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JUDE DEVERAUX

Un ngel para Emily




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JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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An Angel for Emily (1998)


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Ansiaba un amor cado del cielo...
Emily Jane Todd, bibliotecaria de un pequeo pueblo, atropella a un ngel errante
peligrosamente atractivo. Michael sale ileso del accidente, demuestra conocer hasta el ltimo
detalle de la vida de la joven y le anuncian que lo han enviado del Cielo para salvarla.
Pero en cuanto l le revela que puede ver las almas de las personas y que la suya es de una
extraordinaria belleza, se prepara para perder el cielo en sus brazos. El viaje que emprenden
juntos romper toda regla celestial y terrenal antes de que a Emily se le conceda un deseo: el
amor divino.

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Jude Deveraux es autora de ms de cuarenta novelas -de
ambientacin tanto histrica como contempornea- que han figurado en
las listas de libros ms vendidos del New York Times, muchas de ellas
publicadas por Vergara, tales como: El caballero de la brillante armadura,
La seductora, El corsario, No olvides el pasado, Tentacin, El refugio y El
rbol de las moras, las dos ltimas en la coleccin Seda. Jude empez a
escribir en 1976 y en la actualidad lleva publicados ms de cuarenta y
cinco millones de ejemplares de sus libros, en numerosos idiomas.
Vive con su hijo Sam, de cinco aos, en Carolina del Norte. Ha creado una tradicin de best
sellers con cada una de sus novelas sucediendo que cada novela supera a la anterior en
reconocimiento y en ventas. Gan notoriedad en la dcada de los ochenta narrando la vida de los
hermanos Montgomery con los que gan numerosos premios, entre ellos el premio Romantic
Times por la mejor saga romntica histrica. Jude naci en Fairdale, Kentucky.
Su familia se mud cuando ella tena 7 aos y siempre ha echado de menos a la numerosa
familia que dej atrs. Afortunadamente para su familia, descubri el arte de contar historias y
empez a crear su propio y popular mundo a travs de historias ambientadas en la poca
medieval y tambin en lugares fantsticos. Esta vivida imaginacin ha catapultado a esta talentosa
autora, convirtindola en una de las escritoras que ms premios ha ganado y cuyos libros estn
continuamente en las listas de Best sellers.
JUDE DEVERAUX
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Montaas de Carolina del Norte, 1998.
Voy a matarlo, refunfu Emily Jane Todd; alz la voz y dijo, ms alto: A matarlo. A
asesinarlo. A despedazarlo. Golpe el volante con el puo; la dominaba un sentimiento de rabia
que si bien desapareci al recordar la humillacin que haba sentido aquella noche, el
desconcierto hizo aparecer de nuevo.
Me han dado el premio porque voy a casarme con Donald?, se pregunt en voz alta al
doblar una curva cerrada de la carretera. Cuando una de las ruedas hizo saltar la gravilla del arcn,
respir profundamente y se oblig a reducir la velocidad. Aunque aminor la marcha, su pie volvi
a presionar con ms fuerza el acelerador y tom la siguiente curva ms deprisa todava.
Al pasar como un blido al lado de un rbol en la oscuridad de aquella noche sin luna, sinti
que las lgrimas le empaaban la vista. La velada haba representado mucho para ella. Tal vez, el
hecho de que la Asociacin Nacional de Bibliotecas le reconociera sus mritos no significaba nada
para Donald, pero para Emily lo era todo. Distribuir libros gratis por las zonas rurales de las
montaas Apalaches quiz careca de importancia para un reportero tan inteligente como Donald,
pero era una labor en la que Emily inverta gran parte de su tiempo (y casi todo su dinero), de
modo que la haba emocionado que alguien la valorara por ella.
Emily se enjug las lgrimas en cuanto empez a nublrsele la vista, convencida de que estaba
haciendo correr el rmel, pero quin la iba a ver ahora? Se diriga hacia un romntico hostal en
cuyas habitaciones, decoradas con antiguos arcones y con colchas con motivos florales, se serva
jerez y galletas con dtiles. La habitacin le haba costado un dineral, pero ella iba a pasar la
noche sola!
Debera haberme dado cuenta de que todo empezaba a ir mal cuando me dieron una
habitacin con dos camas dijo en voz alta, y entonces oy que su coche haca saltar de nuevo la
gravilla del arcn. Era el principio del peor fin de semana en... se detuvo.
Al doblar otra curva cerrada, rodeada de rboles a ambos lados de la carretera, vio a un
hombre en medio de la calzada, protegindose los ojos de la luz de los faros con la mano. Emily
hizo un repentino viraje. Gir el volante hacia la derecha con todas sus fuerzas para no golpearle.
Prefera chocar contra el rbol que atropellar a un ser humano, pero de repente el hombre
apareci entre su coche y un lado de la carretera. Gir a la izquierda y volvi al centro de la
calzada, pero el coche no responda porque iba demasiado rpido.
Cuando golpe a aquel hombre la invadi una sensacin de nuseas que nunca antes haba
experimentado. No haba ningn otro sonido en el mundo igual al del golpe de la carne humana
contra un coche.
A Emily le dio la impresin de que tardaba horas y no segundos en parar el coche, y tuvo que
desabrocharse el cinturn antes de salir disparada del vehculo. La nica luz en mitad de la
oscuridad vena de los faros de su coche; el corazn le lata con fuerza. No vea nada.
Dnde ests? pregunt sin aliento, intranquila y presa de pnico.
Aqu.
Oy un suspiro. Descendi la pronunciada pendiente que haba junto a la carretera. Su vestido
largo de satn beige se enganchaba con todas las ramas cadas, y sus sandalias de tacn alto se
hundan en el moho hmedo que cubra el suelo del bosque, pero ella segua andando.
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Aquel hombre haba cado (o le haba hecho caer) unos metros ms abajo de la montaa, as
que Emily tard un rato en encontrarlo, y luego casi le pis. Se arrodill y tuvo que palparle para
saber dnde estaba cada una de las partes de su cuerpo, ya que los rboles le tapaban la luz que
vena del coche, a lo lejos. Not un brazo, despus el pecho y por ltimo la cabeza.
Ests bien? Te encuentras bien? preguntaba ella sin parar, al tiempo que le pasaba las
manos por la cara. La tena mojada, tal vez de sangre, de sudor, o de la humedad del bosque.
Cuando le oy quejarse de dolor, sinti un gran alivio. Al menos, no estaba muerto. Por qu no
se haba comprado el telfono mvil que Donald quera que tuviera? Pero ella haba sido egosta y
le haba dicho que si tena un telfono en el coche, l hablara con todo el mundo excepto con ella.
Puedes levantarte? le pregunt, arreglndole el pelo que le caa por la frente. Si te dejo
aqu y me marcho en busca de ayuda, me temo que no volver a encontrar este lugar. Por favor,
dime que ests bien.
El hombre gir la cabeza, que ella tena entre sus manos.
Emily? susurr.
Dicho esto, Emily se sent sobre sus talones e intent mirarle a los ojos. Logr distinguir algo en
la oscuridad, pero segua sin ver su rostro con nitidez.
Cmo sabes mi nombre? le pregunt, y entonces, todas las noticias horribles que oa
retransmitir a Donald en televisin pasaron por su cabeza. Sera un asesino en serie que finga
estar lesionado para hacer caer a las mujeres en su trampa mortal?
Sin darse cuenta de lo que estaba haciendo, dio media vuelta y corri montaa arriba en
direccin al coche. Se habra dejado el motor en marcha? Se habra calado cuando lo haba
detenido tan sbitamente? Se podra librar de aquel individuo si intentaba abalanzarse sobre
ella?
No voy a hacerte ningn dao dijo l mientras probaba a sentarse.
Emily dudaba entre ayudarlo y salir corriendo despavorida. De repente, l la agarr de la
mueca y ella ya no pudo tomar ninguna decisin.
Ests herida? le pregunt con una voz ronca. Conducas muy deprisa. Podras haberte
estrellado contra un rbol y hacerte dao.
Emily pestae en la oscuridad. Primero saba su nombre y ahora saba a cunta velocidad
conduca. Tengo que salir de aqu, pens, y mir otra vez hacia la montaa, en direccin al
coche. Vio un tenue rayo de luz que se filtraba a travs de los rboles. Consumiran las luces del
coche tanta batera como para que no pudiera arrancar?
Agarrado todava a su mueca, aquel individuo hizo esfuerzos por levantarse, pero Emily no lo
ayud. Haba algo muy raro en l que le haca tener ganas de marcharse.
Me encuentro fatal en este cuerpo dijo, mientras trataba de incorporarse.
S, ya lo creo, que te atropelle un coche es terrible dijo ella, hablando ms alto a medida
que el miedo se acrecentaba por segundos.
Me tienes miedo dijo l, en tono de incredulidad. Daba la impresin de que l esperaba
que ella lo reconociera.
Yo... La verdad es que no tengo miedo... empez, pensando que lo tranquilizara.
S que lo tienes. Lo noto. Emily, cmo has podido...?
Cmo sabes mi nombre? medio grit.
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l se estaba frotando la cabeza como si le doliera mucho.
Siempre he sabido tu nombre. Eres uno de los mos.
Eso es!, pens Emily, y de un sbito tirn se libr de l y se puso a correr montaa arriba en
direccin al coche.
Pero no fue muy lejos antes de que l la agarrara por la cintura y la sujetara en sus brazos para
tenerla ms cerca.
Sssh! susurr, clmate. No puedes tenerme miedo, Emily. Hace mucho tiempo que nos
conocemos.
Para su sorpresa, al tocarla se empez a calmar, pero al mismo tiempo sus palabras la
desconcertaron.
Quin eres? pregunt a sus espaldas.
Michael contest, como si ella tuviera que saberlo.
No conozco a ningn Michael por qu no luchaba por huir?, se pregunt, aunque
estuviera apoyada contra l. Quin de los dos haba recibido el golpe del coche, adems?
S que me conoces dijo l con voz pausada y enredando la mano en el cabello de ella. Se lo
haba recogido para la ceremonia de premios de aquella noche, pero se haba deshecho y ahora le
colgaba una mata de pelo por el cuello.
Soy tu ngel de la guarda y hemos estado juntos durante mil aos.
Durante un momento, Emily se qued donde estaba, segura en el crculo que dibujaban sus
brazos, en el que permaneca inmvil. Entonces, lo que dijo empez a filtrarse en su cerebro... y la
risa empez a borbotar en su interior.
Rer era lo que necesitaba despus de aquel da tan horrible. Lo que haba sido un gran honor
para ella se haba convertido en una gran humillacin y termin en el atropello de un hombre con
su coche.
Un hombre que ahora afirmaba que era su ngel de la guarda.
As que eres un ngel? dijo, soltndose. Entonces, dnde estn tus alas? no saba si
rer o huir de miedo.
En realidad, los ngeles no tenemos alas. Es algo que vosotros los mortales os habis
inventado. A veces aparecemos con ellas para que nos podis identificar, pero nunca las llevamos
cuando adoptamos forma humana.
Ah, comprendo dijo ella, sonriendo, apartndose de aquel loco. Pues bien, mira, ya veo
que no ests herido y, adems, imagino que puedes salir volando de aqu. Eso es, si decides
ponerte las alas deshizo el camino de la montaa en direccin hacia el coche, lo que no era una
proeza fcil, si se tena en cuenta que llevaba puesto un vestido de noche largo y tacones altos.
As que imagino que este, ejem..., ejem..., mortal, se marchar ahora mismo.
En el borde del asfalto, la cogi por la cintura.
Basta, pens, y se dio media vuelta en su direccin.
Mira, quienquiera que seas, o seas lo que seas, qutame las manos de encima.
Dicho esto, camin hacia el asiento del conductor y entr en el coche. Apenas se hubo sentado,
lo vio de pie frente a los faros. Para haber sido atropellado por un coche, se poda mover
realmente rpido.
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Lo mir solo un instante, mientras cerraba la puerta del coche. Era alto y de espaldas anchas, y
tena una mata de rizos negros. Sus pestaas tambin eran gruesas y espesas, tanto que se
pregunt cmo poda llegar a ver algo a travs de ellas. Vesta ropa oscura y pareca manchada,
pero no se iba a quedar para descubrir de qu.
El motor del coche todava estaba en marcha, por tanto, deban de haber transcurrido minutos
en lugar de horas, al contrario de lo que a ella le haba parecido. Pretenda hacer caso omiso de
aquel loco y pasar de largo junto a l, pero en cuanto puso las manos en el volante, el hombre se
desmoron delante de ella y se qued tendido sobre el haz de luz que arrojaban los faros, como si
estuviera muerto. Emily mascull algo entre dientes. Sali inmediatamente del coche, fue a
recogerlo, le puso los brazos bajo los hombros y lo ayud a levantarse.
Venga, te llevar al hospital dijo, cansada.
Se apoy en ella. Estaba demasiado imposibilitado solo por haber subido corriendo la
pendiente de la montaa.
Saba que no podas dejarme dijo, sonriendo por lo bajo por encima de su cabeza.
Siempre has sido un caramelo para los hombres heridos.
Ella le ayud a sentarse en el asiento del acompaante, le abroch el cinturn y entonces se
puso detrs del volante a pensar en lo que le haba dicho antes. Un caramelo?, se pregunt,
entonces: Ah, un bobo.
Condujo con un loco a su lado por la pequea montaa del pueblo donde haba reservado una
habitacin en el que iba a ser el hostal ms romntico de la Tierra. Retaba a cualquiera a que no
tendra un fin de semana peor que el suyo. S, pens, la verdad es que era el caramelo de un bobo.
No tiene nada dijo el joven mdico a Emily. Ni un rasguo, ni siquiera un cardenal. Est
segura de que lo atropello?
Un sonido como ese no se olvida dijo, sentada en la silla al otro lado del escritorio. Eran las
dos de la maana. Su vestido nuevo se haba rasgado, estaba sucia y cansada y todo lo que quera
era irse a la cama y olvidarse de aquel da.
Bueno, o bien los dos son muy afortunados, o bien...
No tena por qu decirlo, pero estaba segura de que l crea que haba estado bebiendo, o
esnifando alguna clase de polvos mgicos. De todos modos, qu clase de drogas fabricaban los
ngeles? No haba algo llamado polvo de ngel? O era cabello de ngel y se pona en el roscn
de Navidad?
Est usted bien, seorita Todd? le pregunt el joven mdico, mirndola fijamente.
Y qu me dice de lo que afirma sobre su condicin de ngel? dijo Emily con brusquedad.
No era ella la paciente.
Durante unos segundos, el mdico pestae, y luego mir su carpeta.
Michael Chamberlain, de treinta y cinco aos de edad, nacido en Nueva York, un metro y
ochenta y seis centmetros, ochenta y ocho kilos y medio, pelo negro, ojos castaos...
Dnde ha conseguido esta informacin? pregunt ella de repente, y enseguida se
disculp. Perdone, ha sido una noche muy larga.
Ha sido una noche muy larga para los dos dijo el mdico, insinundole que no
acostumbraba a ver a pacientes a las dos de la maana de un sbado. Su carn de conducir
esa fue la respuesta. Todo lo que necesitbamos est aqu. Ahora, de verdad, me gustara volver
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a casa y dormir algo. Tengo varios pacientes que me esperan en la clnica a las ocho de la maana.
Le sugiero que, si quiere hacer ms pruebas al seor Chamberlain, lo enve al hospital de Asheville.
Ahora, si me disculpa... dijo, lanzndole una clara indirecta.
Emily dud, quera insistir en que aquel hombre deba de estar, como mnimo, ligeramente
herido. Pero la ceja arqueada del mdico bast para hacerla callar. Segn l, lo haba sacado de la
cama para examinar a un hombre que estaba en perfecto estado de salud fsica. Sin embargo,
Emily saba que le haba dado un golpe con el coche suficientemente fuerte como para hacerlo
caer a unos nueve metros ms abajo de la ladera de la montaa.
Gracias susurr, y lentamente se march del despacho y de la sala de espera.
Crea que aquel hombre loco estara sentado esperndola, pero no haba rastro de l y suspir
aliviada. Por qu la locura no se podra ver, como una cicatriz o una seal de nacimiento?, se
pregunt. A veces tenas que conocer a una persona durante muchos aos antes de darte cuenta
de que estaba loca.
A medida que se acercaba a la puerta de salida, se relaj. Qu le pasaba? Aquel hombre
acababa de ser atropellado por un coche. Tal vez no le haba entendido bien y lo que realmente le
haba dicho era que perciba que su ngel de la guarda le protega. S, claro, pens, sonriendo.
Creer en ngeles de la guarda estaba de moda ltimamente. Tener uno significaba que el Cielo te
observaba muy de cerca. Un ngel de la guarda te poda hacer sentir una persona muy especial.
Estaba dndole vueltas a esta idea tan insistentemente que no lo vio hasta que ya se haba
metido en el coche y se haba abrochado el cinturn.
Ahora entiendo por qu los mortales dorms tanto dijo l, haciendo crujir los huesos con un
bostezo que asust tremendamente a Emily. Estaba sentado en el asiento del pasajero.
Qu ests haciendo en mi coche? dijo ella, gritando a medias.
Esperndote contest, sorprendido de que ella hubiera dicho algo tan extrao.
Cmo has entrado aqu? Estaba cerrado... lo cort antes de que pudiera pronunciar otra
palabra. Si dices que eres un ngel y por eso puedes abrir las puertas cerradas de los coches,
aydame. Yo... yo... nunca se le haban dado bien las amenazas. Prefiri desistir, abri la puerta
y se dispuso a salir.
Emily dijo l, agarrndola del brazo y llevndola dentro.
Ella se libr de sus garras.
Qutame las manos de encima! respir profundamente y procur calmarse. Escucha, no
s quin eres ni qu pretendes, pero sal de mi coche y regresa al lugar de donde viniste. Siento
mucho haberte atropellado, pero el mdico dice que te encuentras bien, as que puedes volver a
casa. Te ha quedado claro?
De nuevo a l se le escap otro de sus grandes bostezos.
Este no es tu pueblo, verdad? T te vas a quedar en uno de esos... emm... Cmo los
llamis? Un sitio en el que te quedas a pasar la noche.
Un hotel?
S respondi, y la mir como si fuera un genio. Tienes una habitacin de hotel en la que
podamos quedarnos?
Podamos? pregunt ella sin manifestar su enfado. Ya no la asustaba, simplemente estaba
harta de l.
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Reclinado en el reposacabezas, l sonri.
Puedo leerte la mente, Emily. Ests pensando en sexo. Por qu los mortales pasis tanto
tiempo pensando en el sexo? Si os contuvierais un poquito...
Fuera! grit ella. Fuera de mi coche! Fuera de mi vida!
Es ese hombre, verdad? pregunt, volvindose hacia ella. Te ha decepcionado otra vez,
no es as?
Durante un momento, ella no tuvo ni idea de lo que le estaba diciendo y entonces casi estall
de ira.
Donald? Me ests hablando del hombre al que amo?
En este pas no hay algo que se llama as? O es en Persia? A ver, qu era? Ah, s, un pato!
Es...
Odo esto, Emily cerr los puos y arremeti contra l con la intencin de golpearlo en el
pecho. Pero l le cogi las muecas y la mir durante unos momentos frente a frente.
Tienes unos ojos bastante bonitos, Emily dijo en un tono de voz bajo que la hizo dudar.
Qu es lo que quieres? pregunt a grito pelado.
No lo s respondi l. La verdad es que no s por qu estoy aqu. Miguel me cont que
haba un problema muy grave en la Tierra que te afectaba, y me pregunt si yo poda adoptar el
cuerpo de un mortal para resolverlo.
Entiendo dijo Emily cansada. Y quin es el tal Miguel?
El arcngel Miguel, por supuesto.
Por supuesto dijo Emily. En qu estara pensando? E imagino que Gabriel es su mejor
amigo.
No, por todos los cielos. Solo soy un ngel de nivel seis. Esos dos estn... Bueno, donde ellos
estn ni siquiera hay niveles, Pero cuando Miguel te pide algo, lo haces. No hay preguntas.
De manera que has venido a la Tierra para ayudarme a hacer algo...
O para echar una mano en un asunto que tiene que ver contigo.
S, claro. Gracias por corregirme. Y ahora que ya est arreglado...
Emily, los dos estamos cansados. Estos cuerpos mortales son realmente incmodos, pesados
y... Cmo lo decs?... Se me ha dormido la cabeza.
Los pies le corrigi, cansada.
Los pies? Te has hecho dao en los pies?
Los pies dormidos. Se me han dormido los pies.
A m tambin aadi l. Pero creo que antes preferira que se me hubiera dormido la
espalda. Podramos ir a tu hotel ahora? Te he conseguido una habitacin con dos camas, no? O
no me han hecho caso? A veces, hacer que los mortales te oigan de verdad resulta difcil. Vosotros
los humanos no escuchis demasiado bien.
Emily abri la boca para hablar, pero la cerr de nuevo. Tal vez, si dorma, cuando despertase
descubrira que todo haba sido un sueo. Puso la llave en el motor, arranc el coche y condujo
hacia el hostal sin pronunciar palabra.
JUDE DEVERAUX
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A la maana siguiente, nada ms despertar le entr pnico. Iba a llegar tarde al trabajo, o se
encontrara a alguien con quien hablar de las historias del pueblo, o tendra que...
Cay en la cuenta, al principio sin poder crerselo y luego con gran alivio, de que dispona de
todo el fin de semana libre. No tena nada que hacer hasta el siguiente martes, y era solo sbado.
Mientras daba vueltas bajo el clido edredn, acurrucada plcidamente en las sbanas blancas,
pens: Qu sueo tan extrao he tenido esta noche, de ngeles de ojos castaos, accidentes de
coche y.... Volvi a dormirse sin terminar su pensamiento.
El sol, al darle directamente a los ojos, la despert; mientras miraba de soslayo por la ventana,
vislumbr a un hombre de pie frente a la luz brillante. No le vea bien la cara, pero le dio la
impresin de que llevaba puesto un enorme conjunto de alas blancas. Todava no me he
despertado, murmur entre dientes, y volvi a meterse bajo las mantas.
Buenos das la interrumpi una plcida voz masculina.
Emily no hizo caso de ella y mantuvo los ojos cerrados.
Te he trado el desayuno inform la voz. Hay fresas recin cogidas del jardn del
posadero y magdalenas pequeas rellenas de zanahoria. Tambin tienes leche fra y t caliente, y
le he pedido a la mesonera que te prepare un huevo, hecho lo justo para que la yema quede
consistente. Es as como te gustan los huevos, no?
A cada palabra que ella oa, el recuerdo de la noche anterior se haca ms ntido. Imposible, lo
que recordaba no poda ser cierto. Apart el edredn con cautela a un lado y lo mir. Vesta la
misma camisa y los mismos pantalones oscuros que la noche anterior, que ahora, con luz, se vean
sucios y manchados.
Mrchate le dijo, e intent volver a acurrucarse bajo las mantas.
Te he hecho dormir demasiado tiempo coment l, como si estuviera observando un
experimento cientfico, como si la prxima vez tuviera que aprender a poner un poco menos de
esto y de aquello en la frmula.
Emily saba que ya no iba a conciliar el sueo.
No empieces otra vez le advirti en tono quejumbroso, mientras echaba hacia atrs las
mantas y se quitaba el pelo de los ojos.
Ahora que estaba despierta, senta su cuerpo terriblemente dolorido. Apenas recordaba algo de
la noche anterior desde que se hubo marchado de la clnica, debi de haber cado rendida en la
cama y... Ech un rpido vistazo debajo de las mantas y comprob que todava llevaba puestos los
restos de su vestido de noche de color beige y, sin duda alguna, los restos de su maquillaje.
Emily se incorpor en la cama, arropndose bien.
Quiero que te marches dijo con voz firme. He hecho lo que deba, as que ahora
mrchate. No quiero volver a verte nunca ms.
l hizo odos sordos.
El t est muy caliente, no te quemes le advirti alargndole una bonita taza de porcelana
en un platillo.
No quiero... empez a decir ella, pero se detuvo cuando l la mir.
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Mientras tomaba el t y empezaba a sorberlo pens que l tena una mirada seductora. l
coloc la bandeja de comida sobre la falda de Emily y se tumb en la cama junto a ella.
Tuviera o no una mirada seductora, aquello ya era demasiado.
Pero qu impertinencia... empez a decir Emily, mientras dejaba la taza y sala de la cama.
He estado hablando con un hombre en el piso de abajo que trabaja para... cmo dijo?... la
polica, y que est investigando el accidente de un automvil del que le dio parte el mdico.
Emily, que tena un pie en el suelo, se detuvo y lo mir.
El polica dijo que si yo no presentaba cargos, l no tena nada que hacer en aquel accidente.
Pero si yo pusiera una denuncia y ellos descubrieran que t ibas, pongamos por caso, conduciendo
demasiado rpido... o peor, que habas ido, por ejemplo, a una fiesta y que habas bebido una
copa o dos de champn... bueno, en este caso las consecuencias podran ser graves.
Emily se qued donde estaba, petrificada, mientras l la miraba con fijeza y su mente
empezaba a entender lo que le estaba diciendo. Acto seguido, imgenes de celdas y de juicios de
conductores borrachos desfilaron por delante de sus ojos. Record que la polica poda investigar
las marcas del derrape y determinar a cunta velocidad iba el coche. Y por la velocidad a la que iba
conduciendo la noche anterior, estaba segura de que al derrapar haba dejado marcas que
permaneceran all, incluso despus de que la carretera se hubiera agrietado.
Qu quieres? la pregunta le sali en forma de susurro, a travs de una garganta que de
repente se le haba secado.
A su pesar, senta pequeos escalofros de miedo que le recorran el cuerpo.
Emily dijo l, extendindole la mano. Pero ella se ech atrs, con brusquedad. l suspir.
Yo... vacil mientras la miraba a los ojos, y Emily tena la impresin de que l intentaba leerle la
mente. Djale!, pens ella, y le fulmin con la mirada.
l dibuj una leve sonrisa y se relaj en la cama.
Anda, cmete una magdalena. Y tu huevo se est enfriando.
Qu es lo que quieres? volvi a preguntarle, enfadada.
Empecemos por algo fcil contest l, extendiendo mantequilla sobre una magdalena.
Qu te parece pasar el fin de semana conmigo?
Ests enfermo respondi ella.
Entonces puso el otro pie en el suelo y se levant.
En unos segundos, l se coloc frente a ella, y cuando l le puso las manos sobre los hombros,
ella empez a calmarse.
Emily, y si te dijera que no recuerdo quin soy, que no s por qu estaba en aquella
carretera anoche o cmo he llegado aqu? Y si te dijera que no recuerdo nada en absoluto desde
dos minutos antes de que me atropellaras con tu coche?
Ella le mir a la cara, sin tenerle ya miedo.
Entonces, deberas ir a la polica y...
