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PICA Y NOVELA (Mijail Bajtn)

La novela es el nico gnero en proceso de formacin, todava no cristalizado. Las fuerzas que
constituyen el gnero novelesco actan ante nuestros ojos: el nacimiento y el proceso de formacin del
gnero novelesco tienen lugar a plena luz del da histrico. Su estructura dista mucho de estar consolidada
y an no podemos prever todas sus posibilidades. Su antiguo proceso de formacin est situado fuera de la
formacin histrica documentada. La epopeya tanto como la tragedia no slo aparecen como un gnero
acabado hace tiempo, sino profundamente envejecidos, siendo ms antiguos que la escritura y el libro
conservan su an hoy, en mayor o menor medida, su naturaleza oral y sonora. Slo la novela es ms joven
que la escritura y el libro siendo la nica adaptada a la nueva forma de recepcin muda: la lectura. No se
acomoda a otros gneros, por el contrario lucha por su supremaca en la literatura, y donde vence, se
descomponen los dems gneros antiguos. La literatura, como conjunto de gneros, es un todo unitario de
orden superior. Las grandes poticas del pasado, bajo la idea de que la literatura es un conjunto unitario,
presupone una combinacin armnica entre los todos los gneros. Pero es significativo que la novela no se
inserte nunca en ese todo, no participe de la armona de los gneros. Del conjunto unitario de la literatura,
organizado jerrquicamente, slo forman parte los gneros acabados, con fisonomas claras y precisas. Es
el nico gnero producido y alimentado por la poca moderna. La novela parodia otros gneros, desvela su
convencionalismo. En presencia de ella, los lenguajes convencionales comienzan a tener una nueva
resonancia. Es caracterstico que la novela no deje estabilizarse a ninguna de sus variantes. Los gneros se
dialogizan, penetra luego en ellos, en grandes proporciones, la risa, la irona, el humor y los elementos de
parodizacin, finalmente, la novela introduce en ellos una problemtica, una imperfeccin semntica
especfica, y un contacto vivo con la contemporaneidad no acabada, en proceso de formacin (con el
presente imperfecto), es el nico gnero producido por ese mundo nuevo y emparentado en todo con l.
La novela ha anticipado y anticipa, en muchos aspectos, la futura evolucin de toda la literatura. Por
eso, al alcanzar la supremaca, contribuye a la renovacin de todos los dems gneros, les contagia el
proceso de formacin y la imperfeccin. Los atrae a su rbita, precisamente porque esa rbita coincide con
la direccin ppal. de la evolucin de toda la literatura. En eso estriba la excepcional importancia de la novela
como objeto de estudio de la teora y la historia literarias. Se sigue considerando a la novela un gnero
entre otros gneros; se intenta establecer sus diferencias, en tanto que gnero acabado, con otros gneros
acabados, se busca desvelar su modelo interior, como sistema determinado por particularidades estables y
estrictas, los investigadores no logran sealar ningn rasgo preciso y estable de la novela, sin ciertas
reservas, que de hecho, anulan completamente ese rasgo como rasgo de gnero.
A su vez, propone su especificidad en una zona de contacto con el presente imperfecto: Debe
cumplir con las siguientes exigencias de especificidad:
1) La novela no debe ser potica (nueva poetizacin).
2) El hroe no debe ser heroico ni en el sentido pico ni trgico (nueva heroizacin).
3) El hroe no es inmutable sino cambiante.
4) Debe ser para el mundo contemporneo lo que era la epopeya para el mundo antiguo.
La novela tiene, adems, tres rasgos principales que la diferencian radicalmente de todos los dems
gneros.
1) La tridimensionalidad estilstica, relacionada con la conciencia plurilinge que se realiza en ella.
2) La transformacin radical en la novela de las coordenadas temporales de la imagen literaria.
3) Una nueva zona de construccin de la imagen literaria en la novela, zona de mximo contacto
con el presente imperfecto (contemporaneidad).
Estas tres particularidades estn orgnicamente relacionadas entre s y condicionadas todas ellas
por un momento crucial en la sociedad europea: el paso de un estado socialmente cerrado a las nuevas
condiciones de las relaciones internacionales e interlingsticas: diversidad de lenguas, culturas y pocas.
