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Educacin

Universidad de Costa Rica


revedu@gmail.com
ISSN (Versin impresa): 0379-7082
COSTA RICA




2002
Jeanneth Cerdas Nez / Ana Polanco Hernndez / Patricia Rojas Nez
EL NIO ENTRE CUATRO Y CINCO AOS: CARACTERSTICAS DE SU
DESARROLLO SOCIOEMOCIONAL, PSICOMOTRIZ Y COGNITIVO-LINGSTICO
Educacin, vol. 26, nmero 001
Universidad de Costa Rica
Ciudad Universitaria Rod, Costa Rica
pp. 169-182




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Revista Educacin 26(1): 169-182, 2002
Introduccin
El 29 de febrero del ao 2000, el
Consejo de Educacin Superior de nuestro
pas aprob el primer Programa de Estu-
dio para el Ciclo Materno Infantil, que
comprende la atencin de los nios y nias
desde su nacimiento hasta su incorpora-
cin al Ciclo de Transicin.
Este programa de estudio se comen-
z a operacionalizar a partir de este mismo
ao con un plan piloto que involucr 1123
nios y nias con edades comprendidas
entre los cuatro aos, seis meses y cinco
aos, seis meses. Se denomina dicho in-
tervalo de edad: Grupo Interactivo II.
Con el fin de enriquecer esta pro-
puesta del Ministerio de Educacin Pbli-
ca, se consider oportuno, en el marco del
Programa de Maestra en Planificacin Cu-
rricular de la Universidad de Costa Rica,
establecer un perfil terico del infante cos-
tarricense cuya edad oscila entre cuatro y
cinco aos, para determinar sus principa-
les caractersticas de desarrollo socioemo-
cional, psicomotriz y cognitivo-lingstico.
Fue as como surgi el presente tra-
bajo cuyo objetivo fundamental es brin-
darle al docente de educacin inicial que
atiende este grupo de edad, informacin
bsica que le permita identificar la etapa
del desarrollo en que se encuentran estos
El NIO ENTRE CUATRO Y CINCO AOS: CARACTERSTICAS
DE SU DESARROLLO SOCIOEMOCIONAL, PSICOMOTRIZ Y
COGNITIVO-LINGSTICO
Jeanneth Cerdas Nez
Ana Polanco Hernndez
Patricia Rojas Nez
Resumen: Este artculo corresponde a un perfil te-
rico del infante costarricense cuya edad oscila entre
cuatro y cinco aos. Contempla algunas de las carac-
tersticas del desarrollo socioemocional, psicomotriz y
cognitivo-lingstico de esta poblacin.
Su propsito es enriquecer el Programa de Estudio del
Ciclo Materno Infantil propuesto por el Ministerio de
Educacin Pblica, brindando al docente que atiende
infantes del Grupo Interactivo II, informacin bsica
que le permita identificar la etapa del desarrollo en
que se encuentran estos nios, de manera que les pue-
da ofrecer un proceso educativo acorde a sus necesida-
des e intereses.
La caracterizacin que se expone se defini con el
aporte de diversos especialistas en el campo de la sa-
lud y la educacin. Razn por la cual los datos pre-
sentados no estuvieron sujetos a estandarizacin al-
guna, sino que se describen con base en el conocimien-
to y la experiencia de cada uno de los profesionales ci-
tados. Se complementa la informacin con la teora
que aporta la bibliografa existente con respecto al de-
sarrollo del nio.
Para efectos de presentacin, el perfil que se describe
se ha dividido en cuatro apartados: caractersticas ge-
nerales del desarrollo fsico, rea socioemocional, rea
psicomotriz y rea cognitivo-lingstica.
Recibido 18-III-2002 Aceptado 09-IV-2002

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nios, para que les pueda ofrecer un pro-
ceso educativo acorde a sus necesidades e
intereses.
Se defini el intervalo de edad entre
cuatro y cinco aos porque es el que usual-
mente manejan los especialistas para
efectos de caracterizacin, el mismo inclu-
ye un margen en el desarrollo del nio de
seis meses antes y seis meses despus de
la edad establecida. En trminos prcti-
cos, esto significa que dicho intervalo in-
volucra infantes desde tres aos, seis me-
ses hasta cinco aos, seis meses, rango
dentro del cual se ubican los nios del
Grupo Interactivo II.
La caracterizacin que se expone
se realiz con el aporte de diversos espe-
cialistas en el campo de la salud y la
educacin (neurodesarrollista, pediatra,
psicloga, especialista en educacin
preescolar, especialista en educacin f-
sica y lingista).
La informacin se recopil por medio
de una entrevista no estructurada, en la
que se abordaron las caractersticas gene-
rales del desarrollo del nio desde la pti-
ca de cada uno de los especialistas. Poste-
riormente se organiz la informacin obte-
nida y se complement con la teora que
aporta la bibliografa existente con respec-
to al desarrollo del nio.
Dada esta dinmica de trabajo, es
importante sealar que los datos que se
presentan no estuvieron sujetos a estanda-
rizacin alguna, sino que se describen con
base en el conocimiento y la experiencia de
cada uno de los profesionales citados y la
revisin bibliogrfica realizada.
Para efectos de presentacin, el per-
fil que se describe se ha dividido en cuatro
apartados: caractersticas generales del
desarrollo fsico, rea socioemocional, rea
psicomotriz y rea cognitivo-lingstica.
No obstante, es importante sealar que se
reconoce al nio como un ser integrado, lo
cual implica que su desarrollo tambin se
da de manera integral.
Caractersticas generales del
desarrollo fsico
Segn el neurodesarrollista Luis L-
pez, en trminos del desarrollo humano,
los nios entre los cuatro y cinco aos se
encuentran en la culminacin de un pero-
do muy importante de desarrollo, pues han
logrado una serie de estructuras a nivel
neural, muy bien conformadas. A la edad
de cuatro aos su cerebro es extremada-
mente plstico (plasticidad cerebral), en
trminos de desarrollo de las funciones ce-
rebrales, esto permite que si antes de esta
edad sucede una situacin anormal, como
por ejemplo, un dao cerebral, el nio pue-
da recuperarse en un alto porcentaje. Ya a
los cinco aos esta plasticidad cerebral dis-
minuye debido a que se han estabilizado
los circuitos neuronales que se encargan
del cerebro, por ejemplo, los correspon-
dientes al lenguaje ya estn establecidos
(Comunicacin personal, abril 19, 2000).