De nuevo, la idea de una investigacin se le apareci fugazmente delante de los ojos. Querran
saber quin lo haba atropellado, le haran muchas preguntas y s, haba habido champn en la
celebracin de premios de anoche, y s... Pens en la carrera poltica de Donald y su relacin con
una conductora bebedora convicta.
JUDE DEVERAUX
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Qu quieres que haga? pregunt ella.
Al menos, haba dejado de decir que era un ngel, pens, as que tal vez caba la esperanza de
que recordara quin era en realidad. Seguramente alguien andaba buscndolo. Quizs su mujer,
pens, escudriando aquellos ojos de gruesas pestaas.
As, as est mejor dijo l sonriendo. Ahora, por qu no vuelves a la cama y comes? Veo
que ests hambrienta, as que come.
Estaba ms tranquila y ya no le tena ningn miedo. Si haba perdido la memoria, tal vez l
mismo estaba atemorizado.
Emily dijo sujetndole las mantas mientras ella se deslizaba debajo y pona la bandeja
sobre la falda, necesito tu ayuda. Crees que podras pasar este fin de semana largo
ayudndome? El posadero me ha dicho que has pagado la habitacin por adelantado y que
perderas el dinero si te marcharas a casa ahora le dio una magdalena con mantequilla. S que
debe de haber muchas cosas que quieras hacer, cosas que has planificado hacer con... con Donald
el nombre pareci atragantrsele en la garganta, pero a lo mejor encuentras un poco de
tiempo para ayudarme la obsequi con una leve sonrisa de esperanza.
Emily baj la vista hacia la comida y no le contest.
No recuerdo nada prosigui l. No s qu comida me gusta, o cmo comprar ropa, o
cules son mis intereses. S que es un gran problema, pero quiz t puedas ayudarme a descubrir
qu es lo que me gusta y...
Emily no pudo contenerse y estall en risas.
Pretendes que me crea esta penosa historia? empez a pelar su huevo. Qu es lo que
verdaderamente quieres de m?
l le lanz una sonrisa cautivadora.
Descubre quin demonios me dej tirado en medio de la nada anoche hasta que me muriera.
S que el mdico dijo que no me pasaba nada, pero tengo un dolor de cabeza que matara a los
mseros mortales.
Deberamos llamar a un mdico dijo Emily de pronto, empezando a deshacer la cama.
Pero puso el edredn en su lugar.
No quiero llamar ms la atencin... Yo... l la mir. Me parece que alguien intentaba
matarme.
Entonces, deberas ir a la polica.
Entonces, debera hablarles de ti, no?
Supongo contest ella, y continu comiendo, mientras pensaba en lo que haba dicho. Si
estaba vinculada a la polica, tambin debera despedirse de su vida futura. Revocara la
Asociacin Nacional de Bibliotecas el premio?. Seriamente, no creo que sea la clase de persona
que pueda ayudar a resolver un asesinato dijo. Tal vez deberas contratar a un detective. De
verdad, lo digo en serio. No soy una de esas valientes mujeres que deseen llevar una pistola en
secreto y entrar en sucios almacenes de noche y a hurtadillas. Soy ms bien del tipo bibliotecaria.
Mi emocin es de segunda mano. Y me gusta que sea as! dijo con nfasis.
No te estoy pidiendo que me ayudes a encontrar a la gente que intent matarme; tan solo te
pido que me ayudes a recuperar la memoria. Dudo que los asesinos fueran tan estpidos como
para dejarme a las afueras de un pueblo en el que me conocan. De hecho aadi, mientras se
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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desabrochaba los puos de la camisa, creo que me ataron y me pusieron en el maletero de un
coche al extender sus brazos delante de ella, vio quemaduras de cuerda alrededor de sus
muecas. Hay ms en mis tobillos.
Y no recuerdas nada de antes de anoche? pregunt Emily, terminndose la leche.
Nada?
No, pero esta maana creo que he sabido algo ms. No me gusta la tortilla de patatas.
Emily no pudo evitar romper a rer. Tan pronto le hablaba de asesinato como al minuto
siguiente le hablaba de tortillas de patatas.
Pasa el fin de semana conmigo le pidi con ojos implorantes. Quiero probar todas las
comidas, contemplar todas las vistas, hacer todo lo que haya que hacer y quizs algo me haga
recordar quin soy.
Aparte de un ngel, claro est dijo ella, incapaz de resistirse a chincharle.
Vale, eso lo recuerdo dijo restndole importancia, mientras miraba la colcha.
Durante un instante, Emily pens que iban a empezar con toda aquella tontera otra vez, pero
en lugar de eso sali de la cama y se fue hacia el viejo tocador al otro lado de la habitacin.
Mira esto dijo l, y le entreg una cartera lleno de orgullo. Tiene cosas interesantes
dentro.
Emily se sec las manos con una servilleta, cogi la cartera y la mir. S, haba algunas cosas
interesantes dentro. Por lo pronto, treinta y nueve dlares en efectivo. Tambin, una tarjeta Visa
oro firmada al reverso por Michael Chamberlain, y un carn de conducir de Nueva York que,
curiosamente, no tena ninguna foto. Pero tena una direccin.
El polica ya la ha pedido esta maana inform Michael. Es una de las razones por las que
ha estado aqu, porque la informacin del doctor no conjuntaba.
Emily parpade.
Conjuntaba? Ah, ya entiendo! Coincida. Lo que t dijiste al mdico no coincida. Creo que
el ingls debe de ser tu segunda lengua.
Al menos la segunda dijo sonriendo. Me ayudars?
Durante un instante, la mente de Emily dio vueltas a todos los aspectos que comportara su
decisin. Donald se enfurecera si lo descubriera. Pero la noche anterior, Donald la haba dejado
plantada. De hecho, si no hubiera estado tan enfadada con l por no presentarse cuando jur que
lo hara, para empezar, puede que no habra atropellado a este hombre.
Y adems, estaba la cuestin de qu deba hacer si enviaba a este hombre a paseo... le dira que
no, no le iba a ayudar. Olvidar que este asunto podra hacerle pasar los prximos veinte aos en la
crcel; se le presentaba un aburridsimo fin de semana. Una de las razones por las que Donald le
gustaba tanto era porque siempre tena ideas sobre lo que quera hacer. No era uno de esos
hombres que se quedaba sin hacer nada y dejaba que la mujer de su vida lo planificara todo.
Irene deca que Donald llevaba a Emily a rastras como si fuera su perrito faldero, pero a Emily le
gustaba la emocin de estar junto a Donald y el torbellino de actividades que siempre le rodeaban.
De modo que ahora se poda marchar a casa y contestar a un montn de preguntas sobre por qu
haba vuelto pronto, o bien se poda quedar aqu sola todo el fin de semana. Sola. Sin hablar con
nadie. Paseando ella sola. Sola.
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He odo que hay una feria de artesana en el pueblo dijo Michael. Sabes lo que es una
feria de artesana?
Los ojos azules de Emily se iluminaron y sonri.
La gente de la zona lleva objetos hechos por ellos mismos y los venden en puestos.
Suena aburrido dijo l mirando a la ventana.
Qu va! La artesana estadounidense es preciosa. Hay cestas, juguetes de madera, joyas,
muecas y... todo lo que uno pueda imaginar. Y la gente es tan amable y... Te ests riendo de m
dej de sonrer y apret los labios. Estoy segura de que preferiras ver un partido de ftbol.
No tengo ni idea. No distinguira una feria de artesana de un partido de ftbol. Simplemente,
estaba pensando que eres preciosa.
Emily no se lo tom como un cumplido. Cada vez que los hombres le decan que era preciosa,
queran algo de ella. Y ella saba muy bien qu era.
No creo que esto vaya a funcionar dijo suavemente. Estoy comprometida en matrimonio
y t...
Y yo no tengo ni idea de quin soy o de qu soy dijo l, sonrindole. Mira, Emily, eres
muy bonita y creo que tienes muy buen corazn. Qu mujer se planteara ayudar a un extrao
como t lo ests haciendo?
Alguna que quiera verte lejos de la crcel? le pregunt, hacindole rer.
Bueno, tal vez he dicho todo esto simplemente para llamar tu atencin. De todas formas,
estaba a punto de decir que, por lo que s, podra tener una mujer y media docena de hijos en
alguna parte. Qu pasara si la encontrara y le tuviera que contar lo que hice cuando estaba sin
ella?
En los Estados Unidos o dondequiera que sea, en realidad, no estoy segura de que los
hombres casados sean fieles dijo sin aliento.
A lo mejor lo soy. No lo s. Qu hay del pato? Es l fiel? Le llamas as otra vez y te quedas
solo. Me has odo? Michael sonri.
Imagino que no me vas a contestar a la pregunta sobre si es fiel.
Dejemos claras un par de cosas desde ahora dijo enrgicamente. Te ayudar a recuperar
la memoria, pero hay algunas reglas bsicas.
Te escucho.
En primer lugar, mi vida privada es terreno prohibido. Y mi cuerpo es terreno prohibido. Ten
las manos quietas.
Entiendo. Ests en el harn de otro hombre.
Yo no estoy en ningn harn... le mir entrecerrando los ojos. Para ya de una vez. Me
doy perfecta cuenta de lo que ests haciendo. Intentas molestarme, ponerme nerviosa. No me
gusta.
Pero pareces un ngel cuando te enfadas. Tus ojos centellean y...
Lo digo en serio! O bien dejas de hacer estos comentarios personales, o bien no hay trato.
Ha quedado claro?
Del todo. Hay ms normas terrqueas?
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Reglas indiscutibles. Se las llama normas bsicas. Y una cosa ms. No quiero or una palabra
sobre el tema del ngel. No quiero que me digas que eres un ngel, que yo soy un ngel, o que...
que...
Que todos somos ngeles, pero que simplemente algunos de nosotros tenemos cuerpos de
seres humanos y otros no? Este tipo de cosas?
Exacto. Y hoy buscamos otra habitacin para ti. No puedes pasar otra noche en la misma
habitacin que yo. Bien, ests de acuerdo con todo esto?
Por supuesto. Del todo. Solo me tienes que prometer una cosa.
Cul es?
Que si quieres que descarte cualquiera de estas reglas, me lo hagas saber. Si quieres que
hablemos sobre tu vida privada, si quisieras que te tocara y quisieras or hablar de ngeles, debes
prometerme que me lo dirs extendi la mano para estrechrsela. Trato hecho?
Emily dud, sinti que debera decirle que se marchara de su vida, pero le estrech la mano. Y,
de nuevo, al tocarle, la invadi una sensacin de paz. Presinti que todo iba a ir bien y que su vida
ira del modo en que ella deseaba.
Apart la mano de la suya.
Ahora quiero que te marches para que pueda vestirme. Nos encontraremos abajo dentro de
una hora, luego iremos a comprarte ropa nueva y buscaremos un lugar donde pasar la noche. Que
no sea este, conmigo, quiero decir apunt.
Gracias, Emily dijo sonriendo. Eres un ngel.
Ella abri la boca para protestar, pero la cerr cuando vio el brillo de los ojos de l.
Fuera! exclam, pero estaba riendo. Vete! se march de la habitacin.
Emily iba de camino a la ducha cuando son el telfono.
Hey! Mi querido bizcochito, sigues loca por m? oy la voz de Donald. Me perdonaras
si te dijera que me he pasado la noche retransmitiendo un incendio realmente muy importante y
que lo siento desde lo ms profundo de mi corazn?
Emily se sent en la cama, contenta de or una voz familiar.
Oh, Donald, he pasado el peor momento de mi vida! No te creeras lo que me ha ocurrido.
He dado un golpe a un hombre con mi coche.
Durante un instante, Donald permaneci en silencio, y ella pudo imaginar las arrugas que se le
hacan en la frente.
Cuntamelo todo dijo en tono solemne. En especial, la parte sobre el informe de la
polica. Qu han dicho ellos?
Nada. No se ha hecho intervenir a la polica. Quiero decir que ellos no estaban all anoche.
Esta maana le dijeron a Michael, el hombre al que di el golpe, que poda presentar cargos y
meterme en la crcel para toda la vida, pero...
Emily! Clmate y cuntamelo todo desde el principio.
Lo hizo tan bien como pudo, pero Donald continu interrumpindola y hacindole la misma
clase de preguntas sobre la polica.
Donald, si no dejas que te cuente toda la historia, pensar que solo te interesa cmo puede
repercutir en tu carrera.
JUDE DEVERAUX
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Esto es absurdo y t lo sabes. He preguntado si estabas herida.
No, en lo ms mnimo, pero circulaba demasiado rpido por una curva y haba tomado al
menos un par de copas de champn.
Pero ese tipo no va a presentar cargos, verdad?
Emily apret los labios al respirar profundamente.
No dijo con calma, pero exige que mantenga indescriptibles actos sexuales con l.
Donald no dejaba pasar una.
Si aprendes algo, tenlo por seguro, ensame.
A Emily no le divirti, porque, obviamente, l se tom a broma la idea de que otro hombre
solicitara sus favores sexuales.
En realidad, este hombre, Michael Chamberlain, es muy atractivo y se aloja en la misma
habitacin que yo. Me he comprado un picardas de seda negra.
Es una buena idea respondi Donald. Deja que se quede contigo para que puedas
observar si presenta algn signo de lesiones. Y asegrate de que no le ocurre nada malo. No
queremos que ms tarde aparezca con una falsa acusacin.
Donald! dijo Emily enfadada. No es un gilipollas y he pasado la noche con l.
Donald ri con tanta vanidad que ella se enfureci todava ms.
Emily, amor mo dijo l. Confo en ti, y s que nunca has tenido un vestido de seda negro
o lo que sea negro en tu vida. Eres demasiado prctica para malgastar el dinero en este tipo de
cosas.
Bueno, puede dijo ella con los labios an apretados.
S, y puede que yo empiece a conducir un Volvo. Tengo que marcharme. Qudate y psatelo
bien con tu gato callejero. Te quiero! colg.
Emily se sent un momento y mir el auricular, atnita. Le acababa de colgar. No haba
mencionado si ira a pasar el resto del fin de semana con ella, ni haba escuchado una sola palabra
de lo que le haba dicho sobre pasar el tiempo con otro hombre. Un ngel de hombre, pens al
colgar el auricular.
Se levant y tom una ducha mientras maldeca a Donald. Prctica, pens. A qu mujer le
gustaba que se pensase en ella como prctica? Y a qu mujer le gustaba que le dijeran que nunca
en su vida haba tenido una prenda de seda negra, incluso si era verdad?
Fuera de la ducha, Emily mir en la cmoda que haba junto a la pared. Haba deshecho el
equipaje el da anterior mientras esperaba que Donald apareciese con rosas y disculpas. No
siempre se presentaba con rosas, pero casi siempre la inundaba de disculpas.
Todo lo que haba en la cmoda era prctico. Haca las maletas de una forma conservadora, de
suerte que todo lo que se llevara conjuntara con todo (y se pudiera lavar). Prctica, se dijo
disgustada, y cerr la cmoda.
Arrebujados al final de la cama estaban los restos de su vestido de noche de seda color beige, e
incluso esa prenda era eminentemente prctica. O al menos lo haba sido hasta que baj corriendo
aquella abrupta pendiente en mitad de la noche y ahora no estaba ms que hecha trizas.
Se puso unos pantalones azul oscuro, una blusa de color rosa plido, una chaqueta muy comn,
y se mir al espejo.
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El pelo, su mejor rasgo, se lo haba recogido hacia atrs con un pauelo azul, y el poco
maquillaje que llevaba le garantizaba naturalidad. Pero as era como gustaba a Donald. Dijo que
no soportaba lo que l llamaba retratos de mujeres. Irene deca que no soportaba a nadie que
fuera fsicamente ms atractivo que l.
Pero no, mientras se miraba al espejo, vio que no era la clase de mujer a quien le ocurran locas
y emocionantes aventuras. Era bonita, de una belleza tranquila y no en un sentido excitante, tena
ojos azules, una nariz pequea y una boca atractiva. Ni siquiera con los labios pintados haba
tenido la seductora boca de labios carnosos de una modelo. Solamente su pelo, de color castao
oscuro, espeso, abundante y algo ondulado, desprenda cierto atractivo sexual.
Pero el atractivo sexual no encajaba con su trabajo de bibliotecaria de pueblo, pens, y suspir.
No, su moderada belleza, su figura esbelta y cuidada y su guardarropa encajaban con su forma de
ser.
Natural y prctica, dijo entre dientes al marcharse de la habitacin.
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Michael Chamberlain la estaba esperando en la puerta principal, sentado tranquilamente al sol,
con los ojos cerrados, la cabeza hacia atrs y sonriente.
Ella se plant a su lado.
Crees que soy una mujer prctica?
No le pidi que le contara de qu estaba hablando, como hara cualquiera, sino que se limit a
contestar la pregunta.
Emily dijo suavemente, creo que eres la mujer menos prctica de todas de las que me he
hecho cargo. Quiero decir, de las que he conocido. Eres una romntica empedernida. Te enamoras
de los hombres equivocados, sueas con aventuras que nadie ms ha imaginado y eres
increblemente atrevida.
A Emily se le escap una risita.
Atrevida, yo? Sabes que eres un gran mentiroso?
Si no eres atrevida, entonces por qu otras mujeres no viajan a lo ms recndito de los
Apalaches, solas, con el nico fin de repartir libros a los nios? Cundo fue la ltima vez que
convenciste a alguien de que te acompaara?
Nunca. Algunos me dijeron que iran, pero...
Pero se echaron atrs. Las montaas y los precipicios les asustan, verdad?
Ella desvi la mirada, se gir y le sonri.
Nunca antes me haba visto como una persona valiente.
Michael esboz una sonrisa, se qued parado y le alarg el brazo.
Bien, mi valiente princesa, a dnde vamos?
A una tienda de ropa para hombres contest ella, hacindole rer, pues l todava llevaba
puesta la ropa de la noche anterior, y a la luz del sol se vea lo sucio y andrajoso que iba.
Y luego iremos a una tienda de ropa para mujeres y te vestir yo.
Emily fue a protestar, pero desde que haba escuchado las palabras de Donald, su triste
atuendo azul marino se le haca desesperadamente aburrido y pasado de moda. Aunque eran tan
prcticos, pens, haciendo una mueca.
S dijo entre risas, me gustara comprarme algo.
Estaban sentados en una heladera en la que alguien se haba gastado un dineral para que se
pareciese a las de antes. Haba mesitas redondas con tableros de mrmol y pequeas sillas de
alambre con asientos rojos y corazones tallados en los respaldos. Ante ellos, se alzaban dos
enormes banana splits. El de Emily chorreaba sirope de chocolate y el de Michael era sencillo, solo
tena espolvoreados frutos secos y nada ms.
Aquella maana se lo haban pasado bien en las tiendas de ropa, y a Emily le haba gustado
escoger prendas de hombre. Donald siempre saba con exactitud lo que quera llevar y cmo
quera que le quedara, as que Emily nunca le compr ni siquiera una corbata. En cambio, Michael
la haba dejado escoger jerseys, camisas y pantalones y conjuntarlos entre s. Era un maniqu muy
servicial, pues ella coga la ropa y se la pona contra el cuerpo de l para ver cmo le quedara con
sus ojos y su pelo oscuro.
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l lo pag todo con su tarjeta de crdito y permiti que Emily le hiciera entrar en una barbera
para que cortaran y domaran su mata de rizos.
Con ese pelo pareces un matn le dijo ella riendo.
Quiz lo sea contest, si no recuerdo quin soy, podra ser cualquier persona.
Incluso un ngel?
Incluso un ngel respondi l con una sonrisa.
Con el pelo bien cortado y peinado, su aspecto haba dado un gran cambio y Emily se dio cuenta
de que en realidad era mucho ms guapo de lo que crey en un principio. Cuando l advirti cmo
le miraba, le sonri de tal manera que Emily empez a notar una sensacin clida en la nuca.
Para! le reprob en voz baja para que el barbero no pudiera orles. Venga, levntate de
ah y vamos a buscar una habitacin.
Ya tengo habitacin le dijo l mientras se pona de pie. Este cuerpo no est nada mal,
verdad? Le tengo que dar las gracias a Michael.
Ella le lanz una mirada de desaprobacin.
Perdona dijo, pero no pareca estar arrepentido, sino que le sonrea de tal forma que Emily
pens: Una habitacin!, tengo que conseguirle una habitacin.
Cuando salieron de la barbera, Emily empez a andar hacia al final del pueblo, en direccin
opuesta a donde se encontraba su hostal. Debe de haber un lugar por ah donde pueda
hospedarse!, pens.
Emily la llam desde detrs, y ella se dio la vuelta para mirar. l se haba detenido delante
de un escaparate y miraba fijamente la ropa de mujer.
Mira dijo, sealando un maniqu del escaparate que estaba a su izquierda. Ese.
Cuando se quiso dar cuenta, Emily ya estaba en la tienda probndose un modelo divino.
Momentos ms tarde, se sentaban en una heladera... Michael haba hecho caso omiso de su
objecin de que el banana split no era una comida apropiada... y Emily llevaba un vestido de gasa
color crema y adornado con un bonito estampado de flores, y una chaqueta de color teja.
El vestido llevaba un cinturn de piel del mismo color que la chaqueta con una hebilla
nacarada.
Emily saba que ese vestido era la prenda menos prctica que haba llegado a ponerse. El color
claro se manchara fcilmente y el cuerpo del vestido, bueno, no tena ni un solo botn. En lugar
de ello, estaba entrecruzado de manera que, si se agachaba, se le vea buena parte del pecho.
Adems, era demasiado ceido y mostraba sus formas algo ms de lo que ella deseara.
Ests preciosa le dijo Michael, as que deja de preocuparte. Me gusta el pelo suelto, es
mucho mejor que el recogido. Las mujeres de Escitia tenan siempre un bonito cabello y cuando
eras isabelina...
Cundo era qu? exclam ella.
Me refera, bueno, tu aspecto... Qu tal est tu helado?
Emily mir hacia abajo al enorme bol de helado y sonri.
Hoy me lo he pasado bien dijo.
Yo tambin. Espero no haberte avergonzado demasiado con mis lapsus... se qued
pensativo. Significa 'resbaln', 'equivocacin', en latn.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Emily sonri. Hoy en da no haba mucha gente que hubiera estudiado latn, pero lapsus
significaba 'cada', lapsus linguae.
Te he avergonzado?
Claro que no, le caes bien a todo el mundo.
Y era cierto, l tena la habilidad de tranquilizar a las personas. En la tienda de ropa, la cajera
era bastante maleducada, al principio ni siquiera se molest en ir a cobrarles sus compras. Pero
Michael la mir a los ojos y Emily vio cmo, al darle los artculos que iban a comprar, gir la mano
de tal manera que sus dedos tocaron los de la dependienta. En el instante que le toc la mano, ella
se calm y empez a sonrerles.
Cmo lo haces? le pregunt. Cuando tocas a alguien, se quedan ms tranquilos, ms
relajados, ms...
Se call y le mir enfadada. Si empezaba a decirle otra vez que era un ngel, se levantara y se
ira. l simplemente sonri.
Los pensamientos son muy poderosos. Puedes hacer que una persona sienta lo que ests
sintiendo. Mira, dame tu mano. Ahora intenta hacerme sentir una emocin. Cualquiera.
Emily estrech la recia mano derecha de l entre las suyas, le mir a los ojos mientras le
enviaba directamente a l lo que estaba pensando.
Unos segundos despus, l se ech a rer y le solt la mano.
Est bien, te entiendo. Tienes hambre y no quieres que nos demos ms la mano. Imagino que
el Pa... se detuvo y sonri. Imagino que al hombre que amas no debe de gustarle la idea de
que le des la mano a otro hombre, duermas en la misma habitacin que otro hombre, pases...
Te importa? le reprendi en voz baja mientras se pona de pie. Es hora de que te
encontremos una habitacin y...
En ese momento se qued callada porque una nia preciosa de unos dos aos se acerc a
Michael corriendo, con los brazos abiertos, y Michael la cogi en sus brazos.
Sorprendida, Emily se sent y contempl cmo los dos se abrazaban y besaban, la nia
aferrndose a Michael como si fuera el amor de su vida y no se hubieran visto en aos. Supongo
que habr recuperado la memoria, pens.
Se enoj por la sensacin de tristeza que la atraves. Ahora tendra que volver a casa o pasar el
resto del fin de semana sola. Qu egosta!, se dijo a s misma al tiempo que vio acercarse
corriendo a la que sin duda era la madre de la nia. Sera ella la esposa de Michael?
Rachel! grit la mujer, respirando con dificultad. Qu te ha pasado? Lo siento mucho,
seor. Normalmente no quiere saber nada de los desconocidos. No s por qu...
Emily no quiso prestar atencin a la sensacin de alivio que la invadi porque esa no era la
familia de Michael.
Sintese, por favor la invit l gentilmente. Parece cansada. Qu tal un helado y alguien
con quien hablar?
Emily se comi su banana split y permaneci en silencio mientras contemplaba la escena que se
revelaba ante ella. La nia continuaba sentada en las rodillas de Michael, acurrucada en l como si
fuera su padre, completamente satisfecha.
Tan pronto la madre de la nia se hubo sentado, apareci la camarera y Michael, sin mediar
palabra, le ense dos dedos indicndole que trajera ms helados.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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A continuacin, y sin el ms mnimo estmulo, la madre de la nia empez a desahogarse con
Michael. Estaba convencida de que su marido estaba viendo a otra mujer y ella se estaba
volviendo loca de rabia.
Intento ser una buena madre, pero Rachel le echa mucho de menos.
Y t tambin, quiso decir Emily, pero no lo hizo.
Los helados llegaron y la mujer sigui hablando; Michael daba el helado a la nia con la cuchara
como si esta tuviera seis meses de edad.
Su marido Tom es un buen hombre dijo al fin Michael, y solamente Emily pareci darse
cuenta de que nadie haba mencionado antes su nombre. La mujer no pareci darse cuenta. Y la
quiere, pero teme que desde que naci Rachel no haya sitio para l en su corazn.
La mujer baj la cabeza. Hasta entonces haba logrado contener las lgrimas, pero ahora ya
empezaban a asomar.
S cmo se siente l. Rachel es una nia con grandes necesidades.
Para consternacin de Emily, este comentario hizo rer a Michael.
As es como llaman a esta generacin? Has odo eso, Rachel? Ests volviendo locos a tus
padres, cario volvi a mirar a la mujer. Tiene rabietas dijo sonriendo cariosamente a
Rachel porque falta algo en su vida.
Le damos todo lo que podemos. Ella... empez a decir la madre, a la defensiva.
Msica dijo Michael. Rachel es una persona musical. Llvela a una tienda de msica y
cmprele una flauta o uno de esos...
Hizo como si tocara la mesa con la mano libre y mir a Emily para que le ayudara.
Un piano dijo ella suavemente.
S, exacto contest Michael, y mir a Emily como si fuera un genio.
Dele algo a Rachel con lo que hacer msica de modo que pueda expresar lo que piensa le
dijo a la madre.
Pero, no cree que an es demasiado pequea para tocar?
Qu edad tena usted cuando se enamor del mar por primera vez?
