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TEMA 4

Luz y Ondas Electromagnticas





Toda nuestra ciencia,
comparada con la realidad, es primitiva e infantil...
y sin embargo, es lo ms preciado que tenemos.

(Albert Einstein)










Para la mayora de los cientficos de finales del siglo XIX, el mundo fsico, a pesar de su
complejidad superficial, apareca dotado de una soberbia unidad. La mecnica de Galileo y Newton
explicaba el movimiento de todos los cuerpos, ya fuesen de dimensiones corrientes o planetas.
Adems, la teora cintico-molecular, haba extendido triunfalmente sus dominios al mundo
submicroscpico interpretando muchos fenmenos del calor, por el movimiento de sus tomos.
Tambin el sonido haba llegado a formar una rama de la mecnica, considerado como una vibracin
que se propaga entre las molculas, de acuerdo con las leyes clsicas del movimiento.

En principio, se tuvo la esperanza de que los fenmenos de la luz, la electricidad y el magnetismo
podan tambin explicarse mecnicamente, o bien postulando tipos especiales de partculas con leyes
de fuerza apropiadas o bien como influencias propagadas a travs del espacio por las vibraciones de
un medio etreo. Pero cuando los fsicos tericos pasaron de la primera explicacin a la segunda,
hallaron que mientras sus ecuaciones se hacan cada vez ms exactas en la descripcin y prediccin
de los fenmenos, las bases fsicas de aquellas ecuaciones se hacan cada vez menos comprensibles. El
gran triunfo de la teora electromagntica de la luz del escocs Maxwell, el cual unific, finalmente,
una serie de sorprendentes fenmenos previamente considerados de modo independientes (en el
caso de que fueran conocidos), fue conseguido slo a base de levantar un modelo mecnico tan
complejo y artificial que fue unnimemente descartado por imposible.

Lo que vamos a estudiar en estos dos ltimos temas del curso es el crecimiento de un dinosaurio
que engulle tanto alimento que se colapsa bajo su propio peso. Pero esto no es del todo una metfora
exacta. Como veremos, el esqueleto de la teora electromagntica es suficientemente fuerte para
constituir el soporte de la relatividad y de la mecnica cuntica modernas.


1. LA LUZ: PARTCULAS u ONDAS?


La controversia sobre la naturaleza de la luz es una de
las ms interesantes en la historia de la Ciencia. Las teoras
antiguas consideraban la luz como un chorro de partculas
emanadas de una fuente y que producan una sensacin de
visin al entrar en el ojo. El preconizador de mayor
influencia de esta teora corpuscular de la luz fue I.
Newton. Utilizndola, fue capaz de explicar las leyes de la reflexin y la refraccin que ya se
estudiaron en un tema anterior.

La radiacin electromagntica con
longitudes de onda comprendidas entre
los 400 y 700 nm aproximadamente, a
las que el ojo humano es sensible, recibe
popularmente el nombre de luz.
Apuntes de Fsica. Segundo de Bachillerato.
Profesor: Rafael Gonzlez Farfn. Pgina 113

DEPARTAMENTO de FSICA y QUMICA. IES NICOLS COPRNICO. cija (Sevilla)
Apuntes de Fsica para 2 de Bachillerato. Ciencias e Ingeniera.

Cuando la luz incide sobre una frontera que separa dos medios transparentes, por ejemplo, el aire
y el agua o el aire y el vidrio, parte de la energa de la luz se refleja y parte se transmite. El rayo
reflejado forma un ngulo con la normal a la superficie igual al ngulo del rayo incidente, mientras
que el rayo transmitido se acerca a la normal. (Si la luz abandona el agua o el vidrio para entrar en el
aire, el rayo transmitido se aleja de la normal, como ya sabemos).

La ley de la reflexin de la luz en una superficie lmite
plana se explica fcilmente mediante la teora corpuscular.
La figura, muestra una partcula que rebota sobre una
superficie plana y dura y donde no existe rozamiento. En
tal caso, la componente de la cantidad de movimiento de la
partcula paralela a la superficie no se ve modificada por el
choque, pero la componente perpendicular a la pared se
invierte. De este modo, el ngulo de reflexin es igual al de
incidencia, segn se observa en el caso de rayos luminosos
reflejndose en un espejo plano.

Esta otra figura ilustra la explicacin de Newton de la refraccin,
en el caso de una superficie aire-vidrio o aire-agua. Newton supona
que las partculas luminosas eran fuertemente atradas por el vidrio o
el agua de modo que cuando se acercaban a la superficie, reciban un
impulso momentneo que haca aumentar la componente de
cantidad de movimiento perpendicular a la superficie. As pues, la
direccin de la cantidad de movimiento de las partculas luminosas
variaba, vindose obligado el haz luminoso a desviarse hacia la
normal a la superficie de acuerdo con lo observado. Una
caracterstica importante de esta teora es que la velocidad de la luz
deba ser mayor en el agua o en el vidrio que en el aire, para poder
explicar la tendencia a acercarse el haz hacia la normal cuando entra
en el agua o en el vidrio o separase de la normal cuando entra en el
aire desde cualquiera de los dos medios anteriores.

Los defensores principales de la teora ondulatoria de la propagacin de la luz fueron Christian
Huygens y Robert Hooke. Hugens, fue capaz de explicar la reflexin y refraccin admitiendo que la luz
se mueve ms lentamente en un medio como el vidrio o el agua que en el aire. Newton conoci las
virtudes de la teora ondulatoria de la luz, en particular porque explicaba los colores formados por las
lminas delgadas, que Newton estudi ampliamente. Sin embargo, rechaz la teora ondulatoria
debido a la propagacin de la luz en lnea recta de observacin comn.

Debido a la gran reputacin y categora de Newton, ste rechazo de la teora ondulatoria de la
luz, basado en una carencia de pruebas de difraccin, fue estrictamente aceptado por los seguidores
de Newton. Incluso despus de disponer de las pruebas de difraccin, quisieron explicarla diciendo
que era la dispersin de partculas luminosas en los bordes de la rendija. La teora corpuscular de la
luz fue aceptada durante ms de un siglo.

En el ao 1801, Thomas Young reaviv la teora ondulatoria de la luz. Fue uno de los primeros en
introducir la idea de la interferencia como fenmeno ondulatorio, tanto en la luz como en el sonido.
Su observacin de interferencias con la luz fue una demostracin clara de la naturaleza ondulatoria
de sta. Sin embargo, el trabajo de Young qued desconocido por los cientficos durante ms de una
dcada. Tal vez, el mayor avance en la aceptacin general de la teora ondulatoria de la luz se debi al
fsico francs Agustn Fresnel (1788-1827), que realiz gran nmero de experimentos sobre
interferencias y difraccin y apoy la teora ondulatoria en una base matemtica. Demostr, por
ejemplo, que la propagacin rectilnea observada por la luz, es un resultado de la longitud de onda
muy corta de la luz visible.


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1.1 El experimento de T. Young.

Despus de hacer pasar un haz de luz monocromtica (de una sola frecuencia) por un pequeo
orificio y observar la figura de difraccin obtenida sobre una pantalla, Young hizo atravesar este haz
a travs de DOS pequeos orificios muy juntos. Cada orificio acta como una fuente de ondas o lo
que es lo mismo, la luz se difracta en los orificios- y esos haces procedentes de cada uno de los
nuevos focos interfera en una zona comn, observndose en una pantalla situada detrs de los
orificios la figura de interferencia. En ella apareca un mximo central de luz, alternando con zonas
oscuras y zonas de luz.

Para explicar el resultado de este experimento, pens que las
franjas luminosas se deban a que las ondas procedentes de cada
orificio llegaban a la pantalla cresta con cresta, es decir, interferan
constructivamente. Anlogamente, las franjas oscuras se deban a que
las crestas de las ondas de un foco coincidan con los valles de otros al
llegar a la pantalla (interferan destructivamente).

Actualmente el experimento de Young se realiza con dos rendijas
muy juntas de modo que las franjas de interferencias son lneas rectas.
Las figuras de interferencia NO se forman solo cuando la luz incide
sobre dos rendijas. Un conjunto numeroso de rendijas muy juntas y
paralelas forman una red de difraccin, y de hecho, la mayor parte de los
espectroscopios se construyen con red de difraccin en lugar de
prismas para descomponer la luz en sus colores. La diferencia est en
que el prisma descompone la luz por refraccin y la red de difraccin
lo hace por interferencia.