El pediatra Jorge Urea manifiesta
que los nios a esta edad ya tienen bien de-
sarrollada la visin y la audicin, por lo que
se recomienda realizar un examen de agude-
za visual y una audiometra anualmente.
Tambin la denticin est casi completa, ya
pueden comer prcticamente de todo. El sis-
tema digestivo y enzimtico est lo suficien-
temente maduro para poder digerir todo tipo
de alimento. El peso promedio de estos ni-
os oscila entre 16 y 18 kilos, y la talla entre
105 cm. y 107 cm. Aesta edad, ya deben con-
trolar esfnteres, si no lo hacen se recomien-
da tomar medidas especficas, incluso acudir
a algn mdico para hacer una valoracin
que indique la posible causa del problema
(Comunicacin personal, abril 17, 2000).
La psicloga Ana Teresa Len (1998)
seala que la mayora de los sistemas, en
especial el seo, el muscular y el nervioso
ya estn funcionando prcticamente de for-
ma madura. El tamao de los huesos au-
menta, se endurecen cada vez ms y se ace-
lera el desarrollo de los msculos grandes,

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por lo que estos nios pueden demostrar
ms habilidad en el campo motor. Al res-
pecto Mussen (1978) seala que durante
este perodo contina aumentando su pe-
so y estatura, y que por lo general los ni-
os tienden a ser ms pesados y las nias
a tener ms tejido graso.
El doctor Urea enfatiza que es im-
portante observar que el infante fsica-
mente luzca bien, de no ser as sto puede
ser un indicador para el adulto de alguna
alteracin crnica o maligna que se mani-
fiesta en el nio, por ejemplo, si se ve pli-
do podra ser una seal de alguna enfer-
medad, dado que a esta edad la hemoglobi-
na ya debe tener un nivel normal, tambin
si se muestra cansado (Comunicacin per-
sonal, abril 17, 2000).
Este especialista comenta que a es-
ta edad es frecuente que las nias presen-
ten problemas de infecciones urinarias,
situacin que se da porque se entretienen
mucho jugando, o por su condicin fisiol-
gica de la cercana de la vejiga con el rec-
to; principalmente si al ir al bao no se
limpian adecuadamente, es decir, no se
asean de adelante hacia atrs sino que lo
hacen a la inversa, y esto les puede cau-
sar las infecciones.
Por otro lado manifiesta que cuando
los nios hacen su primer ingreso a un
centro infantil tienden a contaminarse y a
contagiarse de infecciones, porque no es-
tn acostumbrados a estar en contacto con
nios que presentan una flora bacteriana
diferente o que podran portar algn tipo
de virus. Seala el especialista, que de es-
ta manera se pueden iniciar las epidemias,
y recomienda dejar que los nios las supe-
ren naturalmente, es decir, sin suminis-
trar medicamento alguno, esto con el pro-
psito de permitirles terminar de desarro-
llar la memoria inmunolgica.
El doctor Urea tambin seala que
en esta edad los nios son ms propensos
a contagiarse de enfermedades como la va-
ricela, el sarampin, la rubola, la hepati-
tis o lo que se conoce como enfermedades
propias de la infancia. Para cada una de
ellas existe vacuna, por lo que recomienda
que los padres estn pendientes de poner-
las a sus hijos en el momento oportuno
(Comunicacin personal, abril 17, 2000).
Segn este pediatra, antes de que el
nio cumpla los cuatro aos suele ser muy
controlado por sus padres, principalmente
en lo que respecta a su salud, porque en los
primeros aos se enferma con mayor fre-
cuencia. Por ejemplo, en el primer ao de
vida se enferma de 5 a 7 veces. Ya a los
cuatro aos el infante va al mdico una vez
al ao para control y para que se le reali-
cen exmenes de laboratorio, a esta edad
el nio prcticamente no se enferma, sus
padres consultan al doctor slo por algo es-
pecial, bsicamente por infecciones en las
vas respiratorias, por un accidente como
trauma de crneo, o fracturas, o bien por
hiporexia psicolgica (falta de apetito), lo
que es normal a esta edad.
Al respecto el doctor explica que el
nio en esta etapa casi no come, esto re-
presenta un estancamiento fisiolgico nor-
mal para su edad; el patrn de alimenta-
cin a esta edad es que el nio un da come
muy bien y otro muy mal, o come muy bien
tres das y no lo hace por otros cuatro.
Adems, su inters por conocer e investi-
gar, as como el juego, suelen ser mucho
ms importante que la comida.
En relacin con esta situacin, la es-
pecialista en Educacin Preescolar, Licen-
ciada Ana Isabel Fonseca, seala que los
gustos alimenticios de los nios de acuerdo
con lo que ella ha observado en aulas
preescolares, van dirigidos hacia el consu-
mo de productos que contengan azcar y
mucho lquido (Conversacin personal,
marzo 15, 2000).
El doctor Urea seala que a esta
edad no es recomendable darle exceso de
leche al nio para tratar de sustituir algn
alimento que no ingiera, porque en alguna
forma se neutralizan los micro nutrientes,
por ejemplo la absorcin del hierro. Si el
nio come muy poquito pero se toma un
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gran bibern o vaso de leche, est neutra-
lizando todo el hierro y otros nutrientes
que no sern aprovechados, porque los l-
quidos aceleran el vaciamiento gstrico y
el proceso de digestin, al pasar rpida-
mente por el estmago e impedir el contac-
to con las mucosas para ser absorbidos, por
eso despus se dan las carencias de estos
nutrientes (Comunicacin personal, abril
17, 2000).
El doctor agrega que no es prudente
darles vitaminas y preparados a los nios
para abrir el apetito, porque lo que hacen
es acelerar el cierre de los ncleos de osifi-
cacin, lo que provoca problemas en su cre-
cimiento. nicamente se recomienda utili-
zar este tipo de complementos cuando el
nio est recuperndose de una infeccin,
o cuando tiene deficiencias en el desarrollo.
