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LA DEMOCRACIA COMO PROMESA

Jacques Derrida
A democracia uma promessa Entrevista de Elena Fernandez con Jacques
Derrida, Jornal de Letras, Artes e Ideias, 12 de octubre, 199, pp! 9"1#!

En esta entrevista concedida en Lisboa, durante el primer Encuentro del Parlamento
Internacional de los Escritores
i
i!, Jacques Derrida, poco traducido al portu"u#s, nos $abla
de la situaci%n mundial del presente, de la deconstrucci%n, del &in de la &iloso&'a, as' como
de los posibles caminos para el pensamiento ( sus l'neas de &uer)a, de la democracia por
venir*

+,u# $ace un &il%so&o en el Parlamento de los Escritores-
$o participo s%lo como &il%so&o en el 'arlamento! (in duda so) un &il%so&o, mi pro&esi%n es
ense*ar Filoso&+a, pero mis intereses tambin se e,tienden a otras -reas, como la escritura
literaria, los media, el espacio p.blico o la vida cultural en /eneral! 'or otro lado, lo que durante
muc0o tiempo me interes% en tanto que &il%so&o es aquello que /eneralmente se denomina
deconstruccin, lo que si/ni&ica un con1unto de cuestiones en el -mbito de la &iloso&+a, acerca de
su 0istoria ) de su ori/en! 2 para &ormular tales cuestiones se requiere una &ormaci%n &ilos%&ica,
aunque tambin 0a) que situarse en un lu/ar que casi no es el &ilos%&ico, toda vez que los
problemas deconstructivos se desplie/an en un terreno relativamente e,terior al de la &iloso&+a!
Esto) en el 'arlamento como &il%so&o pero tambin como escritor, como ciudadano ) como
persona que participa en la vida pol+tico"cultural a lo lar/o del mundo! 3en/o sin embar/o que
asumir en el interior del 'arlamento mi cultura &ilos%&ica o mi inters por la &iloso&+a! El propio
'arlamento propuso cuestiones de &iloso&+a pol+tica4 5qu es un ciudadano6, 5qu es un Estado6,
5qu es la tcnica6, 5qu es la len/ua6, 5qu es la palabra6 2 se/uramente todos los miembros
del 'arlamento, ante unas cuestiones provistas de dimensi%n &ilos%&ica, tuvieron que 0acer un
verdadero es&uerzo &ilos%&ico!

En su libro Du droit a la philosophie se mani&iesta en contra del enclaustramiento o la
circunscripci%n de la &iloso&'a* +Percibe la &iloso&'a como una posibilidad de actuar ( de
trans&ormar las cosas- +C%mo comparte la .deconstrucci%n/ esa idea "eneral de &iloso&'a-
7a deconstrucci%n comprende muc0os aspectos ) dimensiones, pero desde el punto de
vista de su pre/unta realizar un traba1o deconstructivo a&ecta no s%lo a los conceptos &ilos%&icos
sino tambin a las propias instituciones &ilos%&icas, dado que tambin deconstru)e las instituciones,
las estructuras sociales de ense*anza ) de investi/aci%n! El libro que cita protesta contra las
limitaciones institucionales en el aprendiza1e de la &iloso&+a! En el -mbito &rancs, por e1emplo, se
ense*a Filoso&+a en la secundaria ) nunca antes de una determinada edad! 'or a*adidura, su
ense*anza entre otras disciplinas del -mbito acadmico es insu&iciente!
8n con1unto de personas creamos, en 199, el :rupo de ;nvesti/aci%n sobre la Ense*anza
de la Filoso&+a <:=E'>? que discute de &orma pr-ctica ) te%rica, al mismo tiempo, las limitaciones
del universo acadmico con el ob1etivo de trans&ormar la situaci%n de la &ormaci%n &ilos%&ica en
Francia! (e trataba de un traba1o pol+tico ) &ilos%&ico sobre las instituciones4 era una tarea
deconstructiva!