Un notable triunfo de la teora ondulatoria consisti en un experimento sugerido a Fresnel por
Poisson, que intentaba desacreditar la teora ondulatoria. Poisson seal que si se ilumina un disco
opaco por la luz de una fuente situada en su eje, la teora ondulatoria de Fresnel predice que las
ondas luminosas se doblan alrededor del borde del disco y que deberan encontrarse e interferir
constructivamente en el eje, produciendo un punto brillante en el centro de la sombra del disco.
Poisson consideraba esto como una contradiccin ridcula, pero la inmediata demostracin de Fresnel
de que tal punto existe de hecho, convenci a otros muchos cientficos dubitativos a favor de la teora
ondulatoria de la luz.

En 1850, Foucault midi la velocidad de la luz en el agua y demostr que es menor que en el aire,
destruyendo as la teora corpuscular de Newton. Ms tarde, en 1860, James Clerk Maxwell public su
teora matemtica del electromagnetismo que predeca la existencia de ondas electromagnticas que
se propagan con la velocidad
c m s = 1 310
0 0
8
/ ( ) . /


la velocidad de la luz, y sugiri que este acuerdo no es casual, sino que indica que la luz es una onda
electromagntica.

Este estudio de la controversia sobre si la luz es onda o corpsculo no sera completo si se omitiera el
descubrimiento realizado durante el siglo XX de que la teora ondulatoria generalmente correcta para
explicar y describir la luz y otras ondas electromagnticas, falla al intentar explicar TODAS sus
propiedades observadas. Una de las mayores ironas en la historia de la Ciencia es que un famoso
experimento realizado por Hertz para demostrar la existencia de tales ondas electromagnticas,
condujo, tambin, al descubrimiento del efecto fotoelctrico, que Einstein, algunos aos ms tardes,
demostr que slo poda explicarse mediante un modelo corpuscular de la luz!1, con lo que el
modelo corpuscular quedaba, de nuevo, introducido en escena.

1
El estudio del efecto fotoelctrico se realizar en profundidad en el tema siguiente.

F1
F2
D
d1
d2
d
y
P


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La comprensin total de la naturaleza dual de la luz no lleg hasta la dcada de 1920, cuando los
experimentos realizados por C.J. Davisson y L. Germer y G.P. Thompson demostraron que los electrones
(y otras partculas) tambin posean una naturaleza dual exhibiendo propiedades ondulatorias de
interferencia y difraccin al mismo tiempo que propiedades corpusculares perfectamente conocidas.
El comportamiento de fenmenos fundamentales como la luz, los electrones y otras partculas
subatmicas se describe correctamente mediante la teora de la mecnica cuntica desarrollada por E.
Schrdinger, W. Heisenberg, P.A. Dirac, y otros. Eso ser objeto del siguiente captulo.



2. ONDAS ELECTROMAGNTICAS Y TER


Volvamos al trabajo realizado en la dcada de 1860 por el cientfico James Clerk Maxwell.
La importancia de la teora electromagntica de Maxwell para la fsica ha sido considerada como
semejante al trabajo de Newton. La teora de Maxwell sobre la propagacin de las ondas luminosas se
menciona ahora como una teora clsica. Consider primeramente lo que sucede cuando una
corriente elctrica oscila a lo largo de un hilo recto o circula por una espira. Su conclusin terica era
que la energa se pierde, irradiada por la corriente y se dispersa en forma de ondas en todas las
direcciones. Esto significaba que cualquier carga elctrica situada en un obstculo distante de la
trayectoria de la radiacin (por ejemplo sobre un segundo hilo) comenzaba a oscilar con la misma
frecuencia que la fuente original, el primer hilo. Tambin, cualquier polo magntico presente en el
obstculo sufra tambin variaciones semejantes y el propio obstculo experimentaba una ligera
presin mecnica.

Tcnicamente, podemos exponer estos
hechos en un lenguaje diferente. Una carga
elctrica vibrante o circulante (transmisor u
oscilador) engendra en la regin existente a
su alrededor un campo magntico y elctrico
fluctuantes; cuando otras cargas elctricas o
polos magnticos se introducen en este
campo electromagntico fluctuante (como
en una antena o receptor), actan sobre ellos
fuerzas elctricas y magnticas que vibran con igual periodicidad que las oscilaciones originales del
transmisor.

El dibujo de arriba muestra los vectores de intensidad de campo elctrico y magntico en un punto P
del campo electromagntico en instantes sucesivos. Si nos fijamos exclusivamente en el
comportamiento del vector del campo elctrico, se sugiere una til analoga: si un receptor (tal vez un
alambre metlico que posee electrones libres) se sita en el punto P, el campo elctrico fluctuante
acta sobre estas cargas del mismo modo que una
onda que se propaga por una cuerda agita las
partculas de una seccin de la misma. En realidad,
es perfectamente correcto decir que una onda
electromagntica pasa por este punto P del espacio
y referirse a la energa responsable del movimiento
de las cargas llamndola energa o radiacin
electromagntica.

La teora de Maxwell tambin predice que los
objetos metlicos reflejarn un haz incidente de
energa electromagntica, como lo hara un espejo;
que al cruzar otros obstculos tal como una lmina
de vidrio, la trayectoria de los haces se desva; y lo
E
B
P
E
E
E
E
E
B
B B
B
B
P
P
P P
P
P
E
B
B
E
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que es ms sorprendente, que esta radiacin debera viajar a travs del vaco o el aire con unos 3.10
8

m/s.

La analoga entre el comportamiento conocido de la luz y el esperado (pero an por entonces no
probado) comportamiento de las ondas electromagnticas previstas por Maxwell fue ciertamente
exasperante. Adems, surga la cuestin de si la propagacin de las perturbaciones de los campos
elctrico y magntico en el espacio no dependera tambin de la accin de un medio mecnico: un
ter. Esta idea del ter, como soporte mecnico que permitiera la propagacin de las ondas
electromagnticas, y su desesperada bsqueda fsica, (sin xito alguno) constituy, como se ver, uno
de los toques que terminara minando la fsica clsica y permitiendo el resurgimiento de nuevas ideas
en la fsica, entre ellas la teora de la relatividad, de A. Einstein, de la que se hablar en el tema
siguiente.



3. ONDAS ELECTROMAGNTICAS


Entre las ondas electromagnticas hemos de incluir la luz, las ondas de radio, de radar, los rayos X,
los rayos gamma, las microondas y otras, en todas las cuales interviene la propagacin ondulatoria de
campos elctricos y magnticos a travs del espacio con una velocidad c = 3.10
8
m/s (en el vaco).

Segn la teora electromagntica clsica, si una carga oscila con un movimiento armnico simple
de frecuencia f, radia energa en forma de ondas electromagnticas de igual frecuencia

Todas las ondas electromagnticas se generan cuando se aceleran las cargas elctricas. Las diferencias
entre los diversos tipos de ondas electromagnticas radican en su frecuencia y en su longitud de
onda. El ojo humano es sensible a la radiacin electromagntica de unos 400 a 700 nm de longitud de
onda (espectro visible, o luz visible). A todo el amplio conjunto de estas ondas se las denomina
espectro electromagntico.











La que denominamos "luz blanca" es en realidad una "mezcla de colores que viajan en un nico rayo".
Cuando esa luz blanca se propaga en un medio natural, la FRECUENCIA NO VARA, lo que
significa que si cambia de medio, se modifica la velocidad de la luz, y por lo tanto la longitud de
onda. Sea 0 la longitud de onda en el vaco de una determinada radiacin, y ' la longitud de onda
de sta en un medio diferente.

La palabra luz se utiliza tambin
para longitudes de onda un poco
ms all del margen visible. La luz
ultravioleta es radiacin
electromagntica que est un poco
ms all de la parte de longitud de
onda ms corta del intervalo
visible, y la infrarroja es la que
posee longitudes de onda justo ms
largas que el visible.
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Tendremos:
f
v
f
c
=
=
'
0


y como ' 1
0
0 0

> > =

= n
f
f
v
c
n

Por lo tanto, en la luz blanca (conjunto de muchas longitudes de onda), NO todas se propagan con
la misma velocidad en el interior de un prisma, por ejemplo, pero s en el vaco.