Finalmente este especialista enfati-
za la importancia de fomentar a esta edad
el hbito de una alimentacin sana para
evitar en la vida adulta enfermedades cr-
nicas como por ejemplo las cardiovascula-
res, diabetes, u obesidad. En este sentido
recomienda a las docentes de este nivel
fortalecer en los nios el hbito de comer
frutas y verduras, as como la prctica de
realizar ejercicio diario; sealando tam-
bin la necesidad de trabajar con los pa-
dres de familia para crear conciencia y em-
pezar a cambiar estilos de vida.
rea socioemocional
Esta rea involucra un proceso me-
diante el cual el nio adquiere conductas,
y construye creencias, normas, actitudes y
valores; propios del medio familiar y cultu-
ral en el que se desenvuelve; con el prop-
sito de establecer relaciones armoniosas
consigo mismo, con los dems y con el me-
dio que le rodea.
Segn la especialista en educacin
preescolar, Licenciada Ana Isabel Fonseca,
el perodo de edad entre los cuatro y cinco
aos de vida del nio es como un puente,
dado que constituye la suma de logros del
beb y el potencial increble del nio ms
grande. De esta manera, el nio se siente
poderoso, est haciendo una identificacin
de s mismo, y por esta razn es capaz de
decirle a la maestra, no quiero, no me da la
gana, como al instante decir niita perd-
name, te amo (Comunicacin personal,
marzo 15, 2000).
Al respecto, el pediatra Jorge Urea
seala que ste es un nio que quiere tocar
y probar lo que est a su alrededor, por lo
que en ocasiones llega a tener ciertos con-
flictos con sus padres, quienes deben saber
manejarlo, porque si no acabaran dicin-
dole no a todo lo que el nio realiza desde
que se levanta hasta que se acuesta, por
ejemplo: no haga, no toque, no vea, cuida-
do se va en el hueco, cuidado con la bicicle-
ta; por esta razn recomienda que los pa-
dres busquen un balance para manejar los
lmites sin coartar la curiosidad del nio
(Comunicacin personal, abril 17, 2000).
El neurodesarrollista Luis Lpez,
agrega que el nio de cuatro a cinco aos
prueba diariamente, es el chiquillo tpico
de no haga eso. A esta edad puede ser un
nio berrinchoso oposicional, que saca de
casillas a todo mundo, el que dice yo no
quiero, yo no como, el que le punza los
ojos a los hermanos, etc; es un nio difcil,
capaz de imponerse. Segn este especia-
lista a esta edad el nio an no tiene re-
glas establecidas, apenas las est constru-
yendo en su relacin con la gente (Comu-
nicacin personal, abril 19, 2000).
Fonseca, explica que este nio es
muy dado al berrinche, porque deja de ser
beb y se integra a un grupo mayor. Por
eso ella considera que el rea afectiva es la
ms vulnerable, porque el infante an no
ha dejado el calor de los paales y todava
requiere el calor del afecto del adulto que
pueda en un momento u otro alzarlo, aca-
riciarlo e inclusive hasta cantarle. Pero de
pronto, ya no quiere ser ese beb, precisa-
mente por eso es que se les llama los ado-
lescentes del nivel preescolar, porque no

173
son bebs, pero tampoco son grandes. Se-
gn esta especialista la etapa entre cuatro
y cinco aos es un perodo transitorio bas-
tante fuerte, es como una pubertad en
medio de la niez (Comunicacin personal,
marzo 15, 2000).
Al respecto la psicloga Ana Teresa
Len afirma que a esta edad el nio sigue
demandando una enorme cantidad de aten-
cin, necesita de contacto y afecto fsico
(Comunicacin personal, mayo 17, 2000).
Segn Fonseca, estos nios son sumamen-
te sensibles y perciben mucho la aceptacin
del adulto hacia ellos, razn por lo cual di-
cha aceptacin es muy importante (Comu-
nicacin personal, marzo 15, 2000).
Por su parte Lpez expresa que este
es un perodo que toma desprevenido a los
adultos, porque todava no esperan que el
nio reaccione como un individuo de cua-
tro aos. Aunque no cuestiona tanto de
manera verbal, a nivel de estructura inter-
na del cerebro, de mapas neurales prcti-
camente todo lo tiene configurado, enton-
ces empieza a cuestionar su mundo por
medio de un lenguaje telegrfico (Comuni-
cacin personal, abril 19, 2000).
Len seala que entre los cuatro y
cinco aos el nio inicia una etapa de iden-
tificacin con la figura materna y paterna,
cuyo proceso es complejo porque el nio y
la nia inician una etapa de despegue de
la madre, para identificarse con el padre.
Aesta edad el papel del padre en el caso de
los varones es muy importante (Comunica-
cin personal, mayo 19, 2000).
Lpez considera que este grupo de
edad suele ser muy heterogneo en pa-
trones de desarrollo, por eso se le debe
ayudar a estructurar reglas. Los nios
entre cuatro y cinco aos pueden sufrir
de aislamiento por las condiciones de la
sociedad, ya que tienen pocas posibilida-
des de actuar con otros nios de su mis-
ma edad, porque generalmente permane-
cen en su casa, al no asistir a un centro
infantil (Comunicacin personal, abril
19, 2000).
Este especialista seala que el nio
de cuatro a cinco aos an conserva par-
te del egocentrismo tpico de los tres aos,
su mundo ya no es una extensin de su
cuerpo y quiere explorar todas las cir-
cunstancias a su alrededor, de ah su opo-
sicionalidad, porque quiere investigar ese
mundo externo y quirase o no empieza a
explorarlo, pero no a nivel motor (tocar,
sentir, etc.), sino, una exploracin en el
orden de lo mental, en el orden de lo neu-
ropsicolgico, por eso lo que ms contribu-
ye en este proceso es el desarrollo del len-
guaje y la comunicacin. Dada esta cir-
cunstancia al infante le resulta difcil ver
las situaciones desde el punto de vista de
los dems. No obstante, es de mentalidad
vivaz y muy activo, por lo que se vuelve
muy verstil.
Tericamente se plantea que duran-
te este perodo el nio se muestra ms in-
dependiente del adulto, se alimenta, se
viste, se desviste, y se baa slo; se cepilla
los dientes y no requiere de la ayuda del
adulto para usar el bao o escoger su ropa,
no obstante, Lpez (Comunicacin perso-
nal, abril 19, 2000) indica que esta situa-
cin no significa que se deba dejar al nio
solo, sino que hay que brindarle cierta su-
pervisin. Esta circunstancia de indepen-
dencia segn lo manifiesta el pediatra
Urea (Comunicacin personal, abril 17,
2000) tambin se visualiza porque los pa-
dres empiezan a dejar que el nio realice
ciertas actividades solo, porque han adqui-
rido confianza en l, o viene o ya ha llega-
do un hermanito.
