene
la capacidad de simular un diseo, pero no lo es tal, al menos consciente
y a priori. Simplemente la estructura gentica produce de forma azarosa
nuevas formas de vida, y el ambiente las selecciona, perviviendo las ms
aptas a las circunstancias de ese ambiente. Este modo de actuar parece si-
mular un propsito, pero no es tal. Como indica Fernndez-Raada, la
naturaleza sera como una persona que se pierde al avanzar con los ojos
vendados por un bosque espeso, cambiando constantemente de rumbo por
tropezar contra los rboles. Si al final llega a un destino, eso no significa
necesariamente que hubiese pretendido llegar all
38
. En este modo de ver
las cosas, parece que la accin de Dios est de sobra, y la naturaleza se
nos aparece como totalmente autosuficiente.
Y una tercera razn del rechazo se debe a las teoras de Darwin sobre
el origen de las leyes morales, origen que para l haba que buscar no en
algo distinto al proceso evolutivo, en contra de las tesis de Wallace y de
otros autores
39
. Pero Darwin no defendi el relativismo moral, como algu-
nos han sostenido, sino que consideraba que los valores morales van apa-
reciendo a lo largo del desarrollo evolutivo de los instintos sociales. Pero,
como indica Fernndez-Raada, esta opinin era muy difcilmente acep-
table para muchos sectores religiosos porque implicaba la posibilidad de
una tica independiente de la teologa
40
.
Estas razones son las que explican que se extendiera pronto la con-
viccin, alentada tanto por los creyentes conservadores como tambin por
los intrpretes ms radicales del darwinismo, de que el cristianismo y el
darwinismo son incompatibles, situando el punto de mayor conflicto e in-
compatibilidad en la anttesis entre el diseo y el azar, con las consecuen-
38
Ibdem, p. 123.
39
Cfr. Darwin, Ch., The Expression of the Emotions in Man and Animals, London,
John Murray, 1872 (trad. cast.: La expresin de las emociones en los animales y en el hom-
bre, Madrid, Alianza, 1998).
40
O.c., p. 124.
55
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cias que llevaba sobre la falta de destino y la imposibilidad de configurar
una teora sobre el sufrimiento y el mal, en la medida en que surgiran por
puro azar y por la voluntad de los seres humanos, y no por voluntad divi-
na
41
. Lo curioso es que Darwin no se consider nunca ateo, sino agnsti-
co, y siempre fue muy cuidadoso en sus afirmaciones sobre las implica-
ciones de su teora sobre las verdades religiosas. Todo parece indicar que
la muerte temprana de su hija mayor Annie, a los diez aos, fue un factor
que le alej de la religin, hacindole perder la fe en un Dios bueno que
cuida providentemente de sus criaturas
42
. A pesar de ello, en carta a su
amigo Asa Gray, reflexionando sobre el bien y el mal en el mundo, afir-
maba que no puedo mirar a este universo maravilloso, especialmente a
la naturaleza humana, y concluir que todo es producto de la fuerza bruta.
Me inclino a pensar que todo resulta de leyes diseadas, con los detalles,
buenos o malos, dejados a la suerte de lo que podemos llamar azar. Siento
muy profundamente que estas cosas son demasiado difciles para la inteli-
gencia humana
43
.
Aqu puede verse la honestidad con la que Darwin reflexionaba so-
bre estas hondas cuestiones acerca del sentido de la existencia humana, no
considerando incompatibles la evolucin y la fe religiosa, como se dedu-
ce de estas palabras escritas por l tres meses antes de morir: Me parece
absurdo dudar que un hombre pueda ser, a la vez, un testa ardiente y un
evolucionista (). Contestando a su pregunta le dir que mi opinin fluc-
ta a menudo. En las fluctuaciones ms extremadas, no he llegado nunca
a ser un ateo, en el sentido de negar la existencia de un Dios. Creo que en
general (ms y ms segn me hago viejo), aunque no siempre, la descrip-
cin ms correcta de mi postura es la de agnstico
44
.
En la actualidad, la conciliacin entre la teora de la evolucin y la fe
cristiana es un hecho generalizado, excepto entre los defensores del crea-
cionismo fundamentalista
45
. Si para muchos cientficos el hecho de la evo-
41
Para un estudio panormico y amplio sobre el conflicto entre darwinismo y cris-
tianismo, cfr. Ruse, M, Puede un darwinista ser cristiano?, Madrid, Siglo XXI, 2007;
Gould, S. J., Ciencia versus religin, Barcelona, Crtica, 2007; Barbour, I. G., El encuentro
entre ciencia y religin. Rivales, desconocidas o compaeras de viaje?, Santander, Sal
Terrae, 2004; Id., Religin y ciencia, Madrid, Trotta, 2004.
42
Cfr. Gould, S. J., Ciencia versus religin, o.c., pp. 33 y ss.
43
Cita tomada de Fernndez-Raana, A., o.c., p. 184.
44
Cita tomada de ibdem, p. 184.
45
Cfr. Davies, M. W., Darwin y el fundamentalismo, Barcelona, Gedisa, 2004; Drees,
Willem B., Creacionismo y evolucin, Concilium, 2000, n. 284, 55-64; Sequeiros, L.,
Races de la humanidad. Evolucin o creacin?, Santander/Madrid, Sal Terrae/Fe y Se-
cularidad, 1992; Gomis, A./Josa, J., Creacionismo y evolucin. Imgenes de la polmica
darwinista en Espaa, Mundo Cientfico, 2002, n. 233, pp. 20-29.
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lucin supona prescindir de toda referencia a instancias divinas, para los
creyentes supona simplemente la necesidad de cambiar el modo de enten-
der la realidad de Dios y su relacin con el mundo. Tal es el caso de ecle-
sisticos contemporneos de Darwin, como Frederick Temple y Charles
Kingsley, para quienes era evidente que haba que aceptar las afirmacio-
nes confirmadas por las ciencias, pero entendiendo que la seleccin na-
tural estaba relacionada con el cmo de la accin creadora de Dios, y
defendiendo que la evolucin reemplazaba el concepto de accin instan-
tnea del Creador por la ms sutil y satisfactoria idea de una creacin que,
una vez implantada en el ser, era capaz de ir hacindose a s misma
46
.
Hace unos pocos aos, el Papa Juan Pablo II afirmaba oficialmente que el
evolucionismo es conciliable con el dogma catlico, dos puntos de vista
que parecan irreconciliables
47
. En realidad, esta declaracin del Papa
vena simplemente a confirmar lo que, desde hace tiempo, constituye una
doctrina teolgica normal entre los telogos oficiales de las ms impor-
tantes confesiones cristianas.
3.3.2. Oposicin desde la filosofa idealista
Pero no slo la oposicin al darwinismo, por lo que supona una re-
volucin cosmovisional, provena del campo religioso, sino tambin del
campo filosfico idealista. El pensamiento filosfico occidental, cuya
mxima figura haba sido Hegel, completando sus planteamientos con las
teoras historicistas, estaban basadas en un teleologa csmica, en una ra-
zn universal que supona una evolucin dirigida conscientemente y no
sometida a la mera seleccin natural por parte del ambiente. Del mismo
modo, se haban impuesto en esa poca las teoras ortogenticas, que de-
fendan la existencia de la evolucin de lneas filticas, siguiendo una ruta
rectilnea predeterminada, cuya direccin no poda estar orientada por la
seleccin natural.
Por tanto, en el mbito filosfico y cientfico el oponente terico fun-
damental era el esencialismo, presente en el pensamiento occidental desde
el presocrtico Parmnides, aunque ya estaba decayendo desde la segunda
mitad del s. XVIII con el auge de los historicismos y de las diversas filoso-
fas de la historia. Este esencialismo daba por hecho que las especies te-
nan ya una estructura fija, inamovible, y que se transmita de generacin
46
Ibdem, p. 20. Las comillas son del autor.
47
Juan Pablo II, Mensaje a los miembros de la Academia pontificia de ciencias, reu-
nidos en Roma para su asamblea plenaria (22-10-96), Ecclesia, 16 de noviembre de 1996,
n. 2.815, pp. 25-26.
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en generacin desde sus orgenes; y esas esencias fijas que caracterizaban
a cada especie, provenan directamente de la creacin divina, o bien de un
mundo platnico compuesto por formas puras.
Los planteamientos de Darwin suponan una visin muy diferente,
entendiendo que los organismos vivos se caracterizan por su singulari-
dad, y dentro del conjunto poblacional que forma una especie, los valores
medios y comunes slo son abstracciones. Adems, si unas especies pro-
ceden de otras, a travs de lo que la gentica de poblaciones ha denomi-
nado deriva gentica, en los primeros momentos de la conformacin de
una nueva especie, a partir de otra, la diferencia entre los individuos que
inician la separacin de las dos especies es pequea e inapreciable. As,
pues, el concepto de especie no obedece a una nocin de esencia esttica,
sino que es un proceso evolutivo en permanente transformacin. La disputa
entre saltacionistas y gradualistas (postura defendida por Darwin) estaba
mezclada con la discusin sobre el esencialismo, de tal forma que el sal-
tacionismo vena a ser una nueva versin del esencialismo. Veremos ms
adelante que esta discusin no est cerrada del todo.
Por tanto, admitir los planteamientos de Darwin supona al pare-
cer admitir el reduccionismo materialista, y hacer desaparecer a Dios
del mbito de lo mundano, en la medida en que el proceso evolutivo, y
el origen y la transformacin de las diversas formas de vida, se deba ex-
clusivamente a mecanismos inmanentes a la propia naturaleza. No es de
extraar que el darwinismo fuera favorable y fervientemente acogido por
filsofos importantes de la poca como Marx, Engels, Nietzsche, Kro-
potkin, Bergson, Unamuno y otros muchos. Marx y Engels expresaron en
diversas cartas intercambiadas entre s que el darwinismo era un golpe
de gracia a la teleologa, y Marx intent dedicar el volumen I de El Ca-
pital a Darwin. Esta orientacin materialista influy posteriormente de
tal modo en el avance de la biologa que, como afirma Kolakowski, se
tendi a partir de entonces a consolidar una imagen del mundo en que
todas las situaciones de la vida humana podan reducirse a situaciones
biolgicas
48
.
La influencia en Nietzsche se dio a travs del socialdarwinista Lange,
quien populariz los conceptos lucha por la vida y supervivencia del
ms apto. Estos planteamientos le ayudaron a Nietzsche a oponerse a la
tica de la compasin de Schopenhauer y a sustituirla por el derecho de
los fuertes y la primaca del superhombre. Igualmente tuvo un fuerte im-
pacto en el pensador ruso Kropotkin (1842-1921), pensador anarquista
opuesto al darwinismo social, quien en su libro Ayuda mutua: un factor
48
Cita tomada de Grasa Hernndez, R., o.c., 67.
58
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de la evolucin
49
expuso una visin crtica y corregida de la interpreta-
cin tradicional de la seleccin natural en clave de violencia individualista.
Para Kropotkin, la versin individualista y agresiva de la seleccin natural
no es ms que el lastre ideolgico que se ha colgado a la teora de Darwin
como consecuencia de la influencia del darwinismo social de Spencer. La
experiencia muestra, segn el escritor ruso, que el ms apto en el proceso
de adaptacin al medio no es siempre el ms agresivo sino el ms coope-
rativo. Por tanto, la ayuda mutua es un factor de adaptacin tan eficaz o
ms que el egosmo agresivo. Ayuda mutua, justicia, moralidad: tales son
las etapas subsiguientes que observamos al estudiar el mundo animal y el
hombre. Constituyen una necesidad orgnica que lleva su justificacin en
s misma, que vemos confirmada en todo el reino animal (). Los senti-
mientos de ayuda mutua y de justicia y de moralidad estn arraigadas hon-
damente en el hombre con toda la fuerza de los instintos. El primero de
ellos el instinto de Ayuda Mutua aparece como el ms fuerte
50
.
Tambin el filsofo francs Henri Bergson cre una versin original
del darwinismo, rechazando el mecanicismo y admitiendo un finalismo
parcial, en su conocida obra La evolucin creadora
51
. Admite Bergson el
origen comn de todas las variedades de vida, incluida la humana, como
una granada que se abre y estalla en fragmentos. Pero entiende que el hom-
bre es el trmino y la finalidad de la creacin. Para Bergson, la fuerza de la
evolucin lleva dos caminos: el del instinto, cuya mayor expresin se da en
los insectos, y la de la inteligencia, cuya cumbre est en el hombre. En los
dems caminos, la fuerza de la evolucin o lan vital parece que termina
en un callejn sin salida. El resto del mundo es el humus sobre el que de-
ba nacer el ser humano. Por tanto, para Bergson, la evolucin se nos pre-
senta como la historia de las victorias de la vida sobre la materia.
En el mbito de la intelectualidad espaola tambin tuvo Darwin un
gran impacto, sobre todo en los intelectuales de la denominada generacin
del 98, con Unamuno a la cabeza
52
.
49
Kropotkin, Peter, Mutual Aid: A factor on evolution, Londres, 1902 (Trad. cast. de
Carlos Daz, El apoyo mutuo. Un factor de la evolucin, Bilbao, Edit. Zero ZYX, 1970
(2. ed.: 1978).
50
Kropotkin, P., La moral anarquista, Madrid, 1977, 73-74. Cfr. Montagu, A., Qu es
el hombre?, Buenos Aires, Paids. 1966.
51
Madrid, Edic. Austral, 1912.
52
Cfr. Girn Sierra, A., Evolucionismo y anarquismo en Espaa. 1882-1914, Madrid,
CSIC, 1996; Id., En la mesa con Darwin. Evolucin y revolucin en el movimiento li-
bertario en Espaa (1869-1914), Madrid, CSIC, 2005; Nez, Diego, Introduccin a
Ch. Darwin, El origen de las especies por medio de la seleccin natural, Madrid, Alianza,
2009, pp. 26-33; Gomis, Alberto/Josa, Jaume, Bibliografa crtica ilustrada de las obras de
Darwin en Espaa (1857-2008), Madrid, CSIC, 2009.
59
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
3.3.3. Impacto del darwinismo en el mbito sociolgico y econmico
Pero no slo la teora de la evolucin darwiniana tuvo un fuerte im-
pacto en el terreno religioso y filosfico, sino que tambin lo tuvo en el
mbito sociolgico y econmico. El denominado darwinismo social goz
de una gran influencia a finales del siglo XIX y comienzos del XX, no slo
por su pretensin de fundamentar biolgicamente las ciencias sociales,
sino sobre todo porque, en su versin conservadora, representaba la legiti-
macin del liberalismo econmico y el primitivo y ms feroz capitalismo
industrial.
El autor ms representativo de esta corriente fue H. Spencer. Antes
de conocer El origen de las especies de Darwin, tena ya elaborada su
teora social en su libro Social Statics (1850), donde acua la expresin
lucha por la existencia, expresin que, como se sabe, no es de Darwin
ni nunca la acept
53
. Desde posturas ultraliberales, H. Spencer defenda
que la mecnica de la seleccin natural se aplicaba tambin en el terre-
no de la cultura humana, pudindose aplicar a ella la lgica del mundo
de la biologa. De ah que se haya aplicado a sus teoras sociolgicas el
apelativo de darwinismo social. La verdad es que Spencer corrigi en
parte la teora darwiniana, puesto que agudiza dentro de la lgica de la
seleccin natural la supervivencia del ms fuerte. En realidad, hay que
aclarar que la teora spenceriana no se origina en Darwin, sino que su
concepcin evolutiva de la historia humana y de toda la realidad es fruto
de la cosmovisin evolucionista imperante en aquella poca en Europa
occidental, sirvindole la teora de la seleccin de Darwin, interpretada
de forma muy personal, como til apoyo terico, escorando su interpre-
tacin de modo indebido desde parmetros exclusivamente competitivos,
cuando se ha observado que no siempre es ms eficaz para la superviven-
cia la competencia a muerte sino la cooperacin, como hemos visto ms
arriba de la mano de Kropotkin. De ah que haya quien considere que
ms lgico que denominar la teora spenceriana de darwinismo social,
habra que denominarla spencerismo social, y a la de Darwin, de spence-
rismo biolgico
54
.
53
Cfr. sobre la relacin entre el darwnismo social de Spencer y Darwin, Tort, P., Para
leer a Darwin, o.c., 63 y ss. Cfr. Gutirrez, A./Ortega, R., Ciencia e ideologa en una po-
sible antropologa darviniana: una crtica a Ptrick Tort (manuscrito).
54
Cfr. Lewontin, R. C./Rose, S./Kamin, L. J., No est en los genes. Racismo, gentica
e ideologa, Barcelona, Crtica, 1987; Kropotkin, P., Mutual Aid, Boston, Porter Sargent,
1955 (trad. cast.: El apoyo mutuo. Un factor de la evolucin, Bilbao, Zero ZYX, 1970);
Beorlegui, C., Antropologa filosfica. Nosotros: urdimbre solidaria y responsable, Bilbao,
Universidad de Deusto, 1999, 2004 (2.), cap. 3, pp. 144-191.
60
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
Spencer, como defensor del liberalismo, era partidario de la propie-
dad privada y de la libre empresa, y contrario a la intervencin estatal en
el mbito econmico para corregir las desigualdades, as como crtico del
socialismo y del comunismo. Refutando a Malthus, entiende que el exce-
so de poblacin y la falta de recursos se puede superar con el desarrollo
de la inteligencia. Fue quien acu la expresin superviviencia del ms
apto, dando por hecho que el ms apto ser siempre el que busca su pro-
pio inters y no duda de poner todas sus fuerzas al servicio de ese objeti-
vo, sin importarle la moralidad o no del procedimiento. Defenda tambin
una visin lamarckiana de la transformacin de las especies, as como la
seleccin social y el determinismo racial.
Hizo tambin una biologizacin de la tica, cayendo en la denomina-
da falacia naturalista, en la medida en que infera de las leyes naturales
conclusiones morales. En la medida en que el proceso evolutivo se orien-
ta hacia la supervivencia de los ms aptos, de los ms fuertes, las espe-
cies y los individuos que han sobrevivido son los mejores, no slo desde
el punto de vista fctico sino tambin moral. Por tanto, la evolucin su-
pone progreso, en la medida en que ira de lo peor y ms imperfecto ha-
cia lo mejor y ms perfecto. El mal es, por tanto, una inadaptacin, que,
al igual que la pobreza, tender a desaparecer por s sola, puesto que la
tendencia a la perfeccin humana es inevitable. Por ello, Spencer con-
sidera que no hace falta la intervencin del Estado ni dictar demasiadas
leyes. Basta reforzar la libertad individual, y en ese poner en prctica
las cualidades de cada uno, los ms aptos sobreviven y los dems pere-
cen. Quien no resiste en esta lucha, debe morir, puesto que es un estorbo
para el perfeccionamiento de la especie. Claro est que estas teoras pre-
suponan implcitamente el racismo y la sobrevaloracin de los factores
hereditarios, en cuanto determinismo conductual, as como la justifica-
cin del imperialismo y del colonialismo, y la justificacin de las guerras
como instrumento de evolucin
55
.
De este modo, aunque el darwinismo social no es de directa filiacin
darviniana, funcion (y en algunos autores todava sigue funcionando)
como justificacin del capitalismo basado en el individualismo posesivo
frente a las reivindicaciones sociales. La verdad es que se puede discutir si
Darwin se opuso o no claramente a estos planteamientos, pero lo que est
claro es que no necesariamente se tiene que interpretar la teora de la selec-
cin natural en los trminos en que lo hace el darwinismo social, pudin-
55
La influencia de estas teoras de H. Spencer, ms o menos corregidas, fue muy gran-
de a lo largo de la segunda mitad del s. XIX en todas las naciones latinoamericanas: cfr.
Beorlegui, C., Historia del pensamiento filosfico latinoamericano, Bilbao, Universidad
de Deusto, 2004 (2. ed.: 2006), pp. 265 y ss.
61
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
dose entender, como veamos en Kropotkin y otros, en clave de coopera-
cin y ayuda mutua
56
.
3.3.4. El impacto de la teora de Darwin en la Antropologa socio-cultural
Para ver el impacto del darwinismo en el mbito de la Antropologa
sociocultural, hay que ser conscientes de que la construccin de la teora
evolucionista se debi en gran medida a las convicciones evolucionistas
de las disciplinas histrico-sociales. Aunque es cierto tambin que la cris-
talizacin del darwinismo sirvi para dar nuevos impulsos a esas discipli-
nas, y en concreto a la Antropologa socio-cultural.
Ya sabemos que la primera gran escuela que emerge en la historia de
la moderna Antropologa socio-cultural se denomin precisamente evolu-
cionista
57
. Los primeros antroplogos culturales, como Bachoffen o Mai-
ne, no deban nada a Darwin en su evolucionismo. Pero la influencia es
evidente en los autores posteriores ms importantes, como Taylor, Morgan,
Frazer, Spencer, Wake, Starcke y otros ms.
Esta escuela evolucionista parta del a priori metafsico de que to-
das las culturas tenan una esencia comn, que se expresaba de forma
unitaria en tres fases de evolucin: salvajismo, barbarie y civilizacin.
La cultura europea occidental, como consecuencia de un claro etnocen-
trismo cultural, era la modlica y ms desarrollada, y el resto se hallaba
en alguna de las dos fases anteriores, tarea que persegua determinar el
mtodo comparativo que utilizaban los antroplogos. As mismo, todas
las situaciones culturales se enfocaban desde el seleccionismo evolutivo.
As, por ejemplo, el tab del incesto y la ley de la exogamia se entendan
como mecanismos de supervivencia y de progreso, en la medida en que
los grupos exogmicos tienen mejores posibilidades de adaptacin y de
supervivencia.
Pero estos planteamientos evolucionistas fueron criticados posterior-
mente por Franz Boas y su escuela, el particularismo cultural, as como
por la escuela difusionista. Boas critic y puso en cuestin los aprioris
56
Cfr. Kropotkin, Piotr, El apoyo mutuo. Un factor de la evolucin, Madrid, Ed, Zero
Zyx, 1970; 2. ed.: 1978 (introduccin de Carlos Daz); Id., La seleccin natural y el apo-
yo mutuo, Madrid, CSIC, 2009 (Introduccin de A. Girn Sierra); Lewontin, R./Kamin, S./
Rose, L. J., No est es los genes, o.c.; Gutirrez, A./Ortega, R., Ciencia e ideologa en una
posible antropologa darwiniana: una crtica a Patrick Tort, o.c.
57
Cfr. Harris, M., El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las teo-
ras de la cultura, Madrid, Siglo XXI, 1978; caps. 6. y 7.; Bohannan, Paul/Glazer, Mark
(eds.), Antropologa. Lecturas, Madrid, McGraw-Hill, 1992 (2. ed.); Beorlegui, C., Antro-
pologa filosfica. Nosotros: urdimbre solidaria y responsable, o.c., pp. 208-209.
62
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metafsicos y no demostrados empricamente desde los que parta el evo-
lucionismo cultural, proponiendo contra ello una mayor fidelidad a los
datos empricos en el trabajo de campo. Y el difusionismo del P. Schmidt
y sus seguidores propona otro mtodo diferente para acercarse a la ex-
plicacin de las similitudes entre culturas diferentes: no tanto como con-
secuencia de hallarse en similar fase de desarrollo cultural, sino como
consecuencia de los diversos intercambios comerciales entre los centros
culturales promotores de cultura
58
.
A pesar de estas crticas y del desprestigio consecuente del primer
evolucionismo cultural, en mitad del siglo XX se han vuelto a reprodu-
cir diferentes corrientes neo-evolucionistas, como las de Leslie Whithe y
Gordon Childe, y el materialismo cultural de Marvin Harris, que tambin
se considera neo-evolucionista
59
.
4. G. MENDEL (1822-1884) Y EL DESARROLLO DE LA GENTICA
4.1. G. Mendel y los inicios de la gentica
60
Las aportaciones de G. Mendel a la gentica fueron claves para com-
pletar el conocimiento del proceso evolutivo. Mendel haba nacido en
1822, en un pueblecito de Moravia (posteriormente Checoslovaquia, y
actualmente Chequia). En su convento de Brnn (agustinos) se dedic a
realizar sus experimentos con guisantes, y a travs de sus experimentos
y observaciones, lleg a descubrir por su cuenta las leyes fundamentales
de la herencia gentica. Sus experimentos estaban guiados por dos leyes
centrales:
a) la ley de la disyuncin de los caracteres en las clulas reproducto-
ras del hbrido, esto es, los caracteres de los padres se separan para
conformar las clulas reproductivas o gametos;
58
Sobre estas dos escuelas, cfr. Harris, M., o.c., cap. 9. y 14.; Beorlegui, C., o.c.,
pp. 209-210.
59
Cfr. Harris, M., El materialismo cultural, Madrid, Alianza, 1987 (2. ed.).
60
Cfr. Rostand, J., o.c., cap. 18., 169 y ss.; Castrodeza, Carlos, G. J. Mendel (1822-1884),
Revista de Occidente, 1984, n. 32, 7-26; Cordn, Faustino, La gentica, a los cien aos
de Mendel (1822-1884), El Pas, 6 de enero de 1984, 22-23; Fox Keller, Evelyn, El siglo
del gen. Cein aos de pensamiento gentico, Barcelona, Pennsula, 2002; Barahona, A./
Ayala, Fr. J., El siglo de los genes. Patrones de explicacin en gentica, Madrid, Alianza,
2009, cap. 2.; Grasa Hernndez, R., El evolucionismo: de Darwin a la Sociobiologa, Ma-
drid, Cincel, 1986, pp. 76-89.
63
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b) y la ley de la independencia de los caracteres. Es decir, contra la
opinin de muchos pensadores, Mendel defenda que el patrimonio
hereditario estaba formado por unidades separadas, que en el futu-
ro seran denominados genes.
Los experimentos realizados con guisantes confirmaron de modo em-
prico sus presupuestos, y escribi una memoria de sus trabajos (Versuche
ber Planzen-Hybriden: Investigacin sobre Plantas hbridas), presen-
tada en 1865, a la Sociedad de Historia Natural de Brnn. Esta memoria
fue leda por Mendel dos veces pblicamente y se public en el volumen
anual de los Informes de la citada Sociedad. Tambin envi copias a va-
rios cientficos notables, entre ellos a Carl Wilhelm von Ngeli, clebre
botnico austraco, pero ni l ni el resto de los cientficos que recibieron
la memoria la valoraron como se mereca.
Aos despus, Mendel fue nombrado obispo, lo que, unido al escaso
eco de sus investigaciones, supuso el abandono de su vocacin cientfica.
Jean Rostand seala la maravilla que supone que un solo hombre cons-
truyera de golpe una nueva ciencia, la gentica, cuya base est magistral-
mente descrita en su memoria de 1865, de forma madura y acabada
61
. No
se conoce otro caso tan extraordinario en la historia de la ciencia, salvo
quizs el de L. Pasteur y sus trabajos sobre los fermentos y microbios.
El xito de Mendel en sus investigaciones se debi, sin duda, a dos
cosas:
a su genio intuitivo que le llev a defender la unidad del carcter
gentico y la separacin entre unos genticos y otros;
y a la suerte de experimentar con guisantes, planta en la que los he-
chos de la herencia se dan con gran nitidez.
Lo que resulta ms extrao es la poca atencin que se dio a sus des-
cubrimientos expresados en su memoria. Las razones de esta escasa difu-
sin y poco xito en el entorno del mundo cientfico parece que se debi
a la conjuncin de varias circunstancias: la poca difusin de la revista en
la que se public la memoria; la lejana de Moravia de los centros de difu-
sin cientfica y cultural; el, en opinin muy acertada de algunos, carcter
inslito de la metodologa empleada: el carcter estadstico de los resulta-
dos. No podan probar que la herencia no fuera intermedia, excepto para
algunos casos especiales, poco relacionados con el modelo darwiniano.
Es decir, variaciones importantes parecan ser, todava, ms continuas que
discontinuas. Y sobre todo, parece que el motivo ms determinante de la
falta de atencin a los descubrimientos de Mendel se deba a la excesiva
61
Cfr. Rostand, J., o.c., p. 174.
64
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
originalidad de los descubrimientos. Podramos decir que Mendel llegaba
demasiado pronto para su poca, por lo que no nos puede extraar que no
pudiera ser comprendido. Por ello, Medel, en opinin de algunos, ms que
estar aislado geogrficamente, estaba aislado culturalmente, es decir, tena
poca conexin con las preocupaciones de la poca.
4.2. El redescubrimiento de la gentica mendeliana
Si resulta extrao y curioso el asilamiento sufrido por la publicacin
de la memoria de los descubrimientos de Medel, ms curioso resulta el
redescubrimiento de su obra por parte de tres cientficos a la vez.
A finales de marzo de 1900, el botnico holands Hugo de Vries pu-
blic dos notas, en Francia y Alemania, expresando sus descubrimientos
en cruces de plantas. Haba descubierto la ley de la disyuncin, es decir,
los caracteres de los padres se separan en las clulas reproductoras del h-
brido. Pero, al mismo tiempo que da a conocer su descubrimiento, recono-
ce que esta ley ya la haba descubierto treinta y cinco aos antes G. Men-
del, un monje agustino. Esto lo lleg a saber a travs de la lectura de una
obra de Focke
62
, donde se daba cuenta de esta noticia. Por tanto, de Vries
haba descubierto esta ley sin tener ninguna noticia de que ya lo haba he-
cho con tantos aos de anticipacin G. Mendel, y sin ni siquiera conocer
la obra y la importancia de sus investigaciones.
Lo curioso es que un mes ms tarde (24 de abril de 1900), Carl Correns,
botnico de la Universidad de Tbingen (Alemania), present resultados
similares en sus investigaciones, realizados con guisantes y maz. Y el
mes de junio, el botnico viens, Erich Tschermak, presentaba las mismas
conclusiones tras haber realizado experimentos con guisantes. Como es
lgico, estos dos ltimos cientficos quedaron estupefactos ante la refe-
rencia a Mendel realizada por de Vries en su escrito
63
.
A partir de este momento, las leyes de la hibridacin se aceptaron ple-
namente, y la biologa dio un paso fundamental de cara a su historia pos-
terior. En realidad, las teoras de Weismann haban preparado el camino,
y ya no resultaban estos descubrimientos una novedad tan grande como
haban supuesto en la poca de Mendel. Con gran acierto, dice Rostand
al respecto: Sin disminuir en un pice el mrito de los tres redescubri-
62
Planzen mischlingen, 1881.
63
Cfr. Rostand, J., o.c., cap. 19.; Barahona, Ana/Ayala, Fr. J., o.c.; Judson, H. F., El
octavo da de la creacin, Mxico, Ediciones Castel Mexicana, S. A. y Conacyt, 1987; Su-
sanne, Ch./Chiarelli, Br./Salces, I., Bases genticas, en Rebato, E. y otros (eds.), Para
comprender la Antropologa biolgica, Estella, Verbo Divino, 2005, cap. 2., pp. 33-83.
65
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
dores, puede decirse que encontraron lo que era normal que hallasen en
su poca. Son de su tiempo y su obra es hija del estado de la ciencia que
les rodea. Pero, los 35 aos de adelanto que Mendel tiene respecto a ellos,
miden el grado de la potencia anticipadora del genio. Con el tranquilo
aplomo de su pensamiento, un hombre solo se ha adelantado a la ciencia;
un hombre que era apenas un sabio, supo otear lo que slo vern los sa-
bios 35 aos despus
64
.
4.3. Gentica versus seleccin natural
Pero seguimos con las paradojas y curiosidades, puesto que, desde la
perspectiva de lo que ms adelante se denomin la teora sinttica de la
evolucin, los avances de la gentica ayudan a comprender y a confirmar
las afirmaciones de Darwin sobre la seleccin natural, pareci en estos
primeros momentos del redescubrimiento de las leyes de la gentica que
las cosas podan ser al revs, es decir, se lleg a pensar que estos descu-
brimientos ponan en cuestin las tesis de Darwin. En palabras de R. Gra-
sa Hernndez, el redescubrimiento de las leyes de Mendel no slo no
reforzaron la teora darwiniana de la seleccin natural, sino que contribu-
yeron decisivamente a que perdiera prestigio entre los bilogos
65
.
La razn de ello la justifica el gran genetista Th. Dobzhansky con varios
argumentos. En primer lugar, estos genetistas no eran naturalistas; es decir,
estaban metidos en el exclusivo crculo de la gentica, y les faltaba conoci-
mientos sobre los patrones de variacin en poblaciones naturales, as como
las interacciones entre organismos y medio. Slo tenan experiencia de cul-
tivos en jardn de semillas importadas, y de la Drosophila en el laboratorio.
Pero tambin, en segundo lugar, estos cientficos eran tipologistas, es decir,
les pareca ms importante el individuo mutante que la poblacin a que per-
tenecan. Y en tercer lugar, como misioneros de una teora nueva, quitaban
importancia a todo fenmeno que pudiera restarle importancia.
Todo esto llev a que, desde estos comienzos del redescubrimiento de
las leyes de la gentica, los ms importantes genetistas combatieron las
teoras darwinianas, al tiempo que iban haciendo importantes aportacio-
nes a la historia de la gentica, como vamos a ver. Al calor de este desper-
tar de la gentica, fueron apareciendo tres teoras que se oponan, de dife-
rente modo, a la seleccin natural del darwinismo: la teora saltacionista,
el neolamarkismo y la ortogentica.
64
O.c., p. 176.
65
O.c., p. 77.
66
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
a) Las teoras saltacionistas o mutacionismo
66
Estas teoras ya existan en tiempos de Darwin, pero se convierten en
predominantes a partir de 1894
67
, con el descubrimiento del mutacionis-
mo por Hugo de Vries. Los primeros saltacionistas fueron T. H. Husley y
William Bateson, pero el mayor impacto y auge que recibi esta postura
vino de parte del genetista de Vries con su obra publicada en 1901-1903,
Die Mutationstheorie (La teora de las mutaciones).
De Vries descubri dos tipos de variaciones en la herencia: la variabi-
lidad individual (que supone cambios en algunos rasgos de los individuos,
cambios que pueden ser unas veces mejoras y otras no) y la variacin dis-
continua, que lleva hacia la especiacin (o cladognesis). La primera es la
que origina las variaciones pequeas que tiene un individuo a lo largo de
su vida. Estas variaciones no hacen que nazcan nuevas especies. Slo sir-
ven para que mejore la especie en ciertos rasgos, poco a poco. En cambio,
s se produce la aparicin de nuevas especies con las variaciones disconti-
nuas, que, segn de Vries, suceden de forma brusca, por macromutaciones.
Para de Vries, por tanto, la especiacin se debe al origen espontneo y s-
bito de una variacin discontinua
68
. As, pues, no se da ni transicin ni pre-
paracin visible
69
.
Utilizando cultivos de plantas, como la ontera de grandes flores, u
ontera de Lamarck, procedente de Amrica, de Vries observa que, de
entre miles de plantas normales, aparecen en cada generacin unas po-
cas diferentes, aberrantes. Y saca de ello la conclusin de que se trata del
punto de partida de verdaderas especies elementales, aparecidas por un
proceso de variacin brusca o mutacin. Es decir, la nueva especie nace
repentinamente, con sus caracteres plenamente desarrollados, sin pasar
por ninguna etapa progresiva o transitoria. Estas mutaciones aparecen de
forma espordica, y slo en pequeas cantidades (menos del 1 por mil, en
los experimentos de de Vries).
La mutacin slo puede venir de un cambio en el propio germen. Y es
un cambio que se produce en el mecanismo interno de biparticin de las
clulas sexuales de los progenitores, y sin ninguna relacin con las cir-
cunstancias externas del medio, ni las cualidades adquiridas de los padres.
Estas mutaciones slo se forman en ciertas pocas de la vida de la espe-
66
Cfr. Leith, B., El legado de Darwin, Barcelona, Salvat, 1986.
67
Esto se debi a la nueva teora de de Vries sobre la evolucin, apoyada en pacientes
investigaciones emprendidas desde el ao 1886, con su obra Die Mutationstheorie, publi-
cada entre 19001 y 1903.
68
Cfr. Ruffi, J., De la biologa a la cultura, Barcelona, Muchnik Ediciones, 1982.
69
Cfr. Rostand, J., o.c., cap. 19., p. 177.
67
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
cie, pocas definidas y probablemente de corta duracin. As, para encon-
trarse con ellas, hay que tener suerte, la que tuvo de Vries con la ontera.
Conviene tener en cuenta, de todas formas, que las variaciones de de
Vries difieren radicalmente de las variaciones de Lamarck. Adems, difie-
ren de la denominada variacin darwiniana o weismanniana, por el hecho de
que la mutacin de de Vries crea directamente la nueva especie elemental;
mientras que, para Darwin y Weismann, la especie slo se crea poco a poco,
mediante una lenta y radical seleccin de variantes. De Vries hace intervenir
tambin a la seleccin natural, pero de muy diferente forma a como la enten-
da Darwin, puesto que no todas las mutaciones son positivas o viables. Slo
salen adelante algunas, y la mayora perecen, debido a que la seleccin natu-
ral acta como criba. Ahora bien, Darwin plantea la lucha por la existencia
en el interior de la especie, y de Vries slo entre las especies elementales.
As, como indica J. Rostand, ya que la nueva especie nace de un solo
individuo mutante y no, como admite Darwin, en lo selecto de cada genera-
cin, de Vries prefera el trmino de eleccin, que se aplica a la de un indi-
viduo ms que a la de un grupo, al trmino de seleccin
70
. Igualmente, la
diferencia con Darwin y Weismann est en que la mutacin es una modifi-
cacin repentina de uno de los elementos, y no una lenta e incesante modi-
ficacin de los elementos del plasma germinativo. Es decir, para de Vries, el
plasma germinativo es mucho ms estable que para los otros dos cientficos;
entre una mutacin y la siguiente, permanece perfectamente fijo.
Los descubrimientos de de Vries crearon un gran revuelo y grandes
polmicas, y se convirtieron en las ideas dominantes entre 1900 y 1910,
teniendo ms repercusin que el mismo redescubrimiento de Mendel.
Adems, se hizo tal hincapi en el aspecto gentico que se pens que con-
tradeca y echaba por tierra el planteamiento de Darwin. De Vries lleg a
afirmar que la lucha por la existencia y la seleccin natural no slo no ori-
ginaban las especies, sino que las exterminaban
71
. Algunos vieron en el
mutacionismo la negacin de la idea de transformismo, y la vuelta a las
concepciones rupturistas o catastrofistas. Por el momento, los experimen-
tos de de Vries se impusieron, y se completaron, llegndose a quedar claro
una serie de realidades:
el patrimonio hereditario es completamente estable, excepto cuan-
do se dan mutaciones. J. Monod dir ms tarde que la base de la re-
produccin consiste en combinar el azar y la necesidad
72
;
70
Ibdem, 180. La cursiva es del autor.
71
Cfr. Grasa Hernndez, R., o.c., p. 79.
72
Cfr. Monod, J., El azar y la necesidad. Ensayo sobre la filosofa natural de la filoso-
fa moderna, Barcelona, Barral, 1971 (9. ed. 1977).
68
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
y que el nico modo de variacin que se da en la naturaleza vivien-
te es el modo brusco y espordico
73
. La cuestin se centra ahora en
saber si el procedimiento actual de formacin de especies es el mis-
mo que origin los cambios evolutivos en pocas pasadas.
Los experimentos genticos continuaron con ms vigor todava y se
centraron en hallar la base celular de los caracteres hereditarios. Ya a fina-
les del siglo XIX (en 1880), los citlogos aceptaban la hiptesis de que la
sustancia celular se hallaba en los cromosomas. Se trataba de unir el men-
delismo con la hiptesis cromosmica. Es decir, ver si las unidades here-
ditarias de Mendel residan realmente en los cromosomas.
El xito de este trabajo le correspondi a Thomas Hunt Morgan y a su
escuela
74
. Sus investigaciones las realiz con la Drosophila melanogaster
(tambin denominada mosca del vinagre), animal muy adecuado para este
tipo de investigaciones
75
. A cada unidad cromosomtica o gen (segn el
nombre dado por Johannsen) le corresponda una caracterstica en el fe-
notipo. Morgan defendi y distingui el orden de los genes en los cromo-
somas, presentndolos como verdaderos planos de los cromosomas de la
drosophila. Como puede imaginarse, el escepticismo sobre esas propues-
tas fue muy grande al principio, pero Morgan segua aportando pruebas,
a travs de cruces de razas, y por medio de observacin al microscopio
(bandas de alineamientos, posibles genes). En la actualidad, como conse-
cuencia de la continuacin de estas investigaciones, y acumulando nuevos
descubrimientos, se ha constituido una nueva e importantsima ciencia, la
gentica.
Con estos nuevos descubrimientos se ha dejado claro el problema
de las mutaciones. La biologa ha dado un salto espectacular en este
punto, y de ser la clula la unidad de accin y de investigacin, se ha
pasado a serlo ms bien los genes, en la actualidad como un fragmento
del largo filamento de la doble hlice del ADN
76
. De todos modos, en
ese estado de las investigaciones, la evolucin pareca reducirse a un
problema de genes, que se transmiten invariablemente o con mutacio-
nes espordicas.
73
Cfr. Ruffi, J., De la biologa a la cultura, o.c.
74
Morgan naci en 1866, y fue profesor del Instituto Tecnolgico de Pasadena (Califor-
nia). Cfr. Barahona, A./Ayala, Fr. J., El siglo de los genes, o.c., pp. 59 y ss. Cfr. Schoerbel, W.,
Evolucin, Barcelona, Salvat, 1938, cap. 1..
75
Cfr. Rostand, J., o.c., p. 184, nota 3.
76
Para seguir sobre el tema de los genes, cfr. J. Rostand, o.c., pp. 186-88; Ayala, Ori-
gen y evolucin del hombre, Madrid, Alianza, 1980, cap. 2.; Barahona, A./Ayala, Fr. J., El
siglo de los genes, o.c., cap. 5.; Monod, J., El azar y la necesidad, o.c.; Fox Keller, E.,
El siglo del gen. Cien aos de pensamiento gentico, o.c.
69
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Pero los avances posteriores han demostrado que de Vries, al lado de
sus grandes aportaciones en el mbito de la gentica, estaba equivocado
en dos puntos:
la mutacin slo aporta una variacin ligera, y, en general, slo as
sucede. Son necesarias numerosas mutaciones para constituir una
nueva especie;
adems, no se dan perodos concretos de mutabilidad, sino que en
cualquier momento y en cualquier especie, se puede mutar la he-
rencia. Se sigue aqu la impredictibilidad cuntica, el puro azar.
Y lo que est claro es que la mutacin parece ser independiente de
las condiciones externas del ambiente. Aunque pueden provocarse muta-
ciones sometiendo a los genes a la accin de factores como los rayos X,
o los rayos de radium. Pero esto es un tema muy distinto al problema del
lamarckismo.
b) Las teoras neolamarckianas
Siempre se han dado ciertos restos de lamarckismo, aunque de dife-
rente tipo. Pero no siempre presuponan y se aadan a sus teoras el fi-
nalismo, que viene a ser el principal rasgo de la teora de Lamarck. In-
cluan una teora de la herencia y una de la evolucin, pero cada una de
ellas eran muy diferentes entre s. Entre esas teoras se dan varias, como,
en primer lugar, el geoffrismo, consistente en defender que el cambio evo-
lutivo se debe a la influencia directa del entorno. Esta teora fue bastante
popular en los comienzos del siglo XX. Pero tambin, en segundo lugar,
teoras que defendan la influencia de las fuerzas mentales, de la concien-
cia, en el proceso evolutivo. As, por ejemplo, lo defenda Cape, y el psi-
colarmarckismo de Pauli
77
.
Todas estas teoras neolamarckianas defienden la herencia de los ca-
racteres adquiridos, por lo que aceptaban ms la adaptacin que la va-
riacin por azar. De modo que, con los descubrimientos de De Vries y
Morgan, se avinieron a la evidencia. Pero posteriormente se ha vuelto a
reaceptar el lamarckismo y a defender la influencia de las protenas sobre
los cidos nucleicos (ADN y ARN)
78
.
77
Cfr. Jacob, Fr., La lgica de lo viviente, Barcelona, Edit. Laia, p. 10.: referencia al
pasaje bblico del gnesis entre Jacob y su suegro Lavn, en el que las ovejas se van apa-
reando ante ramas descortezadas por franjas, defendindose la influencia del entorno fsico
en el apareamiento y el tipo de descendientes.
78
Cfr. Leith, B., El legado de Darwin, Barcelona, Salvat,
70
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c) Teoras ortogenticas
Ya hemos hecho referencia a ellas varias veces con antelacin. El fi-
nalismo biolgico era doctrina comn en el siglo XIX, consistente en de-
fender, por un lado, que el principio de perfeccin es inmanente a toda
forma de vida orgnica; y, por otro lado, que la evolucin slo puede ope-
rar en una sola direccin ms o menos rectilnea, y adems, en un proceso
ascendente. A este principio lo denomin Eimer ortognesis. Algo pare-
cido a esto podemos considerar las tesis de Teilhard de Chardin sobre su
principio Omega, o tambin la tesis de Berg sobre la nomognesis.
Pero resulta difcil explicar la causa de este principio ortogentico:
unos lo atribuyen a unos principios teleolgicos inmanentes; otros, a mis-
teriosos procesos internos, de modo que se caa de nuevo en el principio
embriolgico de la preformacin en la evolucin.
Ahora bien, a pesar de que la ciencia biolgico-gentica echa por
tierra la ortognesis, se sigue aorando la aceptacin de un finalismo en la
evolucin, como defienden hoy en da la teora del Diseo Inteligente, so-
bre la que hablaremos en el siguiente captulo.
d) El neodarwinismo de Auguste Weismann
79
Ya en 1903, Weismann postul la existencia de genes, y, sin saber-
lo, aplic en su teora de la evolucin la mecnica mendeliana al darwi-
nismo. Para Weismann, la seleccin se hace sobre unas partculas que
llama determinantes, que transmiten los caracteres hereditarios. Pero la
seleccin fundamentalmente se realiza a travs de las clulas sexuales,
puesto que son las nicas que transmiten los caracteres genticos a los
descendientes.
Habra, pues, en cada organismo dos partes: el soma, conjunto no re-
productor, y el germen, contenido en las clulas sexuales. De ah la afir-
macin de uno de los discpulos de Weismann, S. Butler, indicando que la
gallina es un medio imaginado por un huevo para lograr que ponga otro
huevo. Esta misma idea la repetir, referida a los genes, el fundador de la
sociobiologa, E. O. Wilson
80
.
Weismann rechazaba claramente la unin de la teora de Darwin con
la herencia de los caracteres adquiridos. La variabilidad gentica, factor
79
Aunque se ha solido denominar tambin neodarwinismo a la teora sinttica de la
evolucin, parece ms adecuado reservar el nombre de neodarwinismo para la teora de
Weismann.
80
Cfr. el prlogo de su Sociobiologa. La nueva sntesis, Barcelona, Omega, 1975.
71
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necesario para la seleccin, la explicaba desde la comprensin del ex-
traordinario poder de la recombinacin sexual para crear la variabilidad
gentica (por el procedimiento del crossing over). Ms tarde admiti el
principio de seleccin germinal, postulando la posibilidad de variacin
dirigida, causada y guiada por las condiciones de vida de los organismos.
Negaba todo principio ortogentico, pero aceptaba que la seleccin de
ciertos rasgos (plumas largas, por ejemplo) favoreca simultneamente a
aquellos genotipos que tenan tendencia a variar el tamao de las plumas
de la cola.
Pensaba de este modo porque la variacin al azar y la seleccin no pa-
recan factores suficientes para explicar fenmenos tan curiosos como la
reduccin gradual de los rganos rudimentarios o intiles (los ojos de los
animales caverncolas).
Esta teora es el equivalente de las teoras modernas acerca de que
el genotipo establece limitaciones definidas sobre la variacin gentica,
y marca las posibilidades del fenotipo, lo que unido a la seleccin, fa-
vorable o desfavorable de ciertos genes reguladores, puede explicar los
supuestos rasgos ortogenticos observados
81
. Como puede entenderse,
el impacto de Weismann en la biologa evolutiva ha sido fuerte y perma-
nente. En realidad, la mayora de los problemas debatidos en los ltimos
ochenta aos del siglo XIX, los plante l, y as prepar el terreno para el
redescubrimiento de Mendel, como ya lo hemos apuntado, al obligar a los
lamarckianos a probar y encontrar una buena base a su teora. Tambin es
cierto que el rechazo de sus teoras por humanistas, cientficos y filsofos
fue total, o casi total.
5. LA TEORA SINTTICA DE LA EVOLUCIN
82
5.1. Los pasos hacia la primera sntesis
Ya hemos visto cmo los primeros pasos de la gentica, tras las apor-
taciones de de Vries, se alejaban de la seleccin natural. Pero otros te-
ricos fueron avanzando hasta darse cuenta de que podan perfectamente
compatibilizarse los dos elementos, la evidencia gentica y la seleccin
81
Cfr. Grasa Hernndez, R., o.c., 83; Monod, J., El azar y la necesidad, o.c., ltimos
captulos.
82
Cfr. Dobzhansky, Th./Ayala, Fr. J./Stebbins, G. L./Valentine, J.W., Evolucin, Barce-
lona, Omega, 1983; Schoerbel, W., Evolucin, Barcelona, Salvat, 1986, cap. 4..
72
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natural, as como el carcter gradual de sta. Porque ya hemos visto
cmo se fue refutando poco a poco tanto el mutacionismo como el salta-
cionismo
83
.
Podramos decir que los investigadores del mbito biolgico se di-
vidieron en dos campos de investigacin: los interesados en la mecnica
de la herencia, y los estudiosos de los aspectos evolutivos. Los primeros,
aunque comenzaron siendo antidarwinistas, poco a poco fueron advirtien-
do que la evolucin no es un fenmeno que sucede slo en el individuo,
en sus mutaciones y traspasos de herencias, sino ms bien un fenmeno
poblacional. Este convencimiento es el que hizo que apareciera una nueva
rama de la gentica, la gentica de poblaciones, que result a la postre de-
cisiva para la recuperacin del darwinismo.
Bajo la denominacin de gentica de poblaciones se suele situar,
como indica M. Ruse, a los estudios que conciernen esencialmente
a la herencia de grupo, contrapuestos al estudio del individuo, y so-
breentienden que se trata de una porcin del campo global de la genti-
ca mendeliana
84
. Dentro de estos estudios se advierten dos tendencias:
la gentica de poblaciones matemtica, en la que se sitan R. A. Fischer,
J. B. S. Haldane y S. Wright; y la gentica de poblaciones ecolgica, que
estudiaba poblaciones reales de organismos vivos en el laboratorio y en
su medio ambiente, y entre sus investigadores se hallaban, entre otros,
Chetverikov y Th. Dobzhanski. Ambas corrientes tuvieron el mrito de
acabar con el pensamiento tipolgico, influido por el esencialismo. La
importancia de esto se halla en el hecho de que toda la historia del pensa-
miento evolutivo est marcada por dos tipos de pensamiento: el popula-
cionista (gentica de poblaciones) y el tipolgico.
El pensamiento populacionista enfatiza la singularidad de cada cosa.
Los colectivos son slo aglomeraciones de individuos, y slo pueden des-
cubrirse colectivamente en trminos estadsticos. La nica realidad exis-
tente propiamente tal son los individuos de las poblaciones. Se pueden
establecer promedios estadsticos y seguir su variacin. As, el tipo o pro-
medio es una abstraccin y lo nico real es la variacin.
El pensamiento tipolgico considera, por el contrario, que el tipo
(al estilo del eidos platnico) es lo real, y la variacin sera slo una
ilusin.
Los estudios de gentica de poblaciones tuvieron la virtud de ampliar
los puntos de mira de los estudios genticos iniciados por de Vries, y abrir-
se a la introduccin sinttica de la seleccin natural, que dieron como re-
83
Cfr. Grasa Hernndez, R., o.c., p. 84 y ss.
84
Ruse, M., Filosofa de la biologa, Madrid, Alianza, p. 38. El cap. 3. lo dedica a la
gentica de poblaciones y su validez cientfica: pp. 38 y ss.
73
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sultado la teora sinttica. Todos los cultivadores de esta disciplina, en sus
dos lneas de trabajo, insisten en la importancia de la seleccin natural y en
la inexistencia de la presin puntuacionista y de la herencia de los caracteres
adquiridos. Por tanto, para ellos existira solamente una evolucin gradual.
Adems, no hay conflicto para ellos entre la discontinuidad de los genes y
la continuidad de la variacin individual (contra De Vries y la presin
de la mutacin).
Con todos estos avances, se mostr que las especies no son entidades
esencialistas sino agregados de poblaciones naturales, reproductivamente
aislados entre s, y que ocupan nichos especficos en la naturaleza. La pa-
labra especie es un trmino relacional; esto es, los genes de un individuo
son componentes del mismo pool gentico
85
.
5.2. La teora sinttica
Se formul por primera vez hacia finales de los aos treinta y comien-
zos de los cuarenta, y se reformula a partir de 1950, con el nacimiento de
la gentica molecular
86
. Entre 1940 y 1960, la aceptacin fue casi total.
Desde 1970, con motivo de la gentica molecular, se ha vuelto a poner en
cuestin esta teora sinttica.
En la actualidad, frente a los defensores de la sntesis, se sitan tres
grupos contrarios: en primer lugar est la lnea de quienes, fieles a Darwin
en general, cuestionan la sntesis por creer que ha expandido demasiado
sus dominios y que los ltimos niveles de cambio evolutivo responden a
causas diferentes. Por tanto, les acusan de querer abarcar demasiado con
pocos datos
87
; otra lnea considera que los hallazgos recientes refutan el
darwinismo, y proponen teoras alternativas, como el neutralismo y la teo-
ra estocstica, y el neolamarckismo; y una tercera lnea contraria est for-
mada por los sociobilogos, que propugna su propia sntesis, ms omnia-
barcadora que la de la teora sinttica.
La teora sinttica persigue conjugar complementariamente las ideas
bsicas de Darwin con la gentica de poblaciones, las observaciones ex-
perimentales sobre la variabilidad de las poblaciones naturales, y la teo-
ra cromosmica de la herencia. Los autores que la llevaron a cabo fue-
85
Cfr. Ayala, Fr. J., Origen y evolucin del hombre, Madrid, Alianza, 1980, cap. 4.,
pp. 86 y ss.
86
Cfr. Ruse, M., Filosofa de la biologa, o.c., cap. 10.; Barahona, A./Ayala, Fr. J., El
siglo de los genes, o.c., cap. 5..
87
Leith, Brian, El legado de Darwin, Barcelona, Salvat, 1986, cap. 11..
74
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ron, sobre todo, Th. Dobzhanky, Julian Huxley, E. Mayr, G. Simpson,
B. Rensch y G. L. Stebbins
88
.
Lo central de su teora se encaminaba a la unin de la seleccin na-
tural de Darwin con las leyes de Mendel y dems avances genticos. Sus
presupuestos de partida fueron los siguientes:
1) las interacciones entre los organismos y sus entornos varan mucho
geogrfica e histricamente;
2) existe una continuidad de la herencia (y de la tradicin cultural);
3) las regularidades se alteran espordicamente y al azar.
Lo que une la variabilidad y la evolucin es la seleccin natural, ya
que toda poblacin tiene siete caractersticas: variabilidad gentica, re-
combinacin gentica (por la reproduccin sexual), continuidad heredi-
taria, capacidad de mutacin, capacidad excesiva de reproduccin, inte-
gracin del genotipo (todos los genes de un organismo), y las limitaciones
del acervo gentico (pool gentico).
El proceso selectivo depende de las interacciones entre los organis-
mos y su medio ambiente, y stas pueden ser muy diversas, implicando
o no lucha por la existencia. La variabilidad gentica en una poblacin
es enorme; y los ms aptos en la reproduccin aportan a la generacin si-
guiente mayor proporcin de genes o alelos. As, la direccin evolutiva de
la poblacin depender del medio ambiente y del contenido gentico de la
poblacin.
Por tanto, los procesos bsicos tenidos en cuenta por la teora sinttica
son estos tres: la mutacin, la recombinacin gentica, y la seleccin na-
tural. Pero sigue habiendo discrepancias sobre el grado de importancia de
cada uno de ellos, en particular en relacin al azar. En sntesis, las afirma-
ciones de la teora sinttica se concentran en estas tres:
la unidad de transmisin, conservacin y mutacin es la misma: el gen;
la unidad de seleccin es (como sostuvo Darwin) el individuo, no
el gen (como defienden los sociobilogos); pero el proceso es ms
complejo que la simple interpretacin de la lucha por la supervi-
vencia. El problema se centra en la supervivencia de qu tipo de
genes de un individuo se hallan o no presentes en la generacin
siguiente. No es central que el individuo sobreviva, sino que deje
descendencia con posibilidad de sobrevivir; esto es lo que se deno-
mina eficacia reproductiva (fitness);
la unidad de evolucin no es ni el gen ni el individuo, sino la pobla-
cin. Y ms en concreto, la poblacin que comparte determinado
88
Cfr. Dobzhansky, Th., y otros, Evolucin, o.c.
75
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genoma. Es decir, lo que evoluciona es una poblacin mendeliana
con recombinacin gentica a causa de la reproduccin sexual, una
poblacin que produce constantemente nuevos genomas, a causa de
la recombinacin.
5.3. Las teoras alternativas a la teora sinttica
En el mbito de la gentica, el dogma o planteamiento general que
se da por aceptado e indiscutido defiende la relacin unidireccional del
genotipo al fenotipo, es decir: ADN-ARN-Protenas, no producindose
en ningn caso la relacin inversa: la transmisin de los caracteres ad-
quiridos. El fenotipo no puede influir en el genotipo. Pero este asunto es
ms complejo. En un individuo, el genotipo no cambia, pero el fenotipo
s, a lo largo de su vida. La razn es muy sencilla y fundamental: el ge-
notipo no especifica directamente el fenotipo, sino que slo apunta a y
especifica un marco fenotpico, por as decirlo. El genotipo establece una
gama de posibilidades ms amplio de lo que de hecho se concretar y se
realizar. Por tanto, hay un margen de accin a travs del medio (la so-
ciobiologa ha tenido bien en cuenta todo esto, con sus teoras sobre la
epigentica)
89
.
Los genes (segmentos de ADN) se suelen dividir en dos tipos diferen-
tes: estructurales y reguladores. Los estructurales sintetizan protenas, a
partir de aminocidos. Suelen ser los genes ms estudiados, y son inflexi-
bles a las variaciones ambientales. En cambio, los genes reguladores se en-
cargan de regular el tiempo, la actuacin y desactivizacin de los estructu-
rales, y parecen ms flexibles. De este modo, se abre la posibilidad de que
sean sensibles a la presin del medio sobre el fenotipo. Si esto fuera as,
y se demostrara esta influencia, se agrietara la teora sinttica, y la socio-
biologa recibira un buen apoyo (en algunas de sus tesis menos extremas).
La polmica est servida, pero no est todava nada claro. Por otro lado,
tambin es cierto que la teora sinttica est seriamente cuestionada por un
conjunto de teoras rivales. Como dice S. J. Gould, muchos evolucionis-
tas empezamos a cuestionar esta sntesis y a respaldar la perspectiva jerr-
quica de que los distintos niveles de cambio evolutivo a menudo reflejen
diferentes tipos de causas
90
.
Todo esto hace que tomen fuerza teoras alternativas, como la estocs-
tica y la neolamarckiana, que renacen peridicamente como el ave fnix.
89
Cfr. Lumsdem, Ch. J./Wilson, E. O., El fuego de Prometeo, Mxico, FCE, 1985;
Beorlegui, C., Antropologa filosfica, o.c., pp. 189 y ss.
90
Cita tomada de Grasa Hernndez, R., o.c., p. 105.
76
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La primera concede la importancia fundamental al azar, y la segunda, a la
necesidad, a la constancia de la base gentica. Veamos lo central de ambas
teoras empezando por la segunda.
5.3.1. Teoras neolamarckianas
91
Estas teoras han sido defendidas, en esta nueva etapa, por autores
como P. Grass, A. Vandel y P. Winttrebert. Para Grass, lo viviente lleva
en s mismo su poder evolutivo, de tal modo que la evolucin se desarro-
ll por un programa inmutable y necesario. Segn l, esto se ve claro si se
examinan los fsiles. Wintrebert considera la adaptacin como una reac-
cin orgnica frente a exigencias exteriores: un conjunto de respuestas
activas frente a estmulos ecolgicos.
Lo comn a estos autores consiste en negar el azar y quedarse con la
necesidad. Se suelen llamar neolamarckianos a todos los paleontlogos y
zologos que niegan el papel de la mutacin y del azar en la evolucin.
La evolucin se explicara como consecuencia de una necesidad que to-
dava desconocemos. Sus argumentaciones se basan en cinco puntos, que
nos vamos a limitar a enunciar:
El fenmeno evolutivo es irregular.
El proceso evolutivo es anterior a la seleccin.
El fenmeno adaptativo puede exagerarse hasta convertirse en una
desventaja.
Tendencias evolutivas parecidas corresponden a presiones selecti-
vas distintas.
Y por s solas las mutaciones no justifican la evolucin. En re-
lacin a este aspecto, los neolamarckianos esgrimen dos argu-
mentos: en primer lugar, los organismos dotados de la ms alta
capacidad de mutacin no siempre son los de mayor dinmica
evolutiva. Por ejemplo, las bacterias y las drosophilas experimen-
tan muchas mutaciones, pero apenas han evolucionado desde hace
casi mil millones de aos. En cambio, poblaciones de homnidos
han experimentado mltiples cambios de especies en poco tiem-
po. Y, en segundo lugar, en los metazoos, la aparicin de nuevos
rganos y funciones no se puede considerar que se deban a una
mutacin nica, ni a una serie de mutaciones simples. Se trata de
fenmenos complejos en los que intervienen muchos elementos
ajustados entre s.
91
Cfr. Ruffi, J., o.c., 123 y ss, y Grasa Hernndez, R., o.c., 107 y ss.
77
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
En definitiva, para los lamarckianos, las mutaciones, sin ms, no
pueden generar ms que razas, pero no especies. Es lo que ocurre con
la domesticacin. Y se trata de un argumento de peso, aunque se puede
contrarrestar diciendo que las domesticaciones afectan a perodos cor-
tos. Con todo, Dobzhansky, investigando con las drosophilas, s que cre
especies nuevas. Pero muchos zologos aceptan que el esquema darwi-
niano sirve para explicar la microevolucin (evolucin diversificadora),
pero no lo consideran capaz de explicar la tipognesis (formacin de
nuevas especies).
Para el neolamarckismo el origen de nuevas especies se debe buscar
en otros lados. Implica la aparicin de nuevos genes, que se forman de
manera preferencial (por fenmenos de convergencia). No surgen, pues,
al azar, sino como consecuencia de un estmulo externo. Con ello se plan-
tea la cuestin de la ascensin de la informacin gentica. La ascensin
es el fenmeno contrario de la descensin, esto es, la tendencia de lo que
se suele denominar, como ya dijimos, el dogma central de la gentica:
ADN-ARN-PROTEINAS. Se sabe que, por una transcriptasa inversa,
una porcin del ARN puede provocar la sntesis del segmento de ADN
correspondiente. Hay, pues, una cierta ascensin en la informacin. Pero,
de momento, no hay pruebas de que las enzimas sean capaces de provocar
la sntesis del ADN que las codifica.
Pero s hay influencia del ambiente en variaciones enzimticas (eco-
protenas: su sntesis est inducida por el medio). Se trata, pues, de enzi-
mas de adaptacin. Por ejemplo, hay enzimas digestivas modificadas se-
gn el tipo de alimentos de ratones y cobayas. No se sabe si es hereditario
(o puede serlo), o si es slo adaptacin de un individuo concreto.
De todos modos, hay autores que, como J. Ruffi, piensan que el pro-
blema de la discusin entre darwinismo y lamarckismo est superado y es
un falso problema. Ruffi piensa que la cuestin est en que, dada la enor-
me amplitud de la informacin gentica de un grupo, cualquier dificultad
ecolgica nueva tiene la prctica seguridad de recibir una respuesta ade-
cuada. Por eso, es ocioso contraponer un modelo instructivo (lamarckiano)
a un modelo selectivo (darwiniano). La realidad se desprende de ambos.
Un ejemplo claro es el esquema o sistema inmunitario
92
. A un antgeno
extrao se opone un anticuerpo. Visto as, parece un esquema instructivo.
Pero se ha descubierto que preexisten mltiples informaciones en la lnea
linfocitoria, que son capaces de sintetizar mltiples anticuerpos, antes del
contacto con los antgenos. Se tiene, pues, una gama enorme de informa-
cin. As, pues, el sistema inmunitario construye muchos antgenos como
92
Cfr. Ruffi, J., o.c., p. 133.
78
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
prueba, y luego se queda con el que sirve en cada caso concreto. Segn el
tipo de antgenos, el sistema inmunitario hace ponerse en accin parte de
la enorme herencia gentica que est en letargo. Por consiguiente, se trata
de un modelo en parte instructivo (segn la dificultad), y en parte tambin
selectivo (informacin).
Si la herencia es muy rica, los dos polos coinciden. Y esto vale para
otros muchos ms casos. Por tanto, tras vilipendiar a Larmarck y a los
lamarckianos durante un siglo, el evolucionismo tiene hoy posturas ms
matizadas. Parece hoy tan inverosmil la teora de la mutacin correcta y
singular como el papel del uso y desuso del desarrollo de los rganos.
5.3.2. Teoras neutralistas o estocsticas
93
El mximo exponente de esta teora es el cientfico japons, M. Ki-
mura, quien present ya sus planteamientos en 1968, con aportaciones de
Crow, Jamasaki, Jacquard, Feldman y otros. Para Kimura, el papel central
de la evolucin est en el azar. Las mutaciones no tienen ningn valor se-
lectivo; el azar constituye el papel esencial en el reparto y en el futuro de
los genes.
Para apuntalar estos planteamientos, se fundamenta en dos datos:
Los clculos de Haldane demuestran la lentitud de fijacin de una
mutacin aislada, incluso cuando es favorable. Es tal la lentitud,
que una especie nueva (que necesita una serie de mutaciones) no
habra tenido posibilidad de aparecer jams.
El extremo polimorfismo de lo viviente (Lewontin y otros), mostra-
do en la electrofresis de las enzimas, polimorfismo que afecta a todos
los loci (lugares o fragmentos de la herencia gentica presente en el
ADN). Esto slo se explica si admitimos la ausencia de todo valor
selectivo para la mayora de los genes. En el caso contrario, el po-
limorfismo gentico es tal, que casi todos los individuos seran via-
bles. Un polimorfismo tan amplio slo es concebible si afecta a ge-
nes rigurosamente neutros.
En conclusin, para Kimura la mayora de las mutaciones son neutras.
No responden ni a una ventaja ni a una desventaja clara. Es un fenmeno
aleatorio. As, la evolucin es un proceso estocstico, guiado slo por el
azar. De ah que estos autores abandonen la teora darwiniana, puesto que
niegan todo proceso selectivo.
93
Sigo a Ruffi, J., o.c., pp. 135 y ss.
79
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El modelo neutralista se puede resumir as: aunque sea desfavorable,
una mutacin tiene una cierta probabilidad de difundirse e incluso de sus-
tituir a los dems alelos, a condicin de que surja una poblacin de efecti-
vos reducidos. La inmensa mayora de las mutaciones se pierden; slo un
pequeo porcentaje se fija (2 3% para mutaciones con una ventaja se-
lectiva del 1% en una poblacin numricamente baja). En este caso, sera
mucho mayor el papel del azar que el de la presin selectiva, en el proce-
so evolutivo.
Para Kimura, el papel de la seleccin sera esencialmente negativo, y
se limitara de forma ms o menos rpida a las mutaciones ms deletreas
(sobre todo, las que ponen en peligro una funcin biolgica fundamental).
As, en conclusin, la seleccin actuara ms como un guardin, un pro-
tector de las mutaciones demasiado nocivas, que como factor de progre-
so, capaz de retener sin cesar los genotipos ms favorables por su mejor
adaptacin. El proceso selectivo sera debido sobre todo al azar, y no a la
seleccin natural.