La deconstrucci%n se presenta, entonces, como un e0ercicio cr'tico, como una acci%n*
Mientras que, en los Estados 1nidos, es cada ve) m2s usada como un m#todo* +3o supone
esto la cristali)aci%n de la ant'tesis de lo que pretende ser la deconstrucci%n-
(+! @arias veces 0e insistido en que la deconstrucci%n no debe reducirse a un mtodo, a
una tcnica con sus re/las ) sus recetas! Aada vez que esto ocurre sur/e una &az ne/ativa que
personalmente critico o denuncio! Ello no si/ni&ica que se necesite pro0ibir todo tipo de ense*anza
de la deconstrucci%n que emplee tcnicas, como las tareas escolares, de modo que pueda ser
aprendida, comprendida, le+da ) practicada! E,iste un mtodo, pero esto no es necesariamente el
peli/ro! A&irmar que en los Estados 8nidos la deconstrucci%n se trans&orm% en un mtodo supone
/eneralizar al/o que no es tan sencillo como parece! En varios sitios su&ri% este e&ecto escol-stico,
trans&orm-ndose en una especie de instrumento de aplicaci%n mec-nicaB sin embar/o, creo que la
deconstrucci%n no puede reducirse a esos casos! (i &uese posible describir el complicado universo
americano, captar+amos c%mo la deconstrucci%n se modi&ica en consonancia con el lu/ar de que
se trate! En al/unas partes se percibe una apropiaci%n trans&ormadora, que inscribe la
deconstrucci%n en nuevos campos que le son a1enos, como el derec0o, la econom+a, la
contabilidad, la empresa! E,isten e&ectos ne/ativos, aunque tambin 0a) trans&ormaciones
enriquecedoras que impiden que la deconstrucci%n adquiera esa arteriosclerosis metodol%/ica que
describi%!

En la rueda de prensa, indic% que la deconstrucci%n no era simplemente una cr'tica, sino
que es la 0usticia misma, ( que ello era debido al ser posible una deconstrucci%n del
derec$o, a trav#s de al"o que, sin ser el derec$o, solicitaba esa deconstrucci%n* +,u# es
ese al"o que &uer)a la deconstrucci%n de las cosas-
Es lo otro; si podemos decirlo en una palabra es lo otro. 7o que llamo 1usticia es el peso
de lo otro, que dicta mi le) ) me 0ace responsable, me 0ace responder al otro, obli/-ndome a
0ablarle! As+ que es el di-lo/o con el otro, el respeto a la sin/ularidad ) la alteridad del otro lo que
me empu1a, siempre de una &orma continua e inadecuada, a intentar ser 1usto con el otro <o
conmi/o mismo como otro?! En consecuencia, me mueve no s%lo a &ormular cuestiones sino para
a&irmar el s que se presupone en todas las interro/antes! 7a pre/unta no es la .ltima palabra del
pensamiento, tras ser diri/ida a al/uien o al serme diri/ida! (upone una a&irmaci%n "s", que no es
positiva ni ne/ativa, ni es un testimonio o declaraci%n! Este s+ consiste en comprometerse en o+r al
otro o 0ablar con l, es un s+ m-s vie1o que la propia pre/unta, un s+ que se presenta como una
a&irmaci%n ori/inaria sin la cual no es posible la deconstrucci%n!

En consecuencia, +estamos $ablando de libertad-
(+! 'odemos llamarlo libertad, siempre que no se con&unda con el concepto vul/ar de
libertad sub1etiva! 'ero e,iste a0+ un momento de libertad!

Libertad, 0usticia, ori"en4 +no son cate"or'as meta&'sicas tradicionales-
$o necesariamente! Ese puede ser el nombre de cate/or+as meta&+sicas! 'ero no 0a)
cate/or+as meta&+sicas en s+, sino que 0a) discursos!!!

Pero los discursos se sirven de cate"or'as para elaborarse***
>a) un discurso meta&+sico sobre la 1usticia, sobre la libertad, ) e,iste una &orma de pensar
la 1usticia que no es necesariamente meta&+sica! $o 0a) conceptos que sean en s+ mismos
meta&+sicos o no meta&+sicos!