Segn Len (1998) el nio de cuatro
a cinco aos es capaz de recoger sus jugue-
tes y disfruta de colaborar en algunas ta-
reas domsticas como poner la mesa, lavar
los platos, recoger ropa sucia y barrer, en-
tre otras. Adems la hora de acostarse y
dormir ya no es un problema, pues se en-
cuentra en una etapa de incorporacin de
rutinas. Algunas veces manifiesta conduc-
tas agresivas, aunque su propsito no es
totalmente claro.
Revista Educacin 26(1), 2002
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La teora seala que durante este pe-
rodo al nio le gusta practicar el juego soli-
tario y el juego paralelo, sin embargo empie-
za a hacerse evidente los primeros rasgos
del juego de asociacin donde hay mayor in-
teraccin con sus iguales compartiendo el
material de juego. A esta edad los nios
tambin comienzan a manifestar gusto por
los juegos competitivos y disfrutan mucho
de las dramatizaciones.
Al respecto Fonseca agrega que a los
nios de esta edad les gusta estar con sus
iguales, participan con ellos, ya saben que
pertenecen a un grupo, lo entienden con
bastante claridad, sin embargo son retado-
res entre ellos mismos. En ocasiones los
nios y las nias tienden a separarse de
acuerdo al sexo y organizarse en grupos de
tres o cuatro personas (Comunicacin per-
sonal, marzo 15, 2000).
Segn Lpez el juego empieza a tener
significado, y se convierte en un elemento
central de la vida del nio, porque al usar
sus juguetes les da significados, y depen-
diendo de la manera como los utilice el
adulto puede entender algunas de las situa-
ciones que vive el nio en su cotidianeidad
(Comunicacin personal, abril 19, 2000).
Para Lpez (Comunicacin personal,
abril 19, 2000) este es el momento funda-
mental de establecer reglas, dado que los
nios andan en busca de lmites, por eso es
importante ofrecerles un ambiente estruc-
turado, es decir, darles libertad dentro de
una estructura. En este sentido reco-
mienda que los lmites deben ser muy cla-
ros, desde luego sin establecer reglas que
ellos no puedan comprender.
Al respecto aade que en este perio-
do se les debe permitir a los nios la posi-
bilidad de investigar y el adulto tiene que
tener capacidad para dejar que exploren y
establecer los lmites en el momento en
que se haga una transgresin. Seala que
no se deben poner los lmites desde antes,
ya que esto puede limitar la creatividad
del nio, es el adulto quien debe tenerlos
claros para actuar en el momento preciso.
Asimismo, manifiesta que a esta
edad se le debe dar la oportunidad al nio
de resolver en alguna medida sus proble-
mas, pues tiene que aprender a enfrentar
y a sentir las consecuencias de lo que ha-
ce. No obstante, debe evitarse la agresin
infantil, pues por las caractersticas de es-
te grupo de edad, los nios podran estar
expuestos a la misma, ya que algunos pa-
dres encuentran dificultad para comuni-
carse eficazmente con sus hijos.
Lpez agrega que durante la etapa
de los cuatro a cinco aos, el nio demues-
tra un perodo de creatividad extraordina-
ria, se puede sentar con un juguete y ar-
mar una historia, ya no depende tanto de
sus paps, y se le tiene que brindar el es-
pacio para que l cree su propio mundo.
Tambin seala que el nio de esta edad
tiene una capacidad de acomodo extraordi-
naria, por ejemplo si se le muere el pap o
la mam, para el nio podra no tener tan-
to significado porque an no ha estructu-
rado una serie de lazos que un nio de seis
aos ya pudo haber hecho.
rea psicomotriz
Para Cobos, (1997) el desarrollo psi-
comotor se encuentra entre lo estrictamen-
te madurativo y lo relacional, o sea que tie-
ne que ver tanto con leyes biolgicas como
con aspectos interactivos susceptibles de
estimulacin y de aprendizaje. Para esta
autora, la meta del desarrollo psicomotor
est dirigida hacia el control del propio
cuerpo, involucrando la accin, que le per-
mite al nio entrar en contacto con los ob-
jetos y las personas a travs del movimien-
to; y la representacin del cuerpo que tiene
que ver con el desarrollo de los procesos.
Segn se plantea en el programa de
estudios del Ciclo de Transicin este desarro-
llo psicomotor involucra tanto la actividad
psquica como la actividad motora e integra
complejos procesos de movimiento, accin y
organizacin psicolgica. (MEP, 1996).

175
Cobos (1997) seala que el desarro-
llo psicomotor se manifiesta en psicomotri-
cidad gruesa y psicomotricidad fina. La
primera se refiere a la coordinacin de
grupos musculares grandes que involu-
cran actividades como equilibrio, locomo-
cin y salto. La segunda hace referencia a
la actuacin de grupos musculares peque-
os, principalmente aquellos que contro-
lan los movimientos de los dedos.
Esta autora manifiesta que es im-
portante contemplar que el proceso de de-
sarrollo psicomotor se ajusta a la ley cfa-
lo-caudal y a la ley prximo-distal, por eso
es que el nio controla inicialmente las
partes del cuerpo que estn ms cerca de
la cabeza y del eje corporal.
Desde esta perspectiva el nivel ini-
cial tiene la tarea de favorecer el desarro-
llo motor en sus tres categoras: locomotor
(se refieren a una secuencia de movimien-
tos con un tiempo y un espacio determina-
do que requieren desplazarse de un lugar
a otro); manipulativo (combinacin de mo-
vimientos con un espacio y tiempo deter-
minados que involucran al individuo con
un objeto) y estabilidad (habilidad de man-
tener el equilibrio en relacin con la fuer-
za de gravedad), se parte del conocimiento
del cuerpo, la relacin entre ste, el espa-
cio y los objetos; entre s mismo y los de-
ms. Estas adquisiciones contribuyen al
mejoramiento de la estructura corporal y
al fortalecimiento de aspectos cognitivos y
afectivos (Arce y Rivera, 1988; Gallahue,
1982, MEP, 1996).