Lo anterior nos permite escribir la ecuacin de Snell que ya hemos estudiado, de otro modo:

2
1
1
0
2
0
1
2
sen
sen

= = =
n
n
r
i

Consideremos un rayo de luz blanca que incide bajo un cierto ngulo i sobre la cara de un prisma. A
la luz roja, de mayor longitud de onda, le corresponder un ndice n menor, por lo tanto, aplicando la
ley de Snell:

mayor r menor n
n
i
r
n
r
i
= =
2
2
2
sen
sen
1 sen
sen
ya que el (sen i) es el mismo para todas las luces
pues provienen del vaco. Esto explica que al cruzar un prisma, el color rojo sea el que MENOS se
disperse (r mayor) y el color azul el que ms se disperse ( r menor). Este hecho es fundamental para
poder explicar, por ejemplo, el color azul del cielo.



4. FENMENOS LUMINOSOS

Al poderse considerar la luz como un fenmeno ondulatorio ms, es aplicable todo lo anteriormente
visto para los movimientos de este tipo. As, tambin la luz participa de los fenmenos de reflexin y
refraccin, (debidos, como se vio, al cambio de medio) por lo que las leyes para esos fenmenos
estudiados, siguen siendo vlidos aqu. Sin embargo, ampliaremos algo ms ese estudio con un par
de sucesos ms: la absorcin y la dispersin de la luz, ambos relacionados con otro fenmeno
anteriormente tambin apuntado como complemento: la Polarizacin de la luz, sobre el que ahora
volveremos.


4.1. Polarizacin de la Luz.

Si recordamos, la direccin de propagacin de una onda, y la de vibracin de los puntos, nos serva
como criterio para clasificar en longitudinales o
transversales, los diferentes tipos de movimiento
ondulatorios.

En las ondas longitudinales, slo existe una posibilidad de
vibracin; sin embargo, no sucede lo mismo con las
transversales, ya que existen numerosos planos
perpendiculares a la direccin de propagacin en los que
puede tener lugar la vibracin. Por tanto, cuando una
onda transversal puede vibrar en cualquiera de los
Los ojos de un nio recin nacido son
azules porque pequeas partculas de
materia de iris dispersan
preferencialmente luz azul, como las
molculas en el aire. El color de los ojos
de un nio pueden cambiar tras varios
meses de su nacimiento cuando su
cuerpo empieza a manufacturar el
pigmento que finalmente colorear sus
ojos.
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posibles planos perpendiculares a la direccin de propagacin, se dice que la onda NO est
polarizada. Ahora bien, si por medio de algn dispositivo, somos capaces de forzar las vibraciones en
una sola direccin, decimos que hemos polarizado la onda. (ver dibujo del tema anterior).

La polarizacin, por lo tanto, es una propiedad que slo tiene sentido en las ondas transversales.

El fenmeno de la polarizacin cobra especial importancia en el caso de la luz, y tambin sirvi para
demostrar su carcter de onda transversal, con todas las implicaciones que ello supone sobre la
existencia del hipottico ter por donde se pensaba que se deba propagar la luz.

En las ondas electromagnticas las vibraciones suponen la variacin de los valores del campo
elctrico y magntico asociados, que son siempre perpendiculares a la direccin de propagacin. Si la
onda electromagntica fuese producida por una nica carga acelerada, estara polarizada linealmente,
pero en general, son muchas las cargas que al ser aceleradas producen las ondas electromagnticas.
Como no estn todas en fase, la luz no puede estar polarizada.

Para polarizar la luz existen diferentes mecanismos. Algunos de ellos los veremos ahora.



* Polarizacin por Absorcin.

Un mtodo corriente de polarizacin es el de absorcin en una lmina de un material comercial
denominado polaroide, inventado en 1938 por E.H. Land. Este material contiene molculas de
hidrocarburo de cadena larga que se alinean cuando la lmina se deforma en una direccin durante el
proceso de fabricacin. De este modo, estos polaroides absorben cierta cantidad de luz y slo
transmiten aquella en que el campo elctrico asociado tiene una cierta direccin. La luz que emerge
del polaroide est polarizada linealmente. De hecho, si se colocan dos polaroides cruzados en
direcciones perpendiculares, absorben totalmente la luz que les llega.




* Polarizacin por reflexin.

Cuando un rayo de luz incide sobre la
superficie de separacin de dos medios y
se refleja y refracta en ella, la luz reflejada
est parcialmente polarizada dependiendo
su polarizacin del ngulo de incidencia.
Si el ngulo de incidencia es tal que los
rayos reflejados y refractados son
perpendiculares, entonces la luz reflejada
est totalmente polarizada. Este resultado
fue descubierto experimentalmente por Sir David Brewster en 1812.

Debido a la polarizacin de la luz reflejada, los cristales de las gafas de sol, hechos de material
polarizante, pueden ser muy eficaces para eliminar los deslumbramientos.





90
rayo incident eNOpolarizado rayo reflejadopolarizado
rayo refract ado (ligerament epolarizado)
Q1. El ndice de refraccin del vidrio es 1,5. Calcula los ngulos de incidencia y de refraccin cuando la luz
reflejada por una superficie de vidrio est completamente polarizada. (Sol.: 56,3; 33,7)

Q2. A qu altura por encima de la horizontal debe estar el Sol para que la luz reflejada por la superficie de un
lago tranquilo est totalmente polarizada? Dato: ndice de refraccin del agua, 1,33. (Sol.: 36,94)
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* Polarizacin por Dispersin.

El fenmeno de absorcin y radiacin de nuevo, se denomina dispersin. Muy a grosso modo, puede
decirse que con ella, un haz de luz NO polarizado que se dirige a un centro de dispersin consigue
dispersarse en direcciones perpendiculares a la inicial con direcciones de vibracin del campo
elctrico (en cada una de ellas) perpendiculares a la direccin de propagacin del rayo. Un ejemplo
familiar de la dispersin de la luz es la que forman las
agrupaciones de molculas de aire (debidos a fluctuaciones
aleatorias de su densidad) que tienen a dispersar las longitudes
de onda cortas, ms que las longitudes de onda largas, dando as
al cielo su color azul.







LECTURA: Por qu el cielo es azul?

