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-Diapositiva 1

Mesoamrica y la cultura Maya


-Diapositivas 2 y 3: Amrica, Mesoamrica y la cultura Maya
Los mayas y los aztecas se desarrollaron en el territorio que hoy conocemos como
Mxico y Centroamrica, rea cultural llamada Mesoamrica. Entre las mltiples pueblos qu
e surgieron en esta regin, son las ms conocidos porque sus obras impresionaron a l
os primeros europeos que llegaron a Amrica. Sin embargo, antes y junto con mayas
y aztecas existieron muchos pueblos que tuvieron la misma importancia en el desa
rrollo de las culturas americanas.
Los mayas y los aztecas se instalaron y vivieron en pocas y lugares diferentes. C
ada uno alcanz desarrollos propios, hablaron distintas lenguas, utilizaron la tie
rra de forma diferente y crearon manifestaciones artsticas, religiosas y cultural
es nicas. De este modo, en una lnea de tiempo, los mayas se desarrollaron primero c
on sus ancestros en el ao 2500 a.C. en la zona que hoy es el sur de Mxico, Guatemal
a, Belice, Honduras y El Salvador. Los aztecas, por su parte, se ubicaron en la
zona central de Mxico y sus orgenes se remontan al ao 1200 d.C. A diferencia de la
cultura Maya, la Azteca tuvo un desarrollo rpido y acotado en el tiempo.
LOS MAYAS
La civilizacin Maya tiene sus antecedentes ms antiguos cerca del ao 2500 a.C. y sus
descendientes aun habitan esta rea.
-Diapositiva 4: rea geogrfica Maya
Los mayas vivieron en un rea geogrfica muy variada, donde destacan las selvas trop
icales en tierras altas y en tierras bajas. Esto gener una gran disponibilidad de
recursos complementarios que foment el intercambio desde los comienzos de esta c
ivilizacin.
-Diapositivas 5 a 7: Las ciudades mayas
La sociedad maya se caracteriza por el surgimiento especialistas religiosos o sa
cerdotes, quienes asumen funciones especficas a cargo de los templos y el culto a
los dioses. Al aumentan su poder y prestigio, se constituyen en una aristocraci
a que asume tambin el poder poltico y econmico. Siguiendo la tradicin Olmeca, comien
zan a hacer templos ms grandes, palacios, estelas y altares. As, las pequeas aldeas
se convierten en ciudades con una arquitectura templaria hecha a base de piedra
y una gran poblacin.
El intercambio de bienes y productos se vuelve ms dinmico y las materias primas co
mo el jade, la obsidiana y las conchas son altamente requeridas para hacer objet
os suntuarios que eran utilizados en prcticas religiosas y que servan para mostrar
diferencias de estatus.
En este perodo existe una clara separacin y diferencia entre los habitantes de las
ciudades y los campesinos que seguan viviendo en chozas a las afueras de las ciu
dades. En las grandes ciudades que se forman, se mezclan elementos artsticos e id
eolgicos olmecas, mayas y de otros grupos, apareciendo por primera vez los motivo
s iconogrficos, jeroglficos y calendarios que identifican a esta cultura. La fecha
ms antigua del sistema calendario de Cuenta Larga Maya, leda en sus jeroglficos es d
e el ao 36 a.C..
La etapa de mayor expansin de la cultura Maya ocurre entre los aos 250 y 1000 d.C.
Destacan en las ciudades la construccin de pirmides escalonadas con templos en la
s cimas, edificios levantados sobre plataformas, la fabricacin de estelas y altar
es tallados en piedra y la decoracin de estuco en los muros. En esta pintura mura
l se narraba historias, guerras y mitos o representaba personajes importantes y
dioses. Aumenta el uso de la escritura, el calendario y el sistema matemtico, tod
o lo cual sin embargo siempre fue manejado y ledo slo por ciertos grupos y persona
jes.