La mujer sonri a Michael tan calurosamente que por poco se derrite el helado que no haba
tocado.
Es mejor que me vaya. Todava puedo llegar a tiempo a la tienda de msica antes de que la
cierren. Rachel, nos vamos.
La nia abraz a Michael, claramente sin ninguna intencin de dejarle. La mujer, ya de pie, le
mir asombrada.
Parece que ella le quiere mucho, aunque nunca le haya visto antes.
Ah, nos conocemos desde hace mucho, mucho tiempo y es tan joven que todava me
recuerda. Ve con tu madre, cielo. Te dar tu msica y podrs dejar de gritarle. A partir de ahora te
escuchar.
Con eso bes a la nia en la mejilla, le dio el ltimo abrazo y la dej en el suelo; la nia se dirigi
hacia su madre y le cogi la mano.
Gracias le dijo la madre, y se agach a darle un beso en la mejilla. Volvi a sonrerle y sali
de la heladera.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No quiero saber nada dijo Emily al tiempo que se terminaba el helado. No quiero or
ninguna explicacin acerca de lo que has dicho o de lo que sabas. No quiero saber absolutamente
nada. Me entiendes? dijo por ltimo, mirndole encolerizada.
Perfecto dijo l sonriendo.
Emily se puso de pie.
Oye, creo que esto ya ha ido demasiado lejos. Est claro que no resultaste herido en el
accidente y yo tengo mucho trabajo acumulado en casa, as que creo que debera irme.
No vas a ayudarme a averiguar quin soy?
Emily frunci la boca.
Creo que sabes muy bien quin eres, y parece que muchas otras personas tambin. No me
gusta ser el objeto de tus bromas.
Hace solo unos minutos te alegraste de que esa no fuera mi familia y de que no fuera a
dejarte pasar el fin de semana sola y...
Vidente! le espet. No s cmo he tardado tanto en darme cuenta. Trabajas para uno
de esos telfonos de videntes? Le dices a la gente que el amor de su vida est a la vuelta de la
esquina?
Cogi su bolso y se dio la vuelta para irse, pero l la sujet por el brazo.
Emily, no te he mentido ni una sola vez. Bueno, a excepcin quiz de algunas mentiras que
me has obligado a decirte, pero lo ms importante es cierto. Es verdad que no tengo casa ni un
lugar donde dormir.
He visto que tenas dinero y tarjetas de crdito y te he visto utilizarlas.
Lo he aprendido observando a los dems le puso la mano en el hombro. Emily, no s por
qu estoy aqu. No s qu se supone que debo hacer y necesito ayuda. Solo s que mi vida est
conectada a la tuya y te necesito para terminar mi tarea.
Tengo que irme le dijo, deseando de repente alejarse de l lo ms rpidamente posible.
Le gustaba su vida tal como era y tena la sensacin de que si pasaba con l aunque fuera solo
diez minutos ms, su vida cambiara de un modo en que ella no deseaba que cambiara.
Ha sido un placer conocerte y gracias por... por el vestido le dijo vacilante.
Antes de que l pudiera decir palabra, sali rpidamente de la heladera y no par de correr
hasta que lleg al hostal.
Seora Todd la llam la joven de recepcin, ha llegado un paquete para usted.
El primer pensamiento de Emily fue que no poda ser. No poda haber mandado algo tan
rpidamente. Aunque fuera un ngel... Para!, se orden a s misma. Para ya! No es un ngel,
solo es un hombre muy extrao. Un hombre extrao, con poderes extraos.
Cogi el paquete urgente que le ofreca la joven, le dio las gracias y se dirigi a su habitacin.
Hasta que no estuvo dentro, no se dio cuenta de que el albarn deca que el paquete era de
Donald.
Querido Donald dijo en voz alta.
El querido y normal Donald, que era una celebridad local porque sala en la televisin. El
querido Donald, que pasaba el fin de semana en un incendio. En ese momento, un incendio
pareca tan normal en comparacin con un hombre que conoca el nombre del marido de una
JUDE DEVERAUX
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mujer sin que nadie se lo dijera. Y que saba que a una nia le gustaba la msica y que deca
conocerla desde haca mucho, mucho tiempo.
Abri el paquete y extrajo de l una caja blanca y plana. Dentro de ella haba un picardas de
seda negra. Mientras sostena la hermosa prenda en las manos, pens que nunca haba tocado
nada tan suave y mucho menos le haba pertenecido.
Con manos temblorosas, ley la carta. Fjate en que la etiqueta dice que puede lavarse a
mano, pona con la letra de Donald. Tu sentido prctico y mi sentido del absurdo espero que
siempre vayan de la mano. Te quiero. De nuevo, siento lo del fin de semana. Mira las noticias de
las cinco. Salgo yo... Contigo.
La nota hizo que se le humedecieran los ojos. Justo cuando estaba convencida de que Donald
era el hombre ms vanidoso y egosta del mundo, haca algo as. Estrechando la prenda de seda
contra su cara, se dej caer sobre la cama y llor en parte porque le echaba de menos y por algo
ms que no lograba comprender. Deseaba no poder or la voz de su amiga Irene en su cabeza
preguntndole intencionadamente: Seguro que es un regalo para ti o es para Donald?.
Ese hombre odioso... dijo en voz alta, pensando en Michael y su pelo oscuro.
Desde que casi le atropella, su vida estaba del revs y saba que la nica manera de devolverla a
lo que deba ser era deshacindose de l.
Cogi la maleta del estante del armario y empez a meter sus cosas. Tena que irse ya, en ese
mismo momento. Cuanto antes dejara atrs ese pueblo y volviera a casa, antes retornara su vida
a la normalidad.
Mientras haca la maleta mir la hora. Eran casi las tres de la tarde y si sala ahora, se perdera
el programa de las cinco, se perdera lo que su querido y amado Donald quera que viera. Pero, y
si l volva a su habitacin?, y si volva a intentar involucrarla en su extraa vida?
Sin embargo, saba que no lo hara. No haba estado con Michael Chamberlain ni veinticuatro
horas, pero presenta que era orgulloso. No volvera a ella otra vez, no intentara importunarla con
su presencia.
Bien, pens, mientras introduca el resto de su ropa en la maleta. A Emily no le gustaba
conducir de noche, pero pensaba marcharse en cuanto acabara el programa porque, aunque quiz
Michael no pensara molestarla, ella saba muy bien que senta que estaba abandonando a un
gatito indefenso. Eso es ridculo, pens y mir la hora. Las tres y diez. Menos de dos horas para
irse. Fcil. Ira a... Qu iba a hacer en esas dos horas? No haba visitado la feria de artesana y era
algo que deseaba ver, pero si sala podra verle. Y saba que si volva a mirar esos ojos grandes y
oscuros, sucumbira. Prometera ayudarle a hacer lo que fuera que l creyera que deba hacer.
Mir la hora, las tres y doce. Si le viera, es probable que incluso intentara ayudarle a averiguar
qu es lo que el arcngel Miguel quera que hiciese, pens entre risas. As, eso estaba bien. Pensar
en las cosas ridculas que le haba dicho le ayudara a mantener la perspectiva. Todos los ngeles
se llaman Miguel? Debera haberle preguntado. O son los que se escapan de los centros
psiquitricos los que se llaman a s mismos de esa manera?
Mir la hora, las tres y catorce. Creo que voy a salir, pens, debera comprarle un regalo a
Donald.
Sali de la habitacin apretando los labios.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Cargada con bolsas llenas de regalos, Emily entr en la habitacin a las cinco menos un minuto.
Perfecto! exclam, soltando las bolsas mientras encenda la televisin. Normalmente
Donald no presentaba las noticias del fin de semana, as que estaba deseando ver de qu se
trataba. Estaba mucho ms tranquila despus de haber salido y no ver el menor indicio del
hombre que entr en su vida la noche anterior. Estaba contenta de que se hubiera ido. Ahora
poda pensar en su vida real, la que no inclua una persona con alas, pens mientras sonrea.
Empez el programa. Vio la imagen de Donald y se relaj de inmediato. Qu bien conoca su
belleza rubia, el brillo de sus ojos azules. Ya llevaban cinco aos juntos y estaban prometidos
desde haca casi un ao; haban pasado maravillosos momentos juntos.
Mientras le miraba, le pareca irreal. Estaba perfectamente vestido, su cabello bien peinado con
laca, y estaba tan lejos como si lo hubieran creado por ordenador. En muchas ocasiones, cuando l
llevaba viejos jersis que no se haban lavado en semanas y su mentn tena barba de tres das, le
sola preguntar: Es este el seor Noticia?, bromeando con el nombre con el que le haban
apodado en la cadena. Es este el hombre que preparan para ser el prximo gobernador?
Le encantaba la manera en que le sonrea y le deca que le acercara una cerveza. No creo que
la primera dama vaya a por cerveza, le deca. Entonces Donald le saltaba encima y le haca
cosquillas, y a menudo una cosa llevaba a la otra y acababan en...
Emily no se haba dado cuenta de que, en su ensimismamiento, haban pasado casi los treinta
minutos del programa, y ahora sala de l porque en la pantalla mostraban un vdeo sobre ella!
Llevaba puesto su vestido de noche y se diriga al podio a recoger su premio especial al mrito de
la Asociacin Nacional de Bibliotecas.
Y ahora llega el momento del ngel de la Semana deca Donald, Emily Jane Todd fue
galardonada anoche por su devocin desinteresada a la causa de donar materiales de lectura a los
nios desfavorecidos de los Apalaches. Emily adquiere libros infantiles con su humilde sueldo de
bibliotecaria de pueblo y dedica los fines de semana a recorrer las montaas y ofrecer libros a los
nios que apenas tienen para comprar alimentos, y mucho menos para "un banquete para la
mente", como este reportero sabe que Emily Jane Todd denomina a sus regalos.
Sonriendo a la cmara, l levant una pequea estatua dorada en forma de ngel que el
programa daba cada semana.
Solamente es para aumentar los ndices de audiencia los fines de semana le haba dicho
Donald cuando comenzaron el programa de premios. As que aqu tienes un ngel, Emily,
aadi.
Y ahora algo menos inspirador pero igualmente sobrenatural anunci Donald, todava
sonriendo, acabamos de saber que el FBI ha perdido el cuerpo de uno de los asesinos ms
famosos del siglo.
Emily estaba a punto de apagar el televisor cuando, para su sorpresa, tras la cabeza de Donald
apareci una foto desenfocada de Michael. Se recost en el fondo de la cama y mir.
Michael Chamberlain, un presunto asesino relacionado con el crimen organizado, ha sido
objeto de bsqueda por el FBI durante ms de diez aos, pero poco se ha visto de l y mucho
menos de su captura. Segn las informaciones que se tienen sobre l, esta es la nica fotografa
que se conserva del presunto y famoso asesino. Cuando se detuvo a un hombre bajo acusacin
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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local, un agente invitado del FBI identific al hombre como uno de los diez criminales ms
buscados y orden su detencin para interrogarle. Al parecer, Chamberlain sabe dnde se han
ocultado todos los cuerpos.
Ah Donald hizo una pausa para producir efecto. Nunca le gustaba presentar las noticias del fin
de semana porque deca que era poco ms que un nmero de teatro. Nadie quera escuchar
noticias serias el fin de semana, de modo que en el programa de noticias deba hacer el payaso los
sbados y los domingos a fin de mantener los ndices de audiencia. El ltimo segmento siempre
estaba destinado a suscitar las risas.
Donald continu:
A pesar de que Chamberlain se encontraba en una celda privada, vigilada por un guardia
armado las veinticuatro horas del da mientras se esperaba la llegada de los "hermanos mayores",
por la maana se le hall muerto con el pecho lleno de impactos de bala y un tiro en la cabeza. El
forense dictamin que falleci de inmediato.
En ese momento Donald mir sus papeles por un instante y volvi a mirar a la cmara con una
leve sonrisa. Emily conoca bien esa sonrisa: la utilizaba cuando pensaba que ella haba hecho algo
estpido pero era demasiado educado para decrselo.
Pero parece que el FBI ha perdido el cuerpo dijo Donald. Aunque estaba muy claro que
Chamberlain haba fallecido, parece que rob algo de ropa y se march, y se ha vuelto a ordenar
su detencin.
La sonrisa de Donald se hizo ms evidente.
Si alguien ve a este hombre paseando, debe ponerse en contacto con el FBI... o quiz con el
depsito de cadveres local.
Mientras cruzaba las manos sobre los papeles, Donald sonri a la cmara.
Y estas son las noticias por esta noche, el final de las historias de ngeles y zombis. Les saluda
Donald Stewart, hasta el lunes.
Por un instante Emily estaba tan aturdida que no se movi. El hombre que haba atropellado
era extrao, pero no era un asesino.
De repente, muchas cosas empezaron a dar vueltas en su cabeza: el dolor de cabeza que
Michael deca que tena, su desorientacin y... se incorpor. El uso de la tarjeta de crdito.
Cogi el telfono y llam a la cadena de televisin, esperando encontrar a Donald antes de que
se marchara. Contuvo la respiracin y escuch los tonos del telfono, despus tuvo que esperar
mientras alguien iba a buscarle.
A lo mejor l sabe algo, pens mientras esperaba, porque Donald no era solo otra cara bonita
de la tele: era una figura del periodismo de investigacin y conoca a mucha gente. Ms an, saba
muchos secretos. Emily, aprovechando su acceso a los documentos del mundo, le haba ayudado a
investigar unas cuantas historias asombrosas.
Hola, bizcochito! dijo l al coger el telfono. Estamos en paz? Eres el ngel ms
hermoso que...
Donald dijo ella, cortndole. Me pica la nariz.
l se dej de bromas al instante.
De qu se trata?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Tu ltima historia, la del hombre al que mataron en su celda. Hay ms de lo que cuentas,
no?
Donald baj el tono, y ella supo que se estaba asegurando de que nadie le escuchara.
No lo s. A m me pasaron la historia para que la leyera. Djame que haga unas llamadas.
Dame tu nmero, y ya te llamo yo.
Ella se lo dio, y colg.
Su detector del mal: as se refera su padre a su nariz, porque los picores que senta en ella
haban salvado las vidas de la familia en un par de ocasiones. Como cuando tena seis aos y su
hermano y ella iban a montarse en la noria con su padre. Pero Emily se puso a chillar diciendo que
le picaba la nariz y que no podan subirse. Su hermano se enfad, pero a su padre le hizo gracia, de
modo que accedi a esperar al siguiente turno. Solo que no hubo siguiente turno: minutos ms
tarde, a la noria se le rompi un engranaje; cuatro personas resultaron muertas y varias ms
heridas. Despus de aquello, cuando Emily deca que le picaba la nariz, la familia le haca caso.
Cuando su familia cont aquellas historias a Donald, l no se burl de ellas como haban hecho
otros novios suyos, sino que le pidi que le avisara cada vez que necesitara rascarse. No pasaron
tres meses antes de que lo hiciera. Fueron a una fiesta en la que a Emily le presentaron a un
hombre que todo el mundo consideraba un tipo estupendo. Era el propietario de la emisora de
televisin que acababa de contratar a Donald como presentador del noticiario, y Donald le
adoraba. Pero Emily dijo que el hombre le provocaba picores en la nariz, de modo que Donald
investig un poco y descubri que el tipo estaba metido hasta el cuello en escndalos
inmobiliarios. Le detuvieron a los seis meses, pero para entonces Donald estaba limpio y
trabajando en otro sitio. Y el da de la detencin, Donald fue el primero en dar la noticia,
adelantndose a los noticiarios del resto de cadenas. Fue su primer reportaje importante y el que
le dio la reputacin de ser un periodista de impacto, y no solo un atractivo busto parlante.
Emily esper hecha un amasijo de nervios a que Donald la llamara, caminando adelante y atrs,
sin estarse quieta un momento.
Cuando son el telfono, lo cogi con un manotazo.
Te debo unas rosas.
Que sean amarillas contest ella rpidamente. Ahora di me qu est pasando.
Puede que hayan detenido al hombre equivocado. Se llama Michael Chamberlain, eso es
cierto, pero ahora no estn seguros de que sea un matn.
Por qu no le han soltado, entonces?
Despus de que el FBI filtrara a la prensa que por fin haban capturado a este sealado
criminal? Ni hablar. Iban a meterle en la crcel hasta que el caso se olvidara, y luego soltarle.
Y quin le ha disparado?
Hay donde elegir. Pudo ser el FBI porque no quisiera que nadie se enterara de su error. O tal
vez fuera la Mafia, que le quera muerto para quitarle la presin de encima al verdadero asesino. O
su mujer.
Su mujer?
S. Tengo entendido que por eso le detuvieron, de entrada. Su mujer le estaba apuntando a la
cabeza con una pistola y gritando que le iba a matar cuando un vecino llam a la polica.
Por qu?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Por qu, qu?
Por qu trataba de matarle su mujer? oy que Donald se rea al hablar.
No soy una autoridad en cuestiones conyugales, pero apostara que por infidelidad. T qu
diras?
Emily no estaba de humor para bromear.
O sea, que me ests diciendo que hay tres personas que quieren matar a este hombre, que
poda o no estar buscado por asesinato.
Bueno, si cuentas a todo el FBI, ms toda la mafia, incluido un matn al que le gustara
librarse de un poco de presin, ms una esposa airada, yo dira que eso suma ms de tres
personas. Personalmente, apostara por la mujer. Ella le encontrar primero. Si el pobre idiota est
vivo, lo nico que tiene que hacer es usar una vez su tarjeta de crdito y estar muerto. Cualquiera
que disponga de un mdem sabr dnde est.
Entonces, si este hombre no es culpable, cmo limpia su honor?
Donald se qued callado un momento.
Emily, sabes algo?
Qu voy a saber? incluso a sus propios odos, su risa son falsa. En serio, Donald fue
elevando la voz. Cmo puedes hacerme una pregunta semejante? No soy ms que una humilde
bibliotecaria, te acuerdas?
S, y yo voy a estar toda la vida dando las noticias locales. Emily, Qu demonios pretendes?
Ella inspir profundamente. No se le daba bien mentir.
Creo que hoy he visto a ese hombre. Aqu, en una tienda hasta ah poda arriesgarse,
porque si Donald tena razn, y habitualmente la tena, pronto todo el mundo sabra que Michael
Chamberlain haba estado de compras en el mismo pueblo remoto en que Emily haba pasado el
fin de semana.
Llama a la polica! dijo Donald con vehemencia. Emily, no se sabe a ciencia cierta que
este hombre no sea el asesino. Es escurridizo; es un mentiroso; como mnimo, es un artista del
engao. Emily! Podra ser perfectamente un asesino despiadado. Emily, me ests escuchando?
S dijo ella, pero tena la cabeza en otra parte.
Michael llevaba horas sin usar esa tarjeta de crdito.
Quiero que llames a la polica dijo Donald con firmeza. Ya. Me entiendes? No te
entretengas yendo a la polica, llama. Y a continuacin quiero que salgas de ah. Ya! Ha quedado
claro?
S, perfectamente. Pero Donald, qu va a pasarle a este hombre?
Est muerto. Ejem. Es un cadver andante. Quienquiera que sea el que intent cargrselo en
la crcel, volver para rematar la faena. Esto es, si no se le adelanta algn otro. Seor! Emmie,
quiero que te largues de ah ahora mismo. Si ese hombre est all, se sabr en cuestin de
minutos, y en el pueblo puede producirse un bao de sangre.
De repente, hizo una pausa y le cambi la voz.
Tengo que colgar.
Vas a llamar al FBI, no? dijo ella alarmada.
Si es inocente, tal vez el FBI pueda salvarle.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No llegarn aqu a tiempo.
Emily dijo Donald, en claro tono de advertencia.
Vale, me largo. Ya tengo hecha la maleta, de todos modos. Te llamar en cuanto llegue a...
Ejem! la interrumpi. Qu ha pasado con el hombre al que diste con el coche?
Ah, ese respondi tan despreocupadamente como pudo. Estaba bien. No hay heridas. Se
fue a casa con su familia en cuanto comprendi que yo no era rica.
Donald tard en hablar.
Cuando vuelvas, vamos a tener una charla muy larga.
Oh! dijo ella, tragando saliva. Vale, llevar... baj la voz, intentando sonar sexy.
Llevar puesto tu regalo tal vez si le haca pensar en seda negra se olvidara de...
Y un cuerno! Te meter en una caja de cartn mientras hablo contigo. Pero ms tarde me
puedes ensear todo lo que quieras.
Ella consult su reloj.
Ser mejor que me vaya ya. Y no te olvides de las rosas amarillas intentaba parecer
animada.
Tranquila. Un montn de ellas. Llmame en cuanto ests de vuelta.
S, tranquilo, y habla con tu aparato.
Te quiere casi tanto como yo.
El sentimiento es recproco. Chao.
Durante un momento, Emily se qued mirando su maleta sin saber qu hacer. Debera
obedecer a Donald y largarse. S, esa sera la opcin sensata. Pero un segundo despus la maleta
estaba en el suelo, a sus pies, y ella tena la mano en el pomo de la puerta. Tena que dar con l y
avisarle!
No tuvo ocasin. Al abrirse de golpe la puerta, casi dndole en la cara, all estaba Michael
Chamberlain... y saltaba a la vista que estaba furioso.
Su mirada iba y vena de la maleta a su cara.
Pensabas abandonarme, verdad? dijo entre dientes.
Emily retrocedi.
Cmo has entrado? Esa puerta estaba cerrada con llave.
Hacer que las puertas se abran parece ser uno de mis poderes respondi con desdn
mientras avanzaba hacia ella, tensa la mandbula. Ya est bastante mal que no me reconocieras,
que no te acordaras de m, pero es que encima me ibas a abandonar.
Ests loco, lo sabas? tena la espalda contra el armario, y l segua acercndose. Y, para
tu informacin, estaba planeando encontrarte y avisarte.
Cuando ya estaba tan cerca que poda sentir su aliento en la cara, se apart por fin.
He visto ese cuerpo en tu...
Televisin.
S. Alguien quiere matarme.
No, ya te han matado dijo ella, y luego no poda creer lo que estaba diciendo. Pero eres
inocente. He hablado con Donald de ti y...
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Que has hecho qu? Le has hablado a alguien de m?
Solo a Donald. Escucha, puedo dibujarte un mapa de cmo se llega a una cabaa abandonada
en las montaas. Estoy dispuesta incluso a darte mi coche, y t tienes dinero para comprar algo de
comer, as que puedes esconderte all.
Y cunto crees que tardar tu polica en descubrir que has estado conmigo? Diez minutos?
Quince?
l dedic un momento a pasarse la mano por la cara mientras trataba de calmarse.
Mira, Emily, no tengo ni idea de qu se supone que he venido a hacer a la Tierra, pero tiene
que ver contigo, y he dedicado todo el tiempo de que he podido disponer a cortejarte para que...
Cortejarme! Vaya forma de expresarlo! Me amenazaste con acusarme de conducir borracha
si no te dejaba...
Se detuvo porque Michael, de un solo y rpido movimiento, la haba cogido entre los brazos y le
haba tapado la boca con una mano. Emily intent chillar para protestar, pero le apretaba
demasiado.
Al cabo de un segundo llamaron a la puerta. Retorcindose con todas sus fuerzas, Emily trat
de escabullirse, pero Michael la tena sujeta firmemente.
Seorita Todd dijo una voz de hombre.
Michael empez a arrastrar a Emily hacia la ventana, como si pensara hacerle salir por all, pero
ella se sujet a los lados del marco.
Creen que has ayudado a uno de los diez criminales ms buscados le dijo al odo. Qu
piensas que te harn?
En cuanto hubo pensado en aquellas palabras, Emily se tranquiliz. Ni Donald ni ella deseaban
la publicidad que se derivara de que la encontraran con este hombre. Michael le quit la mano de
la boca para subir un poco ms la ventana.
Pero soy inocente! resopl ella, y a continuacin trat de zafarse de l y llegar a la puerta.
Tambin lo era Michael Chamberlain le dijo l en la oreja izquierda.
Emily dud solo un segundo antes de escalar la ventana y salir al diminuto balcn, con Michael
justo detrs.
Y ahora qu? le pregunt, con la espalda pegada a la pared. Extiendes tus alas y
volamos al suelo?
Ojal las hubiera trado dijo muy serio, como si ella no hubiera hecho un chiste. Examinaba
el edificio. No hay alas, pero podemos bajar por aquello dijo, indicando con la cabeza una
tubera que corra por un lateral del edificio.
Si te piensas que...
Pero Michael la haba encaramado ya a la barandilla del balcn y la sostena inclinada hacia
atrs mientras examinaba la tubera.
Pon un pie all y agrrate a aquel saliente.
Y luego qu?
Se volvi a mirarla y pestae.
Luego, reza con muchas ganas.
Odio los chistes de ngel dijo ella entre dientes mientras aventuraba un pie en el aire.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Salir del balcn result ms fcil de lo que pareca, gracias a la carpintera de fantasa del
edificio, que era una verdadera filigrana de molduras, resaltos y arabescos que parecan sobresalir
por todas partes.
No obstante, cuando Emily se vio en el suelo descubri que estaba temblando de tal manera
que tuvo que sentarse en un mojn para dejar de mover las rodillas.
Cgelo! oy que le ordenaban, y levant la vista justo a tiempo de evitar que le dieran en
la cara dos bolsas llenas de ropa.
En cuestin de segundos, Michael estaba en el suelo junto a ella con otra bolsa en la mano.
No poda llevarme la maleta, as que lo he metido todo en estas bolsas.
Emily abri una y vio que dentro haba embutida ropa suya y artculos de tocador. Para ser
sospechoso de asesinato, poda mostrarse, ciertamente, muy considerado.
Vmonos dijo.
Luego la cogi de la mano y echaron a correr hacia el aparcamiento.
En cuanto llegaron junto a su coche, Emily sufri un ataque de pnico porque no llevaba el
bolso.
Yo lo encontrar dijo Michael, y vaci sobre el asiento de atrs primero una bolsa, y luego
otra.
Emily estaba tan molesta porque le hubiera ledo el pensamiento que no protest por el lo que
estaba organizando con sus cosas, sino que se limit a entrar en el coche y esperar a que l se
sentara a su lado y le pasara las llaves.
A dnde vamos? pregunt ella de mal humor.
Le dola el tobillo y tena sangre de tres araazos que se haba hecho en la mano con alguna
rama con espinas que creca junto al hotel. Aparte de eso, estaba cansada y muy asustada.
Todo ir bien trat de tranquilizarla Michael buscando su mano, pero ella se apart
bruscamente.
Claro, seguro dijo mientras sala marcha atrs del aparcamiento. Estoy a punto de ser
detenida por amparar a un fugitivo, pero todo va a ir muy bien.
No mir al hombre que tena al lado mientras llevaba el coche junto a la entrada del hotel, y no
se molest en preguntarle en qu direccin quera que fueran. Sin duda, empezara otra vez con el
cuento de los ngeles y le dira que l solo viajaba en direccin norte o sur.