La belleza del cielo no es ms que el resultado de la
interaccin de la LUZ del Sol con la atmsfera. Una
cantidad de humedad, relativamente pequea,
acompaada de partculas de polvo y de ceniza es
suficiente para provocar en el cielo las mltiples
manifestaciones de color.
Cuando se dan condiciones atmosfricas especiales,
pueden aparecer fenmenos atmosfricos cromticos
como son el Arco Iris, los Crculos de Ulloa, las Coronas
solares y lunares, los Halos, Falsos Soles y Falsas Lunas y
otros ms "raros" (Espejismos, el Rayo Verde, la Luz
Sagrada, Auroras Polares, Fuegos de San Telmo...), que
son fenmenos pticos completamente explicables. Aqu
nos ocuparemos slo del fenmeno ptico ms comn que
es el color del cielo, en sus variadas posibles
manifestaciones.
El secreto del color azul del cielo esta relacionado con la
composicin de la luz solar -integrada por los distintos
colores del arco iris- y con la humedad de la atmsfera. (El
Sol es quien se encarga de procurar al aire su humedad.
Con su calor, hace que parte del agua de la superficie
terrestre se evapore. En corriente invisible pero incesante,
la humedad se dirige hacia el cielo desde los ocanos,
mares, lagos y ros; desde el suelo, las plantas y los
cuerpos de los animales y del hombre).
Para explicar el color azul del cielo, imaginemos que
dejamos pasar un rayo de sol por un prisma de vidrio. La
luz se abre en un abanico de colores (se dispersa) por
refraccin y como resultado de esta dispersin vemos una
gama de colores: violeta, azul, verde, amarillo y rojo. El
rayo violeta es el que se ha separado mas de la direccin
del rayo blanco y ah esta precisamente la explicacin del
color del cielo. La desviacin es mxima para los rayos de
longitud de onda corta (violeta y azul), y mnima para los
de longitud de onda larga (amarillos y rojos), que casi no
son desviados. Los rayos violetas y azules, una vez
desviados, chocan con
otras partculas de aire y nuevamente varan su trayectoria,
y as sucesivamente: realizan, pues, una danza en zigzag
en el seno del aire antes de alcanzar el suelo terrestre.
Cuando, al fin, llegan a nuestros ojos, no parecen venir
directamente del Sol, sino que nos llegan de todas las
regiones del cielo, como en forma de fina lluvia. De ah que
el cielo nos parezca azul, mientras el Sol aparece de color
amarillo, pues los rayos amarillos y rojos son poco
desviados y van casi directamente en lnea recta desde el
Sol hasta nuestros ojos.
Si profundizamos un poco ms, la explicacin es ms
compleja. La luz es una onda electromagntica y las
piezas fundamentales de la materia en su estado ms
frecuente en la Tierra, son los tomos. Si las partculas
existentes en la atmsfera, tienen un tamao igual o
inferior al de la longitud de onda de la luz incidente
(tomos aislados o pequeas molculas), la onda cede
parte de su energa a la corteza atmica que comienza a
oscilar, de manera que un primer efecto de la interaccin
de la luz con las partculas pequeas del aire es que la
radiacin incidente se debilita al ceder parte de su energa,
lo que le sucede a la luz del Sol cuando atraviesa la
atmsfera. Evidentemente esta energa no se queda
almacenada en el aire, pues cualquier tomo o partcula
pequea cuya corteza se agita, acaba radiando toda su
energa en forma de onda electromagntica al entorno en
cualquier direccin. El proceso completo de cesin y
remisin de energa por partculas de tamao atmico se
denomina difusin de RAYLEIGH (en honor del fsico
ingls Lord Rayleigh que fue el primero en darle
explicacin) siendo la intensidad de la luz difundida
inversamente proporcional a la cuarta potencia de la
longitud de onda. La difusin ser mayor por tanto, para
las ondas ms cortas: Como consecuencia de ello,
llegamos a la misma conclusin, la luz violeta es la ms
difundida y la menos, la roja. El resultado neto es que parte
de la luz que nos llega desde el Sol en lnea recta, al
alcanzar la atmsfera se difunde en todas direcciones y
llena todo el cielo.
Q0. En el techo de una habitacin completamente
oscura, limpia, sin polvo y sin humo en el aire, hay un
espejo plano. (Ver figura). Por un orificio penetra un rayo
de luz. Podramos ver la luz que entra por el agujero?
ojo
espejo
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El color del cielo, debera ser violeta por ser sta la
longitud de onda ms corta, pero no lo es, por dos razones
fundamentalmente: porque la luz solar contiene ms luz
azul que violeta y porque el ojo humano (que en definitiva
es el que capta las imgenes -aunque el cerebro las
interprete-), es ms sensible a la luz azul que a la violeta.
El color azul del cielo se debe por tanto a la mayor difusin
de las ondas cortas. El color del sol es amarillo-rojizo y no
blanco, porque si a la luz blanca procedente del Sol -que
es suma de todos los colores- se le quita el color azul, se
obtiene una luz de color amarillo-roja.
La difusin producida por los gases es muy dbil, sin
embargo, cuando el espesor de gas es muy grande, como
sucede en la atmsfera, fcilmente se puede observar la
luz difundida.
El hecho de que la difusin sea mayor para las ondas ms
cortas, es la base de la utilizacin de los faros antiniebla.
Independientemente de todas las posibilidades que se
puedan presentar, puede afirmarse que, cuanto mayor sea
el numero de partculas que enturbian el aire, tanto peores
sern las condiciones de visibilidad a travs de dicho aire.
Si la niebla es "seca", debido a la presencia de humo,
polvo o gotitas de agua muy pequeas, la luz amarilla -
que parte de los faros antiniebla- apenas pierde intensidad
a causa de la interposicin de esta niebla, de manera que
resulta visible a travs de ella. Si la niebla es "hmeda", los
mejores faros contra ella fracasan casi del todo, ya que la
niebla hmeda esta formada por gotas grandes que
dispersan, casi por igual, todos los colores de la luz blanca.
El mismo Sol, visto a travs de esta niebla de gotas
grandes, aparece desdibujado y de color blanco lechoso,
mientras que observado cuando la niebla se debe a polvo
fino tiene el aspecto de disco rojo, como ocurre a menudo
al ponerse el astro.
Si la luz interacta con una partcula grande, no funciona el
mecanismo de Rayleigh, ocurre un proceso mucho ms
sencillo: la partcula simplemente absorbe parte de la luz y
la otra parte la refleja. Cada partcula se comporta como un
espejo pequeito que reflejar ms o menos luz segn su
composicin qumica y que alterar el color de la luz
reflejada si la partcula est formada por sustancias
coloreadas. Si la luz se encuentra con una distribucin de
partculas grandes, parte de la luz se esparce y, adems,
puede cambiar de color. Este proceso se conoce como
difusin de Mie, y el ejemplo ms sencillo lo tenemos en
las nubes, donde las gotas de agua incoloras, esparcen la
luz en todas las direcciones pero sin alterar su color. ( El
cielo del planeta Marte es otro ejemplo de difusin de Mie,
provocado por partculas coloreadas de tamao grande,
por eso no es azul, porque el tamao de las partculas no
permite la difusin de Rayleigh).
Cuando la difusin de Mie acta de forma masiva, si las
partculas difusoras no son coloreadas, el resultado es la
atenuacin de la luz blanca hacia grises cada vez ms
oscuros. Esta es la causa de que en los das muy
nublados, cuando las nubes son muy gruesas, el cielo
aparezca mas o menos gris, y a veces casi negro.
Las salidas y puestas de sol nos brindan a diario
hermosos espectculos, los mas bellos que el aire puede
ofrecer a nuestros ojos.
Si el horizonte es amplio, los efectos se multiplican y el
espectculo es todo un poema.
Al atardecer, el camino que la luz solar recorre dentro de la
atmsfera es mas largo, los rebotes sucesivos en unas
partculas y otras hacen crecer la probabilidad de que la
luz acabe chocando con una partcula absorbente y
desaparezca, de manera que incluso la parte amarilla es
afectada y difundida y solo los rayos rojos, los ms
direccionales, siguen un camino casi rectilneo. De ah el
color rojo del sol poniente.
Los colores que nos ofrece el cielo en estos casos, se
originan tambin gracias a la intervencin de las molculas
existentes en el aire y de las partculas que ste tiene en
suspensin "el aerosol atmosfrico", que dispersan y
desdoblan la luz solar de mltiples modos.
Ya antes de que el Sol se hunda en el horizonte, vemos
cmo el colorido del cielo se vuelve ms intenso, mas
saturado. Mientras la luz que aparece en los alrededores
del disco solar vira hacia el amarillo-rojizo y en el horizonte
resulta verde-amarillenta, el azul del cielo se vuelve ms
intenso en el cenit.
Cuando el Sol se halla a una distancia angular del
horizonte de 1 2, la luz crepuscular derrama sobre el
borde del cielo su mgica luminosidad. Poco a poco, el
resplandor amarillo se transforma en una luz rojo-
anaranjada, y, finalmente, en una luminosidad centelleante
color fuego, que, algunas veces, llega a presentar el rojo
color de la sangre. Cuando ya el astro diurno ha
desaparecido bajo el horizonte, se observa en el oeste del
cielo un resplandor purpreo, que alcanza su mxima
intensidad cuando el Sol ha descendido unos 5 por
debajo del horizonte. Encima del lugar en donde se ha
puesto el Sol, separado del horizonte por una estrecha
franja rojo-parda, suele verse un semicrculo cuyo color
varia entre el prpura y el rosa. Esta coloracin se debe en
esencia a la refraccin de la luz solar en las partculas que
enturbian el aire situado entre los 10 y los 20 km. de altura,
y desaparece cuando ya el Sol ha llegado a los 7 por
debajo del horizonte.
Cuando existe una cantidad anormalmente elevada de
aerosoles (polvo atmosfrico), la luz del amanecer y del
atardecer es especialmente roja. Sucede generalmente
cuando existen presiones atmosfricas elevadas
(anticicln) ya que la concentracin de partculas de polvo
en el aire es mayor a altas presiones.
Si la tierra no tuviera atmsfera, la luz solar alcanzara
nuestros ojos directamente desde el disco solar y no
recibiramos luz difundida y el cielo aparecera tan negro
como por la noche (los astronautas pueden observar
durante el da las estrellas, la luna y los planetas debido a
que estn fuera de la atmsfera).
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Profesor: Rafael Gonzlez Farfn. Pgina 121

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Apuntes de Fsica para 2 de Bachillerato. Ciencias e Ingeniera.