-Diapositivas 8 y 9: Influencias en la cultura Maya
Los mayas establecen relaciones con los teotihuacanos, quienes vivan en el centro
de Mxico, a orillas del lago Texcoco. Ellos fundan la primera ciudad en Amrica, T
eotihuacn, donde vivieron hasta 200 mil habitantes. Estas dos sociedades establec
ieron estrechas relaciones de intercambio, que quedan demostradas en la existenc
ia de un barrio Maya en la ciudad de Teotihuacn y en la fundacin de ciudades mayas
con influencias teotihuacanas como Copn.
Este desarrollo que experimenta la cultura Maya tiene como consecuencia el aumen
to de la poblacin, que llegado un punto comienza a producir problemas. Como se ne
cesitaba producir ms comida, se acort el tiempo de rotacin de las tierras de cultiv
o lo que hizo que la produccin bajara. As, se inicia una etapa de escasez de alime
ntos y de agua.
Con esto comienza un perodo de fuertes cambios. Los campesinos se rebelan contra
la clase poltica y los sacerdotes pierden credibilidad. La gente comienza a aband
onar las antiguas ciudades, que pierden su poder, surgiendo otras que las reempl
azan. Sin embargo, en las etapas siguientes no logran alcanzar el desarrollo que
se vivi durante el periodo anterior. Los mayas que emigran a otros sectores se r
elacionan con otras culturas y grupos, integrando en su cultura distintas influe
ncias ideolgicas y politicas.
Mientras las ciudades se van desintegrando hasta ser tragadas por la selva, en l
a pennsula de Yucatn un grupo de mayas se organiza en la ciudad de Chichn Itz, donde
se produce un resurgimiento de esta cultura. A diferencia de las ciudades anter
iores, en Chichen Itz se percibe una mezcla de de rasgos culturales y se encuentr
an no slo tradiciones mayas, sino tambin tradiciones toltecas. Esta etapa que se i
nicia alrededor del 1000 d.C., marca la ltima fase de los mayas, antes de la lleg
ada de los europeos.
-Diapositiva 10: La milpa, sistema de cultivo Maya. La economa y subsistencia de
los grupos mayas
Para cultivar las tierras, los campesinos mayas abran claros en el bosque, quemab
an las ramas y los troncos, conservando las cenizas como abono. Esta forma de cu
ltivar se llama tala y roza. Luego ablandaban la tierra con palos, haciendo agujer
os donde ponan las semillas de maz, mandioca, porotos, aj y calabazas. As fabricaban
un terreno cultivado que ellos denominaban milpa. Esta forma de trabajar la tie
rra la desgastaba en el tiempo, por lo que las familias tenan que rotar y cambiar
las zonas de cultivo anualmente. Tambin se recolectaba otros productos vegetales
y frutos silvestres, cazaban animales salvajes, extraan miel de colmenas silvest
res y pescaban en lagos, ros y costas.
Otra fuente importante de obtencin de recursos fue el comercio. Dentro del rea may
a se comerciaban distintos productos, desde materias primas para hacer trabajos
artesanales, hasta alimentos. Este comercio se extendi a otras zonas de Mxico y Ce
ntro Amrica permitiendo el contacto con otras culturas que trajo tecnologas e infl
uencias culturales. As, junto con comercio de objetos y productos, se intercambia
n conocimientos, ideas y creencias.
-Diapositivas 11 a 13: El arte Maya
El arte Maya se caracteriza porque las imgenes del ser humano son muy realistas.
Sus representaciones en pintura, escultura o bajo relieve muestran poses natural
istas y le dieron mucha importancia al movimiento. Los temas que ms representaron
en el arte fueron sus rituales, los aspectos sagrados de la vida y temas que ti
enen que ver con gobernantes, sacerdotes y guerreros. En menor cantidad se encue
ntran escenas de la vida diaria, de plantas y algunos animales que consideraban
importantes como monos, tapires, jaguares, murcilagos, quetzales, peces y tortug
as.