Segn la Licenciada Marielos Mon-
ge, profesional en el rea de educacin f-
sica, antes de los dos aos, el nio se en-
cuentra en la etapa de movimientos rudi-
mentarios, y entre los dos y seis aos se
encuentra en la etapa de patrones bsicos
de movimiento, donde para cada uno de
los patrones pueden encontrarse tres fa-
ses: la fase inicial (primeros intentos ob-
servables de movimientos en los nios), la
fase elemental (perodo de mayor coordi-
nacin y control motor) y la fase madura
(movimiento integrado), de acuerdo con es-
ta divisin los nios con edades entre cua-
tro y cinco aos puede decirse que estn en
un perodo de transicin entre la fase ini-
cial y la fase elemental (Comunicacin per-
sonal, mayo 18, 2000).
Desde el punto de vista del pediatra
Urea, el nio alrededor de los cuatro o
cinco aos ya tiene desarrollado el sistema
nervioso, por lo que est en capacidad de
caminar adecuadamente, correr, brincar,
subir a los rboles, al tobogn, y practicar
algunas actividades deportivas. Este espe-
cialista considera que a esta edad la activi-
dad motora es una manera de expresin
muy importante para el nio, por lo que
recomienda no limitarle el ejercicio fsico
(Comunicacin personal, abril 17, 2000).
El doctor Luis Lpez expresa que en
trminos neuromotores el nio de esta
edad ya est completamente desarrollado,
nicamente sigue especializando los movi-
mientos porque los procesos de mieliniza-
cin son muy activos y an hay aspectos
por madurar (Comunicacin personal,
abril, 19, 2000).
Len (1998) manifiesta que durante
esta etapa el desarrollo fsico refleja menos
cambios que en las etapas anteriores. El
desarrollo motor es ms lento, ms variado
y ms dependiente de los estmulos y las
prcticas, contrasta con la intensidad y ve-
locidad del desarrollo mental. Agrega, ade-
ms, que el cuerpo del nio de esta edad se
va asemejando cada vez ms al del adulto:
el crecimiento de su cabeza disminuye en
relacin con el resto del cuerpo y las extre-
midades inferiores crecen con ms rapidez.
Esta autora seala que a esta edad
las actividades motoras gruesas ocupan
gran parte del tiempo del pequeo, pero
tambin ya comienzan a evidenciarse pero-
dos un poco ms largos de tranquilidad.
En estos perodos de quietud los nios co-
mienzan a realizar diferentes actividades
manuales, muestran por stas un entusias-
mo y dedicacin similar al que manifiestan
por las actividades de motricidad gruesa.
Revista Educacin 26(1), 2002
176 Revista Educacin 26(1), 2002
Para la Licenciada Ana Isabel Fon-
seca, especialista en Educacin Preescolar,
a los cuatro aos los nios tienen una mar-
cha bastante poderosa, son giles, corren,
saltan, se mueven para todo lado. Tam-
bin les agrada caminar sobre barras, y
balancearse, buscando saciar la sensacin
de desequilibrio buscando el equilibrio.
Segn esta especialista el activismo que
caracteriza a estos nios los lleva a can-
sarse con facilidad, entonces es comn que
pronto quieran merendar, o saciar su sed,
pues no dejan de moverse, es comn verlos
sentados comiendo y moviendo su cuerpo o
algn objeto (Comunicacin personal,
marzo 15, 2000).
A continuacin se describen algunos
rasgos importantes en relacin con el de-
sarrollo psicomotor de los nios con eda-
des entre cuatro y cinco aos, contemplan-
do aspectos tanto de psicomotricidad grue-
sa como de psicomotricidad fina.
Psicomotricidad gruesa
La Licenciada Monge seala que en-
tre los cuatro y cinco aos se puede espe-
rar que un nio realice patrones bsicos de
movimiento como caminar y correr en una
fase an no madura. Al respecto reco-
mienda propiciar experiencias donde el ni-
o ejercite estos movimientos desplazn-
dose por el espacio en diversas direcciones,
niveles y ritmos, en combinacin con otras
partes del cuerpo e imitando animales.
Esta especialista indica que a esta
edad el infante tambin es capaz de saltar
(salir del suelo con los dos pies juntos pa-
ra caer sobre los dos pies en el mismo mo-
mento) y brincar (salir del suelo con un pie
para caer sobre el mismo pie o sobre otro
pie, la cada debe ser sobre un nico pie),
no obstante, seala que un nio de esta
edad podra no comprender los vocablos
saltar y brincar, por lo que al solicitar-
le realizar cualquiera de estos movimien-
tos es necesario relacionar la instruccin
con algn objeto o animal que lo haga.
En cuanto a las actividades que su-
giere para desarrollar estos movimientos,
Monge manifiesta que se pueden realizar
tambin en diferentes direcciones, niveles
y velocidades; y se pueden complementar
con imitacin de animales y en el caso del
salto puede practicarse desde una altura
no mayor a los 25 centmetros (Comunica-
cin personal, mayo 18, 2000).
En relacin con los patrones de mo-
vimiento de galope, trote, caballito y des-
plazamiento, esta profesional seala que
stos son combinaciones de los patrones
bsicos de caminar, correr, brincar y sal-
tar, por lo que el nio con edad entre cua-
tro y cinco aos slo los puede realizar en
un nivel inicial, ya que an dichos patro-
nes bsicos no estn maduros.
La Licenciada Monge adems ex-
plica que entre los cuatro y los cinco
aos, los movimientos manipulativos co-
mo lanzar, apaar y patear, tambin se
encuentran en una etapa de movimiento
an no maduro, por lo que el nio puede
intentar realizarlos pero an debe per-
feccionar la ejecucin de los mismos. Es-
ta especialista recomienda practicar los
patrones de lanzar y apaar en diferen-
tes niveles y distancias, primero con dos
manos y luego con una. El patrn de pa-
tear se puede desarrollar aprovechando
el espacio general.
Por ltimo, en lo que respecta al de-
sarrollo psicomotriz grueso de los nios
con edades entre cuatro y cinco aos, la Li-
cenciada Monge recomienda enfocar la
atencin hacia algunos aspectos comple-
mentarios del desarrollo de movimientos
bsicos como los siguientes:
Prestarle atencin a la postura que
adopte el nio y a los movimientos
que realiza.