Pero, para Ruffi, a pesar de que el modelo matemtico de la teora
estocstica es perfecto, no cuadra con los hechos experimentales, con los
experimentos realizados por cientficos como Lewontin, Prakash, Ayala y
otros. Tales experimentos llevan a las siguientes constataciones:
a) En poblaciones que viven en la misma rea ecolgica, la frecuen-
cia de un alelo, en un momento dado, es la misma. Si slo intervi-
niera el azar (y fueran poblaciones aisladas), se observaran varia-
ciones considerables de un grupo a otro. De hecho, se observa lo
que cabra prever desde la ptica darwinista: el alelo ms frecuen-
te, o el ms persistente, debe corresponder a la mutacin que con-
fiera el mximo de ventajas selectivas.
b) El esquema kimuriano no puede explicar la evolucin estacional
de las frecuencias gnicas (estudiadas por Dobzhansky y Proesin-
ger). Se separan dos poblaciones, y, al cabo de un tiempo, las fre-
cuencias gnicas tienden a igualarse, acercndose a la frecuencia
media, de equilibrio, propio de la poblacin salvaje. La evolucin
sigue siempre una direccin privilegiada: la que permite una ma-
yor eficacia respecto a unas condiciones ambientales dadas.
Se puede admitir que el proceso kimuriano intervenga en genes indi-
ferentes (neutros), o dotados de un poder selectivo dbil. Pero tales genes
no tendran ninguna influencia sobre la seleccin. Adems, la gentica
mendeliana considera que los genes verdaderamente neutros son excep-
cionales. La hiptesis neutralista ha sido aceptada por los matemticos y
bioqumicos, porque se adapta a su modo de razonar. Pero no lo aceptan
los zologos, enfrentados a la complejidad de la materia viva.
80
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Habra, de todos modos, una posibilidad de conciliar el modelo selec-
tivo y el neutralista. Lewontin propuso que la unidad de seleccin sera no
el gen, sino un segmento cromosmico (o todo el genoma). Hasta ahora, la
unidad genmica era el cistrn (un trozo de cromosoma). Este gen, aisla-
damente, no tendra valor selectivo. En cambio, el conjunto funcional en el
que se incluye el gen, no es neutro. Llega as Lewontin al concepto de seg-
mento cromosmico caracterstico, unidad de evolucin. Se tratara de una
especie de supergen. Quizs por ah pueda llegarse a una cierta solucin.
Partiendo del azar, que preside la aparicin del polimorfismo genti-
co, la evolucin es el fruto de necesidades ecolgicas. La adaptacin es
una respuesta a las dificultades. El modelo estocstico no puede explicar
ni las radiaciones adaptativas, ni tampoco los fenmenos de convergencia
entre grupos muy alejados. La solucin de Lewontin puede haber ayudado
a un cierto acercamiento.
5.4. Unas cuantas evidencias constatables
94
Segn seala J. Ruffi, cualquiera que sea la hiptesis sobre la evolu-
cin que consideremos ms verdadera (seleccionista, mutacionista, esto-
cstica), parece que se imponen las siguientes constataciones generales:
a) El primum movens del fenmeno evolutivo se sita en el nivel mo-
lecular (que, de hecho, es el nivel macromolecular). Aqu es donde
se sita el lugar de la aparicin y de las transformaciones del ser
vivo. Y esto se debe a las mismas propiedades de las macromo-
lculas. Por debajo de un cierto nivel de complejidad, no podemos
hablar ni de viviente ni de previviente. La existencia de especies y
su evolucin supone un mecanismo lo bastante rgido como para
asegurar su transmisin invariante (necesidad), pero suficiente-
mente flexible como para dar entrada a los errores y aportar nue-
vas ventajas (azar). El privilegio del nivel macromolecular se debe
a las propiedades de las mismas macromolculas: son las primeras
unidades que contienen informacin para poder asegurar la exis-
tencia de seres vivos.
b) Pero no hay que menospreciar el resto de los niveles de integra-
cin. El ser vivo es el conjunto de diversos niveles, que se integran
y se interpenetran. No todo se reduce al nivel molecular, gentico.
A. Vandel
95
habla de la formacin y funcionamiento de un ser vivo
94
Cfr. Ruffi, J., o.c., pp. 158 y ss.
95
Cfr. Ruffi, J., o.c., pp. 143 y ss.
81
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como fruto de la integracin de varios niveles. El conjunto total es
la megagnesis. La evolucin, en su conjunto, es una serie de nive-
les de integracin cada vez ms complejos
96
. Y esos niveles son: el
nivel molecular (aqu se halla el problema del origen de la vida),
el nivel celular (aqu se hallan los cidos nucleicos, protenas y de-
ms), el nivel pluricelular (metazoos), y el nivel social. La socie-
dad constituye un superindividuo formado por sujetos que pueden
consagrarse cada uno a una actividad preferencial. Los procesos de
integracin en las sociedades de insectos son esencialmente biol-
gicos (innatos y adquiridos, en gradiente). En los vertebrados, los
procesos son a la vez biolgicos y psicolgicos, y en los hombres,
fundamentalmente psicolgicos y culturales. As, se da en la con-
ducta humana mucha mayor flexibilidad que en las especies ani-
males anteriores.
Por consiguiente, segn este punto de vista organicista,
la evolucin est constituida por varios niveles de integracin.
En cada nivel, se siguen manteniendo las unidades del nivel an-
terior, pero agregados en super-individuos.
Por otro lado, las unidades que forman un nuevo nivel, no difie-
ren fundamentalmente de las unidades aisladas del nivel prece-
dente. Pero se especializan y presentan fenmenos de jerarquas,
necesarias para funcionar con orden y eficacia.
En cada nivel, surgen caracteres nuevos, desconocidos en el nivel
precedente, pero que no parecen ligados a una remodelacin fun-
damental de la informacin gentica, puesto que no hay ninguna
modificacin en la estructura de los componentes. Se trata ms
bien del establecimiento de nuevas relaciones que, por una parte,
modifican quizs el funcionamiento del genoma (al especializar-
se una clula, se inhibe parte de su material gentico), y, por otra
parte, revelan cualidades desconocidas hasta el momento, pero
presentes en estado potencial en los niveles precedentes. Es el fe-
nmeno denominado epignesis. El organismo permite concebir la
evolucin como una verdadera ontognesis, marcada por un cierto
nmero de etapas que corresponden a los niveles de integracin.
c) Cada plano de organizacin tiene su importancia. Y el conocimien-
to de cada nivel no puede reducirse slo al anterior, sino al conoci-
miento directo de las cualidades de ese nivel, pues cada nivel tiene
96
Cfr. Luisi, Pier Luigi, La vida emergente. De los orgenes qumicos a la biologa sin-
ttica, Barcelona, Tusquets, 2010.
82
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sus cualidades especficas, irreductibles a las de los niveles ante-
riores. En cada nivel aparecen cualidades nuevas, que no pueden
descubrirse a priori en el nivel anterior. Pero, al mismo tiempo,
por ms nuevo que parezca lo que ocurre en un nivel, siempre est
condicionado, en ltima instancia, por el nivel precedente. As,
cuanto ms inferior sea un nivel, ms explicativo ser. En conse-
cuencia, este modo organicista de ver las cosas nos indica que se
da una autonoma dentro de cada nivel, pero una determinacin o
condicionamiento de unos niveles sobre otros.
d) El nuevo viviente es, pues, un edificio construido por la sucesin
de niveles de integracin. Y est conformado por dos movimientos
en sentido opuesto:
ascendente, contenido en la informacin gentica. Del nivel mo-
lecular se llega al social. Cualquier modificacin aleatoria del
molecular tiene su traduccin en el nivel superior. El azar es
quien gua esta va ascendente;
descendente, constituido por las fuerzas de la seleccin, que
se ejercen desde los niveles superiores a los inferiores. La po-
blacin es donde se produce el primer impacto de la seleccin,
antes que en el individuo, y a travs de l, en el genoma y en
el gen.
Del encuentro de estas dos fuerzas nace el fenmeno de la evolucin.
Pero estos dos movimientos todava no estn del todo elucidados. Pero se
ha adelantado mucho, y con el tiempo irn quedando claros muchos me-
canismos que hoy da estn todava oscuros.
83
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Captulo 2
El darwinismo cuestionado
1. LOS PUNTOS DBILES Y LAS CRTICAS AL DARWINISMO
EN LA ACTUALIDAD
1
En la actualidad, la teora de la evolucin, aunque tenga todava al-
gunos puntos dbiles y requiera ser complementada en algunos aspectos
perifricos, es aceptada por la mayora de la comunidad cientfica como
fundamentalmente verdadera
2
. Dentro de esta teora hay que distinguir,
como seala Fco. J. Ayala, entre el hecho de la evolucin, la historia de
la evolucin y las causas de la evolucin de los organismos
3
. El origen
evolutivo de los organismos, dice Ayala, es hoy una conclusin cientfica
establecida con un grado de certeza comparable a otros conceptos cientfi-
cos ciertos, tales como la redondez de la tierra, la rotacin de los planetas
alrededor del sol o la composicin molecular de la materia. Este grado de
certeza, que va ms all de toda duda razonable, es lo que sealan los bi-
logos cuando afirman que la evolucin es un hecho
4
.
1
Cfr. Sampedro, Javier, Deconstruyendo a Darwin, Barcelona, Crtica, 2002; Tort, Patrick,
Para leer a Darwin, Madrid, Alianza, 2001; Dupr, John, El legado de Darwin. Qu signi-
fica hoy la evolucin, Buenos Aires, Katz Editores, 2006; Toro, M:A./Lpez-Fanjul, C., In-
derminaciones del neodarwinismo, Teorema, XII/3 (1982), 251-274.
2
Mayr, E., Una larga controversia: Darwin y el darwinismo, Barcelona, Crtica, 1992;
Bowler, P. J., The New-Darwinian Revolution (Reinterpreting a historical Myth), Baltimore,
The Johns Hopkins University Press, 1988; Sampedro, J., o.c.; Vallejo, F., La tautologa
darwinista y otros ensayos de biologa, Madrid, Taurus, 2002; VV.AA., Evolucin hoy,
Barcelona, Tusquets, 2001.
3
Cfr. Ayala, Fco. J., La teora de la evolucin. De Darwin a los ltimos avances de la
gentica, Madrid, Temas de Hoy, 1999, pp. 17 y ss.
4
Ibdem, 17.
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Demostrada la verdad de este hecho, los evolucionistas se han esfor-
zado en mostrar la estructura completa de este proceso evolutivo, concate-
nando las diversas especies de seres vivos en una historia evolutiva en la
que van quedando fijados y sealados los ritmos de la evolucin, la apari-
cin de las diversas especies, la desaparicin de muchas de ellas, el modo
como han ido colonizando las diferentes regiones de nuestro planeta, des-
de que la vida surgi en l hace unos 3.500 millones de aos hasta hoy, y
otras muchas cuestiones similares.
Las aportaciones de Darwin al esclarecimiento del proceso evoluti-
vo se orientan a mostrar evidencias sobre el hecho en s de la evolucin,
pero su aportacin ms fundamental se refiere a dilucidar las causas de la
evolucin, al motor que empuja y orienta todo este impresionante proce-
so. Para Darwin, ese motor no es otro que la seleccin natural, diferen-
cindose de las tesis de Lamarck, que, como ya ha quedado claro, defen-
da la herencia de los caracteres adquiridos.
A pesar de este amplio consenso entre los cientficos sobre el hecho
y el motor clave de la evolucin, no significa que la teora de la selec-
cin natural lo explique todo y disponga de todas las evidencias necesa-
rias para dejar totalmente demostrado el paradigma de la evolucin. En
realidad, rara es la teora que posee tales evidencias completas. Siguiendo
los planteamientos popperianos, ocurre ms bien que una teora cientfi-
ca es tal cuando su propuesta puede ser contrastada empricamente, y si-
gue siendo aceptada y considerada provisionalmente verdadera hasta que
no se presenten contrapruebas empricas o de coherencia interna que de-
muestren su falsedad o sus limitaciones. Y esto se aplica ejemplarmente al
darwinismo.
Recogeremos a continuacin las crticas al darwinismo desde tres
puntos de vista. La de quienes ponen en duda su carcter de teora cien-
tfica, considerando que a lo ms representa una comprobacin a pos-
teriori del proceso evolutivo, pero dudando que tenga capacidad, como
se supone tienen que tener todas las teoras cientficas, para predecir los
acontecimientos. Por otro lado, estn los que ponen en cuestin la pro-
puesta gradualista del ritmo evolutivo, proponiendo en contraposicin
otros modelos alternativos, como son el rupturismo o la teora de equi-
librios puntuados. Y en tercer lugar, recogeremos las crticas a la teora
darwiniana desde los creacionismos fundamentalistas y la teora del di-
seo inteligente (DI), posturas que consideran que la seleccin natural
no puede ser una teora verdadera, en la medida en que contradice las
afirmaciones de la Biblia (es el caso de los creacionismos fundamenta-
listas), o bien niegan que la teora de la seleccin natural aporte pruebas
suficientes para ser considerada una teora cientfica aceptable, consi-
derndola ms bien una hiptesis terica similar y alternativa a la que
85
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ellos proponen (teora del Diseo Inteligente), defendiendo, por ello,
una igualdad de trato en los programas de estudio en la enseanza se-
cundaria.
2. LA CONDICIN CIENTFICA DE LA TEORA DE LA SELECCIN
NATURAL
Posiblemente haya sido Popper el filsofo que ms ha puesto en tela
de juicio la condicin de teora cientfica predictiva del darwinismo, sien-
do tambin Popper el filsofo de la ciencia que ms se ha ocupado de la
teora neodarwinista. Popper califica a esta teora de programa metaf-
sico de investigacin por atribuirle una incapacidad predictiva en lo que
respecta a las consecuencias esenciales del proceso evolutivo: la adapta-
cin y la especiacin
5
.
Es bastante comn y repetida la acusacin de que la propuesta darwi-
niana sobre la supervivencia del ms apto es una simple tautologa. La se-
leccin natural indica que sobreviven los ms aptos, y cuando se pregunta
quines son los ms aptos, la respuesta es los que sobreviven. Expuesto
as, el cariz tautolgico es evidente. Pero, como indican Toro y Lpez-
Fanjul, es posible desligar los conceptos de adaptacin y de eficacia bio-
lgica, definindolos independientemente
6
. Un modo de adaptacin es la
solucin concreta que un organismo vivo construye de cara a camuflarse
en su entorno ambiental, y el valor de tal estrategia se puede valorar en
trminos de calidad de tal proyecto. Las crticas de Popper al evolucio-
nismo en este punto adolecen de historicismo, puesto que parece que lo
examina en trminos de lo que ha ocurrido en el pasado, y en ese punto
parece evidente que el neodarwinismo queda circunscrito a la descripcin
y explicacin de los modos posibles en que un determinado proceso de
especiacin se ha dado.
5
Toro, M. A./Lpez-Fanjul, C., o.c., p. 263. Cfr. Popper, K. R., Darwinism as a meta-
physical research programme, seccin 37 de la obra de K. R. Popper Unended Quest, ci-
tada en la nota 14, Evolution and the tree of knowledge, seccin 7 de la obra de Popper
Objective Knowledge. An Evolutionary approach (Oxford University Press, edicin revi-
sada, 1974; traduccin espaola: Conocimiento objetivo, Madrid, Tecnos, 1974); Vallejo,
Fernando, La tautologa darvinista y otros ensayos de biologa, Madrid, Taurus, 2002.
6
Esta idea ya ha sido defendida por Fco. J. Ayala en el ltimo captulo de la obra Evolution,
de Th. Dobzhansky, Fco. J. Ayala, G. L. Stebbins y J. W. Valentine, W. H. Freeman and
Company, San Francisco, 1977, pp. 504-505, y tambin por R. C. Lewontin, Adaptation,
Scientific American, 239: 157169, 1978 (traduccin espaola en Investigacin y Ciencia,
26: 138-149, 1978).
86
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Pero la evolucin sigue su marcha y est funcionando en el presente
y de cara al futuro. Y el darwinismo tiene la pretensin de tener capaci-
dad de prediccin de los fenmenos adaptativos. Es evidente que la direc-
cin que siga el proceso selectivo depende del modo como cambien las
circunstancias del entorno, y estos cambios son difciles de predecir, pero
cada vez es esto ms factible. Por otra parte, aunque cualquier suceso de
especiacin es nico, ello no imposibilita a priori su prediccin, puesto
que sta se hace en funcin de unas fuerzas generales que actan esencial-
mente de la misma manera en cualquier comunidad de organismos
7
. Los
cambios ambientales que se estn sucediendo en la actualidad son debidos
a la actuacin humana, y estos cambios son previsibles, por desgracia, y
de ellos depende en lo fundamental la presin que actualmente ejerce la
seleccin natural sobre la mayora de las especies vivas.
Otra dificultad que Popper propone a la capacidad predictiva del
darwinismo hace referencia a lo que denomina el dualismo gentico.
Popper supone que el neodarwinismo predice cambios cuya direccin es
aleatoria, en la medida en que la mutacin se produce al azar. Pero, en
opinin de Toro y Lpez-Fanjul, es la variacin del medio, a travs del
mecanismo de seleccin natural, la que determina la direccin del cam-
bio evolutivo y aquella puede ocurrir, y de hecho muchas veces ocurre, en
una determinada direccin
8
. La hiptesis popperiana del dualismo ge-
ntico distingue dos tipos de mutaciones: las anatmicas y las del com-
portamiento, y da por hecho que ambas aparecen independientemente,
siendo las segundas menos perjudiciales que las primeras. Segn eso, las
segundas son las que primero se incorporan al acervo gentico y dirigen,
en cierta medida, la evolucin. Popper pone como ejemplo la extensin
del cuello de las jirafas, y se pregunta si primero es el hbito de comer ho-
jas altas seguido de un cuello ms largo, o al revs, si primero es tener el
cuello largo y luego la aparicin de un hbito alimenticio propiciado por
ese rasgo anatmico. Los crticos de Popper, Toro y Lpez-Fanjul, entien-
den que estos planteamientos popperianos son bastante confusos, aparte
de que no est claro en qu se diferencian del razonamiento darwinista
tradicional; y, por otro lado, no parece que haya razn alguna a favor de
los mutantes etolgicos como menos nocivos que los morfolgicos, o vi-
ceversa; y adems, en tercer lugar, no hay por qu suponer que las mu-
taciones etolgicas se incorporen antes que las morfolgicas
9
.
Lo que Toro y Lpez-Fanjul deducen es que Popper est dando por
supuesto en sus planteamientos la existencia de macromutaciones de
7
Toro, M. A./Lpez-Fanjul, C., o.c., p. 265.
8
Ibdem, 266.
9
Ibdem, 266-267.
87
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efectos catastrofistas o drsticos, cosa que, desde los planteamientos del
darwinismo ortodoxo, no se acepta como un hecho comprobado, sino
que ms bien los diversos rasgos biolgicos o comportamentales suelen
ser resultado de la acumulacin gradual de pequeas mutaciones, sobre
las que a continuacin acta la seleccin natural. Las mutaciones mons-
truosas aparecidas durante ochenta aos de investigacin gentica, no
pasan de ser formas aberrantes que no cabe confundir con novedades
evolutivas
10
.
3. LAS DIVERSAS PROPUESTAS SOBRE EL RITMO DEL PROCESO
EVOLUTIVO
Aceptar el evolucionismo no supone estar de acuerdo sobre cmo se
produce el ritmo evolutivo que lleva a la generacin de nuevas especies.
Este problema ya estuvo presente en los tiempos de Darwin, pero en la
actualidad se ha renovado con especial profundidad y virulencia. Ya vi-
mos que Darwin fue siempre partidario de la postura que se denomina
gradualista, consistente en defender que los cambios en el proceso evo-
lutivo se producen de forma continuada y gradual, sin grandes saltos o
rupturas.
En cambio, el genetista Hugo de Vries defendi una postura rupturis-
ta, apoyndose en la existencia de macromutaciones, capaces de aportar
cambios profundos en ciertos individuos y de formar especies nuevas en
un lapso breve de tiempo. Esta postura rupturista o saltacionista, opues-
ta al gradualismo, fue defendida tempranamente por R. B. Goldschmidt,
quien consideraba que las nuevas especies surgen de modo brusco y re-
pentino como consecuencia de la aparicin de un tipo de individuos, de-
nominados monstruos esperanzadores, portadores de una macromutacin
de gran efecto, o bien afectados por una reordenacin gentica global, lle-
gando de este modo a convertirse en iniciadores de nuevos linajes y espe-
cies evolutivas
11
.
Esta teora rupturista o saltacionista ha representado una alternativa
al gradualismo de Darwin desde que ste propuso su teora selectiva.
La defendi nada menos que el amigo y principal defensor de Darwin,
T. H. Huxley, quien escriba al propio Darwin dicindole que su teora
est innecesariamente sobrecargada con la suposicin de que Natura
10
Ibdem, 267.
11
Cfr. Golschmidt, R. B., The Material Basic of Evolution, Yale University Press,
New Haven, 1940 (traduccin espaola en Madrid, Espasa-Calpe, S.A., 1943).
88
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non facit saltus
12
, esto es, que en la naturaleza no hay discontinuidades.
Por el contrario, como ya vimos en su momento, los genticos ms impor-
tantes del primer tercio de este siglo (Bateson, de Vries, Morgan Johanssen,
etc.) eran totalmente partidarios de teoras evolutivas saltacionistas.
Estos planteamientos saltacionistas de los primeros genetistas fueron
continuados por Goldschmidt, y, en parte, hoy en da est siendo asumida
por la tercera de las teoras que veremos enseguida, la de los equilibrios
puntuados, o equilibrios interrumpidos. Normalmente los defensores de la
teora saltacionista suelen considerar al individuo como la unidad de la evo-
lucin, a diferencia de los neodarwinistas, para quienes este lugar lo ocu-
pa la poblacin. Esta es la razn de por qu a veces las teoras saltacionis-
tas pueden resultar, segn Toro y Lpez-Fanjul, ms atractivas, puesto
que introducen una discontinuidad radical entre el hombre y los restantes
seres vivos
13
. Pero entendemos que la diferencia cualitativa entre hom-
bre y dems animales se puede defender tanto desde el gradualismo, como
desde el saltacionismo, como con los equilibrios puntuados.
La teora de los equilibrios puntuados, o equilibrios interrumpidos
(punctuated equilibria)
14
, fue planteada recientemente por primera vez
por S. J. Gould (Universidad de Harvard, USA) y por N. Eldredge (Mu-
seo Americano de Historia Natural, Nueva York). Pretende situarse en
medio, de forma sinttica, de las dos teoras anteriores, la gradualista y la
saltacionista. Defiende que en la historia evolutiva se dan largos perodos
de normalidad, es decir, de acumulacin progresiva y gradual de cambios
y mutaciones (mejoras en las especies, anagnesis), junto a momentos en
12
Cita tomada de Toro, M. A./Lpez-Fanjul, C., o.c., 273, nota 39.
13
Ibdem, p. 273, nota 39.
14
La traduccin al castellano de esta teora no est del todo consensuada. Aunque la
mayora de los autores la traducen como equilibrios puntuados, otros, como Toro y Lpez-
Fanjul, prefieren denominarla equilibrios interrumpidos: o.c., p. 271, nota 30. Estos auto-
res entienden que la expresin inglesa, punctuated equilibria, alude a las interrupciones
bruscas de largos perodos de estabilidad, por cuanto el participio punctuated se refiere al
modo de separar unas fases de otras mediante pautas o puntos. Las traducciones literales
puntuado o pausado, ni transmiten fcilmente esa imagen de intermisin ni es ese su sig-
nificado ms comn. Los adjetivos puntual o pautado nada tienen que ver con lo que se
quiere representar; el primero de ellos se ha usado en la jerga de laboratorio (como tam-
bin el barbarismo puntuacional) por su semejanza fontica con la palabra inglesa. Por
ultimo, el calificativo intermitente sugiere una tendencia cclica que no es del caso. En
nuestra opinin, los trminos interrumpido, discontinuo, discreto, reflejan ms claramente
la idea contenida en la expresin original, aunque los dos ltimos slo lo hacen en su acep-
cin matemtica menos general. Por estas razones, nos parece que la traduccin ms
aceptable de punctuated equilibria es equilibrios interrumpidos y as la utilizaremos aqu
(o.c., pp. 272-273, nota 30). De todos modos, aunque los argumentos de estos autores son
de gran peso, el nombre que en el entorno cientfico espaol se est imponiendo es el de
equilibrios puntuados, y es el que seguiremos aqu.
89
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que se producen rpidamente mutaciones importantes que da lugar a la
aparicin de especies nuevas (cladognesis)
15
. Claro que la rapidez de que
estamos hablando es relativa y comparativa, puesto que hablamos de pe-
rodos que abarcan miles de aos. La primera vez que defendieron esta
teora fue en 1972, y la completaron en 1993
16
. Segn estos autores, en
el proceso de formacin de las especies no slo se da un proceso gradual,
evolutivo, sino que se producen conjuntamente revoluciones, saltos, ex-
plosiones repentinas de cambio rpido. De modo que la evolucin es una
sntesis o conjunto de largos perodos de equilibrio esttico con momentos
de rpidos cambios, en los que aparecen nuevas especies
17
.
El darwinismo ortodoxo, defensor de la teora sinttica, desde la p-
tica de la gentica de poblaciones, apoya el gradualismo. Pero, a pesar de
ello, tampoco es necesario para el neodarwinismo defender que el cambio
evolutivo tenga que darse necesariamente de forma gradual, pudindose
producir determinados cambios de forma rpida, relativamente. Por eso
que hay quienes desde el darwinismo ortodoxo y gradualista consideran
que la teora de los equilibrios puntuados no se diferencia demasiado de la
teora gradualista, entendida de forma flexible.
De todos modos, los defensores de esta nueva teora la consideran ori-
ginal y diferente al gradualismo, apoyndose en dos caractersticas de los
registros fsiles:
1) la morfologa de las especies fsiles suelen mantenerse con muy
poca variacin durante largos perodos de tiempo, del orden de va-
rios millones de aos (estatismo);
2) los cambios morfolgicos experimentados por un determinado li-
naje fsil ocurren durante lapsos relativamente cortos (discontinui-
dades del registro), del orden de cincuenta a cien mil aos, y estn
comnmente asociados con fenmenos de especiacin
18
.
Estas evidencias fsiles estaran mostrando, segn estos autores, que
no se da en la historia de la evolucin esa supuesta gradualidad en el pro-
ceso evolutivo. A lo ms, se dara tal gradualidad en el mbito de la mi-
croevolucin, pero no en el de la macroevolucin, esto es en el proceso
de formacin de especies y linajes nuevos. Y, de hecho, si se observa la
15
Cfr. Sampedro, Javier, o.c., cap. 5..
16
Cfr. Nature, 18 de noviembre de 1993. El texto donde de modo ms claro y amplio
se explicita esta teora es el artculo de S. J. Gould, El equilibrio puntuado y el enfoque
jerrquico de la macroevolucin, Revista de Occidente, 1982, n. 18-19, 121-148.
17
Cfr. Michael Gross, El doble juego de una protena, Mundo Cientfico, 1999,
n. 204, 28-31; Henry Gree, Explosiones repentinas de cambios. La nueva visin, 21 aos
despus, El Pas, 8-XII-1993, Futuro, p. 3.
18
Toro, M. A./Lpez-Fanjul, C., o.c., 262.
90
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historia de las diferentes especies animales en el mbito de nuestro pla-
neta, su aparicin histrica no se ha dado de forma escalonada y gradual,
sino que parece que la aparicin ms numerosa se dio en el momento que
se ha denominado la explosin cmbrica
19
. Este fenmeno consiste en el
curioso hecho de que la mayora de los linajes zoolgicos existentes en la
actualidad aparecieron sbitamente en el perodo geolgico denominado
Cmbrico. El fenmeno es tanto ms curioso por cuanto, hasta esa poca
geolgica, las especies vivas de que se tena noticias eran tan slo fsiles
de microbios unicelulares. Y a partir de ese momento, unos 530 millo-
nes de aos, se produce la gran explosin de la mayora de los antepasados
animales que existen en la actualidad. De tal modo que la aparicin relati-
vamente sbita, hacia el principio del Cmbrico hace unos 530 millones
de aos, de casi todos los bauplanes (planes generales de diseo animal)
que existen o han existido sobre la Tierra sigue siendo un profundo miste-
rio, por ms que el planeta estuviera hiperpoblado de microbios durante al
menos los 3.000 millones de aos anteriores. El fenmeno es tan extraor-
dinario que hasta en la ms sobria literatura tcnica recibe un nombre que
parece ideado por un creativo publicitario: la explosin cmbrica
20
.
Todas estas evidencias son las que hacen que la teora de los equili-
brios puntuados sea cada vez ms aceptada y parece la teora que se est
imponiendo en la actualidad, aunque todava tenga que ser probada y ma-
tizada en muchos aspectos, y no deje de tener enemigos radicales.
Como puede verse, la teora darwinista de la seleccin natural sigue
siendo una teora aceptada mayoritariamente como un hecho cientfico,
pero que dista mucho de poder explicar todos los fenmenos que se pro-
ducen en el proceso evolutivo. Y es bueno que no se la considere como
un dogma inamovible, sino como una teora que tiene que estar continua-
mente falsndose y ponindose a prueba.
4. CRTICAS AL DARWINISMO DESDE LOS FUNDAMENTALISMOS
RELIGIOSOS
4.1. El conflicto entre evolucin y religin
Ya vimos en el captulo anterior que, desde la aparicin de El origen
de las especies, se produjo un fuerte rechazo de las teoras darwinistas de
parte de la faccin ms conservadora del cristianismo. Esta oposicin se
19
Cfr. Sampedro, Javier, Deconstruyendo a Darwin, o.c., caps. 6. y 8..
20
Ibdem, p. 78.
91
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
ha ido manteniendo desde entonces, agudizndose progresivamente en los
entornos de diversas confesiones evanglicas, que desde una postura reli-
giosa fundamentalista sostienen no haber ms verdad que la literalidad b-
blica, por lo que resulta errnea cualquier teora que se le oponga. De ese
modo, surge la cuestin de si hay compatibilidad entre darwinismo y fe
cristiana, y en general entre ciencia y fe
21
.
Las posturas ms beligerantes contra el darwinismo se sitan en las con-
fesiones evanglicas de algunos estados de los USA, los denominados gru-
pos creacionistas fundamentalistas, empeados en conseguir leyes civiles
que prohban la inclusin del darwinismo en los temas de enseanza de las
escuelas, o que admitan al mismo tiempo que el darwinismo el fundamenta-
lismo bblico o la teora creacionista
22
. Ms recientemente, este fundamen-
talismo radical ha dado paso a una postura ms moderada y pretendidamen-
te asumible, que recibe el nombre de teora del Diseo Inteligente
23
.
Estas teoras conservadoras han recibido crticas desde muchos pun-
tos de vista, pero sobre todo desde un cientifismo extremo, liderado por
el sociobilogo ingls Richard Dawkins, junto al filsofo norteamericano
Daniel Dennett y otros ms
24
. Sus crticas no se han limitado al mbito de
21
Cfr. Ruse, M., Puede un darvinista ser cristiano? La relacin entre ciencia y re-
ligin, Madrid, Siglo XXI, 2007; Sequeiros, L., Puede un cristiano ser evolucionista?,
Madrid, PPC, 2009; Ayala, Fr. J., Darwin y el Diseo Inteligente. Creacionismo, cristianis-
mo y evolucin, Madrid, Alianza, 2007; Kng, H., El principio de todas las cosas. Ciencia
religin, Madrid, Trotta, 2007; Gould, S. J., Ciencia vs. Religin. Un falso conflicto, Bar-
celona, Crtica, 2000; Fernndez Raada, A., Los cientficos y Dios, Madrid, Trotta, 2008
(nueva edicin); Buskes, Chris, La herencia de Darwin. La evolucin en nuestra visin del
mundo, Barcelona, Herder, 2009.
22
Cfr. Ayala, Fco. J., Darwin y el Diseo Inteligente. Creacionismo, cristianismo y
evolucin, o.c., cap. 8., Creacionismo y fundamentalismo en Estados Unidos; Sequei-
ros, L., o.c., cap. 4., La resistencia al evolucionismo: las marejadas creacionistas;
Davies, M. W., Darwin y el fundamentalismo, Barcelona, Gedisa, 2004. De todos modos,
la palabra creacionismo tiene tambin que ser matizada, porque, frente a un creacionismo
fundamentalista, hay que tener en cuenta lo que podramos llamar un creacionismo ilustra-
do, que defiende la fe en la creacin del mundo por Dios, pero no al modo fundamentalista,
sino compatibilizando el nivel cientfico con el teolgico.
23
Sobre la teora del Diseo Inteligente, cfr. Ayala, Fco. J., o.c. Los tres ms impor-
tantes tericos del Diseo Inteligente son Ph. E. Johnson (Juicio a Darwin, Madrid, Homo
Legens, 2007), M. Behe (Darwins Box. The Biochemical Challange to Evolution, N. York,
The Free Press, 1996), y W. A. Dembski (Diseo Inteligente. Respuesta a las cuestiones
ms espinosas del diseo inteligente, Madrid, Homo Legens, 2006).
24
Cfr. Eagleton, T., Reason, Faith, and Revolution: Reflections on the God Debate,
New Haven, Yale University Press, 2009; Armstrom, K., The Case for God, Nueva York,
Knopf, 2009 (trad. cast.: En defensa de Dios. El sentido de la religin, Barcelona, Paids,
2009); McGrath, A. E./McGrath, J. C., The Dawkins Delusion? Atheist Fundamentalism
and the Denial of the Divine, Londres, SPCK, 2007; McGrath, Alister E., Los atesmos de
superventas. El nuevo cientifismo, Concilium, 2010, n. 337, 555-567.
92
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las publicaciones escritas, sino que han originado tambin agresivas cam-
paas publicitarias, consistentes en colocar carteles propagandsticos en
autobuses urbanos de diversas ciudades europeas, con consignas como
There is no God (Dios no existe), con la consiguiente contraofensiva de
algunos sectores cristianos ms conservadores.
Estamos, por tanto, ante un tema candente y de gran actualidad, pero
tambin de enorme complejidad
25
. Las relaciones entre la ciencia y la re-
ligin ha sido estudiada con suficiente amplitud y profundidad como para
que nos tengamos que detener aqu demasiado en este punto. Simplemen-
te voy a limitarme a presentar de modo esquemtico las posturas ms im-
portantes defendidas en este debate entre la ciencia y la fe, y en situar el
esquema bsico desde el que hay que entenderlo.
Considero que el marco de reflexin ms interesante y adecuado para
abordar la relacin entre ciencia y fe es el marco epistemolgico, esto es,
presentar claramente la distincin entre estos dos modos de saber y de dar
cuenta de la realidad que constituyen la ciencia, por un lado, y la fe y la
teologa, por otro, y reflexionar a continuacin, desde esos parmetros, a
cerca de si la teora cientfica de la seleccin natural puede ser compatible
o no con una mirada de fe y su reflexin racional correspondiente, como
es la teologa
26
. Entiendo que este punto es el aspecto clave y fundamental
a la hora de plantear y de tratar de resolver la cuestin de si son compati-
bles o no, o de cmo conjugar la teora de la evolucin de Darwin y la fe
cristiana.
La tesis que considero ms acertada es la que defiende la compatibi-
lidad ente darvinismo y cristianismo, porque ambos planteamientos co-
rresponden a planos epistemolgicos diferentes, que se pueden y se deben
complementar e integrar. La condicin ms adecuada para una integra-
cin correcta consiste en evitar las dos posturas extremas: el materialismo
cientifista y reduccionista, consistentes en afirmar que no hay ms reali-
25
La bibliografa sobre la historia de la relacin entre el evolucionismo y religin es
muy amplia. Para una visin global del problema, cfr. Barbour, I. G., Religin y ciencia,
Madrid, Trotta, 2004; Id., Problemas de religin y ciencia, Santander, Sal Terrae, 1972;
Evolucin y fe, Concilium, 2000, n. 284 (nmero monogrfico); Nez, Diego, La re-
ligin y la ciencia (Historia de las controversias entre ambas), Mundo Cientfico, 1996,
n. 166, 247-256; Gutirrez Lombardo, Ral, La teora de la evolucin y la Iglesia Cat-
lica, Ludus Vitalis, X (2002), n. 17, 111-122; Riaza, Jos Mara, La Iglesia en la historia
de la ciencia, Madrid, BAC, 1999, Nicolau Pous, Fr., Iglesia y ciencia a lo largo de la his-
toria, Barcelona, Ed. Claret, 2002 (Ed. SCIRE, 2003); Sequeiros, L., o.c., caps. 1. y 2.;
Nez, Diego, La religin y la ciencia (Historia de la controversia entre ambas), Mundo
Cientfico, 1996, marzo, n. 166, 247-256; Haught, John F., Cristianismo y ciencia. Hacia
una teologa de la naturaleza, Santander, Sal Terrae, 2009; Udas Vallina, Agustn, Ciencia
y religin. Dos visiones del mundo, Santander, Sal Terrae, 2010.
26
Cfr. Udas Vallina, A., o.c., cap. 2..
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dad que la realidad material o fsica, y tampoco ningn otro saber legti-
mo y verdadero que el que se basa en el mtodo de las ciencias naturales,
esto es, el mtodo emprico; y el fundamentalista religioso, tambin deno-
minado creacionismo, defensor de una interpretacin literal de la Biblia y
de una intervencin milagrera de Dios en los acontecimientos del mundo.
En consecuencia, la postura de integracin entre ciencia y fe que de-
fiendo aqu, supone dejar claro, por el contrario, que la ciencia no es ms
que un tipo de saber junto a otros (filosofa, teologa, esttica, etc.), a
quien le corresponde dar cuenta de la realidad en un nivel determinado de
la misma (en concreto, la dimensin fctica), por lo que no le corresponde
dirimir cuestiones a acerca del sentido de la realidad (tarea propia de la fi-
losofa y de la religin); e igualmente, supone superar, desde el campo de
la opcin religiosa, una concepcin literal y fundamentalista de los conte-
nidos de la Biblia y replantear de otro modo la idea de Dios y su interven-
cin en el mundo.
4.2. Precisiones epistemolgicas
Como ya hemos avanzado, considero que el problema de la correcta
conjugacin entre ciencia y fe/teologa pasa por un correcto entendimien-
to de los diferentes niveles epistemolgicos de la realidad.
Para entender esta afirmacin, podramos referirnos a un ejemplo sen-
cillo. Si nos ponemos a contemplar, por ejemplo, un rbol (un manzano, o
un cerezo), advertimos sus mltiples caras o enfoques desde los que pode-
mos y solemos contemplarlo: la cara esttica, econmica, biolgica, filo-
sfica, teolgica, etc. Desde cada uno de esos enfoques, podemos descri-
bir el rbol de forma diferente.
Si nos preguntan cul es el enfoque ms verdadero, nos quedaremos
en principio extraados por la pregunta, puesto que la respuesta evidente
es que todos son igualmente verdaderos, cada uno en su nivel. Y el con-
junto de los diversos puntos de vista es lo que constituye ese rbol del que
estamos hablando.
En vez de centrarnos en un objeto particular del mundo, podemos re-
ferirnos al conjunto de la realidad. La ciencia nos puede decir cmo es
la realidad y cmo funciona. Por ejemplo, cul es la velocidad de la luz,
cmo es la estructura del tomo, cuntos cromosomas tiene el cariotipo de
una especie viva, etc., pero no podr responder, porque no le correspon-
de, por qu esas realidades son as y no de otra manera; y, en definitiva,
no podr responder por qu la realidad existe en vez de no existir, por qu
hay ser y no nada. Esa es precisamente la pregunta filosfica por excelen-
cia, segn Leibniz, Heidegger y otros filsofos. En este tipo de cuestio-
94
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nes es donde experimentamos la pluralidad de niveles de la realidad, y
la complejidad del esfuerzo intelectivo del ser humano por entenderla y
captarla.
En realidad, la razn humana, esto es, el modo como tratamos de cap-
tar la realidad y dar cuenta de la misma, es as de compleja. En sus inicios,
comenz siendo una visin racional nica y global, con el nombre de filo-
sofa (amor a la sabidura), y ms adelante se fue desgajando y explicitan-
do en diversos mbitos del saber, que no siempre se han interrelacionado
y complementado de un modo pacfico y fructfero. La epistemologa se-
ra la parte de la racionalidad o del saber que intenta delimitar las diferen-
tes parcelas de los saberes, las normas adecuadas para no interferir entre
sus fronteras, as como las reglas de complementariedad entre los diversos
niveles de la racionalidad.
Con este teln de fondo de la epistemologa es como tenemos que
plantearnos la cuestin de la relacin entre darwinismo y cristianismo,
puesto que en el fondo se trata de cmo conjugar una teora cientfica con
otra filosfica o teolgica. Dentro de lo que se lleva denominando el re-
torno de lo sagrado, cada vez cobra ms actualidad la discusin sobre la
relacin entre las teoras cientficas y las filosficas y teolgicas, sobre
todo en los mbitos ms problemticos, como son el origen, la estructura
y la historia del universo, el origen de la vida, su evolucin y complejifi-
cacin, el origen del ser humano, la naturaleza de la mente y su conjuga-
cin con lo somtico, los mltiples problemas que se plantean en el m-
bito de la biotica, la eutanasia, etc. Las mayores dificultades a la hora de
concordar posiciones no provienen de los contenidos especficos de las
diferentes posturas cosmovisionales desde las que cada interlocutor habla
e interpreta la realidad, sino sobre todo del diferente modo como se en-
tiende correctamente la distincin y conjugacin de los planos o enfoques
especficos de la ciencia, la filosofa y la teologa
27
. Aunque, en el fondo,
los dos aspectos del problema (contenidos cosmovisionales y distincin
epistemolgica) estn interrelacionados y se influyen mutuamente.
Por eso, en la clarificacin de las diferencias entre las diversas pro-
puestas que hoy da contienden sobre la comprensin de la evolucin y el
lugar del ser humano en ella, es fundamental y bsico hacer una buena la-
bor de clarificacin sobre la distincin de planos epistemolgicos. Es muy
probable que si llegamos a entendernos en este punto, resulte mucho ms
fcil clarificar las diferencias e iniciar el camino que nos lleve a la posible
superacin de las mismas.
27
Para quien quiera aadir a la discusin la relacin con la esttica, puede ver Capelle, Ph.,
La relation philosophie-thologie: histoire tourmente, gographie nouvelle, Esprit, 117
(2007), n. 171, 1-8.
95
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Considero que una correcta mirada epistemolgica parte de las si-
guientes precisiones:
a) la ciencia se limita a, o le corresponde solamente dar cuenta de la
realidad fctica, de la constatacin de los hechos que pueden ser
observados y comprobados empricamente por cualquier observa-
dor humano, as como las leyes que rigen la interrelacin entre los
diversos hechos de la realidad. Dejemos de lado, de momento, la
distincin y diferenciacin entre los diversos tipos de ciencias, las
naturales y las humanas, porque nos complejificara demasiado el
tema y no contribuira a aclararlo;
b) en cambio, la filosofa se mueve en el terreno de las interpretacio-
nes de tales hechos; lo que se denomina el mbito del sentido. Ello
hace que las exigencias de validacin de sus afirmaciones sea de
diferente gnero que las verdades cientficas, en la medida en que
la evidencia de su verdad no pertenece al campo de la constata-
cin emprica o sensible, sino ms bien a su coherencia interna y
a su plausibilidad con el funcionamiento de los hechos que trata
de interpretar desde una teora sistmica ms abarcadora. Pero, as
como en el campo de las afirmaciones cientficas cabe una demos-
tracin emprica casi definitiva (aunque tambin en el mbito cien-
tfico se halla el ser humano en bsqueda constante), y los cientfi-
cos llegan en su mayora a una constatacin objetiva (la estructura
del ADN, la del tomo de Hidrgeno, la raz cuadrada de 25, etc.),
no ocurre lo mismo en el terreno de la filosofa, donde se pueden
dar, y se dan, sobre un mismo hecho varias interpretaciones. Y ello
no debe ser considerado (como a veces se hace desde determina-
das posturas cientficas, o ms bien filosficas, reduccionistas, ma-
terialistas) como una limitacin e insuficiencia de la filosofa, sino
ms bien como una consecuencia de su especfico modo de dar
cuenta de la realidad. El dato especfico del saber filosfico est
en que interpreta la realidad desde un a priori cosmovisional en el
que se apoya y desde el que da sentido a todos los datos de la rea-
lidad. Y en la medida en que tal cosmovisin no parte de la mera
experiencia emprica, sino que tiene otros muchos componentes
que la sostienen (educacin cultural, creencia religiosa, opciones
y experiencias personales, etc.), y desde el cual cada sujeto huma-
no termina de construir un mundo que se le presenta abierto y, en
cierto modo, sin terminar, hay una parte de opcin, de creacin y
de libertad inevitable en toda interpretacin filosfica del mundo.
Por eso, no debe extraar que la filosofa est constituida por una
inevitable y legtima pluralidad de puntos de vista, a la que se opo-
96
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nen los diferentes dogmatismos y fundamentalismos, y pluralidad
que, por otro lado, no hay que confundir con una postura relativis-
ta disolvente;
c) por su parte, la teologa se mueve, al igual que la filosofa, en el
mbito de las interpretaciones, partiendo tambin y apoyndose en
opciones apriricas, cosmovisionales de la realidad, diferencindo-
se en este punto de la filosofa en que forma parte de dichas cos-
movisiones la fe en Dios y en su accin sobre la realidad, apelan-
do para estas afirmaciones a fuentes reveladas, aunque tambin (al
menos en el cristianismo) mediadas por la racionalidad filosfica,
que entiende que tales afirmaciones teolgicas, aunque no son de-
mostrables s son razonables, esto es, coherentes con la racionali-
dad humana (fides quaerens intelectum).
Estas distinciones, a pesar de su aparente coherencia y plausibilidad,
estn muy lejos de ser reconocidas y aceptadas por todos. Podramos co-
legir que hay varias razones, sobre todo dos, que explican en gran me-
dida estas discrepancias. La primera tiene que ver con la extraordinaria
labilidad de las fronteras entre cada mirada epistemolgica. No todos
aceptan la distincin entre hechos e interpretaciones, hechos y valores,
o entienden tal distincin de maneras muy diversas y confusas. De he-
cho, cuando se quiere hacer ver que la ciencia no puede responder a las
cuestiones sobre por qu hay realidad en vez de la nada, o por qu la rea-
lidad es as y no de otra manera, suelen algunos considerar que son cues-
tiones no resueltas todava por la ciencia, pero que quizs en el futuro se
podrn responder desde la misma ciencia, no siendo conscientes de que
tales cuestiones pertenecen a niveles epistemolgicos diferentes, que no
hay que mezclar. Y la segunda consiste en entender que la propia dife-
renciacin de planos epistemolgicos supone ya de entrada un modo es-
pecfico de resolver o de entender el conjunto del problema y una visin
cosmovisional y totalizante de la realidad. Es decir, tiene el riesgo de ser
una forma entre otras (como toda propuesta filosfica) de entender y de
resolver el problema, con lo cual parecera ser a la vez juez y parte de la
distincin.
Entre las posturas ms reacias a la aceptacin de esta distincin de
planos se hallan dos planteamientos extremos ya indicados antes: el na-
turalismo filosfico y los creacionismos fundamentalistas. El primero no
admite la distincin de planos de la realidad, y da por hecho que no existe
ms realidad que la que se puede demostrar con el mtodo de las ciencias
naturales. Y consideran los defensores de esta postura que al querer pre-
sentarles, o hacerles advertir, la existencia del nivel del sentido, les esta-
mos metiendo de rondn un mbito imaginario, y por tanto no existente,
97
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como es el de la racionalidad filosfica o metafsica, donde se sita tam-
bin el mbito de las religiones. Para ellos se trata, sin ms, de propuestas
metafsicas sin sentido. Por tanto, para esa postura no habra ms raciona-
lidad que la propia de las ciencias, quedando el mbito de los valores pos-
tergado a la regin de los gustos o preferencias irracionales.
Las limitaciones de esta postura son evidentes: la primera consis-
te en no advertir que las bases tericas de su planteamiento no se pue-
den demostrar empricamente, son propuestas filosficas que escapan
a la verificacin cientfica; y adems, la evidente y necesaria distincin
entre ciencia y filosofa se advierte precisamente cuando se plantean
las preguntas sobre los lmites de la ciencia. Est claro que las diferen-
tes ciencias pueden llegar a descubrir todas las leyes del universo y de
sus diferentes partes, no slo en el mbito fsico, cosmolgico, qumi-
co, biolgico, sino tambin psicolgico e histrico-social. En todos es-
tos campos, y en el conjunto total del universo, no podr ir nunca ms
all de constatar las leyes fcticas que rigen su funcionamiento, pero no
puede evitar que el ser humano se plantee preguntas ms radicales: por
qu existe el universo en vez de no existir? por qu es as y no de otra
manera? qu sentido tiene nuestra existencia, a dnde vamos, de dnde
venimos, para qu todo, por qu existe el mal y el dolor, etc.? Estas cues-
tiones escapan a la mera reflexin cientfica, aunque no a los cientficos,
que como seres humanos pueden y deben planterselas, debiendo ser
conscientes de que el mbito de las preguntas y de las respuestas escapa
a los dominios de la ciencia, y se sitan en el terreno de las propuestas de
sentido filosficas y teolgicas.
Por otro lado, los creacionismos fundamentalistas, aunque no nieguen
en principio la distincin de planos, consideran que la nica verdad se ha-
lla en el nivel religioso, presente en los libros sagrados de turno, interpre-
tados de modo literal y acrtico. De modo que si existe discrepancias entre
ciencia, filosofa y libros sagrados, son stos (interpretados dogmtica-
mente por la autoridad religiosa de turno) los nicos jueces desde los que
dirimir el conflicto
28
.
Ambas posturas no aciertan a entender la realidad en su justa comple-
jidad e interrelacin. Segn las precisiones epistemolgicas que hemos
presentado, a la hora de resolver la cuestin que nos ocupa, la posibilidad
o no de integrar y hacer compatibles el evolucionismo cientfico y el cris-
tianismo, tenemos que distinguir dos momentos o planos de reflexin:
28
Para un estudio exhaustivo y sistemtico de las diferentes posturas sobre la relacin
entre ciencia y fe, cfr. I. Barbour, Problemas de religin y ciencia, Salamanca, Sgueme,
1966; Id., Religin y ciencia, Madrid, Trotta, 2004; Id., El encuentro entre ciencia y reli-
gin. Rivales, desconocidas o compaeras de viaje?, Santander, Sal Terrae, 2000.
98
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a) el primero tiene que centrarse en saber aceptar y distinguir adecua-
damente entre los dos niveles epistemolgicos indicados, el cient-
fico y el filosfico. Este es un paso fundamental, sin el cual no es
posible entenderse ni resolver adecuadamente no slo la cuestin
que nos ocupa, sino cualquier conflicto entre una teora cientfica y
otra filosfica o teolgica;
b) y dentro ya del nivel filosfico, como mbito del sentido, en el que
convergen las diversas interpretaciones, nos encontraramos con
una amplia pluralidad de cosmovisiones filosficas, y tambin teo-
lgicas, que tratan de dar sentido a la realidad, tal y como nos la
presentan las teoras cientficas.
En el nivel primero, se sita la contrastacin y la reflexin sobre los
datos cientficos, as como la constatacin de que la ciencia no es sufi-
ciente para dar cuenta de la totalidad de la realidad.
Y en el segundo, la inevitable necesidad de admitir una pluralidad de
interpretaciones, entre las cuales estara la religiosa, pero tambin la atea
o agnstica. Segn esto, las conclusiones a las que llegamos son varias:
a) a la hora de dar sentido al hecho de la evolucin, tan legtima es
la postura religiosa como la atea o agnstica, porque, ante la opa-
cidad inevitable de la realidad, cabe igualmente concluir que todo
el proceso evolutivo, as como toda la historia del universo, es re-
sultado del azar o de cualquier otro mecanismo impersonal, como
tambin optar por la postura religiosa;
b) las dos no pueden ser igualmente verdaderas, puesto que son con-
tradictorias, pero desde nuestra mirada intrahistrica no tenemos
posibilidades de dirimir entre la verdad de una u otra de las in-
terpretaciones; por eso, la nica salida es la opcin por una de las
dos, la fe, o la no fe; por tanto, ambas opciones pertenecen al mis-
mo nivel epistemolgico: el de la fe y la opcin personal;
c) en conclusin, son compatibles en principio la teora darwinista y
la cosmovisin cristiana sobre el mundo y la historia del universo
y el desarrollo de la biosfera, puesto que ambas pertenecen a nive-
les epistemolgicos diferentes, y pueden complementarse.
Por consiguiente, tambin parece claro que, en virtud de esta distin-
cin de planos epistemolgicos, no resulta sostenible la postura del re-
duccionismo materialista, o naturalismo cientifista, por insuficiente y
contradictoria:
a) por insuficiente, puesto que las ciencias no lo abarcan todo, sino
el nivel de las descripciones fcticas; ms all tienen que ceder el
puesto a la filosofa y a la teologa; el materialismo reduccionista
99
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pretende ser con frecuencia slo ciencia, pero es ms bien, y con
toda legitimidad, una propuesta filosfica;
b) y por contradictoria: afirmar que la ciencia es suficiente para dar
cuenta de la realidad, no pertenece al mbito cientfico sino al fi-
losfico; por lo tanto, el reduccionismo materialista, que pretende
ser una teora cientfica, constituye de hecho una tesis filosfica,
que adems consideramos falsa. Esto es, se est intentando pasar
como afirmaciones y conclusiones cientficas lo que no pasan de
ser propuestas filosficas, que, por definicin, no son demostra-
bles empricamente, y de ah que puedan presentarse y ser acepta-
das varias teoras rivales al mismo tiempo, con la misma preten-
sin de verdad.
4.3. La problemtica relacin entre ciencia y religin. Cuatro posturas
diferentes
La relacin entre ciencia y teologa, fe o religin, ha sido siempre com-
pleja. Cuando no se sabe bien esta historia, se proyectan sobre ella nuestros
prejuicios e intereses, pensando que las cosas han sido en el pasado igual
que en el presente, y no es del todo cierto. Por tanto, hay que desmontar
muchos prejuicios sobre la forma en que a veces se entiende y se afirma
que han sido las relaciones en el pasado entre ciencia y fe. Un prejuicio
primero y fundamental, que quienes investigan la historia de esta relacin
sealan como bastante frecuente, es la incorrecta teora de que la ciencia
ha estado siempre en oposicin a la religin, como si el trabajo cientfico
fuera totalmente incompatible con los planteamientos religiosos.
Nada ms lejos de la realidad, porque el saber ha estado siempre
interrelacionado desde el comienzo de la historia humana, formando un
todo desde el que se han ido desgajando las diferentes parcelas y especia-
lidades, y al inicio no haba conflictos entre las diferentes miradas sobre
la realidad, sea la mirada cientfica, literaria, histrica, filosfica, teolgi-
ca o mstica. Adems, es una verdad incontestable que el saber filosfico
y cientfico han nacido al amparo de la religin; aunque no sin conflicto.
De hecho, el judeocristianismo, con su esencial y radical sesgo desmitifi-
cador y secularizador de la realidad (en el relato del Gnesis es esto lo que
nos viene a decir: Dios es trascendente al mundo, y el mundo tiene sus le-
yes autosuficientes; por tanto, el mundo no es Dios; el hombre no tiene
que adorarlo, sino que puede conocerlo, darle nombre y dominarlo, aun-
que no de una forma desptica) ha contribuido de forma determinante en
los orgenes y en los avances de la ciencia moderna. No en vano la ciencia
moderna se ha desarrollado en el entorno de la Europa cristiana, aunque
100
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tambin en el contexto de la sociedad islmica. Y la mayora de los gran-
des cientficos modernos han sido cristianos, e incluso en la mayora de
los casos tambin muy religiosos. Bastara hacer un recorrido por la histo-
ria de la ciencia para comprobarlo
29
.
Bien es cierto que la mirada cientfica y la mirada religiosa tienen ele-
mentos especficos y ms que suficientes como para entrar en conflicto en
determinadas ocasiones. Pero esta conflictividad se ha dado ms que por la
incompatibilidad de ambos enfoques, por las insuficiencias de los propios
intelectuales a la hora de hacer ciencia o interpretar la religin. El cientfico
se centra en describir los fenmenos naturales tal y como aparecen a nuestra
observacin directa, pero a veces se tiende, por parte de algunos, a absolu-
tizar este punto de vista y a considerar que todo lo que hay se reduce a esa
nica dimensin. En cambio, la teologa o la fe se centran en el nivel del
sentido, aunque tambin hay ciertos planteamientos que tienden a no acep-
tar del todo la autonoma de lo mundano, y, en consecuencia, a defender que
la accin de Dios sobre el mundo se confunde y se mezcla con los factores
materiales que originan los diversos acontecimientos naturales.
Por eso que, ms que hablar de conflicto entre ciencia y fe, hay que
hablar de conflicto entre determinados cientficos y determinados cre-
yentes o telogos. Pero purificados de estos errores y derivas incorrectas,
creemos que lo ms acertado es defender que son perfectamente compati-
bles la visin cientfica y la religiosa, entendidas ambas de forma adecua-
da, aunque eso no quita que se mantengan de vez en cuando, o incluso en
no pocos momentos, diversas dificultades a la hora de conjugarlas en rela-
cin a diversos temas puntuales.
Los diversos modos como se suelen interrelacionar y conjugar la cien-
cia y fe pueden resumirse en cuatro posturas
30
:
a) Conflicto
Para esta postura, no hay posibilidad de conjugar fe y ciencia, puesto
que se tratara de dos dimensiones contrapuestas de mirar la realidad. O se
es cientfico o se es creyente, pero no se puede ser las dos cosas al mismo
29
Cfr. Sequeiros, L., o.c., p. 182; Fernndez Raada, A., o.c., p. 288; Riaza, J. M., La
Iglesia en la historia de la ciencia, Madrid, BAC, 1999; Nicolaus Pous, Fr., Iglesia y cien-
cia a lo largo de la historia, Barcelona, Ed. Claret, 2002; Udas Vallina, A., Ciencia y reli-
gin. Dos visiones del mundo, Santander, Sal Terrae, 2010.
30
Cfr. Barbour, Ian G., textos citados en la nota 28; 2004; Polkibghorne, John, Ciencia
y Teologa Una introduccin, Santander, Sal Terrae, 2000; Id. (ed.), La obra del amor. La
creacin como knosis, Estella (Navarra), Verbo Divino, 2008.
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tiempo. El error bsico de esta postura es no aceptar el pluralismo episte-
molgico, esto es, la complejidad de la realidad, sobre la que cabe hacer
constataciones de hecho, ciencia, y preguntas por el sentido, filosofa y
teologa. Por tanto, como slo se puede ver la realidad, segn los defenso-
res de estos planteamientos, desde un nico punto de vista, se entiende y
se vive la ciencia y la fe como dos teoras sobre la realidad que se sitan
en el mismo y nico nivel, y por tanto se hallan en conflicto y resultan ex-
cluyentes.
No es extrao, por ello, constatar que dentro de esta postura se si-
tan tanto cientficos como creyentes, enfrentndose los planteamien-
tos de los reduccionistas cientficos y de los creyentes fundamentalistas.
Para los primeros, no hay ms forma de dar cuenta de la realidad que
a travs del mtodo cientfico, entendido bajo el mtodo positivista.
Entre los defensores de estos planteamientos estn sobre todo intelec-
tuales como R. Dawkins y D. Dennet
31
. En cambio, para los fundamen-
talistas cristianos, la verdad sobre el conjunto del universo se halla en la
Biblia, entendida al pie de la letra. De modo que, cuando hay una discre-
pancia entre los cientficos y el libro sagrado, no hay duda de quin tiene
la verdad y quin se equivoca. Aqu se sitan los fundamentalistas cl-
sicos de mbito norteamericano, sobre todo, y en parte tambin los de-
fensores de la teora denominada del Diseo Inteligente
32
.
El error del cientifismo naturalista consiste en convertirse y actuar
como una religin, puesto que tiene la pretensin de que una teora cien-
tfica es tambin una cosmovisin, una propuesta de sentido
33
. El funda-
mentalismo religioso absolutiza tambin la mirada religiosa, atribuyndo-
le la tarea de dar cuenta de la realidad material, cosa que le corresponde
a la ciencia. De ah que ambos planteamientos no puedan por menos que
chocar, porque pretenden ocupar todo el espectro del saber, y se miden
como dos propuestas excluyentes y alternativas. La ciencia quiere conver-
31
Cfr. Dawkins, R., El espejismo de Dios, Madrid, Espasa, 2007; Id., El capelln del
diablo, Barcelona, Gedisa, 2005; Dennet, D., Breaking the Spell. Religin as a natural
Phenomenon, Londres, Viking, 2006 (trad. espaola: Romper el hechizo. La religin como
fenmeno natural, Buenos Aires, Katz Editores, 2006).
32
Cfr. los textos sobre los fundamentalismos clsicos. Cfr. Ayala, Fco. J., Darwin y el
Diseo Inteligente, o.c., cap. 8., Creacionismo y fundamentalismo en Estados Unidos,
pp. 163 y ss. Sobre la teora del Diseo Inteligente, cfr. Johnson, Ph. E., Juicio a Darwin,
Madrid, Homo Legens, 2007; Dembski, W. A., Diseo Inteligente. Respuestas a las cues-
tiones ms espinosas del diseo inteligente, Madrid, Homo Legens, 2006; Behe, M.,
Darwins Black Box: The Biochemical Challenge to Evolution, Nueva York, The Free
Press, 1996.
33
Cfr. McGrath, Alister, Los atesmos de superventas: el nuevo cientifismo, Conci-
lium, 2010, n. 337, 555-567.
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tirse en una religin ms, y la religin quiere ocuparse de mbitos del sa-
ber que no le corresponde.
El enfrentamiento de estas dos posturas extremas suele ser lo que sal-
ta a la prensa y lo que suele llegar al gran pblico, con el correspondiente
desenfoque terico que puede advertirse, con lo cual se hace un flaco fa-
vor a una reflexin seria de este problema fundamental. Advertimos con
ello un dicho popular: los extremos se tocan y se alimentan mutuamente.
Al cientifismo naturalista le conviene tener delante a un fundamentalismo
primitivo y extremo, porque con l se siente a gusto para vencerlo fcil-
mente; y lo mismo le ocurre al fundamentalismo, cuando se encuentra con
una postura tan extrema y radical como la suya, y tan poco dada a precisar
y a matizar, sino a salir a la bsqueda del hereje y a llevarlo a la hoguera.
b) Independencia
Los que se sitan en esta postura consideran que no hay, ni puede ha-
ber, conflicto entre el punto de vista de la ciencia y el de la fe, porque
cada uno de los dos se mueve en niveles de reflexin diferentes. La cien-
cia se centra en decirnos cmo es la realidad material, y la religin, en
cmo debemos vivir, proponindonos diversas orientaciones de sentido y
salvacin
34
.
El acierto de esta postura est en distinguir estos dos planos epistemo-
lgicos sobre los que se mueven la ciencia y la fe, o la teologa. Pero su
insuficiencia consiste en considerar que la separacin de planos hace que
parezca que ciencia y fe no tienen nada que decirse ni dialogar. De ese
modo, esta postura se apoya en un fondo terico dualista, en el que por un
lado va la ciencia y los aspectos empricos, y, por otra, la filosofa y la re-
ligin, condenando al ser humano a vivir un mundo escindido en dos par-
tes que no se relacionan ni tienen nada que decirse, cosa que es manifies-
tamente inexacta.
De ese modo, dentro ya de la teologa, resulta difcil conjugar la rea-
lidad fctica de lo mundano con su sentido y significado, abrindose un
abismo insalvable entre el Dios de la creacin y el Dios de la salvacin.
En conclusin, la ventaja de evitar los conflictos se salda con el in-
conveniente y el error de escindir de forma definitiva nuestra realidad
mundana, que, por el contrario, se nos muestra como una realidad nica
aunque compleja.
34
En esta postura se sita Stephen Jay Gould, Ciencia versus religin. Un falso con-
flicto, Barcelona, Crtica, 2000.
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c) Dilogo
Esta postura trata de comparar los mtodos que emplean tanto la
ciencia como la teologa, advirtiendo sus semejanzas y sus diferencias
entre ellos. En concreto, estudian los modelos y analogas que utilizan
la ciencia y la teologa para tratar de comprender e imaginar lo que no
puede ser directamente observado (por ej., la estructura y los componen-
tes del tomo, por los cientficos, o la existencia y realidad de Dios, por
la teologa).
Otro punto de dilogo se centra en advertir los diferentes momentos
en los que la ciencia llega en sus investigaciones a cuestiones lmite, en
los que advierte que ya no puede responder con slo el enfoque cientfico
(Ej.: la creacin del mundo, o el hecho de que el mundo se nos aparece
como un todo ordenado e inteligible, ante lo cual surgen las cuestiones
post-cientficas de por qu es as y no de otra forma).
Tambin constituyen ocasiones de dilogo al utilizar algunos concep-
tos cientficos como analogas para hablar de cmo se puede entender la
relacin de Dios con el mundo. Por ejemplo, la comunicacin de infor-
macin, o entender a Dios como el determinador de las indeterminacio-
nes cunticas que deja abierta la fsica cuntica, proceso que atribuir a la
accin de Dios no supondra violar ninguna ley de la fsica actual.
Podramos seguir poniendo mltiples ejemplos, pero siempre llegara-
mos a la conclusin de que, aunque este modo de proceder es muy fruct-
fero y necesario, en la medida en que advertimos un importante y clarifica-
dor acercamiento entre ambos enfoques, vemos tambin su insuficiencia,
pudindose profundizar ms en el acercamiento entre ciencia y fe, como
propone la postura siguiente.
d) Integracin
Esta postura va ms all de las dos anteriores, y trata no slo de ad-
vertir la diferencia de niveles epistemolgicos en los que se mueven la
ciencia y la teologa, o establecer dilogos entre las semejanzas estructu-
rales entre los dos mtodos, el cientfico y el teolgico, sino de llegar a in-
tegrar ms estrechamente ambas disciplinas.
Esta integracin, desde el punto de vista de la teologa, se puede hacer
de diferentes formas, siguiendo a I. G. Barbour:
La que realiza la denominada teologa natural: trata de buscar en la
naturaleza y en los avances de la ciencia pruebas para demostrar
la existencia de Dios y las afirmaciones de la teologa.
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La defendida por la teologa de la naturaleza: no busca pruebas
demostrativas de las verdades que defiende la fe y la teologa, sino
simplemente mostrar que los avances de la ciencia no son contra-
rios a la teologa, sino ms bien lo contrario: le sirven de apoyo y
hacen razonables sus afirmaciones.
La primera postura trata de reavivar los planteamientos de la ya supe-
rada (aunque no por todos) teologa natural, existente ya desde la Edad
Media, y consistente en defender que las verdades teolgicas, entre las
que estara la existencia de Dios, se pueden demostrar, basndose tambin
en la teora de las dos vas de la nica verdad.
En cambio, lo que Barbour denomina teologa de la naturaleza con-
sidera que las verdades de la fe no pueden ser demostradas, pero s son
razonables, considerndose una opcin ms al lado de otras opciones filo-
sficas y cosmovisionales de entender la realidad. De este modo, sostiene
que la fe (la teologa), la filosofa y la ciencia puede conjugarse de modo
adecuado para sostener que se puede ser creyente y admitir los datos con-
solidados de la ciencia, en este caso la teora de la seleccin natural pro-
puesta por Darwin.
De cara al tema que nos ocupa, las dos posturas que vamos a tener en
cuenta, y que suelen ser las que salen ms al gran pblico y ayudan a pre-
sentar de un modo ms claro el problema, son la primera y la tercera, en
este caso en la versin de lo que hemos denominado teologa de la natu-
raleza.