En casos excepcionales pueden aparecer coloraciones
especiales debido a la contribucin de los volcanes en
actividad. Cuando se produjo la erupcin del volcn
Krakatoa (26 y 27 de agosto de 1883, -36000 muertos por
la erupcin-) se presenci en la Tierra un notable ejemplo
de ello. La erupcin lanz a los aires un volumen de masas
rocosas de la pequea Isla de Krakatoa (situada en el
Estrecho de la Sonda, entre Sumatra y Java) que se
estima en unos 18 km
3
. Trozos de roca del tamao de una
cabeza humana salieron despedidos hacia lo alto con
velocidades iniciales de 600 a 1000 m/s, y el estruendo de
la explosin se dej or en Rodrguez (Isla de Madagascar)
a 4774 kilmetros de distancia. El cielo permaneci oscuro
durante varios das. Las partculas mas finas de ceniza
volcnica expulsadas por el volcn se esparcieron hasta
los 80 km de altura, fueron arrastradas por las corrientes
atmosfricas elevadas y dieron la vuelta a la Tierra por dos
veces. Se produjeron en el aire fantsticos fenmenos
cromticos que continuaban aun meses despus del
cataclismo; entre otros, se observaron asombrosas
coloraciones durante las salidas y puestas de sol y se
vieron soles de todos los colores, entre ellos rojo-cobre y
verde. Tambin se vieron soles de color azul, como
pueden asimismo verse en raras ocasiones en Europa,
cuando en el Canad, por ejemplo, se produce un gran
incendio forestal y los vientos del Oeste arrastran hasta
nuestro Continente partculas de ceniza finsimas.
Debido a que al atardecer, el camino que la luz solar
recorre dentro de la atmsfera es mas largo, como hemos
indicado anteriormente, es por lo que el Sol se ve ms
achatado y ancho pues el efecto de refraccin a travs de
la atmsfera es muy grande.
Por ltimo, el color negro de la noche, es debido a que a la
atmsfera que rodea al observador, apenas llega luz y por
tanto no se puede dar suficiente difusin.



Otro FENMENO FSICO ESPECTACULAR: EL ARCO IRIS

Supongamos que el circulo de la primera figura
represente una seccin de una gota de agua esfrica. Un
rayo de luz solar S1M1 que puede considerarse como un
pequeo haz de luz paralela, al llegar a la gota se desva
y sigue la direccin M1R1 reflejndose en R1 parte de la
luz, segn R1N1 y al llegar a N1 parte de esta luz deja la
gota y sigue la direccin N1P1. En la figura solamente se
han trazado los caminos de algunos rayos, para evitar
confusin, pero si se trazaran infinidad de rayos paralelos
a S1MI1se vera que el rayo que incide en el punto M2,
cuyo radio forma un ngulo de 59 con la direccin de la
luz incidente, es el que se desva menos de su primitiva
direccin despus de experimentar las dos refracciones y
la reflexin. Tambin se ve en la figura que los rayos que
inciden alrededor del punto M2 forman al dejar la gota un
haz paralelo N2P2; y en cambio los que inciden en
cualquier otro punto M3 salen de la gota divergentes.

Cuando el haz de rayos sale de la gota en forma de haz
paralelo, apenas disminuye la intensidad de iluminacin
con la distancia, y esta disminucin es debida a la
absorcin del medio. Por tanto, si miramos esta gota
desde distancia en la direccin P2N2, recibiremos una
cantidad considerable de luz refractada y reflejada; en
cambio, recibiremos muy poca luz si miramos la gota en
cualquier otra direccin.

Si se traza XX' paralelamente a la luz incidente, el ngulo
N2P2X es de 138 y el ngulo N2P2X es de 42.
Tomando la posicin del ojo del observador E como
vrtice (siguiente figura), y como eje la direccin SES de
los rayos solares, podemos describir un cono cuyas generatrices formen con el eje un ngulo de 42, y todas las gotas, P1, P2,
P3.etc.-, situadas sobre la superficie de ese cono estarn puestas de modo que el haz de rayos paralelos que experimenta la
desviacin mnima puede entrar en el ojo y verse como puntos luminosos brillantes.

El fenmeno no es tan sencillo como se ha supuesto, porque la luz blanca no solamente se refracta al entrar y salir de la gota, sino que
al mismo tiempo se dispersa, como se indica en A, figura 359. De modo que mientras el ngulo que forma el haz de rayos rojos que
emerge con el haz incidente es de unos 42, el que forma el haz violeta es de unos 40.

De suerte que las gotas situadas en un cono de ngulo de 40 se ven violeta, y exteriormente a este cono se encuentra el de los rayos
rojizos, que abarca un ngulo de 42

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Entre estos dos conos se ve una serie de arcos con
los colores del. espectro, estando el rojo en la parte
externa, y sucedindose hacia dentro en el orden del
espectro, llamando a esta banda formada de colores,
el arco iris.

Adems del arco estudiado antes, y que se llama
primario, se ve a veces otro exterior al primero,
llamado arco secundario. Se forma por dos
reflexiones internas sobre la superficie de la gota,
como se representa en B siendo los ngulos de
desviaci6n mnima de 54 en el violeta y de 51 en el
rojo. De modo que en este segundo arco queda el
violeta en la parte de fuera.

La explicaci6n elemental que se ha dado aqu es incompleta y no da cuenta de una serie de bandas coloreadas que aparecen cerca del
borde interno del arco primario y cerca del borde externo del arco secundario.



4.2. Principio de FERMAT e interpretacin de R. Feynman.

Cuando en 1657 P. Fermat estudiaba la reflexin y la refraccin de la luz a travs de medios
transparentes le atribuy a sta un comportamiento intencionado: De todos los caminos posibles que
la luz puede tomar para ir de un punto a otro, elige siempre el que requiere un tiempo ms corto. Esta frase es
lo que constituye el llamado principio de Fermat (o del tiempo mnimo).

El premio Nobel de 1965 R. Feynman ofreci una explicacin
muy didctica de este principio: Imagina que estamos en la
orilla de un ro, en el punto A, en tierra, y en el punto B
dentro del agua a cierta distancia de la orilla hay una
persona ahogndose. Acudimos en su ayuda. Podemos
correr y nadar sin problemas. Qu hacemos? vamos en
lnea recta? (Sin duda!) Sin embargo, si usramos un poco
ms la inteligencia nos daramos cuenta que es ventajoso
seguir una distancia mayor por tierra para disminuir la
distancia por el agua, ya que nos movemos ms lentamente
por el agua que por la tierra. Es preferible recorrer un mayor camino para tardar el menor tiempo
posible ya que ste es la magnitud que realmente interesa para salvar a la persona. En el dibujo, el
camino es el ACB, distancia que invierte el menor tiempo posible; pues bien, esto es la refraccin de
un movimiento ondulatorio cuando cambia de medio de propagacin.





5. PTICA GEOMTRICA. ESPEJOS y LENTES.

La longitud de onda de la luz suele ser muy pequea en comparacin con el tamao de los obstculos
o aberturas que se encuentran a su paso y pueden despreciarse en general los efectos de la difraccin.
El estudio de estos casos, en los que es vlida la aproximacin de los rayos y en los que se propaga la
luz en lnea recta, se conoce como ptica geomtrica. Ahora, aplicaremos las leyes de la reflexin y
refraccin deducidas en el tema anterior para estudiar la formacin de imgenes por espejos y lentes.



B
A
C
v1
v2
v2 < v1
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* 5.1. Espejos Planos.