Cuando $ablo de meta&'sica quiero decir la .tradici%n meta&'sica/* +5odav'a podemos
operar con estas cate"or'as &ilos%&icas-
'ienso que la palabra 1usticia est- a.n viva, es operacional, siempre que se capte en
determinado discurso! 'ero no di/o nada al pronunciar .nicamente la palabra 1usticia! (i me
remito, por e1emplo, a mi libro Polticas de la amistad, lo que intento a0+ es percibir ciertas &acetas
de Car,, comprender la palabra 1usticia en un sentido que espero que no sea vac+o o sin valor,
aunque ste dependa de la &orma en que reinscribimos la palabra en nuestro discurso!

Entonces, +qu# ser'a la 0usticia-
Es una relaci%n que respeta la alteridad del otro ) responde al otro, a partir del 0ec0o de
pensar que el otro es otro. 2 no me parece poco este 0ec0o4 que el otro no es reducible a m+ ni a
m+ mismo, lo que demuestra que 0a) una 1usticia irreductible a su representaci%n 1ur+dica o moral!
>a) una lar/a 0istoria del concepto /rie/o de dke de sus interpretaciones! En al/unos te,tos m+os
recorro otros muc0os de >eide//er, Arist%teles o $ietzsc0e sobre la 1usticia, para su/erir que sta
no se reduce a la representaci%n 1ur+dica que le demosB ) otro tanto sucede con las ideas de
distribuci%n, proporci%n ) adecuaci%n!
7a 1usticia es al/o interior a la 1usticia, de dentro DdedansE, por eso no se reduce a la
readecuaci%n entre una &alta ) una condena! $o es reducible, no es calculable, por oposici%n al
Derec0o4 calcula con ese incalculable que es lo otro! $o debemos pensar acaso en este otro como
al/o ine&ableB pues es preciso tener en cuenta el clculo de manera que lo/remos contar me1or
con lo incalculable! $o quiero decir que sea preciso 0acer estallar al Derec0o para poder situarnos
en la vidaB lo que se requiere es trans&ormarlo de modo que sea lo m-s 1usto posible! 2 por esta
raz%n e,iste una 0istoria del Derec0o, una 0istoria pol+tica, ) el concepto de derec0os 0umanos!!!

Por eso e6iste un Parlamento de los Escritores*
'or e1emplo!

En la rueda de prensa, se7al% que la palabra .parlamento/ evocaba una solemnidad
democr2tica, la de un lu"ar que sur"e ante la necesidad de crear un espacio p8blico abierto
( de discusi%n* +3os en&rentamos con una #poca en la que es preciso crear una estructura,
dentro de las e6istentes, para poder $ablar-
'or eso se requiere volver a pensar <)a lo di1e varias veces en el 'arlamento? sobre el
concepto actual de espacio pblico. El 'arlamento, que no se instala en el espacio p.blico, debe
intentar pensar en la trans&ormaci%n que est- ocurriendo, bien de la tecnolo/+a ) los media o de
otros &actores, en el concepto de realidad del espacio p.blico! Es preciso, por tanto, repensar sobre
la democracia, una de las &ormas de tratar el espacio p.blico, ) sobre la palabra, el 0ec0o de
diri/irme libremente al otro, una de las condiciones del espacio p.blico, que es lo que si/ni&ica la
palabra parlamento!

+Ello supone que conceptos democr2ticos como el de .parlamento/ (a no se re&ieren a la
situaci%n presente ( que usamos conceptos vac'os con respecto a su sentido ori"inario-
$o! 7o que quer+a decir con la palabra parlamento, en el caso particular del 'arlamento
;nternacional de los Escritores, es que se pide prestada a una tradici%n "a saber, el espacio de
discusi%n, de deliberaci%n democr-tica", aunque, al mismo tiempo, cobra un sentido nuevo, a partir
del momento en que e,isti% el 'arlamento ;nternacional de los Escritores!!! 7a palabra recibe la
tradici%n pero la trans&orma!

