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COLUMNAS DE ROCA

Un mtodo actualmente usado para incrementar la capacidad de carga de cimentaciones


superficiales sobre estratos de arcilla blanda es la construccin de columnas de roca, que consiste
generalmente en introducir un vibroflot mediante un chorro de agua en el estrato de arcilla blanda
para hacer un agujero circular que se extienda a travs de la arcilla hasta suelo ms firme. El
agujero se rellena entonces con una grava seleccionada. La grava en el agujero es gradualmente
compactada al retirar el vibrador. La grava usada para la columna de roca tiene tamaos que varan
de entre 0.25 y 1.5 pulg (6 - 40 mm). Las columnas de roca tienen usualmente dimetros de 1.6
2.5 pies (0.5 0.75 m) y son espaciadas a distancias de 5 -10 pies (1.5 - 3 m) entre centros.
Despus de la construccin de las columnas de piedra, siempre debe colocarse un material de
relleno sobre la superficie del terreno y compactarse antes de la construccin de la cimentacin. Las
columnas de piedra tienden a reducir el asentamiento de las cimentaciones bajo cargas permisibles.
Varios casos historia de proyectos de construccin usando columnas de roca fueron presentados
por Hughes y Withers (1974), Hughes y otros (1975), Mitchell y Huber (1985), y otros ms.
En la actualidad no se tiene una manera estndar de estimar el asentamiento de cimentaciones
construidas sobre columnas de roca. Sin embargo, con base en la recomendacin de Greenwood y
Thompson (1984) y en observaciones del autor, se da en la figura a continuacin una carta tentativa
para estimar el asentamiento. Para utilizar la figura, se usa el siguiente procedimiento:
1. Determine el rea de la seccin transversal A
S
de la columna de roca.
2. Determine el rea promedio de la cimentacin A
F
de la columna.
3. Calcule la relacin A
F
/A
S
.
4. Estime la resistencia cortante no drenada, C
u
, de la arcilla y el asentamiento probable S
F
de
una cimentacin de columna suponiendo que fue construida sin las columnas de piedra.
5. Con valores conocidos de A
F
/A
S
y C
u
, determine la relacin S
F
/S
S
(S
S
= asentamiento
probable de la cimentacin construida sobre columnas de roca).
6. Con valores conocidos de S
F
y S
F
/S
S
, calcule S
S
.


Figura: Asentamiento de cimentacin construida sobre columna de roca.

Hughes y otros (1975) proporcionaron una relacin aproximada para la capacidad admisible de
carga (q
adm
) de columnas de roca, que se expresa como:



donde: FS = factor de seguridad ( = 1.5 a 2).
Cu = resistencia cortante no drenada de la arcilla.
'
F
= esfuerzo radial efectivo medido por un presurmetro (= 2Cu).

Las columnas de roca trabajan ms efectivamente cuando se usan para estabilizar una gran rea
donde la resistencia cortante no drenada del subsuelo vara entre 200 y 1000 lb/pie
2
(10 15 kN/m
2
)
que cuando se usan para mejorar la capacidad de carga de cimentaciones estructurales (Bachus y
Barksdale, 1989). Los subsuelos ms dbiles que los anteriores no proporcionan suficiente soporte
lateral para las columnas de roca. Para el mejoramiento de grandes sitios, las columnas de roca son
ms efectivas a una profundidad de entre 20 y 30 pies (6 10 m). Sin embargo, las columnas de
roca han sido construidas hasta una profundidad de 100 pies (31 m). Bachus y Barksdale dieron las
siguientes directrices generales para el diseo de columnas de rocas para estabilizar grandes reas:
La figura (a) muestra la vista en planta de varias columnas de piedra, y la figura (b) la descripcin
de una celda unitaria de una columna de roca. La razn de reemplazo de rea, a
S
, para las columnas
de roca se expresa como:


donde: A
S
= rea de la columna de roca
A = rea total dentro de la celda unitaria

Figura: Idealizacin de celda unitaria de una columna de roca (segn Bachus y Barksdale, 1989).