Estimular las destrezas que llevan a
una adecuada madurez visual.
Estimular el rea afectiva del nio.
Utilizar adecuadamente con los ni-
os los conceptos motrices.
177
Ejercitar el patrn de equilibrio en
sus modalidades de equilibrio estti-
co (arriba de un balancn) y equilibrio
dinmico (caminar sobre una viga).
Favorecer el concepto de esquema
corporal para un mejor desempeo
motriz.
Psicomotricidad fina
Segn los resultados obtenidos en las
investigaciones realizadas con nios costa-
rricenses por Guevara (1988) y Daz y Ro-
drguez (1997), relacionadas con el desarro-
llo psicomotriz, se puede esperar que un ni-
o entre cuatro y cinco aos realice activida-
des de motricidad fina como las siguientes:
rasgar y arrugar pliegos o pedazos
grandes de diferentes tipos de papel.
amasar y modelar utilizando dife-
rentes materiales: masa, harina, ar-
cilla, arena, plasticina, entre otros.
dibujar en espacios grandes sobre
papel, pizarras, pavimento, entre
otros, con materiales como: dactilo-
pintura, tmpera y pincel grueso, ti-
zas y crayolas gruesas, marcadores y
lpices de color gruesos, entre otros.
En algunos casos pueden dibujar un
crculo y hasta imitar trazos vertica-
les y letras.
engomar sobre superficies amplias
con los dedos o con un pincel grueso.
doblar libremente diferentes tipos y
tamaos de papel, y en algunos ca-
sos ya pueden doblar de manera diri-
gida un cuadrado de papel para for-
mar un tringulo.
utilizar la tijera para recortar libre-
mente diferentes tipos de papel y en
algunos casos pueden recortar sobre
una lnea.
construir torres con seis bloques, ar-
mar rompecabezas de seis a nueve
piezas, vaciar lquidos de una botella
a un vaso, ensartar cuentas de tama-
o mediano.
abotonar su ropa, cepillarse los dien-
tes, vestirse y desvestirse sin ayuda,
doblar y guardar la ropa, peinarse
sin ayuda, poner la mesa y regar las
plantas.
segn Lowenfeld (1980), el nio de es-
ta edad es capaz de representar la figu-
ra humana por medio de un monigote.
rea cognitiva
Esta rea del desarrollo humano in-
volucra el proceso mediante el cual el nio
va adquiriendo conocimientos acerca de s
mismo, de los dems y del mundo en que
vive, incluye tambin el estilo que tiene
para aprender y para pensar e interpretar
las cosas. En este proceso el lenguaje jue-
ga un papel muy importante porque con-
templa todas las conductas que le permi-
ten al nio comunicarse con las personas
que le rodean.
Mira (1989) plantea que el nio prees-
colar pasa por tres estadios en el desarrollo
de las estructuras del pensamiento. Prime-
ro se ubica el estadio del pensamiento pre-
conceptual, en el que el nio adquiere la
funcin simblica mediante la cual sustitu-
ye la realidad por un mundo ficticio. Luego
el nio pasa por el estadio del pensamiento
intuitivo, donde por medio de la intuicin
considerada como la lgica de la primera in-
fancia, el nio logra la interiorizacin de las
percepciones en forma de imgenes repre-
sentativas y de las acciones en forma de ex-
periencias mentales. Por ltimo se encuen-
tra el estadio de operaciones concretas, que
corresponde aproximadamente a la entrada
del nio a la escuela primaria, donde se
coordinan los esquemas intuitivos y apare-
cen agrupados en una totalidad.
Interpretando a esta autora, puede
decirse que el nio con edad entre cuatro y
cinco aos est en un perodo de transicin
entre el estadio de pensamiento precon-
ceptual y el estadio de pensamiento intui-
tivo, para el cual ella define las siguientes
caractersticas:
Revista Educacin 26(1), 2002
178 Revista Educacin 26(1), 2002
La formacin de conceptos se da a
partir de experiencias con material
concreto: el nio construye los con-
ceptos primarios partiendo de la rela-
cin que establece con experiencias
concretas basndose en la accin y
apoyndose en la percepcin. Los pri-
meros conceptos cuantitativos los ela-
bora mediante parejas de contraste:
ms-menos, muchos-pocos, grande-
pequeo, alto-bajo, entre otros.
Pensamiento irreversible: a pesar de
que la intuicin es una accin inte-
riorizada, no es reversible, ya que en
el plano de la representacin es ms
difcil invertir las acciones, adems
la reversibilidad supone la nocin de
conservacin.
Falta de conservacin: el nio, en este
perodo, an no puede comprender
que la cantidad, continua o discreta,
se conserva a pesar de las modificacio-
nes en las configuraciones espaciales.
Primaca de la percepcin: el esque-
ma intuitivo permite hacer compara-
ciones entre cantidades, y establecer
criterios de equivalencia o diferencia.
Sin embargo, estas comparaciones
son perceptivas, es decir, dependen
de la correspondencia ptica, pues en
el momento en que se altera la confi-
guracin espacial, desaparece la
equivalencia, por lo que aplica una
comparacin perceptiva del espacio
ocupado. El nio dice, por ejemplo, al
variarle la presentacin de una bola
de plasticina por una figura alarga-
da: hay ms porque es ms largo.
Paso de una centracin simple a dos
centraciones sucesivas: por ejemplo,
corrige o sustituye la centracin so-
bre la altura: hay ms porque es
ms alto por una descentracin so-
bre la amplitud: hay menos porque
es ms delgado, pero todava consi-
dera ambas relaciones alternativa-
mente y no al mismo tiempo.
Esta caracterizacin referida por Mira
(1989), corresponde a lo que Piaget denomi-
na nivel de conocimiento preoperacional, el
cual se caracteriza porque los nios an no
pueden invertir las operaciones cognosciti-
vas y les resulta difcil asimilar ms de un
aspecto de una misma situacin de manera
simultnea, y manifiestan todava un poco
de dificultad para manejar la representacin
simblica de los objetos; razn por la cual
mantienen relacin con conceptos de objetos
reales o concretos como animales u objetos
visibles y palpables (Reys et al. 1984).