En la figura aparece un haz de rayos luminosos
que proceden de un punto P y se refleja en un
espejo plano. Despus de la reflexin, los rayos
divergen exactamente como si procediesen de un
punto P detrs del espejo. El punto P se
denomina imagen del punto P. Cuando estos rayos
entran en el ojo, no pueden diferenciarse de los
rayos que procederan de una fuente situada en P
(como si no hubiera espejo alguno). La imagen se
denomina virtual debido a que luz no procede
realmente de la imagen, sino que slo lo parece.

El punto P est en la lnea que pasa por el objeto (P) y es perpendicular al plano del espejo, a una distancia
detrs de dicho plano igual a la distancia a que el objeto est del mismo. La imagen podr verse siempre que
el ojo est en algn lugar de la regin indicada en el dibujo. En la figura se ve que el objeto no
necesita estar directamente delante del espejo: una imagen pude verse siempre que el objeto est por
encima del plano del espejo.





5.2. Espejos esfricos.

Este dibujo muestra un haz de rayos que procede de un
punto situado en el eje de un espejo esfrico cncavo y
que despus de reflejarse en el mismo convergen en el
punto P. Los rayos entonces divergen desde este punto
como si hubiese un objeto en el mismo. Esta imagen se
denomina real, debido a que la luz realmente emana del
punto imagen. Puede verse por un ojo que mire hacia el
espejo y situado a la izquierda de la imagen o incluso una pelcula fotogrfica situada en ese punto P
quedara impresionada.

Tambin en el dibujo se aprecia que slo los rayos que
inciden en el espejo en los puntos prximos al eje AO se
reflejan pasando por el punto imagen. Estos rayos se
denominan rayos paraxiales. Debido a que otros rayos
convergen en otros sitios cercanos a P, la imagen aparece
borrosa, efecto denominado aberracin esfrica. La imagen puede conseguirse ms ntida reduciendo
el tamao del espejo de forma que no incidan en l los rayos paraxiales. Aunque entonces la imagen
es ms ntida, se reduce su brillo, debido a que se refleja menos intensidad luminosa.

Para este tipo de espejos (que supondremos de radio r)
puede demostrarse que si el punto P est a una distancia
s del punto O, y que la imagen P se forma a una
distancia s respecto de ese mismo punto, se cumple que,
para los rayos paraxiales

1 1 2
s s r
+ =
'



P
P'
espejo plano
Q3. Qu longitud deber tener un espejo plano para que una persona que se site de pi frente a l, pueda
verse entera al reflejarse en l? (El espejo est a la altura de la cabeza)
P
P'
O A
Q4. Quedara impresionada una pelcula
fotogrfica del modo descrito
anteriormente para el caso de un espejo
plano?
P
P'
O A
s
s'
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Cuando la distancia del objeto es mucho mayor que el radio de curvatura del espejo, el trmino 1/s
de la anterior ecuacin puede despreciarse, dando como resultado que la distancia de la imagen es s
= r. Esta distancia se denomina distancia focal f del espejo y el punto imagen se denomina punto
focal o simplemente foco F.
f r =
1
2


Con esto, la primera ecuacin podr escribirse como:

1 1 1
s s f
+ =
'





* 5.2.1. Formacin de imgenes en espejos esfricos. Construccin geomtrica.

Para construir las imgenes que un espejo como los anteriormente vistos forma, es conveniente elegir
una serie representativa de rayos luminosos que nos permitan formar la imagen en P.
Normalmente esta serie de rayos son los que se muestran en la figura siguiente, en donde se ha
ejemplificado con una flecha el objeto a reflejar.


a) Un rayo procedente del extremo superior de la
flecha, que sea paralelo al eje AO se refleja
pasando por el punto focal a una distancia 1/2r
del espejo.

b) Otro rayo, que pasa por el centro de curvatura
del espejo, incide sobre ste perpendicularmente a
su superficie y se refleja de nuevo a lo largo de la
su trayectoria original.

La interseccin de los DOS rayos anteriores
da como resultado la posicin del punto
imagen del extremo superior del objeto. Este punto podra comprobarse mediante un tercer rayo que
pasara por el punto focal, el cual se refleja hacia atrs paralelamente el eje.

Puede observarse que la imagen est invertida y que no es
del mismo tamao que el original. La amplificacin o el
aumento del sistema ptico (espejo esfrico en este caso)
se define como el cociente del tamao de la imagen al
tamao del objeto, o lo que es lo mismo, menos el cociente
de distancias s y s. En efecto, tal y como se observa en la
figura

s
s
y
y
m
s
y
s
y
tag
' '
'
'
= = = =

P
P'
O A

y
y'
s
s'
Es muy importante, a la hora de aplicar esta y otras- ecuaciones de ptica geomtrica atender y
respetar un CRITERIO DE SIGNOS convencional. Aunque hay varios, tal vez el ms lgico sea el que
considera el vrtice del espejo como el punto (0,0) de un sistema de ejes coordenados. De este modo,
todo lo situado a la izquierda de ese vrtice ser negativo, lo mismo que lo que quede por debajo del
eje ptico., Este mismo criterio se usar tambin en los diptrios y lentes.
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Un caso especial es cuando la imagen inicial est
situada entre el espejo y su punto focal. En tal caso,
los rayos reflejados desde el espejo NO convergen
sino que parecen diverger de un punto detrs del
espejo. En tal caso, la imagen es virtual y derecha
(como se ve en la figura).

Lgicamente, hay que tener presente que el criterio
de signos anterior, afecta a TODAS las distancias
(incluido radio de curvatura del espejo. Por tanto,
la magnificacin de la imagen puede resultar
negativa o positiva.













5.3. DIPTRIOS. Imgenes formadas por refraccin. Lentes.

Recibe el nombre de DIPTRIO un conjunto formado por DOS
medios transparentes, istropos y homogneos, separados por una
superficie. Segn sea esa superficie, los diptrios se clasifican en
planos o esfricos. De hecho, los mismos espejos anteriormente
vistos, tambin pueden considerarse diptrios.

Las imgenes que proporcionan los diptrios pueden ser REALES
o VIRTUALES. Decimos que una imagen es real cuando se
forma por interseccin de los rayos tras cruzar (o emerger) del
sistema ptico. Pueden recogerse sobre una pantalla.

Una imagen es virtual cuando se forma por interseccin de las
PROLONGACIONES de los rayos. No se pueden recoger en una
pantalla.











O A f
C
C
f

Q5. En qu condiciones producir un espejo cncavo una
imagen derecha? Una imagen virtual? Una imagen menor que
el objeto? Una imagen mayor que el objeto?. Responder a las
mismas cuestiones para el caso de un espejo convexo.

Q6. Un objeto de 2 cm de alto est a 10 cm de un espejo
convexo cuyo radio de curvatura es 10 cm. Localizar la imagen y
hallar su altura.
n2
n1
P
P'
s
s'
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El dibujo anterior muestra la formacin de una imagen por refraccin en una superficie esfrica (de
radio r) que separa dos medios con ndices de refraccin n1 y n2.

Como se ve, tambin en este caso los rayos paraxiales convergen en un punto nico. Utilizando la ley
de Snell puede deducirse que la ecuacin que relaciona las variables sealadas. Para ello, nos
fijaremos en uno de esos rayos tal que el ngulo que forma con el eje ptico sea muy pequeo, tal y
como se recoge en el otro dibujo.

En estas condiciones, puede admitirse que si 0 sen tag y que por tanto pueden
escribirse las siguientes expresiones:

r n i n r sen n i sen n
2 1 2 1
= =

y por otro lado, por la geometra del diseo

' 180
) ' ( 180
180
) ( 180




= + =
+ =
+ = + =
+ =
r
r
i i



con lo que nos queda

) ' ( ) (
2 1
= + n n

y dado que
R
h
tag
s
h
tag
s
h
tag
=
=
=



'
' '
podemos escribir que

+
'
1 1 1 1

'

2 1 2 1
s R
n
R s
n
s
h
R
h
n
R
h
s
h
n

pero dado que s < 0 nos quedar


R
n
R
n
s
n
s
n
s
n
R
n
s
n
R
n
1 2 2 1 2 2 1 1
' '
= + =

esto es
R
n n
s
n
s
n
2 1 2 1
'

=

que es la ecuacin general del dioptrio esfrico.