Emily puso rumbo al este, en direccin contraria a su pueblo natal, por lo que pareca ser un
camino de granjas. De inmediato, se puso a pensar en lo mucho que deseaba llegar a tiempo a
trabajar el lunes. A su lado, el hombre segua tranquilamente sentado, sin decir palabra. Pero ella
era muy consciente de su presencia.
Emily no dejaba de pensar cmo librarse de l. Eran los del FBI los que haban llamado a la
puerta de su habitacin? O era el servicio de habitaciones? Haba pedido ella algo? Poda ser
que Donald hubiera llamado a alguien. Por lo que ella saba, la persona que estaba al otro lado de
la puerta era su salvador, no su enemigo como este hombre le haba hecho creer. Tal vez...
Para aqu dijo suavemente Michael.
Emily le mir y vio que frunca exageradamente el ceo. No haba mucha luz, pero poda ver
que estaba profundamente preocupado. Ante ellos se vean las luces de lo que aparentaba ser un
motel-cafetera terrorficamente srdido. A lo mejor quera comer algo.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No! Aqu! dijo imperativamente. Djame bajar.
Pero...
Ahora! dijo, y Emily casi dio un frenazo para detenerse a un lado de la carretera. Luego le
observ salir del coche.
Eres libre, Emily dijo suavemente. Libre de marcharte. Dile a quien te pregunte por la
verdad que te secuestr y te obligu a venir conmigo. Diles que lo hice a punta de pistola. A los
mortales os encantan las pistolas. Adis, Emily dijo, y cerr la puerta.
Emily no se lo pens ni un segundo para poner tierra de por medio. Una oleada de alivio la
invadi al volver con el coche a la calzada. Pero cometi el error de mirar por el retrovisor y le vio
ah de pie, junto a la carretera, mirando cmo ella se alejaba. Estaba solo en el mundo. Cunto
tardara en encontrarle el FBI? O le encontrara la Mafia primero?
Mientras le estaba mirando, l se dio la vuelta y ech a caminar por el arcn en direccin
contraria a la de ella.
Aun mientras volva sobre la gravilla del motel, Emily iba maldicindose.
Maldita sea, maldita sea, maldita sea deca entre dientes, usando el lenguaje ms fuerte
que se permita.
Un felpudo, deca Irene que era. Y Donald se burlaba de sus descarriados, refirindose a toda
la gente desorientada con la que se involucraba.
Fue conduciendo despacio por la carretera, pero no se vea a Michael por ninguna parte. Se
habra metido en los bosques que bordeaban la carretera a ambos lados?
Cuando haba recorrido unos dos kilmetros y medio, dio media vuelta y volvi sobre sus pasos,
ms despacio esta vez, escudriando la noche en busca de algn rastro de l. Si no hubiera estado
esforzndose tanto en mirar, no habra visto su cuerpo desmadejado, tendido en la gravilla a
menos de un paso de donde le haba dejado.
Par el coche justo delante, sali a la carrera y lleg hasta l.
Michael dijo, pero no hubo respuesta. Se inclin sobre l y le toc la cara. Como sigui sin
responder, le cogi a cabeza con ambas manos y dijo en voz ms alta: Michael!
Entonces le vio sonrer, iluminado por las luces traseras del coche.
Emily, saba que volveras. Tienes el corazn ms grande del mundo no abri los ojos ni
hizo esfuerzo alguno por levantarse.
A ti qu te pasa? inquiri ella, usando la ira para encubrir su miedo. Miedo a qu? No lo
saba, ya que aquel hombre no significaba nada para ella, aparte de una enorme molestia.
Me duele la cabeza susurr l. Odio los cuerpos mortales. Ah, perdona, no os gusta esa
palabra. Cuerpos humanos? Est mejor as?
Emily le pas la mano por la cabeza como si pudiera detectar la causa de sus dolores. Tena
aspirinas en el bolso, pero necesitara agua y...
De pronto, percibi un objeto circular, duro, que sobresala de la cabeza de Michael. Se haba
cado al salir del coche? Pero no not nada hmedo que indicara que tuviera sangre.
Tengo que llevarte a un mdico dijo mientras se apresuraba a ayudarle a incorporarse.
Me matarn dijo sonriendo. Con eso lo certificamos.
No le faltaba razn: Donald haba dicho que el hombre de las noticias era un cadver andante.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Pasndole el brazo bajo los hombros, le orden que la ayudara a meterle en el coche. l hizo lo
que pudo, pero poda advertir que le estaba demasiado dolorido para serle de mucha ayuda.
Una vez que lo hubo introducido en el coche, lo nico que poda hacer era llevarle a algn sitio
donde estuviera a salvo. Tal vez pudiera llamar a Donald y... Y or cmo le deca que dejara a aquel
hombre y se fuera cuanto antes mejor.
Condujo el coche hasta el aparcamiento del motel y fue a dejarlo al fondo, donde no se viera.
En el interior, el lugar era an ms srdido que por fuera, y el hombre que miraba la tele tras el
mostrador pareca no haberse dado un bao en una buena temporada.
Quisiera una habitacin doble, por favor dijo Emily, y durante un rato el hombre se la
qued mirando, sin hablar.
La miraba de arriba abajo, evaluando su vestimenta, hacindole sentir como si hubiera ido de
alta costura a un concurso de drag-queens.
La nica gente que se queda aqu es gente que no se pu permitir n mejor, los chavales del
instituto de aqu y... sonri, ladino... y seoritas como usted que andan haciendo lo que no
deben con quien no deben.
Emily no tena ganas de hablar con el hombre ni de dar explicaciones. Qu iba a decirle,
adems, como no fuera que tena razn?
Cunto por mantener la boca cerrada? pregunt en tono cansino.
Cincuenta, en efectivo.
Sin una palabra ms, Emily le entreg el dinero, cogi la llave de una habitacin del fondo del
motel y se fue. Minutos ms tarde, tena a Michael en una mugrienta habitacin, tendido sobre
una cama de matrimonio tampoco precisamente limpia.
Que ella advirtiera, Michael segua en un estado prximo a la inconsciencia, pero cuando se
estaba incorporando, la agarr por la mueca.
Tienes que sacarla susurr.
El qu?
La bala. Tienes que sacarme la bala de la cabeza.
Emily se le qued mirando, perpleja.
Has visto demasiadas pelculas de vaqueros ltimamente dijo. Te llevar a un mdico y...
No!exclam l, levantando la cabeza con la fuerza de su voz para volver a dejarla hundirse
en la almohada, vencido por el dolor. Por favor, Emily. En recuerdo de las cosas que he hecho
por ti.
Por m? dijo ella dando un respingo. Y qu cosas son esas? Hacerme descolgar por
una tubera? Incluirme en la lista de los ms buscados? O...?
Cuando te caste al estanque, llam a tu madre dijo l con dulzura.
Al or eso, Emily se ech atrs, pues aquella era una de las grandes historias de su familia. Pese
a que se lo haban prohibido, fue a coger renacuajos a la orilla de un estanque, y se cay dentro. A
los pocos segundos lleg su madre y la sac del agua. Ms tarde, su madre juraba que alguien le
dijo que fuera a recoger a su hija.
Quin eres? susurr, sin dejar de alejarse de l.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ahora mismo, soy un hombre y necesito tu ayuda. Por favor, Emily, no creo que este cuerpo
pueda aguantar tanto dolor mucho rato ms. No quiero ser llamado a volver sin antes haber hecho
lo que fui enviado a hacer.
Yo... No s qu hacer. No tengo ningn conocimiento de medicina. No s nada.
Esa cosa que usas para tus cejas... dijo l con voz muy dbil y los ojos cerrados.
Pinzas. Pero con un par de pinzas no se puede sacar algo tan grande como esa... eso que
tienes en la cabeza se sent en la cama junto a l y le apart el pelo de la cara. Me gustara
ayudarte, pero lo que me pides solamente puede hacerlo un mdico. Una persona no puede coger
unas pinzas y, sin ms, sacar una bala de la cabeza de alguien. Habra sangre, y se infectara, y...
le sonri, pese a que no poda verla. Se te saldran los sesos por el agujero dijo, intentando
hacerle sonrer. He de llevarte a un mdico ya; nos preocuparemos por el FBI ms tarde.
S, pinzas dijo l. S. Las tienes en tu coche. Tienes que ir a por ellas y sacarme esto.
Emily se dispuso a levantarse de la cama. No haba telfono en la habitacin, y saba que
tardara ms una ambulancia en encontrar aquel sitio que ella en llevarle en el coche de regreso al
pueblo, a la clnica. O tal vez debiera llevarle a la ciudad, a un hospital en condiciones.
Michael la cogi de la mueca.
Tienes que hacerlo, Emily. Tienes que sacar esta cosa. Llevarme a un doctor equivale a
conducirme a mi muerte.
Una vez ms, la invadi esa sensacin de calma que pareca embargarla cada vez que l la
tocaba. Como en un sueo, se puso en pie, cogi las llaves, fue al coche y cogi la bolsa de
utensilios que guardaba all. De regreso a la habitacin, desenroll la bolsa y extrajo de ella unas
pinzas de puntas planas.
Fue casi como si no estuviera en su cuerpo, cuando camin hasta la cama y se sent, con la
espalda apoyada en la cabecera, y luego coloc la cabeza del hombre sobre su regazo. La lmpara
de la mesilla era toda la luz que haba en la habitacin, y de todas formas no poda ver gran cosa,
porque sus ojos parecan no enfocar con nitidez. Cierta parte de ella saba que, de no hallarse en
ese extrao estado de trance, no habra hecho jams lo que estaba haciendo. Cmo iba ella, una
bibliotecaria, a extraer una bala de la cabeza de un hombre?
Valindose ms de las yemas de los dedos que de los ojos, encontr fcilmente la bala, puso el
extremo de las pinzas contra ella y luego tir. La primera vez, las pinzas resbalaron, as que la
segunda emple toda su fuerza para presionarlas y tirar. Fue como si de pronto tuviera la fuerza
de doce hombres fornidos, y cuando tir, la bala sali.
Sinti el peso sbitamente laxo del cuerpo del hombre, cruzado como lo tena sobre las piernas
extendidas, y supo que se haba desmayado. No poda permitirse imaginar la clase de dolor que
acababa de causarle.
Una parte de Emily esperaba sangre, pero otra saba que no la habra. Se alegr, porque no
crea que tuviera fuerzas para apechugar con ms traumas de los sufridos a lo largo del ltimo par
de das.
Con la cabeza reclinada sobre la vacilante cabecera, el hombre desmadejado an en su regazo y
las pinzas todava en la mano, se qued dormida.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Cuando se despert, de entrada, Emily no supo dnde estaba, pero s saba que haba algo que
no quera recordar, de modo que se arrebuj de nuevo bajo las mantas y cerr los ojos.
Buenos das le lleg una animada voz masculina que Emily reconoci al instante; esto la
hizo enterrarse an ms profundamente bajo las finas mantas.
Venga, levanta. S que ests despierta le oy decir de nuevo.
Volvi la cara hacia la pared.
Bien, la cabeza? mascull ella.
Qu ha sido eso? No te he entendido.
Ella saba muy bien que la haba odo perfectamente, pero finga que no.
Est bien esa cabeza? grit, sin darse la vuelta para mirarle.
Al no responder l, se gir y le mir con furia. Tena mojado el pelo y no llevaba nada ms que
una toalla enrollada por la cintura. La enfureci ms todava no poder dejar de observar que tena
el ancho pecho bien musculado y la piel de un hermoso color miel.
Michael sonri.
Hicieron un buen trabajo cuando me escogieron un cuerpo, verdad? Me alegro de que te
guste.
No son horas de leer el pensamiento le espet ella, apartndose el pelo de los ojos.
l se sent en la cama y se qued mirndola.
A veces puedo entender la atraccin que sents vosotros los mortales por los cuerpos de
otros dijo dulcemente.
Tcame y eres hombre muerto.
Eso le hizo rer, pero no se movi de la cama.
Mira esto dijo, y se pas las manos por el pecho. No vi todo eso en tu teve, pero...
Tele. Abreviatura de televisin.
Ah, s, tele. El caso es que... no decan que a este cuerpo le haban disparado en el pecho?
Me encantara que dejaras de referirte a ti mismo como este cuerpo dijo ella, apartando
la vista.
Te hago sentir incmoda repuso l, pero no pareca realmente arrepentido de hacerlo.
Sabes, Emily? Si vamos a trabajar juntos, debemos establecer algunas normas terrqueas, digo,
bsicas la mir como esperando alabanzas por haber recordado algo que le haba enseado ella,
pero Emily no tena intencin de darle ningn gusto. No puedes enamorarte de m aadi.
Aquello la dej boquiabierta.
Que no puedo qu?
No puedes enamorarte de m aprovechando que Emily se haba quedado sin habla, se puso
en pie y se alej unos pasos, de espaldas a ella. Mientras estaba en aquella cascada... no, no me
lo digas, en aquella ducha, yo... se dio la vuelta para mirarla de nuevo. Sabes? Observar a los
humanos y sus hbitos de higiene es una cosa, pero experimentarlos es otra muy distinta. A m me
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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parecen un enorme engorro. De hecho, casi todo lo relativo a estos cuerpos me parece un
engorro.
Emily le fulminaba con la mirada.
Entonces, por qu no te vuelves volando al lugar al que en realidad perteneces?
La sonrisa de l se hizo ms ancha.
Te he ofendido.
Cmo se te ocurre? pregunt ella en tono meloso. Me has convertido en una fugitiva
buscada por criminales, aparte de por las fuerzas del orden, y eso por no mencionar a tu mujer,
pero me dices que no debo enamorarme de ti. Dime, por favor, cmo voy a contenerme?
Michael se ech a rer, y a continuacin volvi a sentarse en la cama junto a ella.
Te lo digo solo por si te sintieras inclinada a ello. Una vez que haya cumplido mi misin aqu,
tendr que volver a casa.
Cuando dices casa, te refieres al Cielo? inquiri Emily levantando una ceja.
S, exactamente. Volver a ocuparme de que no te ahogues en ningn estanque y de que te
pique la nariz cada vez que haya un peligro en ciernes.
Al or aquello, Emily se subi las mantas hasta el cuello.
Quisiera que salieras de mi vida dijo ella en tono calmado. Ahora parece que ests sano,
as que me gustara que cogieras y...
Mira, tcame la cabeza dijo l inclinndose hacia ella, sin hacer caso de sus palabras.
Emily pretenda permanecer distante, pero senta curiosidad por lo ocurrido tras la noche
anterior. Llev las manos hasta los rizos mojados de su pelo y le palp el cuero cabelludo. No haba
herida alguna, ni evidencias de que aquella noche hubiera habido una pieza de plomo redonda
bien gorda all incrustada.
Y mira esto dijo enderezndose y pasndose de nuevo las manos por el pecho.
Emily vio lo que pudieran ser cicatrices curadas de lo que tal vez fueron agujeros de bala.
Y aqu dijo l dndose la vuelta para que pudiera verle la espalda. Dos de ellas salieron
por la espalda.
Ella no pudo evitar pasarle las manos por las cicatrices, que parecan, ciertamente, agujeros de
bala. Donald haba dicho que al hombre lo mataron en su celda dejndole el pecho lleno de
agujeros de bala y un balazo en la cabeza.
Girndose de nuevo, Michael agarr el trozo de plomo de la mesilla de noche.
Esto me estaba causando unos dolores terribles, pero despus de que lo sacaras me sent
mucho mejor. Has dormido bien?
Mientras hablaba, le tendi la bala a Emily, que se qued un momento sentada, contemplando
aquella cosita horrenda. La haba sacado la noche anterior de la cabeza del tipo con unas pinzas, y
esta maana l no tena ni el ms mnimo corte que indicara que haba estado all.
Alz la vista hacia l.
Quin eres? musit. Cmo es que puedes abrir puertas cerradas con llave? Cmo es
posible que te saque algo as de la cabeza y no sangres? Cmo es que sabes tanto de m?
Emily dijo l dulcemente, y fue a cogerle la mano.
JUDE DEVERAUX
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No te atrevas a tocarme dijo ella. Cada vez que me tocas, pasan cosas muy raras. T... T
me hipnotizaste anoche, no es as?
Tuve que hacerlo. Si no, ibas a llamar a un mdico. Pero anoche no tena la energa necesaria
para serenar tu mente dijo. Me desmay.
Te ests yendo por las ramas dijo ella, y no respondes a mi pregunta: Quin eres?
Creo recordar que te dije que no te hablara de ngeles a menos que me lo pidieras.
Ah, as que ahora tengo que rogarte que me digas...
Apart la mirada, y de pronto se le llenaron los ojos de lgrimas. Estos ltimos das haban sido
demasiado para ella.
Todas las mujeres mortales son igual de ilgicas?
De todas las cosas machistas que he tenido que or, esta es la peor! dijo ella al tiempo que
se sacuda las mantas de encima, descubriendo que estaba en ropa interior. Sus pantalones de
deporte y su camiseta estaban pulcramente colgados del respaldo de una silla en el extremo
opuesto de la habitacin.
Me has desnudado? dijo, hirviendo de furia.
Parecas incmoda, y quera que durmieras bien pareca ser consciente de que haba hecho
algo malo, pero sin estar muy seguro de qu era.
Cuando ella fue a salir de la cama de una vez, la agarr de la mano y, como siempre, ella se
calm.
Si me quieres escuchar, te dir todo lo que s. Pero te advierto que no s gran cosa. Debes
creerme cuando te digo que estoy tan confuso y desorientado como t. Me gustara volver a casa
tanto como a ti. No quiero que ande gente persiguindome, disparndome o hacindome
descolgar por los balcones. Tengo mis deberes y un trabajo que hacer, como todo el mundo.
Solo que resulta que tu trabajo est en el Cielo dijo ella, apartndose de su contacto.
S se limit a decir l. Mi trabajo est en otra parte.
Me pides que crea algo que es imposible.
Por qu? respir hondo. Los mortales nunca creen en lo que no ven. No creis que
exista un animal hasta que lo veis con vuestros ojos. Pero que creis o no en algo no afecta a lo
que es o deja de ser. Me entiendes?
Te entiendo; es solo que no te creo.
Michael se la qued mirando un instante y luego pestae.
Ah, ya veo. Crees en los ngeles, solo que no crees que yo sea un ngel.
Bingo!
Aquello hizo rer a Michael.
Qu puedo hacer para demostrrtelo? Aparte de dejarme crecer las alas, quiero decir.
Emily saba que se estaba burlando de ella, pero no pensaba permitir que la hiciera enfadar. En
vez de eso, se limit a quedarse sentada y mirarle con hostilidad.
Al cabo de un rato, l se levant y empez a dar vueltas por el cuarto.
De acuerdo, has visto algunas cosas, pero no lo suficiente para que creas que soy lo que digo
ser. Cul crees que ha sido la causa de lo que has visto?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Eres un mago y tienes ciertos poderes de clarividencia. Se te dan muy bien las cerraduras.
Y las balas dijo l sonriendo, pero ella no respondi, de modo que volvi a sentarse en la
cama. De acuerdo, Emily. Te estoy pidiendo ayuda de mortal a mortal. Mis... eh... poderes de
clarividencia me han dicho que hay una situacin que hay que resolver y que te concierne a ti.
Pero no tengo la menor idea de cul es el problema, as que he de averiguarlo para poder
resolverlo despus.
De qu clase de problema se trata?
Ella se hubiera arrancado la lengua de un mordisco incluso mientras lo preguntaba, pero su
forma de exponer la situacin la haba intrigado. Le encantaba ayudar a Donald a investigar
historias. De hecho, la volvan loca los misterios en general.
No s, pero qu podra ser tan importante como para que fuera necesario enviar a un ngel
aqu a la tierra?
El mal dijo ella.El verdadero mal.
A Michael se le ilumin la cara al orla.
Eso es. Eso tiene que ser. No he tenido mucho tiempo para pensar desde que llegu, pero el
mal debe ser la respuesta se inclin sobre ella. Y qu mal te rodea?
A m? En una biblioteca de pueblo? Debes de estar bromeando era ella misma otra vez, y
poda mantener a raya a este hombre tan atractivo. Pero, cmo se las arreglaban para acabar
siempre solos en un dormitorio?
l volvi a ponerse en pie y a dar vueltas por el cuarto. La toalla se le estaba deslizando caderas
abajo, y Emily lament de pronto que no hubiera un telfono en la habitacin. Si lo hubiera,
llamara a Donald en aquel mismo instante.
Eso es justo lo que pensaba. El pueblo en que vives carece de inters, y tu vida, como
siempre, est vaca de emociones y...
Disculpa! exclam ella. Mi vida no est vaca de emociones. Para tu informacin, sucede
que estoy comprometida con un hombre que piensa llegar a gobernador de este Estado, y tal vez a
presidente, incluso.
No dijo Michael con solemnidad. Siempre se tienen grandes planes cuando se es joven, y
luego se pasa la vejez contndole a todo el mundo que poda haber sido alguien si alguno no le
hubiera puesto la zancadilla.
Por todos los... dijo Emily, agitando las mantas.
Ah, s, se me olvidaba que seras incapaz de hacer frente a la verdad.
Ante eso, Emily volvi a sentarse.
Puedo aceptar la verdad tan bien como el que ms arque una ceja. Y segn las ltimas
noticias, Dios nos concedi el libre albedro a los mseros mortales. Aunque Donald hubiera sido
en el pasado eso que dices, cosa que, por cierto, no creo, ya que tampoco creo en la
reencarnacin, siempre podra cambiar en esta vida. No es cierto?
Muy cierto dijo Michael con una sonrisa, y Emily le correspondi con otra, me doy por
corregido. Y ahora, por dnde iba?
Me explicabas que soy aburrida, que el sitio donde vivo es muy aburrido y que el hombre al
que amo va a ser un fracasado dijo con toda dulzura. Si t eres un ngel, odiara cruzarme con
los secuaces de Satans aadi entre dientes.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Michael se ri.
Vale, puede que t y tu pueblo no seis exactamente aburridos, pero no recuerdo haber visto
mal alguno acechndoos.
Tambin puede ser que ya te hubieras formado una opinin de todos nosotros y no
estuvieras mirando. A lo mejor tu Rolodex dice que Emily es una aburrida y que todo lo que hace
es aburrido y que vive en un sitio aburrido, y por eso no te tomas la molestia de mirar de verdad.
Por un momento, Michael se qued parado observndola, con los ojos muy abiertos.
Puede que tengas razn en una cosadijo con una nota de asombro en la voz.
Yo? La pobre nia aburrida? replic ella, odiando por un segundo a todos los hombres
del mundo.
Primero, Donald le dice que es prctica, y ahora este hombre le explica que es demasiado
aburrida para atraer al mal.
Michael no respondi a su sarcasmo.
De verdad, pienso que tienes razn en algo. El bien atrae al mal.
As que ahora soy buena, adems refunfu ella. Aburrida, buena, prctica.
Qu tiene de malo que te digan buena? La gente buena le gusta al Cielo entero, y puedo
decirte que sois unos cuantos.
Ella no iba a responderle, porque no haba en realidad una respuesta. Su madre le deca
siempre que lo que estaba bien estaba bien, pero una mujer desea a veces que la consideren un
poco perversa.
As que, cmo vas a solucionar el mal si ni siquiera puedes encontrarlo? pregunt. Y no
creo que haya mucha maldad en Greenbriar, Carolina del Norte. Como t dices, es un sitio
bastante aburrido.
Michael se sent en un extremo de la cama.
Estoy intentando recordar ese pueblo. Tengo que encargarme de varios pueblos y ciudades, y
hay culturas distintas. Lo que es pecado en Arabia Saudita no siempre lo es en Mnaco, y lo que es
pecado aqu en Amrica no necesariamente lo es en Pars. A veces, me hago un lo.
Ya veo. No lo digo porque t lo seas, pero no hay un libro de instrucciones para ser un
ngel?
Hay un libro de instrucciones para ser un mortal? replic l.
La Biblia?
l le sonri.
Siempre me has gustado, Emily dijo. Y te encuentro an ms graciosa encarnada en un
cuerpo.
Mi cuerpo tiene un aspecto gracioso?
Eso hizo rer a Michael, que luego se inclin y la bes en la mejilla para acto seguido echarse
atrs con una expresin atnita.
Vaya, qu placentero ha sido eso! Bueno, qu te parece si nos ponemos?
A riesgo de aburrirte con mis aburridas preguntas, podras decirme con qu nos hemos de
poner?
Cmo? Vamos a volver a tu pueblo a buscar el mal, claro est.
JUDE DEVERAUX
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Vamos? Nosotros, como quien dice t y yo?
l se la qued mirando por toda respuesta.
Se te ha pasado por la cabeza que te estn buscando por crmenes que has podido cometer
o no y que hay varios cientos de personas que andan detrs de tus talones? Puede que Greenbriar
est muy atrasado para tu gusto, pero nos llega la televisin y no han parado de sacar tu foto.
Alguien te ver y te entregar.
Mmmmm. S, entiendo que eso sera un problema. Tendrs que esconderme, pues.
Ah no, eso no te lo consiento.
No me consientes el qu? pregunt l, arqueando las cejas con expresin inocente.
Que me involucres en esto. Y no voy a esconderte. En mi opinin, ya he pasado contigo ms
tiempo de la cuenta.
Puedo entenderlo. O creo que ahora se supone que he de decir que te lo puedo respetar. Es
as? O esa regla la inventaron en Tailandia? No, estoy seguro de que fuisteis vosotras, las mujeres
norteamericanas.
Ella le examin entrecerrando los ojos, sin saber a ciencia cierta si se estaba burlando de ella o
no.
Por qu tengo todo el rato la impresin de que no me ests escuchando?
l le sonri tmidamente.
Quieres darte una ducha antes de que desayunemos?
Claro, salgamos a desayunar, as todos los que estn en la cafetera te sealarn con el dedo
diciendo que te vieron anoche en la tele.
Le hacen eso a Mickey?
Emily le fulmin con la mirada, sabiendo de sobras que se estaba refiriendo a Mickey Mouse.
Perdona dijo l, nada sinceramente. No me aclaro con los dibujos animados. Es el otro.
Pero no sale ese Donald tuyo en la televisin a todas horas? Se le queda mirando la gente y le
sealan con el dedo?
Si lo hacen, no ser porque sea un criminal dio un respingo al comprender que haba vuelto
a hacerle lo mismo. Una vez ms, le haba hecho desviarse del tema. Escchame, y escchame
bien. Mi relacin contigo se termina aqu. No voy a malgastar ni un minuto ms de mi tiempo
saltando por las ventanas, descolgndome por tuberas u oyndote decir que eres un ngel. Eres la
persona menos angelical que he conocido jams. Ahora, voy a levantarme de aqu, vestirme y
volver a mi casa. Sin ti. Me entiendes?
Perfectamente dijo l alegremente. Y me alegro de que haya quedado eso claro, porque
creo que hay varios de tus federales de la mafia entrando en el aparcamiento.