Para un patrn triangular equiltero de columnas de roca,


donde: D = dimetro de la columna de roca
s = espaciamiento entre las columnas de roca

Cuando se aplica un esfuerzo uniforme por medio de una operacin de relleno a un rea con
columnas de roca para inducir consolidacin, se presenta una concentracin de esfuerzos debido al
cambio de la rigidez entre las columnas de roca y el suelo que las rodea. El factor, n, de
concentracin de esfuerzos se define como:


donde:
S
= esfuerzo en la columna de roca

C
= esfuerzo en el suelo de la subrasante

Las relaciones para
S
y
C
son:


donde: = esfuerzo vertical promedio

S
,
C
= factores de concentracin de esfuerzos

La variacin de
S
y a
S
y n se muestra en la figura. El mejoramiento del suelo debido a las
columnas de roca se expresa como:



donde: S
t
= asentamiento del suelo tratado
S = asentamiento total del suelo no tratado

Figura: Factor de concentracin de esfuerzos, n

Aplicaciones
Las columnas de grava como inclusiones rgidas provocan una redistribucin de las
tensiones aplicadas y una concentracin de stas sobre las columnas. As, se aumenta la
rigidez del conjunto, disminuyendo los asientos y hacindolos ms uniformes. Adems de
la reduccin del valor final del asiento, las columnas de grava debido a su alta
permeabilidad constituyen excelentes drenes verticales, que reducen el camino de drenaje y
aceleran la consolidacin del suelo circundante bajo la aplicacin de cargas.
Al introducir en el suelo blando un material granular que posee unas caractersticas
resistentes mejores, la capacidad portante y la estabilidad frente a deslizamiento del terreno
resultante aumenta.
Por ltimo, gran parte del xito que tienen las columnas de grava en la costa oeste de
Estados Unidos y en Japn se debe a su capacidad para reducir la posibilidad de
licuefaccin en caso de terremoto. Su eficacia para mitigar este fenmeno se debe a su
capacidad de disipar las presiones intersticiales sin que los fuertes cizallamientos
provocados por un terremoto o una carga cclica, como un fuerte oleaje, daen
completamente su integridad e impidan que sigan funcionando como drenes, a diferencia de
lo que ocurre en los drenes prefabricados.
Como resumen, las cinco funciones que un tratamiento mediante columnas de grava es
capaz de desarrollar son:
Reduccin de los asientos totales y diferenciales
Aceleracin del proceso de consolidacin
Aumento de la capacidad portante del suelo
Aumento de la estabilidad frente a deslizamientos
Reduccin de la posibilidad de licuefaccin del suelo
El rango de aplicacin de las columnas de grava se sita entre aquellos casos en los que el
empleo de cimentaciones profundas convencionales (pilotaje) no es necesario por estar el
estrato resistente a poca profundidad y/o por no ser la carga a soportar de suficiente entidad,
y aquellas situaciones en las que la sustitucin o estabilizacin de todo el sustrato blando
superior es muy costosa, al ser ste de gran espesor.
Su empleo est justificado en la cimentacin de un gran nmero de elementos, como por
ejemplo:
Terraplenes. No slo en la parte central para aumentar su capacidad portante,
disminuir y acelerar su asiento, sino tambin en los laterales para aumentar la
estabilidad del pie del talud.
Tanques de almacenamiento. Estas estructuras generan cargas muy repartidas en
las que resulta muy costoso emplear pilotaje. Sin embargo, las exigencias en
cuanto a asientos totales y diferenciales son muy restrictivas.
Accesos a puentes. El paso de una estructura muy flexible (terrapln) a una muy
rgida (puente) puede provocar escalones y saltos no deseados.
Este acercamiento al estribo puede realizarse de una manera ms continua si se
emplean sistemas de cimentacin que permitan ir rigidizando poco a poco el
terrapln, como por ejemplo las columnas de grava.
Edificaciones de gran extensin y poca altura. En este tipo de edificaciones su
gran extensin supone un elevado coste para el pilotaje y sin embargo, debido a
su escasa altura, las cargas a soportar no son elevadas. Este tipo de estructuras se
pueden cimentar mediante zapatas apoyadas en columnas de grava. Si la solera
va a soportar cargas elevadas, como puede ocurrir en naves de almacenamiento,
tambin deber cimentarse sobre columnas.

PILOTES DE COMPACTACIN DE ARENA
Bajo ciertas circunstancias, los pilotes se hincan en suelos granulares para lograr una compactacin
apropiada del suelo cercano a la superficie del terreno, y se denominan pilotes de compactacin. Su
longitud depende de factores como:
a) la compacidad relativa del suelo antes de la compactacin,
b) la compacidad relativa deseada del suelo despus de la compactacin y
c) la profundidad requerida de compactacin. Son generalmente cortos; sin embargo, algunas
pruebas de campo son necesarias para determinar una longitud razonable.

