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CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL MEDIO AMBIENTE

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TEMA 7. SEDIMENTOS Y ROCAS SEDIMENTARIAS
1. LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
os agentes geolgicos externos producen la meteorizacin, transporte y sedimentacin de
materiales de la corteza terrestre. Estos materiales, los sedimentos, pueden litificar, dando
una roca sedimentaria.
El depsito de sedimentos es un proceso ubicuo,
encontrndose por todas partes. Por ello, aunque las
rocas sedimentarias representan slo una nfima parte del
volumen terrestre, la gran mayora de la superficie de la
Tierra est formada por rocas sedimentarias, formando
una capa discontinua y muy delgada.
Estas rocas contienen mucha informacin sobre
acontecimientos pasados del planeta, lo que les dota de gran importancia geolgica.
Adems, muchas rocas sedimentarias tienen gran importancia econmica: el carbn, el petrleo, el
gas natural, as como muchos minerales, se obtienen de estas rocas.
2. DIAGNESIS Y LITIFICACIN
e denomina diagnesis al conjunto de procesos qumicos, fsicos y biolgicos que sufren
los sedimentos desde su depsito hasta despus de convertirse en rocas sedimentarias.
A medida que los sedimentos son enterrados, aumenta la presin y la temperatura, hasta
llegara a unos 150-200 C, lmite aproximado en que
empieza el metamorfismo.
A esas presiones y temperaturas puede darse
recristalizacin, desarrollo de minerales estables a partir de
otros inestables (calcita a partir de aragonito, por ejemplo).
El proceso por el cual los sedimentos no consolidados se
convierten en una roca sedimentaria se denomina
litificacin, que incluye la compactacin y la cementacin.
Conforma los sedimentos se van acumulando, el peso de los
materiales superiores comprimen a los inferiores,
compactndolos y eliminando gran parte de la porosidad, al
tiempo que se expulsa buena parte del agua contenida en los sedimentos. Este proceso es la
compactacin.
Sin embargo, el proceso principal de la litificacin es la cementacin. sta implica la precipitacin
de minerales cementantes entre los granos de sedimento. El material cementante circula entre los
poros disuelto en el agua y, con el tiempo, precipita uniendo los granos sueltos de minerales,
reduciendo la porosidad.
La calcita, la slice y el xido de hierro son los materiales de cementacin ms habituales.
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Aunque la compactacin y la cementacin son los procesos habituales de litificacin, algunas rocas
sedimentarias se forman por recristalizacin de pequeos granos minerales en otros ms grandes y
densos que carecen de poros.
3. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS
os sedimentos slidos, procedentes de la meteorizacin qumica y mecnica, se denominan
detrticos y, a las rocas sedimentarias que originan, rocas sedimentarias detrticas. Los
sedimentos formados mediante precipitacin qumica u orgnica de sustancias disueltas
por meteorizacin qumica se denominan sedimentos qumicos, y a las rocas que originan rocas
sedimentarias qumicas o no detrticas.
3.1. ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS
La mayora de las rocas detrticas estn formadas por minerales de la arcilla y por cuarzo. Los
minerales de la arcilla proceden de la
meteorizacin qumica de silicatos, sobre
todo feldespatos. Son minerales de grano
fino y estructura laminar. El cuarzo es
abundante por su resistencia a la
meteorizacin qumica.
Tambin son comunes los feldespatos y las
micas. Estos minerales indican un proceso de
erosin y transporte muy rpido, ya que
estos minerales se meteorizan con facilidad.
Las rocas sedimentarias detrticas se
clasifican segn el tamao de sus clastos
(granos minerales), que tambin aportan
informacin sobre los ambientes en que se
depositaron.
3.1.1. LUTITA
Roca sedimentaria formada por partculas de tamao arcilla y limo. Son las rocas sedimentarias ms
abundantes.
El tamao diminuto indica un ambiente de deposicin muy
tranquilo: lagos, llanuras de inundacin, cuencas ocenicas
profundas.
Al acumularse partculas de limo y arcilla, inicialmente lo hacen
orientndose al azar, en capas delgadas (lminas) y dejando
muchos huecos entre ellas (espacio de poros) que se llena de
agua.