Acaso podamos in&erir la e6istencia de una democracia, cuando $ablamos de espacio
p8blico ( de parlamento* As' en el estado .espectacular9inte"rado/ de :u( Debord*
+Podemos $ablar de democracia-
$o! Es preciso trans&ormarla! Areo que actualmente no 0a) democracia! 'ero ella no e,iste
nunca en el presente! Es un concepto que lleva consi/o una promesa, ) en nin/.n caso es tan
determinante como lo es una cosa presente! Aada vez que se a&irma que la democracia e,iste,
puede ser cierto o &also! 7a democracia no se adecua, no puede adecuarse, en el presente, a su
concepto!

+Por qu#-
Desde lue/o, porque es una promesa, ) entonces no puede ser sometida a c-lculo, ni ser
ob1eto de un 1uicio del saber que lo determine! 'or otro lado, seria una cosa, aunque, partiendo de
la libertad ) del respeto a la sin/ularidad del otro, el reto para la democracia es 1ustamente no ser
una cosa, sustancia ) ob1eto! De a0+ se deduce que no puede ser ob1eto de un 1uicio que lo
predetermine! 7a democracia que 0a de venir, decimos siempre, ) no la democracia actual,
que es ine,istente! Esa promesa es lo que determina, por e1emplo, una instituci%n como el
'arlamento de los Escritores! 7o que no si/ni&ica que la democracia va)a a estar presente ma*ana!
Es al/o que siempre est- por venir!

Si no e6iste democracia ( si es una promesa, +qu# traba0o puede reali)ar la &iloso&'a ( la
deconstrucci%n sobre la realidad-
3enemos un poco de democracia, disponemos de una tradici%n ) una idea de democracia!
Auando a&irmo que nunca estuvo presente, actual ) adecuadamente, ello no si/ni&ica que no
e,ista democracia! >a) una tendencia, si/nos, movimientos que sobresalen o dependen de la
democracia! 7a palabra democracia no ca)% del cielo! 3iene un sentido /rie/o, tiene un sentido
tomado de la 0istoria, 0ubo revoluciones "lo que en absoluto es poco", aunque esa palabra,
actualmente, no corresponde a una situaci%n plena ) adecuada!

+Es preciso trans&ormar la realidad, es preciso ."olpear/ la realidad-
$o e,iste acontecimiento sin un /olpe DcoupE! 8n acontecimiento es al/o que debe
sorprender e interrumpir! (i no 0a) un corte DcoupeE no 0a) decisi%n, ) a partir de ese momento lo
que aparece es el desplie/ue de un pro/rama! 'ara que e,ista un acontecimiento es preciso que
sea como un /olpe, una interrupci%n, ) que ven/a al/uien a inscribirse ) a marcar ese corte!

En Du droit a la philosophie escribi% sobre la autonom'a de la &iloso&'a con respecto a toda
&inalidad e6terna, aunque al mismo tiempo abo"aba por una &iloso&'a cr'tica ( activa* +C%mo
es posible reali)ar este traba0o si tenemos unas instituciones mediadoras, si es preciso
crear un parlamento; en suma, si no podemos actuar directamente sobre las cosas-
'ero la propia instituci%n est- 0ec0a de un /olpe ) es un /olpe4 instituir cualquier cosa es
lo que queda de una iniciativa absoluta Dun coupE. Auando se &unda una instituci%n se produce un
acontecimiento que se prende en el pasado, que lo interro/a, pero que, al mismo tiempo, inventa
al/o! 'or lo dem-s, una instituci%n no es una cosa! En su interior 0a) &ormas en con&licto que
traba1an, ) en la 0istoria de la instituci%n no e,iste s%lo cierta conservaci%n4 cada momento
institucional debe ser una re&undaci%n!