De acuerdo con los niveles de desa-
rrollo del aprendizaje caracterizados por
Bruner (s.f.), citado por Reys, esta etapa
corresponde al nivel de las representacio-
nes, que se caracteriza por la manipula-
cin, construccin y organizacin de los ob-
jetos del mundo real, por medio de la inte-
raccin directa.
Al respecto la Mster Ana Teresa
Len (Comunicacin personal, mayo 17,
2000) seala que existe muy poca informa-
cin costarricense en relacin con los concep-
tos que adquieren los nios de edades entre
cuatro y cinco aos, sin embargo, agrega que
tomando como base la Asociacin Nacional
de Educacin de Nios Pequeos de Estados
Unidos, se sugiere que a esta edad no se uti-
lice material grfico, porque el proceso cog-
nitivo que el nio est desarrollando debe gi-
rar en torno a objetos reales. De esta mane-
ra, para que se d un proceso educativo per-
tinente es importante tener claro qu con-
ceptos dominan los nios y a partir de esta
situacin ofrecerle oportunidades para la
construccin de nuevos conceptos por medio
de experiencias vivenciales.
Dienes, citado por Reys (1984), seala
que esta edad constituye un perodo de tran-
sicin entre el nivel de juego libre, en el que
el nio interacta directamente con mate-
riales concretos y el ambiente, y el nivel de
generalizacin, donde patrones, aspectos re-
gulares y comunes son observados y abstra-
dos por medio de diferentes modelos.
Partiendo de estas caractersticas, la
teora menciona que los nios entre cuatro
179
y cinco aos pueden establecer relaciones
entre objetos, agrupndolos por color, for-
ma, textura o tamao. Tambin, segn lo
seala la especialista en Educacin Prees-
colar, Licenciada Ana Fonseca, se intere-
san por la adquisicin de la numeracin,
aunque tericamente se sostiene que el
concepto de nmero todava se encuentra
en proceso de construccin. La Licenciada
Fonseca manifiesta que estos nios son co-
leccionadores a medias, porque an no tie-
nen la capacidad de sistematizar lo que
traen al aula, su inters es momentneo, en
el sentido que se sacian con rapidez, o sus
intereses pueden sustituirse fcilmente
(Comunicacin personal, marzo 15, 2000).
Esta profesional tambin indica que
a esta edad los nios son sumamente ima-
ginativos, tienen gran facilidad para crear,
para convertirse en cualquier cosa, todava
su fantasa es muy fuerte. Ella considera
que a esta edad es muy importante el dra-
ma, el juego simblico y la experimenta-
cin. Al respecto Rojas (1998) seala que
entre los cuatro y cinco aos el nio emplea
el juego como medio para el aprendizaje.
Por otro lado, Fonseca (Comunica-
cin personal, marzo 15, 2000) apunta que
segn lo observado en su experiencia como
supervisora de prctica docente, los nios
entre cuatro y cinco aos demuestran pe-
rodos de atencin que pueden oscilar entre
15 y 20 minutos en una misma actividad.
En cuanto al desarrollo lingstico se
sostiene que los nios de esta edad ya han
adquirido las principales reglas gramati-
cales de su lengua materna. El neurodesa-
rrollista Luis Lpez, manifiesta que el len-
guaje est prcticamente estructurado
desde el punto de vista sintctico y morfo-
lgico, aunque la combinacin que el nio
hace es relativamente escasa, porque utili-
za oraciones de tres o cuatro palabras (Co-
municacin personal, abril 19, 2000).
Este especialista expresa que a es-
ta edad se espera que el nio tenga una
estructura en trminos fonolgicos y sin-
tcticos muy similar a la de un adulto,
pues a partir de ah lo que empieza es a re-
llenar, a cargar mapas cerebrales de len-
guaje con un aumento de significados y vo-
cabulario, pero en trminos de organiza-
cin de lenguaje, ya est desarrollado.
Tambin seala que entre los cuatro y cin-
co aos el nio puede contar una historia
dndole un carcter absolutamente real,
por lo que se convierte en un cuentacuen-
tos extraordinario. Puede sentarse frente
al cepillo o la mueca y contar una histo-
ria que sorprende al adulto, ya hay una
prosodia, ya no llama al pap, a la mam o
a los amigos de igual manera, sino que le
impregna emocin a lo que dice.
Segn Lpez, el cerebro y el lenguaje
son las estructuras que ms se desarrollan
a esta edad. Si se quiere que un nio ten-
ga una buena estructura de lengua mater-
na, este es el momento para estimularla y
reforzarla, l no recomienda la enseanza
de un segundo idioma hasta que este proce-
so no haya concluido. En este sentido con-
sidera que si un nio llega a los cinco aos
y todava no ha desarrollado un lenguaje
que sea funcional en trminos de comunica-
cin, el pronstico es considerablemente os-
curo para l. Sostiene que a pesar de que
tericamente se podran diagnosticar tras-
tornos de lenguaje y comunicacin antes de
los cuatro aos, es justamente en este gru-
po de edad en el que con ms frecuencia se
diagnostica un problema de este tipo, por-
que generalmente es el momento donde los
adultos reaccionan con preocupacin (Co-
municacin personal, abril, 19, 2000).
Por otro lado, la Master Marielos
Murillo (2000), especialista en Lingstica,
manifiesta que actualmente resulta difcil
caracterizar el lenguaje por edades, dado
que algunos nios de cuatro aos ya tienen
un dominio de la lengua que antes se espe-
raba para un nio de seis aos, esto, por-
que tiene mucha estimulacin, adems la
evolucin de la especie humana tambin in-
fluye. En este sentido ella recomienda hacer
un diagnstico para identificar por dnde va
el nio y as definir qu trabajar con l.
Revista Educacin 26(1), 2002
180 Revista Educacin 26(1), 2002
No obstante, esta especialista expresa
que en trminos generales los nios de esta
edad manejan una estructura bsica de su
lengua y un vocabulario bsico, el cual es
bastante concreto, ya que pueden utilizar ex-
presiones como sta es la caja de un cassette,
pero no as trminos como democracia o soli-
daridad que representan cuestiones intangi-
bles. Respecto del vocabulario que utilizan,
la especialista lo cataloga de carcter contex-
tual, es decir del medio que los rodea: su au-
la, su casa, su comunidad, y enfatizan que el
desarrollo del lenguaje depende en gran me-
dida de la estimulacin que se le brinde al ni-
o (Comunicacin personal, abril 6, 2000).