4.4. Las crticas de los creacionismos fundamentalistas
35
Dentro de los diferentes grupos e iglesias cristianas, siempre se han
dado grupos numerosos que se han opuesto a la evolucin y a la seleccin
darviniana, desde el convencimiento de que la nica verdad sobre el hom-
bre y sobre el mundo no puede provenir ms que de Dios y de su palabra,
35
Cfr. Scott, E. C., Evolution vs. Creationism. An Introduction, Westport, CT, Greenwood
Press, 2004; Numbers, R. L., Darwinism comes to America, Cambridge, MA, Harvard Uni-
versity Press, 1998; Lindberg, D. L./Numbers, R. L. (eds.), God and Nature. Historical
Essays on the Encounter between Christianity and Science, Berkeley, CA, University of
California Press, 1986; Davies, M. W., Darwin y el fundamentalismo, Barcelona, Gedisa,
2004; Ayala, F. J., Darwin y el Diseo Inteligente. Creacionismo, cristianismo y evolucin,
Madrid, Alianza, 2007, cap. 8, Creacionismo y fundamentalismo en Estados Unidos,
pp. 163 y ss.; Ruse, M., Puede un darwinista ser cristiano? La relacin entre Ciencia
y Relign, Madrid, Siglo XXI, 2004; Sequeiros, Leandro, Puede un cristiano ser evolu-
cionista?, Madrid, PPC, 2009.
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la Biblia. En la medida en que esa palabra tiene que ser definitiva e infali-
ble, la Biblia como palabra de Dios tendra que ser entendida y manejada
de forma literal y directa. A los defensores de estos planteamientos se les
ha denominado creacionistas, y creacionismo a su doctrina, situndose es-
tos grupos en la actualidad sobre todo en el mbito norteamericano.
En lo que resta de este captulo nos vamos a detener en presentar, de
forma sinttica, los planteamientos del creacionismo fundamentalista,
para en el apartado siguiente dedicarnos a la versin ms seria, y con pre-
tensiones cientficas, de esta tendencia creacionista, denominada teora
del Diseo Inteligente.
Pero antes es importante hacer una observacin sobre el nombre crea-
cionismo, en la medida en que este apelativo puede referirse simplemente
a la fe en Dios como creador del mundo, pero tambin a la teora funda-
mentalista defensora de una interpretacin literal del texto bblico. El pri-
mer creacionismo, que podemos denominarlo creacionismo ilustrado, es
la postura de la mayora de los creyentes que intentan compatibilizar la fe
en la creacin del mundo por Dios con una visin autnoma del mundo,
objeto de la investigacin cientfica, no viendo oposicin con lo que afir-
ma la teora evolucionista. En cambio, el creacionismo fundamentalista es
anti-evolucionista, y entiende la creacin del mundo y la accin de Dios
sobre l de forma milagrera, negando la autonoma de lo mundano respec-
to a la accin de Dios en el discurrir de su historia, sometida a sus diferen-
tes leyes internas. Aqu nos vamos a detener en este creacionismo funda-
mentalista, especialmente virulento y aceptado en el entorno de diferentes
grupos evanglicos norteamericanos. De ah que algunos estudiosos le de-
nominen fundamentalismo protestante
36
.
Dentro de este amplio y heterogneo movimiento, se advierten dife-
rentes formas o escuelas: el creacionismo de la Tierra Reciente, el crea-
cionismo de la Tierra Plana, el Geocentrismo, y el creacionismo de la
Tierra Antigua
37
. A todos ellos hay que aadir, como ya dijimos ms arri-
ba, la versin ms reciente y modernizada del creacionismo del Diseo
Inteligente. Veamos los aspectos ms importantes de cada una de estas
versiones del creacionismo fundamentalista.
El creacionismo de la Tierra Reciente es el que interpreta de modo
ms literal todos los relatos del Gnesis referentes a la creacin de las dis-
tintas partes del universo y de los seres vivos en la Tierra. Basndose en
una interpretacin literal del proceso bblico de la creacin, defienden que
el mundo tiene una antigedad de 6.000 aos (se origin 4.000 aos antes
36
Cfr. Kng, Hans, El principio de todas las cosas. Ciencia y religin, Madrid, Trotta,
2007, pp. 99 y ss.
37
Cfr. Ayala, F. J., Darwin y el Diseo Inteligente, o.c., pp. 166-167.
106
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de la era cristiana), clculo que se saca de sumar las edades de los patriar-
cas y el conjunto de la genealoga presentada en los evangelios de Mateo
(1,1-17) y Lucas (3,23-38). Su interpretacin literal de la Biblia les lleva
tambin a defender la realidad histrica del diluvio universal. Este movi-
miento no est formado por gente inculta y sin prestigio social. Prueba de
ello es que el Institute for Creation Research en San Diego, California,
es un centro notable del creacionismo de la Tierra Reciente. Posee un mu-
seo, publicaciones y actividades acadmicas
38
.
El creacionismo de la Tierra Plana es una versin del grupo anterior,
y, como su nombre indica, sostiene que la Tierra es plana y tiene la for-
ma de una moneda con bordes redondeados, y no como una esfera, tal y
como es evidente por las muestras cientficas. Tampoco este movimiento
es despreciable por su composicin e influencia, puesto que tiene unos
3.500 miembros y estn organizados en la International Flat Earth
Researche Society of Lancaster
39
.
El creacionismo denominado Geocentrismo acepta la forma esfri-
ca de la Tierra, pero sigue defendiendo que constituye el centro del sis-
tema solar, en vez de reducirse a ser un simple planeta del sistema solar.
Y una prueba de que su peso cultural es importante lo constituye el he-
cho de que una sesin plenaria en la conferencia de 1985 de la Bible-
Science Association consisti en un debate entre dos geocentristas y dos
heliocentristas
40
.
El creacionismo de la Tierra Antigua acepta los datos y pruebas de las
diferentes ciencias sobre la edad de la Tierra, y reconoce su antigedad, pero
hay diferentes versiones de este tipo de creacionismo, y cada uno de ellos
pone diversos matices a la aceptacin de los datos cientficos. Segn el de-
nominado Creacionismo Da-Era, en su empeo por seguir apostando por la
literalidad de la interpretacin bblica, defiende que los das a los que se re-
fiere la Biblia hay que interpretarlos no tanto como das solares, sino como
largos perodos de tiempo o eras. Otros creacionistas de esta corriente sostie-
nen la creencia en sucesivas intervenciones de Dios, quien cre el mundo
as como todas las criaturas vivas de forma separada, por etapas
41
.
Como indica L. Sequeiros
42
, este amplio movimiento fundamentalista
ha seguido una estrategia anti-evolucionista a lo largo de un amplio pero-
38
Ibdem, p. 166.
39
Cfr. ibdem, p. 166.
40
Cfr. Scott, E. C., o.c., p. 58. Tomo el dato de Ayala, F. J., o.c., p. 166.
41
Ayala, F. J., o.c., pp. 167.
42
Cfr. Sequeiros, L., Dioses, monos y humanos: La respuesta de la Ciencia y de la
Biblia a los orgenes de la humanidad, en VV.AA., Biblia y Cultura, Bilbao, Universidad
de Deusto, 2008, pp. 97-115. Cfr. tambin Id., Puede un cristiano ser evolucionista?, o.c.,
pp. 93 y ss.
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do de tiempo que se puede dividir en tres etapas: en la primera, entre 1910
y 1940, los antievolucionistas intentaron y lograron en algunos casos que
se aprobara una legislacin que eliminase la evolucin en las escuelas y
en los libros de texto
43
. Pero estos triunfos parciales no duraron mucho,
y al ser derogadas las leyes que haban conseguido en algunos estados,
se inicia el segundo perodo, entre los aos de 1960 hasta casi la actuali-
dad, basado en una versin ms cientfica del creacionismo. La actualidad
creacionista est marcada, en un tercer estadio, con la aparicin de la teo-
ra denominada Diseo Inteligente
44
.
La primera etapa del creacionismo fundamentalista estuvo centra-
da en contrarrestar la progresiva introduccin, en los programas escola-
res de la secundaria, de la enseanza de las teoras evolucionistas, unido
tambin al hecho de asociar a las tesis cientficas del evolucionismo las
tesis polticas e ideolgicas del darwinismo social. Estos factores lleva-
ron a los fundamentalistas a impulsar la aprobacin de leyes en diversos
Estados para proteger a los jvenes de las para ellos peligrosas teoras
evolucionistas. En la disputa entre la verdad bblica y la cientfica, tra-
taron de demostrar que las afirmaciones bblicas tenan ms consistencia
que las cientficas. As es como aparece ya en 1909 una nueva versin
de la Biblia, llevada a cabo por Cyrus I. Scofield (1843-1847), y en la
que defenda la existencia de un importante intervalo de tiempo entre
la creacin del universo, segn el primer versculo del Gnesis, y el res-
to de la creacin, narrado a partir del versculo segundo, tesis que ya haba
defendido anteriormente Thomas Chalmers (1780-1847). Algunos aos
ms tarde, G. McCready Price (1870-1963), perteneciente a los Adven-
tistas del Sptimo Da, comenz a defender la historicidad del diluvio
universal, fenmeno que, segn l, explicara la formacin de las rocas
y de los fsiles descubiertos y estudiados por los paleontlogos. De este
modo, atribua intencionalidad cientfica a los relatos bblicos y negaba
las tesis evolucionistas.
La movilizacin social y poltica de los grupos fundamentalistas con-
sigui que para antes de 1925 se hubieran aprobado en treinta y siete Esta-
dos norteamericanos diversas leyes para prohibir la enseanza de las tesis
evolucionistas en las escuelas pblicas, penalizando y castigando a los pro-
fesores que las incumplieran. Se hizo mundialmente famoso el juicio con-
tra el profesor de secundaria de Tenesse, J. Th. Scopes (1900-1970), quien
en 1925 fue condenado por ensear el evolucionismo en sus clases. Du-
rante esos aos triunf y se extendi notablemente la tendencia anti-evo-
43
Sequeiros, L., Dioses, monos y humanos, o.c., p. 105.
44
Sigo en la descripcin de las dos etapas primeras del fundamentalismo a L. Sequei-
ros, Puede un cristiano ser evolucionista?, o.c., pp. 98 y ss.
108
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lucionista, llegndose a fundar en 1935 la Religin and Science Associa-
tion, cuyo presidente fue L. Allen Highley, profesor de la Universidad
de Chicago. Las desavenencias entre sus socios hizo que algunos de ellos
se escindieran para fundar otra asociacin, liderados por Price y otros Ad-
ventistas, asociacin que muy pronto sufri tambin escisiones, que oca-
sion su desaparecicin en 1948.
Al mismo tiempo, en 1941 fue fundada por un grupo de evanglicos
The american scientific affiliation, constituida por cientficos cristianos y
encaminada a extender la necesidad de que las verdades bblicas y cient-
ficas concordaran, en vez de oponerse. La condicin para ello estaba en
que las tesis cientficas tenan que someterse a las verdades de la Biblia,
leda de modo literal, ya que la Biblia por principio no poda equivocarse.
En este movimiento la figura clave fue el geoqumico J. L. Kulp, conven-
cido de la necesidad de no mezclar la geologa con la evolucin de cara a
la concordancia entre ciencia y Biblia.
La segunda etapa del anti-evolucionismo se inicia con los aos 60,
momento en el que los Estados Unidos estn volcados en un ambicioso
programa cientfico de exploracin del espacio, para responder al reto so-
vitico. Ese programa inclua la ampliacin de la enseanza de las mate-
rias cientficas desde la secundaria, entre cuyos contenidos estaba la teora
evolucionista, como se indica en una ley publicada en 1963. Como puede
imaginarse, esta tendencia crea un gran malestar entre los mbitos conser-
vadores, a pesar de que en la enseanza se distingua claramente entre el
hecho de la evolucin y las teoras filosficas que la interpretaban. Pero
las familias conservadoras entendan que ese era un camino peligroso para
socavar la fe religiosa de sus hijos.
En estos aos, a diferencia de la fase anterior, la estrategia de los fun-
damentalistas ir en la lnea de presentar razones cientficas para oponerse
al evolucionismo. Sus argumentos intentaban mostrar que la tesis bblica
era una teora tan cientfica como la teora evolucionista, y que obligar a
ensearse sta en las escuelas iba en contra de la libertad religiosa, en la
medida en que sera obligar a estudiar una teora que no est probada en
absoluto. En realidad, la estrategia que se sigui comprenda tanto la pre-
tendida categora cientfica de las teoras bblicas como tambin el negar
la firmeza cientfica de las tesis evolucionistas, en la medida en que el
evolucionismo slo sera una simple hiptesis de trabajo, muy lejos de es-
tar demostrada por los parmetros cientficos.
Una figura clave de este momento es H. M. Morris (1918-2006), in-
geniero hidrulico, considerado como el padre del creacionismo cient-
fico, defensor de estos planteamientos desde muy joven, a travs de sus
tempranos libros That you might believe (Lo que usted debe creer, 1946)
y The Bible and modern science (La Biblia y la ciencia moderna, 1951),
109
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donde defenda la realidad histrica del hecho de la creacin de la nada
por Dios, e intentaba demostrar cientficamente la existencia histrica
del diluvio universal
45
. Y para que sus afirmaciones tuvieran peso, se
esforzaba en aportar pruebas cientficas. Pero el creacionismo cientfi-
co cobr ms peso con las aportaciones del profesor de Antiguo Testa-
mento, John C. Whitcomb (n. 1924), quien public con Morris un libro
que tuvo una gran influencia entre los creacionistas, The Genesis flood
(El Diluvio del Gnesis). Whitcomb cre en Michigan un centro de in-
vestigacin, The Creation Research Society (CRS, Sociedad para la in-
vestigacin de la creacin), exponiendo sus tesis ms rgidas sobre este
punto a travs de la revista Creation research Society Quaterly (CRSQ,
Revista de la Sociedad para la investigacin de la creacin), publicada
a partir de 1964.
La estrategia de los creacionistas fundamentalistas se orient a conse-
guir mayoras polticas que aprobaran leyes contra la enseanza del evolu-
cionismo en las escuelas. Lo consiguieron en el Estado de Arkansas. Pero
en 1968 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos public una ley por
la que consideraba contraria a la Constitucin cualquier ley que prohibie-
ra la enseanza de la evolucin en las escuelas pblicas. Los creacionistas
fundamentalistas siguieron batallando en el terreno de las ideas, publicn-
dose en 1970 por la citada The creation research Society, el libro Biology:
a search for order in complexity (La Biologa: un bsqueda de un orden
en la complejidad), donde se advierte ya en el ttulo la orientacin de pre-
tender ver en el mbito de la lgica de la vida la presencia de un diseo,
pudindose as demostrar en l la accin de Dios sobre el origen y el de-
sarrollo de la biosfera.
Morris segua empeado en defender la historicidad del diluvio
universal, y public en 1974 un nuevo libro sobre el tema, con el ttu-
lo genrico Sientific creationism (Creacionismo cientfico). As mismo,
Morris sigui peleando para que las tesis creacionistas fueran intro-
ducidas en los programas escolares de estudio en igualdad de trato
con el evolucionismo, consiguiendo durante la etapa de la presidencia
de Reagan que se aprobasen en varios Estados, de tal forma que, al ini-
cio de los aos 80, se haba conseguido este objetivo nada menos que en
veintisiete de ellos.
Pero la movilizacin de cientficos evolucionistas llev a la derrota de
estos planteamientos, en sendos juicios pblicos, en los estados de Arkansas
(el caso denominado McLean vs. Arkansas) y en Louisisna (caso Edwards
vs. Aguillard). Los argumentos jurdicos se apoyaban en el hecho de que
45
Ibdem, p. 103.
110
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situar las teoras creacionistas al mismo nivel que el evolucionismo supo-
na confundir una teora cientfica con otra religiosa, siendo contrario a la
libertad de conciencia y de religin ensear en las escuelas estatales una
creencia religiosa concreta
46
.
Aunque las teoras del creacionismo fundamentalista no estn exclu-
sivamente presentes en los Estados Unidos sino que tambin se han de-
fendido en Europa, los representantes europeos no han conseguido el peso
social ni tampoco representantes intelectuales de peso. Eso hace que sus
seguidores se limiten a traducir y repetir lo que escriben los representan-
tes estadounidenses
47
.
4.5. La teora del Diseo Inteligente (DI)
En el juicio de Luisiana de 1987, en el que el Tribunal Supremo de
Estados Unidos suprimi la ley del Estado sureo sobre la igualdad de
trato entre el creacionismo y el evolucionismo en las escuelas pblicas,
empiezan a aparecer y a concretarse los argumentos que sern utilizados
por la corriente ms renovada del creacionismo fundamentalista: el Di-
seo Inteligente (DI). La disputa legal no se termin con la resolucin
sobre Louisiana, sino que se continu con otro nuevo captulo en Dover
(Pennsylvania), en 2004. La Junta Directiva Escolar de la Regin de Do-
ver, adopt en octubre de 2004 la siguiente resolucin: A los estudiantes
se les pondr al corriente de los vacos/problemas de la teora de Darwin
y de que hay otras teoras de la evolucin, entre ellos el diseo inteligente,
pero sin limitarse a l
48
.
A raz de ello, se inici una fuerte confrontacin ante los tribunales
de los Estados Unidos, en la medida en que el Distrito Escolar de la Re-
gin de Dover reforz los planteamientos de la Junta Directiva Escolar de
la Regin, obligando a todos sus profesores en sus aulas a la lectura de un
declaracin con afirmaciones como stas: Debido a que la Teora de
Darwin es una teora, sigue siendo puesta a prueba mientras se descubren
nuevas evidencias. Una Teora no es un hecho El Diseo Inteligente
46
Cfr. ibdem, 102-106; Ayala, F. J., Darwin y el Diseo Inteligegnte, o.c., pp. 168
y ss.
47
Cfr. Sequeiros, L, o.c., pp. 106-107. Sobre la incidencia de estas corrientes en Es-
paa, cfr. Molina, E., Los argumentos geolgicos y paleontolgicos de los creacionistas
cientficos: ignorancia y pseudociencia, en Molina, E./Carreras, A./Puertas, J. (eds.),
Evolucionismo y racionalismo, Zaragoza, Universidad de Zaragoza, 1998; Gomis, A./Josa, J.,
Imgenes de la polmica darwinista en Espaa. Creacionismo y evolucionismo, Mundo
Cientfico, 2002, n. 233, pp. 20-29.
48
Cfr. Ayala, F. J., o.c., p. 169.
111
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es una explicacin del origen de la vida que difiere del punto de vista de
Darwin. El libro de referencia Of Pandas and People (La gente y los pan-
das), est al alcance de los estudiantes que puedan estar interesados en
comprender lo que realmente implica el Diseo Inteligente
49
.
Tras recurrirse esta orden ante la Corte Federal del Distrito Central
de Pensylvania por once padres, se celebr el juicio en otoo de 2005,
hacindose famoso el veredicto de 139 pginas emitido por el juez fe-
deral John E. Jones III, en el que falla contra las tesis creacionistas con
los siguientes argumentos: La Poltica de los defensores del DI viola
la Clsula que establece el Estado Laico en la Primera Enmienda de la
Constitucin de los Estados Unidos, ordenndose tambin que a los
Defensores se les impone de forma permanente que no mantengan la
Poltica del DI en ninguna escuela dentro del Distrito Escolar de la Re-
gin de Dover
50
.
En el juicio se pidieron las opiniones de expertos de primera lnea
y sirvieron para que el juez Jones III presentara una sentencia en la que
hace interesantes y acertadas afirmaciones sobre la naturaleza de las teo-
ras creacionistas (teora filosfico-teolgica, pero no ciencia) y sobre la
relaciones correctas entre la ciencia y las interpretaciones filosficas y
teolgicas sobre ella. De ah que afirme en su sentencia: La abrumadora
evidencia aportada en el juicio estableci que el DI es una opinin reli-
giosa, tan slo una nueva etiqueta del creacionismo, y no una teora cien-
tfica (p. 43). El DI no est apoyado por ninguna investigacin, datos o
publicaciones cientficamente contrastables (p. 87). Todo esto hace con-
cluir que presenta a los estudiantes una alternativa religiosa disfrazada
de teora cientfica, () y ensea a los estudiantes a renunciar a la inves-
tigacin cientfica (p. 49)
51
.
Es posible que los intentos de los tericos del DI por ser homologada
su teora como una hiptesis cientfica, sigan adelante recurriendo estas
sentencias judiciales. Lo que s est claro es que las publicaciones que de-
fienden estos planteamientos siguen apareciendo y extendindose tanto en
los Estados Unidos como en Europa, y en el resto del mundo, tratando de
ir ganando adeptos.
Veamos a continuacin los autores ms significativos de esta corrien-
te, sus obras e ideas ms significativas, as como un anlisis crtico sobre
su incorrecta pretensin de considerarse una teora cientfica, as como
una valoracin sobre su desacertada teologa de fondo
52
.
49
Texto tomado de Ayala, F. J., o.c., pp. 169-170.
50
Texto tomado de Id., p. 171.
51
Textos tomados de Id., p. 170.
52
Cfr. Ayala, F. J., Darwin y el Diseo Inteligente, o.c., cap. 7., pp. 143 y ss.
112
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a) Los argumentos y las debilidades del Diseo Inteligente
53
Como ya qued indicado, la teora del Diseo Inteligente (DI) cons-
tituye la tercera etapa del creacionismo fundamentalista, aunque algunos
de sus autores ms significativos intentan desmarcarse hasta cierto pun-
to de este movimiento tan conservador. Se trata del empeo por situarse
frente a las tesis del evolucionismo, pero no tanto desde posturas expl-
citamente teolgicas, sino presentando argumentos que pretenden con-
siderar su postura como una teora cientfica ms, rival de la seleccin
natural de Darwin.
Los lderes ideolgicos del DI son sobre todo tres: Phillip Johnson,
Michael Behe y William Demski. Ph. Johnson se hizo conocido por su
libro Juicio a Darwin
54
, en el que toda su argumentacin se centra en re-
saltar los vacos explicativos del darwinismo as como sus supuestas con-
tradicciones. Johnson no es cientfico de profesin, sino abogado, y por
eso, como l mismo lo indica en su libro, sus argumentaciones van en la
lnea de descubrir las supuestas flaquezas del darwinismo, para dejar bien
sentado que no se trata de una teora cientfica comprobada y demostra-
da, sino una simple hiptesis de trabajo que se halla muy lejos de resultar
convincente.
Michael Behe es un bioqumico que sita sus argumentaciones en el
terreno de las pruebas cientficas, centrando toda su argumentacin, en
su libro bsico Darwins Black Box: The Biochemical Challange to Evo-
lution (La caja negra de Darwin. El reto bioqumico a la evolucin)
55
,
en mostrar que el mundo de los seres vivos est lleno de mecanismos
tan complejamente construidos (complejidad irreductible), que se ne-
cesita necesariamente echar mano de un diseador para explicarlos,
siendo insuficiente la solucin de la seleccin natural que propone el
darwinismo.
William Dembski completa el argumento de Behe desde plantea-
mientos matemticos y estadsticos, defendiendo que esos mecanismos
complejos que constituyen los diversos rganos de los seres vivos, as
como el origen de las diversas especies, son de tan baja probabilidad
(complejidad especfica), que necesariamente tenemos que echar mano
de un diseador consciente e inteligente para atribuirle la autora de ta-
53
Cfr. Johnson, Ph. E., Juicio a Darwin, Madrid, Homo Legens, 2007; Dembski, W. A.,
Diseo inteligente. Repuestas a las cuestiones ms espinosas del diseo inteligente, Ma-
drid, Homo Legens, 2006.
54
O.c. Cfr. Id., The Wedge of Truth, Downers Grove, II: Inter Varsity Press, 2000.
55
Nueva York, The Free Press, 1996. Trad. cast.: La caja negra de Darwin. El reto de
la bioqumica a la evolucin, Madrid, Edit. Andrs Bello, 2000.
113
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les hechos y realidades. Tales son los argumentos bsicos de su libro
The Desing Inference
56
.
Los argumentos centrales de los defensores del DI son, si nos atenemos
a lo fundamental, dos. Por un lado, que los organismos son tan complejos
que ningn proceso natural podra explicar su origen: ms bien los orga-
nismos y sus partes evidencian que han sido diseados para cumplir ciertas
funciones. Sostienen que la seleccin natural no puede explicar el diseo de
los mamferos, o los flagelos de las bacterias
57
. Y, en segundo lugar, que la
teora de la seleccin natural no es una teora cientfica firmemente asentada
y comprobada, sino que se limita a ser una simple teora, esto es, una hip-
tesis entre otras, ante la cual se pueden presentar legtimamente otras hi-
ptesis alternativas, una de las cuales es la del DI que ellos defienden.
Los defensores del DI presentan su teora como un paradigma cien-
tfico similar a cualquier otro, y, por ello, defienden la legitimidad de
competir con otros paradigmas cientficos en vigor, como el evolucionis-
mo darwinista. En ese sentido, su inters se centra en desmarcarse de los
diversos creacionismos fundamentalistas
58
, y, por otro lado, de quienes
niegan a su teora el estatus de teora cientfica. Por tanto, el diseo inte-
ligente no es creacionismo ni naturalismo. Tampoco es un compromiso o
sntesis de estas posiciones. Este nuevo enfoque se limita a seguir simple-
mente la evidencia emprica de diseo hasta donde sta conduzca. El dise-
o inteligente es una tercera va
59
.
De entrada, Dembski define el DI como la ciencia que estudia los
signos de la inteligencia
60
. Pero es importante advertir que la nocin de
ciencia que tienen estos autores es muy problemtica
61
, porque, por un
lado, parece que no acaban de aceptar la distincin entre ciencia e inter-
pretacin filosfica, esto es, entre hechos e interpretaciones, que vendra
hecha ya desde Kant, porque, segn ellos, habra tenido la daina conse-
cuencia de relegar a Dios, la religin y la moral, al mero plano privado,
ya que no tendran nada que decir en el mbito de la creacin, ni tampo-
co a la hora de formular las leyes morales y del comportamiento
62
; pero,
56
Cfr. Dembski, W. A., The Design Inference. Eliminating Chance through Small
Probabilities, Cambridge, Cambridge University Press, 1995 (Trad. esp.: Diseo Inteli-
gente, Madrid, Homo Legens, 2006).
57
Ayala, F. J., o.c., p. 144.
58
Cfr. Dembski, W. A., Diseo Inteligente, o.c., p. 24.
59
Dembski, W. A., o.c., 24.
60
O.c., 18; cfr. 31-36.
61
Cfr. Dembski, W. A., parte seis de su obra; y en el libro de Ph. Johnson hay captulos
finales que ponen en cuestin la idea general de ciencia para proponer otra.
62
Cfr. Colson, Ch. W., en la Presentacin del libro de W. A. Dembski ya citado,
pp. 11-12
114
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por otra parte, parecen aceptarla, jugando a ser su doctrina una autntica
teora cientfica, por lo dems autnticamente revolucionaria
63
, pero dan-
do por hecho que hay que desconfiar e incluso modificar la definicin de
ciencia
64
.
El centro de la argumentacin de Dembski se orienta a demostrar que
hay argumentos suficientes y contundentes como para afirmar que las te-
sis del darwinismo naturalista, que afirma que todo se debe a leyes me-
cnicas en las que todo est regido por el azar y la necesidad, son insufi-
cientes, tenindose que aceptar que hay muchos mbitos del mundo de la
biologa en que hay que echar mano del diseo inteligente. En definitiva,
segn Dembski, la afirmacin central de las tesis del DI es que hay sis-
temas naturales que no pueden ser adecuadamente explicados en trminos
de fuerzas naturales carentes de direccin y que exhiben rasgos que en
cualquier otra circunstancia atribuiramos a la inteligencia
65
.
Claro que estas afirmaciones hay que probarlas, y a ello se dedica De-
mbski en su texto con ahnco y perseverancia, argumentando en una doble
direccin: construir un sistema terico desde el que definir una estructura
de diseo inteligente, y mostrar tambin estructuras biolgicas en las que
se dara tal DI, no pudindose en ningn caso explicarse por meras causas
naturales de azar-necesidad. La primera parte de la estrategia se centra en
explicar el concepto de complejidad especificada (Dembski)
66
, cercano y
similar al de complejidad irreducible (Behe)
67
. Para convertirse el paradig-
ma del DI en alternativa al evolucionismo darwinista, Dembski considera
que tiene que ser capaz de realizar cinco tareas: establecer criterios fiables
para detectar inteligencia; aplicar estos criterios a los sistemas biolgicos
(aqu es donde se sitan los conceptos ya indicados de complejidad espe-
cificada o irreducible: si ste consta de varias partes relacionadas entre
s de modo tal que la eliminacin de una de ellas destruye la funcin en-
tera del sistema
68
); mostrar que estos criterios eliminan efectivamente
los mecanismos materiales; reconceptualizar la biologa evolutiva dentro
63
Cfr. Dembski, W., o.c., pp. 15 y ss.
64
Cfr. Johnson, Ph. E., o.c., cap. 9., Las reglas de la ciencia (132-145). Las crticas
de Johnson a la definicin acadmica de ciencia se encaminan sobre todo a mostrar que los
cientficos darwinistas mezclan en sus argumentaciones afirmaciones cientficas (criterios em-
piristas) y filosficas (tesis naturalistas): el naturalismo da por supuesto que todo el rei-
no natural constituye un sistema cerrado de causas y efectos, que no puede ser influido
por nada de su exterior (p. 136).
65
O.c., 25.
66
O.c., pp. 87 y ss; 307 y ss.
67
Cfr. Behe, Michael J, Darwins Black Box: The Biochemical Challenge to Evolution,
Nueva York, Free Press, 1996.
68
Dembski, W. A., o.c., 307.
115
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de un marco terico de diseo; e inspirar un programa frtil de investiga-
cin biolgica que sea exclusivamente terico-del-diseo
69
. De estos cin-
co puntos, los dos ltimos considera Dembski que son de momento una
cuestin prometedora, pero los tres primeros, en cambio, constituyen
una palpable realidad.
Los casos concretos que los tericos del DI presentan como prueba de
la existencia de diseo inteligente son varios, como son la conformacin
de los ojos, las extremidades, las alas y otros rganos complejos, pero
el caso ms tpico es la propuesta de Behe sobre el flagellum bacterial,
como prueba de un sistema bioqumico irreductiblemente complejo
70
. Se
tratara de una complejidad tal que no se habra podido dar una situacin
intermedia desde un sistema biolgico anterior a l, que habra evolucio-
nado, como dicen los darwinistas ortodoxos, a partir de un sistema menos
complejo, por acumulacin de cambios y novedades parciales. Lo correc-
to, segn la teora del DI, es pensar que ha emergido de golpe, como un
sistema diseado por una inteligencia, resultando imposible entenderlo de
otro modo.
En cambio, los evolucionistas darwinianos presentan multitud de
pruebas para mostrar que los argumentos de Behe son palmariamente
equivocados, como muestra detenidamente Ayala respecto al caso del ojo
y del flagelo bacteriano, as como en el caso del sistema de coagulacin
de la sangre, el sistema inmunolgico y otros fenmenos similares
71
. Las
evidencias cientficas apuntan a que la formacin de estos sistemas com-
plejos no se han dado a partir de saltos del tipo todo o nada, sino que se
explican todos a partir de un proceso gradual de mejora desde un sistema
imperfecto a sistemas progresivamente mejorados, en los que se da, como
en todo proceso emergente, tanto una continuidad como una mejora cua-
litativa. En todos los ejemplos citados puede explicar el avance a travs
de la lgica evolutiva que defiende la teora de la seleccin natural. Es-
tas evidencias cientficas contra la argumentacin de Behe hicieron que el
juez Jones, en la sentencia ya indicada del 2005 concluyera para este pun-
to: Por tanto hallamos que la declaracin del profesor Behe a favor de
la complejidad irreductible ha sido refutada en artculos de investigacin
acadmica y ha sido rechazada por la comunidad cientfica en general
72
.
Como hemos indicado ya, estos tericos del DI afirman que, en prin-
cipio, no pretenden deducir de sus argumentaciones ninguna tesis religio-
sa. Esa sera ms bien la pretensin de la teora antigua que se denomin
69
Cfr. ibdem, pp. 305-311.
70
Cfr. Behe, M. J., o.c.
71
Cfr. Ayala, F. J., o.c., pp. 149-157.
72
Cita tomada de ibdem, p. 156.
116
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
del diseo, presente en la historia del pensamiento desde pocas antiguas
y defendida en la poca de Darwin por Paley
73
. El DI se limita a mostrar
que hay estructuras biolgicas que slo se pueden explicar desde un di-
seo previo, dejando de lado las cuestiones acerca de la naturaleza del
supuesto diseador
74
. Por lo tanto, segn ellos, no se tratara de una pro-
puesta de teologa natural
75
, ya que en ese caso no pasara de ser, en el
fondo, una propuesta teolgica disfrazada.
Adems, le resulta curioso y extrao a Dembski que las propuestas
del DI hayan sido contestadas tanto por los cientficos naturalistas como
tambin por diversos telogos. Pero no poda ser menos, puesto que desde
ambos lados la propuesta presenta muchas debilidades. No es posible
detenernos aqu en una crtica pormenorizada de las deficiencias del DI.
Para ello hay que remitirse a libros que ya lo han hecho de un modo ms
o menos completo y profundo
76
. Nos vamos a limitar aqu a indicar y ana-
lizar las dos limitaciones que considero ms significativas.
b) La teora del DI no es una teora cientfica y es una mala teologa
Coincido con Fco. J. Ayala
77
en afirmar que el DI es un mal paradig-
ma tanto en lo cientfico como en lo teolgico. Es decir, su propuesta no
es un paradigma cientfico sino una (mala) teora filosfica, y, al mismo
tiempo, se apoyan en un trasfondo teolgico que no est en sintona con el
Dios del Evangelio de Jess (o de la teologa cristiana). Vamos a intentar
explicitar esta doble crtica.
La pretensin de querer mostrar que existen estructuras biolgicas tan
complejas (complejidad especificada o irreducible) que slo se pueden
explicar desde la hiptesis de un diseo inteligente, es inconsistente. Por
un lado, ya hemos indicado que la ciencia aporta suficientes pruebas como
para demostrar que tales complejidades no son fruto de un salto de la nada
al todo, sino fenmenos que se han ido produciendo por una acumulacin
gradual de mejoras y pequeos cambios. Pero, por otro lado, defender las
tesis del DI supone apelar a un sujeto que ha diseado tales estructuras de
una complejidad irreductible. Es verdad que se apresuran a decir que ellos
73
Cfr. Dembski, W. A., o.c., pp. 67 y ss.; Ayala, Fco. J., o.c., pp. 31 y ss.
74
Cfr. Dembski, W. A., pp. 21 y 22.
75
As lo entiende I. Barbour, en su intervencin en la American Academy of Religin:
cfr. Dembski, W. A., o.c., 45-46.
76
Cfr. Ayala, Fco. J., o.c.; Ruse, M., o.c.; y Barbour, I., El encuentro entre ciencia y re-
ligin, o.c., pp. 142-147; Kng, H., o.c.
77
O.c., pp. 21-22.
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no quieren detenerse en analizar la naturaleza de tal sujeto o inteligencia,
sino a mostrar los efectos: una estructura diseada de tal modo que no
puede atribuirse a slo causas materiales azarosas. Pero es fundamental
tener que referirnos a esa inteligencia o sujeto para explicitar qu concep-
cin de Dios y de la realidad tienen. No caben ms alternativas, respecto
a la autora de tal supuesto diseo, que Dios, o algn espritu invisible,
un demiurgo (ngel o demonio). Querer implicar a Dios supondra acep-
tar que realiza continuamente acciones milagrosas y que acta como una
causa segunda ms, lo cual supone una concepcin de Dios pre-ilustrada
y milagrera. Por otro lado, admitir la existencia de nmenes espirituales
infra-divinos como sujetos a los que hay que atribuir tales diseos, supone
tambin una concepcin de la realidad milagrera y mgica.
Una idea ilustrada de Dios no puede situarlo al nivel de las causas se-
gundas, sino ms bien como fundamento de toda la realidad
78
. Una con-
cepcin de Dios como fundamento de la realidad supone entenderlo como
soporte metafsico del mundo, que lo crea y lo mantiene en la existencia,
pero, al mismo tiempo, el hecho de la creacin supone tambin la total
autonoma del mundo en su funcionamiento interno. De ah que la exis-
tencia de Dios y su interaccin con el mundo no pueden ser demostradas,
sino slo postuladas. Dios no es demostrable, aunque su existencia es ra-
zonable, deducible al menos desde la contingencia del universo
79
.
De ah que, en nuestro acercamiento a la realidad mundana, tengamos
que distinguir entre la descripcin fctica de su funcionamiento, tarea que
le corresponde a la ciencia, y la interpretacin del sentido de las grandes
cuestiones que se plantean ms all o en el lmite de la reflexin cientfi-
ca. As, en el estudio de las estructuras biolgicas, donde los defensores
del DI quieren ver un diseo inteligente, tienen que tenerse en cuenta dos
niveles o facetas: la mera descripcin del funcionamiento material de tales
estructuras (tarea del cientfico, en cuyo anlisis tiene que mantenerse en
el puro nivel de la concatenacin de causas materiales, y ah es donde tie-
ne la total legitimidad para defender un materialismo reduccionista en el
nivel metodolgico), y el nivel de la interpretacin, pudindose proponer
diferentes propuestas alternativas, entre las cuales se dan la atea materia-
lista y la que advierte tal complejidad en la estructura de un ojo, un ala, un
flagelo bacteriano, o cualquier otro organismo vivo, que en esa compleji-
78
Cfr. Zubiri, X., El hombre y Dios, Madrid, Alianza/Sociedad de Estudios y Publica-
ciones, 1986.
79
Sobre la nocin teolgica de creacin, cfr. Kng, H., o.c. pp. 93 y ss.; Edwards,
Denis, El Dios de la evolucin. Una teologa trinitaria, Santander, Sal Terrae, 2006;
Haught, John F., Cristianismo y ciencia. Hacia una teologa de la naturaleza, Santander,
Sal Terrae, 2009.
118
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dad ve, cree que hay que postular en ella una actuacin teleolgica,
procedente de Dios o de un ente divino. Pero querer empearse en saltar
del nivel interpretativo al mero nivel cientfico, para defender que la pro-
puesta de advertir un diseo inteligente en una estructura biolgica com-
pleja es una tesis cientfica, es mezclar ciencia con filosofa o teologa, y
es mostrar que la idea que se tiene de Dios se acerca mucho al Dios tapa-
agujeros, o al Dios milagrero, difcil de aceptar por creyentes ilustrados
y que han superado una visin del mundo encantado y propio de una vi-
sin animista.
Por tanto, en su idea de Dios y de su actuacin en el mundo, el DI
muestra tambin una mala teologa, porque, adems de las razones ya
expuestas, supone no advertir que si se quiere ver en toda realidad com-
pleja la presencia y la actuacin de un diseador inteligente, que en lti-
mo trmino sera Dios, no slo hay que atribuirle las cosas buenas y bien
diseadas, sino tambin los fallos y males del mundo y de la biosfera. La
tendencia de los creacionistas es interpretar el conjunto del universo como
un cosmos bien diseado y maravillosamente bien organizado, cuando es
evidente que, junto a las maravillas y perfecciones, el universo y el mun-
do de la vida nos muestran tambin sus numerosos fallos y defectos. Vi-
mos que W. Paley ya lo tena en cuenta, y no saba responder de un modo
convincente a las serias cuestiones que la existencia del mal plantea a la
fe en un Dios creador, bueno y providente, atribuyndolas a causas que
desconocemos, pero no a Dios.
Ayala, en su crtica a este aspecto del DI, hace ver que, si miramos el
modo como est construido el ojo humano, por poner el ejemplo ms so-
corrido que se suele presentar por los defensores de la teora del diseo y del
DI, vemos que su estructura no tiene nada de perfecta, en la medida en que el
nervio ptico, que conecta el ojo con el cerebro, est situado en el ojo huma-
no de tal forma que produce un punto ciego en la retina, cosa que no ocurre,
por ejemplo, en los calamares ni en los pulpos. Por tanto, si lo hubiera hecho
un diseador consciente, resulta lgico pensar que lo habra hecho mejor y
sin ese fallo. El modo de resolver el problema de estos fallos es en los teri-
cos del DI similar a Paley, como se ve en Behe, quien responde a la cuestin
de por qu se hizo de esa forma defectuosa en vez de hacerse de otra manera
ms acertada, apelando a que las razones para que un diseador haga o no
haga cualquier cosa son prcticamente imposibles de saber a no ser que el di-
seador te diga especficamente cules son sus razones
80
.
Este modo de responder puede ser suficiente dentro del nivel teolgi-
co, pero no lo es como respuesta cientfica, puesto que se trata de una ar-
80
Behe, W., o.c., p. 223. Cita tomada de Ayala, F. J., o.c., p. 157.
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gumentacin que no se puede comprobar de modo emprico, requisito ne-
cesario para la ciencia. Adems, dentro ya de la respuesta teolgica, situar
la accin de Dios en el mbito del diseo directo de las estructuras vivas y
de las leyes especficas del universo, supone una mala teodicea, un resol-
ver de modo insuficiente el problema del mal, puesto que vemos no slo
que los organismos no son tan perfectos como se puede creer de forma in-
genua, sino tambin que las deficiencias y las disfunciones son ubicuas,
lo que evidencia un diseo ms incompetente que inteligente
81
.
De este modo, como advierte Ayala, la teora de la seleccin natural
explica mejor que la teora del DI estas imperfecciones de la naturaleza,
sin necesidad de atriburselas a Dios. Eso le lleva a concluir que la teora
de la seleccin natural ha sido el regalo de Darwin a la teologa
82
, por-
que la seleccin natural acta seleccionando a posteriori las formas ms
adecuadas a cada ambiente de forma aproximada, no de modo perfecto,
como lo hara un diseador inteligente que actuara siguiendo un diseo, al
estilo de una racionalidad prospectiva. Es la lgica aproximada y chapu-
cera con la que, segn nos dice F. Jacob, acta la evolucin por seleccin
natural
83
, ms acorde con la idea de un Dios creador que se autolimita en
su relacin con el mundo, y deja que acten las leyes de la naturaleza, con
sus limitaciones e imperfecciones.
Y de este modo, ms que ser la teora de la seleccin natural y las teoras
sobre la historia del universo y la mecnica cuntica, basadas en las leyes
probabilsticas y azarosas, frente a las propuestas determinsticas del pasado,
un obstculo para la fe en Dios, constituyen ms bien una ocasin para re-
novar la teologa y la idea de Dios y su actuacin sobre el mundo, as como
para renovar la idea de nuestra libertad, del mal y de las grandes cuestiones
que inquietan al ser humano acerca del sentido del mundo y de la vida
84
.
4.6. Evolucin darwinista y fe cristiana
La opinin de que darwinismo y fe cristiana son incompatibles apa-
rece con cierta frecuencia en autores y libros importantes, en los que se
advierte la incorreccin epistemolgica de ciertas afirmaciones bsicas.
81
Ayala, F. J., o.c., p. 158. Las comillas son del autor.
82
Cfr. ibdem, p. 158.
83
Cfr. Jacob, Fr., La lgica de lo viviente. Una historia de lo viviente, Barcelona, Edit.
Laia, 1977.
84
Cfr. Barbour, I., El encuentro entre ciencia y religin. Rivales, desconocidas o com-
paeras de viaje?, Santander, Sal Terrae, 2004, cap. 6.; Beorlegui, C., Evolucin y reli-
gin, Incompatibilidad o integracin? (texto a publicar en Realidad (UCA, El Salvador),
2010).
120
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Como muestra podemos ver dos ejemplos. El primero est sacado del li-
bro de Javier Sampedro, Deconstruyendo a Darwin
85
, un libro excelen-
te desde el punto de vista cientfico, pero, a mi entender, con errores de
bulto desde el punto de vista filosfico. En una de sus pginas dice lo si-
guiente: Darwin haba descubierto por fin una alternativa creble al crea-
cionismo, a la perogrullada que todo el mundo haba dado por sentada
hasta entonces, y que formulaba o mejor, que ni formulaba que las
cosas de diseo inteligente, como los relojes y los seres vivos tenan for-
zosamente que haber sido diseadas por una inteligencia, como un reloje-
ro o un dios. Fue la teora de la seleccin natural la que refut el famoso
argumento teolgico del diseo, tan pa y meticulosamente ensam-
blado por el reverendo Paley. Si quieren loar a la persona que mat a
Dios, no busquen en el entorno de Nietzsche. Pidan la lista de tripulantes
del H. M. S. Beagle. La seleccin natural, es decir, la muerte de Dios, es
la razn de la celebridad de Darwin fuera del mbito de la biologa
86
.
Como puede verse, para J. Sampedro, de una teora cientfica se pue-
de concluir, de modo contundente y demostrativo, una afirmacin filo-
sfica y teolgica: la supuesta muerte o no existencia de Dios. Est visto
que a muchos cientficos no les vendra mal algunas clases de epistemolo-
ga. Porque no se trata de considerar ilegtima su postura atea o agnstica
(cada uno es libre de optar por el tipo de respuesta que considere ms ade-
cuada a la pregunta sobre el sentido ltimo de la realidad), sino simple-
mente considerar ilegtima su pretensin de que el atesmo o agnosticismo
se deduzca directa y necesariamente (como prueba concluyente) de una
afirmacin o teora cientfica, en este caso la seleccin natural.
Un segundo ejemplo lo tomo del tambin excelente libro de Steven
Mithem, Arqueologa de la mente: orgenes del arte, de la religin y de
la ciencia
87
. Mithem no se refiere al proceso evolutivo, en general, sino
al modo como hay que entender el surgimiento de la mente humana.
De sus reflexiones extraigo dos prrafos en los que se puede ver la in-
correcta deduccin filosfico-teolgica de unas bases cientficas. Los
creacionistas creen que la mente surgi de repente y ya completamen-
te formada. De acuerdo a su visin de las cosas, fue un producto de la
creacin divina. Estn equivocados: la mente tiene una larga historia
evolutiva, y puede explicarse sin recurrir a poderes sobrenaturales
88
.
La mente humana es un producto de la evolucin, no una creacin so-
brenatural. He puesto claramente sobre la mesa la evidencia al respecto.
85
Barcelona, Crtica, 2002.
86
Ibdem, p. 23. Las cursivas de la frase final son nuestras.
87
Barcelona, Crtica, 1998.
88
P. 14.
121
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He especificado los qus, los cundos y los porqus de la evolu-
cin de la mente
89
.
Para Mithem, desde los presupuestos del reduccionismo materialista,
que dan por hecho un monismo ontolgico y epistemolgico, la realidad
no tiene ms que un solo plano, objeto de la ciencia, donde no cabe en ab-
soluto la posibilidad de conjugar el nivel fctico (en el que la emergencia
de la vida, de la mente y de cualquier otro fenmeno biolgico y mental,
tiene que ser explicada por las ciencias correspondientes), con el nivel del
sentido, donde cabe tanto interpretar todos esos fenmenos desde el pun-
to de vista del azar, como tambin entenderlos desde una intervencin de
Dios, respetando por supuesto el mbito de las denominadas causas se-
gundas. Por eso, entendemos que cabe conjugar y complementar una teo-
ra de la mente con un creacionismo ilustrado.
Pero veamos un poco ms detenidamente estos puntos. Siguiendo lo
que hemos indicado ms arriba sobre la necesidad de distinguir el pla-
no cientfico, el filosfico y el teolgico, hay que reconocer que la teora
de la seleccin natural es una teora cientfica, y su aceptacin y rechazo
tiene que realizarse en el mismo nivel, es decir, con argumentos de tipo
cientfico.
Y, a partir de esos hechos cientficos, cabe preguntarse por el sentido
del proceso evolutivo, hacindonos preguntas tales como si en la evolu-
cin hay azar, necesidad, o finalismo; o si cabe descubrir en ese mismo
proceso evolutivo un mero resultado de proceso azarosos y aleatorios, o
bien puede caber tambin una interpretacin religiosa. Tanto si respon-
demos con una interpretacin atea o bien con otra postura religiosa, hay
que aceptar que ambas respuestas son legtimas y razonables. Son leg-
timas, porque la mera constatacin de hechos no es suficiente para dar
cuenta de la realidad, y la inteligencia humana, en cuanto razn (siguien-
do la distincin de Zubiri: aprehensin primordial de realidad, logos y
razn), est empujada a preguntarse por el sentido y fundamento profun-
do de la realidad
90
. Y cualquier propuesta de sentido en el mbito de la
razn exige algn tipo de prueba racional, pero no es demostrable emp-
ricamente, puesto que constituye una propuesta de sentido que no puede
ser demostrada con el mismo tipo de requisitos empricos que nos exigen
las ciencias naturales.
Y las dos propuestas, la creyente y la no creyente, son razonables, en
cuanto poseen una coherencia interna y no son contradictorias, y no se
oponen a los datos cientficos. Slo se requiere de una propuesta filosfica
89
P. 230.
90
Cfr. Zubiri, X, Inteligencia sentiente, 3 vols., Madrid, Alianza/Sociedad de Estudios
y Publicaciones, 1980-1983.
122
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para ser razonable que sea coherente internamente y que no se oponga a
los datos cientficos debidamente contrastados. Por tanto, la teora cient-
fica de la seleccin natural no se opone a la existencia de Dios, ni tampo-
co demuestra que existe. En cuanto teora cientfica es totalmente neutra
respecto a cualquier propuesta de sentido. Ahora bien, esta teora cientfi-
ca no acepta cualquier tipo de idea de Dios; por ejemplo, no es consistente
ni compatible con una idea de un Dios milagrero (el dios tapa-agujeros),
que acta directamente en los fenmenos naturales como si fuera una cau-
sa segunda ms, en expresin de la teologa medieval.
Por consiguiente, es totalmente legtimo que cualquier cientfico,
o un pensador cualquiera, diga que, segn la teora darvinista, le pare-
ce ms razonable la no existencia de Dios y opta por un sentido ateo del
universo. Pero esa deduccin no es una conclusin cientfica, sino filos-
fica o cosmovisional, que tiene el estatus de opcin de fe, de opcin vital
sobre su vida y el universo. Lo mismo que hace el creyente: desde los da-
tos que le aporta la experiencia del modo de ser del mundo, que la cien-
cia la va completando y corrigiendo histricamente: cree y deduce que
todo tiene sentido desde Dios, aunque tambin est claro que el progresi-
vo conocimiento de la realidad le va haciendo comprender que la accin
de Dios sobre el mundo no puede ser ni situarse al mismo nivel que las
dems realidades mundanas. Si Dios existe, no puede ser una cosa u ob-
jeto ms del mundo, sino el fundamento de todo, sea lo que sea lo que
entendamos por ello.
Por otro lado, como ya dijimos en el captulo anterior, si nos atene-
mos a lo que sabemos de la vida del propio Ch. Darwin, su postura res-
pecto al alcance metafsico y religioso de su teora era menos extrema
y antirreligiosa que muchos de sus seguidores, y tampoco era tan clara-
mente atea como algunos quieren suponer. Lo cierto es que Darwin no
se consider nunca ateo, sino agnstico, y siempre fue muy cuidadoso
en sus afirmaciones sobre las implicaciones de su teora sobre las verda-
des religiosas.
Por tanto, parece razonable concluir que se pueden compatibilizar los
datos de las ciencias respecto a los grandes momentos de la historia del
universo y de la tierra con las verdades de fe del cristianismo, como son
el origen del universo y la creacin de Dios, el origen de la vida, la apari-
cin de las diferentes especies vivas y la aparicin del gnero humano con
la afirmacin de la accin de Dios en cada uno de estos momentos, accin
que no hay que considerarla milagrosa, al estilo de lo que defiende la teo-
ra del Diseo Inteligente, sino una accin como fundamento de la reali-
dad en todos sus mbitos y en todos sus momentos histricos.
De hecho, la Iglesia Catlica ha aceptado oficialmente la compatibili-
dad entre el evolucionismo y la fe cristiana. El Papa Juan Pablo II, en un
123
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mensaje dirigido a los miembros de la Academia pontificia de ciencias
91
,
reunidos en Roma para su asamblea plenaria del 22 de octubre de 1996,
expres pblica y oficialmente la compatibilidad entre el evolucionismo
darvinista y el cristianismo
92
. Lo que result sorprendente es que muchos
comentaristas de medios de comunicacin relevantes consideraran que se
trataba de una gran novedad en la Iglesia Catlica, cuando, como indicaba
A. Matabosch, en realidad se trata de una expresin pblica y de magis-
terio ordinario de lo que hace ms de treinta aos se ensea en todas las
facultades de Teologa y hasta se expone en los catecismos para nios
93
.
Es importante tambin matizar que Darwin nunca fue condenado por la
Iglesia
94
, a diferencia de Galileo. La disputa propiamente se produjo, en-
tre las diferentes iglesias, slo con la Iglesia Catlica, cuando el darwinis-
mo se convirti en una tesis filosfica materialista, de la mano sobre todo
del bilogo alemn Haeckel, discpulo de Darwin, con la que pretenda
demostrar que del darwinismo se deduca el atesmo, la no existencia de
Dios, y la aparente contradiccin entre evolucin y los relatos del Gne-
sis. El Papa hace en su mensaje varias afirmaciones de inters. La prime-
ra, que la evolucin est ya consolidada como teora cientfica, esto es,
no es una mera hiptesis (la teora de la evolucin es ms que una hi-
ptesis); por otro lado, tambin considera que es necesaria una interpre-
tacin rigurosa, no simplemente literal, de la palabra de Dios; afirma, en
tercer lugar, que hay que distinguir entre el hecho de la evolucin, de los
mecanismos que la provocan (la mayor o menor importancia de la selec-
cin natural, de las mutaciones al azar, etc.), y, de hecho, aunque la teora
evolucionista es ya reconocida por la mayora de los cientficos como una
teora consistente, advierte tambin que ms que de la teora de la evolu-
cin, conviene hablar de las teoras de la evolucin; y, por ltimo, indica
91
Esta Academia tuvo sus inicios ya en el siglo XVI, aunque fue refundada por Po XI
hace ms de setenta aos, y est integrada por unos setenta cientficos de prestigio de todo
el mundo: cfr. Gomis, J., Sobre el evolucionismo y la evolucin de la Iglesia, Iglesia
Viva, 1996, n. 186, pp. 555-560; 556.
92
La Iglesia Catlica acept oficialmente la compatibilidad del evolucionismo y la fe
cristiana en un mensaje del Papa Juan Pablo II a los miembros de la Academia pontificia
de ciencias, con motivo de su reunin en Roma para su asamblea plenaria del 22 de octu-
bre de 1996. Ecclesia, 1996, n. 2.815, 16 de noviembre, pp. 25-26.
93
Matabosch, A., El evolucionismo y la Iglesia, La Vanguardia, 1996, 25 de noviem-
bre. De todos modos, hay otros comentaristas que, sin ser conscientes de esta realidad, in-
cidieron ms en aadir al asunto del evolucionismo al resto de enfrentamientos de la Iglesia
Catlica con la ciencia: Jos Manuel Vidal, Darwin, perdnalos. 2000 aos de errores de
la Iglesia, El Mundo, 1996, 27 de octubre.
94
En realidad, como indica J. I. Gonzlez Faus en La autoridad de la verdad, Santan-
der, Sal Trrea, 2006, al ao de la publicacin del Origen de las especies, fue condenado
por un snodo episcopal de Colonia.
124
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que hay que distinguir entre el hecho y la teora cientfica de la evolucin
y las teoras filosficas que la interpretan, descartando entre ellas los re-
duccionismos materialistas
95
.
Como ya se ha dicho, la inmensa mayora de telogos catlicos expli-
can en sus ctedras teolgicas la compatibilidad del evolucionismo darvi-
niano con la teologa catlica, diferenciando por un lado la teora cientfi-
ca de la evolucin de sus interpretaciones materialistas reduccionistas, y,
desde la teologa, haciendo hincapi en la necesidad de una interpretacin
correcta de la Biblia, aplicando para ello los estudios sobre los gneros li-
terarios y dems avances en el estudio de la interpretacin bblica
96
. Por
eso que result extrao que varios comentaristas de peridicos europeos
de prestigio, al glosar la declaracin del Papa de 1996, adems de conside-
rarla una gran novedad (cosa que, como ya hemos dicho, no es cierto) la
consideraron como un sntoma de resquebrajamiento del sistema doctrinal
dogmtico de la Iglesia. Es sintomtico de una interpretacin de este estilo,
el editorial del prestigioso peridico parisino Le Monde, que afirmaba: El
distanciamiento as tomado con la lectura fundamental de la Biblia amena-
za con afectar las estructuras de todo el edificio dogmtico cristiano, fun-
dado sobre el pecado original y la existencia del mal La Iglesia se desdi-
ce de sus previas posturas creando una vertiginosa fosa a sus pies
97
.
El desfase que se advierte entre esta forma de pensar de ciertos comenta-
ristas, supuestamente inteligentes y enterados, y el estado ordinario de la teo-
loga eclesial as como de la prctica de las catequesis al interior de la Iglesia,
hacen sospechar que la tarea de explicar al exterior de la Iglesia los cambios
y modos de pensar y de evolucionar el pensamiento teolgico se est llevan-
do de un modo deficiente, porque la distancia no puede ser mayor
98
.
En conclusin, la opinin de muchos telogos es que, lejos de ser in-
compatible y negativa la relacin y conjugacin de la ciencia y la teolo-
ga, para estos telogos y tericos evolucionistas creyentes
99
, la teora de
95
Cfr. Matabosch, A., o.c.
96
Cfr. Gomis, Joaquim, Sobre el evolucionismo y la evolucin de la Iglesia, Iglesia
Viva, 1996, n. 186, 555-560; ISSAR, Aire S., Se llevan bien la Biblia y la ciencia? Las
plagas de Egipto y del Exodo pasadas por el tamiz de la hidrogeologa, Mundo Cientfico,
1996, n. 166, 240 y ss.; Gutirrez Lombardo, Ral, La teora de la evolucin y la Iglesia
Catlica, Ludus Vitalis, X(2002), n. 17, 111-122; Alema Berenguer, Rafael, Evolucin
y creacin. Entre la ciencia y la creencia, Barcelona, Ariel, 1996; Nez, Diego, La re-
ligin y la ciencia (Historia de las controversias entre ambas), Mundo Cientfico, 1996,
marzo, n. 166, 247-256.
97
Cfr. Gomis, J., o.c., 557.
98
Cfr. ibdem, 557.
99
Cfr. Edwards, Denis, El Dios de la evolucin. Una teologa trinitaria, Santander, Sal
Trrea, 2006; Barbour, I.G., o.c.; Ayala, Fco. J., Darwin y el Diseo Inteligente, o.c.; Kng,
Hans, El principio de todas las cosas, o.c.
125
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la seleccin natural en lugar de ser un obstculo para la fe, es una ocasin
propicia para purificar la teologa cristiana y entender del modo ms ade-
cuado la accin sobre el mundo, y purificando las superadas teodiceas y
teoras acerca del mal, como vamos a ver en el ltimo apartado de esta
charla o escrito
100
.
4.7. El dilogo con la ciencia: oportunidad para la fe y la teologa
De las cuatro posturas en las que resuma I. G. Barbour la contro-
versia entre ciencia y teologa, ya indicamos que la que nos resultaba
ms convincente era la cuarta, la integradora, pero en la lnea de propo-
ner una teologa de la naturaleza, orientada a presentar la razonabilidad
de la fe desde los datos ms actuales de las diferentes ciencias. No se
trata, ya lo decamos, de resucitar o mantener la ya periclitada teolo-
ga natural y sus pretensiones de demostrar la existencia de Dios y los
praeambula fidei con la ayuda exclusiva de la razn, con el peligro de
mantener un concepto de dios tapa-agujeros, que es permanentemen-
te devaluado y tiene que retroceder a medida de que una nueva teora
cientfica halla una explicacin natural a lo que hasta ese momento se
consideraba un misterio inexplicable sin echar mano de Dios. Se trata,
ms bien, de seguir los planteamientos de una teologa de la naturaleza,
que respeta y se apoya en los datos cientficos, no tanto para probar y
demostrar las verdades de fe, sino para algo ms modesto como es ha-
cerlas plausibles y razonables, es decir, mostrar la no contradiccin y
la perfecta compatibilidad entre las verdades de la ciencia con las de la
teologa.
La postura de dilogo, por tanto, parte de la demarcacin entre la
mirada cientfica y filosfico-teolgica, considerando ambas como le-
gtimas y complementarias, en la medida en que la primera se mueve
en el nivel de la constatacin de datos, del funcionamiento de la reali-
dad, mientras que la filosfico-teolgica lo hace en el nivel de las in-
terpretaciones, teniendo cada nivel diferentes modos de validacin y
demostracin. Esto supone deslegitimar las pretensiones del naturalis-
mo materialista de mezclar, a veces inconscientemente, ambos niveles,
deduciendo de los datos cientficos su postura filosfica reduccionista.
Pero tambin se deslegitima desde aqu las pretensiones de los creacio-
nistas y posturas similares de presentar un Dios milagrero, que se con-
100
Fr. J. Ayala, en su libro Darwin y el diseo inteligente, varias veces citado, titula el
apartado donde reflexiona sobre este punto de este modo tan significativo: El regalo de
Darwin a la teologa, p. 158.
126
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funde en su relacin con el mundo con el resto de causas segundas, po-
niendo en entredicho tanto la trascendencia de Dios como la autonoma
del mundo. Claro que el gran reto de la teora de las posturas del dilo-
go e integracin consiste en intentar proponer modelos de la actuacin
de Dios sobre el mundo que salve tanto la autonoma del mundo como
la trascendencia de Dios.
El empeo de esta postura se orientar precisamente a mostrar que
este modo de entender a Dios no slo no supone un empobrecimiento
de la imagen que la teologa nos muestra de Dios, sino ms bien una ex-
celente oportunidad para renovar, purificar y enriquecer dicha imagen.
Es verdad que la ciencia actual ha planteado serios reparos a diversos
aspectos de la nocin tradicional de Dios; pero al mismo tiempo le pre-
senta un apoyo inestimable para proponer y hacer plausible otras im-
genes ms adecuadas de Dios
101
. Los aspectos teolgicos ms renova-
dos seran, en primer lugar, la imagen de Dios creador de un mundo en
evolucin, frente a un mundo esttico
102
; una mejor conjugacin entre
ley y azar, determinismo y probabilidad en la naturaleza; una ms ade-
cuada comprensin de la libertad humana, frente a la tradicional teora
sobre la presciencia y preordenacin divina, as como del problema del
mal y del sufrimiento
103
; la superacin de una imagen patriarcalista y
androcntrica de Dios, desde una nueva imagen de Dios Padre-Madre,
recuperando para esa imagen de Dios muchos atributos femeninos que
han sido tradicionalmente postergados y minusvalorados; y, por ltimo,
la superacin de la intolerancia religiosa desde un dilogo interreligio-
so abierto.
En resumen, la evolucin y avance de las diferentes ciencias, tanto na-
turales como humanas, constituye un acicate y una oportunidad para reali-
zar un cambio en el modo de entender a Dios y su actuacin en el mundo
y entre los seres humanos. Pero, como puede verse, no se trata ms que de
intentos y barruntos de acercarse a la realidad de Dios, que siempre se nos
aparecer como un gran misterio. Pues, como deca San Agustn, si lo
comprendemos, entonces es que no es Dios.
101
Cfr. Barbour, I., El encuentro entre ciencia y religin, o.c., cap. 6..
102
Cfr. Schmitz-Moormann, K. y Salmon, J. F., Teologa de la creacin de un mun-
do en evolucin, Estella, Verbo Divino, 2005; Edwards, D., El Dios de la evolucin, o.c.,
cap. 3..
103
Cfr. Estrada, J. A., La imposible teodicea. La crisis de la fe en Dios, Madrid, Trotta,
1997; Ricoeur, Paul, El mal. Un desafo a la filosofa y a la teologa, Buenos Aires, Amo-
rrortu, 2006; Albertos, Jess E., El mal en la filosofa de la voluntad de Paul Ricoeur,
Pamplona, EUNSA, 2008; Greshake, Gisbert, Por qu el Dios del amor permite que su-
framos?, Salamanca, Sgueme, 2008; Gebara, Ivonne, El rostro oculto del mal, Madrid,
Trotta, 2002.
127
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4.8. Ciencia y fe como aliadas y complementarias
En resumen, como hemos podido ir viendo, en este tema tan actual y
recurrente de la relacin entre ciencia y fe, se ha mostrado que no slo no
son dos saberes contrarios e incompatibles, sino ms bien complementa-
rios y llamados a integrarse adecuadamente.
Pero, para llegar a estas conclusiones, es necesario comenzar situan-
do a cada tipo de saber en el nivel epistemolgico que le corresponde.
Los saberes cientficos se ocupan de decirnos cmo es la realidad en sus
diferentes facetas y aspectos, pero no les corresponde adentrarse en el
mbito del sentido o del significado cosmovisional, tarea propia de la fi-
losofa y de la teologa.
Y ya dentro del nivel del sentido, nos hallamos siempre con una plu-
ralidad de planteamientos cosmovisionales y religiosos, la mayora de los
cuales son compatibles con los datos de las ciencias, aunque no todos lo
son de la misma forma. De ah que, en la medida en que la realidad no es
transparente sino opaca a nuestras ansias de sentido, tenemos que deducir
que tan legtima y razonable es la opcin por la no fe como por la fe en
Dios. Aunque no cualquier imagen de Dios es adecuada y compatible con
la realidad que nos descubre la ciencia
104
.
Por tanto, si Dios es el creador del mundo, su realidad no puede ser
incompatible con la obra que ha realizado. Pero Dios no es un objeto ms
del mundo, sino su fundamento. De ah que no podamos pretender demos-
trarlo y describirlo con los mismos mtodos que utilizamos para describir
y conocer los objetos del mundo, sino solamente postularlo como una hi-
ptesis razonable.
As, pues, son perfectamente compatibles la convivencia de opciones
existenciales diferentes, como son la fe y el atesmo, o el agnosticismo,
aunque no todas ellas pueden ser igualmente verdaderas. Pero todas esas
posturas son, en principio, compatibles con las verdades cientficas, en la
medida en que pertenecen a niveles diferentes de realidad, que se nos pre-
senta como opaca y necesitada de sentido. La ciencia es el primer acerca-
miento a la realidad, pero no el ltimo; y la filosofa y la teologa preten-
den apuntar a la verdad definitiva sobre el mundo y la existencia humana,
pero no pueden hacerlo sin la mediacin de las ciencias. Las ciencias nos
dan respuestas exactas sobre verdades penltimas, deca P. Lan Entral-
go, mientras que la filosofa y la teologa, respuestas imprecisas sobre las
cuestiones ltimas, que son las que ms nos interesan
105
. Ante el caso fa-
104
Cfr. Kng, Hans, Ser cristiano, Madrid, Cristiandad, 1977, pp. 62-104.
105
Cfr. Lan Entralgo, P., Qu es el hombre. Evolucin y sentido de la vida, Oviedo,
Ediciones Nobel, 1999.
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tdico de la muerte de una persona cada desde la ventana de un edificio,
qu nos importa ms saber: la velocidad con la que ha cado, o cualquier
otro tipo de datos que la ciencia puede resolver, o responder al dilema de
si se ha cado, le han empujado o se ha tirado, y por qu? Diramos que
estas ltimas cuestiones no son importantes, o lo son menos, porque no se
pueden responder con la exactitud del mtodo cientfico? Sera absurdo
dar una respuesta de ese estilo, cuando son precisamente esas cuestiones
las que verdaderamente nos importan.
Podemos concluir, por tanto, con estas iluminadoras palabras de la
carta que Juan Pablo II dirigi, en 1988, al jesuita P. Georges Coyne, di-
rector en esos aos del Observatorio Vaticano, escrita con motivo del cen-
tenario de los Principia de Newton, con las que indicaba que, en vez de
considerar incompatibles y enemigas a la ciencia y la reflexin teolgi-
ca, ambas pueden salir favorecidas en sus dilogos y encuentros. Deca
el Papa: La ciencia puede purificar a la religin del error y de la supers-
ticin; la religin puede purificar a la ciencia de idolatra y falsos absolu-
tos. Cada una puede traer a la otra hacia un mundo ms amplio, en el que
ambas pueden florecer
106
.