Emily tard un momento en comprender lo que le estaba diciendo. Federales de la mafia? Al
segundo siguiente, todo pas muy rpidamente. Michael agarr su ropa de encima de la silla y
desapareci por la puerta.
Al cabo de unos instantes llamaron a la puerta, y un hombre le exigi que abriera. Emily les
grit que esperaran porque an estaba en la cama con solo la ropa interior, pero ellos no
esperaron.
JUDE DEVERAUX
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Tres hombres abrieron la puerta que ella estaba segura de haber cerrado con llave, y se
quedaron plantados mirndola callados durante un segundo antes de empezar a registrar la
habitacin.
Esperen un momento dijo. Tienen una orden de registro?
No, seora dijo uno de los hombres, y a continuacin le mostr fugazmente una placa
antes de volver a introducrsela en el bolsillo de la chaqueta. Estamos aqu para protegerla. Nos
han informado de que la haban tomado como rehn y estaba siendo retenida contra su voluntad.
Emily se subi las mantas hasta el cuello.
Si as fuera, ahora estara muerta, despus de la forma en que han irrumpido en este cuarto,
no? dijo lanzando al hombre una mirada furibunda. En realidad, estaba temblando bajo las
mantas; con su bravata solo pretenda disimular su miedo. Cmo poda ella verse en los con el
FBI?
Solt un chillido de protesta cuando uno de los hombres se puso a palpar las mantas, todo a lo
largo de su cuerpo, para comprobar que no estaba escondiendo a un hombre en la cama con ella.
Aljese de m! tom una inspiracin profunda y mir al primer hombre. Le importara
explicarme de qu va todo esto?
El hombre le mostr una fotografa de Michael, la misma que ya haba visto por televisin.
Ha visto alguna vez a este hombre?
Emily no saba qu les haban explicado a aquellos hombres, de modo que decidi ser todo lo
sincera que pudiera. Por lo que ella saba, Donald les habra contado todo lo que ella le haba
dicho.
S, le vi ayer, en el pueblo en que he pasado el fin de semana.
Pas el da con l?
Qu pregunta ms ridcula. Por qu iba a pasar el da con un desconocido?
Los tres hombres, todos ellos de pie, la miraron desde su altura, esperando.
Est bien, lo hice. Le di un golpe con el coche el viernes por la noche, le llev a un mdico, y al
da siguiente estuve con l un rato. Pareca perfectamente inofensivo, y me senta un poco
obligada para con l porque pude haberle matado.
Qu pas anoche?
Le vi por la tele, y entonces llam a mi prometido, Donald Stewart observ a los hombres
para ver si le conocan, pero no advirti en sus rostros indicio alguno de reconocimiento. El caso
es que Donald me dijo que acudiera a la polica y me marchara de aqu.
Y acudi usted a la polica?
Acaso pensaban que se iba a tragar que no lo hubieran comprobado previamente? Emily baj
la vista hacia sus manos, que reposaban sobre las mantas, y trat de llevar algo de rubor a su
rostro.
Lo cierto es que no lo hice. Yo... esto... o que llamaban a la puerta, me asust y me escap
por la ventana levant la mano para que pudieran apreciar el largo rasguo. Hay un arbusto
espinoso que crece junto al edificio. Yo... eh... hasta me dej atrs la maleta porque no pude
tirarla al suelo. S que fue una tontera por mi parte, pero despus de lo que me haba dicho
Donald, tena demasiado miedo para hacer otra cosa que no fuera salir corriendo.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Emily contuvo el aliento durante unos instantes, preguntndose si los hombres iban a creer su
historia.
Su historia confirma lo que ya sabamos, seorita Todd dijo el primer hombre, el nico de
ellos que pareca dotado de cuerdas vocales. Estamos seguros de que un hombre como Michael
Chamberlain se habr largado hace tiempo, pero si se pusiera de nuevo en contacto con usted,
prtese con el mismo sentido comn que ha demostrado hasta ahora y llmenos le pas una
tarjeta de visita. Puede llamar a este nmero de da y de noche, y alguien la ayudar. Buenos
das dijo, y se fueron tan rpidamente como haban llegado.
Una vez que la habitacin qued desierta de nuevo, Emily se dej caer sobre la almohada y
sinti que le temblaba el cuerpo entero. El FBI! Hacindole preguntas a ella! A ella. La prctica,
aburrida, sensata Emily Jane Todd, interrogada por el FBI, y todo a causa de un hombre que deca
ser un ngel que iba buscando el mal.
De pronto, Emily se incorpor.
La vieja mansin Madison dijo en voz alta, y varias cosas parecieron encajar sbitamente.
Si haba un lugar siniestro sobre la Tierra, era aquel horrible casern. Y evidentemente que
tena que ver con ella, dado que llevaba aos investigndola. Guardaba un dossier sobre la casa
que deba de tener un palmo de grueso. No haba nadie que supiera tanto como ella de la mansin
Madison y lo que haba sucedido all.
Apart las mantas, y ya tena un pie en el suelo cuando la puerta se abri de golpe y entr
Michael corriendo.
Emily, ests bien? No te habrn hecho dao, verdad?
La tena agarrada por los hombros y miraba su cuerpo casi desnudo como si se encontrara en
peligro mortal.
Por qu sigues aqu? Esos hombres podran volver en cualquier momento. Lo ms probable
es que ahora mismo estn vigilando esta habitacin le miraba con gesto hosco.
Michael le sonri.
Estabas preocupada por m, a que s? A ver, por qu no les has dicho a esos hombres que
estaba escondido afuera en los arbustos, y te hubieras librado de m para siempre?
Seas lo que seas, no creo que seas un asesino. Ni tampoco que seas un ngel dijo antes de
que l pudiera aadir una palabra ms.
Bueno, en fin, piensas eso porque vosotros los mortales os hacis ideas muy raras de cmo
somos los ngeles. Ahora, quieres salir de la cama, por favor, para que podamos ir a comer algo?
Este cuerpo est dbil de hambre. Qu engorroso es esto. Con qu frecuencia tengo que
alimentarlo?
Una vez al mes dijo ella, sonriendo con dulzura. Y dale algo de beber cada dos semanas.
l se ech a rer y dijo:
Arriba! Vstete luego retrocedi unos pasos y la mir. Es muy raro ver el cuerpo de un
ser humano con ojos mortales. Normalmente, solo veo espritus, pero verte a ti as es bastante
interesante.
Emily se cubri de nuevo con las mantas.
Sal y esprame fuera. Estate escondido, no dejes que nadie te vea.
Mis deseos son tus rdenes dijo, y pareci desconcertado por sus propias palabras.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Emily no pudo reprimir la risa.
Venga, sal de aqu dijo, en tanto le lanzaba una almohada a su figura en retirada.
JUDE DEVERAUX
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No, no y no deca Emily.
Estaba sentada con Michael en una mesa que haba al fondo de un bar de carretera, comiendo
creps de arndanos. O al menos eso intentaba, porque l se le estaba zampando la mitad adems
de lo suyo con la excusa de decidir cules saban mejor, si las creps de fresas o las de arndanos.
Emily baj la voz. No es que alguien los estuviera observando; de hecho, la mitad de los
hombres de aquel lugar parecan buscados por el FBI.
No voy a llevarte conmigo a casa. No voy a esconderte. Y tampoco voy a llevarte a la vieja
mansin Madison para que puedas fisgonear. Esa casa es peligrosa; est en ruinas, y no digamos
ya encantada.
Encantada? Qu quieres decir?
Fantasmas! Para ya! Es mi crep. T tienes las tuyas en el plato, y es de mala educacin
comer del de otra persona; sobre todo si no se trata de tu pareja.
Entonces pareci sentirse dolido.
Pero Emily, yo te quiero desde hace miles de aos. Quiero a todas las personas que tengo a
mi cargo. Bueno, a lo mejor a algunas ms que a otras; en cuyo caso hago un esfuerzo supremo.
No somos amantes. De hecho, tampoco estamos enamorados.
Ah, ya. Sexo. Volvemos a lo de antes.
No, te equivocas. Para empezar, no podemos volver a algo a lo que nunca llegamos, y deja
de hacerme esto a m!
El qu? pregunt l inocentemente.
Emily le frunci el ceo hasta que l le sonri.
Est bien, no cambiemos de tema. Emily, cario, tengo que ver esa casa. Si est como dices,
entonces tal vez me hayan enviado aqu por eso.
Y qu vas a hacer t all? Una sesin de espiritismo?
Poda leerle en la cara que no tena idea de qu era aquello.
Te sientas a una mesa, generalmente con una persona que hace de mdium; luego invocas
un espritu y le haces preguntas, y... se interrumpi porque l no poda contener la risa. He
dicho algo gracioso? dijo Emily entre dientes. Y t, si comes un trozo ms de mis creps, te
quedas sin mano levant el tenedor en alto, dispuesta a pincharlo.
Solamente estoy tratando de entender lo que acabas de decir le contest, y entonces ella
vio que se estaba esforzando horrores para no rerse a carcajadas.
No, mentira. No ests intentando entender nada; solo rerte de m cogi el bolso y, cuando
estaba a punto de irse, l la agarr de la mano; entonces ella se calm y volvi a sentarse.
Emily, no pretenda ofenderte... en serio. Por qu no puedes tratarme como si viniera de
otro pas y mis costumbres fueran diferentes de las tuyas?
De otro pas? pregunt. Vienes de un manicomio y no voy a ayudarte a hacer nada de
nada en este planeta.
Se sent de brazos cruzados, sabiendo perfectamente que daba la impresin de ser una nia
caprichosa; pero no poda evitarlo. l pareca resaltar su peor faceta.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ha odo eso, seor Moss? dijo Michael con indiferencia. Para hablar con un espritu
tenemos que sentarnos a una mesa e invocarlo. Sabe? Creo que recuerdo haber visto algo
semejante. Emily, a ti te encantaban esas cosas en... cundo era? Me parece que en 1890. O era
en 1870? Qu me dice, seor Moss?
Muy gracioso protest Emily, an de brazos cruzados. Habla con tu amigo imaginario y
rete de m.
Vas a acabrtelo?
S! respondi Emily, aunque ya estaba llena y no le apeteca ni un bocado ms.
Pero pinch lo que quedaba de crep y se meti un trozo enorme en la boca.
Emily dijo Michael en voz baja. No me ro de ti; es que veo las cosas de manera diferente.
Hay espritus por todas partes. Solo que unos son corpreos y otros etreos. Pero viene a ser lo
mismo.
Y me imagino que t ves los etreos le espet Emily, en un tono cargado de sarcasmo.
Michael guard silencio y baj la mirada a lo que le quedaba de crep.
Y bien! Los ves o no?
l levant la cabeza, con mirada furibunda.
S, claro que los veo. Y me sorprende que t no. No ves al seor Moss aqu sentado?
Muy a su pesar, Emily ech un vistazo a su derecha y luego volvi a mirarlo a l:
Ahora me dirs que este bar de carretera tambin est encantado y que hay un fantasma
sentado a tu lado.
El seor Moss dice que... Michael hizo una pausa y luego sonri. Yo no entiendo nada de
esto, pero l prefiere que lo consideren anatmicamente impedido. Es un hombre muy amable,
y dice que la prxima vez que vengamos tenemos que probar las salchichas. A lo mejor podemos
pedirlas ahora.
No! exclam Emily. Te vas a poner como un tonel. Quieres hacer el favor de no
cambiar de tema? morira antes que hacerle una pregunta tan tonta, pero no se pudo resistir.
Vas a decirme que ahora mismo ests hablando con un fantasma?
Bueno, ms bien escuchando. Dice que haca mucho tiempo que no pasaba por aqu alguien
que lo pudiera or. Que los tiempos que corren son muy tristes, porque, como nadie cree en su
existencia, cuando trata de hablar no hay quien le haga caso. Los nicos que escuchan lo que dice
estn locos o drogados Michael se inclin hacia Emily: Dice que en el mundo moderno la vida
de fantasma es muy solitaria.
Bueno dijo Emily en voz baja, recorriendo el restaurante con la mirada. Me parece que
voy a ir al lavabo; luego ser mejor que nos pongamos en marcha.
Qu es una polvorosa?
Una qu?
El seor Moss dice que vas a poner pies en polvorosa.
Exacto. Me voy corriendo al lavabo de seoras.
Dice que te marchars y me dejars aqu porque crees que estoy loco. Lo ve venir. Si as es,
Emily, te deseo lo mejor en la vida y espero que seas feliz.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Eres muy mala persona le replic ella, mirndolo fijamente. Si Michael hubiera protestado
o le hubiera pedido que se quedara, ella poda haberse ido, pero cmo iba a dejar a un hombre
que le deseaba felicidad?. Ahora voy al servicio; paga la cuenta mientras tanto y, cuando vuelva,
no quiero or ni una palabra sobre el seor Moss.
Michael se gir hacia su derecha:
Lo siento. Quiz la prxima vez.
Emily no contest, sino que dio media vuelta y se dirigi al lavabo.
Cuando Emily regres, Michael la estaba esperando fuera del restaurante. Le fastidiaba
acostumbrarse a su presencia.
A veces le pareca que haba pasado ms tiempo con este hombre que con Donald. Pero es que
adems, cuando estaba con Donald, el tema de conversacin siempre era alguna de sus historias.
Tenemos que hablar le dijo con seriedad, con la intencin de soltarle el discurso que haba
redactado mentalmente en los escasos minutos que estuvieron separados.
l no poda acompaarla a casa, as que deba quedarse en algn otro lugar. Solo haba que
pensar en un lugar seguro.
Seguro para un hombre buscado por el FBI, la Mafia, una esposa enfurecida y los medios de
comunicacin. Y no digamos ya los caza-recompensas y...
Ests preocupada por m, no? dijo Michael, y pareca encantarle la idea.
En absoluto respondi Emily sorteando los camiones que haba aparcados delante y detrs
del restaurante. Su pequeo Mazda blanco estaba ms fuera que dentro del aparcamiento,
escondido tras un remolque de dieciocho ruedas que pareca llevar aos all parado.
Es solo que tenemos que pensar qu hacer contigo. No puedes venir a casa conmigo; hay que
buscarte otro refugio. O llamar a alguien que te ayude. A lo mejor puedes...
No! exclam Michael rotundamente cuando Emily se dispona a abrir la puerta del coche.
No tienes que abrir todas las puertas dijo ella, indignada. S que quieres poner en
prctica tus poderes, pero...
Michael la apart bruscamente del coche, y cuando la espalda de ella estaba contra el pecho de
l, Emily not que al hombre le palpitaba el corazn. Al mirarlo a la cara, vio que l observaba el
coche como si de algo maligno se tratara.
Qu... qu es eso? susurr Emily, volviendo la vista hacia el coche. Su propio corazn lata
rpidamente y con fuerza.
Hay algo malo en esa mquina dijo Michael. Irradia colores oscuros.
Emily tard un momento en comprender a qu se refera:
Una emanacin? Las mquinas no tienen emanaciones.
l no se molest en responder.
Quiero que vayas a aquella arboleda y te adentres en ella; luego, trate al suelo, cbrete la
cabeza y espera a que yo llegue. Entendido?
Michael la agarraba por los hombros, y cuando baj la vista para mirarla, tena los ojos en
llamas; Emily se limit a asentir con la cabeza. Luego la dej ir y ella avanz a paso ligero hacia la
arboleda, rehuyendo el coche. En cuanto lleg a la hilera de rboles indicada, no pudo evitar echar
JUDE DEVERAUX
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a correr hasta tropezar y caer junto a unos robles enanos. Obediente, se qued en el suelo y se
cubri la cabeza con los brazos.
Pareca que hubieran pasado horas; sin embargo, cuando se atrevi a levantar la cabeza para
mirar el reloj vio que solo haban transcurrido unos minutos. Quince minutos... y nada. Entonces
empez a sentirse estpida.
Qu demonios le pasaba? Por qu haba obedecido tan ciegamente las rdenes de un
hombre al que crea loco? Desde luego, un coche que irradiaba colores negativos! Acaso se crea
que ella haba nacido ayer?
Pero pese a su razonamiento, no se movi de donde estaba. Cuando oy un ruido en la maleza,
se volvi a cubrir la cabeza con los brazos.
Soy yo dijo Michael. Creo que estamos fuera de peligro. Esto es una bomba?
Emily levant la mirada y vio a Michael plantado all de pie. En la mano pareca llevar unos
cartuchos de dinamita con unos alambres colgando.
Eso... eso creo dijo ella. Pero tengo muy poca experiencia en explosivos. No deberas...
esto... deshacerte de ella?
Pero cmo, exactamente?
No tengo ni idea. La encontraste en mi coche? casi se le atragant la ltima palabra
cuando la garganta se le sec de repente.
Estaba enganchada en los bajos. El seor Moss me dijo qu cables cortar para que la mquina
no explotara.
Y t dijo Emily, mirndolo a la cara.
No, yo no saba qu cables cortar, as que l...
No, te iba a decir que habras saltado por los aires con el coche.
Ah, s, este cuerpo s apart la mirada de lo que tena en la mano para mirarla a ella.
Habra sido una lstima porque tendra que volver al trabajo sin descubrir qu mal te acecha.
A lo mejor eres t la causa de ese mal dijo Emily. No te puedes deshacer de esa cosa?
S. El seor Moss dice que por aqu necesitan tapar el viejo pozo de una mina. Si arrojo la
bomba all, explotar y el agujero quedar sellado. Emily, no te muevas de aqu y deja de
preocuparte por m. El seor Moss sabe lo que hace.
Genial dijo. Un fantasma ensea a un ngel qu hay que hacer con los cartuchos de
dinamita. No s por qu me estoy preocupando.
Rindose entre dientes, Michael se adentr en el bosque mientras Emily esperaba cuerpo a
tierra. Era como si mucho antes ella hubiera sentido retumbar la tierra bajo el cuerpo y supiera
que la explosin se haba producido.
Solo se levant del suelo despus de que Michael regresara, cuando se asegur de que estaba
sano y salvo. Y aun entonces la traicionaron las piernas, que la habran hecho caer si l no la
hubiera agarrado.
Est bien susurr Michael, sostenindola en los brazos mientras le acariciaba el pelo. En
serio, Emily, ahora los dos estamos a salvo. Tranquilzate.
Quin hara algo as? Tan muerto te queran?
Esa bomba era para ti, no para m le contest en voz baja.
JUDE DEVERAUX
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Emily tard un momento en asimilar lo que le estaba diciendo.
Para m? se apart de l. Me ests diciendo que alguien quera hacerme volar por los
aires?
S.
Emily se apart aun ms de l, y lo absurdo de sus palabras le devolvi la fuerza.
Entonces, debo suponer que llevaba mi nombre y que por eso lo sabes. Por supuesto, el
hecho de que seas el hombre ms buscado por todos los criminales del pas no tiene nada que ver
con la bomba, o s?
Eso es lo que t piensas dijo Michael frunciendo el cejo. Pero yo intua que la bomba era
para ti. Quin iba a querer matarte, Emily?
En realidad, nadie. Absolutamente nadie en este mundo. Ah lo tienes.
Dndose media vuelta, se dispuso a volver al coche. En estos momentos, no le importaba si
haba o no ms bombas.
Michael la agarr del brazo.
No puedes ir a casa sola, si es que ests pensando en dejarme aqu. Emily, alguien quiere
matarte, y no importa que lo creas o no. Yo conozco la verdad.
Sultame o grito lo amenaz Emily.
Y entonces qu pasar? pregunt Michael.
Ella vio que no lo deca en broma, sino por curiosidad.
Ay! gru Emily. Se desasi y sigui su camino.
Pero cuando lleg al coche, titube antes de meter la llave en la cerradura.
No tienes nada que temer le dijo l desde el otro lado. En serio, ahora la mquina tiene
un halo claro.
Emily le lanz una mirada de indignacin, a continuacin meti la llave en la cerradura y la gir.
No era consciente de que haba estado aguantando la respiracin hasta que expuls el aire. Como
todas las puertas se abrieron al mismo tiempo que la suya, Michael se col en el asiento del
pasajero y se puso el cinturn de seguridad.
No puedes venir conmigo empez, pero l no le prestaba atencin; estaba mirando por la
ventanilla. Observando a los muertos? pregunt con maldad. Recurdame que no vaya
contigo a ningn cementerio.
Cada espritu deja parte de s en la tumba dijo Michael distrado, y luego la mir a la cara.
Emily, cunto se tarda en llegar a tu casa?
Hora y media.
Hay otro camino que d ms rodeo?
Si atravesamos las montaas nos puede llevar todo el da, pero yo ya quiero estar en casa!
exclam Emily furiosa, sin pensar en qu iba a hacer con l si todava lo tena a su lado.
Entonces vamos por la ruta larga. Tenemos que hablar.
De qu? le pregunt ella con recelo.
Quiero que me lo cuentes todo sobre ti. Cualquier detalle que se te ocurra sobre tu vida
mortal. Tenemos que averiguar quin ha intentado matarte.
JUDE DEVERAUX
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En primer lugar, nadie ha intentado matarme. Yo soy la prctica, aburrida, sensible y
rutinaria, recuerdas? Quin en su sano juicio iba a querer matarme? Adems, por qu iba a
importarle mi muerte a un ngel? No es por nada, pero cada da se producen muertes espantosas,
y qu importa la de una bibliotecaria de provincias?
No lo s dijo pensativo. Eso mismo me empiezo a preguntar yo. Por qu estoy aqu?
Qu mal te acecha para que un arcngel haya enviado a alguien para que lo investigue? al
girarse, la vio de perfil. Pero tiene que ser algo muy malo cuando alguien quiere destruir a una
buena persona como t. Emily, eres una persona excelente. Tal vez no debera decirlo, pero
siempre te he querido como a las mejores de todas mis personas. Sabes? Has hecho tantas cosas
buenas en la vida y has amado y ayudado a tanta gente que has alcanzado un nivel bastante alto.
No, no lo saba reconoci ella; y mientras una parte de su ser pensaba que lo que oa era
ridculo, la otra se senta halagada.
A lo mejor, cuando un ngel te deca que eras buena no significaba lo mismo que cuando te lo
decan en sptimo curso, cuando te negabas a fumar lo que te ofrecan.
Emily dio un volantazo a la derecha al ver una seal que deca: recorrido pintoresco.
Necesitaban tiempo para hablar, y qu mejor que un viaje por las montaas.
JUDE DEVERAUX
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Cuando llegaron a la pequea tienda que haba en las montaas, Emily se senta interrogada en
un juicio por asesinato. Sin duda, Michael saba hacer preguntas! Y muy a su pesar, Emily
empezaba a colaborar.
Una vez superada la rabia de pensar en lo absurdo que resultaba el que alguien intentara
asesinarla, empez a verlo todo como una misteriosa conspiracin de asesinato. Por mucho que lo
intentara, ninguno de los dos vea ninguna otra razn para que alguien quisiera acabar con la vida
de ella.
No, no dijo Emily mientras coga una cesta roja de plstico a la entrada de aquel pequeo
establecimiento de pueblo con el piso de madera. Como solo haba un hombre dormitando tras el
mostrador, no tuvo inconveniente en hablar con Michael por encima de las estanteras. Sigo
creyendo que te equivocas le espet fieramente. Me parece que t eres el blanco, y no yo
Emily ech una mirada al hombre al otro lado del mostrador, que tena la cabeza recostada contra
la silla y la boca abierta.
Yo s lo que s, y te digo que esa bomba era para ti. Qu es esto? le pregunt, alzando
una botella de zumo de frutas muy azucarado.
Asqueroso, horrible, vomitivo. Se te pudrirn los dientes con eso.
Suena estupendo dijo Michael, mientras lo pona en la cesta. El problema es que t ya
tienes tu opinin y te has cerrado en banda.
A ver, entonces por qu alguien iba a querer matarme a m y no a ti? Yo no soy rica y
tampoco tengo ninguna herencia en perspectiva. De hecho, no se me ocurre ningn motivo para
que alguien me quiera asesinar. Nunca he presenciado un crimen. As que, por qu alguien iba a
querer liquidarme?
Celos?
Emily sonri de oreja a oreja ante semejante pregunta.
De acuerdo. Mis dos amantes estn dispuestos a matarse el uno al otro por m. Olvdalo!
Por qu eliges lo menos nutritivo de la tienda? Ese glaseado rosa har que los intestinos se te
queden pegados.
Michael esboz una sonrisa de medio lado y luego deposit los pastelitos en la cesta:
Mira esto! Hace fro en esta caja. Qu hay en esos envases de cartn?
Emily suspir:
Coge uno que diga yogur congelado, no de los otros.
Ah, ya. Emily, empiezo a pensar que crema es una palabra maldita para ti. Por dnde
bamos?
Me estabas diciendo que alguien intenta matarme para impedir que publique las cartas de
amor del duque.
Tras un momento de desconcierto, Michael sonri:
Quieres un ttulo en tu prxima vida? Yo podra consegurtelo. No se suele considerar una
recompensa. Demasiadas tentaciones y demasiadas responsabilidades. Y no mucho amor.
JUDE DEVERAUX
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No, no quiero un ttulo. Quiero... frunci el ceo. Y t por qu no quieres seguir
hablando de esto?
Porque creo que debemos averiguar quin quiere hacerte saltar por los aires y tanto hablar
no nos va a servir de nada. Me sorprende que no seas consciente de algo as.
Emily puso la cesta llena sobre el mostrador mientras Michael echaba un vistazo a las
chocolatinas y los chicles que haba delante de la caja registradora.
Todos esos son buenos para ti, as que puedes coger todos los que quieras le dijo ella con
dulzura cuando empez a vaciar la cesta. No todos gozamos de ese privilegio tuyo de ver lo que
no est ah. Nosotros, los pobres mortales, tenemos vidas cortas y aburridas, y no vemos espritus
en todas partes.
El hombre que dormitaba tras el mostrador se despert y se puso a registrar las compras
mientras Michael dejaba media docena de chocolatinas sobre el mostrador.
Qu es este caramelo? Si te refieres al seor Moss, era tan bueno como... como este
hombre dijo Michael, sonriendo al tendero, y a continuacin aadi otras cuatro chocolatinas a
las que ya haba sobre el mostrador. Adems, Emily, cario, eres la peor mentirosa que he visto
en mi vida declar amigablemente, refirindose a su intento de convencerlo para que no
comprara los palotes.
Una hora ms tarde, se haban detenido en un rea de descanso para comerse los sndwiches...
Michael estaba degustando la comida basura que se haba comprado, cuando Emily se volvi hacia
l y le dijo:
Si esos hombres te encontraron, o me encontraron a m, en aquel bar de carretera, es porque
saben quin soy y dnde vivo.
S dijo Michael dulcemente, esparciendo el glaseado rosa con cobertura de coco en un
pastelito que haba comprado.
Ella se dej caer pesadamente al sentarse a la mesa del merendero.
Seguramente nos estarn siguiendo dijo, sabiendo sin duda que l le haba impedido ver
algo tan palmario.
No, ya no.
Y cmo puedes estar tan seguro? le pregunt, inclinndose sobre la mesa. Actas como
si supieras lo que ocurre, pero no sabas que mi coche llevaba una bomba.