Coment% antes que no es su&iciente (a el espacio p8blico, +por qu# el espacio p8blico o el
espacio de las instituciones (a no es satis&actorio-
7as instituciones no satis&acen porque son e&ectos de la censura, e,clu)en a las personas
) las reducen al silencio! 'or eso es preciso trans&ormarlas!

+C%mo-
F'or &avorG Aonsa/ro varias p-/inas ) miles de minutos al d+a a esta cuesti%n! 7a
trans&ormaci%n es di&erente dependiendo del pa+s ) de la sociedad en cuesti%nB la situaci%n
&rancesa no es similar a la portu/uesa, ) es preciso tenerlo en cuenta! $o puedo dar una receta
/eneralB supon/o que debe darse el m-,imo de oportunidades al traba1o &ilos%&ico, lo que equivale
a conocer la 0istoria del pa+s, la 0istoria de su cultura ) &iloso&+a! =esulta comple1o!

Entonces, +es posible trans&ormar las instituciones a partir del pensamiento-
El pensamiento no es la palabra de la palabra! 7a palabra es p.blica, ) todas las
trans&ormaciones pol+ticas pasan por la palabra! 5Aonoce al/.n cambio pol+tico que no 0a)a
pasado por la palabra6

+,u# podemos esperar de la deconstrucci%n o de la &iloso&'a en "eneral-
$o puedo a&irmar que la deconstrucci%n sea &iloso&+a, como tampoco puedo decir que no lo
sea! 7a deconstrucci%n mantiene con la &iloso&+a una relaci%n mu) complicada que, al mismo
tiempo, es de pertenencia ) de 0erencia, de ruptura ) de dislocaci%n! De a0+ que supon/a una
e,plicaci%n con la &iloso&+a! Ello implica que la deconstrucci%n interioriza la &iloso&+a, a la vez que es
una manera de 0acer &iloso&+a ) no otra cosa! >a) aqu+ dos /estos que se entrelazan, uno mu)
&ilos%&ico ) otro que no llamar anti&ilos%&ico pero s+ a&ilos%&ico! (i tiene un ori/en consiste en esta
dualidad! 7a deconstrucci%n es mu) &ilos%&ica ) no es &ilos%&ica, ) cuando di/o esto no es para
abusar de cierto virtuosismo sino porque es as+!

+< la deconstrucci%n puede actuar sobre la realidad-
Espero que sea as+! >eide//er sostiene que pensar es una Handlung, una acci%n! El
pensamiento act.a si no lo reducimos a una mera representaci%n especulativa! El pensamiento )
tambin la palabra "esta .ltima pre&ormativa ), por tanto, trans&ormadora"! $unca opuse el
pensamiento a la acci%nB ) la distinci%n entre theora ) prais es tard+a!!! El pensamiento es un
acto, lo que no quiere decir que este acto sea e&icaz en el sentido de que, si )o quiero mover una
silla, pienso4 pensar en ella no basta, eso recibe el nombre de animismo! 'ero no 0a) acci%n, sea
pol+tica, cient+&ica o tcnica sin pensamiento! Eso no es idealismo, ) es di&+cil dar una respuesta
aqu+!

+< qu# cabe esperar de la &iloso&'a con respecto a este problema-
$o es posible esperar una respuesta de la &iloso&+a, si por respuesta se entiende una
soluci%n o una receta de la cual los &il%so&os a&irmen4 Festa es la verdad, esto es lo que se
requiere 0acerG !

En el mundo de $o(, +qu# lu"ar le corresponde entonces a la &iloso&'a- +,u# le va a
suceder a la &iloso&'a-
7a &iloso&+a se trans&orma desde siempre, ) va a continuar trans&orm-ndose! Actualmente,
despus de cincuenta a*os en v+as de una mudanza radical, se 0alla muc0o m-s cerca de su &in!!!
Aon todo, la cultura no est- &inalizando! 'ueden suceder muc0as cosas en la &iloso&+a! 7a
deconstrucci%n es una de ellas!
Jacques Derrida
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