Este procedimiento se basa en el incremento de la compacidad del terreno mediante la hinca de
pilotes de desplazamiento. Como ejemplo se puede mencionar la hinca de pilotes de madera en la
construccin de terraplenes para carreteras.
Los pilotes de desplazamiento suelen ser de arena o grava y se aplican fundamentalmente en
terrenos flojos. Se pueden alcanzar profundidades hasta de 20 m.

Comparacin entre los resultados de compactacin por los mtodos de vibroflotacin y de pilotes de
compactacin.

Maquinaria de Inyeccin.

El procedimiento consiste en la hinca de un tubo con la parten inferior cerrada, mediante golpeo o
por vibracin del tubo.
Una vez alcanzada la profundidad de la perforacin se rellena el tubo con material granular, que se
compacta por tongadas mientras se va extrayendo la tubera. El tapn queda perdido en el fondo. La
densificacin se produce por el desplazamiento del suelo original y por la vibracin de la hinca del
tubo.
En la figura anterior se compara el resultado de la mejora de un terreno aplicando los
procedimientos de vibroflotacin y pilotes de compactacin.
Desde la aparicin de los nuevos mtodos como el jet grouting o la vibrocompactacin, este
sistema no se emplea excesivamente.
Los pilotes para compactacin de arena son similares a las columnas de roca y son usados en sitios
marginales para mejorar la estabilidad, controlar la licuefaccin y reducir el asentamiento de varias
estructuras. Esos pilotes aceleran considerablemente el proceso de disipacin de la presin de poro
del agua y por consiguiente el tiempo para la consolidacin cuando se construye en arcilla blanda.
Los pilotes de arena fueron primero construidos en Japn entre 1930 y 1950 (Ichimoto, 1981).
Columnas de arena compactada de gran dimetro fueron construidas en 1955 usando el
procedimiento Compozer (Aboshi y otros, 1979). El procedimiento Vibro Compozer de
construccin de pilotes de arena fue desarrollado por Murayama en Japn, en 1958 (Murayama,
1962).
Los pilotes de compactacin de arena se construyen hincando un mandril hueco con su fondo
cerrado durante el hincado. Durante el retiro parcial, las puertas del fondo se abren. Se vierte arena
desde la parte superior abierta del mandril y se compacta en etapas aplicando aire a presin
conforme el mandril se retira. Los pilotes son usualmente de 1.5 2.5 pies (0.46 0.76 m) de
dimetro y se colocan aproximadamente entre 5 y 10 pies (1.5 3 m) entre centros. El patrn en
planta de los pilotes de compactacin de arena es el mismo que el de las columnas de roca. Se da a
continuacin una vista general de un proyecto exitoso con pilotes de compactacin de arena en
Corea (Shin, Shin y Das, 1992).
Los pilotes de compactacin de arena fueron primero usados en Corea del Sur en 1984 para la
construccin del complejo Kwang Yang Mill.
La figura muestra la naturaleza general del suelo in situ a lo largo de un relleno de arena
aproximadamente 16.5 pies (5 m). los procedimientos de mejoramiento del sitio usados en el
proyecto incluyeron los pilotes de compactacin de arena as como algunos drenes de arena de
precarga. Los pilotes de compactacin de arena y los drenes de arena tenan 2.3 pies (0.7 m) y 1.3
pies (0.4 m), respectivamente, con una longitud promedio de 82 pies (25 m) cada uno. El
espaciamiento centro a centro de los drenes de arena y de los pilotes de compactacin de arena
vario entre 5.8 pies (1.75 m) y 8.2 pies (2.5 m). El volumen de arena usado para la construccin de
los pilotes de arena y la precarga, incluyendo las capas de relleno de arena, fue aproximadamente de
15.2 x 10
6
yardas
3
(11600000 m
3
). El sitio mejorado soporta actualmente un patio de
almacenamiento de material pesado, tanques de aceite, terraplenes para caminos y ferrocarriles, y
fbricas de acero.

Naturaleza general del perfil de suelo. Nota: N
P
= nmero de penetracin estndar en campo
(segunShin, Shin y Das, 1992).

OBJETIVOS
Dar a conocer los diferentes parmetros de utilizacin de una columna de gravas.
Estudiar el funcionamiento del mtodo de los pilotes cimentados de arena.

CONCLUSIONES

Las ventajas de las columnas de piedra son mltiples. En primer lugar, la creacin del hoyo
fuerza el suelo existente en una configuacin ms compacta mejorando as sus propiedades
mecnicas. En segundo lugar, la insercin de un elemento (la columna de piedra) ms
rgido que el suelo existente, mejora las caractersticas de la masa.
El resultado es que las columnas de piedra reducen los asentamientos y aumentan la
capacidad de sustentacin del suelo.