Q7. Determinar la profundidad aparente de un pez que est en reposo a 1 m por debajo de la superficie del
agua, la cual posee un ndice de refraccin n = 4/3. (Sol.: -75 cm)
P
P'
C
h
s
s'
w
i
r
O


'

n1 n2
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FOCOS OBJETO e IMAGEN.

Son dos puntos importantes en el dioptrio. Se denomina FOCO OBJETO al punto del eje ptico tal que
los rayos que parten de l (/o cuyas prolongaciones pasan por
l) se refractan paralelamente al eje, y por tanto la imagen se
forma en el infinito. Por tanto:

R
n n
n
f
R
n n
f
n
R
n n n
f
n
1 2
1 2 1 1 2 1 2 1


esto es, si
R > 0 y n
2
> n
1
f < 0 (est a la izqda. del vrtice)
R > 0 y n
2
< n
1
f > 0 (est a la dcha. del vrtice)

Casi del mismo modo se define el FOCO IMAGEN, como el punto del eje ptico tal que los rayos
refractados de un objeto en s = infinito pasan por l. De este modo, repitiendo el mismo esquema anterior,
nos encontramos que:

R
n n
n
f
R
n n
f
n n
1 2
2 2 1 2 1
'
'
=

=


y del mismo modo:
R > 0 y n
2
> n
1
f > 0 (est a la dcha. del vrtice)

R > 0 y n
2
< n
1
f < 0 (est a la izqda. del vrtice, en cuyo caso, los rayos paralelos divergen y las
prolongaciones pasan por F)

Si dividimos las dos expresiones de distancias focales objeto e imagen, tendremos:
2
1
' n
n
f
f
=
es decir, los focos imagen y objeto estn uno a cada lado.
Otra forma til de expresar la ecuacin general del dioptrio es dividir por su segundo trmino
R
n n
2 1

; esto es:
1
'
'
1
'
2 1
2
2 1
1
= + =

s
f
s
f
s
n n
R
n
s
n n
R
n


que es la conocida como Ecuacin de Gauss del diptrio.

Otro modo de trabajar con esta ecuacin es usando los
parmetros especificados en el esquema, y de esta
forma, escribir:

s = x + f f = s x
s= x + f f = s x

que sustituyendo en la anterior ecuacin, queda
1
' '
'
=
+
+
+ f x
f
f x
f

desarrollando y agrupando, al final, nos queda que

ff = xx

que es la ecuacin de Newton para el dioptrio.


F
n1
n2
f
P P' F
F'
x x' f f'
s
s'
n1
n2
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OBTENCIN DE IMGENES POR DIPTRIOS.

Para hacer una representacin del modo en cmo se forman las imgenes, se sigue un procedimiento
grfico como el de los espejos, pero a diferencia de ellos, ahora la imagen que se forma obedece a la
refraccin, y no a la reflexin.

En principio, son suficientes 3 rayos:

Un rayo paralelo al eje ptico, que tras refractarse y pasar al segundo medio, pasa por el foco imagen.
Un rayo que pasando por el foco objeto, incide sobre la superficie del diptrio y se refracta
paralelamente al eje ptico.
Un rayo que se dirige directamente, al centro del diptrio, y que por tanto, no sufre refraccin.

La interseccin de estos 3 rayos (que parten de cada punto de la figura original) forman los puntos
imgenes, tal y como se ve en la figura, que resulta una imagen REAL e INVERTIDA.

















Aumento lateral del diptrio.

Como ha debido quedar claro tras las ltimas representaciones grficas, las imgenes que
proporcionan los diptrios, pueden ver variado su tamao respecto del original. Por ello, ha de
definirse, tambin, el parmetro de aumento lateral del que ya hablamos para los espejos, pero
ahora, el hecho de que la imagen se forme por refraccin hace que esta expresin sea distinta.


Consideremos la figura:

'
'
'
s
y
r tag
s
y
i tag
y
y
m
L

=
=



y por la ley de Snell, podemos poner que:
s y
s y
s
y
s
y
n
n
r tag
i tag
n
n
r sen
i sen
'
'
'
'
1
2
1
2
= = = esto es
s n
s n
y
y
m
L

' '
2
1
= =



SE PROPONE REALIZAR UN ESQUEMA SIMILAR A ESTE PARA
EL CASO EN QUE EL ORIGINAL SE ENCUENTRE SITUADO
ENTRE EL FOCO y EL VRTICE DEL DIPTRIO.
F
F'
n1
n2
C
i
r
y
y'
n1
n2
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LENTES DELGADAS.

Llamaremos lente a un sistema ptico formado por 2
diptrios del que al menos uno suele ser esfrico.
Normalmente, el espesor suele ser pequeo, y en
una primera clasificacin geomtrica, las lentes pueden clasificarse en CONVEXAS,
CONVERGENTES, PLANO CONVEXAS y de MENISCO CONVERGENTE.



ECUACIN DE LAS LENTES.

El proceso total de formacin de las imgenes, se puede analizar considerando que la imagen que forma el primer
diptrio sirve de objeto para el segundo, y aplicar la ecuacin general del diptrio anteriormente deducida. En
estas condiciones, tendremos:

R1 > 0
R2 < 0

= +

=
2 1
2 1
1 1
2
1 2 1
1
2
1
2 1
1
2 1
1 1
) (
'
) (
' '
'
R R
n n
s
n
s
n
R
n n
s
n
s
n
R
n n
s
n
s
n


y si n1 = 1 (aire) tendremos que

=
2 1
1 1
) 1 (
'
1 1
R R
n
s s




FOCOS y DISTANCIAS FOCALES.

Igual que se hizo anteriormente, para las
lentes, tambin cabe hablar de estos puntos
pticos significativos, y su deduccin puede
hacerse en base a la ecuacin anteriormente
deducida.

Foco Imagen.

Con el mismo significado que el caso general del diptrio, su posicin se halla haciendo s = infinito.
Se tendr, entonces:

= =
2 1 2 1
1 1
) 1 (
'
1 1 1
) 1 (
'
1
'
1
R R
n
f R R
n
f s

Foco Objeto.

Igualmente, bastar hacer s' = infinito en la ecuacin general de la lente, y tendremos finalmente:

=
2 1
1 1
) 1 (
1
R R
n
f


Esto es, que f = -f', por lo que si llevamos este hecho a la ecuacin de Newton del diptrio, se nos
transforma:
xx' = -f
2
= -f'
2

Una lente convergente tiene una distancia
focal imagen positiva, y por tanto, se la suele
denominar lente positiva.
n1
n1
n2
P
C2
C1
P'1
s'1
s
s'
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Profesor: Rafael Gonzlez Farfn. Pgina 130

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Apuntes de Fsica para 2 de Bachillerato. Ciencias e Ingeniera.

y segn esto:
'
1 1
'
1 1
f f s s
= =

que ser la que llamaremos ecuacin general de las lentes delgadas.

Al hilo de las definiciones anteriores, usaremos el concepto de POTENCIA DE UNA LENTE (C),
como la inversa de la distancia focal imagen. De modo, que su unidad es la DIOPTRIA, si esa
distancia focal imagen se mide en metros. De este modo, la potencia de una lente convergente, ser
un nmero positivo, y negativo para las lentes divergentes.

Por otro lado, el AUMENTO LATERAL ser el producto de los aumentos que proporciona cada
diptrio:

s
s
s n
s n
s n
s n
m m m
s n
s n
y
y
m
s n
s n
y
y
m
L L L
L
L
'
'
'

'

'
'
'
'
' '
1 1
2
2
1 1
2 1
1 1
2
1
2
2
1 1 1
1
= = =
= =
= =



5.3.1. Estudio de las imgenes formadas por las lentes.

La figura muestra una lente BICONVEXA.
Segn el criterio de signos utilizado, r1 es
positivo ya que el centro de curvatura est
a la derecha de la superficie, pero r2 es
negativo debido a que el centro de
curvatura de la segunda superficie est en
la parte izquierda. En este caso, ambas
superficies tienden a desviar los rayos
luminosos hacia el eje de la lente y entonces se la denomina LENTE CONVERGENTE.

Como cabra suponer, si un haz de rayos paralelos incide sobre una lente convergente desde la
derecha, se ver enfocado en un punto a la izquierda situada a una distancia f de la lente. Los dos
puntos a la izquierda y derecha de cualquier lente delgada a una distancia f de la misma son el
primer y segundo punto focal de la lente, habitualmente designados por F y F.