5. EL DARWINISMO Y LA ACTUAL COMPRENSIN DEL SER
HUMANO
En resumen, aunque, como ya ha quedado sealado, la teora de la
evolucin ha sido completada y perfeccionada, configurndose lo que
se llama la teora sinttica de la evolucin
107
, en la que se suman y com-
plementan las tesis de Darwin con la dimensin gentica de las leyes
mendelianas y avances posteriores, entre los que se sita la gentica de
poblaciones, el estudio del ser humano no puede ser acometido con se-
riedad y profundidad sin hacerlo desde el horizonte de la teora de la
evolucin. Por tanto, cuando se trata de preguntarnos qu es el ser hu-
mano, cmo se define frente a s mismo y frente al resto de la realidad,
y cul es su puesto en el conjunto del cosmos, no podemos dejar de lado
el estudio del proceso evolutivo en el que la ciencia nos lo muestra in-
sertado. Este estudio nos proporciona datos fundamentales para acertar a
describir de modo adecuado la realidad humana, puesto que, como sea-
la Fco. J. Ayala, no cabe duda de que una comprensin apropiada de la
106
Cita tomada de L. Sequeiros, Puede un cristiano ser evolucionista?, o.c., p. 17.
107
Cfr. Ayala, Fco. J., o.c., p. 37-39.
129
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naturaleza humana requiere el conocimiento de que desciende de los an-
tropoides, y, a travs de ellos, de organismos simples a travs de miles de
millones de aos de cambio gradual pero cumulativamente enorme. Es
cierto que el descubrimiento del origen evolutivo de la humanidad no
es suficiente para darnos a entender qu es el hombre, pero proporciona
el punto de partida para ello
108
.
Ahora bien, a pesar de que sin la teora de la evolucin y la seleccin
natural no entendemos nada de lo humano, tambin es cierto que, a dife-
rencia de determinados planteamientos reduccionistas y biologistas, tam-
poco es suficiente la visin biologista del ser humano para dar cuenta de
su autntica naturaleza. Si como indica John Dupr, es indiscutible que
los grandes temas la existencia de Dios, nuestra visin de la naturaleza
humana y nuestra relacin con otras creaturas se ven afectados por las
ideas acerca de la evolucin
109
, tambin son ciertas estas otras palabras
suyas: la evolucin tiene de hecho trascendentales consecuencias para
nuestra visin de nosotros mismos y de nuestro lugar en el universo, pero
que no tiene en realidad la clase de consecuencias ms ampliamente di-
fundidas en la actualidad. En particular, tiene una utilidad limitada en lo
que se refiere al esclarecimiento de la naturaleza humana
110
. Por tanto, si
la naturaleza o condicin humana no se entiende sin su componente gen-
tico y biolgico, tambin hay que afirmar que la naturaleza humana no se
reduce a esa nica dimensin. Somos una unidad bio-cultural que no con-
viene olvidar, si no queremos caer en un biologismo reduccionista y en un
determinismo gentico paralizante.
El estudio de los aspectos genticos y biolgicos de lo humano le
corresponde en primer lugar a la Antropologa fsico-biolgica
111
, cuya
pregunta fundamental vendra a ser quines son los hombres, los seres
humanos?. Esto es, qu rasgos son los que definen y caracterizan, en
medio del conjunto de las especies vivas, a esta especie que somos noso-
tros, la especie humana? Se trata, por tanto, de sealar los rasgos genti-
cos, biolgicos, etolgicos y comportamentales que configuran a nuestra
especie.
Esto nos obliga a tener que estudiar al ser humano encuadrado en el
conjunto de la biosfera, desde la comparacin con el resto de las espe-
cies vivas, en especial con las especies ms cercanas y emparentadas a la
nuestra. Por tanto, las cuestiones que tenemos que plantearnos e intentar
responder son las siguientes:
108
Ayala, Fco. J., Origen y evolucin del hombre, Madrid, Alianza, 1980, p. 153.
109
El legado de Darwin, o.c., p. 9.
110
Ibdem, p. 12.
111
Cfr. Beorlegui, C., o.c., cap. 3, pp. 144 y ss.
130
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en qu se parece y en qu se diferencia la especie humana del res-
to de las especies animales?
sean cuales sean las diferencias, lo son de tipo meramente cuanti-
tativo o cualitativo?
lo especfico de la especie humana se deduce de los parecidos
con los dems animales, en especial las especies ms cercanas a la
nuestra (es la tesis del etlogo K. Lorenz y de los sociobilogos), o
ms bien de las diferencias (como sealan las que vamos a denomi-
nar antropologas humanistas);
por tanto, lo que define a la especie humana son sus caractersticas
biolgicas y genticas, o ms bien su condicin cultural, esto es, el
hecho de que sea un animal creador y creado por la cultura, aunque
no sea fcil ponerse de acuerdo sobre el concepto de cultura, y so-
bre si podemos aceptar algo as como una cultura animal?
cmo entender correctamente la relacin que en el ser humano se
da entre lo biolgico y lo cultural? qu diferentes modos existen
de conjugar ambos ingredientes, y cul sera el ms adecuado?
y, en definitiva, si la especie humana proviene por evolucin del m-
bito de lo biolgico (y nunca dejar de estar afincada en el mbito de
la biosfera) para asentarse y configurarse en lo cultural, nos define
ms aquello de lo que venimos y procedemos, o aquello hacia lo que
nos dirigimos, todo el continente de lo cultural, como continente inaca-
bado y en permanente configuracin y transformacin?
Otro modo de decirlo sera preguntarnos cmo se conjuga en el
ser humano lo innato y lo adquirido, y cmo se compagina nuestra
condicin de seres libres con nuestra condicin de especie animal.
Todas estas cuestiones se nos agolpan al iniciar esta temtica tan apa-
sionante y compleja, adems de tan llena de actualidad, en virtud de los
rpidos y constantes descubrimientos que se van sucediendo en el terreno
de las diferentes ciencias humanas que estudian el origen del gnero hu-
mano. En los captulos que vienen a continuacin trataremos de respon-
derlas, hasta donde los descubrimientos cientficos y la reflexin crtica
de la filosofa nos lo permitan, comenzando por los datos sobre el origen
del gnero humano, tanto en su dimensin filogentica como ontogenti-
ca, para despus preguntarnos por los rasgos especficos que nos permitan
seguir defendiendo la singularidad de la especie humana frente al resto de
las dems especies animales que componen el mbito de la biosfera.
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Captulo 3
La antropognesis. La dimensin filogentica
y la cuestin del poligenismo/monogenismo
1. LA MICROEVOLUCIN Y LA MACROEVOLUCIN
Hemos hecho referencia ya en el captulo anterior, aunque de forma
muy superficial, a la microevolucin y a la macreoevolucin, como dos
aspectos cercanos y relacionados, aunque muy diferenciados, del proceso
evolutivo. Se trata de dos subprocesos o lneas evolutivas complementa-
rias, aunque no todos los expertos estn de acuerdo a la hora de estudiar
sus contenidos y su incidencia en el conjunto de la evolucin
1
. Veamos los
rasgos ms significativos de ambos.
a) Microevolucin: se llama as al proceso de desintegracin de una
especie joven en diferentes grupos poblacionales, que llegarn
a formar ms adelante grupos mltiples, e incluso especies nue-
vas. As, de un grupo o especie arquetpica, se originan rdenes,
familias o gneros nuevos. Adems de microevolucin, se deno-
mina tambin a este proceso evolucin especializadora o diversi-
ficadora. Aparece, pues, como un movimiento descendente o di-
versificador.
b) Macroevolucin: es el punto de vista o proceso que nos conduce a
la sucesin de arquetipos, es decir, a la aparicin peridica de nue-
vas formas de organizacin. Se trata, por tanto, de un proceso de
1
J. Ruffi, o.c., cap. 1., p. 26 y ss., seala que, en el fondo, no existe diferencia entre
ambos procesos, dndose entre ellos a lo ms una diferencia de grado.
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naturaleza ascendente y complejificadora. En relacin a estos dos
procesos, la pregunta bsica que se suele plantear es: cmo se pro-
duce la especiacin, esto es, la aparicin de especies nuevas?
1.1. La microevolucin
El proceso que se sucede en esta lnea evolutiva parece sencillo: una
especie joven, no especializada, con alto potencial gentico y evolutivo,
intenta establecerse en diversos nichos ecolgicos. En cada nicho se da
una determinada presin selectiva, y sobrevivirn y se difundirn los ge-
nes que ayudan al grupo a su mejor adaptacin. Se llega a diversificar un
grupo de otro por efecto de la deriva gentica, que pueden formar especies
nuevas, por imposibilidad de cruzarse entre ellas. As, de una especie indi-
ferenciada llegarn a formarse varias especies diferenciadas. Cada especie
se va adaptando a su nicho ecolgico, producindose un cierto empobreci-
miento del genoma del grupo, del polimorfismo gentico, lo que dificulta-
ra una nueva adaptacin, si se produce un cambio ecolgico brusco.
La microevolucin es, por tanto, un proceso sin retorno, aunque siem-
pre queda el acervo gentico no expresado en el fenotipo, y que hace que
pueda adaptarse de nuevo. Esta realidad ha permitido que desaparecieran
muchas especies a lo largo de la historia de la evolucin
2
. En cada uno de
los procesos de microevolucin, se produce un esquema general, que se
repite con cierta constancia, y que suele constar de tres fases:
a) Fase de juventud: un grupo pequeo nuevo, no especializado,
constituye el grupo pionero, la materia prima. Se trata de grupos
oscuros, que no suelen dejar huellas en forma de fsiles y formas
similares. Su escasa especializacin les permite crear nuevos lina-
jes ms que prosperar en su forma inicial. Son especies-visagras
(por ejemplo, las especies que se dieron entre reptiles y pjaros, o
entre reptiles y mamferos).
b) Fase de expansin o conquista: es la fase en la que el grupo pione-
ro se extiende en mltiples nichos, y se adapta (si puede) a mltiples
ambientes. Es la crisis evolutiva, como la denomina A. Vandel. Si
se adaptan, vivirn; y si no, perecern. Aqu se ve clara la tenden-
cia a la especializacin. En realidad, toda la vida surgi, al parecer,
de los mares. Y en una segunda fase, salt a tierra firme y al aire. Y
2
Cfr. Ayala, F. J., Origen y evolucin del hombre, Madrid, Alianza, 1980; Id., La teora
de la evolucin. De Darwin a los ltimos avances de la gentica, Madrid, Temas de Hoy,
1999.
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tambin ocurri que algunos animales volvieron de nuevo al medio
acutico, como es el caso de los insectos, caros y moluscos pulmo-
nados, entre otros. Y se adaptan a ese nuevo medio por medio de la
transformacin de un rgano, que asegura la funcin indispensable
en el nuevo ambiente. Al mismo tiempo, de forma complementaria,
se van perdiendo rganos que ya no servirn para la vida en el nue-
vo mbito ecolgico. Por ejemplo, las branquias cuando se sale del
entorno acutico. Los rganos perdidos nunca reaparecen. Esa pa-
rece ser la norma general, que se denomina regla o ley de Dollo, o
tambin ley de la irreversibilidad de la evolucin.
c) Fase de senectud: es la fase en la que el linaje entra en regresin. En
general, las especies mejor adaptadas son las que desaparecen pri-
mero. Al final, persisten slo las especies denominadas reliquias o
fsiles, en reas especialmente protegidas. Antes se crea que esta
regresin dependa de la competitividad natural intraespecfica. Pero
hoy se sabe que el problema es ms de tipo de variacin ecolgica,
en la medida en que dichas especies no son capaces de superar los
cambios bruscos en su entorno ecolgico. Es decir, su especializa-
cin les hace perder el poder de reconversin a nuevos entornos.
A mayor especializacin, mayor sensibilidad al cambio del medio.
Este proceso de envejecimiento afecta a la mayora de las especies
vivas actuales. El hombre apareci tardamente en un mundo enve-
jecido, entre linajes en decadencia. Es probable que en la actualidad
slo entre los insectos se den algunos procesos de especiacin.
Este proceso evolutivo ha sido denominado evolucin adaptativa (an-
glosajones), evolucin-dispersin (Teilhard de Chardin), y evolucin diver-
sificadora o microevolucin (A. Vandel). Pero este proceso no puede, por s
solo, abarcar todo el transformismo, en la medida en que slo puede origi-
nar mltiples variaciones a partir de un esquema de base, pero no crea nin-
guno nuevo. Esto slo lo puede hacer la macroevolucin o tipognesis.
1.2. La macroevolucin o tipognesis
Es el fenmeno por el que aparecen nuevos tipos de organizacin de
seres vivientes. Schinden y Wolf lo denominaron tipognesis, y A. Vandel,
macroevolucin. Ya no se trata aqu de una evolucin especializadora, re-
lacionada siempre con detalles anatmicos o fisiolgicos, sino de la apa-
ricin de nuevos tipos, ms o menos diferentes que los anteriores, y que
sern, a su vez, en momentos posteriores el punto de partida de ciclos mi-
croevolutivos.
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La tipognesis recorre varios niveles, cada uno marcado por un esque-
ma propio de organizacin, que se diferenciar en mltiples formas espe-
cializadoras. Estos niveles forman los tipos y clases de la taxonoma; y en
la fase de microevolucin formar los gneros, especies y razas.
La macroevolucin ha producido tipos muy diversos: espongiarios,
celentreos, anlidos, moluscos, artrpodos, equinodermos, procordados y
vertebrados. Pero sigue, al parecer, una norma constante: la del desarrollo
progresivo del sistema nervioso y de los rganos sensoriales. Este proceso
posee un alto valor selectivo, como vamos a ver. Este desarrollo del siste-
ma nervioso se observa en cada nivel evolutivo. En los ms bajos, no hay
psiquismo. En los intermedios, aparecen pequeos ganglios nerviosos, y
una progresiva unin en cadena de dichos ganglios. Y en los reptiles y pe-
ces, se produce ya una pequea e incipiente cerebralizacin.
Y la misma tendencia se da en el conjunto de los niveles evolutivos.
En cada nuevo tipo de organizacin, el sistema nervioso se complica y el
psiquismo aumenta. En los artrpodos (insectos) y los vertebrados, extre-
mos de las dos grandes ramas del reino animal, esta tendencia conduce
a procesos de socializacin, aunque formen modelos sociales diferentes.
Pero en ambos casos se da agrupacin de individuos jerarquizados. Por
tanto, el desarrollo del sistema nervioso y del psiquismo parece ser la ten-
dencia fundamental de la evolucin.
Adems, en la evolucin, el sistema nervioso se comporta de forma
muy distinta a los otros rganos. La hipertrofia de un aparato se traduce
siempre en un cierto grado de especializacin, produciendo una mayor
adaptacin del individuo a un medio y a un estilo de vida. Se trata de una
de las bases de la microevolucin. Pero el sistema nervioso es el nico
aparato que puede sufrir un desarrollo considerable sin que implique la
especializacin orgnica del individuo. El crecimiento del sistema ner-
vioso y del psiquismo constituyen el fundamento mismo de la macroevo-
lucin. Simplificando, la macroevolucin no es ms que una especializa-
cin hacia el psiquismo. Esto, como afirma Ruffi, no es una profesin de
fe vitalista, sino un dato objetivo de la zoologa, y ha de ser aceptado
como tal.
La macroevolucin, por tanto, sigue una direccin, que no es otra que
la mayor complejidad del sistema nervioso y del psiquismo. Y esta com-
plejidad coincide con un desarrollo de las facultades psquicas, que culmi-
na en los ltimos estadios de los grandes phylum (phyla) del reino animal:
los insectos y los primates. Tanto unos como otros presentan importantes
fenmenos de socializacin. Esto no es puro azar, sino explicable desde
el esquema del darwinismo: segn las condiciones ecolgicas en que vi-
vimos, el desarrollo del sistema nervioso y de sus funciones constituye la
adquisicin dotada de mayor poder selectivo.
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Estamos en un mundo de depredadores, en el que unos grupos viven a
costa de otros. El enorme desarrollo de las plantas, con la fotosntesis, con
sistema autotrfico, parece que se tenga cortado por ah cualquier progre-
so y no se permita ya avanzar en el camino de la evolucin. Pero el reino
vegetal servir para abastecer al reino animal con materia orgnica. Los
animales son hetertrofos, y poseen mayor movilidad. Los primeros ani-
males eran herbvoros, y despus aparecieron los carnvoros, alimentn-
dose a expensas de los dems. En cada nuevo estadio, se da un incremento
de la eficacia, de logros del sistema nervioso y de las funciones psquicas.
El herbvoro parece no necesitar grandes capacidades psquicas. En cam-
bio, el carnvoro s, porque al alimentarse de otros animales vivos, tiene
que poder defenderse y saber atacar.
Las especies mejor informadas del mundo exterior son las ms aven-
tajadas, porque pueden reaccionar mejor. Con el desarrollo psquico, se
produce una diferenciacin de los rganos reguladores e integradores (li-
beracin de los obstculos externos). Aparece tambin la homeotermia,
una forma de homeostasis (se da ya en los pjaros y en los mamferos,
algo que no tienen los reptiles ni los batracios, animales de sangre fra),
que ayuda a soportar los cambios climticos y a liberarse de sus incle-
mencias.
Lo ms importante, pues, que se produce en el terreno de la ma-
croevolucin es el desarrollo del psiquismo, que permite establecer fuer-
tes lazos sociales e ir conformando comunidades cada vez ms fuertes,
complejas y estables. La creacin de comunidades implica especializacin
entre los miembros, integracin armnica de los miembros, y poseer al-
gn medio de comunicacin entre s. La socializacin aumenta la eficacia
del individuo. Cada animal se convierte en un especialista, que realiza una
funcin mejor que el animal solitario, ya que ste tiene que solucionar l
solo todas sus necesidades. Aumenta de este modo la eficacia del conjun-
to, en la medida en que cada uno trabaja para todos. La sociedad forma un
todo; viene a ser como un super-individuo, ms eficaz que la suma de un
conjunto de individuos aislados.
La socializacin constituye el estadio ms avanzado de la macroevo-
lucin: corresponde a un cambio de niveles de integracin. Se ha dicho
que el sistema nervioso era el nico rgano que poda complejificarse
sin que el individuo emprendiera el camino de especializacin orgnica.
El desarrollo del sistema nervioso s es especializacin, pero en sentido
diferente al normal. Esta especializacin no se da respecto al medio par-
ticular, sino respecto al conjunto ecolgico. El animal de ms elevado psi-
quismo es el ms competitivo. As, el hombre es el ms dotado desde este
punto de vista, porque, en primer lugar, percibe mejor su entorno y lo in-
tegra mejor; en segundo lugar, posee mejores medios de comunicacin, lo
136
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que le permite socializar mejor el conocimiento; y, en tercer lugar, puede
componer sociedades ms amplias y complejas. Y todo esto es fruto de la
presin selectiva.
1.3. El paso de la macro a la microevolucin
Si slo hubiera microevolucin, el mundo de lo vivo no hubiera llega-
do muy lejos. La evolucin adaptativa no es capaz de crear un tipo verda-
deramente nuevo. Hipertrofia o suprime, pero no innova. Es sinnimo de
senectud; evolucin sin esperanza.
En cambio, la creacin supone una marcha atrs, un verdadero rejuve-
necimiento, que libera al animal de la especializacin. La desdiferencia-
cin es el precio que hay que pagar para recuperar potencialidades que le
permite dar un nuevo salto evolutivo, y reemprender un nuevo salto evo-
lutivo. Estos rejuvenecimientos espordicos, que permiten pasar de un ci-
clo microevolutivo al siguiente, forman la trama de la macroevolucin y
corresponden casi siempre a la neotenia.
La neotenia es la aparicin de facultades reproductivas en un orga-
nismo que ha conservado sus caracteres embrionarios. Cuando la neo-
tenia se hace permanente, crea una nueva especie que conserva, en el
estado adulto, la mayora de los caracteres fetales; o sea, una falta de
especializacin. Es el fenmeno que otros han llamado paidomorfosis o
paidognesis (W. Garstang, 1922). Esto se da, de forma especial, en la
especie humana, puesto que, estudiando su proceso embriolgico, el re-
cin nacido nos recuerda en muchos aspectos el feto de los grandes mo-
nos
3
. Por eso, a este fenmeno se le denomina tambin fetalizacin.
En conjunto, la evolucin consistira en una serie de ciclos especiali-
zadores en el curso de los cuales las formas se multiplican, y en gran me-
dida desaparecen. Pero, de vez en cuando, surgen por neotenia algunos
tipos nuevos portadores de potencialidades evolutivas. Son el punto de
partida de un nuevo nivel, que seguir el proceso microevolutivo. Las for-
mas de transicin que han permitido el paso de un nivel a otro, y que son
la trama de la macroevolucin, son pocas, y normalmente poco persisten-
tes, Pero sobre esto se tiene hoy todava poca informacin.
La aparicin peridica de nuevos tipos en grupos envejecidos cons-
tituye la ley de transmisin (A. Vandel), y funciona como una serie de
plataformas, en las que se diferenciaran una multiplicidad de especies
3
Cfr. Ruffi, J., o.c., p. 32; Christen, Yves, El hombre biocultural. De la molcula a la
civilizacin, Madrid, Ctedra, 1989.
137
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(microevolucin)
4
. La evolucin sera como un inmenso libro en que cada
captulo narra la aventura de un tipo de organizacin, que resulta una
aventura montona, con idnticas fases: nacimiento, expansin y enveje-
cimiento. Es el proceso que hemos denominado microevolucin.
En cambio, la macroevolucin conforma la sucesin de los diversos ca-
ptulos del libro, y nos habla de seres cada vez ms complejos. El hombre
constituye el ltimo captulo de la historia de la vida, pero con slo algunas
pginas del primer acto. El segundo acto, la especializacin, est slo esbo-
zado. El ser humano, al acceder a la cultura, ha cambiado los condiciona-
mientos que dirigan un linaje hacia la evolucin especializadora y hacia la
senectud. De este modo, el hombre permanecer siempre joven e indiferen-
ciado. La historia natural no llegar ms lejos, porque las ltimas pginas
no se escribirn jams. Y es mejor que as sea, pues en la evolucin biolgi-
ca, la marcha triunfal de la conquista es tambin la de la muerte.
El ser humano, pues, es una especie ms que ha emergido en el proce-
so evolutivo siguiendo las leyes generales que la han conformado a lo lar-
go de su compleja historia. Hemos indicado los aspectos generales de este
proceso evolutivo, tanto en el aspecto microevolutivo como macroevolu-
tivo. A continuacin nos vamos a detener en estudiar el proceso de forma-
cin de la especie humana, o antropognesis, como ltimo eslabn surgi-
do de la lnea de los primates.
2. LA DIMENSIN FILOGENTICA DEL ORIGEN DEL HOMBRE
Se denomina antropognesis al proceso completo de la formacin del
ser humano. Abarca tanto el proceso de formacin de la especie (filogne-
sis) como el de cada individuo (ontognesis). Estudiaremos los dos pro-
cesos, empezando por la filognesis. Y dentro de esta dimensin filogen-
tica, en este captulo nos centraremos en el proceso diacrnico, histrico,
de la aparicin de nuestra especie como un paso ms de la evolucin. En
el captulo cuarto nos dedicaremos a mostrar los cambios genticos y mor-
folgicos experimentados por el gnero humano a lo largo del proceso de
humanizacin, para detenernos en el captulo quinto en el proceso de huma-
nizacin, es decir, en los aspectos culturales y conductuales que el ser hu-
mano fue experimentando en el largo proceso de convertirse en humano.
4
Cfr. Vandel, A., Lhomme et lEvolution, 1958. Vandel presenta en este texto un
diagrama filogentico, donde se advierte la correlacin entre los diferentes tipos y espe-
cies, vindose cmo se conjuga la microevolucin con la macroevolucin: Cfr. Ruffi, J.,
o.c., p. 33.
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2.1. Las diversas fases de la aparicin de la especie humana
Creo que podemos afirmar sin exageracin que nos hallamos en una
nueva edad de oro de la paleoantropologa (estudio del hombre antiguo,
ciencia que se encarga de investigar todo lo referente a los orgenes del
ser humano) y de otras ciencias afines y auxiliares (paleontologa, zoolo-
ga, biologa, gentica, arqueologa, etc.), por lo que los cientficos cada
vez son ms cautos a la hora de hacer afirmaciones tajantes, y son cada
vez ms conscientes de la provisionalidad de sus descubrimientos e inter-
pretaciones. Igualmente tenemos que ser conscientes de que los mtodos
de medicin de las edades de los fsiles y otros restos antiguos encontra-
dos, se hallan en permanente proceso de perfeccionamiento, y, por ello,
sus resultados son siempre aproximativos, y aunque se avanza con pasos
agigantados en el empeo de conseguir mtodos de medicin ms precisa,
es importante advertir que las cifras que se manejan son siempre provisio-
nales y expuestas a revisin continua.
Hasta no hace mucho tiempo, la paleoantropologa era la nica dis-
ciplina cientfica que se encargaba de investigar todo lo referente al ori-
gen del ser humano y sus diferentes etapas y caractersticas. Hoy da, los
avances en biologa molecular
5
estn permitiendo un acercamiento al pro-
blema desde el modo como la estructura molecular, biolgica, de los seres
vivos se ha ido combinando y descomponiendo, asistiendo al nacimiento
de lo que ya se est denominando la Antropologa molecular
6
.
Por tanto, la paleoantropologa y la biologa molecular constituyen
en la actualidad dos modos complementarios (aunque sean vistos por al-
gunos otros autores como dos mtodos enfrentados y excluyentes) de
acercamiento al problema del origen del ser humano. Ambos modos de ac-
ceso al problema tienen sus ventajas, pero tambin sus respectivos incon-
venientes o limitaciones.
Las ventajas de la paleoantropologa se hallan en que, cuando se des-
cubren restos fsiles, parece que nos situamos ante pruebas objetivas y
contundentes sobre aspectos fundamentales de nuestros diversos antepa-
sados. Los inconvenientes surgen de la lentitud de los descubrimientos,
en la medida en que se depende de los aleatorios hallazgos fsiles, hallaz-
5
Cfr. Ricards, Olga, y otros, La Biologa molecular, en Rebato, E., y otros (eds.),
Para comprender la Antropologa biolgica. Evolucin y biologa humana, Estella, Verbo
Divino, 2005, pp. 473-483; Johanson, Donald y Edey, Maitland, El primer antepasado del
hombre, Barcelona, Planeta, 1987 (3. de.); Id., La cuestin esencial. Preguntas y respues-
tas sobre la evolucin, Barcelona, Planeta, 1990; Lewin, Roger, La interpretacin de los
fsiles, Barcelona, Planeta, 1987.
6
Cfr. Lewin, Roger, El nacimiento de la Antropologa molecular, Mundo Cientfico,
1991, n. 119, pp. 1222-1231.
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gos no planeados sino descubiertos muchas veces por un golpe de suerte.
Adems, se trata de restos incompletos, que hay que estudiar con mucho
cuidado tanto en s mismos como dentro del contexto geolgico y paleon-
tolgico en el que hay que situarlos. En resumen, se tiene que ir compo-
niendo el rompecabezas con pocas piezas y, en la mayora de los casos,
muy incompletas. Adems, no todas las partes del cuerpo humano ni sus
herramientas o restos culturales pueden fosilizarse; tampoco siempre se
fosilizan las que son susceptibles de hacerlo. Debemos aadir a lo anterior
el hecho de que los mtodos de datacin cronolgica de los fsiles, aun-
que van perfeccionndose continuamente, todava son limitados para da-
tar con precisin los hallazgos. Desde el mtodo llamado del carbono ca-
torce hasta los actuales del argon-carbono o argon-argon, los pasos
han sido espectaculares
7
. Las limitaciones, por tanto, son evidentes.
Las ventajas y limitaciones de la biologa molecular parecen ser com-
plementarias respecto a la paleoantropologa, puesto que su objetivo se
centra en advertir los cambios que en el proceso evolutivo se han dado den-
tro de la estructura biolgica y molecular de cada especie. De tal modo que
cada clula de un ser vivo se convierte en una especie de caja negra don-
de han quedado reflejados los cambios que se han producido a lo largo de
todo el proceso evolutivo anterior. Slo se necesita descubrir los elementos,
dentro de esa estructura protenica, que nos indiquen el ritmo y los cam-
bios producidos. Es lo que se denomina el reloj molecular. De este modo,
la ventaja de la va molecular para descubrir la historia de la evolucin con
sus pasos correspondientes, como son, la separacin y parentesco de cada
una de las especies respecto a las dems, y los momentos en que tales bi-
furcaciones se han realizado, es extraordinaria. Ya no se necesita esperar a
los hallazgos azarosos de los restos fsiles para dibujar el proceso evoluti-
vo, puesto que todo se hallara escrito en nuestra estructura molecular y en
el cariotipo. Pero las limitaciones son tambin grandes, puesto que, como
veremos cuando ms adelante nos detengamos con ms detalle en el anli-
sis de los descubrimientos de la biologa molecular, se est todava lejos de
haber descubierto con precisin todos los mecanismos de las transformacio-
nes protenicas, as como de poder defender con certeza que esos cambios
se han dado de modo uniforme, aspecto absolutamente necesario para poder
ser considerado como un reloj molecular certero y fiable.
Teniendo en cuenta todas estas limitaciones, vamos, pues, a presentar
a grandes rasgos lo que hoy da nos dice la paleoantropologa y la biolo-
ga molecular (antropologa molecular) sobre nuestros orgenes.
7
Cfr. Lewin, R., La interpretacin de los fsiles, o.c., y Arsuaga, J. L./ Martnez, I., La
especie elegida, Madrid, Temas de Hoy, 1998; Cavalli-Sforza, Luca y Francesco, Quines
somos? Historia de la diversidad humana, Barcelona, Crtica, 1999.
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2.1.1. El punto de vista de la Paleoantropologa
8
Los saberes cientficos ofrecen cifras cada vez ms aquilatadas so-
bre la historia del universo y del sistema solar al que pertenecemos, as
como del origen de nuestro planeta y del surgimiento de la vida en ella
9
.
A pesar de ello, las cifras que se nos dan hay que entenderlas y aceptarlas
como cantidades aproximativas y susceptibles de correccin.
Segn estos datos, el Universo, segn la teora del Big-Bang, se
origin en una fortsima explosin hace aproximadamente entre
15.000 y 10.000 millones de aos
10
.
El origen de la Tierra se sita hace entre unos 4.600 y 4.500 millo-
nes de aos
11
.
La aparicin de la vida en nuestro planeta se habra dado hace
3.800 millones de aos
12
.
8
La bibliografa sobre este punto es inabarcable. Boyd, Robert/Silk, J. B., Cmo evolu-
cionaron los humanos, Madrid, Barcelona, Ariel, 2001; Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., Senderos
de la evolucin humana, Madrid, Alianza, 2001; Arsuaga, J. L./Martnez, I., La especie ele-
gida, Madrid, Temas de Hoy, 1998; Arsuaga, J. L., El enigma de la esfinge, Barcelona, Plaza
y Jans, 2001; Bermdez de Castro, Jos M., El chico de la Gran Dolina. En los orgenes
de lo humano, Barcelona, Crtica, 2002; Carbonell i Roura, E./Mosquera Martnez, M.,
Las claves del pasado. La llave del futuro, Tarragona, Arola Editores, 2000; Rebato, E.,
y otros, Para comprender la Antropologa biolgica, o.c.; Ruffi, J., o.c., pp. 161 y ss.;
Coppens, Y., La historia del hombre, Barcelona, Tusquets, 2009; Ayala, Fr. J., Origen y evo-
lucin del hombre, o.c., cap. 5.; Ayala, Fr. J./Cela Conde, C. J., La piedra que se volvi pa-
labra. Las claves evolutivas de la humanidad, Madrid, Alianza, 2006.
9
Para un acercamiento a esta datacin cronolgica ms completa, cfr. Gribbin, John
y Gribbin, Mary, Hijos del hielo. Clima y orgenes del hombre, Madrid, Pirmide, 1992;
Erickson, Jon, La extincin de las especies, Madrid, McGraw-Hill, 1992, p. 22; Sagan,
Carl, Los dragones del Edn, Barcelona, Crtica, 1993, pp. 22 y ss.
10
Cfr. Hawking, S., Historia del tiempo. Del bi-bang a los agujeros negros, Barcelona,
Crtica, 1988; Id., El universo en una cscara de nuez, Barcelona, Crtica/Planeta, 2002;
Coles, Peter, Hawking y la mente de Dios, Barcelona, Gedisa, 2004.
11
Cfr. Luisi, Pier Luigi, La vida emergente. De los orgenes qumicos a la biologa sin-
ttica, Barcelona, Tusquets Editores, 2010, p. 71; Erickson, Jon, La extincin de las espe-
cies. Evolucin, causas y efectos, Madrid, McGraw-Hill, 1992, pp. 1 y ss.
12
Cfr. Oparin, A.I., Proishkhozhddenie Zhisni, Moskowski Rabocii, 1924; Id., The Origin
of Live, Dover Publications, 1953 (trad. esp.: El origen de la vida, Madrid, Akal, 1994); Id.,
The Origin of Live on Erth, Academic Press, 1957, 3. ed. (trad. esp.: El origen de la vida sobre
la Tierra, Madrid, Tecnos, 1979); Haldane, J. B. S., The Origin of Live, Rationalist Annual,
1929, 148, pp. 3-10; Id., The origine of live, New Biol., 1954, 16, pp. 12-27; Luisi, Pier Luigi,
La vida emergente. De los orgenes qumicos a la biologa sinttica, Barcelona, Tusquets, 2010,
cap. 3.; Erickson, Jon, o.c., pp. 21 y ss.; Lane, Nock, Los diez grandes inventos de la evolucin,
Barcelona, Ariel, 2009, cap. 1., El origen de la vida. No hacemos referencia aqu a los auto-
res que defienden el posible origen extraterrestre de la vida. Son tesis que tienen que ser todava
contrastadas, pero que constituyen un punto de investigacin central de la astrobiologa actual.
141
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El origen de los primates se situara alrededor de 65/70 millones de
aos
13
.
Si nos preguntamos por el antepasado comn de los homnidos y de
los simios o primates, la respuesta resulta en la actualidad todava
muy oscura, pero se calcula que hay que situarlo entre 24 y 14 mi-
llones de aos antes de nosotros
14
.
La separacin entre los pngidos (orangutn, gorila y chimpanc)
y los Australopitecos, se suele situar entre los 14 y 11 millones de
aos, con las precisiones que ms adelante se harn.
Y la aparicin del primer hombre (Homo habilis) se produjo hace
2,4 millones de aos.
Si se comparan estas fechas, con todo lo que tienen de provisionales
y aproximativas, advertimos que el ser humano ha emergido en el proce-
so evolutivo en fechas muy recientes. Algunos autores han realizado un
ejercicio comparativo de estas fechas con el calendario de un ao solar.
De tal modo que, si consideramos que el origen del universo marca el
arranque del ao, la especie humana slo habra hecho acto de presencia
hacia las 22,30 de la noche del ltimo da del ao. Somos, pues, una es-
pecie que acaba de estrenarse en la existencia
15
.
La historia de la paleoantropologa est llena de interesantes episo-
dios de descubrimientos apasionantes, as como de equivocaciones nota-
bles y de fraudes espectaculares
16
. Pero aqu no vamos a detenernos en
tantos detalles, porque nos extenderamos ms de lo que corresponde a
13
Cfr. Tudge, Colin/Young, Josh, El eslabn. La historia del fsil de primate ms an-
tiguo del mundo, Barcelona, Debate, 2010. En este libro se nos describe la historia del
descubrimiento de un fsil, Ida, en la Fosa de Messel, cerca de Frankfurt, de una antige-
dad de 47 millones de aos, y que representara el primer eslabn entre los primeros pri-
mates y nosotros.
14
La dificultad de situar una fecha razonable para este antepasado comn tiene que
ver con el hecho de que el registro fsil de los simios del Mioceno, con ser muy abundante,
resulte parcial. En el Mioceno temprano (entre 24 y 16 m. a.), los ejemplares hallados son
africanos, como, por ejemplo, el Procnsul. Del Mioceno medio (16 a 10 m. a.) contamos
con los Dryopithecus europeos y los Afropithecus y Kenyapithecus africanos. Del Mioceno
superior (de 10 a 5 m. a.), los fsiles disponibles son asiticos (Sivapithecus, Lufengpithecus
y Ankarapithecus, entre ellos) y europeos (con Oreopithecus y Ouranopithecus, por nom-
brar slo dos gneros que se aaden al Dryopithecus). No se han hallado fsiles de homi-
noideos del Mioceno superior en frica, salvo restos demasiado incompletos como para
poder sacar conclusiones evolutivas de ellos: Ayala, Fr. J., /Cela Conde, C. J., La piedra
que se volvi palabra. Las claves evolutivas de la humanidad, o.c.
15
Cfr. C. Sagan, o.c., p. 23.
16
Cfr. Johanson, Donald/Edey, Maitland, El primer antepasado del hombre, Barcelona,
Planeta, 1982; Lewin, Roger, La interpretacin de los fsiles. Una polmica bsqueda del
origen del hombre, Barcelona, Planeta, 1989.
142
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este texto. Solamente vamos a fijarnos los resultados ms sobresalientes
de las diversas investigaciones, para exponer el estado actual de lo que se
sabe sobre los antecedentes de nuestros orgenes.
Desde la aparicin de El origen de las especies y El origen del hom-
bre, los dos textos centrales de Ch. Darwin, el entronque del ser huma-
no en la biosfera se expresaba con la afirmacin de que descendemos del
mono, en la medida de que los monos, sobre todo el chimpanc, es la es-
pecie, de entre las actualmente existentes, ms cercana y parecida a la
nuestra. A partir de ah, la ciencia se ha ido esforzando en la bsqueda del
denominado eslabn perdido, de la especie o especimen intermedio en-
tre el chimpanc y el ser humano. Pero las evidencias fsiles que durante
este siglo han ido apareciendo, nos han ido mostrando que la realidad es
mucho ms compleja de lo pensbamos, tanto respecto a nuestra conexin
con los simios, como tambin respecto a la evidencia de existir mltiples
eslabones intermedios.
El cuadro taxonmico del mundo de la biosfera sita a los seres huma-
nos, la especie humana (o el conjunto de las subespecies que componen el
linaje humano), dentro del orden de los primates, que, a su vez, estara com-
puestos por diversos subrdenes, superfamilias y familias, segn el siguien-
te cuadro
17
:
Orden de los primates:
Suborden 1. Prosimii.
Suborden 2. Tarsioidea.
Suborden 3. Antropoidea:
Superfamilia 1. Ceboidea (monos del Nuevo Mundo).
Superfamilia 2. Cercopithecoidea (monos del Viejo Mundo).
Superfamilia 3. Hominoidea.
Los hominoideos, a su vez, estn clasificados en tres grandes familias:
1) Familia 1. Hilobatidae (gibn).
2) Familia 2. Pongidae (orangutn, gorila, chimpanc).
3) Familia 3. Hominidae.
Esta clasificacin corresponde a los grupos de seres que siguen vivos
en la actualidad. Pero los descubrimientos paleontolgicos nos indican
17
Cfr. Cela Conde, C./Ayala, F. J., Senderos de la evolucin humana, o.c. (Alianza,
2001), p. 84. Los autores toman el cuadro taxonmico de Simpson, G. G., The Principles
of Classification and a Classification of Mammals, Bulletin of the American Museum of
Natural History, 85: 1-350; Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, Madrid, Temas de Hoy,
1999, p. 78.
143
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que existieron otras especies entre el chimpanc y el hombre actual. Lo que
s est claro es que, como seala Jos Luis Arsuaga, nos hemos queda-
do solos. No hay ninguna especie animal que se parezca a la nuestra, ya
que somos nicos. Un abismo nos separa en cuerpo y sobre todo en men-
te del resto de las criaturas vivientes
18
. Qu ha pasado para que esto sea
as? Qu otras especies vivas han ido emergiendo y desapareciendo, de-
jando en el camino la especie humana tal y como actualmente somos so-
bre la tierra? Estas son las preguntas que se ha ido haciendo e intentando
responder la paleoantropologa.
a) La lnea de los hominoideos o antropomorfos
Empezaremos por la familia de los hominoideos, ampliando y comple-
tando en primer lugar el cuadro que ms arriba acabamos de presentar
19
.
Superfamilia
de los
HOMINOIDEOS

1. Pngidos

Gibones y siamang (simios inferiores)


Orangutanes
Gorilas
Chimpancs: Chimpanc pigmeo
Chimpanc comn
2. Homnidos

Orrorin tugeniensis
Ardipithecus (Kadabba, Ramidus)
Australopithecos

A. Anamensis
A. Affarensis
A. fricanus
A. Garhi
Humanos

H. Habilis
H. Erectus/ergaster
H. Antecesor

Pre-heidelbergensis
Heidelbergensis
Neanderthal
H. Sapiens (Cro-magnon)
18
Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., p. 27.
19
Cfr. Arsuaga, J. L., El collar de l neandertal, o.c., p. 32; Bertranpetit, J./Junyent, Cr.,
Viaje a los orgenes, Barcelona, Pennsula, 2000, p. 82.
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En sntesis, la especie humana actual pertenece, dentro de las siste-
matizaciones de los taxonomistas, a la superfamilia de los hominoideos,
que comprende a su vez dos familias: los pngidos y los homnidos
20
.
La familia de los pngidos o simios suele ser tambin clasificada en dos
grupos: los simios inferiores, a los que pertenecen los gibones y los sia-
mang, y los simios superiores, que comprenden los orangutanes, gorilas
y chimpancs. Dentro de los chimpancs, hay que distinguir las dos es-
pecies existentes: el chimpanc pigmeo y el chimpanc comn. Algu-
nos incluso hablan de una tercera especie de chimpancs, Pan troglodyte
verus. Pero no todos la admiten como especie diferenciada
21
. Las eviden-
cias fsiles muestran que la relacin entre estas diferentes especies de
pngidos se configura en forma de un rbol con diferentes ramas, dando
lugar a lo que los expertos denominan un dendrograma, o diagrama de
rbol. En este dendrograma se advierte que la primera separacin se pro-
dujo entre los gibones y el resto; a continuacin, se dio otra separacin
entre el orangutn y el resto; posteriormente, un antepasado comn a los
chimpancs y a los homnidos se separ del gorila. La separacin final se
realiz, por tanto, entre los chimpancs y la especie que dio origen a los
diversos homnidos
22
.
Los primeros hominoideos conocidos pertenecan al gnero Pro-
consul
23
, cuyos restos fueron descubiertos en Uganda y Kenia, y cuya
antigedad se calcula entre 22 y 17 millones de aos (poca del Mioce-
no Inferior). Dentro de este gnero se sitan varias especies: Proconsul
africanus y Rangwapithecus gordoni. La primera es la mejor conocida
y de la que se tienen ms datos. En el Mioceno Medio se produce la pri-
mera salida de frica de los hominoideos, hace aproximadamente unos
trece millones de aos, a travs de los driopithecos, dentro de los cuales
se sitan tres ramas: los Afropithecini, Keniapithecini y Dryopithecini.
Y ya en el Mioceno Superior se produjo un amplio abanico de especies
de hominoideos, entre los cuales cabe sealar, en Europa, Dryopithecus,
Oreopithecus
24
y Ouranopithecus, as como Ankarapithecus, en Turqua,
Sivapithecus/Ramapithecus, en Pakistn, Lufengpithecus, en China, y
Otavipithecus, en Namibia (frica).
20
Cfr. Arsuaga, J. L., o.c., pp. 31-32. Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., p. 87.
21
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., p. 87.
22
De Bonis, Louis, Nuestros antepasados ms remotos, Investigacin y Ciencia,
1999, Temas n. 19, 4-7.
23
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., pp. 91 y ss.
24
El Oreopithecus bambolii, mono europeo de hace 8 millones de aos, fue descubier-
to por M. Khler, S. Moy, Jordi Agust e Isabel Pellejero, quienes consideran que camina-
ba completamente erguido, adelantndose de este modo la fecha del inicio de este modo de
caminar. Cfr. El Pas, 15 de octubre de 1997, p. 28.
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Se sola considerar hasta hace no muchos aos que el gnero Aegypto-
pithecus (descubierto en el yacimiento de Fayum, Egipto), era el eslabn
entre los chimpancs y los primeros hominoideos. Pero desde los aos
ochenta se ha desechado esta tesis, considerndose que Aegyptopithecus
puede ser un ancestro comn de los hominoideos y de los cercopitecos
(monos del viejo mundo), con una antigedad de unos treinta o treinta y
dos millones de aos. La separacin entre los grandes simios y los homi-
noideos se produjo en una fecha que hay que situar entre 14 y 11 millones
de aos, en el momento en el que se produjo un enfriamiento del planeta
que contribuy a una importante degradacin de los bosques tropicales en
el frica oriental. Ahora bien, el paso entre los hominoideos y los prime-
ros homnidos sigue siendo un enigma, pudindose afirmar algunas hip-
tesis. Es posible que los Ouranopithecus, que vivieron hace entre 9 y 10
millones de aos, fueran los antecesores comunes de los grandes simios
africanos y el ser humano. Entre hace 7 y 8 millones de aos se producira
la separacin de los gorilas, por un lado, y la lnea de los chimpancs y los
humanos, por otro. Y en un tercer momento se produjo la separacin pos-
terior, hace unos 6 millones de aos, de los chimpancs y los homnidos
25
.
b) Los homnidos
26
La separacin entre los grandes simios y los homnidos se produjo
hace unos 8 millones de aos (algunos alargan la distancia y la sitan en-
tre 10 y 8 millones). Pero, a qu se debi esta separacin? Todo parece
apuntar a la confluencia de un enfriamiento del planeta y una serie de mo-
vimientos tectnicos que originaron, entre otros efectos, la formacin y
hundimiento del valle del Rif, falla que atraviesa el continente africano
de norte a sur, en su zona oriental. Como consecuencia de ello, al oeste
de la falla (entre el Rif y el Atlntico) las lluvias permanecieron con igual
intensidad, pero no as en la parte este, donde las lluvias se dieron de for-
ma discontinua, deteriorndose la capa forestal
27
. Al variar las condicio-
nes ecolgicas, se produce tambin un reacomodo de los seres vivos que
predominan en ambas zonas. En la zona occidental de frica siguieron
habitando nuestros antepasados pngidos, adaptados a una vida arbrea,
desplazndose entre las ramas y no necesitando utilizar la postura bpeda.
25
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., p. 140.
26
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., cap. 4., La familia de los homnidos,
pp. 137 y ss.
27
Cfr. para estos datos, Coppens, Yves, Somos africanos y tenemos 7 millones de
aos, El Pas, 19 diciembre de 1991, pp. 60-61.
146
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En cambio, en el este, el clareamiento progresivo del bosque, por el des-
censo de la pluviosidad, fue facilitando la presencia de un nuevo tipo de
especies, los homnidos (ardipithecos y australopithecos) iran adoptando
progresivamente la postura erguida para adentrarse en un terreno de saba-
na, no arbreo. Esto es lo que llama Y. Coppens la East Side Story
28
. Estas
conclusiones quedan avaladas por el hecho de que en la zona oriental del
Rif apenas se han encontrado restos fsiles de pngidos, correspondientes
a los 8 ltimos millones de aos, mientras que en la zona occidental estn
apareciendo innumerables de ellos atribuidos a las diferentes especies de
los australopitecos y de los humanos
29
.
En esta estrecha franja de tierra es donde aparecen los primeros an-
tepasados del hombre actual, los llamados homnidos. Pero en la familia
de los homnidos no se encuentra slo la estirpe humana (con las diversas
especies o subespecies homo), sino que se halla compuesta por una serie
de especies intermedias, que se ha denominado, hasta hace no mucho, de
una forma genrica con el nombre de Australopithecos. Ahora bien, desde
hace algunos aos, debido a varios descubrimientos paleoantropolgicos
importantes, el mapa clasificatorio ha cambiado y se ha complejificado
recomponindose de la forma que hemos presentado en el cuadro anterior.
Es decir, entre los australopitecos y los chimpancs hay que situar a los
Orrogin tugeniensis y a las diferentes especies de los Ardipithecus.
De este modo, aunque no todos los especialistas aceptan como sufi-
cientemente probada esta nueva clasificacin, la familia de los homnidos
se inici con la aparicin de los orrorin, para dar paso posteriormente a
los ardipithecus y luego a los australopithecus. Cuando se clasifican bajo
un mismo nombre diferentes especies o familias, se da por hecho que tie-
ne que haber alguna caracterstica comn que los acerca y define. En este
caso, la supuesta caracterstica comn de los homnidos sera su capacidad
para caminar erguidos, esto es, el bipedismo
30
. Pero, como es lgico, esta
28
Cfr. o.c., 60.
29
En un cuarto de siglo de intensivas investigaciones, dice Y. Coppens, en frica
oriental, entre los doscientos mil restos de vertebrados fsiles de los ltimos 8 millones
de aos, no hemos encontrado nunca el ms mnimo fragmento de hueso o diente de gori-
la o pregorila, de chimpanc o prechimpanc, mientras que reunimos casi 2.000 de huesos
de homnidos, prehumanos y humanos. En 1983, propuse, por tanto, un modelo que tiene
en cuenta todos esos datos y que puede formularse as: los chimpancs, gorilas y hombres
son primos, y, si jams se los ha encontrado juntos, es simplemente porque nunca lo han
estado. Su antepasado comn probablemente haba vivido all, en un paisaje de bosques y
sabanas arboladas, que se extenda hace aproximadamente 10 millones de aos, por todo
frica ecuatorial, desde el Atlntico hasta el Ocano Indico, o.c., 60.
30
Cfr. Leaky, Meave/Walker, Alan, Fsiles de antiguos homnidos africanos, Inves-
tigacin y Ciencia, 1999, Temas n. 19, 22-27; Arsuaga, J. L., La especie elegida, Madrid,
Temas de Hoy, 1998, cap. 5., El chimpanc bpedo.
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capacidad no se poseera desde el principio, sino que se empez a utilizar
de modo muy incipiente y provisional al inicio, para irse perfeccionando
posteriormente. Pero se trata de una propuesta no demostrada en su totali-
dad, en la medida en que no se poseen suficientes evidencias fsiles en to-
das las especies homnidas como para afirmar con toda seguridad que sea
un rasgo compartido por todas las especies. En su momento nos centrare-
mos en las caractersticas del bipedismo de los homnidos y las diferentes
teoras que pretenden explicar su origen, sus ventajas y el momento en
que se inici. Por el momento nos vamos a centrar en indicar las caracte-
rsticas de cada una de estas subfamilias.
b.1) Los Orrorin tugeniensis
Seran los primeros homnidos, desgajados de los chimpancs. Has-
ta finales del ao 2000, los restos fsiles de los homnidos ms antiguos
eran de 4,4 millones de aos. Pero ese mismo ao se descubrieron unos
fsiles de mayor antigedad que se denominaron el hombre del milenio,
y sus descubridores, un equipo franco-keniata bajo la direccin de Brigitte
Senut y Martin Pickford, lo denomin Orrorin Tugeniensis
31
. El 25 de oc-
tubre de 2000, el keniata Cheboi Kiptalam descubri un fragmento de
mandbula con algunos dientes, y posteriormente se descubrieron algu-
nos dientes ms junto con otros huesos. En total se calcula que pertene-
can a cinco individuos diferentes, cuatro adultos y un nio. Se calcula
que podran tener una estatura de 1,4 metros, y podran caminar ergui-
dos, dado sus potentes fmures y el importante desarrollo de la apfisis
del glteo (lugar donde se insertan los msculos en el hueso), aunque su
tipo de vida estara todava muy ligada a un estilo de vida fundamental-
mente arborcola
32
.
El nombre de orrorin significa hombre primitivo, en el idioma de la
regin keniana donde se descubri; y tugeniensis se debe a haberse en-
contrado en un lugar de los montes Tugen, situados en la regin central de
Kenia. Segn los anlisis de biologa molecular realizados sobre los restos
fsiles, la antigedad que se puede atribuir a estos restos se sita entre 5 y
7-8 millones de aos. Por otro lado, por algunas caractersticas de su es-
tructura fenotpica, los restos de los orrorin tugeniensis se pareceran ms
al hombre moderno que los de Lucy, que vivi tres millones de aos des-
pus. Por ello, los especialistas consideran que quedan pendientes muchos
31
Cfr. Senut, B., et al., First hominid from the Miocene (Lukeino Formation, Kenia),
C. R. Acad. Sci., 2001, 332: 137-144.
32
Cfr. Baur, M./Ziegler, G., La aventura del hombre. Todo empez en frica, Barcelo-
na, Maeva, 2003, pp. 27-29.
148
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interrogantes, por lo que futuros descubrimientos llevarn a confirmar las
suposiciones actuales o quizs tengan que corregirlas.
b.2) Los Ardipithecos
Pero no slo los Orrorin se sitan en la actualidad entre los grandes si-
mios y los australopitecos, sino tambin otra subfamilia denominada Ardipi-
thecos. Se han descubierto hasta el presente restos correspondientes a dos es-
pecies de Ardipithecos: el Ardipithecus ramidus y el Ardipithecus kadabba.
1. Ardipithecus kadabba
Fue descubierto, al igual que el Ardipithecus ramidus, por el equipo
de T. White y Yohannes Haile-Selassie, y presentado en marzo de 2004 en
la revista Science
33
. Los restos fsiles que acreditan la existencia de esta
especie son seis dientes, a los que se atribuye una antigedad entre 5,2 y
5,8 millones de aos, y que fueron descubiertos en la regin de Asa Koma
(Etiopa). Se trata de unos dientes caninos que presentan unos rasgos muy
primitivos (grandes y muy afilados), y que los hara casi ms cercanos a
los monos que a los antiguos ancestros humanos. Como puede verse, de-
fender la consistencia de esta nueva especie con el descubrimiento de tan
slo estas piezas dentales resulta un tanto arriesgado, si no fuera por el
prestigio de las autoridades cientficas que lo proponen.
Esta supuesta especie posee una antigedad mayor que el Ardipithe-
cus ramidus, y juntos formaran el gnero o subfamilia de los Ardipithecus,
propuesta que est muy lejos de ser aceptada por todos y que necesitar
ser confirmada por posteriores descubrimientos fsiles para poder lograr
un consenso ms generalizado, que en la actualidad est muy lejos de
conseguir.
2. Ardipithecus ramidus
Fue descubierto por Tim White, en una zona de Etiopa, y se le atribu-
ye una antigedad de cuatro millones y medio de aos. El descubrimiento
se produjo en 1992, pero White y su equipo no dio a conocer los resul-
tados hasta 1994
34
. Al parecer, White descubri numerosos fragmentos,
33
Cfr. Begun, David R., The Earliest Hominist. Ist Less More?, Sciencie, vol. 303,
n. 5663, 5 de marzo de 2004, pp. 1478-1480.
34
Cfr. White, Tim D. /Suwa, Gen/ Asfaw, Berhane, Australopithecus ramidus, a new
species of early hominid from Aramis, Ethiopia, Nature, 371 (1994), n. 6.495, 13 de
sept., 306-312; cfr. tambin pp. 313-333, y 280-281.
149
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unos diecisiete, de esta nueva especie, y todava sigue estudiando sus ca-
ractersticas, antes de hacer pblicos la conclusiones que mostraran un in-
forme amplio sobre las caractersticas de esta nueva especie. En la medi-
da en que no se tiene evidencia fsil del esqueleto, no se poda saber con
exactitud cul era su forma de locomocin. Pudiera ser que representara el
primer eslabn entre la locomocin cuadrpeda y la bipdica, o tambin
es posible que todava no se hubiera adaptado al bipedismo.
Se tratara de una especie acostumbrada a vivir en la selva lluviosa
(pluvisilva), al estilo de los gorilas y chimpancs actuales. Por el tipo de
denticin, seala J. L. Arsuaga, se ha deducido que se alimentaba de los
mismos vegetales que los chimpancs, es decir, frutas, brotes, tallos tier-
nos y hojas frescas
35
.
Pero el Ardipithecus ramidus posey una caracterstica que lo acerca a
los humanos actuales, alejndolo de los chimpancs, y consiste en poseer
unos caninos reducidos, signo de que su alimentacin se orientaba del r-
gimen vegetariano al carnvoro. Por este nico rasgo, advierte Arsuaga,
se sita a la especie Ardipithecus ramidus entre los homnidos, separado
ya de los pngidos. De todos modos, es interesante advertir que, aunque
en el informe para la revista Nature T. White coloc a esta especie entre
los Australopithecus, posteriormente la denomin Ardipithecus, para sig-
nificar su posicin intermedia entre los Australopithecus y los chimpan-
cs. Lo que parece de momento razonable afirmar es que el Ardipithecus
ramidus era un homnido muy antiguo y primitivo del este de frica, y
que nosotros procedemos de esta especie, o de una especie muy similar,
que vivi hace unos cuatro millones y medio de aos en frica, proba-
blemente en su regin oriental
36
. Pero hay muchos expertos que mues-
tran claramente sus dudas a la hora de incluir o no estos restos entre los
homnidos
37
.
b.3) Los Australopithecos
38
La caracterstica general que distingue a los australopithecos, al igual
que todos los homnidos, respecto a los chimpancs es que aqullos em-
piezan a caminar erguidos de forma permanente. Pero en realidad se tra-
ta de una afirmacin excesivamente global y no del todo probada, puesto
que no se sabe, como veremos enseguida, si los australopithecos ms an-
tiguos dominaban el bipedismo de forma permanente. Estas especies apa-
35
Arsuaga, J. L., o.c., p. 36.
36
Arsuaga, J. L., o.c., p., 38.
37
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., O.C., pp. 138 y 142.
38
Cfr. White, T. D., Los australopitecinos, Mundo Cientfico, 1983, n. 21, p. 18 y ss.
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recieron hace aproximadamente cinco millones de aos, producindose su
desaparicin un milln de aos despus de la aparicin del primer hom-
bre. De modo que varios australopithecos convivieron simultneamente
con algunas especies humanas (homo habilis y homo erectus).
El primer descubrimiento de los australopithecos data del hallazgo
por Raymond Dart del crneo del denominado Nio de Taung, en 1924.
El nombre se debe a su condicin morfolgica entre el hombre y el
mono, hallados en primer lugar en la zona austral (en concreto, en fri-
ca del Sur)
39
. Un momento fundamental en la configuracin de los aus-
tralopithecos fue el hallazgo del Australopithecus affarensis, por Donald
Johanson y sus colaboradores, en la zona del Afar, Etiopa
40
. Pero la d-
cada de los noventa va a representar una poca gloriosa para el avance en
el esclarecimiento de las diversas especies de los australopithecos. De tal
modo que, en la actualidad, los avances paleoantropolgicos consideran
que este grupo estara formado por las especies que vamos a presentar a
continuacin.
En un principio se situ entre los australopitecos a la especie que lue-
go su descubridor, T. White, ha redefinido como Ardipithecus ramidus.
Pero en la actualidad se considera el gnero Australopithecus configura-
da por cuatro especies: A. anamensis, A. afarensis, A. africanus y A. garhi.
1. Australopithecus anamensis
41
Los restos fsiles que se tienen de esta especie fueron descubiertos
por Meave Leakey, esposa de Richard Leakey, en Kanapoi (Kenia) y Allia
Bay, a pocos kilmetros del lago Turkana, lugar donde han sido encontra-
dos otros muchos e importantes restos fsiles. Esta especie habra vivido
hace unos 4,1 millones de aos (entre 4,17 y 4,07 millones de aos).
Sus rasgos especficos estaran situados en su denticin y en el modo
de andar. Respecto a lo primero, sus muelas son ms grandes y con esmal-
te ms grueso que el A. ramidus, prueba de que su alimentacin estaba
compuesta, adems de frutos tiernos, de vegetales (granos y frutos secos,
adems de bulbos, tubrculos, races, etc.) que necesitaban una mastica-
cin bastante prolongada, adems de llevar con ellos algunas partculas
39
Cfr. Lewin, R., La interpretacin de los fsiles, Barcelona, Planeta, 1987; Johan-
son, Donald/Edey, Maitland, El primer antepasado del hombre, Barcelona, Planeta, 1987
(3. ed.); Bacon, Anne-Marie, Los australopitecos, Investigacin y Ciencia, 1999, Temas
n. 19, 16-22.
40
Cfr. Lewin, R., o.c.; Johanson, D./Edey, M., o.c.; Cela Conde, C. J./Ayala, Fr. J., Sen-
deros de la evolucin, Madrid, Alianza, 2001, cap. 4..
41
Cfr. Leaky, Meave y Walter, Alan, Antiguos fsiles de homnidos en frica, Inves-
tigacin y Ciencia, 1997, n 251, 70-75.
151
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minerales que producan, como consecuencia, un fuerte desgaste de las
muelas. En la medida en que estos productos alimenticios se hallan en
bosques ms secos que los que habitaba el A. ramidus, se piensa que el
habitat del A. anamensis haba variado sensiblemente.
En relacin a su modo de caminar, el anlisis de la tibia casi completa
que se ha hallado nos permite afirmar que esta especie caminaba de forma
bipdica de modo continuo.
2. Australopithecus afarensis
La definicin y descripcin de esta especie se debe sobre todo a Do-
nald Johanson, el descubridor de los restos ms importantes y significati-
vos de la misma
42
. Los restos se hallaron en Tanzania y Etiopa, en la tierra
de los Afar (de ah la denominacin de afarensis). La abundancia de f-
siles encontrados nos permiten una mayor informacin sobre la especie.
Por sus caractersticas dentarias se deduce que su alimentacin era
exclusivamente vegetariana, propia de bosque seco. Su postura era clara-
mente erguida, pero segua todava adaptado a poder trepar y vivir en los
rboles, aspecto deducido de la largura de sus brazos en comparacin con
las piernas. Su tamao era ms bien pequeo, comparado con nosotros, y
no mucho mayor que los chimpancs actuales. Los machos llegaban a me-
dir alrededor de 135 cms. de altura con unos 45 kgs. de peso; y las hem-
bras, 105 cms. de altura, con unos 30 kgs. de peso. Puede verse, por tanto,
que el dimorfirmo sexual (diferencia de tamao entre ambos sexos) era
bastante acentuado.
Los dos ms importantes fsiles hallados de esta especie son un es-
queleto femenino casi completo, que Johanson, su descubridor, denomin
Lucy, y un crneo masculino tambin casi entero, con una capacidad cra-
neana estimada en 500 cc. Otros crneos apuntan a una capacidad cranea-
na inferior a sta. Vemos con ello que su cerebro es slo un poco mayor
que el de los chimpancs, que se sita cercano a los 400 cc.
La antigedad de esta especie se sita entre 3 y 4 millones de aos
antes de nosotros, que vivi en el centro de frica, no slo en la zona del
noreste, sino tambin en zonas de ms al centro, como El Chad, donde,
como seala J. L. Arsuaga, recientemente el paleontlogo francs Michel
Brunet ha encontrado restos de Australopithecus de esta misma edad
43
.
Ningn fsil por s mismo nos puede responder a la cuestin de si es un
antepasado nuestro o no, pero parece bastante probable. De todos modos,
42
Cfr. Johanson, D./Edey, M., o.c.
43
O.c., p. 40.
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Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
no todos los paleoantropolgos estn de acuerdo en situarlo en la lnea
directa de nuestra evolucin. Mientras su descubridor, Donald Johanson,
y una gran mayora de paleoantroplogos lo consideran como probable,
otros lo sitan ms bien en un lugar colateral, como una rama paralela a
los homnidos, con un mismo antepasado comn, el ya estudiado Austra-
lopithecus anamensis.
44
Necesitamos todava ms datos fsiles para dejar
zanjada la cuestin. Pero est imponindose de modo ms amplio la tesis
de situar al Australopithecus afarensis en la lnea de ascendencia de las
diversas especies o subespecies homo.
3. Australopithecus africanus
45
La antigedad de los fsiles encontrados de esta especie se sita entre
los 3 y 2,5 millones de aos, descubiertos en diferentes puntos de Sudfri-
ca. Su parecido fsico con los A. afarensis es importante, y no parecen te-
ner un cerebro mucho ms grande, puesto que se calcula que se sita entre
500 y 530 cc.
El descubrimiento ms reciente (1998) lo realiz el conocido pa-
leoantroplogo Philip Tobias, junto con su colaborador Ron Clarke, con-
sistente en un esqueleto casi completo, que podra tener una antigedad
de 3,5 millones de aos. Las investigaciones para estudiar las caracters-
ticas de estos restos fsiles todava estn en plena marcha, por lo que ha-
br que esperar a las conclusiones definitivas. Pero hay que sealar que se
tratarn de conclusiones de gran importancia, en la medida en que, como
seala J. L. Arsuaga, si el esqueleto de verdad es contemporneo del
Australopithecus afarensis, y de una especie distinta (tal vez una forma
antigua de Australopithecus africanus), podra competir seriamente por el
puesto de antecesor de todos los homnidos posteriores (es decir, con me-
nos de 3 millones de aos); entre ellos nos encontramos nosotros
46
.
Uno de los rasgos para considerar al Australopithecus africanus espe-
cie diferente del Australopithecus afarensis es su denticin, formada por
muelas ms grandes, propias de una alimentacin necesitada de una masti-
cacin ms prolongada sobre productos ms duros que los que ingeran sus
antecesores. De modo que adems de frutos tiernos y hojas tiernas, tenan
como alimentacin races y semillas de diversas hierbas de la sabana.
44
Cfr. Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., p. 78. Otros muchos autores, de
la talla de Ph. Tobias, Y. Coppens y R. Leakey, dudan tambin de que al Australopithecus
affarensis haya que situarlo en la lnea directa del origen del linaje humano.
45
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, Fr. J., Senderos de la evolucin humana, o.c., pp. 214
y ss.
46
El collar del neandertal, o.c., p. 42.
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4. Australopithecus garhi
El acontecimiento ms reciente dentro de la recomposicin de la fa-
milia de los australopitecos lo compone el anuncio de Tim White (Univer-
sidad de Carlifornia, Berkeley) y de Berhane Asfaw, etope, de haber des-
cubierto restos fsiles (seis homnidos) de una nueva especie, denominada
por l y su equipo de investigadores como Australopithecus garhi
47
. El
lugar del descubrimiento es otra vez la regin del Medio Awash (Etiopa),
un desierto inhspito donde vive el pueblo Afar, lugar donde fueron des-
cubiertos los restos fsiles ms importantes del A. afarensis. Su ubicacin
cronolgica se sita entre el Australopithecus afarensis y el Homo habilis,
con una antigedad de 2,5 millones de aos.
La altura media de esta especie sera de menos de metro y medio, y su
cerebro alcanzara un tercio de nuestra capacidad. Los rasgos morfolgi-
cos son una rara combinacin (de ah el nombre impuesto, gahri: sorpre-
sa, en la lengua de los Afar) de rasgos simiescos (brazos largos) con otros
ms humanos (piernas largas y denticin cercana a la humana). Otro ele-
mento de gran valor fue el hecho de haber descubierto junto a estos restos
del llamado Australopithecus gahri, otros restos fsiles de animales con
indicios de haber sido descarnados con instrumentos de piedra, as como
huesos machacados para absorber sus tutanos. Estos indicios vendran a
confirmar una cierta utilizacin de herramientas por individuos prehuma-
nos. O dicho de modo complementario, nos llevara a discutir si no nos
hallamos ante una especie que, dada la utilizacin de instrumentos inte-
ligentes, habra que situar en la lnea homo. De hecho, este punto vendra
a confirmar el dato de las herramientas encontradas no mucho antes en
Gona (Awash Medio) de piedras talladas con una antigedad calculada de
2,6 millones de aos, es decir, anterior a los restos que hoy da conocemos
del Homo habilis, supuesto primer hombre. Este dato sobre las herramien-
tas indica tambin que el Australopithecus gahri poseera un mtodo de
aprovecharse de alimentos como la carne y el tutano, que le proporciona-
ra una base alimenticia ms rica, base de una mejor adaptacin al entor-
no ecolgico en que vivan, y la posibilidad de extender el espacio de su
existencia.
Pero la capacidad craneana de esta nueva especie lo acerca mucho
al Australopithecus afarensis. El rostro se proyecta hacia adelante, dice
T. White, la caja craneana es pequea y con cresta, pero los premolares y
los molares son enormes. Nunca se haba visto esta combinacin de ras-
gos, y por eso hemos nombrado una nueva especie
48
. Con los datos que
47
Cfr. Science, 23 de abril de 1999, vol. 284, n. 5414, pp. 545-700.
48
Cfr. Rivera, Alicia, reportaje en El Pas, 23-abril-1999, p. 30.
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se poseen, no se sabe si nos hallamos ante el antepasado ms cercano del
hombre, aunque T. White lo cree muy posible. Vemos, pues, que nos ha-
llamos ante avances importantes en el conocimiento de nuestros orgenes,
as como ante interrogantes y problemas que, de momento, la ciencia no
puede solucionar.