Pero a medida que se van compactando las capas, las partculas adquieren una disposicin en
paralelo, eliminado los poros y, por tanto, el agua, lo que dificulta la cementacin. Por ello las
lutitas se consideran dbiles, poco cementadas.
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Son, pues, rocas impermeables, que retienen bien fluidos como el agua o el petrleo.
La capacidad de escindirse en capas finas de las lutitas se denomina fisilidad, habiendo lutitas
fsiles y no fsiles.
La utilidad de las lutitas radica en su uso para fabricar arcillas y cemento (unida a caliza), as como
la posibilidad de ser un recurso energtico en el caso de la lutita bituminosa.
3.1.2. ARENISCA
Tras la lutita, es la roca sedimentaria ms abundante. Est
formada por clastos de tamao arena.
El tamao y la seleccin del grano (grado de semejanza
entre los clastos), son buenos indicadores del origen de estas
rocas. As, el viento forma depsitos mejor seleccionados
que el agua o el oleaje.
Por otra parte, la redondez de los granos es indicadora de un
transporte fluvial o elico, de mayor duracin cuanto ms
redondos los clastos. Los granos angulosos indican escaso transporte o transporte glacial.
Adems, la duracin del transporte tambin influye en la
composicin mineral. Los granos ms resistentes, como el
cuarzo, son abundantes en sedimentos transportados a larga
distancia, ya que feldespatos y minerales ferromagnesianos se
destruyen antes.
El cuarzo, por tanto, suele ser el mineral ms abundante en las
areniscas, llamndose a veces cuarzoarenita a la roca en que
predomina mucho. Si abunda en feldespatos, se llama arcosa, de granos ms angulosos y peor
seleccionados.
Un tercer tipo es la grauvaca que, adems de cuarzo y feldespatos, contiene fragmentos rocosos y
una matriz arcillosa.
3.1.3. CONGLOMERADO Y BRECHA
Los conglomerados son rocas formadas por gravas redondeadas.
Normalmente estn mal seleccionadas y su tamao permite la
identificacin. Suelen indicar un origen en
fuertes pendientes o corrientes turbulentas.
Si los clastos son angulosos, la roca se
denomina brecha, y supone un transporte
muy corto desde el origen, o bien un transporte glacial.
3.2. ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS
Los sedimentos qumicos son transportados en solucin a los lagos y mares, y precipitan formando
sedimentos que darn lugar a rocas sedimentarias qumicas. La sedimentacin puede ser inorgnica
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Venus de Willendorf
(circa 20.000 ANE) en
caliza ooltica.
(por evaporacin o procesos qumicos) u orgnica (por los seres vivos), que da sedimentos
bioqumicos.
3.2.1. CALIZA
Es la roca sedimentaria qumica ms abundante. Est formada principalmente por calcita (CaCO
3
) y
su origen puede ser inorgnico o bioqumico, siendo este ltimo el ms habitual.
3.2.1.1. Arrecifes de coral
Los corales son animales microscpicos de esqueleto calcreo. A
pesar de su pequeo tamao, forman inmensas colonias que dan
estructuras enormes (hasta varios miles de kilmetros) llamadas
arrecifes, slo posibles en mares clidos, someros y limpios.
Muchas rocas calizas se deben a
corales de otras pocas geolgicas.
3.2.1.2. Coquina y Creta
La coquina es una roca caliza formada por caparazones y fragmentos
de caparazones poco cementados perfectamente visibles. La creta est
formada por las partes duras de
microorganismos marinos.
3.2.1.3. Calizas inorgnicas
Se forma por precipitacin qumica o por
evaporacin en aguas con mucho
carbonato clcico disuelto. Un tipo comn
es el travertino, habitual en cavernas
(estalactitas y estalagmitas), y otro la
caliza ooltica, formada por granos
esfricos llamados ooides.
3.2.2. DOLOMA
Es una roca muy similar a la caliza, pero con carbonato clcico magnsico. Se
suele formar a partir de una caliza por sustitucin.