El siguiente estudio corresponde a una lente
BICNCAVA.

Ambas superficies tienden a hacer diverger
los rayos luminosos alejndolos del eje de la
lente.

Si tenemos dos o ms lentes delgadas,
podremos hallar la imagen final formada
producida por el conjunto, averiguando cul es la distancia imagen primera y utilizndola luego
(junto con la distancia entre las lentes) para hallar la distancia del objeto correspondiente a la segunda
lente. Es decir, consideraremos cada imagen (llegue a formarse o no) como el punto objeto para la
siguiente lente, tal y como se ha hecho anteriormente.
P
P'
C2
C1
r2
r1
P
P'
C1 r2
r1
C2
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Diagrama de rayos para las lentes.

Igual que con los espejos, es conveniente localizar
la imagen mediante mtodos grficos. Igual que
all, elegiremos convenientemente los rayos (ver
figura).

Un rayo paralelo al eje, que se desva hacia el
punto focal a la derecha de la lente.
Un rayo que pasando por el centro de la lente
(vrtice) no se desva.
Un rayo que pasa por el primer punto focal de
la lente y emerge paralelo al eje. (Este tercero,
a veces, no resulta necesario)


Este mismo esquema de rayos puede aplicarse a diferentes
situaciones (o para lentes divergentes), dando diferentes
resultados. En la figura se representa uno de ellos.







6. ALGO SOBRE INSTRUMENTOS
PTICOS.

* Lupa.
Es simplemente una lente convergente de pequea distancia focal (entre 5 y 10 cm). Se
emplea para ampliar la imagen de pequeos objetos colocados dentro de la distancia focal.

* Microscopio.
Para aumentos mayores a los que permite la lupa se recurre al microscopio. Consta de dos
lentes convergentes. Una (llamada objeto) se sita muy prxima al objeto (de ah su nombre) que
deseamos observar. La imagen formada por esta lente cae dentro de la distancia focal de otra segunda
lente (llamada ocular), cerca de la que se sita el ojo. La imagen real dada por la primera lente acta
como objeto de la segunda, obtenindose una imagen final muy aumentada.

* Telescopio.
Aunque para tareas distintas a las anteriores, existen telescopios tanto de lentes, como de
espejos; e incluso, combinacin de ambos. Los telescopios de espejos (denominados reflectores) en su
modelo ms simple (modelo Newtoniano) consta de un espejo cncavo situado en la base de un
cilindro. Los rayos paralelos que penetran por el tubo convergen tienden a converger en el foco del
espejo, en donde se sita un espejo plano (espejo secundario) que dirige los rayos hacia el lateral del
tubo, (ocular) en donde hay situado una lente (o conjunto de ellas). En este tipo de telescopios, se
observa por uno de los laterales, en contra de otros modelos (Cassegrain) en donde la visin se realiza
sobre el mismo eje del espejo mediante un sistema de espejos aadidos.

En los telescopios refractores, existe una lente convergente (en su modelo ms simple) de ms o
menos dimetro en un extremo del tubo del telescopio. En el otro extremo se sita el ocular,
coincidiendo en distancia con la focal de la lente principal.



Lent eConvergent e Lent eDivergent e
F
F'
y
y'
s'
s
Una LENTE DIVERGENTE tiene una distancia
focal imagen negativa y puede denominarse
lente negativa.
y
y'
F
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CUESTIONES y PROBLEMAS.


1. Sobre un vidrio de una ventana (n = 1,5) de 5 mm de espesor, incide un rayo de luz bajo un ngulo de 45.
Qu ngulo formar con la normal el rayo dentro del vidrio? Qu ngulo formar el rayo al salir del vidrio?

2. Cul es el ngulo lmite para la luz que pasa del agua (n = 1,33) al aire? Y para la luz que pasa del
diamante (n = 2,4) al agua?

3. Disponemos de un espejo cncavo de 2 m de radio. A una distancia de 1,4 m de su vrtice se pone un
pequeo crculo de 1 cm de radio, cuyo centro coincide con el eje. A qu distancia del vrtice habr que situar
un espejo plano perpendicular al eje para que el centro de la imagen se confunda con el centro de curvatura del
espejo? Cul ser el dimetro del crculo de esta imagen?

4. Un espejo esfrico, que acta de retrovisor de un coche parado, proporciona una imagen virtual de un
vehculo que se acerca a velocidad constante. El tamao de la imagen es 1/10 de la real del vehculo cuando
ste est a 8 m del espejo. A) Cul es el radio de curvatura del espejo?; B) A qu distancia del espejo se
formar la imagen virtual?; C) Un segundo despus, la imagen observada en el espejo se ha duplicado. A qu
distancia del espejo est ahora el vehculo y cul ser su velocidad?

5.A una distancia de 60 cm de un espejo cncavo de 80 cm de radio y sobre un eje ptico, hay una fuente
luminosa puntual P. A qu distancia del espejo cncavo deber situarse un espejo plano para que los rayos,
tras reflejarse sobre los espejos cncavo y plano, converjan en P nuevamente? (Sol.: 90 cm)

6. Sobre la superficie de un lquido contenido en un vaso, colocamos una superficie flotante opaca que cubre
por completo a la del lquido. Esta superficie tiene un orificio circular de 8 cm de dimetro. En el fondo del vaso,
se ha colocado un objeto P en la vertical que pasa por el centro del orificio. Calcular hasta qu altura puede
llenarse el vaso para poder ver el objeto desde cualquier posicin exterior, a travs del orificio. (El ndice de
refraccin del lquido con respecto al aire es 2) (Sol.: 7 cm aprox.)

7. El ngulo lmite que corresponde a la refraccin entre el hielo y el aire es de 45. Cul debe ser el radio de
un disco de cartn para que colocado sobre un bloque de hielo NO permita ver una burbuja situada dentro del
bloque a 10 cm de profundidad? (Sol.: 10 cm)

8. Las ondas de radar enviadas a la Luna tardan 2,7 s en regresar a la Tierra. Deducir la distancia Tierra-Luna.

9. Una onda electromagntica tiene una frecuencia de 10
19
Hz. Cuntas vibraciones sufre el campo
electromagntico en cada segundo? Cul sera la longitud de onda de esta radiacin?

10. DE SELECTIVIDAD. JUNIO 2001. A) Qu se entiende por refraccin de la luz? Explique qu es el ngulo
lmite y usando un diagrama de rayos, indique cmo se determina; B) Una fibra ptica es un hilo transparente a
lo largo del cual puede propagarse la luz, sin salir al exterior. Explique por qu la luz no escapa a travs de las
paredes de la fibra.

11. Por qu los faros de los coches llevan detrs del foco luminoso un espejo parablico?

12. Un rayo de luz procedente del aire penetra en un medio transparente con un ngulo de incidencia de 45. El
rayo refractado forma un ngulo de 30 con la normal. Se pide: a) ndice de refraccin del medio transparente;
b) Velocidad de la luz en su interior; c) ngulo lmite cuando la luz circula en sentido inverso.

13. La inversa de la distancia focal, recibe el nombre de potencia de una lente. La potencia se mide en
dioptrias, para lo que es necesario escribir la distancia focal en metros. A qu distancia de una lente de +2.5
dioptrias hay que situar un papel para que pueda arder con los rayos de sol?

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14. Obtener las imgenes de los objetos, indicando si es real o virtual, mayor o menor, derecha o invertida, en
los siguientes casos. Igualmente, considerar la formacin de las imgenes en aquellos casos en que el original
est situado sobre el CENTRO de curvatura de las lentes (no marcados en los dibujos), entre centro-foco, etc...

15. Una lente est etiquetada con la inscripcin de +5 dioptrias. Se sita delante de ella un objeto luminoso a 30
cm. Describe cmo ser la imagen.

16. Se colocan dos espejos planos en ngulo recto. Un rayo luminoso incide bajo un ngulo de 60 con la
normal en uno de ellos. Cul ser el ngulo de incidencia en el otro espejo?

17. Obtener la imagen formada en los siguientes casos s = -f/2 y s = -3f







F F'
F F' F F'
F'
F
F
F
F' F'