Podemos ver, por tanto, que el momento en que la lnea Homo se se-
para de los Australopithecos no est del todo aclarada, disputndose va-
rias supuestas especies el puesto de ltimo eslabn o antepasado de nues-
tra lnea evolutiva. Lo que s es evidente es que no fuimos los humanos
los nicos descendientes y continuadores de la lnea de los australopithe-
cos, puesto que hubo algunas especies contemporneas al H. habilis y al
Homo erectus. A estas especies se les ha llamado Parnthropos.
b.4) Los Paranthropos
Se trata de homnidos con una morfologa muy similar a los Australo-
pithecos, e incluso al Homo habilis. Pero la diferencia ms notable se ha-
lla en su aparato masticador, que se fue especializando en productos ve-
getales duros y fibrosos, muy abrasivos
49
.
El grupo de los paranthropos constituye una lnea paralela a los hu-
manos, separada de ella hace unos 2,8 millones de aos, representando,
como seala Arsuaga, una respuesta al mismo cambio climtico de hace
2,8 millones de aos que propici el origen del gnero Homo
50
.
Dentro de los paranthropos se conocen tres especies: el Paranthropus
aethiopicus, que habit el este de frica hace unos 2,6 millones de aos;
el Paranthropus boisei, posterior al aethiopicus y habitante de la misma
regin que l; y el Paranthropus robustus, que habit las tierras sudafri-
canas. Todas estas especies desaparecieron hace un milln de aos; al me-
nos, no se han encontrado restos fsiles en fechas posteriores.
Aunque hemos dicho que los Paranthropos son una lnea paralela
a los humanos, compartiendo con nosotros un antepasado comn aus-
tralopitheco, no est claro cul sera esa especie en la que entroncarlos.
La mayora de los autores la entroncan a la altura de los Australopithe-
cus afarensis, que sera un antepasado comn de los parntropos y de los
humanos
51
. Pero pudiera ser ese antepasado comn el Australopithecus
anamensis, especie, por lo dems, muy parecida al Australopithecus afa-
rensis. Slo investigaciones posteriores ms detalladas podrn sacarnos de
estas dudas.
49
Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., p. 65.
50
Ibdem, p. 65.
51
O.c., 65-66.
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De todos modos, el esquema o rbol genealgico representativo de la
distribucin que hemos seguido aqu, estara configurado por la propuesta
de Tim White, en su trabajo de presentacin del Australopithcus garhi
52
.
Igualmente, es interesante contrastarlo con el esquema de J. L. Arsuaga,
en El collar del Neanderthal
53
.
c) Los humanos
As como los paleoclimatlogos (estudiosos de las variaciones y evo-
luciones del clima terrqueo en las pocas antiguas) consideran los movi-
mientos tectnicos como el hecho fundamental que dio origen a la agudi-
zacin de la falla del Rif y que llev a la bifurcacin o separacin entre
los pngidos y los homnidos, el fenmeno que con toda probabilidad
parece explicar la separacin entre los australopithecos y los humanos es
el fuerte enfriamiento que sufri toda la Tierra hace unos 3 millones de
aos
54
. Este enfriamiento dur unos 900.000 aos. Fue una de las varias
glaciaciones que se produjeron en la historia de nuestro planeta. La conse-
cuencia de ello fue la transformacin de nuevo del entorno ecolgico. Se
produjo una evolucin, segn Y. Coppens, de una sabana muy frondosa y
terrenos forestales con grandes rboles tropicales (antrocaryon) que exis-
tan desde hace 3 millones de aos, a una sabana llena de claros con slo
algunas zonas arboladas (ficus, myrianthoxylon) a lo largo de los ros,
hace unos 2 millones de aos
55
.
Ante este cambio climtico y ecolgico, las especies de australopithe-
cos existentes adoptaron una doble estrategia, correspondiente a las dos
ramas que les sucedieron: la lnea prehumana, que estaba constituida por
los Parntropos, y que sigui viviendo hasta cerca de un milln de aos
antes de la fecha actual; y la lnea humana, de la que somos los seres hu-
manos actuales los nicos supervivientes. Y lo que nos dio ventaja en el
52
Cfr. Science, 23 de abril de 1999, vol. 284, n. 5414, pgs. 545-700.
53
O.c., p. 78.
54
Para la influencia de la climatologa en el origen y evolucin de las especies, y tam-
bin en el origen de la especie humana, cfr. Gribbin, J. y M., Hijos del hielo. Clima y or-
genes del hombre, o.c.; Erickson, J., La extincin de las especies. Evolucin, causas y efec-
tos, o.c.
55
O.c., p. 61. El modo de mostrar la objetividad de estas afirmaciones consiste en
analizar los porcentajes de polen fosilizado de los diferentes vegetales hallados entre
los terrenos excavados. La relacin entre la cantidad de polen de rboles y la de polen
de hierbas puede considerarse un importante punto de referencia: dicha relacin fue de
0,4 hace 3 millones de aos, y alcanz el 0,01 hace 2 millones de aos!, Y. Coppens,
o.c., p. 61.
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proceso selectivo fue el extraordinario aumento del cerebro y todos los
frutos culturales que origin.
Entre las diferentes grupos o especies de la lnea homo, se solan con-
siderar, casi en lnea recta de sucesin, el homo habilis, el homo erectus, el
homo sapiens (hombre de Neanderthal) y el homo sapiens sapiens (hom-
bre de Cro-Magnon). Los avances de la paleoantropologa en los ltimos
aos ha puesto en crisis esta clasificacin, introduciendo serias noveda-
des, como vamos a ver. Slo nos centraremos en los aspectos imprescindi-
bles para el objetivo que nos hemos propuesto aqu.
c.1) El homo habilis
Se le considera el primer grupo poblacional que inicia el linaje (mejor
que especie) de los humanos
56
. Sus caractersticas especficas, por las que
hay que considerarlo homo, y la primera especie o subespecie humana,
son las herramientas que utilizaba, la dimensin de su cerebro, y la loco-
mocin bpeda de forma permanente.
Esta tercera caracterstica no se inicia, como ya hemos visto en el
homo habilis, sino en muchos de los australopithecos, y es posible que
en todos (faltan en algunos las evidencias fsiles). Pero en el homo habi-
lis esta locomocin se perfeccion, dndole la posibilidad de usar las ma-
nos para mltiples finalidades, sobre todo para el uso y construccin de
herramientas
57
. Su tamao era ms bien pequeo (poco ms de un metro
de altura), con largas manos y piernas cortas, por lo que todava poseera
una cierta facilidad para trepar a los rboles y vivir en la frontera entre el
bosque y la sabana, al igual que sus antecesores los australopithecos. Por
eso seala Arsuaga que desde el punto de vista de la morfologa no hay
muchos motivos para aceptar el Homo habilis en nuestro propio gnero y
sera ms grfico denominarlo Australopithecus habilis: as el lector sa-
bra mejor de qu clase de homnido estamos hablando. Sin embargo, no
56
Estamos utilizando repetidas veces el concepto de especie sin haberlo definido
con antelacin. Los especialistas no tienen un concepto claro, a priori, de especie, sino
ms bien a posteriori: forman especies diferentes aquellos grupos cuyos apareamientos
sexuales no producen descendencia, o una descendencia no frtil. Pero en el caso de gru-
pos poblacionales anteriores a nosotros no podemos demostrar si se da esa posibilidad o
no, por lo que hablar dentro de la lnea homo (al igual que dentro de los australopithcos)
de especies distintas, es pura hiptesis. Tenemos que hablar, por tanto, tanto de especies
como de subespecies. Por eso, en muchos momentos nos referiremos ms bien al linaje o
gnero humano.
57
Veremos ms adelante la implicacin del bipedismo en el uso inteligente de la mano,
pero para ver la especfica configuracin del aparato locomotor en los humanos. Cfr. Ar-
suaga, J. L., La especie elegida, Madrid, Temas de Hoy, 1998, cap. 5..
157
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est claro que su mente fuera la de un australopiteco, la mente de un mono
en definitiva
58
.
Efectivamente, el cerebro del homo habilis posee un volumen medio
de alrededor de 630 cc., sensiblemente mayor que el de los australopithe-
cos
59
. Eso le daba una importante ventaja en el proceso de adaptacin al
ambiente y en la lucha selectiva. Los restos fsiles encontrados (los ms
antiguos se deben a L. Leakey y algunos otros componentes de su misma
familia: su mujer, Mary y su hijo Richard) le conceden una antigedad
entre 2,3 y 1,5 millones, y el lugar de su hallazgo se extiende dentro de
una regin comprendida entre Etiopa (valle del ro Omo y Hadar), Kenia
(lago Turkana) y Tanzania (quebrada de Olduvai). Esta referencia geogr-
fica (as como la cronolgica) es la que hace ms plausible considerar al
Australopithecus gahri como el antecesor del homo habilis.
Como hemos sealado, la mayor amplitud de cerebro le permiti el
uso y la construccin de herramientas, elemento fundamental para distin-
guirlo de las especies anteriores. Precisamente la razn de denominarlo
homo habilis est en el descubrimiento junto a sus restos fsiles de gui-
jarros retocados, constituyendo el primer invento y los primeros indicios
de la cultura humana. Volvemos a repetir que no hay total evidencia de
que las herramientas, en este caso los artefactos lticos (de piedra), no
sean ms que inventos humanos, puesto que parece seguro que un cierto
tipo de herramientas habran sido utilizados por algunas de las especies de
australopitecos
60
.
Pero hay que distinguir claramente entre herramientas consistentes en
objetos no modificados (como ramas, huesos, piedras) y objetos modifica-
dos para que puedan ser utilizados mejor para una finalidad determinada.
Slo en este segundo caso parece razonable atribuir en los sujetos de tales
transformaciones una inteligencia que pueda considerarse como humana.
Y ese sera el paso que habra dado el homo habilis respecto a las espe-
cies anteriores. La paleontologa ha registrado como herramientas ms
antiguas las encontradas en Gona, en la regin del Hadar (tierra del Affar,
Etiopa), atribuyndoles una antigedad de hasta 2,5 millones de aos,
una cifra superior a los restos fsiles encontrados hasta ahora del homo
habilis, que no llegan ms que hasta 2,33 millones de aos (en concreto,
58
El collar del Neandertal, o.c., 45-46.
59
El problema respecto a delimitar el volumen del cerebro del homo habilis est en las
sensibles diferencias existentes entre los diversos crneos fsiles encontrados, que varan
desde 510 cc. hasta 752 cc. Cfr. Arsuaga, J. L., El collar del Neandertal, o.c., p. 46 y ss.
60
Tendremos ocasin de hablar ms adelante sobre las herramientas y su origen. Baste
decir aqu que hay muchos autores que consideran la herramienta un artefacto prehumano:
cfr. Coppens, Y., La rodilla de Lucy. Los primeros pasos hacia la humanidad, Barcelona,
Tusquets, 2005.
158
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un maxilar con el paladar y unos dientes, descubiertos por D. Johanson
hace unos pocos aos).
Los expertos suelen clasificar el tipo de herramientas, y de las culturas
correspondientes a ellas, en funcin de la complejidad que suponen. Las
herramientas lticas del homo habilis eran muy ms elementales, puesto
que consistan en cantos de piedra a los que se les haba sacado algn filo
al golpearlos con otra piedra. Los arquelogos suelen denominar a esta in-
dustria como Olduvayense (en referencia a Olduvai, zona donde se hall
por primera vez) o Modo Tcnico I
61
.
c.2) El grado erectus
En la clasificacin tradicional, tras el homo habilis se situaba el homo
erectus, a quien se le atribua la primera salida de frica. Pero posterior-
mente se defenda la teora de que quizs homo erectus sera el nombre
bajo el que habra que situar los restos fsiles hallados en el continente
asitico. En cambio, a los restos de esa misma antigedad encontrados en
frica se los situaba bajo la denominacin de homo ergaster. Incluso se
consideraba al homo ergaster como un eslabn anterior al homo erectus.
No vamos a detenernos en los detalles de la polmica, sino slo indicar
que, siguiendo el planteamiento de Cela Conde y Ayala, vamos a situar a
todos los humanos de la poca del Pleistoceno bajo la denominacin de
grado erectus, considerando al homo ergaster como un tipo de homo per-
teneciente a tal grado.
El Pleistoceno se extiende entre 1,6 millones de aos hasta los 100.000
aos antes de nuestra poca, y se suele dividir en tres etapas: el Pleistoceno
inferior (1,6 m. a.-0,73 m. a.), el Pleistoceno medio (0,73 m. a.-0,13 m. a.)
y el Pleistoceno superior (130.000 a.-100.000 a.)
62
. En el Pleistoceno su-
perior existan todava los paranthropos, mientras que en el Pleistoceno
medio parece que se dio una fuerte reduccin de las diversas especies ho-
mnidas, de tal modo que hacia medio milln de aos antes de nosotros ya
no quedaran ms que una o dos especies. De tal forma que en el Pleisto-
ceno medio slo quedara el homo erectus, o las diversas especies que se
61
Cfr. Arsuaga, J. L., o.c., p. 51 y ss. Se ha dicho, comenta Arsuaga, que los instru-
mentos (cualesquiera que fuesen) producidos por el Homo habilis eran instrumentos bio-
lgicos, es decir, que potenciaban o prolongaban la morfologa del individuo. Sin embar-
go, desde que los caninos empezaron a reducirse en el Ardipithecus ramidus, los homnidos
no disponen de buenas herramientas naturales para cortar la piel y la carne de los animales
muertos, ni tampoco tienen modo de fracturar los huesos para extraer el tutano, por lo que
los instrumentos de piedra realmente representaron la llave, o una de ellas, para abrir una
nueva despensa, o.c., 51-52.
62
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., pp. 294 y ss.
159
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encierran dentro del grado erectus. Ya hemos dicho que se ha solido dis-
tinguir entre homo ergaster y el homo erectus, encerrndose bajo la pri-
mera denominacin a los restos fsiles encontrados en el frica del Este,
considerndolo el sucesor directo del homo habilis, mientras que el homo
erectus sera un sucesor del homo ergaster, la primera especie humana
emigrada fuera de frica y situada en diversas regiones asiticas. Pero en
la actualidad se atribuyen a la denominacin de homo erectus restos f-
siles hallados en frica, en concreto en Olduvai, denominndose homo
erectus olduvaiensis
63
. De todos modos, presentamos los rasgos y carac-
tersticas de ambas especies, aun considerando que puedan agruparse bajo
la denominacin indicada: grado erectus.
1. Homo ergaster
Como he indicado, tras el Homo habilis se sola situar en la lnea evo-
lutiva al Homo erectus. Pero los descubrimientos ms recientes ponen en
entredicho esta relacin, y se sitan en las franjas cronolgicas interme-
dias una serie de restos fsiles que hacen pensar en la presencia de una es-
pecie intermedia denominada Homo ergaster. Los fsiles pertenecientes a
esta especie se encontraron en la cuenca del lago Turkana (Kenia), de una
antigedad entre 1,8 y 1,6 millones de aos
64
. Igualmente, hay indicios de
la presencia del Homo ergaster en frica del Sur (por restos encontrados
en Swartkrans), por lo que esta segunda especie humana se habra ya ex-
tendido a diferentes partes de frica, desde el lugar de origen, el noreste.
Ahora bien, el solapamiento de la datacin cronolgica entre restos
fsiles de Homo habilis y Homo ergaster podra restar fuerza a la tesis de
considerar a este segundo como una especie diferente. La verdad es que
no es raro que convivan al mismo tiempo y en los mismos lugares dos
especies contiguas en el rbol genealgico. Lo lgico es que las especies
contiguas cronolgicamente se especialicen despus en mbitos geogr-
ficos diferentes. As, segn Arsuaga, el Homo habilis se habra situado en
la zona del lago Turkana, y el Homo ergaster, en Olduvai. Y progresiva-
mente se va imponiendo la especie nueva, desapareciendo poco a poco la
anterior.
Lo central es mostrar las diferencias morfolgicas y culturales de esta
supuesta nueva especie. En el aspecto morfolgico, Homo ergaster era
63
Cfr. ibdem, p. 295.
64
Arsuaga hace referencia al descubrimiento reciente, por un grupo italiano de la Uni-
versidad de Florencia, de un crneo de un milln de aos de antigedad (descubierto en la
depresin de Danakil, en Eritrea), que podra pertenecer a esta especie. Cfr. Arsuaga, J. L.,
El collar del neandertal, o.c., p. 56.
160
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bastante diferente al Homo habilis, puesto que posea una talla muy pa-
recida a la nuestra, como lo demuestra el hallazgo, por Richard Leackey,
de un esqueleto casi completo en el entorno del lago Turkana. As mis-
mo, la capacidad craneana se haba desarrollado bastante, hasta alcanzar
unas dimensiones aproximadas entre 800 y 900 cc. Es verdad que estas
dimensiones cerebrales tienen que relativizarse, dado que a un cuerpo ms
grande le corresponde siempre unas dimensiones cerebrales tambin ms
amplias, sin suponer con ello ms inteligencia. Lo que mostrara la mayor
capacidad intelectual del Homo ergaster sera, en cambio, la superior tec-
nologa manifestada en las herramientas que era capaz de construir y uti-
lizar. Se le atribuye un tipo de herramientas que se denomina Achelense
(por el lugar donde se hallaron por primera vez, Saint-Acheule, Francia) o
Modo Tcnico II
65
.
Con el Homo ergaster es con quien, en opinin de Arsuaga, se ma-
nifiesta la especial configuracin de los seres humanos, en la medida en
que somos anatmicamente slo unos primates con postura erguida, una
novedad evolutiva interesante pero en ningn sentido ms extraordinaria
que el vuelo de los murcilagos o la adaptacin al mar de los cetceos;
y al mismo tiempo unos organismos radicalmente diferentes de todas las
dems criaturas vivientes por su asombrosa inteligencia, capacidad de re-
flexin y plena conciencia de s mismos en todos sus actos
66
.
Otra peculiaridad de esta especie se halla en su adaptacin a un nue-
vo nicho ecolgico, en la medida en que habra abandonado totalmente
un entorno con cierta densidad arbrea para adentrarse de lleno en entor-
nos abiertos. La aridez de los entornos donde viva haba aumentado por
un nuevo enfriamiento climtico, por lo que la sabana estaba alcanzando
mayores mbitos de extensin. Las fuentes de alimentacin eran, adems
de la vegetal, la procedente de carne de otros animales, no tanto cazados
directamente, sino de restos de lo cazado por otras especies depredadoras.
Se trata del sistema de carroeo que ya haba sido iniciado por el Homo
habilis. Todos estos elementos hacen pensar que el ser humano estaba ya
capacitado para extenderse fuera de frica.
2. Homo erectus
No todos los paleoantroplogos aceptan la distincin entre el Homo
ergaster y el Homo erectus, considerando que los fsiles africanos situa-
dos dentro de la especie del Homo ergaster no pasaran de ser ms que
65
Cfr. Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., pp. 62 y ss.
66
O.c., 64.
161
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ejemplares del Homo erectus. El Homo erectus haba sido configurado
como especie a partir de los fsiles encontrados en el entorno de Asia.
Fue E. Dubois, en 1891, quien denomin Pithecanthropus erectus a los
restos fsiles que encontr en la isla de Java. La capacidad craneal de es-
tos fsiles oscila entre 800 y 1.059 cc., por lo que apenas hay diferencia
con las dimensiones del Homo ergaster. Sin embargo, desde el principio
los crneos asiticos son ms robustos (extremadamente robustos en algu-
nos casos) que los africanos, y hay algunas otras diferencias en la base del
crneo que podran justificar la distincin entre especies
67
. La distincin,
por tanto, es demasiado dbil y lbil, y tendr que ser probada o rechaza-
da a partir de ulteriores avances paleontolgicos.
Lo que s parece un hecho aceptado por todos es que el Homo erectus
representa la especie primera que sale de frica, presentndose sus res-
tos fsiles ms antiguos en Java y en diferentes partes de Asia
68
. Los restos
ms famosos de Asia son los hallados en la cueva de Zhoukoudian, cer-
ca de Pekn
69
. La capacidad craneana de estos fsiles se sita entre 915 y
1.225 cc. Respecto a los utensilios que poda utilizar, no se tiene demasia-
da claridad sobre ello. La verdad es que son escasos los artefactos encon-
trados junto a los restos humanos fsiles. Y estn muy poco elaborados,
por lo que se ha pensado que el Homo erectus asitico no lleg a dominar
la industria de tipo achelense, bien sea porque no la necesit, o porque
sali de frica antes de que se desarrollara all este nivel de la industria
ltica. De todas formas, contra estas explicaciones se levantan ciertos des-
cubrimientos de arquelogos chinos que han encontrado herramientas que
pueden considerarse del Modo Tcnico II, aunque no lleguen al nivel de
la industria achelense (hachas bifaces, talladas por las dos caras)
70
.
Se ha considerado durante mucho tiempo la posibilidad de que el
Homo erectus pudiera llegar a usar y dominar el fuego, atestiguado sobre
todo por los restos hallados en Zhoukoudian (Pekn), pero hoy da se duda
67
O.c., p. 68. Seala, no obstante, Arsuaga que stas son discusiones entre los espe-
cialistas, ya que se trata en los dos casos, fsiles africanos y fsiles asiticos, esencialmen-
te del mismo tipo de homnido, p. 68-69.
68
Descubrimientos ms recientes adelantan, de modo significativo, la fecha de salida
de frica de los primeros humanos. Se trata de dos crneos encontrados en el yacimiento
de Dmanisi (repblica de Georgia), datados con una antigedad de 1,7 millones de aos.
Hasta ahora, los fsiles anteriores ms antiguos se consideraban de un milln de aos de
antigedad. El descubrimiento lo ha realizado un grupo de cientficos georgianos, dirigi-
dos por David Lordkipanidze, durante el verano de 1999, y han sido publicados ahora los
resultados en la revista Science, del 12 de mayo de 2000. Cfr. Agust, Jordi/Lordkipanidze,
David, Del Turkana al Cucaso. La evolucin de los primeros pobladores de Europa, Bar-
celona, RBA Libros, 2005.
69
Cfr. Arsuaga, J. L., o.c., pp. 67-70.
70
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., Senderos de la evolucin humana, o.c., pp. 327 y ss.
162
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
seriamente de este dato, en la medida en que este yacimiento chino fue
excavado con una tecnologa un tanto superada, y sus restos desaparecie-
ron durante un oscuro episodio de la guerra entre China y Japn. Las mis-
mas dudas se extienden sobre los supuestos restos arqueolgicos que ates-
tiguaran la existencia de enterramientos y de lugares de culto religioso
71
.
Cabe preguntarse si se han encontrado restos de homo erectus en Eu-
ropa, puesto que tras su salida de frica podra haberse extendido tanto
por Asia como por Europa. Adems est el problema de por dnde sali
de frica, si por la parte nororiental (Egipto) o tambin por la norocciden-
tal (estrecho de Gibraltar o por Sicilia y sur de Italia)
72
. Los descubrimien-
tos de Atapuerca parecen avalar la tesis de un asentamiento relativamente
temprano en Europa del homo ergaster, para dar lugar a la nueva especie
que Arsuaga y sus colegas han denominado Homo antecesor.
3. El homo antecessor
73
Tras el Homo erectus, en la paleoantropologa comn se sola situar
el hombre de Neanderthal. Pero los descubrimientos de la cueva de Ata-
puerca (Burgos), por un grupo de cientficos espaoles, han dado un giro
importante al mapa evolutivo de los humanos. En los yacimientos de
la Gran Dolina se han encontrado restos humanos de una antigedad de
800.000 aos o ms. Como seala J. L. Arsuaga
74
, uno de sus descubrido-
res, no se trata de restos que puedan situarse dentro del Homo ergaster ni
del Homo erectus. Tampoco pertenecen a los neandertales, por lo que se
impona la creacin de una nueva especie, por sus rasgos tan especiales y
diferentes a las otras especies conocidas.
Podra pensarse que estos restos caban dentro de la denominacin de
Homo heidelbergensis, pero esta denominacin, piensan los cientficos
espaoles, sirve ms bien para nombrar a la especie inmediatamente an-
71
Cfr. Cavalli-Sforza, Luca y Franceso, Quines somos? Historia de la diversidad hu-
mana, Barcelona, Crtica, 1999, pp. 56-59; Arsuaga, J. L., o.c., pp. 66-70.
72
Cfr., sobre la presencia del grado erectus en Europa, Cela Conde, C. J./Ayala, F. J.,
o.c., pp. 316 y ss.
73
Arsuaga et alli, Nature, 1994, n. 362, p. 354; Arsuaga, J. L., Mundo Cientfico,
1993, 143, 167; Id., Atapuerca y el origen del hombre, Mundo Cientfico, 1996, n. 170,
p. 601; Id., Homo Antecessor, Mundo Cientfico, 1997, n. 181, pp. 649 y 651; Cervera, J./
Arsuaga, J. L./Bermdez, J. M./Carbonell, E., Atapuerca: Un milln de aos de historia,
Madrid, Ed. Complutense/Plot Edic., 1999; Dez, C./Moral, S./Navazo, M., La Sierra de
Atapuerca. Un viaje a nuestros orgenes, Burgos, Fundacin Atapuerca, 2009; Atapuer-
ca, nmero monogrfico de Journal of Human Evolution, 37(1999), n. 3-4, sept.-oct.
74
Cfr. El collar del neandertal, o.c., pp. 74 y ss.; Id., Nuestros primeros padres, El
Pas Semanal, 2003, 3 de agosto, 28-35
163
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
terior a los neandertales. Por tanto, el Homo antecessor se situara en un
momento anterior a la separacin de las dos lneas humanas que vinieron
despus: por un lado los neandertales, con el Homo heidelbergensis por
delante, y por otro, los cromaones. Entre las herramientas que utilizaban,
no aparecen las hachas bifaces, siendo ms bien sus utensilios del tipo que
se ha denominado Modo Tcnico I, o Pre-Achelense, aunque ya en fri-
ca se haba desarrollado desde mucho antes el Modo Tcnico II
75
.
Los yacimientos de Atapuerca nos indican aspectos interesantes so-
bre el comportamiento de estos antecesores nuestros
76
. Muchos de los
restos fsiles muestran evidencias, dice Arsuaga, de haber sido descar-
nados y troceados por otros humanos sin ningn miramiento
77
, prueba
evidente de usos antropofgicos dentro de esta especie. En las excavacio-
nes de la Sierra de Atapuerca (en la Sima de los Huesos), tambin se han
encontrado restos fsiles del Homo heidelbergensis, supuesto antepasado
de los neandertales, como ya ha quedado dicho. La denominacin de esta
especie se debe a los restos encontrados (mandbula de Mauer) cerca de
Heidelberg (Alemania). La industria utilizada es claramente Achelense,
Modo II, con abundante presencia de hachas bifaces.
Dentro de los humanos del Pleistoceno, se ha querido situar al deno-
minado hombre de Orce, denominacin dada a los restos fsiles encon-
trados en 1982 en el pueblo de Orce, en la depresin de Guadrix-Baza,
dentro de la provincia de Granada (Espaa)
78
. El equipo de Josep Gibert,
su descubridor, lo catalog como homnido, aunque otros especialistas lo
consideran ms bien perteneciente a una especie quida. Mientras varios
paleoantroplogos atribuyen con claridad la condicin de homnidos a
estos restos, otros siguen teniendo serias dudas sobre ello. Su antigedad
se situara alrededor de 1,8 millones de aos (aunque hay quienes rebajan
esta cifra hasta slo un milln de aos), con lo que seran quizs los restos
del europeo ms antiguo.
De todas formas, independientemente de la atribucin o no del hom-
bre de Orce a la lnea de los humanos, los restos fsiles de herramientas
encontradas en la zona del sureste espaol, y atribuidas a la cultura o tra-
dicin olduvaiense, refuerzan la tesis de la posible llegada del ser humano
a Europa, procedente de frica, a travs de la va occidental.
75
Cfr. Carbonell, E. y otros, Instrumentos de los homnidos de Atapuerca. Las prime-
ras comunidades humanas, Mundo Cientfico, 1997, n. 175, 54-59.
76
Cfr. Carbonell, E./Arsuaga, J. L. y resto del equipo, Homo Antecessor y su medio
natural. Cmo eran y cmo vivan los europeos ms antiguos, Mundo Cientfico, 1998,
n. 192, 42-49.
77
El collar del neandertal, o.c., p. 76. Cfr. tambin Arsuaga, J. L., Canibalismo prehis-
trico, El Pas, 11-XII-1996, p. 36.
78
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., pp. 327 y ss.
164
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
4. Homo floresiensis?
79
Un descubrimiento paleoantropolgico reciente ha introducido en el
esquema evolutivo de los humanos serios interrogantes y no pocas difi-
cultades. Se trata del denominado Homo Floresiensis, Hombre de Flores,
denominado as por haberse encontrado sus restos en la isla de Flores, In-
donesia, por antroplogos australianos e indonesios. Sus caractersticas
fsicas resultan sorprendentes, puesto que posea una estatura de tan slo
un metro de alto, unos 30 kilos de peso y una capacidad cerebral de unos
380 cm
3
, similar a la de un chimpanc. Lo curioso es que se han encontra-
do junto a estos restos unas herramientas lticas de avanzada complejidad,
similar a las del hombre moderno. En esta misma isla de Flores se haban
descubierto con antelacin unas herramientas de piedra de 800.000 aos de
antigedad. Si a todo esto se aade la necesidad de poseer una tcnica
de construir balsas para poblar la isla, resulta difcil explicar esto y las
herramientas halladas, si tenemos que atribuirlas a un ser con un cerebro
similar al del chimpanc.
Normalmente los restos antropolgicos suelen ser noticia porque mar-
can hitos de antigedad y de inicio de un nuevo tipo de humano, una nue-
va especie, pero estos restos del Homo Floresiensis se convierten tambin
en noticia porque representan el lmite de supervivencia de una especie
que los investigadores sitan dentro del homo o grado erectus. El proble-
ma est en que el homo erectus posea una estatura y capacidad craneana
mucho mayores. La posible explicacin estara en aceptar que fue un gru-
po de homo erectus los que llegaron a la isla, y, por razones de carencia
de presin evolutiva que amenazara su existencia, inici un proceso de
disminucin de tamao que se da tambin en diversas especies animales,
del que un ejemplo claro est en un tipo de elefante enano, el Stegodn,
presente tambin en la isla de Flores. Segn esta teora, el homo floresien-
sis sera una versin enana del homo erectus. Pero no es una explicacin
suficiente, puesto que el tamao de su cerebro no es proporcional al del
conjunto del cuerpo.
Todos estos enigmas resultan inexplicables de momento tanto para los
antroplogos que intervinieron en su descubrimiento en 2003 (la publi-
cacin de los resultados se ha hecho en 2004, en la revista Nature), Peter
Brown, M. Morwood y Bert Robert, australianos, como para el resto de
79
Cfr. Morwood, M. J. y otros, Archaeology and Age of a New Hominin from Flores
in Eastern Indonesia, Nature, vol. 431, 28 de octubre de 2004, pp. 1087-1091; Brown, P.
y otros, A New Small-Bodied Hominin from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia,
Nature, vol. 431, 28 de octubre de 2004, pp. 1055-1061; Wong, Kate, El Hombre de Flo-
res, Investigacin y Ciencia, abril 2005, n. 343, pp. 22-31; Id., Nueva luz sobre el hom-
bre de Flores, Investigacin y Ciencia, 2010, enero, n. 400, pp. 60-67.
165
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
paleoantroplogos. Los anlisis genticos que se estn intentando hacer de
su ADN mitocondrial, quizs puedan aclarar algunos de estos interrogan-
tes, y aportar datos ms o menos seguros sobre el lugar que les corresponde
en el dendograma evolutivo, as como el momento en que se distanciaron
evolutivamente del hombre actual. Tampoco se descarta el descubrimien-
to de cualquier nuevo dato que nos aporte nuevas luces sobre esta especie
tan problemtica.
En definitiva, qu decir sobre el grado erectus y sus diferentes
propuestas de clasificacin de las diversas especies que lo abarcaran?
Tras los dicho hasta ahora, parece que se pueden deducirse las siguientes
conclusiones
80
:
el grado erectus se inici en frica del este, alrededor de 1,8 y
1,9 millones de aos, momento en que aparecen unos nuevos seres
con cambios anatmicos de la bveda craneal y un aumento impor-
tante de tamao;
estos primeros erectus mantienen al inicio la cultura olduvaiense de
los habilis, pero las irn cambiando hacia el tipo de herramientas
denominadas achelenses (bifaces, que no se hallan casi en Asia, y
que en Europa aparecern slo en poca muy posterior);
la salida de frica se produce pronto, orientndose hacia Asia y
Europa, no sabindose todava si el lugar de salida fue slo Egipto
o tambin Gibraltar, o Sicilia;
la evolucin de los diferentes tipos de homo erectus se dara en
cada lugar de acomodo. As, el homo erectus en sentido estricto se
dio en Asia; en Europa occidental surgi el homo antecessor, al que
sucedera el homo heidelbergensis;
en el paso al Paleoltico superior se dan diferentes transformaciones
en cada continente: en Asia permaneci el homo erectus; en Euro-
pa, el homo antecessor dara lugar al homo heidelbergensis y luego
al hombre de Neanderthal; y en frica, el homo antecessor, o el
equivalente a esta especie, dara lugar al homo sapiens.
c.3) Los neanderthales y el homo sapiens moderno
Como puede verse, el salto del grado erectus hasta el hombre moder-
no no est claro, y para explicarlo se han propuesto varias hiptesis. Todas
coinciden en afirmar que entre el erectus y el hombre moderno se dieron
varios seres humanos intermedios, pero surgen las diferencias a la hora de
denominarlos y de establecer el cuadro clasificatorio que explique las re-
80
Cfr. ibdem, pp. 337 y ss.
166
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
laciones entre ellos. Dos son las hiptesis ms importantes que se dispu-
tan la hegemona:
a) El modelo de evolucin multirregional, que defiende que el origen
del hombre moderno es el resultado de la mezcla de grupos dife-
rentes que experimentaron el salto mutacional gentico en diferen-
tes partes del mundo a la vez.
b) Y el modelo que defiende una salida nica desde frica, que con-
sidera que el origen del hombre moderno es nico y se dio en fri-
ca, desde donde sali posteriormente para ir imponindose como
especie nica en el resto de la tierra, desplazando a los neanderta-
les y a los restos de homo erectus en el mbito asitico.
Ms adelante nos detendremos en los argumentos de cada una de
estas dos teoras o modelos. En la medida en que nos hallamos ante un
gran vaco de evidencias, los paleoantroplogos sitan en este gran espa-
cio que va entre el grado erectus y el hombre moderno diversas especies
de humanos situadas en otros tantos espacios geogrficos y franjas hist-
ricas. En esta franja se sitan las especies denominadas preneandertha-
les, existentes tanto en frica (homo heidelbergensis, homo rodhesien-
sis, homo swanscombensis, etc.), como en Europa
81
(homo heidelbergensis,
homo steinheimensis, etc.) y Asia (en Java y en China). Pero no nos va-
mos a detener en tantos detalles, sino que nos limitaremos a presentar los
elementos y rasgos ms significativos de los hombres de Neanderthal y
los modernos o de Cro-Magnon.
1. Los Neandertales
El tiempo que va entre 127.000 y 40.000 aos, es lo que se suele deno-
minar el tiempo de los neandertales
82
. Posiblemente sea la especie huma-
na sobre la que mejor informacin tengamos sobre sus caractersticas, dado
el gran nmero de fsiles con que se cuenta. Hacia los 40.000 aos, apare-
cen en Europa los primeros antecesores del hombre actual, los cromaones,
aunque su origen africano hay que situarlo hace alrededor de 100.000 aos.
De modo que entre los 40.000 y los 30.000 aos convivieron en el mismo
espacio europeo las dos especies, desapareciendo definitivamente los nean-
dertales hacia los 30.000 aos.
81
La Sima de los Huesos, en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca, encierra la in-
formacin ms amplia sobre esta poca que va entre el grado erectus y el hombre de nean-
dertal y el moderno.
82
Cfr. Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., p. 77.
167
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
La industria especfica de los neandertales corresponde al Modo Tc-
nico III, llamado tambin Musteriense (Le Moustier, Francia)
83
. Arsuaga
seala que en buena lgica a los neandertales se les debiera llamar cal-
penses, dado que fue en Calpe (el nombre que se daba a Gibraltar) donde
se dio a conocer por primera vez un resto fsil de esta especie, con ocho
aos de antelacin al hallazgo de la cueva Feldhofer, en el valle del ro
Neander (Alemania). Aunque el primer resto se localiz con todava ma-
yor antelacin en la cueva de Engis (Blgica), en 1829 o 1830. El nom-
bre cientfico Homo neanderthalensis fue creado por William King en una
comunicacin leda en la reunin de 1863 de la British Association for the
Advancement of Science
84
.
A pesar de que se conozcan bastante bien las caractersticas de los
neanderthales, dado el gran nmero de fsiles que se tiene, hay algunos
aspectos de gran importancia sobre los que se tienen grandes sombras. Es
el caso de la cadera y de la base del crneo, por otro lado fundamentales
para el estudio del parto y del habla, respectivamente. Las caractersticas
morfolgicas de los neandertales se refieren sobre todo a determinados
arcasmos, rasgos propios de la lnea evolutiva y que nosotros hemos per-
dido. Los neandertales tenan la pigmentacin de la piel blanca, mientras
que los cromaones la tenan ms morena, dado que stos procedan de
frica mientras que los primeros se haban aclimatado al entorno euro-
peo, un mbito menos clido. Otras diferencias importantes se refieren
a la configuracin del rostro, en el que sobresala un toro supraorbitario
muy desarrollado en los neandertales, pero sobre cuyas caractersticas y
origen del mismo no vamos a detenernos aqu
85
.
Su peso corporal era superior al hombre moderno, pudindose con-
siderar que los individuos masculinos pesaran alrededor de 80 kgrs. Si
se tienen en cuenta los restos de neandertales encontrados en Atapuerca
(Sima de los Huesos), se puede deducir, dada la fortaleza de los fmu-
res encontrados, que la estatura de los individuos masculinos pudo ser
entre 170 y 180 cms., por lo que no es exagerado atribuir un peso de no
menos de 90 kg.
86
Estas dimensiones corporales, mayores que las de los
cromaones, hace que se pueda leer de modo razonable la comparacin
de las dimensiones craneales entre ambas especies. La mayor capacidad
craneana encontrada en un neandertal se ha dado en el yacimiento israe-
l de Amud, y arroja la cifra de 1.750 cc., cantidad superior a cualquier
83
Par una visin completa de los neandertales, cfr. Cavalli-Sforza, Luca y Francesco,
Quines somos? Historia de la diversidad humana, o.c., 59-70.
84
Arsuaga, J. L., El collar del neandertal, o.c., 81.
85
Cfr. Arsuaga, J. L., o.c., pp. 91-97.
86
Cfr. Arsuaga, J. L., o.c., 102.
168
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
dato encontrado incluso entre los cromaones. Pero es importante tener
en cuenta que la masa enceflica es correlativa al peso global del cuer-
po, denominndose a esa proporcin ndice de cefalizacin. De modo
que hay que advertir que no por tener una masa enceflica mayor se po-
see, sin ms, mayor inteligencia. Los restos culturales de los neanderta-
les nos inclinan a pensar que se trataba de una especie muy parecida a
nosotros, aunque sus rasgos fsicos tuvieran un acusado primitivismo, e
incluso se pueda afirmar (lo que no est todava probado) que no llega-
ron a poseer la capacidad de hablar de modo articulado como nosotros
87
.
En definitiva, como seala Arsuaga, no tenemos por lo tanto a partir de
los fsiles argumentos para suponer a los neandertales menos capaces
mentalmente que nosotros; ms apropiado sera decir que nosotros so-
mos menos pesados
88
.
Uno de los problemas que ms inters despierta en la actualidad en-
tre los paleoantroplogos se refiere a la convivencia y transicin entre los
neandertales y los cromaones
89
. Ya hemos sealado que los datos fsi-
les muestran que hubo unos 10.000 aos de convivencia entre ellos (en-
tre los 40.000 y 30.000 aos). Una de las investigaciones ms interesan-
tes en este punto se refiere a los esfuerzos por dilucidar si hubo entre los
neandertales y los cromaones mezcla parental e intercambio gentico.
El cientfico sueco, Svante Pavo, investigador del Max Plank Institute de
Leizig (Alemania), es quien est abanderando las investigaciones sobre el
ADN de los neandertales, para ver con ello si existe en el hombre actual
restos de la herencia gentica de los neandertales
90
. De momento, las res-
puestas son negativas, aunque todava las investigaciones se hallan en sus
comienzos. Pero todo parece indicar que la respuesta ser ms bien nega-
tiva. La conclusin es que no se sabe mucho sobre las relaciones que hubo
entre las dos especies, ni a qu se debi la desaparicin de los neanderta-
les y su sustitucin total y definitiva por los cromaones.
2. Los Cromaones. El homo sapiens
La mayora de los paleoantroplogos piensan en la actualidad que los
neandertales son una especie colateral y no un antepasado gentico de los
87
Cfr. B. Arensburg y A. M. Tilier, El lenguaje del hombre de neanderthal, Mundo
Cientfico, 1990, n. 107, nov. o.c., cap. 16.; cfr. Arsuaga, La especie elegida, donde se
inclina por atribuir tambin lenguaje articulado a los neandertales. Pero este tema lo trata-
remos ms adelante, con ms amplitud.
88
O.c., p. 105.
89
Cfr. Cavalli-Sforza, Luca y Francesco, Quines somos?, o.c., pp. 60 y 72-73.
90
Cfr. Rivera, Alicia, Entrevista a Svante Pavo: Buscamos las diferencias genticas
entre los neandertales y los humanos actuales, El Pas, 4 de abril de 2007, p. 35.
169
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cromaones
91
. Aunque no todos estn de acuerdo, la mayora parece tam-
bin inclinarse por considerar que los neandertales evolucionaron de esla-
bones anteriores (H. heidelbergensis, u Homo antecessor) fuera de frica.
En cambio, el Hombre de Cro-Magnon tendra su origen en la zona cen-
tral de frica
92
, y, desde all, al igual que el Homo erectus, se extendera
poco a poco por el resto del planeta, saliendo de frica por la zona del
Mar Rojo
93
. De ah que su contacto e imposicin sobre los neandertales
ocurri de modo diferente y en pocas distintas segn los lugares de
Oriente Medio (Israel, Siria, Lbano) y de Europa a que hagamos refe-
rencia.
La relacin entre ambas especies, como es lgico suponer, no fue uni-
forme. En unos sitios se habra dado una sustitucin blica o ms agresi-
va, y en otros, hay indicios de convivencia pacfica e incluso de compartir
una misma cultura. Los yacimientos donde se advierte una convivencia de
mayor interaccin pacfica se sitan en el entorno de Israel
94
. En ellos se
advierte que en la poca de hace unos 100.000 aos, esa zona constitua,
como seala el paleoantroplogo israel Yoel Rak, el lmite meridional de
ocupacin de los neandertales y el lmite septentrional de los cromao-
nes
95
. Los indicios arqueolgicos apuntan a una presencia alternativa de
ambas especies en las mismas cuevas y hbitats. Segn Y. Rak, no hay
indicios de competencia ni de lucha entre ambas especies humanas. Los
neandertales eran muy especializados, eran muy dependientes del entor-
no, de las condiciones climticas, estaban muy bien adaptados al fro y
cuando el clima cambi no pudieron sobrevivir. El homo sapiens es ms
flexible, por su capacidad cerebral, para adaptarse y solucionar los proble-
mas, no mediante la biologa, sino por su inventiva
96
.
La convivencia pacfica de Oriente Medio se decant por la sustitu-
cin de los neandertales por los cromaones, que fueron extendindose
poco a poco por Asia y Europa. Las evidencias fsiles de Europa defien-
91
Es interesante desde este punto de vista la polmica sobre el famoso nio de Lape-
do, fsil descubierto en Portugal, en 1998, que segn sus descubridores, entre los que se
encuentra Joao Zilhao, sera un hbrido gentico entre neandertal y croman. Pero la ma-
yora de los paleoantroplogos se inclina por la hiptesis contraria. Cfr. Cela Conde, C. J./
Ayala, F. J., o.c., pp. 415-417; El Pas, 18 de febrero de 2000, p. 40
92
Cavalli-Sforza, L. y Fr., o.c., p. 70.
93
Cuando hayamos expuesto los planteamientos de la Antropologa molecular, nos re-
feriremos a la disputa entre las teoras multifocales y unifocales sobre el origen del hombre
moderno.
94
Sobre las diferentes teoras y datos sobre la relacin entre neandertales y hombre
moderno, cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., cap. 8., pp. 389 y ss.
95
Cfr. la entrevista realizada a Y. Rack por Alicia Rivera, El Pas, 5 de abril de 2000,
p. 49.
96
Ibdem, p. 49.
170
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den este hecho, en la medida en que en el norte de Europa van desapare-
ciendo los neandertales con ms rapidez que en el sur
97
.
Como hemos sealado, no se sabe todava cul fue el factor determi-
nante respecto a la imposicin de los cromaones sobre los neanderta-
les. Ya hemos dicho que no est nada claro que los primeros poseyeran
una mayor inteligencia, a tener por su capacidad craneana, puesto que los
neandertales posean por trmino medio mayor capacidad, aunque revelen
un menor ndice ceflico. Pero los cromaones tenan un tipo de indus-
tria, un tipo de organizacin social y cultural, posiblemente basado todo
ello en el dominio del lenguaje articulado, que les dio una determinante
superioridad sobre su otro contrincante humano. Las herramientas que
utilizaban los cromaones se considera que pertenecan al denominado
Modo Tcnico IV, llamado tambin Auriacense, superior al Modo III de
los neandertales. Este mayor desarrollo cultural les permiti ir pasando pro-
gresivamente de un estilo de vida propio de los cazadores-recolectores a
un estilo de vida ms sedentario, el de los agricultores y ganaderos
98
.
De todas maneras, nos seala Arsuaga, tenemos an una imagen bo-
rrosa de esta fascinante etapa de la Prehistoria. Qu fue lo que empuj a los
cromaones hacia el sur hace 30.000 aos? Coincidi con un cambio clim-
tico y ecolgico que destruy los encinares mediterrneos? Si fue as, por
qu los cromaones eran ms eficaces en los paisajes desolados? Hubo al-
gn cruce entre unos humanos y otros, aunque fuera en algn remoto rincn?
Tengan un poco de paciencia, se est investigando en el tema
99
.
Lo que s es evidente es que los cromaones se van progresivamente
aposentando en toda la superficie del planeta, quedndose ya como nica
especie humana. Tras situarse primero, como hemos sealado en Oriente
Medio, se expandieron por todo Asia. Se han encontrado restos fsiles en
China con una antigedad de 60.000 aos, aunque es una datacin no muy
precisa. En esa misma poca llegaron a Nueva Guinea y Australia
100
.
97
Cfr. Arsuaga, J. L., El ltimo neandertal, El Pas, 22 de diciembre de 1999, p. 47.
98
Esta orientacin progresiva hacia un estilo de vida ms sedentario por parte de los
cromaones, est confirmado por los anlisis del ngulo formado por la cabeza del fmur,
realizados por Erik Trinkaus, El cuello del fmur: un indicador social para los antroplo-
gos?, Mundo Cientfico, 1994, n. 151, 982-983.
99
El ltimo neandertal, El Pas, 22 de diciembre de 1999, p. 47.
100
Respecto a la llegada del hombre moderno a Australia, Cavalli-Sforza seala que
puede que llegara en embarcaciones, cruzando un brazo de mar que en aquella poca no
era tan ancho, pero de todos modos supona un obstculo que slo se poda salvar con al-
gn medio nutico, por primitivo que fuera. En Australia se han encontrado los restos fsi-
les de un hombre (que segn la mayora de los paleoantroplogos es un hombre moderno)
de hace 40.000 a 35.000 aos, y yacimientos con abundante material arqueolgico bien da-
tado en torno a los 55.000-60.000 aos atrs, o.c., p. 71.
171
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
La llegada del hombre moderno a Europa fue ms bien tarda, entran-
do por Oriente, entre 40.000-35.000 aos, como ya hemos sealado an-
teriormente. Y ms adelante se orient hacia las zonas del norte de Asia,
zonas ms fras y desrticas. Y de all se dirigira a Amrica, penetrando
por el norte, a travs del estrecho de Bering, en el perodo en que estaban
unidos los dos continentes por el hielo (la ltima glaciacin). Estamos ha-
blando de fechas ya muy recientes, hace unos 15.000 aos.
Con la llegada del hombre moderno, se va imponiendo unos nuevos
patrones culturales. Ya hemos sealado que el tipo de industria ltica se
denomina auriacense, sustituyendo a la musteriense de los neandertales.
Pero no slo se dan innovaciones tecnolgicas, sino que tambin aparece
con el hombre moderno una gran sensibilidad artstica. De esta poca se
van encontrando abundantes grabados y pinturas murales, sobre todo en
la regin del suroeste francs y del norte de Espaa (Pas Vasco y Can-
tabria), as como abundantes estatuillas, tanto para adorno personal como
con finalidad religiosa.
Dentro ya de la historia del hombre moderno, un momento clave lo
constituye la llamada revolucin neoltica, realizada hace unos 10.000 aos,
momento que coincide tambin con el paso de una cultura de cazadores-
recolectores a otra sedentaria, de agricultores y ganaderos
101
.
2.1.2. El punto de vista de la biologa molecular
Sealamos en su momento que el punto de vista de la paleoantropolo-
ga tena la ventaja sobre la biologa molecular de presentar evidencias di-
rectas a travs de los fsiles que se van encontrando. Pero estos descubri-
mientos estn sometidos a la buena suerte, adems de que tales hallazgos
son parciales y difciles a veces de datar e interpretar. La biologa molecu-
lar tiene la ventaja de que no necesita esperar a la suerte de los hallazgos
fsiles, sino que le basta analizar la estructura molecular de nuestras clu-
las y las de las dems especies animales para deducir de ah la historia del
proceso evolutivo. Tambin es cierto que su desventaja o sus problemas
se hallan en la dificultad de determinar el ritmo de transformacin de esa
estructura molecular, con la que va configurando lo que los expertos de-
nominan el reloj molecular.
Los avances de esta rama moderna de la ciencia le estn permitiendo
competir y colaborar con la paleoantropologa en el empeo por desentra-
ar las preguntas referidas al origen y tiempo aproximado del primer ser
101
Todos estos temas los trataremos en el captulo 5..
172
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
humano, y al origen y fechas de la aparicin del hombre moderno. Las
aportaciones de la biologa molecular a la resolucin de estas cuestiones
van siendo tan importante que est dando origen a la conformacin de una
nueva rama en el campo de la antropologa, la Antropologa molecular
102
.
a) A la bsqueda del reloj molecular
Los orgenes de esta disciplina se remontaran a 1962, cuando Emile
Zuckerkandl acu este ttulo en un simposio cientfico celebrado en Burg
Wartenstein (Austria). All lanz la idea de utilizar la biologa molecular
para el estudio de la evolucin, produciendo un fuerte debate entre los es-
tudiosos de la Antropologa fsica. Ahora bien, quien practic de forma
concreta y exitosa este procedimiento fue Morris Goodman, bilogo de la
Wayne State University of Detroit
103
, comparando la reactividad de las
protenas de suero de monos y hombres (conocidos bajo el nombre comn
de hominoides), utilizando una tcnica inmunolgica para poner de mani-
fiesto sus afinidades genticas
104
.
Goodman entenda que cuanto ms antigua es la separacin entre dos
especies en el proceso evolutivo, ms diferencias genticas y moleculares
habr entre ellas, por lo que las reacciones que cada una de ellas desarro-
llar ante un reactivo sern especficas y diferentes. Como consecuencia
de sus investigaciones, Goodman concluy que el hombre es ms cercano
y parecido genticamente al chimpanc que lo que ste pueda ser respec-
to al gorila y al orangutn. Esto supona dar por hecho que no siempre los
parecidos y diferencias en el mbito morfolgico son conformes con las
diferencias de tipo gentico y molecular. Por tanto, los modelos clasifica-
torios y taxonmicos de las diferentes especies evolutivas deban cambiar-
se y trabajar conjuntamente el punto de vista morfolgico y el molecular.
Pero nuevos y ms importantes avances en el campo de la biologa
molecular se aadieron poco despus de la mano de Allan Wilson y Vin-
cent Sarich, bioqumicos de la Universidad de California, en Berkeley
105
.
Analizando las transformaciones de la estructura molecular, que funciona-
ra, segn ellos, como un reloj molecular, dedujeron que el origen de los
102
Cfr. Lewin, Roger, El nacimiento de la Antropologa molecular, Mundo Cientfi-
co, 1991, n. 119, 1222-1231.
103
Cfr. ibdem, p. 1224.
104
Lewin,R., o.c., 1224;. cfr. tambin el trabajo de M. Goodman, Mans place in the
phylogeny of the primates as reflected in serum proteins, en S. L. Washburn, Classifica-
tion and Human Evolution, Metheun and Co., 1964.
105
Los resultados de su investigacin los publicaron en Science, 158, 1200, 1967. Cfr.
Lewin, R., La interpretacin de los fsiles, o.c., 99-106.
173
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
homnidos era ms bien un fenmeno reciente, rebajando la fecha de su
aparicin hasta unos 7,5 millones de aos. Por lo tanto, segn Sarich, ya
no era posible seguir considerando un homnido a un fsil que se remon-
tase a ms de ocho millones de aos, cualquiera que fuese su aspecto
106
.
Eso afectaba de lleno a la discusin, entonces de plena actualidad, sobre
si el Ramapithecus era o no ascendiente directo de los humanos. Los m-
todos moleculares lo descartaban totalmente, y se necesitaron nuevos des-
cubrimientos paleoantropolgicos para resolver la cuestin. El descubri-
miento del Sivapithecus mostr que ambos tipos de fsiles eran similares
y antecesores del orangutn
107
.
Ahora bien, donde ms se ha recrudecido la polmica por las aporta-
ciones de la biologa molecular se debe a los datos aportados sobre el ori-
gen del hombre moderno
108
. En los ltimos tiempos se han propuesto dos
hiptesis. Todos los estudiosos de este tema tan interesante y complejo
parecen estar de acuerdo en que fue el Homo erectus el primero que aban-
don el continente africano, hace aproximadamente un milln de aos,
ocupando de modo paulatino Asia y Europa. Posteriormente, hace unos
250.000 aos, aparecieron los hombres modernos. Pero aqu ya no hay
acuerdo respecto a dnde se originan. El modelo multirregional defiende
que el hombre moderno es producto de mezclas genticas entre diferen-
tes grupos de hombre, desde el homo erectus y el hombre de Neanderthal,
para dar lugar al Homo sapiens sapiens. Por tanto, no habra surgido en
un solo lugar, sino que fue configurndose desde el intercambio y la con-
fluencia de varios centros de fusin.
En contraposicin a esa teora, hay una segunda, que recibe varias de-
nominaciones, como modelo del Arca de No, modelo Out of frica, o
modelo de la Eva mitocondrial
109
, y que defiende que el origen del hom-
bre moderno es el resultado de la evolucin de una sola poblacin de hu-
manos que tuvo su origen en frica
110
. De ah se habran extendido por
toda Eurasia y resto del mundo, sustituyendo al resto de humanos situados
all en pocas anteriores, sin haberse mezclado genticamente con ellos.
Ya vimos al dar el punto de vista de la paleoantropologa, que sta era la
opinin de la mayora de los que trabajan esa disciplina. Pero donde las
106
Cita tomada de Lewin, R., El nacimiento de la antropologa molecular, o.c., 1225.
107
Para la disputa sobre el Ramapithecus y el Sivapithecus, cfr. R. Lewin, La interpre-
tacin de los fsiles, o.c., caps., 5 y 6, pp. 78 y ss.; Andrews, Peter, Un antepasado para
el orangutn, Mundo Cientfico, 1982, n. 20, pp. 1257-1260.
108
Cfr. Darlu, Pierre/Tassy, Pacal, El ADN, frica y el hombre, Mundo Cientfico,
n. 73, 1987, pp. 943-945.
109
Cfr. Lewin, R., El nacimiento de la Antropologa molecular, o.c., 1227.
110
Cfr. Stringer, C. B. y Andrews, P., Science, 239, 1263, 1988.
174
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evidencias resultan ms abrumadoras a favor de esta tesis es en el terreno
de la antropologa molecular
111
.
Los datos que pretenden confirmar las tesis del modelo unirregional
se presentaron en una publicacin de Allan Wilson y sus colegas, en la que
daban a conocer sus investigaciones sobre el ADN mitocondrial
112
. Las
mitocondrias son unos pequeos orgnulos celulares, presentes en todas
las clulas de los organismos superiores. Toda clula est compuesta de
un ncleo, el citoplasma y la membrana que envuelve a la clula. Las mi-
tocondrias se hallan en el citoplasma. Una mitocondria tiene la forma de
una pequea bacteria, y probablemente lo sea: una bacteria que hace ms
de mil millones de aos que se adapt a la vida en simbiosis con la clula
y pas a ser una parte muy importante de ella, ya que desempea la fun-
cin de central energtica
113
.
Pero lo especfico de las mitocondrias, para el tema que nos ocupa, con-
siste en que sigue poseyendo una cierta independencia respecto a la clula,
puesto que tiene en su estructura un pequeo cromosoma con su correspon-
diente ADN. El pequeo cromosoma que se encuentra en la mitocondria
humana est formado por unos 15.600 nucletidos, por lo que es mucho
ms corto que cualquiera de los cromosomas del ncleo celular, que constan
de decenas o centenares de millones
114
. Pero el ADN mitocondrial, por no
pertenecer al ncleo de la clula, no est sometido a las particiones (meio-
sis) y recombinaciones que experimenta el ADN nucleico, durante el pro-
ceso de la formacin de las clulas sexuales (gametos) y su posterior fusin
con el gameto del otro sexo para conformar la clula germinal en el proceso
de la fecundacin de vulo por el espermatozoide.
Adems, otra caracterstica del ADN mitocondrial consiste en que su
transmisin se da exclusivamente por va femenina
115
, ya que se sita en el
111
Cfr. Ayala, F. J., Desde frica? Una perspectiva de los elementos poblacionales en
la aparicin de los seres humanos modernos, Ludus Vitalis, VIII (2000), n. 13, 135-156;
Id., El mito de Eva y la evolucin humana, en Forum Deusto, Innovacin y cambio. Ha-
cia una nueva sociedad, Vol. II, Bilbao, Universidad de Deusto, 1997, 121-137; Moya, A.,
La gentica de poblaciones y la trazabilidad gentica de la historia de la vida: el poder
de los marcadores moleculares, Ludus Vitalis, VIII (2000), n. 13, 157-161; Mestres, F.,
Procedimientos utilizados por la evolucin molecular para entender el origen del hombre
moderno, Ludus Vitalis, VIII (2000), n. 13, 163-170.
112
Cfr. Cann, R. et al., Nature, 325, 31, enero de 1987.
113
Cavalli-Sforza, Luca y Francesco, Quines somos?, o.c., 77; cfr Ayala, Fco. J.,
La teora de la evolucin, Madrid, Temas de Hoy, 1999, cap. 12, Evolucin molecular,
pp. 179 y ss.
114
Cfr. Cavalli-Sforza, L. y Fr., o.c., 80.
115
Investigaciones recientes parece que ponen en entredicho esta afirmacin, puesto que
se han dado muestras en algunos casos de transmisin tambin por va masculina. Cfr. Strauss,
Evelyn, El tiempo variable de los relojes de DNA, Mundo Cientfico, 1999, n. 204, 20-23.
175
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
citoplasma, y la aportacin masculina se centra slo en la mitad del ADN
nucleico. El ADN mitocondrial tiene de vez en cuando cambios, mutacio-
nes, al igual que lo tienen otras partes de la estructura celular, molecular.
Se trata de unas mutaciones que al parecer mantienen un ritmo constante
en el proceso de mutacin y transformacin, constituyndose en un reloj
molecular.
Esa es la tesis de Alan Wilson y sus colegas en el trabajo que hicie-
ron pblico en 1987 y que tan fuerte impacto produjo no slo en el mbito
cientfico sino tambin en toda la opinin pblica, al hacerse referencia a
la Eva mitocondrial. El trabajo publicado haca referencia al estudio del
ADN mitocondrial, analizando el 9% de nucletidos de una muestra de
individuos humanos pertenecientes a Asia, Australia, Europa, Nueva Gui-
nea y frica, comparndola con un grupo de muestra africana, compuesto
en su mayor parte por negros americanos
116
. Los datos obtenidos permita
situar a todos los seres humanos actualmente existentes en una relacin
gentica configurada por un rbol genealgico constituido por dos ramas,
una slo contiene tipos de ADN mitocondrial africano y la segunda una
mezcla de todos los tipos. En otras palabras, el rbol evolutivo parece
enraizado en frica, con ramas que se han desarrollado ulteriormente
en el resto del Antiguo Mundo
117
. Eso supone que, si se da por hecho
que el ritmo de las mutaciones es constante, el grupo africano es el ms
antiguo y los que primero han ido evolucionando.
Intentando calcular el momento a partir del cual se comenz este pro-
ceso evolutivo, los investigadores consideran que habra habido un antepa-
sado comn, una mujer, que habra vivido entre 140.000 y 290.000 aos.
Ante esto, los artculos periodsticos empezaron a hablar de una Eva afri-
cana, interpretndose incluso en la lnea de dar la razn a una interpreta-
cin literal y fundamentalista de la Biblia
118
. De ah que A. Wilson, pre-
maturamente fallecido en el verano de 1991, ha tenido que salir al paso
de estas inexactas y tendenciosas interpretaciones, puesto que decir que el
anlisis de ADN mitocondrial apunte a una mujer, situada en frica hace
unos 200.000 aos, de la que todos los seres humanos actuales poseera-
mos al menos un fragmento de su ADN mitocondrial, no implica afirmar
que esa mujer sea la representante femenina de una primera pareja de hu-
manos de la que descenderamos todos, como el punto de origen del hom-
bre moderno, el llamado homo sapiens sapiens.
116
Cfr. Lewin, R., El nacimiento de la Antropologa molecular, o.c., 1227.
117
Ibdem, 1228. El entrecomillado es del autor.
118
Cfr. Ayala, F., El mito de Eva y la evolucin humana, o.c.; Berger, L. R./Hilton-
Barber, B., Tras las huellas de Eva, Barcelona, Ediciones B, 2001; Sykes, Bryan, Las siete
hijas de Eva, Madrid, Debate, 2001.
176
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Las crticas de los cientficos se han dirigido a varios aspectos de las
conclusiones de A. Wilson. La primera se orienta a negar que se pueda ha-
blar con tanta seguridad de un reloj molecular. El grupo de Wilson calcu-
laba que el ritmo de mutacin de los nucletidos era del 2 al 4% por mi-
lln de aos. Pero, a parte de considerar algunos que se trata de un ritmo
demasiado rpido y que situaba el origen del hombre moderno en una fe-
cha muy reciente, se dudaba que se tuvieran datos suficientes como para
hablar de un ritmo constante en la mutacin de los nucletidos, con lo que
el concepto de reloj molecular sera difcil mantenerlo
119
. Por tanto, se
consideraba que aunque los datos aportados son de gran inters, todava
tiene que avanzarse mucho en precisin para que puedan ser considerados
como datos totalmente seguros.
Por otro lado, aunque A. Wilson y sus colaboradores no pensaban,
como hemos dicho, en una primera mujer de la que se habra originado el
hombre moderno, s que pensaban en un cierto estrangulamiento pobla-
cional como paso de una especie o subespecie a otra. As lo indican estas
palabras de Wilson: Es tentador establecer una relacin entre la apari-
cin del tipo de ADN mitocondrial ancestral y una reduccin drstica del
tamao de la poblacin (estrangulamiento)
120
. Pero ms tarde, el mismo
Wilson reconoci que era desafortunado afirmar eso, puesto que todas las
evidencias cientficas posteriores se inclinan a pensar que no es necesario
ningn tipo de estrangulamiento para dar origen a una nueva especie, y en
el caso de los humanos modernos parece que los datos apuntan a que es
altamente improbable tal estrangulamiento
121
.
Igualmente, investigaciones ms recientes indican que el ADN mito-
condrial (ADNmt) no slo se transmite por va femenina, sino que a veces
tambin puede ser transmitido por va masculina
122
. A pesar de ello, otros
investigadores estn intentando encontrar relojes moleculares diferen-
tes al ADNmt, que nos permitan llegar a saber algo similar en el engarce
119
Cfr. Darlu, Pierre y Tassy, Tassy, El ADN, frica y el hombre, Mundo Cien-
tfico, 1987, n. 73, 943-945; 945. Cfr. tambin R. J. Britten, Science, 231, 1393, 1986;
Strauss, E., El tiempo variable de los relojes de DNA, o.c.
120
Cita tomada de Lewin, R., El nacimiento de la Antropologa molecular, o.c., 1229.
121
Cfr. Klein, Jan/Takahata, N./Ayala, F. J., Polimorfismo del MHC y origen del hom-
bre, Investigacin y Ciencia, 1994, n. 215, 14-19. Cfr. Lewin, R., artc. cit., p. 1229, nota 9,
donde se hace referencia a las investigaciones de J. Klein y colegas del Max-Plank Institut fr
Biologie de Tubinga, sobre los genes del complejo principal de histocompatibilidad, llamado
complejo HLA en los humanos, aspecto sobre el que trabajan tambin F. J. Ayala y colegas.
122
Cfr. Strauss, Evelyn, El tiempo variable de los relojes de DNA, o.c.; en pp. 20-23
seala que nuevos datos de la biologa de las mitocondrias vuelven a cuestionar la preci-
si de los relojes moleculares. Estos relojes no van a la misma velocidad en todos los gru-
pos de animales y en todos los perodos de la evolucin. Adems, es posible que no here-
demos estos orgnulos slo de la madre (p. 20).
177
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
masculino de nuestra evolucin
123
. De todos modos, todas estas crticas a
los datos del trabajo de Wilson no son tan demoledoras como para invali-
dar el camino emprendido por la antropologa molecular, sino que indican
que se trata de un camino de gran inters pero todava incompleto y nece-
sitado de maduracin. De hecho, determinados aspectos de la antropolo-
ga molecular coinciden con los datos aportados por la paleoantropologa,
y en la actualidad le sirven para caminar ambas ciencias de la mano en el
empeo de conseguir ms precisin en muchos aspectos todava oscuros
sobre el origen del hombre moderno
124
.
b) Implicaciones respecto al origen del hombre moderno
Ya apuntamos un poco ms arriba que en la actualidad existen dos
modelos sobre el origen del hombre moderno, el modelo multirregional y
el unirregional, denominado modelo del Arca de No, Out of frica o de
la Eva mitocondrial. Los defensores de la antropologa molecular se incli-
nan todos por este segundo modelo, en el que coinciden con muchos pa-
leoantroplogos.
En realidad, cabra diferenciar en tres los modelos o teoras sobre el
origen del hombre moderno, siguiendo a Ch. B. Stringer
125
. El modelo
123
En nov. de 1995 se produjo la noticia de que genetistas estadounidenses y britnicos
crean haber encontrado un Adn ancestral, que habra vivido hace unos 188.000 aos, en
frica, constituyendo la pareja de la Eva mitocondrial de las investigaciones de A. Wilson
y colegas. Estas conclusiones las basaban en el estudio de segmentos especficos de ADN
del cromosoma Y (masculino). El estudio de los cientficos estadounidenses, de la Univ. de
Arizona, publicado en Nature, sita a este Adn en la fecha dada anteriormente. Pero los
cientficos ingleses, de la Univ. de Cambridge, tambin publicado en Nature, acercan la fe-
cha hasta unos 49.000 aos. Otro grupo de investigadores estadounidenses, esta vez de la
Univ. de Yale, cuyas conclusiones han publicado en la rev. Science (nov. de 1995), sitan
la presencia de este Adn ancestral hacia unos 270.000 aos. Pero el problema, como he-
mos sealado antes, de estas investigaciones es que no se acaba de tener claro que el ritmo
de la evolucin de los nucletidos del ADN se constante, y, por tanto, si se puede hablar o
no de reloj molecular. Cfr. Ayala, Fco. J., El mito de Eva y la evolucin humana, en
VV.AA, Innovacin y cambio. Hacia una nueva sociedad, Bilbao, Universidad. de Deus-
to, 1997, vol. II, 121-137, pp. 121(hace referencia a mayo de 1995, cuando hacen pblico
el estudio los de Yale y Harvard) y 135 (el Adn ZFY). Cfr. tambin Ayala, F. J., Desde
frica? Una perspectiva de los elementos poblacionales en la aparicin de los seres huma-
nos modernos, o.c., pp. 148-150.