En cuanto a la sintaxis que manejan
los nios de esta edad, Murillo (2000) se-
ala que utilizan oraciones simples, siendo
muy descriptivos, ya que an no poseen la
capacidad cognitiva para planificar un dis-
curso narrativo, mucho menos para antici-
par lo que el otro interlocutor va a decir,
especialmente porque todava conservan
caractersticas de una personalidad ego-
cntrica, lo que en ocasiones permite ob-
servar a un nio hablar de sus cosas inde-
pendientemente de lo que expresa el otro
interlocutor, esto porque no puede asumir
la posicin de la otra persona, a pesar de
que se inicia en el juego cooperativo.
Segn Cassany (1997), lo anterior le
impide conducir un discurso y dar por ter-
minada una conversacin, ya que el nio
de esta edad habla de lo que siente, de lo
que vive en ese momento o de lo que imagi-
na, y lo habla el tiempo que desea, el tiem-
po que siente gozo y placer por lo que rea-
liza, pues tal y como lo reafirma Fonseca
(2000), estos nios son conversadores, pero
terminan su conversacin cuando se termi-
n el inters de lo que queran comunicar.
Sin embargo, Cassany (1997) seala
que el nio entre los cuatro y cinco aos
est en capacidad de iniciar o proponer un
tema, sto se observa en sus juegos, y en
los salones de clase cuando el nio deman-
da conversar de un tpico especfico que le
llama la atencin. Adems puede negociar el
significado de su discurso, al seleccionar el
nivel de explicacin y evaluacin del mismo.
Con respeto de la habilidad lingsti-
ca de recepcin, el autor seala que los ni-
os de cuatro a cinco aos por las habilida-
des logradas hasta el momento, por su ca-
pacidad cognitiva y su desarrollo, no estn
listos por el momento para poner en prcti-
ca las microhabilidades de reconocer y de
segmentar lo que se le dice en sonidos, pa-
labras, verbos, etc. A esta edad el nio no
tiene un dominio sintctico que le permita
reconocer los fonemas, morfemas y pala-
bras en forma aislada dentro de su lengua.
Esta misma situacin lo limita para
distinguir las ideas relevantes de un dis-
curso, discriminar lo importante de una
frase o relato dicho, o entender los supues-
tos o las frases con doble sentido. Tambin
le es difcil comprender la estructura del
discurso, anticiparse al actuar de su inter-
locutor y tratar de hacer inferencias con
respecto de la persona o personas que estn
con l y de lo que se dice en ese momento.
Por el contrario, a los cuatro aos el
nio es capaz de comprender un mensaje
claramente si ste parte del conocimiento
del lenguaje que posee, puede entender lo
que se le dice si no existe un gran listado
de peticiones que lo confundan.
En cuanto a los interlocutores con
los cuales se comunican estos nios, el pe-
diatra Jorge Urea, manifiesta que suelen
comunicarse bastante bien con sus igua-
les, pero a veces rehsan comunicarse con
la gente adulta, por ejemplo se niegan a
saludar o a despedirse (Comunicacin ver-
bal, abril 17, 2000).
En relacin con la adquisicin de fo-
nemas, la especialista Murillo (2000) ma-
nifiesta que desde los tres aos el nio ya
domina las vocales y los sonidos nasales de
la /m/, la //, la /l/. Y a partir de los cuatro
aos la /r/ cuando pertenece a una comuni-
dad de vibrante mltiple como Guanacaste.
Tambin seala que en el Valle Central
los nios de esta edad no manejan ni la /r/ ni
la /f/, pues les son ms difciles de pronunciar,
181
por eso en algunos casos los sustituyen por
otros fonemas, por ejemplo callo por carro.
Considera, de acuerdo con sus inves-
tigaciones, que los fonemas que les resultan
ms fciles a todos los nios cuya edad osci-
la entre cuatro y cinco aos son los siguien-
tes: /b/, /p/, /m/, /t/, /d/, /k/, /g/, /j/, /ch/, /y/.
Respecto de la utilizacin del lenguaje,
algunos especialistas sostienen que el nio de
esta edad es conversador y ruidoso, combina
las palabras con la accin al hablar, y disfru-
ta de juegos verbales. Al respecto, Fonseca
(2000) manifiesta que los nios de edades en-
tre cuatro y cinco aos son grandes maneja-
dores del lenguaje porque lo han descubierto,
lo han ido sistematizando en una comunica-
cin ms aceptada socialmente, entonces in-
tegran con gran gusto y placer nuevas pala-
bras, juegan con los sonidos. Tal vez esto se
puede relacionar con caractersticas de las
edades anteriores cercanas, pero ya no es la
exploracin motora propia del beb, ahora lo
que hace es integrar palabras o hasta inven-
tarlas. Esto lo acompaa con la explosin
motora, entonces, no solamente hablan sino
que lo gesticula, hay una integracin muy pu-
ra entre el lenguaje verbal y gestual.
Esta especialista tambin seala que
estos nios muestran una expresin grfica
muy comparativa con la adquisicin del len-
guaje oral, buscan una simbolizacin, co-
mienzan a establecer relaciones con la reali-
dad y sus dibujos tienen una identidad defi-
nida. Adems, les gusta imitar la letra con-
vencional, les gusta escribir, porque tienen
un gran inters de entrar al mundo adulto.
Para esta educadora el fortalecimiento
del desarrollo integral del nio con edad entre
cuatro y cinco aos puede abordarse a partir
del movimiento y del lenguaje, pues constitu-
yen el medio expresivo ms rico que tiene pa-
ra explorar el mundo y para comunicarse.
Conclusin
Como puede apreciarse el nio con
edad entre cuatro y cinco aos est en un
periodo de transicin en lo que respecta a
su desarrollo; ha dejado de ser un beb
pero todava no es un nio grande, es por
esta razn que requiere una atencin y un
trato particular, procurando sobretodo for-
talecer su autoestima, la seguridad en s
mismo y la posibilidad de establecer rela-
ciones tanto con sus iguales como con los
adultos que le rodean.
Bajo estas circunstancias toda expe-
riencia educativa que se brinde a nios con
estas edades debe partir del conocimiento
de sus caractersticas, para poder identifi-
car sus necesidades e intereses reales y
propiciar un proceso educativo pertinente.
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