Entre las materias primas ms usadas se encuentra la piedra, que incluye desde gra
ndes bloques de una tosca piedra gris, hasta piedras semi preciosas como el jade
y la obsidiana. Con la primera se construyeron enormes palacios y templos; se t
allaron estelas, esculturas. Con las segundas se hicieron figurillas rituales y
adornos como orejeras, pendientes, collares y mscaras. Su alfarera tambin fue de mu
cha calidad, con la cual hacan figuras, adornos, vasijas, vasos, platos e incensa
rios que decoraban con pintura o los modelaban con figuras y/o escritura. Trabaj
aron metales preciosos como el oro e hicieron objetos con plumas, conchas y made
ra.
Para los mayas, la esttica personal era muy importante. Se adornaban con objetos
de piedra, metal y plumas. Se deformaban el crneo, se colgaban adornos en las nar
ices y orejas y se tallaban e incrustaban piedras preciosas en los dientes. Se p
intaban el cuerpo y los personajes ms importantes se vestan con lujosos y complica
dos trajes y tocados.
-Diapositiva 14: La guerra en el arte Maya
Tanto en las estelas como en los murales mayas se pueden observar numerosas refe
rencias a batallas, apareciendo constantemente la figura de los guerreros. En el
Popol Vuh recopilacin de leyendas en las que los mayas relatan su historia se habl
a de constantes guerras, donde los seores de las ciudades importantes batallan en
tre s y someten a los pueblos mayas ms pequeos.
-Diapositivas 15 y 16: La organizacin social
La sociedad maya fue una sociedad con marcadas clases sociales, donde un grupo s
e encontraba a la cabeza y diriga de forma independiente las ciudades, cada una d
e las cuales se constitua en un pequeo Estado. En la estructura social existtres g
randes clases sociales:
La aristocracia ocupaba los cargos altos de la sociedad, como los polticos, relig
iosos y econmicos. Este grupo posea un conocimiento profundo de distintos temas co
mo la astronoma, las matemticas, el calendario, la escritura y los dioses con sus
rituales. Con estos conocimientos pretendan conocer el futuro y tomar las decisio
nes ms adecuadas. A este grupo pertenecen los sacerdotes, guerreros, arquitectos,
ingenieros y gobernantes. El halach uinic, verdadero hombre en lengua maya, era e
l que ejerca control casi absoluto en lo poltico, militar y religioso. Los goberna
ntes eran elegidos hereditariamente.
Un estrato social medio lo constituan los artesanos especializados, quienes fabri
caban objetos y adornos que eran usados por la aristocracia para demostrar su po
der y para realizar ceremonias religiosas. Estos eran bien pagados y muy cotizad
os, lo que les otorga importancia y prestigio dentro de la sociedad. Por ltimo es
taban los campesinos, quienes vivan junto a las milpas en constante rotacin. Ellos
eran la mano de obra para la construccin de templos, palacios y monumentos. Vivan
en los alrededores de las ciudades, en aldeas de chozas de madera, vegetales y
barro, las cuales dejaban una vez que cambiaban la zona de cultivo.
-Diapositivas 17 y 18: Cosmovisin, la religin Maya y sus dioses
Para los mayas el mundo en el que vivimos estaba vinculado con mundos sobrenatur
ales; el de los cielos y el inframundo o reino de las tinieblas. Todos, humanos,
deidades, animales y vegetales, estaban entrelazados en un mismo destino que slo
poda ser comprendido por los sacerdotes. Por esto, los campesinos visitaban ciud
ades como Tikal, Palenque, Copn, Uxmal o Bonampak, para asistir a los servicios r
eligiosos ofrecidos por la elite. Les llevaban ofrendas a los dioses, los padres
iban a conocer el destino de sus hijos, preguntaban la causa de sus enfermedade
s y buscaban justicia o consejos.