124
Cfr. Sykes, Bryan, Las siete hijas de Eva, Madrid, Debate, 2001.
125
Cfr. Stringer, Ch. B., Est en frica nuestro origen?, Investigacin y Ciencia,
1991, febrero. Despus ha sido recopilado en Bertanpetit, Jaume (comp.), Orgenes del
hombre moderno, Barcelona, Prensa Cientfica, S.A., 1993, 12-19 (las citas las hago por
esta publicacin).
178
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
multirregional (tambin llamado por B. Vandermeersch como hiptesis
del candelabro
126
) defiende, como ya hemos indicado, que el origen del
hombre moderno no se dio en un solo lugar, sino en varios, fruto de mez-
clas genticas con especies anteriores, desde el Homo erectus, primer es-
pecie humana que sale de frica. Segn esta teora, los caracteres racia-
les, que son antiqusimos, evolucionaron, en largos perodos de tiempo,
en las mismas regiones donde se encuentran en la actualidad. De modo
que estas caractersticas raciales seran descendencia de los neanderta-
les en Europa, y del homo erectus en Java y regiones limtrofes. Esta
teora fue propuesta por F. Widenreich, en 1945. Entre los paleoantro-
plogos que defienden este modelo se hallan, entre otros, Alan G. Thorne
y Milford H. Wolpoff
127
.
El segundo modelo es el de dispersin desde frica (Out of frica).
Todos los hombres modernos, segn este modo de pensar, procedemos de
frica, lugar desde el que se extendi por todo el mundo. Por tanto, los
rasgos raciales se fueron adquiriendo como consecuencia del largo proce-
so adaptativo a los diferentes ambientes ecolgicos del planeta. Esta espe-
cie nueva no se mezcl con los humanos de especies anteriores, sino que
fue sustituyndolos de una forma sobre cuyos detalles no se tiene un co-
nocimiento completo sino hiptesis muy generales
128
.
Un tercer modelo se denomina de flujo gentico o hibridacin. Esta
teora retrotrae las poblaciones modernas a una red de antiguos linajes,
cuya contribucin gentica variara de una regin a otra, y cuya tasa de
intercambio aumentara quizs a medida que fueran evolucionando los
hombres modernos
129
.
Hemos ido viendo, al estudiar el punto de vista de la paleoantropolo-
ga, que la fecha atribuida a la aparicin del hombre moderno ha ido re-
trocediendo desde las primeras aproximaciones, que la situaban en torno
a 35/40.000 aos, hasta situarla ms all de los 100.000, debido a nue-
vos descubrimientos paleontolgicos, a nuevos mtodos de datacin, y a
los progresos en la gentica o biologa molecular. Si los descubrimien-
tos fsiles de los yacimientos de Oriente Medio situaban la aparicin del
hombre moderno alrededor de unos 100.000 aos, los datos genticos lo
126
Cfr. Homo sapiens sapiens: lo que dicen los fsiles, Mundo Cientfico, 1995,
n. 160, 710-716.
127
Cfr. Thorne, A.G./Wolpoff, M. H., Evolucin multirregional de los humanos, In-
vestigacin y Ciencia, junio de 1992, recopilado en Bertranpetit, Jaume (comp.), Orgenes
del hombre moderno, o.c., 26-32.
128
Cfr. Wilson, A. C./Cann, R. L., Origen africano reciente de los humanos, Investi-
gacin y Ciencia, 1992, n. 189, 8-13; Ayala, F. J., Desde frica? Una perspectiva de los
elementos poblacionales en la aparicin de los seres humanos modernos, o.c.
129
Ch. Stringer, B., o.c., p. 12.
179
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
retrasan a unas fechas que se sitan entre 140.000 y 290.000 aos. Aun-
que se trata de datos todava muy imprecisos, que tendrn que contras-
tarse a medida que avancen las investigaciones. Apoyndose en datos
genticos y paleoantropolgicos, surge la teora del Arca de No (porque
da por hecha la desaparicin de las dems poblaciones humanas), defen-
dida por W.W. Howell, en 1976
130
. Los datos genticos en que se apo-
ya, proceden de los trabajos de Rebecca Cann, Mark Stoneking y Allan
Wilson, de la Universidad de Berkeley sobre el ADNmt
131
, y en otros es-
tudios basados en el DNA del ncleo celular (ADNn)
132
. Los datos apor-
tados por las investigaciones moleculares pretenderan ser concluyentes
sobre la inexistencia de restos de ADNmt y ADNn en la estructura ge-
ntica del hombre actual. Pero esto, segn algunos paleoantroplogos cr-
ticos, sera vlido para Europa, donde la sustitucin de los neandertales
por los cromaones parece ser que fue total. Pero no se tiene la seguri-
dad de que eso fuera lo que sucedi en Asia, donde las investigaciones
estn apoyadas en pocos datos.
Por eso, Bernard Vandermeersch propone un modelo sinttico, o hi-
ptesis de la evolucin reticulada, basada en un esquema reticulado de la
evolucin
133
. Este esquema, en realidad, se acerca ms al modelo multirre-
gional o del candelabro, siendo casi una complejificacin del mismo, de-
fendiendo enlaces y mezclas genticas entre poblaciones contiguas, hasta
dar como resultado la mezcla de estructura gentica y racial que constitu-
ye la pluralidad de poblaciones del hombre moderno.
Como puede verse, estamos todava muy lejos de llegar a consensos
fundamentales sobre los aspectos ms importantes a cerca del origen del
hombre moderno, y en determinadas ocasiones da la impresin de que
cada investigador y cada escuela o punto de vista de investigacin se fija
slo en sus propias pruebas, pareciendo que nos hallamos ante un dilogo
de sordos, como indica Geoffry A. Clark
134
. Pero tenemos la confianza de
que nuevos avances en las diferentes ciencias nos harn avanzar y se ir
desvelando el misterio.
130
Cfr. Howel, W.W., Journal of Human Evolution, 5, 477, 1976; Vandermeersch,
Bernard, Homo sapiens sapiens: lo que dicen los fsiles, Mundo Cientfico, 1995,
n. 160, pp. 710-716.
131
Cfr. Cann, R.I. et Al., Nature, 325, 31, 1987; Wilson, Allan C. y Cann, Rebecca L.,
Origen africano reciente de los humanos, Investigacin y Ciencia, 1992, junio, recopila-
do por Jaume Bertranpetit (comp.), o.c., 20-25.
132
Cfr. Wainscoat, J. S. et al., Nature, 319, 491, 1986.
133
Cfr. el art. cit., p. 716. En la pg. 714, nos muestra con sendos esquemas las tres teo-
ras que acabamos de presentar.
134
Cfr. Clark, G. A., Origen del hombre: un dilogo de sordos, Mundo Cientfico,
1994, n. 146, 462-467.
180
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Lo que est claro es que la va de la biologa molecular, con todas las
insuficiencias que se quiera, est suponiendo una ventaja y unos avan-
ces insustituibles. Adems, si se tiene en cuenta el modo como funcio-
nan el punto de vista gentico y el morfolgico (slo ste en algunos ca-
sos queda fosilizado), pueden compaginarse las discrepancias de fechas,
como advierte de forma inteligente Luca Cavalli Sforza. As, la fecha
de 190.000 aos que aporta la evidencia gentica y los 100.000 aos que
seala la datacin paleoantropolgica, pueden conjugarse de modo ra-
zonable. En primer lugar, conviene precisar, seala Cavalli-Sforza, que
los 190.000 aos de Wilson no se refieren al primer hombre moderno. Si
acaso, al tratarse de mitocondrias, se refieren a la primera mujer, de ah
el nombre de Eva. En realidad, esos 190.000 aos sealan un hecho muy
particular: en una mujer tuvo lugar la mutacin de un solo nucletido, por
lo que su hija result distinta de las dems. Los descendientes de aque-
lla mujer han tenido destinos geogrficos distintos, pero parece probable,
aunque no es seguro, que la progenitora comn vivi en frica. Sus des-
cendientes que salieron de frica no se desperdigaron necesariamente jus-
to despus de la mutacin. Al contrario, debi pasar bastante tiempo entre
el origen de la mutacin y la formacin de un grupo de descendientes en
algn punto (desconocido) del continente africano, que traspas sus lmi-
tes y se adentr en Oriente Medio a travs del istmo de Suez, o en Arabia
a travs del Mar Rojo. Puede que la fecha de la migracin slo fuera un
poco anterior a la que se atribuye a los primeros crneos hallados en Is-
rael, y es muy probable que sea bastante ms tarda la fecha en que tuvo
lugar la mutacin mitocondrial, que es el origen del rbol de Wilson. Las
dos fechas, mitocondrial y arqueolgica, son distintas, y la primera tiene
que ser anterior a la segunda
135
.
Un paso adelante para complementar la va molecular y la paleoantro-
polgica ser poder extraer y analizar fragmentos del ADN de los huesos
fsiles, como ya parece que se est intentando hacer con fsiles de nean-
dertales
136
, para poder sealar de modo complementario su edad y otras
caractersticas importantes. Y de ese modo, como seala R. Lewin, los
datos moleculares y los datos fsiles se habrn convertido finalmente en
aliados. La antropologa molecular todava tiene prometedoras perspecti-
135
Cfr. Cavalli-Sforza, Luca y Francesco, Quines somos? Historia de la diversidad
humana, o.c., p. 83. Cfr. Cavalli-Sforza, L., Genes, pueblos y lenguas, Investigacin y
Ciencia, enero 1992, recopilado en J. Bertranpetit (comp.), o.c., 49-56; Lzaro Alcay, Car-
los, Luigi Luca Cavalli-Sforza: Genealoga de la humanidad, Mundo Cientfico, 1994,
n. 144, 232-239.
136
Cfr. Sanpedro, Javier, Tenemos sus genes?, El Pas, 10-12-2006 (Domingo),
pp. 1-3; Id., El proyecto genoma Neandertal arranca con un milln de letras de ADN de
un fsil, El Pas, 16-11-2006, p. 40.
181
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vas ante ella
137
. Prometedoras perspectivas y difciles problemas que re-
solver todava.
3. LA DISPUTA ENTRE EL POLIGENISMO Y EL MONOGENISMO
En relacin con la dimensin filogentica del gnero humano, se sus-
cit en su momento la cuestin acerca del origen del primer ser humano,
es decir, si provenimos de un nico filum evolutivo, o de varios (polifi-
letismo o monofiletismo). Y si dentro de ese nico filum, provenimos de
una nica pareja humana, o ms bien de un grupo poblacional ms amplio
(monogenismo o poligenismo).
Esta problemtica o disputa tiene tanto una vertiente cientfica como
tambin religiosa. En un principio, se suscit la cuestin en un contexto
fundamentalmente religioso, en la medida en que la discusin acerca de si
el gnero humano proviene de un nico principio gentico o de varios di-
ferentes, pareca poner en cuestin el relato del Gnesis sobre el origen de
los humanos a partir de una nica pareja, Adn y Eva. Hasta la aparicin
del paradigma evolutivo, no haba problema ni discusin sobre este punto:
se daba como un hecho indiscutible que todos los humanos descendamos
de Adn y Eva. De este modo, quedaba claramente resuelto el problema
teolgico sobre el pecado original, de tal modo que del pecado cometido
por la primera pareja hemos quedado todos contagiados por el simple he-
cho de ser descendientes biolgicos de ella, y, por consiguiente, todos es-
tamos necesitados de la redencin de Jesucristo, redencin que todos reci-
bimos a travs del bautismo, como medio e instrumento (sacramento) de
filiacin divina y de aplicacin personal de la redencin y del perdn del
pecado original.
Pero la teora de la evolucin a travs de la seleccin natural, propues-
ta por Ch. Darwin, puso en tela de juicio los planteamientos monogenistas
y, como consecuencia, los cimientos de la doctrina del pecado original y
sus consecuencias tericas.
La visin cientfica y anti-finalista de la evolucin pareca implicar
que se viera el tema de la hominizacin como fruto y consecuencia exclu-
siva de las simples causas y procesos naturales. Y se pudo llegar a admitir,
por parte de algunos, la posibilidad de que los humanos actuales no proce-
diramos de una nica pareja original, sino de varias, que habran existido
en momentos diferentes. Ello explicara la existencia de mltiples razas
137
El nacimiento de la antropologa molecular, o.c., 1231.
182
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dentro de la especie humana. Incluso caba plantearse la cuestin de si te-
nemos que seguir hablando de una nica especie humana o de varias, tan-
tas como razas existan.
Por tanto, aparte de las implicaciones religiosas, esta cuestin tiene
tambin consecuencias cientficas, filosficas y sociolgicas, en la medi-
da en la que se pone en cuestin la consistencia del concepto de raza, y la
unidad o no de la especie humana. Frente a una concepcin unitaria de
la especie humana, dentro de la cual las diferencias raciales se consideran
accidentales, fue emergiendo en el siglo XIX una concepcin ideolgica y
pseudo-cientfica de la especie humana dentro de la cual los diferentes co-
lectivos raciales se entenda que provenan de diferentes especies antece-
soras, dando lugar a un determinismo gentico y biolgico responsable de
la desigualdad de capacidades individuales as como de las desigualdades
sociales, culturales.
Dentro de esta problemtica, hay que distinguir dos reas de discusin:
la referente a la polmica entre el polifiletismo y el monofiletismo, y la que
se da entre el poligenismo y el monogenismo. En la primera se discute si
todos los grupos poblacionales humanos, o razas, procedemos de la misma
lnea evolutiva (filum) o de varias diferentes; mientras que la segunda hace
referencia a la cuestin de si, aun procediendo todos los humanos del mis-
mo filum evolutivo, provenimos de una nica pareja inicial o de varias.
3.1. Polifiletismo o monofiletismo?
Esta disputa se inicia mucho antes de la propuesta de la teora de la
seleccin natural de Darwin, situndose a la base de las teoras racis-
tas, que se venan imponiendo desde el siglo XVIII
138
. Hasta la revolucin
francesa, el racismo cientfico fue defendido slo por una minora, pues-
to que, aunque se vean las diferencias entre naciones, culturas y grupos
humanos, se atribuan las diferencias a factores sociales y culturales, de
tal modo que, a lo largo del siglo XVIII, la balanza naturaleza-cultura se
inclin siempre y claramente hacia el lado de la cultura
139
. En esa poca
se aceptaba sin discusin los planteamientos monogenistas/monofiletistas
138
Cfr. Harris, Marvin, El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las
teoras de la cultura, Madrid, Siglo XXI, 1985 (5. ed.), cap. 4. Apogeo y decadencia del
determinismo racial; Ruffi, J., De la biologa a la cultura, Barcelona, Muchnik Edito-
res, 1982, pp. 315 y ss.; Gould, S. J., La falsa medida del hombre, Barcelona, Crtica, 2007
(edicin revisada y aumentada); Susanne, Ch./Rebato, E./Deligne, J., Razas y racismo,
en Rebato, E./Susanne, Ch./Chiarelli, B. (eds.), Para comprender la Antropologa biolgi-
ca. Evolucin y biologa humana, Estella, Verbo Divino, 2005, pp. 655-664.
139
Harris, M., o.c., 71.
183
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
del Gnesis, de modo que se consideraba que las diferencias posteriores
entre los humanos eran producto del proceso evolutivo, en el que los fac-
tores del medio ambiental eran los determinantes. Eso no evitaba defen-
der claramente posturas etnocntricas, a favor en concreto de la suprema-
ca de la raza blanca, como es el caso de cientficos tan destacados como
J. Blumenbach en Alemania, o G. L. Leclerc, conde de Bufn, en Francia.
Todos ellos aceptaban el relato bblico del origen nico del gnero huma-
no, explicando el curso degenerativo de la aparicin posterior de las dife-
rentes razas como fruto de condiciones ambientales
140
.
A pesar de que la opinin mayoritaria entre los cientficos estaba a
favor del monogenismo, tambin haba autores que defendan el polige-
nismo, basndose a su vez en autores del siglo anterior, como Isaac La
Peyrre, autor de Preadamitae (1655), quien mantena que Adn era slo
el progenitor de los judos, mientras que otros pueblos antiguos, como los
caldeos, egipcios, los chinos y los mejicanos, descendan de antepasados
preadamitas
141
. En un siglo como el XVIII, en el que abundaban los ata-
ques racionalistas a la religin, se acogan de buen grado estos ataques a
la Biblia por parte de varios de los filsofos ms relevantes del siglo XVIII.
As, Voltaire se rea de que los judos, un grupo humano sin relevancia es-
pecial, pretendieran considerarse como los antepasados de toda la huma-
nidad. Tambin defendieron posturas poligenistas David Hume, Henry
James, Edward Long y Charles White.
En general, los defensores de las teoras poligenistas se inclinaban
por el determinismo racial. Por el contrario, los monogenistas defendan
la igualdad racial, como es el caso de Hunter y J. Herder, entre otros
142
.
Hacia finales del siglo XVIII, la teora poligenista se complic y se mezcl
con el problema de la esclavitud. En principio, parecera que los defenso-
res de la esclavitud tendran que haber sido partidarios del poligenismo, y
los antiesclavistas, del monogenismo, pero, como el historiador William
Stanton ha demostrado (1960), el poligenismo, pese a ofrecer una justi-
ficacin racional para tratar a ciertos grupos humanos como animales de
otra especie, jams lleg a imponerse como ideologa del esclavismo
143
.
Pero donde se dio una defensa fuerte del poligenismo fue en el seno de
la primera escuela de antropologa americana, de la mano de L. Agassiz y
S. G. Morton
144
. Morton era mdico y profesor de anatoma en la Universi-
140
Cfr. ibdem, 72-73.
141
Ibdem, 75.
142
Cfr. ibdem, 75-76.
143
Ibdem, 77.
144
Para un estudio detenido de las teoras de Agassiz y de Morton, cfr. Gould, S. J., La
falsa medida del hombre, o.c., pp. 86-125.
184
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dad de Filadelfia, y estudiando de forma cientfica las capacidades cranea-
les de diferentes razas (los resultados los present en tres libros que tuvie-
ron una gran acogida: Crania Americana, 1840, Crania Aegyptiaca, 1844,
y el eptome de toda su coleccin de crneos, 1849), mostraba de forma
contundente la superior capacidad cerebral de los blancos sobre las otras
razas, siendo la negra la de menor capacidad. De tal modo que esos datos
le llevaban a la conclusin de que cada raza haba tenido un origen evoluti-
vo diferente, conformando cada raza no una degeneracin posterior tras un
origen nico, sino cada una de ellas una especie diferente, con su filogenia
separada, producida desde hace varios miles de aos. Ahora bien, como ha
mostrado de forma clara y contundente S. J. Gould, en La falsa medida del
hombre
145
, los prejuicios racistas de Morton le llevaron a falsear los datos,
aunque no se pueda achacar a sus estudios ningn tipo de fraude cientfico.
Como hemos indicado ms arriba, no hay una exacta correlacin en-
tre los partidarios del poligenismo y los planteamientos esclavistas, pues-
to que, como indica William Stanton en su estudio citado, un autor como
John Bachman, contemporneo y adversario de las teoras de Morton,
era tambin defensor de la esclavitud. Bachman era pastor luterano en
Charleston (Carolina del Sur), y, aunque defenda el monogenismo, no lo
consideraba opuesto a considerar la raza negra como inferior a la blanca,
basndose en el pasaje bblico de la maldicin de No a su hijo Cam, su-
puesto padre de la raza negra (Gnesis, 9, 18-27). As, pues, como indica
Marvin Harris, por lo que le interesaba a Bachman oponerse al polige-
nismo no era, desde luego, por favorecer la abolicin, sino, al revs, por
salvar la justificacin bblica de la esclavitud
146
.
La mayora de los libros sobre Antropologa cultural, tanto en Europa
como en Amrica, entre los aos 1800 y 1849, se centraban en gran me-
dida en la discusin entre el poligenismo y el monogenismo, de tal modo
que la aparicin de El origen de las especies de Ch. Darwin fue determi-
nante para aclarar esta discusin. Tal como estaban planteadas, las dos
posturas estaban equivocadas, puesto que, respecto a los monogenistas, si
la humanidad tena un antepasado comn, no sera Adn sino un individuo
(o pareja) de alguna especie de mono anterior. Y respecto a los poligenis-
tas, ya no pareca que hubiera que apelar a diversos principios para las ra-
zas humanas. Para el seguidor de Darwin, Thomas Huxley, la teora de la
seleccin natural haba conciliado lo bueno de ambas posturas. As, los
monogenistas conservaron su comn humanidad y su progresismo; los po-
ligenistas se vieron apoyados en su crtica a la Biblia y su cientifismo
147
.
145
O.c., pp. 102 y ss.
146
Harris, M., o.c., p. 79.
147
Ibdem, p. 80.
185
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Pero no era tan evidente esta conclusin, puesto que James Hunt, pre-
sidente de la Sociedad Antropolgica de Londres, acus a Th. Huxley
de monogenista disfrazado, puesto que, en opinin de Hunt, la teora de
Darwin apoyaba mucho mejor que hasta entonces la postura de que las ra-
zas humanas pertenecan a especies diferentes, e incluso algunas de ellas
desapareceran con el tiempo, debido al empuje de las ms fuertes, dentro
de la dinmica de la lucha por la vida y la supervivencia que se da entre
los diversos colectivos vivientes.
Con el tiempo, se lleg a aceptar que todos los grupos humanos con-
temporneos pertenecan a una misma especie, pero quedaba todava la
cuestin de por cunto tiempo han mantenido las razas dentro de la es-
pecie una filogenia separada. Las discusiones del siglo XIX sobre este as-
pecto han tenido su continuacin en el siglo XX en autores como Ernest
Hooton y Carlton Coon, que defienden que las diferentes razas proceden
de lneas evolutivas diferentes, considerando que los diferentes tipos ra-
ciales han sufrido una evolucin paralela en la transicin de los australo-
pitecos al homo sapiens. Debe sealarse que todos estos intentos de salvar
la genealoga separada de los caucasoides son pura especulacin en el mo-
mento en que aducen antigedades del orden de decenas de miles de aos.
Los fsiles no nos dicen nada del color de la piel, la seccin del cabello,
el tamao o la forma de la nariz y de los labios o los pliegues epicnticos,
que son precisamente los rasgos en los que se basan los constructos racio-
lgicos tradicionales
148
.
A pesar de todos estos flecos del poligenismo, es evidente que la teo-
ra de la seleccin natural de Darwin supuso un avance fundamental para
reconfigurar la discusin entre poligenistas y monogenistas, situando el
problema en otros parmetros ms serios y cientficos, y ayudando a rom-
per los estrechos mrgenes de discusin reducidos a aceptar o no de modo
literal el relato bblico del Gnesis. A partir de Darwin y de los avances
cientficos en diferentes reas de la Antropologa fsico-biolgica, el con-
cepto ideolgico de raza fue sufriendo un deterioro determinante, en la
medida en que, si hasta entonces los rasgos diferenciadores de cada raza
eran aspectos fenotpicos y superficiales, los avances de la gentica y de
la biologa (entre otros, los avances en la investigacin sobre los grupos
sanguneos, y, sobre todo, la comn estructura gentica de todos los hu-
manos) fueron mostrando de forma evidente el comn origen gentico y
evolutivo de los colectivos humanos actuales, por lo que se demuestra de
modo evidente que los humanos formamos una nica especie, siendo las
diferencias raciales slo elementos accidentales y secundarios.
148
Ibdem, p. 81.
186
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Uno de los ltimos reductos del polifiletismo, seran las tesis ms ac-
tuales del denominado policentrismo, defendido por algunos paleoantro-
plogos para explicar el origen de la pluralidad de las poblaciones huma-
nas actuales. Ya vimos en otra parte anterior de este captulo, las dos tesis
contrapuestas (desde la biologa molecular y la paleoantropologa) sobre
el origen del homo sapiens sapiens: la teora que apuesta por una nica
oleada expansiva (la segunda, tras la del homo erectus) que se extendi
por todo el planeta, imponindose sobre los restos del hombre de Nean-
dertal (en Europa) y del homo erectus en Asia, frente a la teora policn-
trica o del candelabro, partidaria de considerar que el hombre actual es el
resultado de la mezcla de varios grupos poblacionales, que habran tenido
diversos saltos mutacionales en distintos lugares geogrficos, y se habran
ido mezclando genticamente entre ellos, explicndose de ese modo la
pluralidad de rasgos morfolgicos de los hombres actuales. Pero tambin
qued clara la postura de los estudiosos de la biologa molecular, indican-
do que no parece existir ninguna evidencia de restos genticos en las po-
blaciones humanas actuales, ni de los neandertales (en esto no hay tanta
claridad) ni del homo erectus. Eso no demuestra que no se hubiera dado
en algn momento de la historia pasada cruces e intercambios genticos.
Pero lo que s parece demostrarse es que, hasta el momento (y segn lo
que la ciencia actual sabe sobre los anlisis del ADN fsil), esos posibles
cruces genticos no han dejado ninguna huella significativa en nuestra es-
pecie
149
.
En resumen, como afirma J. Ruffi, en el plano biolgico, hoy en
da no hay nada que nos autorice a descomponer la especie humana en ra-
zas autnomas. Pero para muchos antroplogos es difcil renunciar a este
concepto
150
. El mismo Ruffi hace referencia, como ejemplo de estas
reticencias, al caso de H. V. Vallois, quien en 1950 responda a un cues-
tionario de la UNESCO diciendo: La existencia de la raza es un hecho
incuestionable, aunque matizaba esta afirmacin sealando la existencia
de dos tipos de razas, las primarias (grandes razas o grupos raciales) y
las secundarias (razas de segundo orden). Las razas primarias, segn
Vallois, podran haberse convertido en especies autnomas si el aisla-
miento que imperaba en el momento de su formacin hubiera persistido
Actualmente no se puede considerar que hayan alcanzado este estadio.
Dado el estado actual de las cosas se puede presumir incluso que seguirn
una evolucin inversa
151
.
149
Cfr. Ayala, F. J./Cela Conde, C. J., La piedra que se volvi palabra. Las claves evo-
lutivas de la humanidad, o.c., pp. 111 y ss.
150
O.c., p.322.
151
Citas tomadas de J. Ruffi, o.c., 322-323.
187
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A pesar de todas las evidencias cientficas, ha costado mucho aban-
donar el uso y las aplicaciones del concepto de raza, advirtindose que
los ltimos defensores de la raza fueron casi siempre los morflogos,
mientras que los genticos siempre se han situado entre los defensores
de las poblaciones. Dado el progreso de la gentica humana, hoy en da
ningn bilogo admite la existencia de razas en la especie humana; al-
gunos an utilizan el trmino, pero la mayora lo despojan de su sentido
zoolgico
152
. Ante la extraeza de la persistencia del racismo y del uso
de la idea de raza, slo podemos entender esa contumacia por el peso de
la costumbre y, sobre todo, por los intereses sociolgicos que el mito del
racismo permita mantener, como fue el caso del nazismo. A consecuencia
de los horrores nazis, la UNESCO organiz cuatro conferencias interna-
cionales de antroplogos (entre 1950 y 1967), llegndose a la conclusin
unnime de que el concepto de raza ya no puede ser usado para referirse
a la especie humana: en el hombre, la raza es ms un mito social que un
fenmeno biolgico
153
.
En conclusin, en la disputa entre el polifiletismo y el monofiletismo,
las evidencias cientficas se inclinan clara y rotundamente hacia el mono-
filetismo. Los datos biolgicos y genticos nos indican que el gnero hu-
mano, tanto si nos referimos a su origen en su primera especie de homo
habilis, como a nuestra especie, homo sapiens sapiens, posee un nico
origen filtico en ambos casos, constituyendo las tradicionales diferencias
raciales meros aspectos secundarios, que no pueden servir para deducir la
diversidad especfica de sus diferentes grupos poblacionales, ni para con-
cluir de ello diferencias en las capacidades intelectuales y culturales, ni
menos an para mantener cualquier tipo de privilegios o algn tipo de di-
ferencias en derechos e igualdad de oportunidades ante las leyes sociales.
3.2. Poligenismo o monogenismo?
La verdadera discusin sobre el poligenismo-monogenismo se centra
en la actualidad en dilucidar si el origen de la especie humana, o mejor,
del gnero humano se debe a una pareja humana central (monogenismo)
o ms bien a un colectivo humano ms amplio con el que se habra dado
el trnsito de la especie anterior a la humana (poligenismo). Como pue-
de suponerse, las pruebas para demostrar la verdad o no de cada una de
las dos posturas no pueden provenir de la paleoantropologa, puesto que
152
Ruffi, J.; o.c., 323.
153
Ibdem, p. 324.
188
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tales pruebas no dejan rastros fsiles, tenindose que recurrir al anlisis
de cmo entienden los bilogos y genetistas que se produce el origen de
una especie; esto es, el salto de una especie madre a otra, u otras espe-
cies hijas.
La idea de especie, como qued indicado en su momento, ha sido ob-
jeto de mltiples discusiones entre los cientficos, habindose pasado de
un concepto morfolgico a otro gentico. Los individuos de una misma
especie pueden realizar intercambios sexuales frtiles, cosa que no pue-
den hacer los que pertenecen a especies diferentes. Hay casos especiales
en que, aunque pueden tener descendientes, stos son estriles (los mulos,
fruto del intercambio entre caballos y asnos). Si ese es el criterio de dife-
renciacin, la prueba de si dos individuos pertenecen a la misma especie
o no, no puede determinarse a priori, sino a posteriori. De ah que cuando
hablamos de los diferentes tipos de homo (habilis, erectus, etc.), no poda-
mos saber de forma taxativa si eran especies diferentes o simples grupos
poblacionales diferentes pero de la misma especie. Hablamos, por ello,
unas veces de gnero humano (con varias especies distintas dentro), y
otras, de una nica especie humana.
El problema est en cmo se produjo el salto de una especie pre-huma-
na (la ltima de las especies de los australopitecos) a la primera humana
(homo habilis), o el origen del homo sapiens sapiens (hombre de Cro-
man) a partir de la especie (o sub-especie) anterior (homo antecesor,
homo heidelbergensis?). En cualquiera de estos casos, al igual que si
nos refiriramos al origen de cualquier especie animal que se origina por
mezcla sexual, el proceso consistente en el salto de una especie a otra no
parece realizarse a partir de una nica pareja sexual, que experimenta el
adecuado salto mutacional en su cariotipo, para transmitirlo despus a sus
descendientes, dando as lugar a una nueva especie.
En primer lugar, ya vimos en su momento
154
que es poco probable
que se den macromutaciones repentinas que den lugar, en perodos cortos
de una o dos generaciones, a nuevas especies, siendo lo ms normal y evi-
dente el proceso gradualista de acumulacin de pequeas mutaciones, que
suponen la introduccin de una deriva gentica dentro de un grupo pobla-
cional en la especie origen, para ir poco a poco producindose un proceso
de aislamiento, normalmente de tipo geogrfico, para luego producirse un
aislamiento gentico. Esa deriva gentica, orientada a formar una nueva
especie, puede tener en algunos casos vuelta atrs, pero lo normal es que
se consolide la diferencia para terminar formando una especie diferente.
154
Cfr. captulo 1., apartado 4.2. El redescubrimiento de la gentica mendeliana, don-
de De Vries defenda la existencia de macromutaciones como causa de la aparicin brusca
de nuevas especies.
189
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Por todo esto, lo que resulta ms evidente, tanto para los humanos
como para cualquier otra especie animal, es que el proceso de formacin
de la nueva especie no se pueda producir por el sistema de un estrecho
cuello de botella (situacin en la que quedan de una especie unos pocos
individuos, o incluso una sola pareja), ya sea que ese fenmeno lo enten-
damos como consecuencia de una catstrofe natural o social, que asle a
esa pareja, o sea un fenmeno de tipo gentico (producto de una macro-
mutacin repentina), para dar despus origen al resto de la nueva especie.
Las investigaciones genticas de algunos estudiosos apuntan a considerar
como totalmente necesaria la presencia de un colectivo de al menos varias
decenas o centenares de individuos como condicin necesaria para poder
generarse una nueva especie.
Seguimos en estos planteamientos las investigaciones de F. J. Ayala,
Jan Klein y Naoyuki Takahata sobre la estructura gentica del sistema in-
munitario humano y sus repercusiones sobre el problema del poligenis-
mo/monogenismo
155
. Estos cientficos tratan de mostrarnos que, frente a
la hiptesis de que nuestra especie pueda haberse originado a partir de un
grupo poblacional ms bien pequeo, las evidencias cientficas que ellos
manejan nos sitan en un escenario en el que se necesita un colectivo po-
blacional compuesto por varias decenas de miles de personas. Sus inves-
tigaciones estn basadas en estudios sobre la evolucin de los genes que
controlan la capacidad del sistema inmunitario para reconocer las prote-
nas forneas
156
.
Para entender esto tenemos que ver cmo funciona el sistema inmu-
nitario en los seres vivos, como sistema que vigila la intromisin de
elementos extraos en un sistema vivo compuesto por clulas que po-
seen un cariotipo idntico. Los primeros avances en esta direccin los
realiz Peter A. Gorer, al descubrir en las clulas de todos los organismos
unos marcadores moleculares por los que se distinguen unos individuos
de otros dentro de una misma especie, determinando de este modo lo que
se denomina compatibilidad hstica (compatibilidad entre unos tejidos ce-
lulares con otros), condicin fundamental para poder realizarse los tras-
plantes de rganos. Gorer mostr que las molculas que desempean la
funcin principal en esta compatibilidad son un largo grupo de loci ge-
nticos que ocupan una regin de un cromosoma: el complejo principal de
histocompatibilidad (MHC)
157
. Su funcin consiste en iniciar un proceso
de reaccin contra los parsitos.
155
Cfr. Klein, J./Takahata, N./Ayala, F. J., Polimorfismo del MHC y origen del hom-
bre, Investigacin y Ciencia, 1994, n. 215, 14-19.
156
Ibdem, p. 14.
157
Ibdem, 14.
190
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El MHC humano, denominado complejo antignico linfocitario hu-
mano (HLA), contiene ms de 100 genes y ocupa una regin cromosmica
de ms de 4 millones de pares de bases
158
. El hecho de que se produzcan
rechazos de tejidos trasplantados, lleva a concluir que cada individuo de
cada especie posee molculas MHC distintas. Y estos complejos de mo-
lculas se van sucediendo y complejificando en el proceso evolutivo, de tal
modo que slo una fraccin de este tipo de sistemas y combinaciones po-
sibles se dan en las poblaciones humanas. Por tanto, nos encontramos ante
un hecho claro: la gran diversidad de la secuencia de nucletidos de los
diferentes alelos MHC
159
. De unos genes determinados de una especie se
han ido formando otros, en lnea evolutiva, complejificndose el proceso y
pudindose seguir la filogenia de los alelos de un gen presente en una espe-
cie a travs del procedimiento de la coalescencia. Cualquier rasgo gentico
actual (sea el sistema inmunolgico o los grupos sanguneos) se derivan de
otros que les precedieron, de tal forma que si rastreamos su historia hacia
atrs coalescen en un alelo inicial nico, el cenancestro. El cenancestro
es el gen del que descienden todos los alelos presentes en un locus preci-
so dentro de las poblaciones actuales. La existencia de un solo cenancestro
para cada gen no implica que no existieran alelos diferentes de otros indi-
viduos coetneos con el cenancestral; lo que se est diciendo es que esos
otros alelos no tienen descendientes en la humanidad actual. Los diversos
alelos que se encuentran en los humanos de hoy da habran surgido a tra-
vs del tiempo por medio de las mutaciones. La idea tampoco implica que
el individuo en el que se daba el alelo ancestral fuera el nico individuo del
que descienden todos los humanos actuales
160
.
Ayala y Cela Conde estn refirindose con estas apreciaciones a las
equivocadas conclusiones que determinados comentaristas sacaron so-
bre lo que se denomin la Eva mitocondrial o Eva africana
161
. Tras los
anlisis de la biologa molecular al reconstruir la filogenia del mtDNA
(ADN mitocondrial), los cientficos llegaron a identificar un cenances-
tro, situado en una mujer que habra vivido en frica hace entre 150.000
y 200.000 aos, siendo ese cenancestro comn a todos los seres humanos
actuales. Por ello, se recurri al nombre de Eva, en referencia al relato del
Gnesis. Pero, en coherencia con lo que Ayala y Cela Conde nos indican,
no se trata de que esta mujer ancestral fuera la nica mujer ancestral de
todos nosotros, los humanos actuales. Como ambos autores nos indican,
158
Ibdem, p. 15.
159
Ibdem, p. 15.
160
Ayala, F. J./Cela Conde, C. J., o.c., p. 114 (las cursivas son de los autores).
161
Cfr. el final del captulo primero del presente libro, donde se habla de las investiga-
ciones de la biologa molecular en relacin sobre los orgenes del hombre actual.
191
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
el error surge de la confusin entre genealogas de genes y genealogas de
individuos. La Eva mitocondrial de la que descienden todos los mtDNA
actuales era una molcula de ADN, no una mujer
162
.
Se puede, por tanto, utilizar la teora de la coalescencia sobre otros
rasgos genticos, como es el caso del sistema inmunolgico, comparando
los sistemas humanos con los de los simios y otras especies vivas. Los re-
sultados ilustrativos que arrojan estas investigaciones nos hacen ver que
algunos alelos humanos son ms diferentes entre s de lo que lo son los
alelos de chimpancs, macacos y otros simios. Esto implica que tales ale-
los existan ya mucho antes del origen de los homnidos
163
.
Retomando la referencia a los estudios sobre el sistema inmunolgico
humano, nos decan Klein, Takahata y Ayala que el MHC humano (com-
plejo antignico linfocitario humano: HLA) contiene ms de cien genes.
Estos cientficos se han dedicado a estudiar el gen funcional DRBI, des-
cubriendo que tiene un cenancestro que vivi hace unos 35 millones de
aos, mucho antes de que existiera el gnero humano, si tenemos en cuen-
ta que, como sabemos, el homo habilis apareci aproximadamente hace
dos millones y medio de aos.
Carecemos de informacin suficiente sobre el nmero mnimo de in-
dividuos que se exige para componer el grupo fundador de una especie.
Pero el polimorfismo MHC ofrece la posibilidad de estudiar indirecta-
mente la especiacin: si se conociera el nmero de alelos MHC que una
especie ha heredado de su antecesora (as como la tasa de mutacin y la
intensidad de la seleccin) podra calcularse el tamao de la poblacin
fundadora
164
.
En funcin de esas variables, los autores nos indican que a partir
del nmero conocido de alelos MHC-DRBI existentes, nosotros calcula-
mos un tamao eficaz a largo plazo de la poblacin humana, en los l-
timos 0,5 millones de aos, del orden de 100.000 individuos. Los cmpu-
tos realizados por otros loci MHC humanos suelen dar valores similares.
Y tambin se indican grandes tamaos de poblacin para otras especies
de primates cuyo polimorfismo MHC est bastante bien definido
165
. Los
mismos autores son conscientes de que ha podido haber circunstancias en
las que, debido a catstrofes o situaciones de epidemias o hambrunas, se
haya podido producir una reduccin drstica de poblacin, hasta llegar a
formarse hipotticos cuellos de botella genticos. Incluso puede darse el
caso de que un pequeo grupo de poblacin emigre y se separe del grupo
162
Ayala, F. J./Cela Conde, C. J., o.c., p. 118
163
Ibdem, pp. 118-119.
164
Klein, J./Takahata, N./Ayala, F. J., o.c., 17.
165
Ibdem, p. 17.
192
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de origen, pudiendo desde el nuevo mbito donde se asentara dar lugar a
una nueva especie. Partiendo de esta hiptesis, los autores han desarrolla-
do diversas simulaciones en el ordenador, llegando a la conclusin de que
la poblacin fundadora de una especie no puede estar formada por me-
nos de 500 individuos reproductores
166
.
Estas apreciaciones se refieren a casos hipotticos en que se daran fe-
nmenos que, como decimos, se suelen denominar cuellos de botella ge-
nticos. Por tanto, estos estudios contradicen las teoras que atribuyen los
inicios de una especie a un grupo pequeo de fundadores. Ms bien ocurre
que el polimorfismo MHC excluye rotundamente la posibilidad de que
las poblaciones humanas deriven de un solo individuo, de una Eva
167
.
Por el contrario, las evidencias cientficas se inclinan a pensar que lo nor-
mal es que estos parmetro sobre el grupo originante de una especie, tam-
bin se tienen que aplicar al caso humano, deducindose que tuvo que
estar compuesto al menos por 500 individuos reproductores, y probable-
mente nunca menos de 100.000. El origen de los homnidos, como el ori-
gen del Homo sapiens, no fue consecuencia de un cuello de botella extre-
mo, durante el cual nuestros antepasados se redujesen a una sola pareja o
a muy pocos individuos
168
.
No cabe duda de que se trata de investigaciones cientficas que tienen
que ser contrastadas y completadas, pero todo parece apuntar a que, inde-
pendientemente del nmero mnimo de individuos que se quiera postular
o que las investigaciones cientficas posteriores nos lleguen a demostrar,
la tesis de una nica pareja como originante del gnero humano o de la
especie Homo sapiens no parece tener mucha cabida razonable, puesto
que no tiene sentido apelar a esta tesis en lo humano cuando en los orge-
nes de las dems especies vivas las apreciaciones cientficas van por otro
lado. Por lo tanto, en la disputa entre el poligenismo y el monogenismo,
todas las evidencias apuntan a dar la razn al poligenismo.
La cuestin que nos queda plantear es si con esto se socavan las tesis
teolgicas sobre la interpretacin de la Biblia y sobre el pecado original.
Y la respuesta es que no. Siguiendo las tesis que hemos propuesto en el
captulo anterior sobre la relacin entre la dimensin cientfica, filosfi-
ca y teolgica de una teora, tenemos que dar autonoma a cada uno de los
diferentes niveles epistemolgicos de reflexin, y dejar que las diferentes
ciencias investiguen estos asuntos con total libertad.
Pero, junto a esto, hay que ser conscientes de que los conflictos de las
tesis poligenistas con la interpretacin de la Biblia y la doctrina del peca-
166
Ibdem, p. 18.
167
Ibdem, p. 18.
168
Ayala, F. J./Cela Conde, C. J., o.c. p. 119.
193
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do original, slo se dan desde un determinado y ya superado modo de en-
tender tanto los estudios bblicos como el teologmeno del pecado origi-
nal, como vamos a ver a continuacin.
En relacin a las interpretaciones bblicas, los estudios crticos, co-
menzados ya en la segunda mitad del siglo XIX, han experimentado avan-
ces tan importantes como para que en la actualidad se acepte mayorita-
riamente entre los estudiosos de la Biblia que no se trata de relatos con
intencionalidad histrica, similares a como en la actualidad se entienden
los estudios histricos, sino que se trata de textos con intencionalidad teo-
lgica. Slo unas minoras fundamentalistas se aferran en la actualidad a
una interpretacin literal e historicista de los textos bblicos.
Las referencias en el Gnesis a Adn y Eva proceden de dos relatos dife-
rentes: uno de ellos pertenece a la tradicin sacerdotal (Gen., 1, 26-30; 5, 1-5)
y el otro, a la tradicin yahvista (Gen., 2,4-4,2.25.26). Segn algunos estu-
diosos de la Biblia, el personaje Adn es ms bien visto como un persona-
je colectivo (como especie) en el texto de la tradicin sacerdotal, mientras
que en el yahvista es visto ms bien como un individuo singular
169
.
Pero en ambos casos los personajes de Adn y Eva no son figuras his-
tricas, sino simblicas y teolgicas, no teniendo sentido discutir sobre su
antigedad o sus rasgos caractersticos e histricos dentro de los estudios
cientficos sobre el proceso evolutivo.
Claro que esta forma de pensar se ha ido imponiendo, dentro del cam-
po teolgico y del magisterio eclesial, muy poco a poco. El primer Papa
que se mostr receptivo a estos estudios crticos, y se refiri al tema del
poligenismo, fue Po XII, quien, reflexionando sobre la conjugacin de
las verdades cientficas y la verdad bblica en relacin con la evolucin
y el poligenismo, indicaba que no se ve claro cmo tal sentencia pueda
compaginarse con lo que las fuentes de la verdad revelada y los documen-
tos del magisterio de la Iglesia ensean acerca del pecado original, que
procede del pecado verdaderamente cometido por un solo Adn y que, di-
fundindose a todos los hombres por la generacin, es propio de cada uno
de ellos
170
.
Lo que se quiere decir es que de suyo la hiptesis sobre la alternativa
monogenismo/poligenismo, en cuanto se centra en tratar de explicar bio-
lgicamente el origen de la especie humana, no pertenece al mbito de la
169
Cfr. Camps, Guu, Los datos bblicos y en el nmero de los primeros progenito-
res, en Crusafont Pairo, M./Melndez, B./Aguirre, Emiliano de (dirs.), La evolucin, Ma-
drid, BAC, 1986, pp. 938-957; R. Lavocat/H. Cazelles, Polygnisme, en Suplment au
Dictionnaire de la Bible, Pars, 1967, col. 90-110.
170
Encclica Humani Generis, 1950, en DS, 3897 (Documentos bblicos, n. 703): cita
tomada de Camps, G., o.c., p. 944.
194
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fe. Pero, en cuanto pueden derivarse implicaciones importantes para la
teologa, es un tema pertinente para ella, puesto que se enfrenta a la ver-
dad sobre el pecado original cometido por nuestros primeros padres y
transmitido a todos sus descendientes humanos. Por tanto, si se viera que
la tesis poligenista puede compaginarse con las verdades de fe implicadas,
no habra inconveniente en que los creyentes pudieran apoyar esta hipte-
sis como compatible con las afirmaciones teolgicas.
Ya hemos visto que hay que distinguir entre la alternativa entre poli-
filetismo/monofiletismo y entre poligenismo/monogenismo. En relacin
a la primera alternativa, esto es, si los humanos provenimos de un ni-
co origen filtico o de varios, ya hemos visto que hoy da es aplastante la
mayora de cientficos que defienden el monofiletismo, desautorizando
cualquier planteamiento a favor de las teoras racistas basadas en una plu-
ralidad de orgenes filticos. Por tanto, aqu habra total sintona entre la
ciencia y la fe. Pero, en relacin a la alternativa poligenismo/monogenis-
mo, vimos que todas las evidencias apuntan a un origen del gnero huma-
no en el que no tiene sentido hablar de una primera pareja humana desde
la que se habran derivado los dems de la especie o especies posteriores,
sino ms bien de un colectivo originante amplio.
Segn estos planteamientos, y de acuerdo con la interpretacin bbli-
ca encaminada a entender las figuras de Adn y Eva no tanto como per-
sonajes histricos sino simblicos, no habra problema en compaginar la
verdad cientfica con la teolgica si entendemos las figuras de Adn y Eva
como una representacin simblica y colectiva de la especie humana. La
dificultad estara en cmo entender la teologa del pecado original. Pero
tal dificultad slo existe si seguimos entendiendo el relato del Gnesis de
un modo literal e histrico.
La opinin ms amplia entre los telogos estara reflejada en estas pa-
labras de W. Pannenberg: La tesis de la universalidad y radicalidad del
pecado, que es el fundamento cristiano del pecado original, no precisa de
la hiptesis auxiliar del llamado monogenismo, o sea, el origen de todos
los hombres a partir de una nica pareja, que, al mismo tiempo, es la au-
tora del pecado humano
171
. Los telogos, animados por la jerarqua ecle-
sial, buscan una reinterpretacin ms adecuada a la doctrina del pecado
original, que supere la doctrina tradicional, nacida con San Agustn al in-
terpretar algunas afirmaciones de San Pablo.
171
Cfr. Pannenberg, W., Antropologa en perspectiva teolgica, Salamanca, Sgueme,
1993, p. 173. Cfr. tambin Feiner, J., Mysterium Salutis, II (1967), pp. 562-581; 564;
Seyes, J: A., Antropologa del hombre cado. El pecado original, Madrid, BAC, 1991;
Concilium, 2004, n. 304 (nmero monogrfico sobre el pecado original: El pecado origi-
nal: un cdigo de falibilidad?).
195
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La teologa actual reinterpreta la doctrina del pecado original
172
, en
clave ms social que individual, y dentro de una visin renovada de la
realidad de Dios, del hombre y de la teologa en general. Gonzlez Faus
resume su reinterpretacin del pecado original en cuatro grandes afirma-
ciones: la primera sostiene que el ser humano est moral e interiormente
deteriorado: se encuentra ante el mal en un estado que no es de sola ex-
posicin o vulnerabilidad, sino de debilidad e inferioridad; en segundo
lugar, este deterioro es obra del hombre mismo: de la estructuracin del
pecado a todos los niveles de la vida humana; en tercer lugar, este dete-
rioro comienza ya con el origen de la historia humana (sea como sea el
modo de entender ese origen); y en cuarto lugar, ese deterioro contradice
la voluntad de Dios sobre el hombre
173
. Estas afirmaciones fundamen-
tales han sido expresadas en el relato bblico, y en los diversos escritos de
la tradicin eclesial, con un ropaje propio de cada poca, estando impreg-
nados los diversos relatos con mltiples elementos mticos que envuelven
las convicciones esenciales de fondo (referencias al paraso, a los persona-
jes de Adn y Eva, al limbo, etc.), siendo necesario separar esas verdades
fundamentales de los ropajes culturales y mticos propios de una mentali-
dad que ya no es la nuestra, y que, por tanto, ms que ayudar a entender
nuestra fe, en muchos casos la estorban y nos desvan de su adecuada in-
terpretacin.
De este modo, vemos que los conflictos entre la ciencia y la fe, en vez
de significar la ruptura entre ambas perspectivas, sirven para su mutuo
enriquecimiento. De este modo, no se ve que, en principio, los avances
de las diferentes ciencias sobre el origen de la humanidad puedan llevar
a conflictos graves con la fe cristiana, que, guiada por la revelacin bbli-
ca, nos hace ver que la Biblia, como ya indicaba San Agustn, no nos dice
cmo es el cielo sino cmo tenemos que vivir para llegar a l.
172
Para una reinterpretacin amplia y completa del pecado original, cfr. Gonzlez
Faus, J. I., Proyecto de hermano. Visin creyente del hombre, Santander, Sal Terrae, 1987,
cap. 6. El pecado original, pp. 299-386; Ruiz de la Pea, J. L., Qu hay del pecado ori-
ginal, Madrid, Fundacin Santa Mara, 1992; Fernndez, Domiciano, El problema del pe-
cado original, Madrid, Nueva Utopa, 1999; Vidal, Marciano, Pecado estructural y respon-
sabilidad personal, Madrid, Fundacin Santa Mara, 1991.
173
Ibdem, pp. 365-366.
197
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Captulo 4
Las transformaciones genticas
y morfolgicas y la cuestin del sentido
(azar o finalidad) de la evolucin
1. LAS TRANSFORMACIONES GENTICAS Y MORFOLGICAS
En captulo anterior hemos hecho referencia al proceso de hominiza-
cin desde el punto de vista diacrnico, recogiendo los datos que tanto
la paleoantropologa como la biologa molecular poseen sobre los pasos
producidos en el proceso evolutivo hasta desembocar en el hombre ac-
tual. Ahora nos vamos a detener en estudiar qu cambios se han ido pro-
duciendo tanto en la estructura morfolgica como comportamental desde
el primer grupo humano hasta configurar al ser humano tal como es en la
actualidad. Es decir, ser trata de preguntarnos y de ir mostrando por qu
los seres humanos somos como somos, y cules han sido los diversos ava-
tares que nos han llevado a ser as.
Aceptado como paradigma cientficamente probado la teora de la
evolucin, explicada desde la seleccin natural darwiniana, parecera
que el ser humano, al igual que el resto de las especies vivas tendra que
ser fruto de las mutaciones azarosas y la lgica de la seleccin natural,
sin que el propio ser humano acte en ningn momento como sujeto de
su propia configuracin. Pero vamos a ver que eso no fue as. El ser hu-
mano ha sido en parte sujeto y objeto de su propio desarrollo y consti-
tucin. Se han imbricado en esa larga tarea dos procesos complementa-
rios: el de hominizacin y el de humanizacin. Entendemos por proceso
de hominizacin al conjunto de transformaciones que los seres humanos
198
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han ido experimentando desde que se dio la primera mutacin genti-
ca que inici la separacin de la ltima especie pre-humana, hasta el
ltimo paso que ha terminado por conformarnos morfolgicamente tal
y como somos en la actualidad los seres humanos. En cambio, podra-
mos denominar proceso de humanizacin al conjunto de transformacio-
nes comportamentales, conductuales y culturales que nos han configurado
como animales racionales y culturales, nica especie en su gnero. En la
medida en que la especie humana (o las diferentes subespecies del lina-
je humano) se halla dotada de consciencia, racionalidad y libertad, esto
es, que no est fijada su estructura comportamental por su herencia ge-
ntica, no tiene ms remedio que hacerse a s mismo, en dilogo con el
entorno ecolgico como tambin con el resto de compaeros de especie.
Y esa tarea comenz ya desde el primer instante de su existencia como
gnero humano.
Ahora bien, las ciencias que nos acercan a nuestros orgenes, nos
han enseado a darnos cuenta de que estos dos procesos, de hominiza-
cin y de humanizacin, no se suceden separadamente el uno al otro, de
modo que el segundo empieza slo cuando el primero ha terminado su
tarea, sino que se imbrican recursivamente, se implican mutuamente, de
modo que un avance en uno de ellos produce como consecuencia avan-
ces en el otro. Y ese proceso de progresiva influencia imbricatoria es
el que nos ha ido constituyendo como seres humanos, como vamos a ir
viendo. Por tanto, es fundamental, a la hora de entender el proceso que
nos ha ido constituyendo como humanos, que veamos todo este aconte-
cer en su conjunto, abarcando todos los elementos que configuran esta
estructura antropogentica.
El conjunto de todos los elementos que han conformado el proceso
antropogentico, estara ordenado como el siguiente esquema:
1
9
9


U
n
i
v
e
r
s
i
d
a
d

d
e

D
e
u
s
t
o

-

I
S
B
N

9
7
8
-
8
4
-
9
8
3
0
-
3
8
3
-
4
ANTROPOGNESIS
1. Proceso de HOMINIZACIN
(De los pre-humanos al hombre)
2. Proceso de HUMANIZACIN
(Proceso cultural, desde la consciencia a
la inteligencia y a sus frutos: la cultura)
a) Las dos fronteras de la ho-
minizacin:
1. Las mutaciones cromoso-
mticas.
2. Encefalizacin.
b) Transformaciones morfolgicas:
1. Bipedismo.
2. Mano prensil.
3. Aumento del cerebro.
4. Transformacin de la mand-
bula y el rostro.
c) Conjunto de cambios conductuales y
culturales:
1. Conciencia.
2. Imaginacin/simbolizacin.
3. Uso y creacin de herramientas.
4. Lenguaje.
5. Socializacin.
6. Uso del fuego.
7. Muerte y religin, etc.
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2. LAS DOS FRONTERAS DE LA HOMINIZACIN
La sea ms explcita que distingue a los seres humanos del resto de
los seres vivos es, sin duda, su inteligencia y su capacidad de ser cons-
ciente de s y de sus acciones. De ah que sea el proceso de encefalizacin
el aspecto central en el que hay que centrarse a la hora de entender el pro-
ceso antropogentico. Pero esta progresiva encefalizacin est posibilita-
da, como todo cambio morfolgico, por nuestra base gentica, nuestro ca-
riotipo. Por eso, el primer paso en la hominizacin hay que situarlo en los
primeros saltos mutacionales que empezaron a hacernos genticamente
diferentes de nuestros antecesores. As, pues, las dos auntnticas fronteras
de la hominizacin, como seala Jacques Ruffi
1
, son los saltos mutacio-
nales y la encefalizacin.
2.1. El salto mutacional
Una nueva especie se forma a partir de otras ya existentes, a travs de
las mutaciones genticas. El mecanismo biolgico nos ensea que lo pro-
pio de la vida es su capacidad de replicacin, de formar nuevos seres vi-
vos a partir de la confluencia de los gametos masculinos y femeninos (en
los animales superiores, donde la reproduccin se hace por unin sexual,
y por la fusin de la herencia gentica de los dos sexos). Lo normal es que
la fase reproductiva genere mimticamente individuos semejantes a sus
progenitores.
Pero en ese proceso reproductivo surgen continuos errores
2
, las muta-
ciones. Se trata de un fenmeno totalmente aleatorio y azaroso, no previsto
ni preparado por ningn mecanismo teleolgico. Adems, las mutaciones se
estn produciendo continuamente en el proceso evolutivo, pero slo algu-
nas de ellas, las que resultan viables, permanecen, desechndose las restan-
tes, la mayora, por no ser ventajosas para los nuevos organismos. La crea-
cin de nuevas especies es consecuencia de este proceso aleatorio que es la
mutacin gentica. De modo que el proceso evolutivo es una confluencia de
un momento aleatorio, las mutaciones (azar), y otro de acomodacin al am-
biente, segn la ley de la seleccin natural. El clebre genetista J. Monod lo
sintetiz en el ttulo de su libro, El azar y la necesidad
3
.
1
Cfr. Ruffi, J., De la biologa a la cultura, Barcelona, Muchnik Editores, 1982.
2
Cfr. Poitier, P. y otros, La importancia de ser imperfectos, Investigacin y Ciencia,
1994, n. 217, 67-79.
3
Cfr. Monod, Jacques, El azar y la necesidad, Barcelona, Barral Editor, 1977.
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Pero el proceso completo de la influencia de las mutaciones en la for-
macin de las nuevas especies no se conoce en todos sus detalles, puesto
que se dan mutaciones de diferentes tipos, y su influencia en la configura-
cin de nuevas especies es muy diverso. De ah que se suele hablar, en el
proceso evolutivo, de dos fenmenos distintos aunque complementarios:
la anagnesis y la cladognesis
4
. La anagnisis, evolucin anagentica o
evolucin lineal, es el proceso de acumulacin de mutaciones ventajosas
para una especie, sin que desemboque en una transformacin de esa espe-
cie en otra. Son mutaciones que suponen ventajas especficas para ciertos
individuos de esa especie, ventajas que, puesto que son rasgos positivos,
se irn imponiendo en el conjunto de la especie, produciendo una deriva
gentica en la direccin de tales rasgos ventajosos. Un ejemplo de anag-
nesis lo constituye el progresivo aumento de la dimensin enceflica en
las diversas especies de humanos. O la reduccin de cuatro a un dedo
en la pata del caballo actual (desde el Hyracothrium, hace unos 50 millo-
nes de aos). O tambien, el crecimiento de la estatura de los homo, desde
1,20 m a 1,70 m, por trmino medio. Podramos poner muchsimos ejem-
plos de todas las especies.
La cladognesis constituye el proceso mutacional que desemboca en
la formacin de una nueva especie (de clado, rama, en el rbol de la evo-
lucin). As, de un antepasado comn se originaron por un lado los chim-
pancs, y por otro, los ardipithecos y australopitecos, hace varios millones
de aos. Este proceso cladogentico es el responsable de la formacin, a
lo largo de un complejo proceso de acumulacin de cambios positivos, de
las ms de dos millones de especies vivientes, entre animales y plantas.
Y lo mismo que aparecen, van desapareciendo tambin las especies, como
consecuencia de la continua presin selectiva. Fco. J. Ayala nos hace ver
que lo clculos cientficos concluyen que han desaparecido, por seleccin
natural, el 99,9% de las especies que han existido
5
. La cladognesis es,
pues, el proceso por el que una especie existente se divide en dos o ms.
Las pruebas fsiles que encuentran los investigadores, muestran que la
evolucin morfolgica es, en general, un proceso gradual, fruto de la acu-
mulacin de pequeas mutaciones. Ahora bien, el registro fsil es discon-
tinuo, puesto que no fosilizan todos los pasos del proceso, ni se encuen-
tran todos los restos que han fosilizado. Por tanto, la mera referencia a los
restos fsiles encontrados no sirve para mostrarnos cmo se produce este
proceso, si de forma gradual o de modo discontinuo.
4
Cfr. Ayala, Fco. J., El prodigio de la evolucin, Muy Interesante, 1996, n. 27, 16-21;
cfr. pp. 19-20.
5
Cfr. ibdem, p. 19-20.
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Porque este es un problema, el ritmo de la evolucin, sobre el que los
especialistas no se ponen de acuerdo. De ah que existan tres modelos o
teoras que tratan de explicarlo: la teora saltacionista o rupturista; la teo-
ra gradualista y la teora del equilibrio puntuado.
1) La teora rupturista o saltacionista defiende que las especies se
crean de modo repentino, por macromutaciones, procesos acele-
rados que en poco tiempo separan a los nuevos individuos de la
especie de la que proceden. Esas mutaciones introducen unas no-
vedades y ventajas tan fuertes, que la ruptura se produce de modo
rpido y claro, originando un aislamiento sexual casi completo y
una acomodacin suficiente a un nuevo nicho ecolgico
6
.
2) La teora gradualista propone que la formacin de nuevas espe-
cies es consecuencia de una larga acumulacin cuantitativa de mu-
taciones parciales, que, en un momento determinado (la acumula-
cin cuantitativa se convierte en salto cualitativo), desencadena la
formacin de una nueva especie, separada ya de la especie madre
por un largo profeso de diferenciacin. Esta teora la propuso ya
Darwin, y en la actualidad la defienden los que podramos deno-
minar darwinistas ortodoxos, entre otros, Richard Dawkins
7
.
3) Hoy da, la teora que parece se va imponiendo entre los cient-
ficos es la llamada teora del equilibrio puntuado, propuesta por
S. J. ould (Univ. de Harvard, USA) y Niles Eldredge (Museo Ame-
ricano de Historia Natural, Nueva York) por primera vez en 1972,
y completada en 1993
8
. Segn ellos, en el proceso de formacin de
las especies no slo se da una dinmica gradual, sino que se produ-
cen conjuntamente revoluciones, saltos, explosiones repentinas de
cambio rpido. De modo que la evolucin es una sntesis o conjun-
to de largos perodos de equilibrio esttico con momentos de rpi-
dos cambios, en los que aparecen nuevas especies
9
.
6
De hecho, noticias de hace pocos aos, de 1998, nos indican que el genetista Chung-I
Wu y sus colegas de la Universidad de Chicago (USA) han dado a conocer, en la revista
Science (20 de nov. de 1998), el resultado de sus investigaciones con moscas Drosophila:
un solo gen que muta muy deprisa, explica por s mismo el origen de algunas especies de
moscas. Cfr. El Pas, 25-nov.-1998, p. 33 (crnica de Javier Sampedro).
7
Cfr. El relojero ciego, Barcelona, Ed. Labor, 1988.
8
Cfr. Nature, 18 de nov. de 1993.
9
Cfr. Gross, Michael, El doble juego de una protena, Mundo Cientfico, 1999,
n. 204, 28-31. El autor nos habla de un descubrimiento, salido del campo de las protenas
antiestrs, que revelara un mecanismo molecular que explicara una evolucin a dos velo-
cidades, aportando con ello nuevos elementos en favor de la teora de equilibrios puntea-
dos. Cfr. tambin Henry Gee, Explosiones repentinas de cambios. La nueva visin, 21 aos
despus, El Pas, 8-XII-1993, Futuro, p. 3.
203
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Como ocurre en otros captulos problemticos del saber cientfico,
aunque esta tercera teora es la que resulta ms plausible, por su al pare-
cer mayor capacidad explicativa y su progresiva mayor aceptacin por la
comunidad cientfica, todava tienen que aportarse nuevos datos para de-
jar resuelto el problema. Pero la cuestin acerca de cmo se dio el salto de
la especie anterior a la humana est llena de dificultades. Por un lado, los
saltos mutacionales y la estructura gentica de las especies vivas no dejan
fsiles. De ah que no podemos esperar a un hallazgo paleontolgico para
que la cuestin se resuelva. Por otro lado, la biologa o la antropologa mo-
lecular slo nos puede mostrar cmo se realiza el fenmeno reproductivo y
cmo entendemos que se da el salto de una especie a otra. Pero el acerca-
miento al problema del primer hombre tiene que hacerse a travs de un su-
puesto experimento terico, consistente en aportar la teora ms plausible
que nos permita comprender cmo pudo haber sucedido, teniendo en cuen-
ta cmo funcionan los mecanismos genticos normales.
Por de pronto, lo que hay que explicar es el salto de un cariotipo
10
pre-humano (compuesto por 24 pares de cromosomas, como es el caso de
la especie viva ms cercana a nosotros, el chimpanc) a un cariotipo hu-
mano (23 pares de cromosomas)
11
. El fenmeno de la especiacin, esto
es, la formacin de especies a partir de otra anterior, aunque pueda tener
momentos de transformacin rpida (como indica la teora de equilibrios
puntuados), es un proceso que dura mucho tiempo, y en un primer mo-
mento hay que suponer que los individuos portadores de mutaciones ge-
nticas, que van a ir dando paso a una nueva especie, viven en medio de
10
Se denomina cariotipo al conjunto de cromosomas presentes en una clula. Cada c-
lula de un ser vivo contiene, por lo general, el cariotipo propio de la especie a la que perte-
nece, como su signo de identidad. Se llama, por otra parte, genotipo al conjunto de genes
presentes en un individuo de una especie viva. El genotipo est codificado en el ADN, en
forma de doble hlice, en la que se encuentran los diferentes nucletidos (adenina, guani-
na, citosina y timina). El genotipo se expresa en el fenotipo, esto es, la morfologa que con-
forma a un ser vivo como resultado de su proceso de gestacin. Pero no todo el genotipo se
expresa en el fenotipo, puesto que slo lo hacen los llamados genes dominantes, mien-
tras que los recesivos quedan sin expresarse en el fenotipo.
11
Sobre la gentica humana en relacin con el origen del ser humano, cfr. Ridley, Matt,
Genoma. La autobiografa de un especie en 23 captulos, Madrid, Taurus, 2000; Smith,
John Maynard, La construccin de la vida. Genes, embriones y evolucin, Barcelona, Cr-
tica, 1998; Ayala, Fco. J., Origen y evolucin del hombre, Madrid, Alianza, 1980; id., La
teora de la evolucin, Madrid, Temas de Hoy, 1999; Mattei, Jean-Franois (coord.), El ge-
noma humano, Madrid, Editorial Complutense, 2002; Wright, William, As nacemos. Ge-
nes, conducta y personalidad, Madrid, Taurus, 2000. Bertranpetit, Jaume/Junyent, Cristina,
Viaje a los orgenes. Una historia biolgica de la especie humana, Barcelona, Pennsula,
2000; Fox Keller, Evelyn, El siglo del gen. Cien aos de pensamiento gentico, Barcelona,
Pennsula, 2002.
204
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
la poblacin de la que han surgido, con intercambios sexuales fructferos
dentro de ella
12
.
Eso nos aboca a darnos cuenta de que el concepto de especie es una
realidad lbil y no fcil de precisar desde posturas fixistas
13
. Cuando se
comparan dos especies vivas existentes, al haberse separado en el proceso
evolutivo hace miles de aos, tienen ya una estructura gentica bien de-
limitada y diferenciada. Pero no ocurre lo mismo si comparamos indivi-
duos que forman parte de una poblacin en el momento en el que se est
ya dando el fenmeno de separacin especfica. La separacin gentica
progresiva origina al cabo de un cierto tiempo un aislamiento sexual (im-
posibilidad de apareamientos fecundos, o, si se tienen descendientes, se-
rn estriles).
Como puede verse, es imposible advertir experiencialmente cun-
do y en qu individuos se produjeron los primeras mutaciones genticas
para ir conformando el grupo poblacional que derivar hacia una nueva
especie, en este caso la especie (o gnero) humana. De ah que sea en
s misma una cuestin mal planteada (por imposible de responder) pre-
tender descubrir el primer integrante de la especie humana (sea varn o
hembra, o ambos). Vimos en parte este problema en el captulo anterior
al tratar la cuestin del monogenismo/poligenismo
14
. Las investigacio-
nes ms convincentes se encaminan a pensar que, frente a teoras que
defienden un estrechamiento poblacional, hasta incluso reducirlo a una
sola pareja, de la que se originara la nueva especie, los planteamientos
ms plausibles empujan a pensar que en el origen de una especie, y tam-
bin en el caso de la humana, se necesita un grupo poblacional de varios
miles de individuos
15
.