El plurilingismo existi siempre (es ms antiguo que el monolingismo cannico y puro) pero antes
no constitua un factor creador. Los que organizaron y canonizaron el plurilingismo fueron los gneros. La
nueva conciencia cultural y literaria- creadora vive en un mundo activo y plurilinge. Las lenguas se iluminan
recprocamente: pues una lengua sola puede verse a s misma a la luz de otra lengua. En tal universo se
establecieron relaciones completamente nuevas entre la lengua y su objeto, gnero cristalizados, formados
en la poca del plurilingismo cerrado y opaco. La novela, a diferencia de otros gneros, se form y
desarroll precisamente en condiciones de activacin intensa del plurilingismo interno y externo que
constituye su elemento natural. Por eso, la novela pudo situarse a la cabeza del proceso de evolucin y
renovacin de la literatura en sentido lingstico y estilstico. La palabra- la lengua- comenzaron a percibirse
de otra manera y dejaron de ser, objetivamente, lo que eran.

Comparacin de la novela con la epopeya
La epopeya se caracteriza por tres rasgos esenciales:
1) Sirve de objeto a la epopeya el pasado pico nacional, el pasado absoluto (Goethe Schiller)
2) Sirve de fuente a la epopeya la tradicin, la leyenda nacional y no la experiencia personal o la
libre ficcin que se desarrolla a base de la primera.
3) El universo pico est separado de la contemporaneidad, es decir, de la poca del rapsoda (del
autor y de sus oyentes), por una distancia pica absoluta.
La epopeya nunca ha sido un poema sobre el presente, sobre su tiempo (convirtindose slo para
los descendientes en un poema sobre el pasado). Es la posicin del hombre que habla acerca de un pasado
inaccesible para l, la veneracin de un descendiente. Se halla a infinita distancia de la palabra de un
contemporneo acerca de otro contemporneo. Entre el rapsoda y el oyente se halla, como intermedio, la
tradicin nacional. La perfeccin del mismo, su sobriedad y la ausencia absoluta de ingenuidad artstica,
hablan de su vejez como gnero, de su pasado prolongado. En la memoria, y no en el conocimiento, est la
principal capacidad creadora de la literatura antigua. El pasado pico es absoluto y perfecto. En el universo
pico no hay lugar para lo imperfecto, para lo imposible de resolver, para lo problemtico; no supone
continuacin y no tiene necesidad de esta. El carcter absoluto, perfecto y cerrado es el rasgo esencial
del pasado pico. Es acabado: no puede ser cambiado ni reinterpretado.
En la poca del helenismo se produce el contacto con los hroes del ciclo pico troyano; la
pica se transforma en novela. El material pico es transferido al novelesco, a la zona de contacto,
pasando a la fase de la familiarizacin y la risa.
La interpretacin y valoracin de este gnero slo poda estar situado en un pasado absoluto. El
presente es algo pasajero, inestable, una eterna continuacin sin comienzo ni fin, carece de autntica
perfeccin, por lo tanto de sustancia. El futuro era considerado como una continuacin pasiva del presente o
como el final, la catstrofe, la muerte. Tal valoracin penetr tan profundamente en la esencia misma de los
gneros que continu hasta el siglo XIX y an ms.