Los dioses mayas tenan atributos duales opuestos: masculino-femenino, viejo-joven
, bueno-malo, etc. Adems representaban aspectos relacionados con los puntos cardi
nales y sus colores, los cuales se simbolizaban en sus ropas, figuras y nombres.
Los dioses mayas eran numerosos, por lo cual la funcin del sacerdote como especi
alista en el culto y compresin de los dioses era fundamental para orientar las ro
gativas. Los mayas adoraban al Sol, la Luna, al planeta Venus y a otros cuerpos
celestes.
Entre los dioses de los mayas podemos encontrar a:
Hunab-Ku: dios principal, creador de la humanidad, quien le entreg todos los cono
cimientos a los humanos. Es hombre y mujer y su hijo es Itzamn.
Itzamn: seor del cielo y del da, era el protector de los hombres.
Ah Puch: seor del inframundo, de la muerte, de la noche y del infierno. Est en con
stante pelea con Itzamn.
Ah Kin: era el Sol que traa calor o sequa. Era tambin el Sol nocturno, del infierno
, donde tomaba forma de jaguar. Estaba casado con la Luna.
Ix-Chel: era la Luna, actuaba sobre los nacimientos, la adivinacin y la era patro
na de la textilera.
Chaac: seor de las lluvias, con sus cuatro ayudantes (los puntos cardinales) prov
ocaba tormentas de viento, rayos y relmpagos.
Kukulcn: era la Serpiente Emplumada, era el dios que protega al grupo gobernante.
Ek Chuah: dios que protega a los comerciantes y los productores de cacao.
-Diapositivas 19 y 20: Los saberes Maya, escritura y nmeros
La aristocracia Maya desarroll una escritura a base de smbolos llamados glifos. Co
n estos relataron las hazaas de sus Seores y guerreros, as como su historia. Los pl
asmaron en los cdices (libros hechos con corteza de amate), en estelas y escultur
as de piedra, en vasijas de cermica o en murales pintados. Tambin utilizaban un si
stema matemtico vigesimal, en el cual se empleaban tres signos: el punto como uno
, la raya como cinco y una concha como representacin del cero.
Con los conocimientos astronmicos y matemticos crearon dos calendarios; uno lunar
y otro solar, los cuales regan las actividades civiles y religiosas. El calendari
o solar tena 365 das, ordenados en 18 meses de 20 das cada uno, ms un mes final de c
inco das. Cada mes tena un nombre y era regido por un dios. El calendario lunar te
na 260 das, se ordenaba en 20 grupos de 13 das. Cada da tena un nombre y era regido p
or un dios, que defina las cosas que sucedan ese da. Estos dos calendarios se unan y
formaban la rueda calendrica. Slo cada 52 aos volvan a repetirse las mismas combina
ciones, lo que era considerado un ciclo y se esperaba que los acontecimientos vo
lvieran a repetirse. Los mayas lograron determinar con mucha precisin el movimien
to de traslacin de la Tierra (365 das) y de Venus (de 584 aos).
-Diapositiva 21: Los mayas actuales
En 1502 Cristbal Coln fue el primero en ver a los mayas mientras navegaban en al g
olfo de Honduras en sus balsas cargadas de mercaderas, pero no estableci contacto
con ellos. Hacia 1511 un grupo de espaoles naufragaron en las costas de la pennsul
a de Yucatn, donde fueron capturados. Aquellos que lograron escapar corrieron la
noticia de las riquezas que haban visto. As los conquistadores se sintieron atrados
y comenzaron a realizar una serie de viajes a estas tierras, donde se encontrar
on con una fuerte resistencia. Sin embargo, las grandes ciudades ya haban desapar
ecido y hasta hoy es posible encontrar a grupos de campesinos descendientes de e
sta larga e importante tradicin cultural. Entre ellos estn quichs, yucatecos, zinac
antecos y lacandones.