Es verdad, no lo saba la mir, dejando el glaseado para disfrutar del chocolate de dentro.
Lo cierto es que no tengo ni idea de lo que puedo y no puedo hacer; domino mis poderes
cuando estoy en mi entorno por mis aos de experiencia, pero aqu me veo tremendamente
limitado: para empezar, no puedo predecir el futuro el ceo se le frunca mientras contemplaba
el paisaje que ofreca el merendero. Esta maana me espant porque no poda ver que todo iba
a ir bien con esa bomba. Senta que algo malo haba en el coche, pero no saba decir qu era. Por
lo que saba, poda tener roto un... hizo un gesto adelante y atrs con la mano.
Limpiaparabrisas.
Eso. No me pareca que algo tan insignificante hiciera que las emanaciones del coche se
volvieran tan oscuras. Pero, yo qu s? Jams me haba subido a un coche.
Y ahora intuyes que nadie nos sigue, no?
JUDE DEVERAUX
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Exacto. Te pusieron la bomba en el coche y se fueron. Eso es todo lo que puedo decir
sonri. De momento, mis poderes parecen estar limitados a hacer cosas contigo. Te puedo abrir
la puerta del coche, y en cambio he probado a hacer lo mismo con otros coches y no he podido.
Adems, en el hotel solo se me abre la puerta de tu habitacin. No es extrao?
Lo extrao es ser capaz de abrir una puerta dijo Emily. Como tambin ver emanaciones
es extrao. Y no digamos ya fantasmas. Despus estn esa nia de la heladera; y la bala en tu
cabeza, ms las que te impactaron en el cuerpo. Por otro lado, pareces desconocer millones de
cosas sobre la vida diaria. Y...
Cuidado, Emily, o acabars admitiendo que me crees.
Yo creo que piensas que ves fantasmas y que puedes...
Y qu haras conmigo si de verdad fuera un ngel?
Protegerte dijo sin pensrselo dos veces.
Sin embargo, al hacerlo se sonroj y baj la vista a su chocolatina medio acabada porque, para
empezar, no poda creer que se la estuviera comiendo. Los ngeles eran los protectores, no los
protegidos.
Y qu te hara creer en m? Un milagro? Una visin? Qu?
No lo s contest ella, disponindose a engullir la comida y rehuyendo la mirada de l.
Cmo se llama lo que una persona hace cuando se planta al borde de la carretera y pide a
otras que la lleven en coche?
Autostop respondi al momento, y a continuacin le dirigi una adusta mirada. Ni se te
ocurra. Es peligroso.
Si me dejas en algn lugar har autostop hasta tu ciudad y buscar por mi cuenta el mal que
te acecha. Nadie sabr que me has llegado a conocer.
Y a los diez minutos de entrar en la ciudad te denunciarn a la polica le espet ella con
brusquedad.
Guard la comida en el maletero, pero Michael ni se inmut. Al contrario, se qued sentado a
la mesa contemplando el paisaje y bebiendo a sorbos aquel asqueroso zumo azucarado que Emily
saba que no le gustaba, aunque tampoco lo admitira.
Debera abandonarlo, pens. Debera arrancar y dejarlo ahora. No est bajo mi
responsabilidad y tampoco necesito ms complicaciones en mi perfectsima vida. As es como ella
vea su vida: perfecta. Tena todo lo que necesitaba: un trabajo que le encantaba, un hombre al
que adoraba, amigos... y la prestigiosa asociacin de bibliotecas norteamericanas le acababa de
rendir homenaje. Lo nico que le faltaba era casarse con Donald y tener un par de hijos.
Pero no dej a aquel hombre sentado a la mesa; al contrario, volvi a su lado y se sent en la
otra punta del banco a contemplar el paisaje.
A lo mejor t descubres algo nuevo sobre la mansin Madison dijo en voz baja. Sabes?
Podra escribir un libro sobre lo que ocurri all. He llevado a cabo una buena investigacin, pero
algo se me escapa.
Y cul es la historia? pregunt Michael como si no le interesara lo ms mnimo. Los
espritus mortales siempre tienen una razn para no dejar este mundo.
JUDE DEVERAUX
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Llevo toda la vida oyendo esa historia. De nios solamos espantarnos los unos a los otros con
aquello de que el viejo Madison vendra a por nosotros; pero estos ltimos aos... bueno, no s,
me he vuelto ms compasiva.
Siempre has estado dispuesta a ayudar a los dems.
Emily abri la boca para decirle que dejara de simular que haca tiempo que la conoca; pero
por qu iba a rechazar un cumplido?
La verdad es que es una simple historia que, adems, estoy segura de que se repiti muchas
veces en el pasado. Una hermosa joven estaba enamorada de un hombre hermoso, pero pobre; y
su padre no le daba permiso para casarse. En su lugar, el padre oblig a la muchacha a casarse con
un amigo suyo, un acaudalado seor Madison lo bastante mayor para ser su padre. Por lo que s,
vivieron juntos en refinada amargura, hasta que el joven amante de la mujer regres al pueblo.
Nadie sabe qu ocurri entonces, si ella se citaba con l a escondidas o no. El caso es que el
marido mat al joven en un arrebato de celos.
Desafortunadamente, esto no es nuevo para m lament Michael con seriedad. Los celos
son uno de los mayores defectos de los mortales.
Ah, s? No puedo esperar a decrselo a Mickey dijo ella, expresamente, para recordarle
que aquel era uno de los apelativos que usaba con Donald.
Michael sonri:
Y supongo que ahora el fantasma de tu viejo seor Madison habita la casa.
El de alguien. Despus del asesinato, se celebr un juicio y un criado del marido declar que
haba visto cmo su amo asesinaba al joven. Aquel testimonio conden al hombre porque el
cuerpo nunca se encontr. De todos modos, el seor Madison muri en la horca, el criado se tir
por la ventana de la casa y la viuda, que nunca ms abandon la mansin, enloqueci.
Entonces el espritu de la casa podra ser... la voz se le fue apagando mientras pensaba.
Podra ser el joven asesinado, el viejo asesino, el desdichado criado que envi a su amo a la
horca, o la esposa trastornada. T eliges.
Emily, crees que esto tiene algo que ver con el mal que te acecha?
Yo, eh... ella baj la mirada y se observ las manos.
Vamos, escpelo. Qu has hecho?
Levant la cara y lo mir desafiante:
No lo s muy bien. Pero algo he hecho.
Cuando Michael vio el miedo en los ojos de la joven, se le ocurri ofrecerle la botella de zumo.
Emily tom un sorbo e hizo una mueca por el empalagoso sabor.
Est bien, creo que deberas echar los intestinos le dijo.
Tripas. Echar las tripas.
Lo que sea. Dime que lo que has hecho es lo bastante terrible para traer un ngel a la Tierra
que lo solucione.
Emily baj la mirada a la botella y empez a despegar distradamente la etiqueta.
T crees en espritus malignos?
Como no obtena respuesta, la chica levant la mirada y vio que l tena una ceja arqueada en
seal de incredulidad.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Vale, t s. Pero hoy en da casi nadie piensa igual.
S, lo s. Los mortales creis en la ciencia. La mayora de vosotros pensis que la persona
que hace cosas extraas en la bolsa de valores es un ejemplo de maldad la voz de Michael
estaba cargada de desprecio. Venga, dime qu hiciste.
Precisamente de eso iba a hablar con Donald este fin de semana dijo. En parte, por eso
me puse tan furiosa cuando no se present. Necesitaba hablarlo con alguien.
Si te parece que l sera una persona ms indicada que yo para hablar de espritus malignos,
no dudes en hacerlo dijo Michael framente.
Cmo llegaste a ser un ngel con esa actitud?
Estoy hecho para este trabajo. Vas a seguir con esto o te puede el miedo?
Emily respir hondo.
Fui a la casa, eso es todo. Simplemente fui all para echar un vistazo a ese lugar. Llev
conmigo un bloc de dibujo para esbozar un plano de la casa porque trato de escribir sobre lo que
pas. Era plena luz del da y, aunque las ventanas estaban sucias, se vea bastante bien.
Tom otro sorbo de aquel potingue.
Cuando Emily dej de hablar, Michael mir a lo lejos.
Deja que adivine. Abriste algo que estaba cerrado.
Algo as dijo Emily.
Una caja? No? T... la mir con dureza. Emily! Tiraste abajo un tabique?
Bueno, de todas formas ya estaba medio cado y se vea algo al otro lado. Quienquiera que
levant ese tabique no era muy buen carpintero dijo a la defensiva.
Y qu sali de all?
No lo s contest enojada. Yo no veo fantasmas. Todo lo que s es que algo pas
zumbando a mi lado, y la sensacin fue tan desagradable que casi me desmayo. Tard en
recuperarme, pero en cuanto volv a caminar sal de la casa.
Michael le dedic una media sonrisa.
Saliste tranquilamente de la casa, no?
Rete de m todo lo que quieras; pero desde entonces, y de esto hace ya un par de semanas,
en Greenbriar han sucedido cosas muy desagradables. Una casa se incendi, una pareja con cuatro
hijos estn tramitando el divorcio, ha habido tres accidentes de coche justo a las afueras del
pueblo y...
Y te parece que puedes atribuir esas cosas a un espritu maligno?
No lo s dijo, de pie. Pero ahora, cuando estoy sola de noche en la biblioteca, siento una
presencia. Y no s quin o qu est all conmigo. A veces... a veces, creo que oigo sus risas. Y... y
parece que, ltimamente, los vecinos del pueblo se enzarzan en discusiones con ms facilidad que
antes.
Emily estaba convencida de que este hombre se reira de ella. Saba que Donald lo hara.
Aunque esa no era una reflexin sobre su carcter, porque intent explicarle lo mismo a Irene y su
amiga tambin estall en carcajadas.
Es que no vas a decirme nada? pregunt tratando de parecer furiosa, aunque sin xito.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No veo qu tiene que ver esto con que alguien intente hacer saltar por los aires tu coche
contigo dentro. Pero los espritus pueden conseguir que otros hagan cosas terribles. Su
especialidad es el caos y la confusin, as que a lo mejor... alz la vista y la mir a la cara. Qu
hiciste exactamente para que este tipo te persiguiera?
A m? Por qu iba a perseguirme a m? Por lo que s, va detrs del pueblo entero. Adems,
por qu un espritu maligno iba a querer perseguirme? Soy prctica, sensible y, en resumen, nada
del otro mundo. Eso cuando no soy buena dijo indignada.
Por lo que he visto de tu vida en los ltimos das, llevas de todo menos una vida normal y
corriente. De hecho, tu vida es tan extraordinaria que han enviado un ngel para salvarte... y justo
a tiempo, si quieres que te lo diga. En fin, Emily, si fueras menos sensible y bondadosa, algn espa
te habra matado a tiros.
Lo que Michael deca era tan ridculo que ella rompi a rer y eso hizo que se sintiera mucho
mejor.
Ests listo? le pregunt.
Me llevas contigo? Pensaba que me ibas a abandonar. Pensaba que ibas a dejar que hiciera
autoestop hasta el pueblo. Pensaba...
Mentiroso! dijo Emily sonriendo. Sabes? Creo que voy a hablar con Dios sobre Sus
ngeles. Me parece que necesitis replantearos algunas cosas.
Ah, s? inquiri Michael. Supongo que deberamos ser como esos ngeles que sacis en
televisin, donde no hacemos ms que decir obviedades y hablar en parbola.
Yo podra usar algunas parbolas dijo Emily, abriendo la puerta del coche. Sin duda,
podra echar mano de la anglica sabidura. Escucha, por qu no me dices quines son o han sido
algunos de tus clientes? quiso saber y luego, cuando l le sonri, ella frunci el ceo.
Invntatelo, como el resto de las cosas que me dices.
Michael pareca no inmutarse ante las acusaciones de ella al ocupar el asiento del pasajero:
Veamos. Dira que a los mortales os gusta la realeza y ese tipo de cosas, no?
Deja de provocarme y cuntame un par de historias lo interrumpi mientras arrancaba el
coche.
Mara Antonieta. Era ma. Pobrecita. Ahora vive en una granja y tiene media docena de hijos,
y es muchsimo ms feliz. Como reina era terrible.
Quiero saberlo todo dijo Emily, mientras se incorporaba a la carretera.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Greenbriar estaba enclavado en una extraa formacin del terreno que haca mucho tiempo
alguien haba bautizado como taza de t. Desafortunadamente, ahora mucha gente deca de
aquel pueblo cosas como me muero por salir del fondo de esta taza de t. Mientras que a Emily
le pareca un lugar apacible, casi todo el mundo lo consideraba aburrido. Algunos llegaron a verlo
como el pueblo ms aburrido de los Estados Unidos, y hacan bromas como que la pistola del
sheriff Thompson se haba oxidado en la funda por falta de uso.
Para entrar en el pueblo haba que bajar una empinada cuesta y, para salir, subir una colina
digna de los mejores ciclistas. Las otras dos vertientes eran abruptas montaas que solo se podan
escalar con gruesas cuerdas de alpinismo y mosquetones de acero.
Al pie de esta formacin se encontraba Greenbriar, donde vivan doscientas diecisis personas y
dos tercios (la seora Shirley volva a estar embarazada), de quienes se deca que seguan all por
inercia: eran demasiado perezosas para mudarse a otro lugar. A no ser por los empleados en las
pocas tiendas del pueblo, todos los dems trabajaban en la ciudad. Normalmente, hacan como
Donald: se pasaban toda la semana fuera y volvan a Greenbriar los fines de semana.
Una de las pocas cosas del pueblo que atraa a los forasteros era la biblioteca. Se dio la
casualidad de que, en el siglo XIX, Andrew Carnegie visit el diminuto pueblo de Greenbriar, y tan
hermoso le pareci que hizo construir all una de sus bonitas bibliotecas. Este era el vetusto
edificio que Emily consideraba suyo, el lugar desde el que haca todo lo posible por presionar a los
gobiernos federal y estatal para que le proporcionaran dinero con el que sufragar las nuevas
adquisiciones. Enviaba peticiones a los autores; no daba tregua a los editores. Acuda a la
convencin anual de editores norteamericanos y siempre regresaba con montones de libros gratis
que luego comparta con sus lectores.
Como resultado de los incesantes esfuerzos de Emily, la de Greenbriar era la mejor biblioteca
pequea del estado. Vena gente de muy lejos para or a los cuentacuentos, para escuchar
fragmentos de obras en la voz de sus propios autores, para ver exposiciones de libros artsticos y
cualquier otra cosa que a Emily se le ocurriera para dar publicidad a su biblioteca.
Tal vez para los dems residentes Greenbriar fuera un lugar del que se quisieran ir; pero no
para Emily. Ella quera aquel pueblo y a la gente que lo habitaba como a su familia; y, de hecho, lo
eran. Su padre y su madre haban muerto, no tena hermanos ni otros familiares, as que todo lo
que le quedaba eran Donald y este pueblo.
Pero ahora pareca tener tambin al hombre que estaba sentado a su lado, pensaba mientras le
echaba una mirada. Estaba enfrascado en la msica de la radio y cambiaba de emisora sin parar,
preguntando a Emily sobre todo lo que oa. Ella se dijo para sus adentros que tena que estar
aparentando que en su vida nunca haba odo pera o msica country, o ni siquiera rock and roll.
Cuando entr en Greenbriar, era tarde y se alegraba de que fuera de noche porque no quera
que nadie la viera con aquel extrao en su coche. Sera mejor que nadie lo viera, incluso aunque
no lo conocieran, porque, en fin, quiz Donald no lo entendera.
Tambin se alegraba de que su apartamento estuviera casi al final de Greenbriar. En la planta
baja de la casa haba una tienda de comestibles, una oficina de correos y una ferretera. El piso de
arriba se haba dividido en dos apartamentos: uno era suyo y el otro de Donald.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Al poco tiempo de conocerse, Donald haba decidido buscar un lugar lejos de la ciudad para
pasar los fines de semana.
Adems, saba que sacara ms partido a su currculo poltico si viniera de una aldea... y era
imposible encontrar lugar ms pequeo que Greenbriar. As que alquil el apartamento que haba
justo encima de la ferretera.
Cuando l empez a ir a la aldea los fines de semana, los dos se hicieron inseparables. Bueno, al
menos en Greenbriar. Emily solo lo acompa una vez a la ciudad para ver el lugar en el que
trabajaba y el apartamento forrado de espejos en el que viva, y para conocer a sus compaeros
de trabajo. Tuvo ms que suficiente con aquella nica vez. Se sinti intil y fuera de lugar; qu
tena ella que ver con todas aquellas mujeres altas y delgadas enfundadas en trajes negros con
minifalda y chaqueta con hombreras. Emily se haba sentido fuera de lugar con su vestido blanco y
marrn, un poco como la lechera que entra en un palacio.
Desde entonces, ella y Donald jams volvieron a hablar de aquello, pero parecan haber llegado
al acuerdo tcito de que ella se quedara en Greenbriar y estara all cuando l fuera los fines de
semana. Donald sola llamarla mi esposa de fin de semana. Y ella acostumbraba bromear
contestndole: Con tal de que no haya una seora Semana.... Entonces l replicaba que Emily lo
dejaba tan baldado los fines de semana que necesitaba toda la semana para descansar, y los dos
se echaban a rer.
As que ahora, teniendo a Donald al otro lado del pasillo, entraba en su apartamento con un
perfecto extrao; aunque a veces lo miraba y le pareca que se conocan de toda la vida.
Emily llev el coche a la parte de atrs del edificio y lo aparc en la oscuridad. Sera mejor que
nadie en el pueblo supiera que haba regresado. Despus de todo, se supona que estaba pasando
un romntico y largo fin de semana con el hombre del que estaba enamorada. Haba sido largo,
eso s, y de todo menos romntico... a no ser que balas y bombas y tirarse por la ventana se
consideraran algo romntico.
S, aqu es dijo Michael. Su voz sonaba casi reverencial. Te he visto mil veces aparcar en
este lugar. O volver a casa de la biblioteca.
Pero si t nunca habas estado aqu le contest ella con ms seriedad de la deseada; pero
es que en aquel momento estaba un poco nerviosa. Qu le haba hecho traer a este hombre a
casa? Y ahora que lo haba trado, qu iba a hacer con l?
Todo ir bien asegur Michael, poniendo una mano sobre la de ella; como siempre, Emily
se calm al momento.
Al girarse, ella le dedic una media sonrisa antes de salir del coche.
Pese a aquellas palabras, Emily no estaba segura de cmo reaccionara Michael al ver su
apartamento. l entr casi hacindola a un lado, se acerc al lugar exacto en el que se encontraba
el interruptor para encender la lmpara de la mesita de noche y luego empez a pasearse por el
apartamento, con los ojos abiertos de par en par.
S, s dijo, est todo aqu. No ha cambiado nada. Ah est el escritorio en el que redactas
cartas para tu madre. Emily, sent mucho el dolor que te caus su muerte, pero te est esperando
y volvers a verla algn da. Ah, y esta es la mesa que le birlaste a aquel hombre en la subasta. Te
alegraste mucho de que te la adjudicaran. Y aqu estn tus libros. Te veo sentada...
Ech un vistazo a la habitacin.
Dnde est esa cosa larga en la que te estiras para leer?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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La boca de Emily esboz una pequea sonrisa.
Puse la chaise longue en el apartamento de Donald. Mira, no me hace gracia que me hayas
estado espiando. Creo que...
Espindote? Vaya, Emily, nada ms lejos de mi intencin. Yo te cuido, y cmo iba a hacerlo
si no te vigilo? Ah, esto dijo cogiendo un pisapapeles de cristal. Me acuerdo de cuando lo
compraste. Tenas trece aos y pensabas...
Tena doce replic ella con firmeza arrebatndole el pisapapeles de las manos y
devolvindolo a la mesa.
Pero Michael pareca ajeno a su creciente ira cuando se diriga a la habitacin. Por un
momento, Emily se qued donde estaba, dudando si enojarse o sorprenderse.
Cuando oy que l abra un cajn en la habitacin, se decidi. Con las manos en la cadera y los
labios fruncidos, fue hacia all indignada y vio que el hombre estaba inspeccionando el armario de
ella, poniendo las manos en su ropa.
Sal de ah le dijo bruscamente, y cerr la puerta con tanta rapidez que poco le falt para
pillarle los dedos.
Michael no se inmut.
Deberas ponerte ese vestido rojo, Emily. Te quedaba estupendo. Fui yo quien te anim a
comprarlo.
Espas as a todos tus clientes? le pregunt Emily, y luego trat de corregirse. No es que
tengas clientes, pero... le resultaba difcil ponerse furiosa cuando haba que incluir tantos
calificativos en cada oracin.
De repente, l dej de moverse y baj la vista hacia la cama de Emily. Se tom un momento
para tocar la colcha blanca que ella se compr haca aos en una diminuta tienda de un pueblo de
alta montaa.
Emily, me siento muy raro. Me siento muy extrao. Me siento...
Cuando se volvi hacia ella para mirarla a la cara, no caba duda de que los ojos le ardan.
El instinto hizo que Emily se apartara de l.
Mira, ser mejor que te vayas. O que me vaya yo. O...
Michael se gir para ocultarle aquella mirada:
As que eso es lo que se siente dijo en voz baja. Ahora entiendo algo mejor a los
mortales.
Estaba claro a qu se refera.
No creo que debas quedarte.
Michael levant la cabeza, los ojos le ardan de pasin.
Emily, jams te har dao. Lo prometo.
Con la misma rapidez con que su expresin se haba incendiado, se volvi a enfriar, y sonri.
Ahora, a descansar. Estos cuerpos vuestros son dbiles. Necesitan alimento y descanso
continuamente.
Y dnde vas a dormir? pregunt Emily con una voz que delataba su nerviosismo.
No donde me gustara le respondi l con una sonrisa tan chulesca que ella solt una
carcajada, y la carcajada hizo que se relajara.
JUDE DEVERAUX
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Deja de flirtear conmigo. Preparar el sof del saln para que duermas all. Maana por la
maana iremos a la mansin, y despus, puedes irte.
Por supuesto, Emily; me ir cuando t quieras. Nunca he querido estorbarte.
Basta le dijo ella, medio gritando. T aydame, y si no dejas de actuar como un santo...
No soy un santo, Emily dijo, con los ojos brillantes. Soy un... se detuvo y luego sonri.
Soy un hombre profundamente dormido. Y vosotros los mortales no hacis nada en el sof en
el que vais a dormir?
Cuando Emily se dispona a coger las sbanas, volvi a preguntarse qu estaba haciendo.
Se despert con una mano en el pelo, y por instinto se acurruc contra ella. Apenas haba
abierto los ojos cuando vio a un hombre hermoso de pelo oscuro con unas enormes alas a ambos
costados.
Michael... susurr, medio dormida, y sonri al notar un beso junto a los labios.
Tard un buen rato en despejarse, pero entonces se incorpor de repente y su cabeza tropez
con la de l cuando el hombre se recostaba en la cama.
Qu crees que haces? le dijo ella entre dientes.
He venido con la intencin de despertarte, pero estabas ah acostada y me parecas tan
hermosa... Michael tena los ojos abiertos de par en par. Emily, creo que acabo de caer en la
tentacin.
Pareca tan asustado que ella no pudo evitar echarse a rer. Era demasiado temprano para
enfadarse.
No hubo otro ngel que hizo lo mismo? Y no lo echaron de ya-sabes-dnde?
Emily, no te lo tomes a risa. Se supone que no debo caer en la tentacin. Podra... meterme
en un lo.
Muy a su pesar, Emily, se complaca ante el horror que traslucan su rostro y sus palabras. Qu
mujer no haba soado con ser tan sexy como para que un hombre atractivo cayera en la
tentacin?
Ah, bueno dijo.
La muchacha se incorpor y se estir, consciente de que al hacerlo el camisn le marcaba los
pechos.
Michael arque una ceja.
Creo que un demonio te sigui hasta casa y ahora mismo se ha apoderado de tu alma. No
ests casada?
Prometida contest Emily de inmediato. Eso es todo entonces, cuando se percat de
que l haba estado a punto de hacerle renunciar a Donald, le arroj un cojn. Fuera de aqu!
Tengo que darme una ducha y vestirme.
Michael tena el semblante serio.
No tienes que echarme, porque ya te he visto duchndote otras veces. Para m, la mejor
parte es cuando te frotas las piernas con la locin, y qu es esa cosa rosa que te pones en...?
Fuera! Sal de aqu! Ya, antes de que te lleve a la polica por mirn.
Michael se detuvo junto a la puerta.
El mirn tambin era de los mos. Puedo hablarte de l mientras te duchas?
JUDE DEVERAUX
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Acababa de cerrar la puerta cuando otro cojn le lleg volando. Emily lo oa rer mientras l se
diriga a la cocina.
Estando ya la joven en la ducha, empez a preguntarse qu iba a hacer exactamente con aquel
hombre. Al repasar los ltimos das, pareca que haba intentado deshacerse de l en varias
ocasiones. De veras lo haba intentado? Pero cada vez que trataba de abandonarlo algo, alguna
fuerza, la retena.
Pens que debera llamar a Donald y preguntarle qu poda hacer, pero no le costaba mucho
imaginar su ira: Tienes en tu apartamento a uno de los delincuentes ms buscados, Emily? El
FBI est buscando a este hombre y t piensas visitar con l una casa encantada? Qu me ests
diciendo? Dices que es un ngel y que hace siglos que es tu espritu custodio? Ah, bueno, en ese
caso lo entiendo.
No, Emily no se llegaba a imaginar un Donald tan comprensivo. Pero en este caso, tena razn
o no?
Por otro lado, qu se supona que deba hacer ella con este hombre? Abandonarlo en la calle
y dejar que alguien lo llev de vuelta a casa? Sin duda, la recompensa que daban por l era
enorme, y a cualquiera le encantara quedrsela. Pero entonces no podra despertarse con sus
besos, o s?
Casi poda or que su madre le deca: Por una vez en tu vida, Emily, escucha lo que te dicta la
cabeza y no el corazn. Y dejar que un hombre perdido viviera con ella, por muy temporalmente
que fuera, era decidir con el corazn.
Claro que ella quera descubrir todo lo posible sobre la vieja mansin Madison. En verdad
estaba encantada, o simplemente era fruto de la imaginacin de la gente? Y si estaba encantada,
por quin? Adems, qu pasaba con el cuerpo del hombre a causa del cual el capitn Madison
haba sido ejecutado bajo la acusacin de asesinato?
Emily cerr el grifo de la ducha, sali y cogi una toalla. Pero cmo iba a saber un hombre
buscado por el FBI si haba o no fantasmas en una casa?, pens enojada. Solo si crea la historia
de que era un ngel, creera...
Se frot el pelo bruscamente con la toalla y a continuacin cogi el secador. Michael
Chamberlain no era un ngel; simplemente tena algunas facultades clarividentes y era bastante
bueno haciendo creer a la gente lo que l quisiera.