3.2.3. ROCAS SILCEAS (SLEX)
Son rocas compactas y duras formadas por slice (SiO
4
) microcristalina. Entre ellas est el pedernal,
el jaspe y el gata. Aunque pueden tener un origen inorgnico, se cree que la mayora son
bioqumicas.
Algunos organismos acuticos, como diatomeas y radiolarios, fabrican su caparazn de slice y dan
lugar a las rocas silceas.
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3.2.4. EVAPORITAS
La evaporacin de una masa de agua puede llevarla a sobresaturacin en determinados minerales
disueltos, que acaban por precipitar y dar un tipo de rocas llamadas evaporitas. Entre ellas est la
halita o sal gema, formada por cloruro sdico (NaCl) y el yeso, formada por yeso (CaSO
4
2H
2
O).
Muchas se formaron al evaporarse mares someros. Al evaporarse
el agua salada, la precipitacin de sales se hace en orden de
solubilidad: primero las menos solubles y luego el resto,
incluyendo sales de potasio y magnesio, como la silvina (cloruro
potsico).
3.2.5. CARBN
El carbn es una roca muy diferente del resto, pues su composicin y origen es orgnico. El carbn
se forma como producto final del enterramiento de
materia orgnica vegetal durante millones de aos.
Primero debe darse la acumulacin de grandes
cantidades de materia vegetal, lo que slo es
posible en ambientes anoxignicos, como los
pantanos. All, las bacterias anaerobias liberan el
hidrgeno y el oxgeno, con la que aumenta la
concentracin de carbono.
Esta descomposicin parcial crea una capa de
turba: material marrn y blando con restos
vegetales reconocibles. Si se sigue enterrando, la
turba se transforma en un carbn blando y oscuro,
el lignito.
Al aumentar la presin y la temperatura con la
profundidad, se producen reacciones qumicas que
liberan agua y gases orgnicos (voltiles), como
metano. La concentracin de carbono aumenta y la
roca se vuelve ms compacta, formando hulla,
carbn ya negro y bastante energtico.
Un posterior aumento de presin y temperatura hara que actuase el metamorfismo, dando lugar a
una roca metamrfica, negra, muy dura y muy energtica, la antracita.
4. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
omo se ha visto, las rocas sedimentarias se clasifican en detrticas y no detrticas aunque,
en la prctica, muchas de ellas tengan caractersticas intermedias.
Como en otros tipos de rocas, la textura es importante para la clasificacin. En las rocas
sedimentarias se habla de dos tipos de textura: clstica y no clstica. La textura clstica es aquella
que presenta fragmentos discernibles, cementados y compactados juntos. Es la tpica de las rocas
detrticas.
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La textura no clstica o cristalina est formada por minerales recristalizados, como pasa en
algunas rocas evaporticas.
5. AMBIENTES SEDIMENTARIOS
as rocas sedimentarias son una fuente inagotable de informacin sobre la historia de la
Tierra. Para deducir la historia de una roca hay que tener en cuenta su ambiente
deposicional.
Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto donde se acumulan
sedimentos. Estudiando los ambientes deposicionales actuales, se puede comprender la formacin
de las rocas sedimentarias en el pasado, determinando la situacin de mares, montaas, valles, etc.
5.1. TIPOS DE AMBIENTES SEDIMENTARIOS
Los ambientes sedimentarios pueden catalogarse en tres categoras: continentales, marinos y de
transicin (costas).
5.1.1. AMBIENTES CONTINENTALES
Son ambientes muy influidos
por el clima. Dominan la
erosin y la deposicin por
corrientes de agua, el viento o
el hielo, segn el clima.
En climas templados
encontramos depsitos
fluviales, llanuras de
inundacin y abanicos
aluviales al pie de montaas.
En climas fros, los glaciares
transportan materiales de todos los tamaos y mal seleccionados en general.
En climas ridos aparecen depsitos elicos, bien seleccionados. Son tpicas las dunas, as como los
lagos playa desrticos, con evaporitas.
Los lagos son buenas zonas de sedimentacin y presentan deltas, playas y barras de sedimentos,
estando los ms finos en el fondo.