Lo que diferencia genticamente, como ya se sabe, a la especie hu-
mana actual de los pngidos es el diferente nmero de pares de cromoso-
mas
16
. Ahora bien, el que la especie humana tenga 23 pares de cromo-
somas, frente a los 24 pares de los pngidos, en contra de lo que pudiera
pensarse, no implica prdida de contenido gentico. De hecho, como se-
ala Fco. J. Ayala, los cromosomas de ambos grupos (hombre y pn-
12
Sobre el fenmeno de la especiacin, cfr. Ayala, Fco. J., Origen y evolucin del hom-
bre, o.c., pp. 95 y ss.; Id., La teora de la evolucin, o.c., pp. 135 y ss.; Ruffi, J., De la
biologa a la cultura, o.c., cap. IV, pp. 205 y ss.; Cavalli-Sforza, L. y Fr., Quines somos?
Historia de la diversidad humana, o.c., cap. 4., pp. 189 y ss
13
Cfr. Prebosti, Antonio, Concepto de especie en el darwinismo actual, Mundo Cien-
tfico, 1993, n. 141, 1040-1049.
14
Cfr. el cap. 3. de este libro, apartado 3.
15
Cfr. Klein, Jan/Takahata, N./Ayala, F. J., Polimorfismo del MHC y origen del hom-
bre, Investigacin y Ciencia, 1994, n. 215, 14-19.
16
Cfr. Ruffi, J., o.c., pp. 206 y ss.
205
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
gidos) son muy semejantes entre s, y no slo uno a uno, sino banda a
banda, excepto en lo que respecta a algunas mutaciones cromosmicas,
como la fusin de dos de los cromosomas de los antropoides en uno del
hombre
17
. En concreto, una de las diferencias ms claras es que lo que
en la especie humana funciona como un nico cromosoma, el n. 2, en los
chimpancs funcionan como dos diferentes. En palabras tcnicas: la fu-
sin de dos acrocntricos an presentes en los monos antropomorfos, dio
lugar a un nico metacntrico en el hombre
18
.
Estas mnimas diferencias nos indican que la evolucin puede produ-
cir, con ligeras diferencias genticas, importantes diferencias morfolgi-
cas y conductuales
19
, como es el caso de la especie humana. As, seala
Ruffi, la evolucin se caracteriza ms por una redistribucin, una nue-
va disposicin de las diferentes partes del material cromosomtico, que
por la creacin de nuevos segmentos. La naturaleza innova con pocos
gastos
20
. Por tanto, con estos mnimos cambios, pero muy significativos,
por las transformaciones y consecuencias que trajeron consigo, se pro-
dujo esta translocacin fundamental que puede ser considerada como la
frontera cromosmica de la hominizacin
21
.
La dificultad est ahora en el modo como resolvemos la cuestin de
cmo se fueron dando estos pequeos cambios para conformar la nueva
especie, dotada de 23 pares de cromosomas. Se han propuesto diferentes
teoras, intentando todas ellas presentar hiptesis plausibles de cmo pu-
dieron haber sucedido las cosas, sin tener posibilidad de presentar prue-
bas contundentes. Todas ellas apelan a un nico individuo, hombre o mu-
jer, en el que se habra producido la primera mutacin, y a partir del cual
se habran propagado progresivamente esos cambios a sus descendien-
tes, hasta ir conformando la nueva especie. Ese cambio mutacional, que
provocara el paso de 48 a 46 cromosomas, producira en los individuos
mutados un progresivo aislamiento sexual (no es razonable ni necesario
pensar que se hubiera dado una separacin geogrfica), que produjera un
17
Origen y evolucin del hombre, o.c., 160-161.
18
Ruffi, J., o.c., p. 207. Los dos acrocntricos responsables, sigue diciendo Ruffi,
citando al Dr. Jean De Grouchy, corresponden a 2p y 2q del chimpanc que, por fusin ter-
minal, dieron un slo elemento metacntrico: el cromosoma n. 2 del hombre. Ruffi ad-
vierte que algunos especialistas, como Pearson, discuten que esto est totalmente probado.
Para ver grficamente la diferencia entre los diferentes cromosomas humanos y de los pn-
gidos, cfr. Fco. J. Ayala, Origen y evolucin del hombre, o.c., p. 161. Vase J. L. Arsuaga,
El collar del Neandertal, o.c., p. 29, donde se nos muestra la comparacin grfica del cro-
mosoma 4 del hombre, el chimpanc, el gorila y el orangutn.
19
Cfr. Christen, Yves, El hombre biocultural, o.c., pp. 39-40.
20
O.c., p. 206.
21
Ruffi, J., o.c., 207. El subrayado es del autor.
206
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aislamiento gentico como consecuencia de la diferencia que se daba ya
en el cariotipo.
J. Ruffi presenta dos teoras, entre otras, que pueden resultar vero-
smiles
22
. A la primera se le denomina teora adnica; y la segunda es la
propuesta por el genetista francs J. Lejeune. Es importante indicar que es-
tas dos teoras se pueden interpretar en clave gradualista y rupturista, pero
parecen ms adecuadas para pensarlas en clave rupturista, esto es, desde la
ptica de producirse macromutaciones, que en una sola generacin habran
dado paso al nuevo linaje humano. Por eso mismo, en la medida en que las
teoras rupturistas son menos plausibles, estas propuestas que presentamos,
son poco aceptables, al menos que se entiendan como un posible modo de
entender el proceso de modo gradual y aproximativo.
1) La teora adnica consiste en partir de una anomala mutacional
en un solo individuo (Adn; esta teora admite la posibilidad de
que este primer individuo sea tambin una mujer en vez de un va-
rn, pero se inclinan hacia el varn por la mayor probabilidad de
unin incestuosa padre-hija que madre-hijo), que situado en un
grupo reducido de efectivos, con una fuerte endogamia, podra
transmitir en poco tiempo (una o dos generaciones) su nueva mu-
tacin, pasando de 48 a 47 cromosomas en un primer momento,
y posteriormente a 46. Es decir, el primer paso consistira en la
mutacin experimentada en el primer individuo, en el proceso de
la meiosis (formacin de gametos, o clulas sexuales: espermato-
zoides u vulos). Un porcentaje de sus hijos/as llevara consigo
un cariotipo ya mutado, similar al de su padre, 47 cromosomas.
Si se produce un cruce endogmico entre este Adn y su hija, o
entre hermano-hermana con idntico cariotipo mutado (las rela-
ciones incestuosas, tanto en animales como en hombres, se da con
ms frecuencia entre padre-hijo, menos entre hermano-hermana, y
pocas veces entre madre-hijo; de ah que se considere como ms
probable la condicin masculina del primer individuo mutado),
una proporcin de los descendientes de ambos (un 25%) tendran
ya en la siguiente generacin un cariotipo de 46 cromosomas
23
.
Esta teora tiene la ventaja de no presentar demasiadas rarezas ex-
plicativas, apoyndose en pocos acontecimientos excepcionales:
un salto mutacional producido en un nico individuo, una relacin
endogmica, plausible dentro de la etologa animal, y la lgica
normal de la reproduccin gentica.
22
Cfr. ibdem, pp. 208-212.
23
Cfr. Ruffi, J., o.c., p. 109.
207
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2) La teora de J. Ljeune
24
presenta un modelo parecido pero ms
complicado, puesto que parte de dos gemelos monozigticos,
heterocariontes (verdaderos gemelos, surgidos de la divisin de
un solo huevo, pero uno de los cuales ha perdido el cromosoma
Y (sndrome de Turner)). En este caso habra machos normales,
y hembras con un solo X (sndrome de Turner). Si stas pudieran
ser fecundadas (como en el caso del ratn), con su hermano geme-
lo, formaran una pareja portadora de la misma anomala: de ah
la formacin inmediata de la nueva especie a partir de una pareja
nica
25
.
Esta teora, como seala Ruffi, es tan posible cientficamente
como la adnica, pero es ms compleja, porque exige que se den al
mismo tiempo dos anomalas o rarezas: la mutacin cromosmica
y la presencia del sndrome de Turner en uno de los gemelos. A pe-
sar de esa complejidad, tcnicamente es impecable, y pudo perfec-
tamente haber sucedido as.
De todas formas, estas teoras parten, como ya hemos indicado ms
arriba, de presupuestos cientficos que todava no estn del todo proba-
dos, como es considerar que se puede dar un salto mutacional que supo-
ne el paso en un solo individuo de la fusin de dos cromosomas en uno.
Pudiera ser que esta fusin se realizara a travs de un proceso que durara
varias generaciones. Pero, aun as, estas teoras seguiran siendo en sus
lneas maestras parecidas, slo que necesitaran ser entendidas como un
proceso que se alarga en varias generaciones de individuos, en vez de
considerar que se han podido realizar en una sola generacin.
Cuando Ruffi escribi De la biologa a la cultura
26
, libro en el que
nos apoyamos en gran medida en estos aspectos, sealaba que cabra, para
poder contrastar la firmeza de estas teoras, hacer una prueba en direccin
contraria: inseminar un vulo de chimpanc con un espermatozoide hu-
mano, para ver cmo se realizaba el proceso de pasar de 46 a 48 cromo-
somas. El cientfico francs consideraba que era posible que alguien lo
hubiera intentado con antelacin, pero afirmaba que aparte de su reproba-
bilidad desde el punto de vista tico, estas experiencias, gracias a Dios, han
fracasado. Efectivamente, el cariotipo humano y el del chimpanc han evo-
lucionado cada uno por su lado desde hace 30 millones de aos (). el
24
Cfr. Ljeune, J., Adam et Eve ou le monogenisme, en Nouv. Rev. Thol., 1968,
n. 90, 191; Id., Sur les mcanismes de la spciation, C.R. Sances de la Soc. de Biol.,
169 (4) 1975, p. 828.
25
Ruffi, J., o.c., 210-211; en p. 211 se presenta el esquema grfico del proceso de in-
tercambio gentico propuesto por Ljeune.
26
El original francs es de 1976.
208
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cariotipo humano y el cariotipo antropomorfo actualmente estn demasia-
do alejados para que an sea posible un apareamiento fuera de las condi-
ciones de cultivo. E incluso en condiciones tan artificiales, la divergencia
es tal, que este apareamiento slo puede durar un cierto tiempo
27
.
No muchos aos despus de estas afirmaciones, en mayo de 1989,
saltaron a la prensa internacional unas declaraciones del cientfico italia-
no, Bruno Chiarelli (Universidad de Florencia), al peridico LEspresso,
indicando la posibilidad de que en algn laboratorio del mundo (no espe-
cificaba Chiarelli ni el lugar ni los posibles cientficos autores de tal he-
cho) se habra intentado crear un nuevo ser viviente, mitad hombre mitad
chimpanc. Segn Chiarelli, tal y como afirmaba en declaraciones poste-
riores, el experimento se habra realizado en los aos 60 en un laboratorio
de California, sin que pudiera dar ms datos. Segn ello, este experimen-
to, tras varios meses de realizacin, se habra detenido para evitar conse-
cuencias indeseadas y la reaccin adversa de la opinin pblica.
Las reacciones que esta noticia produjo (una de las ms fuertes provo-
cadas en la comunidad cientfica en los ltimos aos) en todos los mbitos
del mundo, se centraron tanto en su aspecto tico como en el cientfico,
afirmando ciertos investigadores de primera lnea que tal proyecto todava
perteneca a la ciencia ficcin
28
.
Dejando de lado el hecho en s y su polmica posterior, queda ah la
cuestin de cul pudo ser el camino seguido por el proceso gentico de
la especiacin, que explicara la aparicin de los primeros humanos.
2.2. La encefalizacin
29
La frontera cerebral se ha considerado, con razn, como uno de los
distintivos de lo humano, en la medida en que lleva aparejado a ello cuali-
dades tan importantes como la conciencia y el ejercicio de la racionalidad,
con todas sus consecuencias. Pero la pregunta que nos seguimos haciendo
27
J. Ruffi, o.c., p. 212. La fecha de 30 millones de separacin entre el chimpanc y
los humanos hoy da est, como ya qued dicho, muy recortada, situndose entre 8 y 5 millo-
nes de aos.
28
Cfr. entrevista de M. P. Oliva a Bruno Chiarelli, El Pas, 11-XI-1987, p. 30; Arias,
Juan, Hombres mono, El Pas, 20-mayo-87, Futuro, pp. 1, 4 y 5. Cfr. el dosier de traba-
jos sobre este asunto.
29
Cfr. Allman, J. M., El cerebro en evolucin, Barcelona, Ariel, 2003; Ruffi, J., o.c.,
pp. 212-215; Martn, Robert D., Capacidad cerebral y evolucin humana, Investigacin
y Ciencia, 1994, n. 219, 71-77; Christen, Yves, El hombre biocultural, o.c., p. 42 y ss.; Sa-
gan, Carl, Los dragones del Edn. Especulaciones sobre la evolucin de la inteligencia hu-
mana, Barcelona, Crtica, 1993.
209
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es dnde podemos situar la frontera o el lmite entre un cerebro (o encfa-
lo, en general)
30
humano y otro pre-humano. Es la bsqueda de lo que se
ha solido denominar el Rubicn cerebral
31
.
El acceso al problema puede hacerse de dos modos, ntimamente rela-
cionados: desde la medicin del volumen y estructura cerebral, y desde el
estudio de las herramientas construidas y utilizadas por los portadores de
cerebros tan desarrollados. El tema de las herramientas lo trataremos de
modo especfico en el captulo siguiente, por lo que nos centraremos aqu
en los datos que la paleoantropologa y otras ciencias afines aportan sobre
el volumen y la estructura cerebral.
Algunos antroplogos llegaron a situar el Rubicn cerebral en 800 cc.,
de modo que cualquier cerebro de menor volumen, habra que conside-
rarlo como un cerebro pre-humano. Con los avances ms recientes de la
arqueologa y de la paleontologa, este lmite supondra, como ya vimos,
dejar fuera de la condicin de humano al Homo habilis. Pero las eviden-
cias fsiles indican que el Homo habilis utilizaba ya herramientas com-
plejas, indicadoras de un nivel de inteligencia que consideramos humano.
Por tanto, mientras no tengamos otros criterios discriminadores, la consi-
deracin o no de un cerebro como humano tiene que depender no tanto de
un nmero arbitrario de volumen cerebral, sino de su relacin con la cons-
truccin y uso de herramientas que denoten un nivel intelectual determi-
nado, suficiente para considerarlo propio de una conducta humana.
La mejor comprensin del funcionamiento del cerebro nos lleva a
pensar que las simples magnitudes de volumen no son suficientes para
considerar a un cerebro como humano o pre-humano. Ya vimos en su mo-
mento que los paleoantroplogos advierten una correlacin entre masa
enceflica y dimensin global del cuerpo, por lo que tienen que recurrir al
llamado ndice de cefalizacin. Pero es que, adems, lo que caracteriza a
un cerebro como humano, a diferencia de otro simiesco es sobre todo su
estructura. El proceso de encefalizacin nos indica que el cerebro no crece
de forma uniforme, como si fuera algo as como un globo esfrico que se
va hinchando de un modo homogneo en todas sus direcciones, sino que
posee una estructuracin especfica (configurada por sus diversas partes o
lbulos cerebrales), que es importante tener en cuenta.
J. Ruffi seala que se suelen comparar, para resolver este problema,
dos modelos de estructuras cerebrales: la simiesca y la humana. La prime-
ra est formada por lbulos occipitales muy desarrollados y lbulos tem-
porales y parietales ms reducidos; la segunda, por lbulos occipitales
30
El encfalo se denomina al conjunto de cerebro, cerebelo y bulbo raqudeo.
31
Cfr. Ruffi, J., o.c., 212-213.
210
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relativamente reducidos, lbulos temporales y parietales muy desarrolla-
dos, y los frontales muy desarrollados
32
. La razn de ello est en que en
los lbulos frontales se sitan las operaciones ms sofisticadas de la inte-
ligencia, propia de los seres humanos.
El cerebro humano se fue configurando de forma progresiva, produ-
cindose una rpida aceleracin en su crecimiento a lo largo de los lti-
mos 2,5 millones de aos, momento en el que surge la primera especie de
la lnea homo. La capacidad cerebral del Homo habilis, probada por los
restos culturales (herramientas, vivienda, organizacin social, etc.) que
fue capaz de ir produciendo, fue creciendo con una gran rapidez, hasta
llegar al volumen del hombre moderno (entre 1200 cc. y 1800 cc.). Pero
en sus niveles de estructura mnima, podemos considerar el cerebro y el
comportamiento del Homo habilis como fundamentalmente similar al del
ser humano actual. De este modo, la conclusin que hay que sacar es que
resulta equivocada la nocin de Rubicn cerebral referido a los primeros
humanos, si la situamos en un volumen tan alto y la valoramos slo desde
el nico criterio de su volumen.
En resumen, la aparicin dentro del proceso evolutivo de los seres hu-
manos se realiz al atravesar estas dos fronteras, la cromosmica y la ce-
rebral. Ahora bien, en la medida en que el desarrollo del cerebro fue posi-
bilitado por la correspondiente capacidad gentica para ello, tenemos que
ser conscientes, como seala Ruffi, que la frontera de la hominizacin
fue en primer lugar una frontera cromosmica
33
.
3. LOS RASGOS MORFOLGICOS DE LA HOMINIZACIN
El traspaso de la frontera cromosmica dio lugar a una nueva configu-
racin morfolgica que se fue conformando durante miles de aos. Ese pro-
ceso, pues, no slo trajo el aumento del cerebro sino una completa transfor-
macin morfolgica. Sera largo que analizramos aqu lo especfico del ser
humano desde el punto de vista morfolgico, y sus diferencias respecto a los
antropoides. Nos vamos a limitar a seguir la costumbre de centrar esas dife-
rencias morfolgicas en cuatro aspectos fundamentales: la bipedestacin, la
mano prensil, el aumento del cerebro y la transformacin de la cara.
Estos cuatro rasgos no se produjeron a la vez. Veremos cmo la bipe-
destacin marc el punto de salida, originando, a su vez, la utilizacin de
32
O.c., 213.
33
O.c., 215; Id., Les frontires cromosomiques de lhominisation, en C.-R. Acad.
Sc., 1973, 276, seri D, 1709.
211
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la mano para manipular y manejar las cosas, el aumento del cerebro y la
progresiva transformacin de la estructura sea y musculosa de la cara.
Pero los cuatro aspectos se fueron influenciando recprocamente, de modo
que un avance en uno de los cuatro elementos supona a su vez un avance
en los otros.
3.1. La bipedestacin o postura erguida
34
Como ya dijimos en su momento, el bipedismo se suele considerar en
la actualidad como el rasgo distintivo de los homnidos, por lo que el ca-
minar erguido no es algo que se inici con el ser humano sino mucho an-
tes de la aparicin del homo habilis. Las cuestiones que se plantean acerca
de este rasgo conductual y morfolgico son varias: cundo se inici, qu
ventajas adaptativas supuso y qu cambios morfolgicos se dieron para
pasar de una vida arborcola a otra en tierra.
Durante mucho tiempo, los paleoantroplogos discutieron, aportando
cada uno sus peculiares razones, cul de estos cuatro rasgos se haba pro-
ducido en primer lugar, convirtindose en detonante de los dems en el pro-
ceso de transformacin de la morfologa de los humanos. Pero el problema
qued resuelto con el descubrimiento de que los australopitecos caminaban
completamente erguidos, convirtindose, por tanto, el bipedismo en un ras-
go pre-humano, desencadenante del aumento progresivo del cerebro, de la
utilizacin inteligente de la mano y de las transformaciones faciales.
El descubrimiento clave lo constituy el hallazgo de los primeros res-
tos del Australopithecus affarensis por Donald Johanson y sus colabora-
dores
35
, en especial el esqueleto casi completo de Lucy, que mostraba los
rasgos seos propios del bipedismo
36
. Este es un dato importantsimo, en
34
Cfr. Cela Conde, C. J. /Ayala, F. J., o.c., cap. 4., pp. 157 y ss.: Coppens, Yves, La rodi-
lla de Lucy. Los primeros pasos hacia la humanidad, Barcelona, Tusquets, 2005: Ubeda Pur-
kiss, M., Datos para una antropologa del hombre en pie, Estudios Filosficos, XL (1991),
n. 113, 7-32; Asimov, Isaac, Sobre sus piernas traseras, El Pas, 8-abril-1987, futuro, p. 2.
35
Cfr. Johanson, D./Edey, M., El primer antepasado del hombre, Barcelona, Planeta,
1982 (3. ed.: 1987); Id., La cuestin esencial. Preguntas y respuestas sobre la evolucin,
Barcelona, Planeta, 1990; Coppens, Y., La rodilla de Lucy, o.c.
36
Una aportacin interesante la constituye el descubrimiento, por R. J. Clarke y
Ph. V. Tobias, en el yacimiento sudafricano de Sterkfontein, de restos fsiles de un hom-
nido de hace unos tres millones y medio de aos, que muestran unas caractersticas inter-
medias entre los humanos y los simios. Se tratara al parecer de restos de un individuo de
la especie Australopithecus africanus (parntropo). Segn sus descubridores, cuyos resul-
tados publicaron en Science, 28-julio-1995, tiene caractersticas humanas en la parte pos-
terior del pie y sorprendentemente simiescas en la parte delantera. Por tanto, caminara
erguido pero conservaba todava la habilidad para trepar a los rboles.
212
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la medida en que se parta, en algunas interpretaciones antropolgicas ya
superadas, de una dinmica excesivamente finalstica en la propia antro-
pognesis, considerando que el primer factor que haba originado todos
los cambios era la dimensin cerebral, que desde una cierta conscien-
cia habra desencadenado despus el bipedismo, la transformacin de la
mano prensil y todos los dems rasgos que constituyen las caractersticas
morfolgicas humanas. Los datos paleontolgicos que se poseen en la
actualidad nos indican, como hemos dicho, que el bipedismo lo posean
los australopithecos, as como los ardipithecos, e incluso el orrogin tuge-
niensis. Pero estas afirmaciones, como vimos en su momento, tienen que
confirmarse y contrastarse con nuevos hallazgos fsiles. Aunque parece
probado que el Australopitecus anamensis (descubierto por Maeve Leacky)
posea esta cualidad bipdica, no est claro todava que la poseyera el Ar-
dipithecus ramidus, descubierto por Tim White, puesto que no se tienen,
al parecer suficientes piezas fsiles para comprobarlo. Lo que separa, lo
dijimos en su momento, a los chimpancs de los homnidos australopite-
cos es precisamente la capacidad de caminar erguidos y adaptarse a un en-
torno ecolgico de sabana, desprovisto ya de un arbolado denso.
Pero adems de la cuestin sobre el origen ms probable del bipe-
dismo, son otros dos los aspectos que consideramos pertinente tratar: las
transformaciones morfolgicas que con ello experimentaron los homni-
dos, y los seres humanos con ellos, y las ventajas adaptativas que justifi-
can su utilizacin, llevndoles a abandonar la vida arborcola anterior. Los
cambios morfolgicos que se produjeron a partir del inicio del caminar
erguido no se hicieron de modo rpido, como ninguno de los dems cam-
bios. Se trata de un largo recorrido en el que no vamos a detenernos ms
que para sealar los aspectos ms importantes
37
. Uno de ellos implic la
transformacin de la columna vertebral: de una forma arqueada, adaptada
a la locomocin cuadrpeda, fue adoptando la forma de S, para soste-
ner el tronco vertical, apoyado en la pelvis. Esto obliga a la pelvis a irse
ensanchando, para poder sostener el conjunto del cuerpo y las vsceras ab-
dominales. Tambin se produce un alargamiento de las piernas, en compa-
racin con los brazos, y un desarrollo importante de la musculatura gltea,
necesaria para poder sostener todo el peso del cuerpo y dotar al individuo
de la fortaleza suficiente o adecuada como para andar y correr
38
. Al mis-
37
Para un estudio ms detallado, Arsuaga, J. L., La especie elegida, o.c., cap. 5.
(93-116); Lan Entralgo, P., El cuerpo humano. Teora actual, Madrid, Espasa-Calpe,
1989, pp. 63-66.
38
Para ms precisiones respecto a la pelvis humana, cfr. Arsuaga, J. L., El collar del
Neandertal, o.c., pp. 97 y ss.; Id., La especie elegida, o.c., pp. 94 y ss.; Cela Conde, C. J./
Ayala, F. J., o.c., pp. 180-185.
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mo tiempo, el pie se transforma totalmente, pasando de ser una segunda
mano que se agarra a los rboles, a ser un miembro adaptado a su fun-
cin sustentadora
39
. Otra de las consecuencias, sobre la que hablaremos
ms adelante, se refiere a las transformaciones producidas en la forma y
estructura del crneo, que ahora ya no cuelga de la columna, sino que se
sita apoyado en la parte superior del tronco. Se da tambin un progresivo
alargamiento del cuello, que se hace esbelto, en notorio contraste con el
cortsimo cuello de los antropoides
40
.
Los antroplogos no se ponen de acuerdo a la hora de explicar las ra-
zones y las ventajas evolutivas que llevaron a los homnidos a ir adoptan-
do progresivamente la postura erguida. Es evidente que supuso una mejo-
ra en el proceso adaptativo al ambiente, que debido al enfriamiento de la
Tierra y a la sequa persistente, produjo una nueva retirada del arbolado y
una ampliacin de la sabana con grandes espacios abiertos. La postura er-
guida daba a la nueva especie que comenz a usar la bipedestacin, unas
ventajas claras. Evidentemente, la adopcin del bipedismo tuvo que ser
posibilitada, como ya se dijo al hablar de las dos fronteras de hominiza-
cin, por las mutaciones genticas que lo permitieran, puesto que los po-
sibles pngidos que vivan con anterioridad en la regin africana en la que
aparece el ser humano fueron paulatinamente desapareciendo, porque no
tenan capacidad para adaptarse al nuevo entorno ecolgico. Por tanto, los
australopitecos estaban genticamente capacitados para desenvolverse en
este terreno abierto, aunque es lgico pensar que el salto no se dio de for-
ma repentina. Habra un perodo de adaptacin entre la vida arborcola y
la desarrollada en la sabana.
Como indica Marcel Blanc, cuando los estudiosos del bipedismo se
planteaban la pregunta de qu tipo de ventajas encontraba el primer ser
que empez a caminar erguido, la respuesta ms frecuentemente usada
desde el siglo XIX ha sido que la posicin de pie permita a los primeros
homnidos liberar sus manos y fabricar utensilios (o armas) y de esta ma-
nera asegurarse la superioridad sobre los dems animales
41
. Este modo
de pensar situaba el origen de los cambios morfolgicos y conductuales
en una especie de cierta previsin intencional de la nueva especie.
Estos planteamientos no tienen ya sentido en la actualidad, en la me-
dida en que las diversas especies de homnidos caminaban erguidos a pe-
sar de tener una capacidad cerebral no muy superior a los chimpancs,
39
Cfr. Deloison, Y., El pie de los primeros homnidos, Mundo Cientfico, 1996,
n. 164, 20-23.
40
Lan Entralgo, P., o.c., 65.
41
Blanc, Marcel, El origen del bipedismo: por motivos de sexo?, Mundo Cientfico,
1983, n. 25, 526-529; 526.
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de los que se fueron separando progresivamente. La razn del inicio del
bipedismo hay que buscarla en la necesidad de adaptarse al nuevo entor-
no ecolgico producido por la sequa, que origin el retroceso de la masa
boscosa y el aumento de la sabana. Este factor, el cambio vegetacional, es
el empujn inicial hacia los homnidos, como indican Philip Tobias
42
y E. Vrba
43
. La tesis central de este modo de ver las cosas, defiende que
hace entre seis y siete millones de aos, debido a ese cambio vegetacio-
nal, los primeros homnidos empezaron a abandonar los bosques tropica-
les para ir aprovechando los nuevos espacios que se iban abriendo con el
retroceso de los bosques empezando a adoptar la postura erguida y utili-
zando diversas herramientas. Este modo de ver las cosas est unido a otra
temtica importante, como es el tipo de alimentacin de los primeros ho-
mnidos, a base de carne (por carroeo
44
) o de semillas y frutos, con la re-
lacin directa que esto tiene con el desarrollo del cerebro.
De todos modos, la postura erguida, como puede comprenderse, no
fue un modo de locomocin que se consigui de modo rpido, sino que se
trat de un proceso que dur mucho tiempo, dndose al principio un estilo
de vida mixto entre la vida arborcola y la terrestre en la sabana
45
. Lo que
parece evidente es que este nuevo estilo de vida fue ventajoso para estas
nuevas especies en la medida en que les proporcion ventajas adaptativas
en ese nuevo nicho ecolgico. Est claro que la postura erguida perma-
nente facilit la utilizacin de la mano para otros menesteres diferentes
a las necesarias en un tipo de vida arborcola, y a la posibilidad de usar
y construir todo tipo de herramientas. Pero no es fcil explicar de forma
contundente a qu se debi esta utilizacin de la conducta bpeda, y prue-
ba de ello es que se han presentado multitud de hiptesis, ninguna de las
cuales ha conseguido una explicacin total y su aceptacin por todos los
antroplogos. De todas formas, no deben confundirse la cuestin del por-
qu de la aparicin del bipedismo con la pregunta acerca de los beneficios
de tal postura en su adaptacin a la sabana, aunque ambas cuestiones es-
tn muy unidas y se suelen presentar entremezcladas a la hora de su dis-
cusin. As, una primera hiptesis explica el bipedismo desde las ventajas
que proporcionaba para el transporte de la comida y el cuidado de los hi-
42
Cfr. Tobias, P., The Brain in Hominid Evolution, Nueva York, Columbia University
Press, 1971.
43
Cfr. Vrba, Elisabeth, Evolution, Species and Fossils: How does Live Evolve?,
S. Afr. J. Sci., 1980, 76 (2): 61-84; Cfr. Martnez Pulico, Carolina, El papel de la mujer en
la evolucin humana, Madrid, Biblioteca Nueva, 2003, cap. 5., Elisabeth Vrba: El pa-
leoclima que nos hizo humanos.
44
Cfr. Blumenschine, Robert J./Cavallo, John A., Carroeo y evolucin humana, In-
vestigacin y Ciencia, 1999, Termas n. 19, 76-83.
45
Cfr. Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c., pp. 166-170.
215
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jos pequeos; una segunda se fija en su adecuacin para facilitar una con-
ducta vigilante, al erguirse sobre las yerbas de la sabana; otra se refiere a
la exhibicin flica de los machos para atraer a las hembras; otra defiende
que favoreca el seguimiento de las piezas de caza en la sabana; otra hip-
tesis se fija en la ventaja de perder calor al quedar expuestos a la radiacin
solar en plena sabana; y otra considera que el bipedismo es favorable en
el gasto energtico cuando hay que hacer marchas largas
46
.
Pero existen otras hiptesis, como vamos a ver a continuacin. El an-
troplogo norteamericano C. Owen Lovejoy ha propuesto que el bipedis-
mo se debi al nuevo modo de vivir la sexualidad y a una nueva estrategia
reproductiva del ser humano
47
. En la medida en que el primer homnido ca-
minaba erguido y no se piensa que pudiera tener capacidad de construir he-
rramientas, para Lovejoy la razn de utilizar el bipedismo se halla en que
les permiti a los primeros homnidos procrear ms. Considera Lovejoy
que existen dos estrategias reproductivas: una primera de tipo cuantitativo
(tener muchos descendientes, sin poder los progenitores atenderlos adecua-
damente, de modo que el proceso de seleccin natural permite la supervi-
vencia de un porcentaje pequeo, pero suficiente) y otra de tipo cualitativo
(tener menos descendientes, pero cuidarlos mejor). La tendencia general
del proceso evolutivo ira de la primera a la segunda estrategia. El punto
ms extremo de la estrategia cualitativa se dara, segn Lovejoy, en la es-
pecie humana. A cada pareja humana no le interesara tener muchos hijos
al mismo tiempo, sino slo uno, pero tienen que cuidarlo con todo esmero
para que sobreviva. Eso supone la tendencia a la conformacin de parejas
sexuales monogmicas y fuertemente unidas, situacin a la que contribu-
y la orientacin que fue adoptando la sexualidad femenina, que pas de
carecer de perodo estrognico (estro) a estar permanentemente disponi-
ble al contacto sexual y a la procreacin. Eso le permiti sujetar de modo
continuo a su pareja y, adoptando la estrategia que defiende la sociobiolo-
ga respecto a las relaciones sexuales
48
, conseguir la hembra que el macho
abandone su natural tendencia promiscua y poligmica y colabore de modo
46
Cfr. Tuttle, R. H./Webb, D. M./Tuttle, N. I., Laetoli Footprint Trails and the Evo-
lution of Hominid Bipedalism, en Coppens, Y./Senut, B. (eds.), Origine(s) de la bipedie
chez les hominids, Pars, Editions du CNRS, 1991, 187-198; Cela Conde, C. J./Ayala, F. J.,
o.c., pp. 195-199.
47
Cfr. Lovejoy, C. Owen, Science, 211, 341, 1981. Este artculo suscit un amplio de-
bate, cuyos contenidos ms importantes se publicaron en Science, 217, 295, 1982. Cfr.
Lovejoy, C. O., Evolucin de la marcha humana, Investigacin y Ciencia, 1999, Temas
n. 19, 66-75; Chastel, Olivier y Bonnet, Xavier, La procreacin por aos sabticos,
Mundo Cientfico, 1996, n. 170, 624-625.
48
Cfr. Dawkins, R., El gen egosta, Barcelona, Labor, 1979; Ruse, M., Sociobiologa,
Madrid, Ctedra, 1983.
216
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continuo en la cra y el cuidado de la prole. Esto supone ir imponindose
un reparto de roles sexuales y culturales, en el que el sexo masculino se de-
dica a la caza y el femenino a cuidar a los hijos y a la recoleccin de plan-
tas y posteriormente a la agricultura y la ganadera. Por tanto, la postura er-
guida le permitira a la mujer llevar en brazos al recin nacido y al varn le
habra permitido utilizar las manos para manejar las armas que necesitaba
para la caza y la bsqueda de alimentos para su pareja e hijos. Estas ven-
tajas son las que, segn Lovejoy y otros autores que defienden sus teoras,
como Donald Johanson
49
o Helen Fisher
50
, explicaran el xito reproducti-
vo de nuestra especie y la razn de que se haya mantenido viva, habiendo
desaparecido todos los dems competidores cercanos, tanto los cercopite-
cos (papiones, macacos, etc., que vivan en su mismo entorno) como pos-
teriormente los australopitecos y los parntropos.
Esta teora ha sido muy contestada desde diferentes puntos de vista. El
antroplogo francs Marcel Blanc critica los aspectos fundamentales de la
misma, empezando por las razones propuestas para la desaparicin de los
australopitecos. Si se dice que el bipedismo es el que asegura mejor la su-
pervivencia, no se explica que hayan desaparecido los australopitecos y
no los grandes simios que no tenan esa propiedad. Ello parece concluir
que este dispositivo anatmico y comportamental no asegura necesaria-
mente una buena capacidad reproductiva, o sea, que el xito reproductor
no es el nico factor a tener en cuenta para explicar la persistencia de una
especie
51
.
Tampoco es muy consistente lo que esa teora defiende acerca del
nuevo comportamiento sexual de la mujer en funcin de configurar fa-
milias mongamas. Aparte de que hay quien seala que no es cierto la re-
ceptividad sexual permanente de la mujer
52
, tampoco est probado total-
mente, desde las investigaciones antropolgicas, el papel que esta teora
atribuye a la mujer dentro de las primitivas sociedades humanas. Los roles
de las mujeres en las sociedades primitivas actuales son tan variados que
no inducen a pensar que se pueda aplicar la tesis de Lovejoy respecto a las
mujeres de las que descendemos los humanos. Y lo mismo hay que decir
49
Cfr. Johanson, D./Edey, M., El primer antepasado del hombre, Barcelona, Planeta,
1982, pp. 273 y ss. Cfr. entrevista a Donald Johanson en El Pas, 1 de sept. de 1993, futu-
ro, p. 3.
50
Cfr. Fisher, Helen E., El contrato sexual, Barcelona, Salvat, 1987.
51
Blanc, Marcel, o.c., 528.
52
En realidad, opina Marcel Blanc, hay en el ciclo menstrual un perodo coincidente
de forma aproximada con la ovulacin y en el curso del cual la mujer manifiesta un com-
portamiento sexual ms marcado. Por otra parte, los estudios efectuados con parejas mon-
gamas de otras especies (siamang, gibn) no corroboran la idea de la que la sexualidad sea
el adherente de la pareja, o.c., 528.
217
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
respecto al modelo de familia nuclear que la teora de Lovejoy propone,
porque si algo parece propio de las culturas humanas es la gran pluralidad
de modelos de familia (y de cualquier comportamiento e institucin cul-
tural) que se han dado y se siguen dando
53
. Todo ello prueba, concluye
Marcel Blanc, que el carcter genticamente programado de la condicin
de la mujer y de la familia nuclear propuesto por Lovejoy, es al menos,
discutible
54
.
En contrapartida, la solucin que propone Marcel Blanc para el origen
del bipedismo no va en la lnea de un mayor xito reproductivo (Lovejoy)
sino de una mejor adaptacin a un nuevo nicho ecolgico, en el que se po-
da alimentar mejor y no tena ninguna especie que le pudiera hacer frente
en ese nuevo entorno natural. Ese mbito ecolgico estaba representado
por grandes extensiones de sabana, sin apenas arbolado, donde los hom-
nidos se fueron acostumbrando a alimentarse de frutas, bayas, frutos secos
de los arbustos y rboles bajos. En ese entorno, resultaba especialmente
ventajoso poder ponerse de pie y caminar erguido para poder advertir con
suficiente antelacin la llegada de los depredadores y poder resguardarse
en un rbol o en cualquier otro refugio
55
.
Esta adaptacin supuso un progresivo perfeccionamiento de la capaci-
dad manipuladora de la mano respecto a objetos pequeos, como semillas
y races, as como una preponderancia de los molares en la masticacin,
aspecto que parece comprobarse por los paleoantroplogos al analizar lo
gastados que aparecen las piezas dentales de estos homnidos, adaptados a
una alimentacin vegetariana con restos de tierra, mucho ms erosionante
que los frutos de los rboles
56
. Por tanto, esta clase de explotacin de los
matorrales y los rboles bajos, en la sabana, representa la ocupacin de un
nicho ecolgico apropiado a los primeros homnidos
57
, y en l se fueron
asentando, no encontrando al principio competidores serios y alejando
despus a cualquier otro que lo pudiera invadir.
Existen otras teoras propuestas, algunas de las cuales no dejan de ser
curiosas y bastante poco crebles, como la defendida por dos investiga-
53
De ah que determinados autores, por ej. Rebecca Cann, le haya acusado de ser su
teora una simple proyeccin en el pasado del modelo occidental de la familia nuclear y
de las relaciones entre hombres y mujeres: cfr. R. L. Cann y A. C. Wilson, Science, 217,
303, 1982. Y ms en concreto, algunos autores le han acusado de representar una cobertu-
ra cientfica a las pretensiones neoconservadoras de la poca del presidente Regan en sus
doctrinas sobre la familia.
54
O.c., 529.
55
Cfr. Leaky, R. E. y Lewin, R., Los orgenes del hombre, Madrid, Aguilar, 1980;
Leaky, R. E., La formacin de la humanidad, Barcelona, Edic. del Serbal, 1981.
56
Cfr. Arsuaga, J. L., El collar del Neandertal, o.c., pp. 36 y ss.
57
Blanc, Marcel, o.c., 529.
218
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dores australianos, Nina G. Jablonski y George Chaplin
58
. Frente a otras
muchas hiptesis que se han propuesto, nosotros proponemos otras hi-
ptesis: la adopcin de la estacin bpeda por los prehomnidos estara
relacionada con un contexto social especfico, el de las agresiones en el
seno del grupo y entre los grupos de primates superiores. La adopcin del
bipedismo, derivada de la parada de intimidacin que lleva a un mono a
mantenerse derecho para amenazar a su adversario, disminuy el coste
de morbilidad debida a estas agresiones, lo que representa una ventaja se-
lectiva significativa. Esta ventaja se habra visto acentuada por las modi-
ficaciones medioambientales, y luego aumentada an por los beneficios
derivados por los otros comportamientos engendrados por el bipedismo:
comportamiento de centinela, comunicacin, etc.
59
. No deja de ser in-
teresante la propuesta, pero, aunque quieran sus defensores hacerla cre-
ble desde la importancia que tienen estos comportamientos en los prima-
tes superiores, no acaba de ser convincente como explicacin del nuevo
modo de vida de los homnidos, puesto que no est demostrada la tan alta
presencia de la agresividad entre ellos que parece suponer esta teora, uti-
lizndose esta costumbre como medio de solucionar ms pacficamente
los conflictos ante la escasez de agua y alimentos
60
.
Posiblemente no exista una nica razn o punto de vista que explique
completamente las razones de la adopcin del bipedismo, en vistas a sus in-
contestables ventajas adaptativas. Por ello pensamos que son ms acertadas
las soluciones holistas, las que tienen en cuanta diferentes factores o ven-
tajas: alimenticias (nicho ecolgico especfico), etolgicas, eficacia repro-
ductiva, etc. En esta lnea va la propuesta de Manuel Domnguez Rodrigo,
en El origen del comportamiento humano
61
. Tras desechar las teoras del
contrato sexual, de Helen Fisher, y la del eterno femenino o hiptesis de la
atraccin epigmica (Lovejoy), presenta la suya, como hiptesis del con-
trato social o de reforzamiento de las relaciones grupales. La novedad de
este planteamiento consiste en tratar de estudiar este comportamiento hom-
nido desde una visin conjunta, no reducida slo a un aspecto concreto, por
muy importante y determinante que se crea. Pero adems, y esto es quiz
lo ms importante, propone el cambio de una visin etolgica (que se que-
da en la descripcin de la conducta) por una mirada sinrgica (que trata de
comprender la conducta, estudiando la accin en su conjunto). La adopcin
del bipedismo, segn esta propuesta, permiti una mayor cohesin social
58
Jablonski, N. G., y Chaplin, G., Antes de los primeros pasos: los orgenes del bipe-
dismo, Mundo Cientfico, 1994, n. 114, 270-271.
59
Ibdem, p. 271.
60
Cfr. ibdem, p. 271.
61
Madrid, Librera Tipo, 1994, cap. 3., pp. 98 y ss.
219
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del grupo, factor que, en crculo virtuoso, fue propiciado por una adaptacin
a un nicho ecolgico mejor y un reparto mejor de roles, y, a su vez, mejor
tambin estos elementos. Pero lo que trajo, sobre todo, como resultado fue
una progresiva cohesin grupal, que se mejor muy sensiblemente cuando
los humanos estuvieron provistos de una capacidad cerebral importante y
de un modo de comunicacin dotado de lenguaje articulado.
Esta adaptacin al bipedismo hemos de verla dentro de un perodo de
tiempo muy amplio, de progresiva adaptacin en la que incluso los hom-
bres actuales nos sentimos inmersos. En ese sentido, tenemos que recono-
cer que el hombre actual se halla todava aprendiendo a caminar erguido.
Se trata, pues, de un modo de comportarse relativamente reciente, en tr-
minos evolutivos (hace entre 7 y 5 millones de aos), relativamente costo-
so, y que no hemos aprendido del todo a utilizarlo o que estamos todava
en fase de adaptacin. Prueba de ello es que no nacemos dominndola y
que produce en ocasiones serias lesiones de espalda como consecuencia
de lo costoso que supone su utilizacin permanente.
3.2. El desarrollo del encfalo
Vimos con anterioridad que el extraordinario volumen que alcanza el
cerebro en las especies de la lnea homo, posibilitando su extraordinaria
capacidad intelectual y su conciencia, constituye uno de los elementos di-
ferenciadores de los humanos, y se convierte en la segunda frontera de la
hominizacin. En su momento ya sealamos los aspectos fundamentales
del cerebro humano; aqu vamos a completar y ampliar algunos datos que
all se apuntaron.
Dejamos ya dicho que el aumento del volumen cerebral no se produce
de modo uniforme, sino que sigue una configuracin estructural especfi-
ca, que lo distingue de un cerebro de caractersticas simiescas. De ah que
resulte equivocado situar el Rubicn cerebral en una cantidad determina-
da en centmetros cbicos de volumen. Los estudios acerca del cerebro de
los humanos se han extendido de un modo tal, que resulta imposible pre-
tender decirlo todo en pocas lneas. Bastarn algunos aspectos que consi-
deramos ms significativos para la finalidad que aqu perseguimos
62
.
El cerebro es una parte, la ms importante, del encfalo, que compren-
de tambin el cerebelo y el bulbo raqudeo. La historia de la conformacin
del encfalo indica que primero se form el bulbo raqudeo (el cerebro rep-
62
Cfr. Allman, J. M., El cerebro en evolucin, o.c.; Braillon, M. G., El sistema nervio-
so central, Madrid, Alhambra, 1980; Allen, J. S./Bruss, J./Damasio, Hanna, Estructura del
cerebro humano, Investigacin y Ciencia, 2005, n. 340, 68-75.
220
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tiliano), a continuacin el cerebelo, y al final, el cerebro, siendo su parte
ms importante la corteza cerebral. Mientras el bulbo raqudeo y el cerebe-
lo realizan funciones ms automticas y vegetativas, el cerebro es la base
de la racionalidad, encargndose de las funciones superiores como pensar,
hablar, recordar, etc.
63
. Y dentro del cerebro, sus diferentes partes o lbulos
se fueron conformando desde el lbulo occipital, pasando por los parie-
tales y temporales, hasta emerger en ltimo lugar el lbulo frontal, como
sede de las funciones superiores de la racionalidad humana.
La mayor capacidad cerebral dot a los seres humanos de una gran
ventaja adaptativa, y es la razn de habernos convertido en la especie hu-
mana mejor adaptada, dominando al resto de las especies y capaz de vivir
en todos los ambientes del planeta, sin casi lmites de adaptacin. Los da-
tos que se manejan respecto a la aceleracin del proceso, muestran que en
comparativamente poco tiempo se produjo un enorme despegue en la l-
nea de los humanos
64
.
Al comparar el tamao y el peso de los cerebros en las diferentes espe-
cies animales, J. M. Allman extrae tres conclusiones: la comparacin tiene
que tener en cuenta sus tamaos corporales; los mayores pesos cerebrales
estn relacionados con sus mayores necesidades energticas; y la expan-
sin del tamao cerebral ha tenido lugar en las diferentes clases de verte-
brados; no es exclusiva de los mamferos
65
. En este ejercicio comparativo,
para Allman hay dos partes del cerebro que resultan especialmente ilustra-
tivas: la red de neuronas serotonrgicas del tronco del encfalo y la neocor-
teza. La primera es una parte bsica del cerebro, que apareci muy tempra-
namente en la historia del cerebro, encontrndose ya en los vertebrados
ms tempranos, y se ha mantenido constante hasta el cerebro de los huma-
nos
66
. Su nombre se debe a que sus terminales axnicos segregan el neu-
rotransmisor denominado serotonina, que realiza un papel fundamental en
la integracin de la conducta. De tal forma que su carencia puede inducir a
un tipo de conducta no adaptativa y a patologas que pueden poner en peli-
63
Cfr. Arsuaga, J. L. /Martnez, Natxo, La especie elegida, o.c., cap. 8., La evolu-
cin del encfalo, pp. 151 y ss.; Goleman, D., Inteligencia emocional, Barcelona, Kairs,
1996; Damasio, Antonio R., El error de Descartes. La emocin, la razn y el cerebro hu-
mano, Barcelona, Crtica, 1996; Rose, Steven, Tu cerebro maana. Cmo ser la mente del
futuro, Barcelona, Paids, 2008.
64
Cfr. Sagan, Carl, Los dragones del Edn. Especulaciones sobre la evolucin de la in-
teligencia humana, o.c.; Sech, Andreas, As sentamos cabeza, Muy Interesante, 1996,
n. 27, pp. 93 y ss.; Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c.; Christen, Y., El hombre biocultural,
o.c., pp. 42-45.
65
Cfr. Allman, J. M., o.c., p. 29-30.
66
Dice Allman: Esta funcin es tan fundamental que la arquitectura bsica del sistema
serotoenrgico se ha preservado durante 500 millones de aos, o.c., p. 38.
221
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
gro la vida o una correcta integracin grupal
67
. La segunda rea fundamen-
tal es el neocrtex o neocorteza, evolucionada mucho ms recientemente,
propia slo de los mamferos y muy evolucionada en los seres humanos.
Se trata de una capa de unos dos milmetros de espesor y compuesta por
el conjunto de interacciones y conexiones sinpticas entre las diferentes
neuronas, y donde se sitan las zonas que controlan la recepcin de las ter-
minaciones nerviosas que controlan las diferentes partes del cuerpo, con-
virtindose en un autntico mapa del cuerpo. Como ha quedado dicho, el
neocrtex es uno de los rasgos distintivos de los mamferos y evolucion
como parte de un conjunto de adaptaciones relacionadas con la homeos-
tasis trmica
68
. Este dato es fundamental, en la medida en que el cerebro
naci y se fue configurando para servir de amortiguador de las variaciones
ambientales, sean de tpico fsico o de tipo sociolgico.
Cuando se presentan datos comparativos entre la capacidad cerebral
de los humanos y las especies que nos precedieron, los especialistas desechan
la mera comparacin cuantitativa, para referirse al llamado ndice de ce-
falizacin, que expresa la cantidad que resulta de la proporcin entre la
cantidad que cabra esperar en un avance aumentativo normal, y la can-
tidad que de hecho se encuentra
69
. Segn esto, si comparando las canti-
dades globales, los hombres actuales ocupamos el lugar ms alto (unos
1.450 cc. de media), frente al Australopithecus afarensis (426 cc.), el
Australopithecus africanus (436 cc.), el Paranthropus o Australopithe-
cus robustus (523 cc.), el Homo habilis/Homo rudolfensis (619 cc.), y el
Homo erectus/ergaster (805 cc.). El Hombre de Neandertal ya vimos que
presentaba cantidades iguales e incluso algo mayores que el Homo sa-
piens sapiens.
Si lo vemos desde el ndice de cefalizacin, los datos que tenemos
son los siguientes: Australopithecus afarensis: 1,3; Australopithecus
africanus: 1,4; Paranthropus boisei: 1,5; Homo habilis/rudolfensis: 1,8;
Homo ergastes/erectus: 1,9. El hombre moderno presenta un ndice ce-
flico de 2,9, lo que implica que tenemos un encfalo 7 veces mayor de
lo esperado para un mamfero de nuestro peso corporal, pero slo 2,9 ve-
ces mayor de lo que le correspondera a un primate haplorrino de nuestro
tamao
70
.
Pero si la superioridad del cerebro humano es grande con estos da-
tos sealados, todava aumenta la distancia si hacemos referencia a la su-
67
Cfr. ibdem, pp. 31-38,
68
Allman, J. M., El cerebro en evolucin, o.c., p. 114.
69
Cfr. AllmanN, J. M., El cerebro en evolucin, o.c., pp. 28-30; Martin, R. D., Capa-
cidad cerebral y evolucin humana, Investigacin y Ciencia, 1994, n. 219, pp. 71-77.
70
Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c., p. 160.
222
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
perficie de nuestro cerebro. La superficie del cerebro no es lisa, sino que
presenta diversas circunvoluciones y fisuras (o cisuras), con sus nombres
respectivos. Si medimos la superficie de la corteza cerebral (neocrtex,
lugar donde se sitan las terminaciones nerviosas de las neuronas), la
del ser humano tiene 22.260 cm
2
de extensin, mientras que la del gorila
es de slo 5.500 cm
2 71
. Y si comparamos tambin el nmero de neuronas
que posee el cerebro humano con las del gorila, el cerebro humano posee
tres veces ms neuronas (de 9 a 12 miles de millones), cantidad muy su-
perior igualmente a las del orangutn (cerca de 3 mil millones)
72
.
Un cerebro grande proporciona importantes ventajas en el proce-
so evolutivo, pero tambin supone grandes costos, tanto en inversin de
energa alimenticia como en tiempo y en cuidado de los progenitores
73
.
Hay por tanto una cierta relacin entre cerebro grande y dimensin corpo-
ral, en la medida en que el cerebro se encarga del control de todo el cuer-
po. Pero tambin exige grandes costos energticos y de cuidado de los
progenitores sobre todo en los primeros momentos de la vida.
El cerebro exige para su mantenimiento un gasto enorme de energa,
de tal forma que, si por un lado su capacidad intelectual supone una ri-
queza enorme en el proceso adaptativo, tambin conlleva unos costes que
no siempre se pueden compensar. De ah que cada especie posea un tipo
de encfalo correspondiente al equilibrio entre costes y beneficios
74
. Una
pregunta interesante es, por tanto, cmo se produjo en los humanos el
acomodo energtico y morfolgico hacia un cerebro tan desproporciona-
do. Segn Leslie Aiello y Peter Wheeler, el aumento del cerebro se habra
realizado a costa del aparato digestivo. En relacin con su peso, los rga-
nos energticamente ms costosos del cuerpo humano son el corazn, los
riones, el cerebro y el conjunto formado por el tubo digestivo ms el h-
gado; el cerebro representa el 16 por ciento de la tasa metablica basal del
organismo (el gasto energtico, medido por unidad de tiempo, necesario
para mantener las funciones vitales de un individuo en reposo), y el tubo
digestivo un porcentaje prximo, el 15 por ciento
75
.
Para Aiello y Wheeler, el aumento del cerebro en los humanos se hizo
a costa del acortamiento del tubo digestivo, y ello fue permitido por el pro-
71
Cfr. Ruffi, J., o.c., p. 202; Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c., pp. 161 y ss.
72
Cfr. Ruffi, J., o.c., p. 202.
73
Cfr. Allman, J. M., o.c., cap. 7., pp. 165 y ss.; Martin, R. D., Capacidad cerebral y
evolucin humana, Investigacin y Ciencia, 1994, n. 219, pp. 71-77.
74
Cfr. Martin, R. D., o.c. R. D. Martin, los cambios de mayor alcance experimentados
en la sociedad humana han ido acompaados de un descenso progresivo del tamao de
nuestro cerebro, lo que explicara, entre otras cosas, que el cerebro de los neandertales pue-
da arrojar cifras de promedio ms altas que las del hombre actual.
75
Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c., pp. 183-184.
223
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gresivo cambio de un modo alimenticio exclusivamente herbvoro (nece-
sitado de una digestin ms larga, y un aparato intestinal tambin largo) a
otro carnvoro, con la ventaja de la mayor facilidad que posee la carne en
el proceso de asimilacin digestiva
76
. Incluso dentro de los animales her-
bvoros, se dio un salto progresivo desde los hojveros (alimentados con
hojas) a los frugvoros (alimentados con frutas, como los primates)
77
. Por
tanto, como sealan Arsuaga y Martnez, era necesario que nos volvira-
mos carnvoros para ser inteligentes (aunque esta es una pescadilla que se
muerde la cola porque los alimentos de alta calidad requieren de mayores
capacidades mentales para ser localizados)
78
. Y ello nos muestra de nuevo
en qu medida la configuracin de los humanos (y de todas las especies) es
el resultado de procesos que han durado largos perodos de tiempo, interac-
tuando varios factores entre s, en forma trenzada, para apoyarse y comple-
mentarse. Es lo que se denominan procesos de coevolucin.
Otro factor a tener en cuenta en la evolucin del cerebro de los humanos
es el factor tiempo. Parece evidente que los animales que viven ms tiempo
son ms propicios a experimentar a lo largo de su vida ms variaciones am-
bientales de todo tipo. Por tanto, necesitan un cerebro ms capaz para poder
amortiguar esas variaciones, producindose una relacin directa entre estas
dos variables. As se ve cuando comparamos la capacidad cerebral y la lon-
gevidad entre animales que se alimentan con hojas (hojveros), con frutos
(frugvoros) y los carnvoros
79
. Este dato se conecta con otro fundamental:
los cerebros ms grandes se van formando a lo largo de perodos de tiem-
po ms amplios, por lo que necesitan una mayor inversin de cuidados pa-
rentales, siendo el ser humano el que necesita un cuidado mayor. Adems,
parece que se advierte que, en la medida en que es el sexo femenino el que
dedica ms tiempo y esfuerzo en el cuidado de los hijos, se explicara desde
ah la mayor longevidad de las hembras sobre los machos
80
.
Con esto nos introducimos en uno de los aspectos de mayor inters
en relacin a la formacin y caractersticas del cerebro humano: la rela-
cin entre cerebro y entorno social. Si la funcin ms importante del ce-
rebro es servir de amortiguador de los factores ambientales, la principal
circunstancia ambiental del ser humano no es el entorno ecolgico sino
el social y cultural. Por tanto, la tesis que parece ms razonable defender
es que uno de los factores ms importantes que han influido en el aumen-
to de la dimensin craneal humana es la condicin social de los seres hu-
76
Cfr. ibdem, p. 184.
77
Cfr. Allman, J. M., o.c., p. 170.
78
Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c., 185.
79
Cfr. Allman, J. M., o.c., pp. 174-178.
80
Cfr. ibdem, pp. 182 y ss.
224
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manos. Hay, pues, una directa e importante relacin entre cerebro y so-
cialidad, de tal modo que a mayor capacidad cerebral, esto es, a mayores
capacidades intelectivas existen mayores posibilidades de constituir so-
ciedades ms amplias, comunicadas y cohesionadas. Y, de modo comple-
mentario, sociedades con mejores niveles de comunicacin y de cohesin
provocan y empujan hacia una mayor cerebralizacin
81
.
Es importante advertir que lo propio de los seres vivos es interactuar
con el entorno de modo inteligente, acumulando informacin y capaci-
tndose progresivamente para actuar frente al entorno, de forma tal que
la vida del individuo est protegida. Es la ley de la seleccin natural. Esta
dialctica individuo-entorno, entendida ahora en trminos de capacidad
intelectiva para actuar frente al ambiente (Umwelt, Von Uexkll), es una
ley que atraviesa toda la biosfera, como lo explicita el etlogo Konrad
Lorenz, en La otra cara del espejo
82
. Pero, entre los humanos, como ya
hemos indicado, el ambiente que ms determina e influye el crecimiento
intelectual no es tanto el entorno ecolgico, sino el social. Este dato es el
que probara la necesidad de que los seres humanos ms capacitados se-
ran aqullos que estuvieran ms dotados para interpretar la conducta de
los dems seres humanos. En esta lnea van las tesis de N. Humphrey
83
,
el descubrimiento de las denominadas neuronas espejo
84
, o las tesis de
R. Byrne y A. Whiten sobre lo que han denominado la hiptesis de la inte-
ligencia maquiavlica (capacidad para interpretar la conducta de los otros
y anticiparse a sus movimientos)
85
. Ahora bien, esta idea de mente ma-
quiavlica no necesariamente ha de interpretarse en clave indivualista y
agresiva, sino tambin de modo positivo, esto es, una mostracin de la ra-
dical reciprocidad del ser humano, vertido a los otros y dotado de la capa-
cidad de poseer una inteligencia social
86
. En resumen, sealan Arsuaga y
Martnez, es una teora muy respetable la de que la expansin del cerebro
y la inteligencia (o al menos una parte sustancial de la misma) representa
81
Cfr. Arsuaga, J. L./Martnez, N., o.c., pp. 216 y ss.
82
Barcelona, Plaza y Jans, 1980.
83
Cfr. Humphrey, Nicholas, Consciousness Regained, Oxford, Oxford University
Press, 1983 (trad. cast.: La reconquista de la conciencia. Desarrollo de la mente humana,
Mxico, FCE, 1987); Id., The Inner Eye, Londres, Faber and Faber,1986 (trad. cast.: La
mirada interior, Madrid, Alianza, 1993); Id., A History of the Mind, Londres, Simon and
Schuster, 1992 (trad. cast.: Una historia de la mente. La evolucin y el nacimiento de la
conciencia, Barcelona, Gedisa, 1995).
84
Cfr. Rizzolatti, G./Sinigaglia, C., Las neuronas espejo. Los mecanismos de la empa-
ta emocional, Barcelona, Paids, 2006.
85
Cfr. Byrne, R.W., The Thinking Ape: Evolutionary Origins of Intelligence, Oxford,
Oxford University Press, 1995
86
Cfr. Humphrey, N., obras citadas en nota 83.
225
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
una adaptacin a la vida social, un medio en el que uno tiene que cooperar
y competir a la vez con los mismos individuos
87
. Pero nos estamos aden-
trando por aqu en el estudio de la socialidad humana en relacin con la
antropognesis, aspecto sobre el que nos extenderemos ms adelante, en
un captulo posterior.
En esta relacin entre tiempo y socialidad, tenemos que hacer tambin
referencia a otro factor fundamental: la relacin existente entre cerebros
grandes y el cuidado parental. El coste de sacar adelante a un individuo con
cerebro grande es tarea sobre todo de sus progenitores, observndose las
dos estrategias reproductivas analizadas por Lovejoy y de las que hablamos
en el apartado sobre el bipedismo. La lnea evolutiva de los humanos se fue
especializando en un menor nmero de descendientes, con el progresivo au-
mento de los esfuerzos de los dos padres en su cuidado. En el caso del ser
humano se da adems un factor esencial: somos una especie que nacemos
de forma prematura (animal deficiente: A. Gehlen), con el cerebro sin ter-
minar de conformarse. Se dara, pues, una tendencia evolutiva a primar se-
lectivamente a las cras que estuvieran ms dotadas para obedecer y apren-
der de sus progenitores, con el consiguiente aumento de la dependencia de
ellos. De tal modo que, comparando el desarrollo embriolgico de las espe-
cies ms cercanas al ser humano, se advierte que en nuestra especie se ha
producido un fenmeno de infantilizacin o paidomorfismo. El ser humano
viene a ser como el feto de un mono
88
. El desarrollo del cerebro huma-
no, si tenemos en cuenta su proceso ontogentico, no termina de desarro-
llarse con el nacimiento, sino que contina varios aos despus de abando-
nar el seno materno, siendo fundamental y decisivo el primer ao post-parto
(el llamado ao extra-uterino del embrin, Portmann), pero alargndose la
maduracin varios aos ms, hasta diez o ms. De tal modo que, aunque el
cerebro del recin nacido posea todas las neuronas que le corresponden por
su condicin humana
89
, tiene que ir formando y desarrollando posterior-
mente todo el conjunto de relaciones e interconexiones neuronales que le
permitirn hacerse cargo de la compleja estructura comportamental del ser
humano. De tal modo que la capacidad cerebral y craneana del recin na-
cido es muy inferior (aproximadamente la mitad, o menos) de la que va a
tener en su adultez
90
, posibilitando as el parto y el paso de la cabeza por el
87
O.c., p. 217.
88
Cfr. Christen, Y., El hombre biocultural, o.c., pp. 67 y ss.
89
Uno de los aspectos de investigacin en el campo de la neurobiologa es el de la ca-
pacidad o no de regenerarse las neuronas desgastadas. Se piensa que slo en casos muy ex-
cepcionales se consigue tal regeneracin. Cfr. Dusant, I. /Rubin, B. C. /Schwah, M. E., La
regeneracin de las fibras nerviosas, Mundo Cientfico, 1993, n. 41, 1009-1014.
90
Cfr. Trevarthen, C., Cerebro, desarrollo del, en Gregory, R. L. (ed.), Diccionario
Oxford de la mente, Madrid, Alianza, 1995, pp. 149-161.
226
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
canal plvico de la madre (tendremos ocasin de completar estos aspectos
ms adelante). Lo que hace crecer el volumen y la capacidad cerebral no se-
ra, por tanto, el crecimiento del nmero de neuronas, sino las interconexio-
nes sinpticas que se establecen entre ellas en el ejercicio de actuar el nio
con el entorno, sobre todo con otros seres humanos.
Pero estas afirmaciones no son hoy da tan evidentes, y parecen estar
ms bien en entredicho, debido a recientes descubrimientos en el mbi-
to de la neurologa. Hasta no hace mucho tiempo, el dogma central de los
estudios sobre el cerebro lo constitua la afirmacin de que nacemos con
un nmero determinado de neuronas (aproximadamente unos cien mil
millones!
91
) y, si alguna muere, no se repara ni es sustituida. Este supuesto
dogma ha empezado a ser puesto en cuestin por diversos hallazgos cient-
ficos. Pero el consenso sobre este punto est todava lejos de conseguirse.
Desde el ao 1884, F. Nottebohm (Universidad de Rockefeller) haba ob-
servado el nacimiento de nuevas neuronas en animales como el canario, con
ocasin de aprender nuevas habilidades. Pero estos hallazgos no se tuvieron
demasiado en cuanta hasta que en 1996 E. Gould y Ch. Gross (Universi-
dad de Princeton) descubrieron que en el hipocampo, parte del cerebro muy
implicada en la memoria, se encontraban neuronas que se dividan y rege-
neraban. Pero no slo parece que se da neurognesis en el hipocampo, sino
tambin en la regin frontal (parte que interviene en la ejecucin de decisio-
nes, la interaccin social y la memoria a corto plazo), la regin temporal in-
ferior (reconocimiento visual de objetos y caras) y la regin parietal poste-
rior (sentido del espacio y el reconocimiento de objetos). Los experimentos
donde se ha visto esta regeneracin neuronal se han realizado en macacos,
y se considera totalmente extrapolable al ser humano
92
. Todo esto tendra
unas consecuencias muy favorables para curar muchas enfermedades con-
secuentes al deterioro del sistema nervioso del cerebro, como el parkinson y
el Alzheimer, y los procesos de envejecimiento en general.
Ahora bien, estas afirmaciones han sufrido ltimamente un serio re-
vs como consecuencia de otros experimentos llevados a cabo por Pasko
Rakic y D. R. Kornack (Universidad de Yale)
93
, otro de los grandes espe-
cialistas cerebrales, en los que no se han confirmado las tesis de E. Gould.
En los experimentos de Rakic y Kornack, se producan regeneracin neu-
91
Cfr. Blond, Olivier, Las neuronas, Mundo Cientfico, 1999, n. 199, 82-85; 83.
92
Cfr. Townsend, Rosa, La regeneracin cerebral abre nuevas fronteras, El Pas,
23 de noviembre de 1999, p. 39; Costa-Pau, Marta, El hallazgo de que las neuronas pue-
den regenerarse es crucial (entrevista a Paola Timiras, especialista en envejecimiento), El
Pas, 28 de septiembre de 1999, p. 47; Blakeslee, Sandra, Sorpresas de la dcada del ce-
rebro, El Pas, 12 de enero de 2000, p. 31.
93
Cfr. Science, 7 de diciembre de 2001.
227
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ronal en el hipocampo y el bulbo olfativo, pero no en el neocortex adulto
de los primates
94
. As, pues, los cientficos estn divididos sobre el alcan-
ce del proceso de neurognesis cerebral. Lo que s parece evidente es que
la tesis central hasta no hace mucho, que negaba cualquier regeneracin
neuronal, parece que est empezando a resquebrajarse.
Pero lo que est claro es que el aumento de la masa cerebral que se
produce en los aos sucesivos al nacimiento se debe a las mltiples in-
terconexiones neuronales (sinapsis) que se van produciendo entre las di-
ferentes neuronas. Una neurona puede establecer contacto con otra que
puede estar a varios centenares de veces la longitud de su cuerpo celular,
por medio del alargamiento de su axn, en cuyo extremo se dan los co-
nos de crecimiento, provistos de los filpodos, tentculos que buscan su
camino de conexin con las dendritas de otras neuronas
95
. Este proceso
de conexin entre diversas neuronas constituye la base cerebral donde
se apoyan los procesos sensoriales de recogida de datos del exterior, as
como las respuestas motoras con las que se interacta con el entorno. De
este modo, las redes neuronales, que al principio son provisionales, se van
consolidando para formar redes permanentes que constituyen la base de
los procesos vitales permanentes del ser vivo, convirtindose tales proce-
sos sensoriales y motores en acciones automticas y maduras.