Sin embargo, mientras se pona un poco de brillo en los labios, pensaba en lo agradable que le
resultara visitar la vieja mansin Madison con otra persona. Donald se ri de ella cuando le pidi
que la acompaara y todas sus amigas se negaron en redondo a ir con ella. Por supuesto, la culpa
la tena ella, por haberles contado lo ocurrido al entrar sola en la casa.
S, pens. Llevara a Michael a la casa y luego ya pensara cmo deshacerse de l... esta
misma noche. Planeara algo esta misma noche, porque al da siguiente ella tena que ir a trabajar
y l no poda quedarse a solas en el apartamento.
Con la sensacin de que al fin haba tomado una decisin lgica, se fue a la habitacin y se puso
unos vaqueros y un jersey ligero. Ropa normal y corriente, pens. Bueno, salvo por el hecho,
quiz, de que el jersey haba encogido al lavarlo y le quedaba algo ceido y los vaqueros estaban
rotos justo donde hace curva el trasero porque haca unos aos se los haba enganchado en un
clavo. Desde entonces, quedaron relegados al fondo del armario. A Donald no le gustaba que
llevara vaqueros, y menos unos con rajas de casi ocho centmetros en el trasero.
JUDE DEVERAUX
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Un poco nerviosa por su atuendo y pensando que debera ponerse algo ms acorde con su
edad, abri la puerta solo para quedarse petrificada. Pareca que el frigorfico hubiera explotado
en su impecable cocina. Haba comida por todas partes; latas medio abiertas; una huevera de
cartn volcada y yema de huevo goteando de una alacena. A medida que el contenido se iba
quemando en el hornillo de la cocina, se iba formando una enorme columna de humo.
En el preciso instante en que Emily vio el desastre, empez a sonar el detector de humo.
Parece muy fcil cuando t lo haces grit Michael, mirndola boquiabierto en medio del
caos. Desvi la vista hacia la alarma: Ahora va a venir la polica?
Entonces Emily se apresur hacia el lavadero para coger la escoba y desconectar la alarma con
el mango.
Emily, ests tan guapa cuando te enfadas... deca Michael desde el asiento del pasajero, en
el coche.
Es el piropo ms viejo del mundo replic Emily, con la boca tensa. Adems, vas a tener
que limpiar esa cocina.
Con mucho gusto le contest, sonrindole. A lo mejor me quieres ensear a cocinar.
No te quedars el tiempo suficiente. De hecho, te vas esta misma noche.
S, claro. Puede que coja un avin. Estara bien volar en uno de esos cuerpos.
Adnde iras? pregunt Emily sin pensarlo.
Michael la mir con ojos brillantes.
No lo s. Adnde te gustara ir?
Ella abri la boca para decir Pars y le ech una mirada.
Donald y yo queremos ir de acampada a las montaas Rocosas.
En serio? Interesante. Habra jurado que eras ms de museos. Yo te veo en, esto... Roma.
No, espera... en Pars.
Emily no respondi a nada de lo que l deca, sino que mantuvo la mirada al frente.
Ah est dijo, haciendo un gesto de asentimiento hacia la vieja casa de la colina.
La mansin, construida en 1830, era un enorme lugar lleno de recovecos que Emily sola creer
encantada solo por los aos que llevaba abandonada. Tena casi todas las ventanas rotas, y el
tejado tena agujeros por todas partes. Era patrimonio del pueblo, pero nadie se poda permitir
mantenerla, o ni siquiera quera tomarse la molestia.
Bonita casa dijo Michael, mirndola. Aunque a ti siempre te han encantado las casas
grandes, no? Te habl de cuando eras una de las criadas de esa reina?
Emily no lo iba a escuchar o creer.
La pelirroja? Llevaba una enorme... hizo un movimiento circular alrededor del cuello.
Gorguera?
De encaje. Ay, le encantaban las perlas. Y t la adorabas. Era muy buena con las mujeres que
trabajaban para ella, siempre y cuando no se casaran contra su voluntad. Pensaba que si ella se
tena que casar con su pas, las dems mujeres de la corte tambin.
Isabel I dijo Emily por lo bajo, mientras acercaba el coche hasta la entrada de la casa.
Ests hablando de la reina Isabel, verdad?
JUDE DEVERAUX
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Supongo. Me cuesta diferenciarlas. Pero recuerdo que a ti te encantaban las mansiones en
las que viva.
Cuando Emily apag el motor del coche, vio que a l los ojos le brillaban. Saba que Michael era
consciente de lo interesada que estaba en lo que l le deca. No es que fuera posible, pero sera
cierto que haba visto la corte de Isabel I? En caso de que s, entonces quiz pudiera responder a
unas cuantas preguntas que llevaban siglos atormentando a los historiadores.
Una vez ms, intentas distraerme del asunto que nos ocupa le reproch, reclinndose en el
asiento.
No, Emily, yo solo...
No termin la frase, y ella se pregunt qu tena intencin de decirle; esper en vano a que la
terminara.
Al salir del coche, levant la vista hacia la casa. En todos los rincones haba seales de prohibido
el paso, y las ventanas de la planta baja estaban tapiadas; pero nada de eso la disuadi.
Cuando Michael se qued en pie a su lado, ella procur parecer todo lo seria posible:
Lo que quiero que hagas es que atravieses la casa y uses tus... tus capacidades para decirme
lo que sientes. En esta casa han ocurrido cosas espantosas, y creo que puede haber vibraciones
fuertes. Espero que las sientas con la suficiente intensidad para decirme lo que hay ah dentro.
Ya dijo l con igual seriedad. Pero me est permitido hablar con estas vibraciones?
Emily saba que se estaba burlando de ella.
Por lo que a m respecta, podis iros todos juntos y vivir felices y comer perdices le
contest ella con dulzura.
Michael se ri entre dientes, luego se dirigi al porche. Cuando Emily estuvo a punto de pisar
una tabla podrida, l la agarr por el codo y la apart.
Despus ella sac del bolsillo una enorme llave y la introdujo en la oxidada cerradura de la
puerta principal.
No s por qu nadie se molesta en cerrarla, porque nadie viene por aqu. Solo los nios de la
zona se acercan para arrojar piedras a las ventanas; pero, de no ser por ellos, el lugar siempre est
desierto.
Tenis miedo de los fantasmas, eh? dijo Michael.
Ella saba que l se estaba riendo de todos los humanos, de todas sus flaquezas y de su miedo a
lo desconocido.
No todos nosotros somos tan inteligentes como t replic Emily, mientras apoyaba el
hombro en la puerta y empujaba. El que no tengamos tus poderes de percepcin no es razn
suficiente para...
Dio un tercer gran empujn a la puerta, pero esta vez Michael le pas el brazo por encima de la
cabeza y apoy la mano en la puerta, que se abri fcil y ruidosamente.
Por desgracia, Emily se estaba preparando para darle otro gran empujn, as que entr en el
recibidor dando tumbos. De no haber sido porque Michael la agarr a tiempo, habra cado de
bruces.
Podras haberme avisado le recrimin ella, sacudindose el lado con el que se haba
arrimado a la pared interior. Y por qu dejaste que me machacara el brazo empujando para
abrir la puerta con tu truquito de magia?
JUDE DEVERAUX
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Cuando levant la mirada, el semblante de Michael la dej helada. Aquel rostro mostraba una
expresin de autntico terror al girarse lentamente hacia aquel enorme vestbulo.
Emily dijo en voz baja, escchame y presta mucha atencin. Quiero que te vayas de aqu
ahora mismo.
Qu ocurre? le pregunt ella, mirndolo a los ojos.
Si alguna vez haba visto a alguien del que se pudiera decir que tena los pelos de punta, ese era
Michael.
No hagas preguntas, y vete.
No hasta que me digas qu pasa se resisti con firmeza, con las manos en las caderas.
Despus de todo, era su casa encantada, no?
Este espritu es muy terrenal, por eso tiene poder fsico. Quiere matar este cuerpo Michael
la retir hacia la puerta.
Emily tard un momento en asimilar lo que le estaba diciendo:
T. Ests diciendo que quiere matarte?
Michael no se molest en responder mientras la empujaba hacia la puerta:
Solo Dios puede destruir un espritu. Los cuerpos son...
Ella no pudo or nada ms, porque la puerta que tanto costaba abrir y cerrar se golpe y lo dej
aislado en el interior.
Emily intent volver a abrir la puerta al instante, pero estaba cerrada a cal y canto, y cuando
prob con su llave, comprob que no entraba en la cerradura.
Michael! grit, aporreando la puerta. Djame entrar inmediatamente!
Pero no hubo respuesta del interior y tampoco oy ningn ruido. Se asom a una ventana y
trat de mirar por entre las tablas, pero solo atisbo una sombra.
Entonces fue cuando oy ruidos procedentes del interior. Aguant la respiracin al or algo que
zumbaba en el aire y despus golpeaba el suelo de madera con un seco zas! A la desesperada,
procur pensar qu hacer. Llamar al sheriff... y decirle que un fantasma est atacando a un ngel
y que tiene que venir lo antes posible para hacer algo? Algo como qu?, pens. Y si el sheriff
viera, a Michael, no lo notificara al FBI?
Emily retrocedi hasta la puerta y volvi a aporrearla de nuevo; pero esta vez solo tuvo que
golpearla una vez para que se abriera. Con mucha prudencia y el corazn palpitante, entr en el
oscuro vestbulo.
All no haba nadie. De hecho, no se oa ni un solo ruido en ningn rincn de la casa. Estuvo a
punto de gritar cuando, por mirar a su alrededor, casi tropez con las espadas que haba clavadas
en el piso de la entrada.
En el lugar exacto en el que Michael haba estado haba lo que parecan tres espadas de
caballera, con las puntas enterradas cinco centmetros en las tablas del suelo. Todava
retemblaban.
Alarg la mano y toc la espada que tena ms cerca. El hombre que muri ahorcado por
asesinato haba sido capitn de la Caballera de los Estados Unidos.
Emily no pensaba en lo que haca... solo gritaba: Michael!. Luego empez a correr escaleras
arriba hasta la segunda planta.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Haciendo caso omiso de quienquiera que o lo que quiera que hubiera arrojado aquellas
espadas, Emily recorri la casa como alma que lleva el diablo, abriendo de par en par puertas de
armarios y habitaciones. Aos atrs la empresa de arquitectura de Filadelfia responsable del
diseo original, que todava segua en activo, le haba facilitado una copia de los planos de la casa.
Ella los haba estudiado hasta tal punto que podra caminar por la casa con los ojos cerrados.
Michael, dnde ests? grit. Su voz retumb en las paredes desnudas, y eso haca que se
encontrara menos sola, menos asustada de lo que pudiera sentir a su alrededor.
Solo vio que se estaba poniendo histrica cuando lleg a la tercera planta, en lo alto de la casa.
Acaso Michael haba desaparecido con la misma rapidez y facilidad con que haba aparecido en
su vida?
Cuando una mano firme sali disparada de la nada y le tap la boca, envolvindola con un
abrazo tan fuerte que apenas poda respirar, Emily empez a patalear y forcejear con fuerza.
Ay! Michael le susurr al odo. Para. Me haces dao con esos zapatos.
Al orlo, Emily le mordi la mano; l la solt y ella se le ech encima hecha una furia.
Dnde has estado? le pregunt. Te he estado buscando por toda la casa. Podras haber
contestado y...
Michael la agarr de la mano y ech a correr, arrastrndola:
Hay un piso arriba? En lo alto de este lugar? Cmo se llama?
Un tico. S, ah. Esa habitacin tiene unas escaleras escondidas en un armario. El capitn
Madison era muy discreto.
No me menciones su nombre dijo Michael en tono grave, arrastrndola de la mano an al
entrar en la habitacin y abrir una puerta camuflada tras unos paneles. Vamos! orden,
medio empujndola hacia arriba mientras l le iba a la zaga. Puede ser que esta habitacin
tenga salida? Intuyo que no es un lugar cerrado.
S dijo. El capitn tiene un tnel de emergencia, pero no s lo seguro que resulta despus
de todos estos aos. La casa est en ruinas.
La mente de ese hombre es una ruina dijo Michael jadeando por el esfuerzo, mientras
salan escaleras arriba al tico de la casa.
Caramba! dijo Emily, mirando a su alrededor. Nunca haba estado all arriba. Aquel lugar
estaba lleno de bales, viejos armarios y otras cosas que le encantara investigar.
Ni se te ocurra le advirti Michael, agarrndola nuevamente de la mano. Y ahora, dnde
est la salida? Tenemos que salir de aqu.
Emily tena que concentrarse. No era nada fcil, porque apoyada contra la pared haba una
vitrina llena de libros viejos. Qu haba all dentro? Ediciones raras? Primeras ediciones
firmadas por los autores? O incluso el manuscrito original de alguna novela clsica. A lo mejor...
Emily! profiri Michael. Dnde est la salida?
Emily tuvo que parpadear para poner los pies en el suelo.
Ah, creo... bajo los aleros. Pero la verdad es que no me parece seguro. Quiz deberamos...
Volvi a echar un vistazo a los libros, esta vez con pesar.
Deberamos qu? Quedarnos aqu y que nos hagan picadillo?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Emily se alej mientras l pasaba las manos por la pared del alero tratando de encontrar una
puerta o una abertura.
Bingo dijo, y luego abri haciendo palanca con la punta de los dedos, ya que no haba
pestillo.
Cuando levant la cabeza, vio que Emily estaba a medio metro de la vitrina, con la mano
extendida hacia el tirador.
Michael la agarr, la empuj hacia la diminuta puerta y luego la puso de rodillas.
Pasar yo primero, as que aydame, y si te paras a mirar algn objeto material te
arrepentirs dijo, y luego desapareci en el oscuro interior de la puertecita.
Alicia en la madriguera del conejo dijo ella respirando hondo y empezando a gatear.
Se oan ruidos alrededor. Emily no saba decir si venan de la vieja casa en ruinas o de otras
cosas en las que prefera no pensar.
Te importara decirme qu ocurre? Pensaba que t y los fantasmas erais amigos. Es que no
puedes hablar con este hombre?
Pon la mano aqu le dijo l, agarrndola de la mano y guindola. Emily no poda ver nada, ni
su cuerpo ni el de Michael; en cambio, l no pareca distinguir entre claridad y oscuridad. Bueno,
y ahora vamos. Poco a poco. S, eso es. Pronto saldremos de aqu.
Me vas a contestar? pregunt ella con impaciencia. No soportaba el silencio en la
oscuridad; necesitaba saber que l estaba a su lado en todo momento.
El espritu de esta casa quiere matar este cuerpo para que mi espritu vuelva al lugar que le
pertenece. Pero yo preferira no morir hasta haber averiguado, en primer lugar, por qu me han
enviado aqu.
Ya contest Emily. Sus palabras la aterrorizaban aun ms, as que procur cambiar el miedo
por la ira. Me sacas de quicio le espet. Por qu t no tienes miedo?
Miedo de qu?
De la muerte! Todo el mundo tiene miedo de la muerte.
Cuidado! Esa tabla est podrida. Bueno. Lo ests haciendo muy bien, Emily. La gente tiene
miedo de la muerte porque no sabe lo que viene despus. Y est muy bien.
Alguien intenta matarte y t te pones a hablar de filosofa espiritual? le dijo bruscamente.
Hay mejor momento que este para rezar? haba regocijo en su voz.
La verdad es que no dijo ella, sintiendo que el miedo recorra su cuerpo.
Odiaba aquel tico, odiaba gatear, odiaba...
Adrin, dnde ests? dijo Michael bastante alto, como para distraerla de sus
pensamientos.
Quin es Adrin?
Mi jefe.
Pensaba que tu jefe era el arcngel Miguel.
Una tela de araa se le enred en la cara, y Emily empez a sacrsela desesperadamente de
encima; pero l se gir y le apart con cuidado aquella masa pegajosa de la cara.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No dijo Michael en voz baja, con las manos en la cara de ella. Emily notaba cmo sus
temores se iban disipando. El arcngel Miguel est unos doscientos niveles por encima de
Adrin, y yo estoy diez niveles por debajo de Adrin.
Ah, ya veo le dijo Emily, aunque no vea nada. Cuando Michael se volvi a dar la vuelta para
seguir gateando, ella se senta menos desesperada y mucho menos aterrorizada; pero aun as
quera salir de aquella silenciosa oscuridad. Lo que me describes parece ms una empresa que el
Cielo y antes de que l pudiera responder, aadi: Y no te atrevas a decirme que las empresas
se han inspirado en el Cielo porque no te creer. En todo caso, se inspirarn en el otro lugar.
La estructura es bsicamente la misma. Satn roba ideas.
Menuda sorpresa le solt ella con sarcasmo.
Michael ri entre dientes.
Emily, te voy a echar de menos.
Crees que la persona que quiere acabar contigo est muerta o viva? susurr ella.
Entre risas, Michael se col por una abertura y, de repente, se hizo la luz. Extendiendo la mano
hacia atrs, la cogi de la mano. Por fin Emily dejaba de gatear y se poda poner en pie. Tal vez
fuera por el hecho de ver la luz o de sentir la mano de Michael, pero se le haba pasado el miedo.
Est aqu dijo Michael. Se perciba alivio en su voz.
Quin? le pregunt Emily, y se percat de que estaba susurrando.
Si la memoria no le fallaba, segn el plano de la casa ahora estaban en el interior de una
diminuta sala secreta alojada en la planta baja del estudio del capitn Madison. Aquella sala era
ms pequea que un vestidor moderno, y la puerta estaba tan escondida que nadie poda verla
desde fuera.
Adrin est aqu dijo Michael sonriendo. l no tiene un cuerpo al que este espritu
terrenal pueda amenazar, as que no tiene por qu temer nada. Adrin calmar al hombre y t
estars a salvo.
Emily no quera pensar en lo poco que Michael apreciaba su propia vida, mientras pareca
temer constantemente por la suya.
Has probado a abrir la puerta? pregunt ella pasndole la mano por delante.
Entonces l le agarr la mano.
Todava no. Demasiado pronto le dijo en voz baja.
Haba algo raro en su voz, pero Emily no quera pensar en ello. Mejor gastar bromas para
mantener su miedo bajo control.
Estupendo. Estoy atrapada en un armario con un ngel que habita el cuerpo de un asesino
mientras hay ms ngeles fuera calmando a un fantasma enojado. Qu te parece?
T siempre tan inteligente, Emily. Inteligente y hermosa. Emily...
Su voz era tan solemne que Emily levant la vista. Aunque en aquel armario estaba muy oscuro,
poda ver la silueta de l y sentir el calor de su corpachn muy cerca del suyo. El corazn todava le
palpitaba, pero se deca a s misma que era por todo lo que acababa de pasar, no por la
proximidad del hombre.
JUDE DEVERAUX
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Este cuerpo y, esto, tu cuerpo me hacen sentir cosas le dijo Michael en voz baja. Quiero
ponerte los labios en el cuello. Besarte el cuello en estos momentos me parece tan necesario
como respirar. Puedo?
No, claro que no dijo ella mientras giraba la cabeza e inclinaba la barbilla para dejar que l
accediera a su cuello.
Michael tena los labios en el cuello de Emily, y ella estaba segura de que nunca haba sentido
nada tan divino en su vida. Era muy tierno, pero a la vez ardiente. Sin pensar en lo que haca, lo
agarr por la cintura y arrim aquel cuerpo contra el suyo, y despus gir la cara para que sus
labios se encontraran.
Pero en un segundo la puerta se abri, dejando entrar un torrente de luz que deslumbr a
Emily. Cuando se volvi hacia la puerta abierta, no vio ms que una habitacin desierta; y al
girarse hacia Michael, este haba palidecido.
Voy ro arriba sin fusta murmur.
Ser sin remos le corrigi Emily, con un nudo en la garganta y una extraa sensacin de
flaqueza en las piernas. No estaba segura de poder mantenerse en pie si l retiraba el brazo de su
cintura.
Pero entonces Michael dej caer los dos brazos que la rodeaban y se puso en posicin de firmes
como un soldado. Cuando lo mir a la cara, pareca estar escuchando a alguien. Pero ella no vea a
nadie ms en la habitacin.
Pasados unos instantes, se volvi hacia ella.
Emily, no te muevas. Esto no te resultar agradable. Adrin tiene muy mal genio.
En eso, cerr la puerta y la dej a oscuras.
No tard en or la voz de Michael al otro lado de la puerta. Le costaba entender lo que deca,
pero en su voz apreci un tono inslito, de discreta veneracin y hondo respeto. Pareca un
soldado increpado por su oficial superior.
Emily empezaba a recuperarse, pero no quiso saber si de los besos de Michael o del suplicio en
el tnel. En cambio, la embarg la curiosidad. Por increble que pareciera, quiz tras aquella puerta
hubiera un ngel regaando a otro, y eso Emily no se lo poda perder.
Con mucha cautela, abri la puerta y vio a Michael plantado en medio de la habitacin,
asintiendo cabizbajo.
Es el cuerpo deca en voz baja. Es como si no pudiera controlarlo. S, lo entiendo. Pero
ella es tan bonita que me cuesta resistir a sus encantos.
Emily rea a sus espaldas. Muchas veces le haban dicho de manera complaciente que era
preciosa, sin embargo, este hombre haca que se lo creyera.
Pero su espritu es bello! dijo Michael con ferocidad, como defendiendo la honra de Emily;
y esta sonri de oreja a oreja al or el resto de la conversacin, precedida de una pausa.
T no sabrs por qu me enviaron aqu? pregunt Michael a la persona invisible.
Emily escuchaba en silencio mientras Michael asenta y murmuraba sin cesar aj... aj. Al
cabo de unos minutos, torci levemente la cabeza hacia donde estaba Emily y se explic:
Me est diciendo que no sabe qu tiene el arcngel en mente, pero que no cree que mi
misin requiera ir por los armarios besando a chicas bonitas.
Emily sonri al or esto y Michael le hizo un guio, y momentos despus se volvi y le sonri.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Nos vamos? Este cuerpo tiene hambre.
Y qu pasa con...? empez a decir Emily, pero Michael la fue empujando fuera de la
habitacin y de la casa, hasta el interior del coche.
Emily limpiaba la cocina y fregaba el huevo seco de los armarios, mientras Michael estaba
sentado en un taburete frente a la encimera, pensativo.
Aunque de regreso al apartamento Michael apenas haba abierto la boca, ella saba que estaba
preocupado. Le cost sacarle el motivo de preocupacin.
Tengo que averiguar por qu estoy aqu le haba dicho. Despus de lo ocurrido hoy
podran desterrarme incluso antes de descubrir cul es mi misin aqu. Me siento mortalmente
atrado por ti, Emily, y estoy dejando que eso interfiera en la bsqueda y la ejecucin de mi
objetivo.
Emily no tena respuesta o consejo que darle. Michael pareca haberse tomado con calma la
terrible experiencia de aquella maana en una casa encantada, pero en verdad segua temblando.
La idea que ella tena de diversin no tena que ver con arrastrarse por sucios ticos. Sin embargo,
todo lo que preocupaba a Michael era no haber averiguado por qu estaba en la Tierra.
Qu tienes pensado hacer maana? pregunt.
Emily empezaba a preparar unos sndwiches para almorzar tan tarde.
Ir a trabajar. Recuerdas el lugar? Para cuando vuelva aquello ser un caos, y tendr que...
Voy contigo.
No, de eso nada. Ni se te ocurra. No te pueden ver.
Demasiado feo? intentaba bromear.
No, demasiado peligroso. Te vern.
Y si me ven, qu harn? Matarme?
Ojal no hablaras tan a la ligera de algo tan serio.
Lo nico serio sobre mi muerte sera si se produjera antes de haber completado mi misin
aqu... sea cual sea.
No crees que guarda relacin con lo ocurrido en la mansin Madison? le pregunt Emily.
No estoy seguro. Podra ser, pero... baj la vista para mirarse las manos, y no pareca que
fuera a decir nada ms.
Eso es lo que te preocupa? procur usar un tono animado, pero saba que lo que l estaba
pensando era muy serio.
Cuando l volvi a levantar la cabeza, la mir con ternura.
Sabes, Emily? Lo cierto es que no soy muy buen ngel de la guarda. Tiendo al favoritismo y o
bien adoro a la gente o bien la aborrezco. Todos nos esforzamos por parecemos a Dios. l ama a
todo el mundo. En serio. No importa quin sea o lo que haya hecho... que Dios lo amar.
Michael respir hondo.
Intentamos ser como l, pero el caso es que yo no lo consigo ni por asomo. Tiendo a... bueno,
a interceder.
Y cmo lo haces?
Advierto a mis preferidos del peligro, esa clase de cosas.
JUDE DEVERAUX
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Como si les hicieras cosquillas en la nariz cuando algo terrible est a punto de ocurrir?
Exacto. Supongo que estara bien si hiciera lo mismo por todos mis clientes. Pero, al parecer,
no puedo hacer lo mismo por cada uno de ellos. Por ejemplo, est ese espritu abominable. Puro
egosmo. Asesina, maltrata gente, tortura nios.
Y se supone que debes amarlo.
S, exacto. Adrin trata a todos sus clientes por igual. Pero yo... la mir avergonzado.
T qu le haces?
Michael hizo una mueca.
Hago que lo atrapen. En cada vida susurro al odo de alguien dnde est, y ese alguien lo
atrapa y lo encierra. Si se escapa me aseguro de que lo vuelvan a atrapar. En una de mis vidas lo
tuve veinte aos preso por robar una cuchara porque saba lo que hara si no lo encerraban. Y
cuando sali en libertad, le hice robar un meln para que lo volvieran a apresar.
Veo que eres un ngel fatal dijo Emily, pero la risa le sala a borbotones.
No le veo la gracia. A los mortales Dios os ha concedido el libre albedro y yo no tengo por
qu entrometerme. Adrin me habra dicho que el hombre poda haber cambiado, y que cuando
yo lo met entre rejas no era libre para intentarlo. Pero, Emily, si ves que un hombre se pasa
trescientos aos haciendo el mal, piensas que nunca cambiar.
Emily no tena respuesta a aquel problema. Todo lo que poda hacer era darle la razn. Pero, y
ella qu saba lo que era ser un ngel? Luego aadi para sus adentros que tampoco es que l lo
fuera, precisamente.
Mostaza o mayonesa? le pregunt.
Qu son? indag Michael.
La explicacin que Emily le dio lo distrajo.
JUDE DEVERAUX
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A la maana siguiente, mientras Emily caminaba hacia el trabajo, iba pensando en lo mucho
que haba intentado deshacerse de Michael sin conseguirlo. l tena una manera de hacerle olvidar
sus mejores intenciones.
La noche anterior le pidi que le enseara lo que haba visto hacer a los hombres con acero y
comida. Emily tard en entender a qu se refera, porque al principio imaginaba espadas y ovejas
sacrificadas en arcaicos altares. Cuando dedujo que se trataba de la barbacoa moderna, casi se
llev una decepcin. Como haba una pequea terraza de madera entre su apartamento y el de
Donald, arrastr hasta all carbn vegetal y combustible fluido, y luego dio instrucciones a Michael
para que las siguiera mientras ella iba a la tienda a comprar chuletas. Cuando volvi, estaba ms
que preparada para ver el edificio entero reducido a cenizas; sin embargo, qued felizmente
sorprendida de tener las brasas a punto. Y Michael estaba tan satisfecho consigo mismo que casi
levitaba.