5.1.2. AMBIENTES MARINOS
Se dividen segn la profundidad en: ambiente marino somero y profundo.
El ambiente marino somero llega hasta los 200 m de profundidad, en la plataforma continental, se
encuentra en todos los bordes continentales y vara mucho de anchura, con una media de 80 km.
Aqu llegan gran cantidad de sedimentos procedentes del continente. Cuando no llega mucho
material y los mares son clidos, predominan los barros calizos, dando rocas con carbonatos
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orgnicos e inorgnicos. Tambin aqu se forman los arrecifes de coral. Adems, si hay mucha
evaporacin pueden aparecer evaporitas.
Los ambientes marinos profundos abarcan las profundidades mayores de 200 metros. Slo las
partculas muy finas pueden llegar hasta aqu, depositndose muy lentamente, salvo en las zonas de
pie de talud continental, donde puede haber grandes depsitos de sedimentos.
5.1.3. AMBIENTES DE TRANSICIN
Son las costas. Abundan en arenas y gravas, que forman playas, flechas litorales, cordones
litorales, islas barrera, albuferas y deltas.
6. ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS
Los sedimentos muestran muchas veces una serie de estructuras que pueden ser buenos indicadores
del ambiente en que se formaron.
Los sedimentos se acumulan en capas sucesivas, segn el ambiente deposicional, dando estratos, el
rasgo ms caracterstico de los sedimentos, que pueden ser de milmetros hasta metros de espesor.
Separando los estratos estn las superficies de estratificacin,
que marcan el final de un episodio de sedimentacin y el
comienzo de otro.
Aunque los estratos suelen ser horizontales, a veces aparecen
inclinados, hablndose de estratificacin cruzada, tpica de
dunas y deltas.
Otra estructura caracterstica son los estratos
gradados, donde las partculas estn
depositadas en orden creciente o decreciente
de grosor dentro de un mismo sedimento, son
tpicas de corrientes de turbidez.
Las rizaduras o
ripples son
ondulaciones de
arena en la
superficie de un estrato debido a corrientes de agua o de aire. Las
rizaduras de corriente son asimtricas e
indican la direccin de la corriente; las
rizaduras de oscilacin son simtricas,
debidas al vaivn de las olas.
En lagos someros y cuencas desrticas son usuales las grietas de
desecacin, que indican alternancia de humedad y sequa.
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Finalmente, no se puede dejar de mencionar a los fsiles, restos de vida (o actividad vital)
prehistrica, importante en rocas sedimentarias y sedimentos. Los fsiles aportan una inmensa
informacin sobre el pasado de la Tierra, el ambiente, el clima, la edad de los sedimentos, etc.
Contenido
1. LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................... 1
2. DIAGNESIS Y LITIFICACIN ........................................................................................... 1
3. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ................................................................................. 2
3.1. ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS ..................................................................... 2
3.1.1. Lutita ......................................................................................................................... 2
3.1.2. Arenisca..................................................................................................................... 3
3.1.3. Conglomerado y brecha ............................................................................................. 3
3.2. ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS......................................................................... 3
3.2.1. Caliza ........................................................................................................................ 4
3.2.1.1. Arrecifes de coral ................................................................................................ 4
3.2.1.2. Coquina y Creta .................................................................................................. 4
3.2.1.3. Calizas inorgnicas ............................................................................................. 4
3.2.2. Doloma ..................................................................................................................... 4
3.2.3. Rocas silceas (slex) .................................................................................................. 4
3.2.4. Evaporitas .................................................................................................................. 5
3.2.5. Carbn ....................................................................................................................... 5
4. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ...................................................... 5
5. AMBIENTES SEDIMENTARIOS .......................................................................................... 6
5.1. TIPOS DE AMBIENTES SEDIMENTARIOS .................................................................. 6
5.1.1. Ambientes continentales ............................................................................................ 6
5.1.2. Ambientes marinos .................................................................................................... 6
5.1.3. Ambientes de transicin ............................................................................................. 7
6. ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS .................................................................................... 7

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