La novela, por su parte, est ligada a elementos de la naturaleza siempre viva, la palabra no oficial,
el pensamiento no oficial. Se piensa la contemporaneidad. Yo mismo, mis contemporneos
Las autnticas races folclricas de la novela provienen de la risa popular. La stira romana,
(incluida la stira menipea) y los dilogos socrticos incluidos en el concepto de gneros serio-cmico, son
los autnticos antecesores de la novela. Es ms, algunos de ellos son gneros de tipo novelesco (cultura
popular de la edad media, origen y germen de la novela). El objeto de la novela, el punto de partida para la
comprensin, valoracin y formacin del mismo es la realidad contempornea, es decir se presenta sin
distancia alguna, en una zona de contacto simple y directo. En este proceso de destruccin de distancia,
tiene especial importancia el elemento cmico de los respectivos gneros, el elemento extrado del folclore
(de la risa popular). La risa es, precisamente, la que destruye la distancia pica y en general, todo tipo de
distancia: jerrquica (valorativa). La risa posee una considerable fuerza para acercar al objeto; introduce al
mismo en la zona de contacto directo, donde puede ser percibido en todos sus aspectos, romper su
envoltura exterior, analizarlo. La risa destruye el miedo y el respeto por el objeto, al mundo, lo convierte en
un objeto de contacto familiar, preparando con ello una investigacin libre y completa. Tiene lugar, all, una
cmica operacin de desmenuzamiento.
La novela se halla en contacto con los elementos de un presente imperfecto, lo que impide que el
gnero se petrifique. El novelista tiende siempre hacia lo que todava no est acabado, puede aparecer en
distintas actitudes de actor, puede presentar los momentos reales de su vida, o hacer alusiones a estos;
puede intervenir en la conversacin de los personajes, polemizar abiertamente con sus adversarios
literarios, etc. Es importante que el autor tenga relacin con el mundo representado, lo que lo sita a ambos,
en las mismas coordenadas valorativas y temporales, entabla con sus personajes una relacin dialgica y
en combinaciones hbridas. Este nuevo status del autor es uno de los resultados ms importantes de la
superacin de la distancia pica.
La destruccin de la distancia pica y el paso de la imagen del hombre desde el pasado a la zona
de contacto con el acontecimiento del presente en desarrollo, condujo a una reestructuracin radical de la
imagen del hombre en la novela. Uno de los principales temas internos de la novela es la no
correspondencia del hroe con su destino y su situacin. Es superior a su destino o inferior a su humanidad.
Se integra por completo a la situacin y en su destino. Existe un futuro siempre en contacto con la imagen
del hombre. Finalmente, el hombre adquiere en la novela iniciativa ideolgica y lingstica. El hroe de la
novela es, por norma, un idelogo. El presente en su imperfeccin, representa un enorme cambio en la
conciencia creadora del hombre.
Tambin es peculiar de este gnero el dilogo narrado. Constituye un sistema complejo de estilos,
incluso de dialectos, un gnero con multitud de estilos como una autntica novela.
El campo de la representacin del mundo cambia segn los gneros y pocas de la evolucin de la
literatura. Est organizado y delimitado de manera diferente en el espacio y el tiempo. Es siempre
especfico.
Cuando el presente se transforma en centro de orientacin, el mundo pierde su perfeccin. La novela
tiene relaciones especiales con los gneros extraliterarios (cotidianos, ideolgicos); rebasa con frecuencia
las fronteras de la especificidad artstico-literaria. Esto pasa porque la novela es un gnero en proceso de
formacin, y las fronteras entre lo artstico y lo no artstico no estn establecidas.
El hombre de los gneros acabados es un hombre acabado, alejado. El hombre pico no tiene
iniciativa ideolgica (ese mundo no conoce ms que una nica concepcin) ni lingstica (ese mundo
conoce un nico lenguaje). En la novela, la imagen del hombre se reestructura totalmente. El hombre deja
de coincidir consigo mismo, y ya no se corresponde con su destino. (Lukcs?). Ver exigencias.
Divergencia entre el hombre exterior y el hombre interior (lo que hace que la subjetividad del hombre se
convierta en objeto de experiencia y representacin). Tiene iniciativa ideolgica (es un idelogo) y
lingstica.
La novela se form en el proceso de destruccin de la distancia pica, en un proceso de
familiarizacin (cmica) del mundo y el hombre, de rebajamiento hasta el nivel de la realidad
contempornea, imperfecta y cambiante. Es, por naturaleza, no cannica. Lucha por novelizar a los otros
gneros, por atraerlos a la zona de contacto con la realidad imperfecta. (La novelizacin de otros gneros
no supone su subordinacin a los cnones de un gnero ajeno, sino la liberacin de todo lo que es
convencional, petrificado, anti-evolutivo).