Pero esto no significa que la formacin de redes o mapas neuronales
se deba slo a una respuesta al ambiente, sino que tambin responde a una
orientacin innata que permite al ser vivo realizar mltiples funciones,
configurndose la conducta como una sntesis de orientaciones innatas y
aprendidas
96
. Una de las teoras que resultan ms interesantes para descri-
bir la conformacin de la estructura cerebal a travs de la interaccin en-
tre neuronas individuales y posteriores sistemas neuronales, es la propues-
ta por Gerald Edelman y su aplicacin al cerebro de la seleccin natural
darwiniana
97
. Segn Edelman, el cerebro se va configurando gentica-
mente por interconexiones neuronales que forman mapas sistmicos que
interactan con el entorno del viviente. Unos mapas estn conectados con
94
Cfr. Ruiz de Elvira, Malen, Recientes experimentos niegan la formacin de neuro-
nas nuevas, El Pas, 13 de enero de 2002, p. 27.
95
Cfr. Blond, Oliver, Las neuronas, o.c., p. 84.
96
Kalil, Ronald E., Formacin de sinapsis durante el desarrollo del cerebro, Investi-
gacin y Ciencia, 1990, n. 161, 26-34; Kennedy, H./Dehay, C., Crtex cerebral: el peso
de los genes, Mundo Cientfico, 1994, n. 146, 474-475.
97
Cfr. Edelman, G., Neuronal Darwinism: The Theory of Neuronal Group Selection,
Basic Books, 1987; Topobiology: An Introduction to Molecular Embriology, Basic Books,
1988; The Remembered Present: A Biological Theory of Consciousnes, Basic Books, 1989;
Bright Air, Brilliant Fire: On the Matter of the Mind, Basic Books, 1992; Edelman, G./
Tononi, G., El universo de la conciencia, Barcelona, Crtica, 2002.
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otros mapas, formando el entramado total del cerebro. Pero estos mapas
iniciales no son definitivos, sino que vienen a ser como propuestas varia-
das para la captacin de sensaciones y respuestas motoras. En la medida
en que el ser vivo interacta con el entorno, determinados mapas resultan
ms valiosos que otros, producindose una seleccin de unos mapas en
detrimento de otros. Por tanto, el resultado de la conformacin de un cere-
bro maduro es la suma de orientaciones genticas innatas y del aprendiza-
je experiencial, de tal modo que, como indica J. Searle, el cerebro anda
genticamente equipado desde el nacimiento con una sobreabundancia de
grupos neuronales, y su desarrollo acontece merced a un mecanismo pa-
recido al de la seleccin natural darwiniana: algunos grupos neuronales
mueren, mientras otros sobreviven y se robustecen. En algunas partes del
cerebro muere hasta un 70% de las neuronas antes de que el cerebro lle-
gue a madurar. La unidad seleccionada no es la neurona individual, sino
grupos neuronales de cientos y hasta millones de clulas. La cuestin fun-
damental es que el cerebro no es un mecanismo instructivo, sino un meca-
nismo selectivo; es decir, que el cerebro no se desarrolla por alteraciones
en un conjunto fijo de neuronas, sino por procesos selectivos que eliminan
algunos grupos neuronales y robustecen a otros
98
.
En resumen, como acabamos de comprobar, la configuracin del ce-
rebro en los seres humanos es el resultado de un complejo nmero de fac-
tores y elementos que lo van orientando, desde el momento en el que se
produce, por mutacin gentica, el paso de la frontera cromosmica hasta
la actual configuracin del cerebro humano.
3.3. La mano prensil e inteligente
99
Con el inicio de la bipedestacin comenz tambin la paulatina trans-
formacin de la mano, que pasa de ser el pie delantero (aunque no tuvo
nunca la forma de un pie, puesto que su forma estaba adaptada a la fun-
cin de agarrarse a las ramas de los rboles) a un instrumento que maneja
a la perfeccin toda clase de objetos y herramientas. Junto a la mano, el
conjunto del brazo tambin experimenta variaciones, en la media en que
los brazos se van acortando, comparativamente con las piernas. Los si-
98
Cfr. Searle, John, El misterio de la conciencia, Barcelona, Paids, 2000, cap. 3.,
Gerald Edelman y la cartografa del reingreso, pp. 45-56; la cita es de las pp. 46-47; las
cursivas son del autor.
99
Cfr. Wilson, Frank R. La mano. De cmo su uso configura el cerebro, el lenguaje y
la cultura humana, Barcelona, Tusquets, 2002; Alba, D. M./Moy Sol, A. /Khler, Meike,
El origen de la mano humana, Investigacin y Ciencia, 2005, n. 341, 46-53.
229
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mios poseen las piernas ms cortas y los brazos ms largos, lo que les per-
mite el modo de andar tpico que todos conocemos, apoyndose en el sue-
lo con los nudillos de las manos
100
.
En los humanos, los brazos ya no sirven como ayuda para andar, sino
para manejar objetos y herramientas, por lo que experimentan un signifi-
cativo acortamiento comparativo. Posiblemente el primer uso especfico
de las manos fue la manipulacin de semillas, races y otro tipo de ali-
mentacin propia del nuevo nicho ecolgico en el que se fueron situando
los homnidos. Y esta especializacin de la mano se pudo haber dado ya
entre los australopitecos y ardipethecos, desde el momento en que se ori-
gina en ellos la bipedestacin
101
.
Esta progresiva utilizacin de la mano para la manipulacin de obje-
tos pequeos, que requeran una gran precisin tctil, ir convirtiendo la
mano en una herramienta maravillosa, capaz de realizar mil movimientos
y operaciones, que no le llega a superar ni la ms precisa herramienta me-
cnica que despus ha ido construyendo el ser humano. De hecho, ella es
la que construye y maneja todas las herramientas que luego han ido apare-
ciendo en el entorno cultural humano
102
.
Descubrimientos recientes van tambin aclarndonos cual es el origen
fsico de los dedos de las manos y de las patas de los mamferos. Frente a
teoras anteriores que pensaban que eran una prolongacin de las aletas de
los peces, un equipo de cientficos de la Universidad de Ginebra conside-
ran que los dedos de los mamferos no tienen ninguna homologa o pro-
cedencia de las aletas de los peces, sino que los dedos son huesos comple-
tamente nuevos que han sido inventados por los tetrpodos y no proceden
de los peces
103
. Sera muy interesante, pero nos llevara muy lejos de
nuestro propsito en estas pginas, seguir la historia de la mano desde su
formacin en los primeros mamferos hasta que toma la forma humana
104
.
Lo que hizo humana la mano fue precisamente el ser el instrumento y
prolongacin de un cerebro inteligente
105
. De ah que sea fundamental e
100
Cfr. Arsuaga, J. L. y otros, Los homnidos en la hiptesis de Valverde, Mundo
Cientfico, 2000, n. 225, pp. 58-63.
101
Cfr. Arsuaga, J. L./Martnez, I., o.c., 182-183; Cela Conde, C. J./Ayala, F. J., o.c.,
pp. 185 y 349-352.
102
Cfr. Richter Sherman, Claire, Writing on Hands, Washington, The Folger Shakespeare
Library, 2000.
103
Cfr. Rivera, Alicia, Los dedos son una innovacin y no derivan de las aletas de los
peces, El Pas, 28-junio-1995, p. 29.
104
Cfr. Wilson, Frank R., La mano. De cmo su uso configura el cerebro, el lenguaje y
la cultura humana, Barcelona, Tusquets, 2002.
105
Chauchard, Paul, El cerebro y la mano creadora, Madrid, Narcea, 1972; VV.AA., De
la mirada al gesto. Cmo dirige el cerebro la mano, Mundo cientfico, 1998, n. 192, 25-37.
230
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imprescindible para entender la funcin de la mano situarla en su relacin
y dilogo con el cerebro
106
. El cerebro, como rgano especfico de la in-
teligencia, necesita para llevar a cabo sus planes de rganos mediadores,
y uno de ellos, sin duda el ms importante, ha sido la mano. De ah que
Pierre-Gilles de Gennes, seale que la inteligencia surgi en el hombre
porque tena manos y poda utilizarlas para hacer cosas
107
.
Hemos tendido a considerar la inteligencia y la racionalidad como
una propiedad abstracta y al margen del contacto con la realidad mate-
rial, cuando de hecho comprende todo lo que el ser humano ha tenido que
realizar para sobrevivir. De ah que el avance de la inteligencia y el creci-
miento del cerebro se han ido configurando en relacin y dilogo con la
realidad material, a travs de la mano y del resto del cuerpo, como media-
dores. De tal forma que la inteligencia y el cerebro, en la medida en que
crecen y se desarrollan, orientan con mayor precisin a la mano, y sta, en
su contacto directo con la realidad, le lleva una mejor y ms precisa infor-
macin al cerebro, producindose en este crculo virtuoso un aumento de
inteligencia y de precisin manipuladora.
Y la consecuencia de ese perfeccionamiento es que la mano, guiada
por el cerebro, ha rebasado sus posibilidades a travs de las herramientas,
que se convierten en la mano artificial, o en la prolongacin de las manos,
como veremos ms adelante. De ah que la tcnica humana, tan sofistica-
da en la actualidad, sea tanto una prolongacin y materializacin del cere-
bro como de la mano
108
.
Y para completar el panorama, es importante ver en qu medida la
mano fue contribuyendo a la transformacin de la cabeza y la cara de los
humanos.
3.4. La transformacin de los rasgos faciales
Una de las partes de la morfologa humana que ms ha evolucionado
respecto a sus antecesores es la cabeza y la cara, en particular. Basta ver
las ilustraciones que los paleoantroplogos nos muestran de reconstruc-
ciones de caras de australopitecos y de las primeras especies humanas,
106
Es muy sugerente a este respecto la descripcin sobre el dilogo entre la mente y la
mano en el trabajo de un alfarero, que Jos Saramago nos relata en su novela La caverna,
Barcelona, Alfaguara, 2001, pp. 105 y ss.
107
Entrevista de M. Ruiz de Elvira, en El Pas, 22-mayo.1991, p. 33. De Gennes fue
Premio Nobel de Fsica en 1991, pero sus investigaciones se extienden tambin al mbito
de la antropologa.
108
Cfr. Gubern, Romn, El simio informatizado, Barcelona, Fundesco, 1987.
231
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por no referirnos ya a los simios antropomorfos
109
. Las transformaciones
han sido muchas y de muy diverso tipo, motivadas tambin por muy di-
versas circunstancias.
La bipedestacin y su consecuencia, la utilizacin de la mano para
manipular alimentos y herramientas, produjeron como efecto directo
que fueran realizados por las manos muchos cometidos que antes se rea-
lizaban con las mandbulas: atacar y defenderse de las agresiones de los
depredadores, cortar y rasgar la carne para comerla en trozos pequeos,
manipular diferentes objetos, etc. Todos estos cometidos los va a rea-
lizar progresivamente la mano. Las ventajas de ello van a ser conside-
rables: desde la mayor precisin en partir las cosas y los alimentos, as
como en cortar objetos para manipularlos, no tener necesidad de reali-
zar defensas o ataques en contacto directo tan de cuerpo a cuerpo con
el enemigo, puesto que ahora el brazo y la mano pueden establecer una
cierta distancia, y ms an cuando la mano aade un arma o una herra-
mienta, etc.
Y como consecuencia de estos beneficios, hay que advertir los cam-
bios que con ello se producen. Si el proceso evolutivo va dotando de
una poderosa estructura sea, con su correspondiente masa muscular, a
las mandbulas de los carnvoros que hacen de ellas un arma sanguina-
ria, la no utilizacin de las mandbulas para esos menesteres har que se
vaya aligerando tanto esa masa sea como la muscular. De ese modo,
tampoco se necesitarn potentes huesos de la estructura craneana que
hagan de soporte donde los tendones de la potente musculatura se ten-
gan que apoyar. Se produce con ello lo que algunos han denominado el
descerrojamiento del cerebro, ya que la potente estructura sea anterior
dar lugar y espacio para el avance de la masa enceflica. Por tanto, es
significativo el diferente modo de configurarse el conjunto de la cabeza
y la proporcin dentro de ella del encfalo. Se dara un movimiento en
el que en los humanos se adelanta la frente (para dar cabida al importan-
te aumento del lbulo frontal) y retrocede y levanta la parte posterior de
la cabeza (menor proporcin de los lbulos occipitales). Eso se acompa-
a tambin con el retroceso de la mandbula, que dejar de tener la for-
ma del morro, propia de los carnvoros depredadores, para alcanzar la
forma de la mandbula humana.
De este modo, la cabeza del ser humano va pasando de tener la forma
aplanada propia de los simios, a una ms erguida y estrechada. Igualmen-
te, la cara pasa de presentar una orientacin inclinada, a poseer un traza-
109
Cfr. Arsuaga, J. L./Martnez, N., La especie elegida, o.c., pp. 120 y ss; Lewin, R.,
La interpretacin de los fsiles, o.c., pp. 169 ss.; Johanson, D./Hed, M., El primer antepa-
sado del hombre, o.c., pp. 252-53 y 314 y ss.
232
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do vertical, por adelantamiento de la frente y retroceso de la mandbula,
como hemos sealado
110
.
Captulo aparte, por su inters y su complejidad, es el referente al de-
sarrollo de la denticin en los seres humanos. Las investigaciones paleoan-
tropolgicas le dan cada vez ms importancia al anlisis de la denticin
fsil, porque nos revelan costumbres alimenticias, edad, enfermedades,
etc.
111
. En la lnea de la hominizacin, vimos en su momento que se fue
pasando de una dieta alimenticia fundamentalmente hervbora en los si-
mios y australopitecos, a otra de progresivo contenido carnvoro en los hu-
manos, sea procedencia del carroeo, al principio, o de la caza directa des-
pus. Este cambio alimenticio influy en la cerebralizacin y en la propia
morfologa de la denticin
112
. Un elemento fundamental es el referente a la
relacin entre el retroceso de la mandbula y la lengua con profundizacin
de la laringe, fenmeno fundamental que llev al origen de la capacidad de
hablar, propia del gnero humano, sin que se pueda en la actualidad dis-
cernir la especie humana en la que se dio por primera vez este importante
avance
113
. Pero estos aspectos los veremos en el captulo siguiente.
En resumen, las transformaciones faciales y de la cabeza, en su totali-
dad, fueron inmensas y progresivas, llegando a lo largo de este recorrido
a conformarse una cabeza como la que poseemos los humanos actuales.
Vemos, por tanto, cmo la interinfluencia entre la bipedestacin, la utili-
zacin inteligente de la mano y el crecimiento del cerebro llevaron a una
fuerte metamorfosis de la cara y de toda la morfologa corprea de los se-
res humanos, hasta desembocar en la forma corprea que nos caracteriza
en la actualidad como especie. Hoy nadie duda de que el desencadenante
de este largo proceso de transformacin morfolgica es el inicio del cami-
nar erguido, que sirvi de detonante y de arrastre de todos los dems ras-
gos. Pero dada la seal de partida, en la carrera se fueron intercambiando
los dems factores sealados para ir influyndose de forma imbricada y
conformar el resultado que somos nosotros, los humanos actuales.
110
Cfr. Arsuaga, J. L./Martnez, N., La especie elegida, o c., pp. 89, 112-113, 114, 120,
122, 136, 139, 141256 276, 306-307.
111
Cfr. Bermdez de Castro, J. M., El chico de la Gran Dolina. En los orgenes de lo
humano, Barcelona, Crtica, 2002, cap. 7, El reloj biolgico de los dientes, pp. 93-109;
Bermdez de Castro, J. M./Sarmiento, S./Cunha, E., Dimorfismo sexual en dientes hu-
manos, Mundo Cientfico, 2000, n. 214, 17-21.
112
Para las caractersticas especficas de la denticin de los humanos, cfr. Bermdez de
Castro, Jos M., El chico de la Gran Dolina. En los orgenes de lo humano, o.c., pp. 78-80;
93-109.
113
Cfr. Arsuaga, J. L./Martnez, N., La especie elegida, o.c., cap. 14, en especial las
pp. 306-307, donde se advierte la diferencia entre el denominado tracto vocal de un chim-
panc y un humano.
233
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Ahora bien, en la propia transformacin morfolgica no intervinieron
solamente esta coimplicacin de rasgos y aspectos morfolgicos, sino que,
como ya dejamos apuntado en el comienzo de este apartado, tambin se
mezclaron factores conductuales y culturales, que fueron surgiendo al mis-
mo tiempo que las transformaciones morfolgicas y producidos por ellas,
pero a la vez los iban cambiando y originando profundas y nuevas transfor-
maciones y progresos. De este modo, lo morfolgico y lo conductual/cultu-
ral son dos caras o vertientes de la misma compleja realidad de los huma-
no, vertientes que fueron actuando de forma cmplice y complementaria.
4. AZAR O FINALIDAD EN LA EVOLUCIN Y EN EL UNIVERSO?
4.1. La cuestin acerca del azar o la finalidad en la evolucin
Tras haber presentado el proceso filogentico del gnero humano, y el
conjunto de cambios genticos y morfolgicos que supuso la aparicin de
nuestra especie, es importante que nos centremos ahora en la cuestin
de si se puede advertir en ese proceso, y en el conjunto de la evolucin,
as como en la historia del universo, un proceso finalstico, teleolgico, o
se puede por el contrario concluir que ha sido todo fruto del azar y de re-
laciones causales probabilsticas.
La teora de la seleccin natural no ha pretendido ser para muchos de
sus seguidores slo un modelo o paradigma cientfico, sino que implicaba
tambin un modo de entender el mundo prescindiendo de toda referen-
cia a un supuesto diseador inteligente. Desde muy antiguo han estado en
conflicto dos modos de entender el universo y el desarrollo de las causas
naturales: el modelo teleolgico, segn el cual se pensaba que Dios creaba
y orientaba el universo, actuando en l como una causa segunda ms, y el
modelo natural, que defenda que en el mundo no se daba ms que la inte-
rrelacin de causas fsicas, sin referencia a ningn tipo de causa sobrena-
tural o milagrosa, puesto que escapara a una explicacin emprica, propia
del mtodo de las ciencias fsico-matemticas.
Ahora bien, entre los defensores del modelo natural, se daban a su
vez dos modelos alternativos: el determinismo y el azar (el juego de pro-
babilidades). El conflicto entre estos dos modelos comienza ya entre los
filsofos griegos
114
. Mientras Parmnides defenda que todo est predeter-
114
Cfr. Fernndez Raada, Antonio, Los cientficos y Dios, Madrid, Trotta, 2008, cap. 4.,
El azar y la necesidad, pp. 87 y ss.; Wagensberg, Jorge (ed.), Proceso al azar, Barcelona,
Tusquets, 1986.
234
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minado y orientado por leyes precisas, para Herclito todo est sometido
a fluidez y fugacidad. Leucipo y Demcrito defendieron tesis intermedias,
puesto que su teora atomista supona que las cosas estn hechas de to-
mos (pequeos corpsculos indivisibles), cuya extrema dureza explicara
la tesis de Parmnides sobre lo fijo y permanente, pero sus incesantes co-
lisiones introduciran el cambio constante regido por las leyes del azar,
tal y como defenda Herclito. De ah que Demcrito afirmara que todo
se debe al azar y a la necesidad, un materialismo irreligioso que indign
a Platn, pero que anticipaba una postura muy actual. De alguna manera,
la historia de la fsica ha sido, en gran medida, la historia del esfuerzo por
determinar cunto hay en el universo de cada uno de los aspectos, azar o
necesidad.
Tras la poca griega y medieval, dominada por una concepcin fina-
lstica del universo, bien sea apoyada en los grandes filsofos griegos o
en la cosmovisin cristiana, la ciencia moderna, surgida a partir del Re-
nacimiento, se nos presenta como opuesta al aristotelismo y a su postura
finalstica, en la medida en que va triunfando el mecanicismo, basado en
la hiptesis de que el funcionamiento de la naturaleza es explicable en tr-
minos de los movimientos de sus corpsculos materiales. Es la tesis me-
canicista defendida por Descartes, Galileo, Pascal, Coprnico y Kepler,
hasta desembocar en Newton.
Para el mecanicismo, si conociramos la posicin y la velocidad de
las partculas de cualquier sistema en un momento dado, la situacin del
conjunto del universo quedara claramente determinada y podramos saber
sus valores y datos pasados y futuros. Bastara aplicar las leyes del movi-
miento. Los presupuestos tericos fundamentales que estn debajo de este
modo de entender el mundo son, por un lado, la idea de que el tiempo y
el espacio son realidades absolutas, y, por otro, la teora del movimiento
continuo. Este determinismo fsico era para Newton expresin de la orga-
nizacin con que Dios haba creado el universo, aunque tambin pensaba
que Dios intervena de vez en cuando en el universo para corregir mo-
mentos de inevitable inestabilidad.
El paradigma perfecto de la concepcin determinstica lo defendi
el marqus Pierre Simn de Laplace (1749-1827), yendo ms all de
Newton y defendiendo que todo el universo sigue leyes totalmente esta-
bles y previsibles, no necesitndose echar mano de la hiptesis de Dios.
Para Laplace, todo el comportamiento del sistema solar es explicable y
calculable mediante la aplicacin de tcnicas matemticas de la teora
de Newton sobre la gravitacin universal. El problema para Laplace es-
taba, por tanto, no tanto en que las leyes del universo pudieran en algn
momento fallar y necesitar de una correccin (segn Newton), sino en la
dificultad de poseer la inmensidad de conocimientos de todos los detalles
235
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sobre la situacin e interaccin de cada partcula del universo con las de-
ms. Sabiendo la situacin y la fuerza de interaccin de cada partcula con
las dems, se podran conocer las secuencias sucesivas de todas las piezas
de esa gran mquina que constituye nuestro universo.
As, el desmo de los primeros autores mecanicistas, se fue superando
tras Laplace, prescindindose totalmente de la necesidad de un Dios que
pone en marcha el mecanismo del cosmos. La polmica estar ahora entre
la concepcin determinista que pone en cuestin la libertad humana, en-
tendindola incluso como un engao del ser humano, entendible como un
modo de actuar dirigido por la estructura biolgica y gentica, o la defen-
sa de la libertad dentro de un mundo totalmente conformado por leyes de-
terminsticas y cerradas. Todo funciona como un reloj, cuyos engranajes
y piezas son los tomos y las molculas. As se generaliza la idea de que
el mecanicismo, con su visin materialista y atea del mundo, era la nica
teora compatible con las modernas teoras cientficas. Esta visin meca-
nicista del mundo se uni a la generalizada creencia, propia del siglo XIX,
en el continuo e inevitable progreso de la historia humana, fruto de la po-
derosa y humanizadora racionalidad cientfica, que otorgaban a los seres
humanos una ilimitada esperanza en un futuro mundo cada vez mejor y en
el que se conseguiran los sueos de todos los humanos. Al menos los de
todos aquellos que sobrevivieran a la implacable lucha por la superviven-
cia inscrita en un mundo ferozmente competitivo.
En un primer momento, haba una resistencia a incluir a los seres
vivos en esta concepcin mecanicista, en la medida en que se los en-
tenda como realidades ms complejas que los objetos inanimados, y
movidas por un dinamismo autnomo, difcilmente reducibles a los
modelos del mecanicismo fsico. La aportacin de Darwin consisti
precisamente en proponer un modelo de interpretacin del mecanismo
de los seres vivos con el que se consegua extender la visin naturalista
y mecanicista al conjunto de la biosfera, en la que se inclua tambin a
los seres humanos
115
.
4.2. La recuperacin del azar y de la probabilidad
116
La teora de la seleccin de Darwin significaba la coronacin definiti-
va del mecanicismo, puesto que supona el sometimiento al mismo del l-
timo reducto que quedaba, el mbito de los seres vivos, descubierta ahora
115
Cfr. Ayala, Fr. J., Darwin y el Diseo Inteligente, Madrid, Alianza, 2007, cap. 1.,
Diseo inteligente, pp. 31 y ss.
116
Cfr. Fernndez-Raada, A., o.c., pp. 96 y ss.
236
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su regulacin por leyes autnomas y bien precisas, al margen de interven-
ciones sobrenaturales. Adems, significaba tambin la ampliacin al mun-
do de la vida de los planteamientos deterministas, aunque slo sea por la
imposicin definitiva del ambiente sobre la pluralidad de los rasgos gen-
ticos transmitidos por generacin.
Pero este modo de ver las cosas empez muy pronto a revelarse como
una visin demasiado simplista del mundo. El cambio, de todas formas,
cabalgaba sobre una aparente contradiccin. Mientras se llega a la apo-
teosis y al momento del mximo xito de la aceptacin del mecanicismo
determinista, cuya cima se da en las ciencias del momento, y, en el mbi-
to de la filosofa, de la mano del atesmo antropolgico de L. Feuerbach
y sus seguidores, se estaba produciendo el nacimiento de la corriente con-
traria que echar abajo el simplismo de la visin determinista.
Este cambio se produjo en tres mbitos diferentes: en primer lugar,
en el descubrimiento de los sistemas complejos; en segundo lugar, con el
nacimiento de la nueva fsica, dominada por la mecnica cuntica, y, por
ltimo, con el estudio de los sistemas caticos (la teora del caos y de las
catstrofes), en los que el determinismo bsico se advierte operativo slo
en intervalos limitados de tiempo.
Antes de referirnos brevemente a estos tres campos, tenemos que de-
jar claro qu entendemos por azar. Azar es el caos, la total ausencia de
normas, reglas o leyes. El azar de nuestro mundo no parece ser de este
tipo tan radical. Para ello, necesitamos distinguir entre conceptos como
azar, probabilidad y determinismo, como lo hace J. D. Garca Bacca
117
.
El azar estara constituido por un sistema en el que se da irracionalidad
en las partes y en el todo. Esto es, en ese sistema no existe ningn por
qu como respuesta a cualquiera de sus acontecimientos. Las cosas suce-
den porque s. En cambio, se da un sistema de probabilidad cuando exis-
te irracionalidad en las partes pero racionalidad en el todo. Sera el caso
del juego de los dados. En cada tirada del dado no sabemos nunca (a me-
nos que est trucado) qu nmero va a salir, pero se da una ley de proba-
bilidad por la que, tras un nmero grande de tiradas, lo probable es que
el nmero de veces que salga cada una de las seis caras del dado se vaya
igualando. En cambio, el mbito del determinismo se da cuando existe ra-
cionalidad en las partes y en el todo. Se trata de sistemas donde todo est
regulado por leyes fijas y bien especificadas.
El determinismo clsico admita el azar subjetivo (debido a nuestra
ignorancia), pero no el objetivo. Pero hoy da la ciencia admite tambin
117
Cfr. Garca Bacca, J. D., Curso sistemtico de filosofa actual, Caracas, Universidad
Central de Venezuela, 1969, pp. 169 y ss.
237
Universidad de Deusto - ISBN 978-84-9830-383-4
el azar objetivo en los mbitos donde domina la probabilidad y la esta-
dstica. As lo advirti A. Cournot (1801-1877) en el mbito de las for-
mulaciones matemticas aplicadas a la economa y a otros campos, don-
de aparece el azar como colisin de cadenas causales independientes. As
surgi la mecnica estadstica de la mano de J. C. Maxwell, Bolzmann y
W. Gibbs. Del determinismo simplista de Laplace se salta a un nuevo de-
terminismo basado en la teora estadstica, que nos muestra que los siste-
ma tienden a situarse en su estado ms probable, sobre todo en el mbito
de los grandes nmeros. Este nuevo determinismo estadstico fue puesto
de moda por mdicos y bilogos, siendo Claude Bernard (1813-1878)
quien lo puso de moda al hablar de la aparicin de enfermedades por fac-
tores determinantes.
Pero el desprestigio definitivo del determinismo se produjo de la mano
de la teora cuntica, construida por Max Planck, N. Bohr, W. Heisenberg,
Dirac, Schrdinger, De Brogie, M. Born y otros
118
. Tanto el principio de
indeterminacin de Heisenberg (1901-1976), como el de complementarie-
dad de N. Bohr, nos indican que la realidad subatmica funciona por leyes
probalsticas y no determinsticas, presentndosenos ese mbito de la rea-
lidad conformado por leyes que contradicen el mundo de nuestra percep-
cin sensorial. Esto rompe el principio idealista de pensar que podemos
entender y apresar con nuestra lgica la realidad. La fsica actual nos hace
ver que lo real rebasa sobradamente nuestra razn y el sentido comn de
nuestras intuiciones. Por tanto, al final nos queda el interrogante de si po-
demos conocer lo real en s, y, en definitiva, en qu consiste la realidad
ltima de lo que hay. Frente al realismo (el mundo existe por s mismo)
y al positivismo (las cosas slo existen en cuanto son percibidas), pare-
ce ms adecuada una tercera postura intermedia, defendida por Bernard
dEspagnat, quien nos habla de una realidad velada y lejana, que sustitu-
ye a lo real emprico, reflejando slo dbilmente lo que son las cosas en
s, aunque diciendo lo que no son. En palabras de B. dEspagnat: Parece
muy legtimo calificarlo (lo real en s) como inconocible y velado. Pero
de las dos palabras, es la segunda la que me parece la ms correcta ().
Lo real en s, aunque no es conocible en el sentido habitual de la palabra,
no es tampoco rigurosamente inconocible; est velado
119
.
Einstein nunca quiso aceptar el indeterminismo cuntico, aferrn-
dose a la concepcin determinstica del mundo, en coincidencia con los
planteamientos de Spinoza y basndose en una idea cerrada del univer-
118
Cfr. Lindley, David, Incertidumbre. Einstein, Heisenberg, Bohr y la lucha por la
esencia de la ciencia, Barcelona, Ariel, 2008.
119
DEspagnat, B., Une incertaine ralit, Pars, Gauthier Villar, 1985, p. 269. Cita to-
mada de A. Fernndez Raada, o.c., p. 105.
238
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so, creado y ordenado sabiamente por Dios, entendido como una inteli-
gencia impersonal que lo controla todo. De ah que Einstein se negara
a aceptar la visin probabilstica de la realidad presentada por la mec-
nica cuntica, con el conocido argumento de que Dios no juega a los
dados; a lo que Bohr contestaba con irona: Deja de decirle a Dios lo
que debe hacer
120
.
A pesar de todos estos avances en fsica cuntica, el determinismo se-
gua dominando en el mbito de lo macroscpico y supra-atmico, porque
las leyes de lo subatmico no rigen el mundo macroscpico. Pero tambin
en este campo se van descubriendo mbitos regidos por la probabilidad y
la indeterminacin, como lo han demostrado la teora del caos y de las ca-
tstrofes
121
.
Cuando el matemtico E. N. Lorenz intentaba, en 1963, entender y
desentraar las leyes que rigen la endiablada complejidad de la meteorolo-
ga, lleg a formular lo que se denomin a partir de sus trabajos el efecto
mariposa. Como todos sabemos, los fenmenos meteorolgicos dependen
de una enorme cantidad de variables. Por eso, resulta muy difcil predecir
los acontecimientos meteorolgicos, ya que de un cambio pequeo en el
inicio, se derivan un amplio abanico de consecuencias, difciles de pre-
decir y de controlar. As, va creciendo ms rpido el nmero de variables
que el esfuerzo matemtico por controlarlo. A ese movimiento desorde-
nado, en el que crecen de modo inexorable los errores, se ha denominado
caos. Eso nos lleva a constatar que, como indica Ilya Prigogine
122
, vemos
el mundo a travs de una ventana temporal limitada.
Siendo as las cosas, hoy da se admite que el caos es ubicuo. Somos
conscientes de que est formando parte de todos los fenmenos del mun-
do. El mundo, por tanto, se nos presenta en la actualidad como un sistema
abierto (Popper)
123
, impredecible, y la metfora del reloj que se utilizaba
durante el siglo XIX para simbolizar el supuesto perfecto funcionamiento
120
Cfr. Sampedro, J., El siglo de la ciencia. Nuestro mundo al descubierto, Barcelona,
Pennsula, 2009, 58.
121
Cfr. Thom, Ren, Estabilidad estructural y morfognesis. Ensayo de una teora ge-
neral de los modelos, Barcelona, Gedisa, 1987; Espinosa, Miguel, Ren Thom: de la teo-
ra de las catstrofes a la metafsica, en Arana, Juan (ed.), La filosofa de los cientficos,
Sevilla, Thmata. Revista de Filosofa, 1995, n. 14, pp. 321-348.
122
Cfr. Prigogine, Ilya-Stengers, I., La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Ma-
drid, Alianza, 1983; Prigogine, I., Tan slo una ilusin?, Barcelona, Tusquets, 1983; Que-
ralt, Ramn, El nuevo orden del tiempo. En torno a la obra de Ilya Prigogine, en Arana,
Juan (ed.), o.c., pp. 305-320.
123
Cfr. Popper, Karl, El desarrollo del conocimiento cientfico. Conjeturas y refuta-
ciones, Barcelona, Paids Ibrica, 1982; Id., La miseria del historicismo, Madrid, Alianza,
1973; Id., La sociedad abierta y sus enemigos, Barcelona, Paids Ibrica, 1982.
239
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del universo, ya no sirve. Popper contrapone a la metfora del reloj la de
la nube. Nuestro realidad es tan proteica como una nube
124
.
Lo curioso de todo esto es que tanto la visin mecanicista como la pro-
babilstica sirven al mismo tiempo para deducir de ellas la existencia de
Dios como para negarla. En el primer caso, la existencia de Dios resultara,
en cierta manera, ms fcilmente deducida si nos hallamos ante un mundo
organizado con un sistema de leyes cerradas y determinsticas, puesto que
eso nos llevara a postular un creador de tales leyes y de ese orden tan per-
fecto. Es la postura que defenda Einstein, siguiendo a Spinoza. En cam-
bio, para la otra postura, Dios sera ms comprensible dentro de un mundo
abierto, sin estar encerrado en leyes inmutables, porque Dios se situara por
encima de esas leyes que encorsetaran y limitaran su omnipotencia.
En cambio, los defensores del materialismo filosfico consideran que
la necesidad y el azar son suficientes para entender y gobernar el mundo,
y que la realidad de Dios sobra en este modo de ver las cosas. Otros, por
el contrario, creen que la refutacin del determinismo da paso al recono-
cimiento y a la defensa del libre albedro y a la existencia de Dios. Pero
entendemos que lo ms acertado es pensar que la realidad de Dios no
depende, ni se demuestra, desde una teora cientfica, sino que tanto un
modo como el otro de ver el mundo por la ciencia son compatibles tanto
con la hiptesis de Dios como con su negacin.
4.3. La finalidad teleonmica en el mundo de la biologa
Ya vimos ms arriba cmo la teora de la seleccin natural de Darwin
supuso la introduccin, en el mbito de la biologa, de la racionalidad
cientfica, sometiendo el mbito de la biosfera a las leyes de la ciencia,
y desterrando de ese mbito las referencias milagreras o sobrenaturales.
Pero el reducir lo biolgico a las leyes cientficas, negando en el proceso
evolutivo una referencia a una inteligencia consciente diseadora del pro-
ceso y de las diferentes especies, no suprime la cuestin acerca del azar o
la finalidad en el mundo de la biologa.
La cuestin en este caso est en si se puede reducir lo biolgico a las
leyes de la fsica, o si, por el contrario, el mundo de la vida no est con-
figurado por leyes especficas, entre las cuales se halla un cierto tipo de
finalismo, que, para diferenciarlo del autntico dinamismo teleolgico,
se denomina teleonoma. Tal es la opinin de F. J. Ayala, entre otros, a la
124
Cfr. Popper, Karl R., El universo abierto. Un argumento en favor del indeterminis-
mo, Madrid, Tecnos, 1984.
240
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hora de diferenciar lo biolgico de lo fsico, y de especificar el carcter
especfico del mundo de la vida
125
.
En el mbito de la biologa, desde los aos veinte del pasado siglo, se
han disputado la supremaca sobre el modo de entender y explicar la din-
mica vital tres planteamientos rivales: el vitalismo, el reduccionismo y el
emergentismo. Las posturas vitalistas estaban defendidas por cientficos y
filsofos de la talla de Hans Driesch y de Henri Bergson, quienes propug-
naban la existencia de una fuerza vital, un lan vital especfico, responsa-
ble de la especial forma de ser y de comportarse de los seres vivos
126
. Esta
postura vitalista no se tom nunca excesivamente en serio, y posterior-
mente ha evolucionado hacia posturas dualistas dentro de la filosofa de la
mente, como es el caso del neurofisilogo J. Eccles, continuando las tesis
dualistas de Descartes y sus seguidores
127
.
Mucho ms influyente es la postura reduccionista, seguida en la ac-
tualidad por una amplia mayora de cientficos y filsofos. Su tenden-
cia a reducir a la leyes fsicas el conjunto de fenmenos existentes en el
mbito de la biosfera haba recibido, como nos indica G. Armengol, dos
apoyos recientes de gran peso: Primero el desarrollo de la bioqumica
de los cidos nucleicos (ADN) que han permitido entender que la vida se
construye desde un mecanicismo estricto (herencia y embriognesis). Se-
gundo los formalismos computacionales que han conducido a las teoras
computacionales de la vida: la complejidad observacional de sta (muy
difcil de explicar hasta ahora por el mecanicismo clsico del XIX) deri-
vara de que la evolucin habra diseado los seres vivos como computa-
dores biolgicos
128
. La tesis reduccionista sigue siendo la postura ms
extendida en el mundo de la biologa, basndose en una idea del hombre
mquina, explicitada en el s. XVIII por Lametrie, y reforzada en la actua-
lidad por los avances de la gentica y del funcionalismo computacional
en el terreno de la filosofa de la mente.
125
Cfr. Ayala, Fco. J., La evolucin de un evolucionista. Escritos seleccionados, Valen-
cia, Universidad de Valencia, 2006, pp. 105-122.
126
Cfr. Bergson, Henri, La evolucin creadora, Madrid, Espasa-Calpe, 1973; Ortega y
Gasset, J., Ni vitalismo ni racionalismo (1924), Obras Completas, vol, III (Madrid, Re-
vista de Occidente, 1966), pp. 270-280.
127
Cfr. Cfr. Eccles, J. C./Popper, K. R., El yo y su cerebro, Barcelona, Labor, 1980;
Eccles, J. C./Zeier, H., El cerebro y la mente, Barcelona, Herder, 1984; Eccles, J. C., The
Human Psyche, Londres, Routledge, 1992; Id., Evolution of the Brain. Creation of the Self,
Londres, Routledge, 1995; Candela, J. A., El dualismo interaccionista, en Dou, A. (ed.),
Mente y cuerpo, Bilbao, Mensajero, 1986, 33-44; Gutirrez Martnez, A., El dualismo in-
teraccionista del neurofisilogo catlico John Carew Eccles, La Ciudad de Dios, CCXIV
(2001), 189-205 (1. parte), 295-346 (2. parte).
128
Armengol, G, El emergentismo, una va humanista de la ciencia, en http://tendencias
21/tendenciasdelasreligiones, 23-08-2007, pp. 1-4; 1.
241
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Pero difcilmente se puede defender que el mbito de la biologa, ca-
racterizada por dinmicas teleolgicas o teleonmicas, se pueda reducir
en su totalidad a las leyes de la fsica. De ah que surgiera con fuerza la
tercera postura, la emergentista. Los defensores del emergentismo consi-
deran que el primer emergentista en el terreno de la biologa fue el propio
Darwin, en la medida en que defenda saltos cualitativos correspondientes
a la aparicin de cada una de las especies vivas, como formas especficas
y novedosas de organizarse la materia viva. El argumento bsico para de-
fender la irreductibilidad de lo biolgico a lo fsico se centra en el hecho
de que en lo biolgico se da la presencia de la teleologa. Aunque hay que
ser conscientes de que existen diferentes tipos de teleologas.
Ayala considera que los organismos biolgicos se mueven con patro-
nes de explicacin teleolgicos, que no existen en el mbito de lo inani-
mado, y que no pueden explicarse desde el punto de vista de las leyes fi-
sicoqumicas, sin que se pierda en el camino algn importante contenido
explicativo.
Para poder sostener estas afirmaciones, tenemos que definir antes el
concepto de teleologa. Ayala es consciente de que este trmino est
desacreditado en el entorno de la ciencia moderna, siendo visto por mu-
chos como una seal de supersticin, no sometible a verificacin emp-
rica y como un resto de una era precientfica
129
. Pero esto se debe a que
se piensa que una accin teleolgica est causada por un agente externo
y no inmanente al propio organismo. Precisamente uno de los logros de
la teora de la seleccin natural de Darwin, entendida como motor de la
evolucin, consisti en sustituir en el mbito de la biologa una teleologa
teolgica o dualista por otra de tipo cientfico. La teleologa de la natu-
raleza se podra explicar ahora, al menos en principio, como resultado de
leyes naturales que se manifiestan en procesos naturales, sin recurrir a un
Creador externo o a fuerzas espirituales o inmateriales. En este punto la
biologa madur como ciencia
130
.
Por tanto, si en el mbito de las acciones humanas advertimos una es-
tructura teleolgica en la que interviene un agente autoconsciente y con
racionalidad prospectiva y anticipadora, no ocurre lo mismo en el mbi-
to de los fenmenos biolgicos, teniendo que diferenciarse entre distintos
modos de entender la teleologa. Todos los movimientos teleolgicos tie-
129
Ayala, F. J., La biologa como una ciencia autnoma, en Id., La evolucin de un
evolucionista. Escritos seleccionados, o.c., pp. 105-122. De todos modos, quizs fuera me-
jor referirse a teleonoma para hacer referencia a los dinamismos biolgicos, reservando
teleologa para las acciones humanas, en las que se da un sujeto consciente que prev y
ejecuta una accin.
130
Ibdem, p. 113.
242
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nen en comn el ser acciones, objetos o procesos que exhiben una orien-
tacin hacia cierto objetivo o estado final
131
. En funcin de ello, es fun-
damental que el objeto o proceso contribuya a la existencia de un cierto
estado o propiedad del sistema
132
. Por eso, se puede hablar de teleologa
en el funcionamiento de un rin, y no tanto en los movimientos de un
planeta o en una reaccin qumica.
Por eso, es fundamental, para aclarar conceptos, distinguir entre tres
tipos de fenmenos teleolgicos, en funcin, como indica Ayala, de la re-
lacin que se da entre la estructura o el proceso y la propiedad o estado fi-
nal. Siguiendo este criterio, Ayala distingue tres tipos de teleologas
133
:
1) Teleologa consciente: es aquella en la que el estado final u ob-
jetivo es conscientemente anticipado por el agente
134
. Algunos
utilizan para este tipo de fenmenos el concepto de racionalidad
prospectiva
135
para referirse a este tipo de teleologa, que se dara
exclusivamente en los seres humanos, y es posible que de modo
incipiente en ciertos primates. Los negadores de la existencia de
procesos teleolgicos en la biologa, posiblemente lo hacen debido
a que reducen este concepto a las situaciones en las que se va una
previsin y anticipacin conscientes.
2) Teleologa de sistemas autorregulados o teleonmicos, cuando se
da un mecanismo que permite al sistema alcanzar o mantener una
propiedad especfica a pesar de las fluctuaciones del entorno
136
.
Un ejemplo de estos sistemas es la capacidad homeosttica de los
mamferos para mantener estable la temperatura corporal. Es in-
teresante hacer ver, por lo dems, que los bilogos distinguen dos
tipos de homeostasis: fisiolgica y de desarrollo. Los organismos
que poseen la primera, tienen capacidad de mantener estables cier-
tos estados fisiolgicos. En cambio, la homeostasis de desarrollo
es la capacidad de regulacin de las diferentes rutas que un orga-
nismo puede seguir en su progreso de zigoto a adulto
137
. El proce-
so de gestacin de los seres vivos pertenece a este tipo de homeos-
131
Ibdem, p. 114.
132
Ibdem, p. 114.
133
Cfr. ibdem, 114-116.
134
Ibdem, p. 114.
135
Cfr. Garca Bacca, J. D., Curso sistemtico de filosofa actual, Universidad Central
de Venezuela, Caracas, 1969, pp. 169 y ss. Garca Bacca distingue entre racionalidad pros-
pectiva (teleolgica) y retrospectiva, a posteriori. Cfr. Beorlegui, C., Garca Bacca. La au-
dacia de un pensar (Bilbao, Universidad de Deusto, 1988), pp. 156-161.
136
Ayala, F. J., o.c., 115.
137
Ibdem, p. 115.
243
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tasis, conformando una secuencia bien delimitada que atraviesa
diferentes etapas orientadas hacia un objetivo claro, pero sin que
este dinamismo est regido por una instancia externa consciente.
Tambin hay que situar dentro de este tipo de procesos teleon-
micos los sistemas mecnicos fabricados tcnicamente por el ser
humano, como un termostato, en la medida en que estn consti-
tuidos con un sistema de autorregulacin a travs de un mecanis-
mo de retroalimentacin de la informacin. Pero en estos casos,
se habla ms bien de teleomtica, esto es, un proceso teleolgico
ideado e impuesto por el ser humano dentro de un artefacto o m-
quina cualquiera.
3) Un tercer tipo de teleologa es la propia de los rganos o partes
del cuerpo de los seres vivos, como la mano, el sistema circula-
torio o respiratorio, etc. Todos ellos son ejemplos de estructu-
ras anatmica y fisiolgicamente constituidas para realizar una
cierta funcin
138
. Al igual que los rganos fisiolgicos, tambin
pertenecen a este tipo de teleologa las herramientas y artefac-
tos construidos por los seres humanos, en la medida en que estn
conformados de un modo determinado para realizar una funcin
especfica. Como puede verse, la distincin entre estos dos lti-
mos tipos de teleologa es un tanto difusa, porque tambin el ter-
cer tipo puede y suele tener ciertas capacidades de autorregula-
cin y retroalimentacin.
Si en el mbito de los organismos vivos no se da teleologa conscien-
te, est claro que el resto de estructuras teleolgicas y de homeostasis son
resultado del proceso de adaptacin al ambiente (seleccin natural). Son
acomodaciones que se justifican en funcin de la contribucin al proceso
de reproduccin de la especie. Pero son procesos mecanicistas e imperso-
nales, con racionalidad retrospectiva, no prospectiva. Desde este punto de
vista, tambin se puede hablar de dos niveles de teleologa: especfica y
genrica. El dinamismo finalstico especfico es el que permite relacionar
el carcter o modo de ser de un organismo, o parte del mismo, con la fun-
cin que desempea. Pero el fin genrico y ltimo perseguido por todos
los caracteres y sus funciones es el xito reproductivo. Por tanto, desde
este punto de vista, la fuente ltima de explicacin en biologa es el prin-
cipio de seleccin natural
139
.
Pero, como Ayala precisa, la seleccin natural puede considerarse
tanto como un proceso teleolgico, como tambin lo contrario. Es de-
138
Ibdem, p. 116.
139
Ibdem, p. 117.
244
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cir, por un lado, la seleccin natural puede decirse que es un fenme-
no teleolgico en un sentido causal. La seleccin natural no es una enti-
dad sino un proceso puramente mecanicista. Pero se puede decir que la
seleccin natural es teleolgica en el sentido de que produce y mantie-
ne rganos y mecanismos dirigidos hacia un fin, cuando las funciones
que ejercen contribuyen a la eficiencia reproductiva del organismo
140
.
Pero no puede decirse que la seleccin natural sea teleolgica en el
sentido de que se oriente a la produccin de determinados y especficos
organismos o especies. En ese sentido, la seleccin natural es mecani-
cista y oportunista. Y el resultado final de una especie puede ser tanto
la adaptacin exitosa como la extincin. La tendencia de la seleccin
natural es dotar a los organismos de mecanismos eficientes de cara a
la supervivencia, pero no realiza esta tendencia de modo consciente
141
.
Ese estado final es causal y temporalmente posterior (racionalidad re-
trospectiva).
De todos modos, una prueba de la complejidad del fenmeno teleo-
lgico es que se pueden hacer mltiples clasificaciones, en funcin de los
mltiples puntos de vista desde los que se examina. Si la clasificacin an-
terior la haca Ayala desde la relacin entre el objeto o mecanismo y la
funcin o propiedad a la que sirve, l mismo realiza otra clasificacin
complementaria, atendiendo al proceso o agencia que da origen al siste-
ma teleolgico
142
. Desde este segundo punto de vista, se puede hablar de
teleologa interna y externa. Otro modo de nombrarlas es, respectivamen-
te, teleologa natural y artificial. La primera es la propia de los organis-
mos vivos y sus caracteres, y la segunda, la de las herramientas y servo-
mecanismos humanos. Ya hemos dicho que algunos denominan a este tipo
de teleologa telemtica.
Llegados a este punto, tenemos que preguntarnos si estos procesos
teleolgicos se pueden explicar desde la base de los procesos fisicoqu-
micos. Parece evidente para Ayala que, aunque las explicaciones teleo-
lgicas son totalmente compatibles con las consideraciones causales,
en realidad la explicacin teleolgica connota algo ms que su equiva-
lente no teleolgica
143
, de modo que no se cumplen las dos condiciones
propuestas por Nagel para que se d un proceso correcto de reduccin
de una ciencia a otra. Nagel propone dos condiciones necesarias y sufi-
cientes para poder considerar que el proceso de reduccin epistemolgi-
ca es correcto, y las denomin condiciones de derivabilidad y de conec-
140
Ibdem, p. 117.
141
Cfr. ibdem, p. 118.
142
Ibdem, p. 118.
143
Ibdem, p. 119
245
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tibilidad
144
. La primera afirma que para llevar a cabo la reduccin de
una rama de la ciencia a otra, debe demostrarse que todas las teoras y
leyes experimentales de la primera son consecuencias lgicas de los he-
chos tericos de la segunda
145
. Por su parte, el principio de conectibi-
lidad indica y manda que todos los trminos tcnicos de la ciencia que
quieren reducirse sean definidos otra vez usando trminos de la ciencia
a que se reduce la primera
146
.
Un proceso teleolgico, por tanto, est organizado para que persiga un
fin, cosa que no se da en el mbito de las relaciones meramente causales,
esto es, en el mbito de la fisicoqumica. Adems, las explicaciones teleo-
lgicas muestran la presencia de funciones especficas en el sistema y de
una organizacin directora del mismo. As, la forma de ser del corazn
est en funcin de bombear la sangre. Y, en ltimo trmino, la relacin
entre finalidad y medios est al servicio de una finalidad ms genrica,
fruto de la seleccin natural, como es el xito reproductivo.
En conclusin, el uso de las explicaciones en biologa no es slo
aceptable sino de hecho indispensable. Los organismos son sistemas orga-
nizados de forma dirigida
147
. Y ante la objecin de algunos autores, que
no ven demasiada claridad entre sistemas teleolgicos y los que no lo son,
Ayala propone como distincin entre ambos procesos el criterio de utili-
dad, aplicable tanto para los casos de finalidad externa como interna. En
el segundo caso, un sistema ser teleolgico si el carcter es de utilidad
para el sistema en el que existe y si tal utilidad explica la presencia del ca-
rcter en el sistema
148
, contribuyendo de ese modo a su adaptabilidad y
al xito reproductivo. Si nos referimos a la finalidad externa, diremos que
la utilidad se comprueba y refiere al autor del sistema, en este caso, las
herramientas y artefactos creados por los seres humanos: los artefactos
son como son porque sirven y son tiles para realizar determinados fines.
As, el criterio de utilidad introduce una objetividad necesaria en la de-
terminacin de qu mecanismos biolgicos son dirigidos a un fin
149
.
Eso no significa que todos los caracteres de un organismo vivo ten-
gan utilidad (como a veces se ha defendido por algunos darwinistas), pero
144
Cfr. Nagel, E., The Structure of Science, Nueva York, Harcourt, Brace and World,
1961; Ayala, F. J., Biology as an Autonomous Science, American Scientist, 1968, n. 56,
pp. 207-221 (trad. cast., La biologa como una ciencia autnoma, en Ayala, F. J., La evo-
lucin de un evolucionista. Escritos seleccionados, o.c., pp. 105-122; Id., Introduccin,
o.c., p. 13.
145
Ayala, F. J., o.c., p. 13.
146
Ibdem, p. 13.
147
Ibdem, p. 120.
148
Ibdem, p. 121.
149
Ibdem, p. 121.
246
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tambin se han dado casos en que determinados caracteres que no han
sido adaptativos en el origen, pueden reconvertirse posteriormente en ti-
les
150
. Esta es la idea que defiende Fr. Jacob al decir que la evolucin se
parece a un sistema de bricolage, en la medida en que no acta de modo
consciente y con racionalidad prospectiva, sino de modo chapucero a pos-
teriori, acomodando lo que tiene para sacar de las cosas su mejor rendi-
miento
151
.
En conclusin, as como los sistema biolgicos no pueden explicarse
del todo sin la referencia a la teleologa (teleonoma), y de hecho son los
nicos sistemas que tienen teleologa interna, no sirve por el contrario la
idea de teleologa en el mbito de la fsica y la qumica. Por ello, desde
este punto de vista tan fundamental, es inadecuado defender que el mbi-
to de la biologa se pueda reducir a explicaciones propias de las leyes fi-
sicoqumicas. As, las explicaciones teleolgicas, por tanto, diferencian a
la biologa del resto de las ciencias naturales
152
. La conclusin es que la
biologa es un nivel emergente respecto a la fsica y la qumica, y no total-
mente reducible a ellas. Y lo mismo hay que decir de lo psquico, respecto
de lo biolgico.
4.4. Finalidad o azar en la historia del universo?
No slo tenemos que hacernos la pregunta sobre el proceso evoluti-
vo en el mundo de la biosfera, sino que tambin es pertinente la cuestin
referida a la historia del universo. Tanto el origen del universo como su
historia, desde el Big Bang (dando por hecho que esta teora cosmolgi-
ca es la ms aceptada por los cientficos actuales
153
) hasta el presente, es
150
Cfr. Gould, Stephen Jay, El pulgar del panda. Reflexiones sobre historia natural y
evolucin, Barcelona, Crtica, 1994; Gould, S. J./Lewontin, R. C., La adaptacin biolgi-
ca, Mundo Cientfico, 1983, n. 22, pp. 214-223. Algunos autores, como Gould y Lewon-
tin, denominan a este fenmeno exadaptacin: readaptacin de un rasgo a una finalidad
nueva y diferente a la que han tenido en especies anteriores en el proceso evolutivo. Cfr.
tambin Dupr, J., El legado de Darwin. Qu significa hoy la evolucin, Buenos Aires,
Katz Editores, 2006, p. 58.
151
Cf. La lgica de lo viviente, Barcelona, Laia, 1977.
152
Ayala, F. J., o.c., p. 122.
153
Sobre las diferentes teoras cosmolgicas, cfr. Lane Craig, W., Naturalismo y cos-
mologa, en Soler Gil, F. J. (ed.), Dios y las cosmologas modernas, Madrid, BAC, 2005,
49-99; Hawking, S., La historia del tiempo. Del Big Bang a los agujeros negros, Barce-
lona, Crtica, 1988; Id., El universo en una cscara de nuez, Barcelona, Crtica, 2002;
Brockman, John (eds.), La tercera cultura (Ms all de la revolucin cientfica), Barcelo-
na, Tusquets, 1996; Ruiz de la Pea, J. L., Teologa de la creacin, Santander, Sal Terrae,
1986, cap. 8.; Davies, Paul, Dios y la nueva fsica, Barcelona, Salvat, 1986; Id., Otros
247
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resultado de un proceso azaroso, o cabe hablar en este mbito de finali-
dad? Esta cuestin est ntimamente relacionada con la pregunta sobre
el puesto del ser humano en el conjunto del universo. Es decir, el uni-
verso es cosmocntrico o antropocntrico? O dicho de un modo ms ex-
plcito: el universo posee su propia finalidad, y se orienta y desarrolla
al margen de la especie humana, o el fenmeno humano es el objetivo
perseguido por esa explosin inicial desde la que procede todo el uni-
verso conocido?
Vamos a analizar los argumentos de cada una de estas dos posturas, en
dos etapas: en la primera, mostraremos la diferencia entre ambos plantea-
mientos, para, en la segunda, presentar los principios tericos en los que
cada una se apoya, respectivamente: el principio cosmolgico o coperni-
cano, y el principio antrpico.
4.4.1. Cosmocentrismo o antropocentrismo?
154
Si contemplamos el universo en relacin al hombre, advertimos una
gran paradoja. Por un lado, si nos fijamos en las inmensas dimensiones
que posee el universo, y en el carcter perifrico del planeta Tierra, as
como en el carcter eventual y fortuito de la emergencia del gnero hu-
mano dentro de nuestro planeta, parecera que tenemos que sacar la con-
clusin de que el ser humano es un mero accidente dentro de este azaro-
so proceso tan largo y complejo. Pero, por otro, si tenemos en cuenta la
cualidad probablemente nica del surgimiento de la vida en el planeta (da
igual si se confirmase la hiptesis de su procedencia de otro planeta), ello
apoyara la tesis de que el ser humano tiene que ser la cspide de la pir-
mide evolutiva, el centro ontolgico (no el espacial o temporal) de la tota-
lidad de lo real. Veamos, pues, de modo ms extenso los dos trminos de
esta antinomia.
mundos, Barcelona, Salvat, 1986; Kng, Hans, El principio de todas las cosas. Ciencia y
religin, Madrid, Trotta, 2007; Pineda, Jos Avelino de la, El baile de la ciencia y la meta-
fsica. Respuesta a Stephen Hawking, Madrid, Biblioteca Nueva, 2008; Sanguinetti, Juan
Jos, Algunos aspectos de la filosofa de los cosmlogos contemporneos, en Arana,
Juan (ed.), La filosofa de los cientficos, o.c., pp. 285-304.
154
Cfr. Ruiz de la Pea, J. L., Teologa de la creacin, Santander, Sal Terrae, o.c.,
pp. 241 y ss.; Torres Queiruga, Andrs, Recuperar la creacin. Por una religin humani-
zadora, Santander, Sal Terrae, 1996; Kng, Hans, El principio de todas las cosas. Ciencia
y religin, Madrid, Trotta, 2007; Sanguinetti, J. J., Algunos aspectos de la filosofa de los
cosmlogos contemporneos, en Arana, Juan (ed.), La filosofa de los cientficos, Sevilla,
Thmata (Rev. de Filosofa), 1995, n. 22, pp. 285-304; VV.AA., Creador del cielo y de la
tierra, nmero monogrfico de Iglesia Viva, 1996, n. 183.
248
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a) Razones del anti-antropocentrismo o de las tesis del cosmocentrismo
Su argumento central se basa en las enormes magnitudes que posee
el cosmos. Las escalas del espacio euclidiano y del tiempo newtoniano
se han agrandado de tal forma que poseen en la actualidad cifras sobre-
cogedoras. Para que nos hagamos una mnima idea de ellas, hemos de
tener en cuenta que la Va Lctea posee una extensin de unos cien mil
aos luz (es decir, un rayo de luz tardara ese tiempo en recorrerla de un
lado a otro). Y el tamao del grupo de las galaxias a las que pertenece,
viene a ser de unos tres millones de aos luz. Por otro lado, se considera
que existen centenares de miles de millones de otras galaxias en el uni-
verso observable, y los cientficos no hacen ms que ir descubriendo de
continuo nuevas galaxias, aumentndose constantemente la dimensin
del universo conocido por el ser humano. Siguiendo con estos datos, la
nebulosa Andrmeda, la ms cercana a nosotros, est a la distancia de
un milln setecientos mil aos luz. Y la estrella fija ms cercana a no-
sotros, Alfa Centauro, se halla a unos cuatro aos luz dela tierra. A cada
galaxia se le atribuye una media de cien mil millones de estrellas, de tal
modo que, para que nos resulte ms plstico, podemos decir que cada
galaxia alberga ms estrellas que habitantes ha tenido la tierra desde sus
orgenes.
Si nos referimos ahora a las dimensiones temporales, los cientficos
nos indican que la edad del universo podemos calcularla entre 15.000 y
18.000 millones de aos, aunque a veces algunos cientficos la rebajan
hasta 13.000 millones. La edad de la Tierra se sita entre 4 y 5 mil millo-
nes de aos.
A la vista de estos datos, la conclusin que parece imponerse, en pala-
bras de J. L. Ruiz de la Pea, es que somos un planeta secundario de un
sol suburbial situado en el extrarradio de una galaxia irrelevante
155
. Por
tanto, la cuestin que se nos plantea es interrogarnos sobre si es racional
seguir pensando que lo que ocurra en este pequeo planeta tiene alguna
significacin csmica, esto es, alguna significacin decisiva para el con-
junto del universo. Parece lo ms lgico deducir, a la vista de estos datos,
que todo lo sucedido hasta ahora (desde el origen del universo, pasando
por el origen de la vida, hasta la emergencia de la conciencia) se habra
podido repetir en otros muchos lugares del espacio, en diversos momentos
de la historia del universo. Es posible y razonable pensar as, aunque de
hecho no sabemos nada acerca de ello.
155
Estas palabras que recoge J. L. Ruiz de la Pea, o.c., p. 242, reflejan la opinin cos-
mocntrica de autores como E. Morin, R. Ardrey o E. Chaisso, entre otros muchos.
249
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b) Razones a favor del antropocentrismo
Lo curioso es que precisamente los mismos argumentos que el cosmo-
centrismo presenta para apoyar su postura, se pueden utilizar en su contra,
sirviendo para apoyar las tesis antropocntricas. Ruiz de la Pea presenta
dos tipos de razones para apoyar las tesis del antropocentrismo: subjetivas
y objetivas.
Las razones subjetivas se apoyan en el hecho de que el ser huma-
no ha ido construyendo a lo largo de su historia la ilusin de que somos
el centro del universo. Curiosamente un autor como Robert Ardrey, de-
fensor de las tesis cosmocntricas, utiliza este mismo argumento: La
ilusin de creernos en una posicin central nos acucia al saltar de la
cama por la maana, afeitarnos o hacernos el maquillaje y continuar con
la labor diaria. Sin ella, moriramos como individuos, nos extinguiramos
como especie
156
.
En similares trminos se expresa E. Jngel, al considerar que el ser
humano, tras perder la centralidad objetiva del universo tras los grandes
avances cientficos del inicio de la modernidad, volvi a convertirse de
modo subjetivo en el centro del universo a partir de la filosofa cartesiana,
pensamiento en el que vena dada la orientacin antropolgica de todos
los problemas de la edad moderna
157
.
Pero, frente a estos planteamientos subjetivos, son ms importantes
los datos objetivos consistentes en advertir la suprema improbabilidad de
la emergencia de la vida, y, sobre todo, de la vida humana, en la medida
en que, como defienden todos los bilogos, todas las formas vivas proce-
den de un nico inicio, convirtiendo ese acontecimiento en un caso nico,
de un ndice de improbabilidad altsimo, casi irrepetible
158
. Y lo mismo
pasa con la aparicin del gnero humano. De tal modo que, si visto desde
el punto de vista cosmocntrico el ser humano se nos presenta como algo
sin importancia aparecido por azar en un planeta suburbial, esa misma im-
probabilidad lleva al planteamiento antropocntrico a considerar al ser hu-
mano como un algo nico y excepcional, cuya aparicin y conformacin
suscita la admiracin y las ms evidentes preguntas sobre su sentido y lu-
gar en el conjunto del universo.
156
Ardrey, R., La evolucin del hombre: la hiptesis del cazador, Madrid, Alianza,
1983 (3. ed.), 228. Tomo la cita de Ruiz de la Pea, J. L., o.c., p. 243. Las cursivas son de
J. L. Ruiz de la Pea.
157
Jngel, E., Dios como misterio del mundo, Salamanca, Sgueme, 1984, p. 34. Cita
tomada de J. L. Ruiz de la Pea, o.c., p. 243.
158
Cfr. Luisi, Pier Luigi, La vida emergente. De los orgenes qumicos a la biologa
sinttica, Barcelona, Tusquets, 2010, cap. 1..
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De ah que un cientfico de la talla de J. Monod, situado en las tesis
cosmocntricas, no dude en defender la tesis de que el acontecimiento
decisivo (la aparicin de la vida) no se haya producido ms que una sola
vez. Lo que significa que su probabilidad a priori es casi nula La bios-
fera aparece como producto de un acontecimiento nico Nuestro n-
mero sali en el juego de Montecarlo
159
. De forma similar se expresan
Popper, Dobzhansky, W. Thorpe y E. Morin
160
. Esto no se contradice con
la opinin cientfica de que, dada la acumulacin de circunstancias mate-
riales en un momento determinado y en el lugar adecuado, la aparicin de
la pre-vida fuera inevitable en las condiciones fsico-qumicas de la tie-
rra prometida, como indican J. Ruffi
161
e I. Prigogine
162
. El problema de
fondo se centra en saber cmo, por qu y con qu probabilidad pudieron
darse tales condiciones que posibilitaron la aparicin de la vida y del g-
nero humano. Lo nico que se puede hacer aqu es referirse a considera-
ciones estadsticas, pero nada ms. Y teniendo en cuenta que existen unos
diez mil millones de planetas semejantes al nuestro, no se puede incluso
descartar por completo la posibilidad de que en algunos de ellos se repi-
tiera el improbable acontecimiento del surgimiento de seres vivos. Es lo
que algunos han denominado la teora de la panspermia
163
.
4.4.2. Entre el principio cosmolgico o copernicano y el principio antrpico
Cada una de las dos caras de esta cuestin, esto es, cada uno de los
dos modos de situarse ante el interrogante sobre la centralidad o no del ser
humano en el universo, se apoya en dos principios alternativos: el cosmo-
lgico o copernicano y el antrpico. Vamos a examinarlos por separado.
a) El principio cosmolgico o copernicano de la tesis cosmocntrica
164
El origen de este principio se remonta a Coprnico (1543), cuando
empez a defender que la Tierra no era el centro del universo, sino un
planeta ms. En la poca ms reciente, la configuracin de este principio
159
Monod, J., El azar y la necesidad, Barcelona, Seix Barral, 1971 (3. ed.), 158-160.
160
Cfr. Ruiz de la Pea, J. L., o.c., p. 244.
161
Ruffi, J., De la biologa a la cultura, o.c.
162
Cfr. Prigogine, I.-Stengers, I., La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Ma-
drid, Alianza, 1983, pp. 185 y ss.
163
Cfr. Luisi, P. L., La vida emergente, o.c., pp. 38 y ss.
164
Cfr. Gale, George, El principio antrpico, Investigacin y Ciencia, 1982, n. 65,
pp. 93-103.
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se debera a Hermann Bondi, de la Universidad de Cambridge, quien en
1948 defenda que la posicin de los observadores humanos en el univer-
so no es en modo alguno privilegiada o distinta de otras posiciones. As,
las observaciones cosmolgicas son vlidas no slo para la Tierra o el
sistema solar, sino para las ms remotas regiones del Universo. Con esta
afirmacin no se hace ms que ser consecuente con el principio de la teo-
ra de la relatividad de A. Einstein.
De este modo, este principio cosmolgico seala que no slo es la po-
sicin del sistema solar la que no tiene estatuto alguno de privilegio, sino
que tampoco la tiene otra posicin en cualquier otra parte del universo.
Esto implica que la estructura del universo es uniforme, esto es, todas las
regiones del universo son exactamente iguales de cara a la observacin
del resto del universo. Y, de hecho, repetidos experimentos cientficos
confirman esta apreciacin. Ahora bien, esto tampoco es demasiado con-
vincente, porque las distancias en la Tierra son insuficientes para demos-
trar que el espacio es homogneo, y en consecuencia los fenmenos cs-
micos funcionan siempre igual.
Por eso, H. Bondi y Thomas Gold, de la Universidad de Cornell, pro-
pusieron una hiptesis an ms general, denominada principio cosmol-
gico perfecto, que dice as: el universo es uniforme en el espacio y en el
tiempo. Este principio es la base del modelo cosmolgico estacionario,
que defiende que el universo es completamente uniforme en el espacio y
en el tiempo. Pero, al hacerse evidente, aos ms tarde, que el universo se
halla en permanente expansin, este modelo se reformula con la hiptesis
de que continuamente se est creando materia.
Ya hace tiempo que se abandon el modelo del estado-estacionario,
y, con l, el principio cosmolgico perfecto. La causa de ese abandono
se debi al descubrimiento, en 1965, de la denominada radiacin de fon-
do de microondas, por unos ingenieros de la empresa Bell
165
. Esta radia-
cin de fondo sera el remanente de un estadio del universo primitivo, en
un momento en el que el universo era ms clido y denso que en la actua-
lidad. Este fenmeno radiactivo excluye la uniformidad temporal del uni-
verso, pero proporciona la prueba ms fuerte sobre la uniformidad espa-
cial a gran