Quieres que levite? Puedo hacerlo, sabes? dijo, y ella no pudo contener la risa.
Despus de cenar, haba querido que le enseara a bailar como sola. A Emily le cost lo suyo
entenderlo, hasta que por fin se percat de que se refera al vals... que sola bailar en su otra vida
eduardiana.
No es que ella creyera en la reencarnacin, claro est, pero lo cierto es que no le supona
esfuerzo alguno llevar los pasos. Mientras los dos daban vueltas por el comedor, l le hablaba de
un baile al que ella haba ido con un vestido plateado y diamantes en el pelo.
Eras la mujer ms hermosa del baile le dijo, y ningn hombre te poda sacar los ojos de
encima.
Ni siquiera mi esposo? brome, pero Michael apart la mirada y no respondi.
Ella tampoco hizo ms preguntas, porque quin sabe lo que le habra ocurrido en tiempos
anteriores a la medicina moderna.
Ciertas o no, las historias que l le contaba hacan que se imaginara a s misma en otro tiempo y
otro lugar. Vea los candelabros, ola el perfume, oa la suave risa de los dems bailarines. Casi
poda notar el cors que la oprima hasta dejarle una cinturilla de avispa y el faldn, pesado por los
miles de diminutos abalorios de cristal azogado que llevaba sensualmente enroscados en las
piernas.
Cuando la msica enmudeci y Michael retir su mano de la de Emily, aquella visin se
desvaneci y ella hizo todo lo posible para no arrojrsele a los brazos por si la visin reapareca.
Fue Michael quien dijo:
Ser mejor que nos separemos por esta noche, Emily. Buenas noches.
Luego se fue sbitamente, dejndola all sola bajo las cegadoras bombillas modernas. No ms
candelabros, no ms vestidos escotados.
Pero cuando ella se sinti a salvo encerrada en su habitacin, se entreg a una buena perorata.
No poda perder el control.
Alejamiento dijo en voz alta. Alejamiento y distancia. Y tal vez una llamada a Donald al da
siguiente por la noche, aunque no le gustaba que lo incordiaran entre semana, salvo en caso de
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emergencia. Y acaso no era esta, pensaba Emily mientras se deslizaba bajo las sbanas, una
emergencia?
Ahora, de camino al trabajo tras haber salido de casa de puntillas a las cinco de la maana,
mientras Michael dorma, se deca a s misma que no era una cobarde. Se fue temprano porque
tena muchas cosas que hacer, eso es todo. Dejarle a Michael una nota en la que le ordenaba
duramente que no permaneciera todo el da en el apartamento, para que nadie lo viera, era solo
una precaucin normal y corriente. l saba que no lo podan ver, pero mejor recordrselo,
verdad? Adems, una carta transmita ms fuerza que la conversacin, no?
Pero segua pensando en bailar un vals con Michael.
A lo mejor llamo a Donald a la hora del almuerzo murmur, y luego aliger el paso.
Y cmo est su familia, seora Shirley? pregunt Emily a la mujer en avanzado estado de
gestacin que haba al otro lado del mostrador de la biblioteca.
Todos bien; excepto el ms pequeo, que tiene un resfriado. Y cmo est Donald?
Mejor imposible. Est... se interrumpi cuando levant la cabeza y vio que Michael entraba
en la biblioteca.
Emily? Ests bien? le pregunt la seora Shirley. Ni que hubieras visto un fantasma.
No, solo un ngel dijo Michael, inclinndose sobre el mostrador y observando a la
hinchada, exhausta y embarazada seora Shirley como si fuera la persona ms sexy que hubiera
visto en su vida.
Ah, vaya dijo la seora Shirley, hacindole ojitos. Me parece que no nos conocemos. Yo
soy Susan Shirley, y usted es...
Michael le agarr la mano y se la llev a los labios para besuquearle los nudillos,
permanentemente enrojecidos tras diez aos de cuidar a su creciente prole.
Michael... vacil y mir a Emily, y entonces ella supo que haba olvidado el apellido.
Chamberlain meti baza bruscamente, y le lanz una mirada con la que le haca saber que
lo matara por presentarse en pblico.
Pero l no le hizo caso y se volvi hacia la seora Shirley.
S, claro... Chamberlain. Soy el primo de Emily. Por parte de madre. Y he venido a pasar unos
das con ella.
Caramba, Emily, deberas habrnoslo dicho dijo la seora Shirley, sin esforzarse por retirar
su mano de la de Michael.
Emily tena un nudo en la garganta. Su primo? Que haba venido a pasar unos das con ella?
Emily, cario dijo Michael, ests bien? Te traigo algo de beber?
Mientras la seora Shirley miraba a uno y a otro, esbozaba una sonrisa; entonces Emily supo
que la vida que ella conoca haba llegado a su fin. Dentro de tres horas todo Greenbriar sabra que
su primo estaba pasando unos das con ella.
Dgame, seor Chamberlain, est usted casado?
S! dijo Emily bruscamente, hacindosele en la garganta semejante nudo que rompi a
toser.
Michael alarg la mano desde el otro lado del mostrador y le dio en la espalda una palmadita,
que luego se convirti en caricia.
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Separado contest Michael, sonriendo a la seora Shirley. Ay!, el divorcio est en
trmite.
Emily, tosiendo todava, se apart de la mano con la que Michael le acariciaba la espalda; no
obstante, cuando l baj el brazo y lo apoy sobre el mostrador, ella le dio un buen golpe con un
sello que fijaba su fecha de vencimiento en dos semanas.
Michael no le sac a la seora Shirley los ojos de encima, pero retir el brazo del mostrador
cuando Emily por fin acab de toser.
Bueno, Emily dijo la seora Shirley, ser mejor que vuelva a casa antes de que los nios
la destrocen. Reconozco que ha sido una sorpresa y un placer conocerlo, seor Chamberlain.
Michael, por favor le indic l.
Tiene que venir a cenar a casa para que mi esposo y yo podamos conocerlo mejor. O si no
dijo, como si se le acabara de ocurrir, con lo solitario que puede llegar a ser un divorcio... quiz
debiera presentarle algunas amigas mas.
Me encantara susurr Michael. Ay, pero ser mejor que lo haga cuanto antes, porque
esos bebs no tardarn en venir al mundo.
Bebs? pregunt, desconcertada. Ah no, solo uno. Pero estoy enorme y me quedan
todava dos meses enteros.
Para autntico disgusto de Emily y manifiesto deleite de la seora Shirley, Michael puso las
manos sobre aquella enorme y tirante barriga.
Dos bebs, un nio y una nia, y le quedan solo cinco semanas.
Oh dijo la seora Shirley, sonriendo, como si la acabara de bendecir el papa, y se dirigi
hacia la puerta. Creo que llamar a mi mdico e insistir en que me haga otra ecografa.
S dijo Michael con dulzura. No olvide la invitacin.
Oh, no tenga miedo le contest, saliendo de espaldas como si al darse la vuelta fuera a
perderlo de vista un segundo.
Cuando se fue, Michael se volvi, todava sonriente, hacia Emily.
Ests loco! le susurr ella, sin alzar la voz para que el resto de la biblioteca no la oyera.
Sabes lo que has hecho?
Quera ver tu biblioteca desde esta perspectiva contest Michael alegremente.
Emily respir hondo y empez a contar hasta diez, pero solo haba llegado al tres cuando se
inclin sobre el mostrador para encararse con l.
La seora Shirley hablar de ti a todas las mujeres del pueblo, y en menos de veinticuatro
horas tendremos aqu al FBI!
Mira dijo Michael con parsimonia, no creo que eso sea cierto. He estado hablando con
alguien esta maana y...
Vivo o muerto? solt Emily.
Vivo.
Ella frunci el ceo.
Con o sin cuerpo?
Michael le dedic media sonrisa:
Sin. Ella me dijo que en este pueblo hay veinte mujeres por cada hombre y...
JUDE DEVERAUX
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Ella? Ella, quin?
El espritu con el que habl es mujer. Ests celosa?
En absoluto. Solo quiero saber dnde te encontraste a esta mujer y si tiene mi apartamento
encantado.
No, se aloja en el de Duck... digo, en el de Donald. Me cont que hay tan pocos hombres en
este pueblo que estoy ms seguro aqu que en cualquier otro rincn del planeta. Incluso las
mujeres casadas pasan buena parte del tiempo sin sus hombres. Me asegur que nadie contara
nada para echarme de aqu.
Emily no iba a hacer ningn comentario sobre esta distorsionada visin de su querido pueblo.
Adems, una lectora, Anne Helmer, los vio y decidi devolver sus libros en aquel preciso
momento. Michael abri la boca para dar conversacin a la mujer, pero Emily le lanz una mirada
tan feroz que se gir, muy interesado por un cartel que anunciaba la ltima novela de suspense
escrita por Nancy Pickard.
En cuanto Anne se fue, Emily se dirigi a Michael en voz baja:
Qu haca una mujer en el apartamento de Donald?
No lo s. Preguntarlo me pareci de mala educacin.
Estupendo. Protocolo para fantasmas murmur entre dientes.
Emily, te he hecho algo?
No iba a responder a lo que l saba de sobras que era una pregunta redundante, y tampoco iba
a dejar que se le fuera por las ramas.
Qu buscas aqu?
Pensaba que podra echar un vistazo a los documentos que tienes sobre la casa a la que
fuimos ayer, y como Lillian me dijo que este era el centro del pueblo...
Quin es Lillian? pregunt tan alto que Hattie y Sarah Somerville levantaron la vista de las
novelas negras que estaban leyendo. Ms bajo, aadi: No, no me lo digas; es el espritu etreo
que vive en el apartamento de Donald, a que s? dedic a Michael una falsa sonrisa. Pues
como l no est all en toda la semana, a lo mejor debera pagar el alquiler.
No tiene bolsillos para llevar dinero encima, y tambin podra tener problemas si quisiera
abrir una cuenta bancaria. Ya sabes cmo sois los mortales cuando se trata de espritus.
Deja de rerte ya de m. Por cierto, qu quieres decir con eso de que no tiene bolsillos?
Jams me reira de ti, y Lillian dej este mundo mientras se daba un bao, as que...
Michael se encogi de hombros, y luego se le iluminaron los ojos. Quiz t le podras conseguir
un trabajo aqu, en la biblioteca. No tengas miedo, que le devolveran los libros siempre a tiempo y
hara buena compaa a esos dos hombres de ah...
Basta! No quiero or ninguna ms de esas historias sobre... sobre fantasmas desnudas. Y
tampoco quiero que me hables de fantasmas en mi biblioteca.
Seguro? Son hombres tremendamente agradables. Solo que uno de ellos puede haber
asesinado...
Una palabra ms y te pongo de patitas en la calle le susurr mientras miraba de reojo a las
seoritas Somerville, quienes intentaban tan desesperadamente or lo que decan que tenan los
cuerpos inclinados hacia Emily en ngulos de cuarenta y cinco grados.
JUDE DEVERAUX
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Michael sonrea.
Entonces dnde guardas ese informe?
Por qu no vuelves a mi apartamento? sugiri Emily, lanzndole una clara indirecta. Ya
te lo llevar yo todo luego.
Ni hablar. Quiero estar cerca de ti hasta descubrir el mal que te acecha.
Querrs decir otro ms aparte de ti y tus espritus etreos, no?
Emily, Emily, cualquiera pensara que ests enfadada conmigo. Ser mejor que sonras
porque la gente empieza a preguntarse de qu hablamos t y yo con tanta intimidad.
De pronto se le ocurri que sera mejor tenerlo cerca que fuera de su vista. Al menos as sabra
dnde estaba y lo que haca en todo momento. Adems, no ganaba nada echndolo de all.
Est bien, sintate all y te traer todo lo que tengo para que le eches un vistazo.
Gracias, pero prefiero esa mesa de la esquina. Aquellos hombres quieren hacer algo y a lo
mejor me pueden ayudar.
Emily lo fulmin con la mirada.
De acuerdo, pero si uno de ellos empieza a pasar pginas o a hacer algo que me espante los
lectores... Qu poda hacer ella para castigar a un fantasma? Dedic a Michael una falsa
sonrisita. Me chivar a Adrin de todos vosotros se alegr al ver que el rostro de Michael
perda su color.
Aprendes demasiado rpido dijo l, pero al darse la vuelta le hizo un guio. Despus,
cuando ella le dej sobre la mesa una pila de papeles que meda treinta centmetros de alto,
Michael le susurr: Quieren conocer a Lillian arque las cejas de tal manera, que Emily se tuvo
que dar la vuelta para contener la risa. La idea de los dos fantasmas viejos verdes, aburridos de
pasar Dios sabe cunto tiempo sentados en una biblioteca, deseosos de conocer a una fantasma
desnuda, era demasiado ridcula.
Le llev lo suyo recuperar la compostura suficiente para decir:
Cuando acabes con esto, te traer ms.
Desafortunadamente, su voz no reflej la seriedad que pretenda.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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El viernes por la noche, Emily cavilaba recostada en la baera con los ojos cerrados. Para variar,
todo lo que haba hecho esta semana lo haba hecho mal, pero aun as, reconoca que haba sido la
semana ms interesante de su vida. Se record a s misma que no fue tan buena como si la
hubiera pasado con Donald; y pese a ello haba sido extraordinaria.
Cuando Michael se present el martes en la biblioteca, a ella le aterr pensar que alguien lo
reconocera. Se lo imagin nadando en un charco de sangre sobre el asfalto, a los pies de efectivos
del FBI y de la Mafia armados con metralletas o lo que sea que lleven hoy en da, pens.
Pero tras haber pasado una tarde crispada sin que apareciera ningn sicario, empez a
relajarse. Bueno, casi a relajarse.
Lo cierto es que no haba tenido ni dos minutos de tranquilidad desde que Susan Shirley sali
de la biblioteca y empez a hacer correr la voz de que un buen partido esperaba all sentado.
Greenbriar era un pueblo dormitorio y entre semana albergaba muy pocos hombres. La mayora
de gente era como Donald: tena un apartamento en la ciudad para pasar la semana y regresaba a
casa los viernes por la noche con las maletas cargadas de trabajo.
Es un pueblo de guerra, eso es haba dicho Irene. Los hombres se van a la guerra los
lunes por la maana y el fin de semana vuelven a casa traumatizados.
Emily no crea que Greenbriar fuera para tanto, pero a veces all le pareca respirar cierto
apetito carnal.
En cuanto corra la voz de que un heterosexual adulto haba llegado al pueblo, este se converta
en la atraccin del ao.
Y cmo le gustaba aquello a Michael, pensaba Emily con cierta repugnancia al pasarse una
esponja por la pierna izquierda. Disfrutaba de cada minuto de atencin, ya fuera por parte de
mujeres solitarias o de nias que raramente vean a sus padres.
Al final de aquel primer da, Michael desisti de leer la pila de investigaciones que Emily le
haba dado, lo cual ella sospech que no le supuso sacrificio alguno, para as dedicar toda su
atencin a los habitantes de Greenbriar. A la hora del almuerzo, ya haba dejado los papeles y se
traslad al rinconcito de la biblioteca donde estaba la seccin para nios. Haba sillas y
almohadones en el suelo, y una gruesa alfombra que don a la biblioteca un viajante, despus de
que Emily le estuviera suplicando durante tres meses.
Mientras Emily sellaba en prstamo libro tras libro tras libro, porque todo Greenbriar
necesitaba una excusa para pasarse por all, Michael abra en su biblioteca lo que pareca un taller
de reparacin. Todo empez de manera inocente, cuando se le cay la cabeza a la mueca de una
nia que estaba en pie junto a su madre. La madre, una divorciada que criaba sola a su hija, daba
la bienvenida a Michael y, aunque vio la mueca decapitada, no se fij en que los enormes ojos de
la criatura estaban llenos de lgrimas. Pero Michael s. As que se arrodill, cogi las dos piezas de
la mueca y las volvi a juntar.
La madre estaba hecha un manojo de nervios y hablaba sin decir nada, aunque tratando de
causar buena impresin; mientras que Michael tena ojos solo para la nia.
Sabes algn cuento? susurr la nia mirando los enormes ojos oscuros de Michael.
JUDE DEVERAUX
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S montones de historias sobre ngeles le dijo en voz baja, y me encantara contarte
unas cuantas.
La nia asinti, tendi la mano a Michael y a continuacin lo sigui hasta el rincn de los nios.
La madre de la nia pestae unas cuantas veces, luego se volvi hacia Emily y le pregunt si le
importara que dejara all a su hija mientras ella haca algunos recados.
Yo... empez Emily.
La poltica de la biblioteca no era servir de guardera infantil, pero entonces ech un vistazo a
Michael y la nia: estaban los dos sentados en el suelo, enfrascados en alguna historia que l le
contaba. Y Emily dijo que, por supuesto, la nia se poda quedar.
Despus de aquello, no hubo marcha atrs. Llegaron nios de todo el pueblo con juguetes
rotos, dispuestos a escuchar lo que Michael les tena que contar.
A las tres en punto, Emily llam a su auxiliar a tiempo parcial y le pregunt si poda ir a trabajar
porque la necesitaba urgentemente. Gidrah se qued horrorizada y, sin mediar palabra, se
present all tan rpidamente que Emily no se atrevi a preguntarle a qu velocidad haba
conducido.
Dios bendito! dijo Gidrah, con sus enormes ojos marrones abiertos de par en par al entrar
en la concurrida biblioteca. Quin es ese hombre?
Gidrah era casi dos palmos ms alta que Emily y pesaba cuarenta y cinco kilos ms, pero
tambin era la persona ms generosa del mundo. Viva en las afueras del pueblo, con un esposo
que no se prodigaba mucho y dos hijos adolescentes que se pasaban prcticamente el da entero
comiendo y viendo la televisin. Sola decir a Emily que el trabajo era la mayor alegra de su vida.
Mi primo dijo Emily sobre las cabezas de tres mujeres que hacan cola en el mostrador para
que les sellara los libros. Puedes atender el mostrador mientras voy a buscar los libros que pide
la gente?
No faltara ms dijo Gidrah, con los ojos an desorbitados y clavados en la cabeza de
Michael, que sobresala entre las de los nios. El flautista de Hameln?
Un ngel respondi Emily sin pensar, luego ech una mirada a Gidrah y se encogi de
hombros antes de desaparecer entre las estanteras.
Nada ms abandonar la prisin del mostrador, se sinti como el resto de las mujeres que
atestaban la biblioteca: se mora por escuchar las historias que Michael contaba.
Emily, que llevaba un brazado de libros, se par a escuchar desde fuera del grupo. No saba qu
esperar de los cuentos de Michael. Pens que tendran un trasfondo religioso o, al menos, que
versaran sobre la Biblia. Pero les hablaba sobre historia; sobre la guerra de la Independencia de
los Estados Unidos, solo que desde el punto de vista de alguien que la haba vivido. Y responda a
todas las preguntas que los nios le formulaban: qu coman?, cmo iban al lavabo?, sus
papas trabajaban en la ciudad?, les gustaban los videojuegos?.
Michael tena respuesta para todo y, sin darse cuenta, Emily se vio a s misma dando un paso al
frente porque tena un par de preguntas que hacerle. Pero cuando Michael levant la mirada hacia
ella y le gui el ojo, se acord de su trabajo y llev los libros a los lectores que esperaban.
Gidrah sellaba libros con toda la rapidez con que poda abrirlos.
Ser mejor que cierres la ventana porque esos papeles tuyos saldrn volando de la mesa le
dijo, sealando con la cabeza hacia el rincn ms alejado en el que estaba apilado el informe de
Emily sobre la tragedia de Madison.
JUDE DEVERAUX
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Emily vio con profundo horror que sus pginas pasaban de una en una, como si un par de
personas invisibles las estuvieran hojeando. Mientras observaba aquel fenmeno, un grueso
archivador pasaba de la pila a la mesa y luego se abra la tapa.
Aunque procur no echar a correr y llamar la atencin, tropez con dos sillas cuando se diriga
al fondo de la sala.
Basta ya! dijo entre dientes, mirando hacia la mesa. Vais a espantarme a los lectores
al momento, los papeles dejaron de moverse.
Se dijo a s misma que debera estar satisfecha de haberlos parado. Pero, en vez de ello, se
sinti como si acabara de privar a dos lectores del derecho a usar la biblioteca. El mero hecho de
que estos dos lectores no fueran corpreos no le daba derecho a interrumpirlos, o s?
Mierda, maldita sea murmur, a continuacin arrastr un plafn de corcho que haba en la
esquina y lo coloc alrededor de la mesa. Venga, podis seguir aadi indignada. Pero si
alguien se acerca, dejad de mover los papeles, entendido?
Emily no estaba segura, pero al girarse le pareci or que una voz masculina deca gracias.
Entonces levant las manos.
Estupendo. Ahora ayudo a los fantasmas a superar su aburrimiento.
Gidrah seal el plafn con la cabeza.
Con quin hablabas?
Hablaba sola contest Emily. Tengo all mi informe Madison y no quiero que nadie lo
toque.
Se alej sin que Gidrah tuviera tiempo de preguntarle por qu no volva a guardar los papeles
en la oficina. Qu le iba a responder... que prefera mantener alejados de su oficina a aquellos
dos muertos, uno de los cuales podra ser un asesino?
De modo que aquel viernes la biblioteca era una casa de locos por cuarto da consecutivo.
Primero las mujeres iban a ver a Michael, con los ojos llenos de esperanza por una aventura
salvaje y un compromiso. Al menos eso fue lo que Emily vio en sus ojos. Pero las cosas haban
cambiado con el paso de los das.
Dejad que los nios vengan a m dijo Gidrah el mircoles por la tarde mirando a Michael,
que rea con los nios y les enseaba un juego del siglo XV. Eso es lo que me recuerda, lo que
dice la Biblia. Quiere que los nios vengan a l. Como Jess.
Creo que Michael est en otro nivel precis Emily crispada, mientras llevaba otro brazado
de libros al mostrador.
Nivel? pregunt Gidrah, y luego sonri. Creo que ests celosa, Emily. Y eso me parece
bastante raro, sabiendo que ests prometida con Donald. Por cierto, cmo est? Cmo le sienta
que vivas con ese monumento de msculos y pelo negro?
Cuando Emily dej los libros sobre el mostrador no dijo ni una palabra.
Vaya, vaya dijo Gidrah. A juzgar por el color de tu cara, dira que el seor Televisin no
sabe nada de este, ejem!, primo. Me puedes repetir qu parentesco tenis exactamente?
Emily se preguntaba cmo poda haberle encontrado la gracia al sentido del humor de Gidrah:
Por parte de madre respondi con ternura. Compartimos abuela.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ah! exclam Gidrah mientras sellaba rpidamente tres libros. Es esa la abuela que sola
ir a la escuela con la ma? La que se cas con un hombre de Tulsa y tuvo una sola hija que es tu
madre? Esa abuela?
Odio las aldeas murmur Emily, desapareciendo entre las estanteras.
Solo pasaba un rato con Michael por la noche porque actuaban como fugitivos y se escabullan.
El martes, nada ms cerrar la biblioteca, Emily se encontr una comitiva de mujeres esperndola
fuera con comida caliente.
Pensamos que, como tienes un invitado y te has pasado todo el da trabajando, podramos
echarte una mano en la cocina dijo una mujer a la que Emily no conoca de nada; aunque se fij
en que tena una marca blanca en el dedo anular, prueba de que hasta haca bien poco llevaba
puesto un anillo de casada.
Gracias, pero... empez Emily, pero Michael ya haba cogido el plato y sonrea encantado a
aquella mujer.
Por cierto, aqu tienes mi nombre, direccin y nmero de telfono dijo. Para que me
puedas devolver el plato.
Como el guiso estaba en una fuente desechable para el horno, Emily le dedic una lacnica
sonrisa.
Claro dijo entre dientes. Muy amable de tu parte mir a Michael. Nos vamos?
Cuando caminaban de regreso al apartamento, cuatro coches, con solo mujeres dentro,
redujeron la marcha para recordar a Michael una invitacin social que haba aceptado. Al llegar al
apartamento, haba diecisiete notas trabadas entre la puerta y el marco.
Para ti dijo Emily, dndoselas todas a Michael.
Una vez dentro, se fue a su habitacin sin intencin de volver a salir. No saba por qu estaba
tan enfadada, pero lo estaba. Cuando Michael abri la puerta de la habitacin sin llamar, Emily se
dispona a decirle que aquel era territorio privado; pero, para su horror, acab echndose a llorar.
Sin dilacin, Michael se sent a su lado en la cama y la estrech entre sus brazos.
Est bien la consol. Nadie viene a por m.
No es eso le dijo Emily, secndose las lgrimas con el dorso de la mano. Es que...
De hecho, no saba qu le pasaba; pero tena algo que ver con que Michael dejara de ser su
propiedad privada y secreta, y ella no quera reconocerlo bajo ninguna circunstancia.
Cojamos la comida y escapmonos al bosque propuso Michael, sin dejar de abrazarla.
Solo quiero estar contigo y que me cuentes todo lo que has hecho hoy, que yo te hablar de los
nios.
Y de esas mujeres le dijo ella, como si fuera una nia.
Sabes, Emily? Ninguna de ellas tiene un corazn tan bondadoso como el tuyo. Ninguna tiene
tu pureza de espritu ni tu generosidad. Si es que algunas eran autnticas... cmo se llaman esas
aves que tanto se os pasan por la cabeza a los mortales?
Emily estuvo a punto de mencionarle las cotorras, pero saba perfectamente que se refera a los
buitres.
Aves de rapia?
Exacto. No me queran a m, ni tan solo queran conocerme; solo queran un macho.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Si Michael le hubiera dicho que era la mujer ms bella del pueblo, como habra hecho la
mayora de los hombres, no lo habra credo. Pero le deca cosas sobre su corazn, acerca de lo
que vea en su interior.
Antes de que ella pudiera decir nada, alguien llam a la puerta y ella alz la vista con una
mueca.
Ve a ponerte los vaqueros, los del agujero en el trasero, que yo ir a buscar algo ms de
comida; y luego huiremos juntos le orden dirigiendo sus pasos hacia la puerta principal. Hoy
Alfred y Ephrim me han revelado algunas cosas, y maana quieren lpiz y papel para tomar notas.
Emily abri la boca para preguntarle quines eran Alfred y Ephrim, pero ya lo saba.
Nadie puede verlos escribir le chill.
Luego, cuando vio lo que acababa de decir, se ech a rer. No se supona que la gente tena
miedo de los fantasmas? Se puso en pie y fue al armario a coger los vaqueros rotos.
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Cuando se fueron, despus de que Emily hubiera pasado el telfono a Michael al menos una
docena de veces para or que aceptaba cada invitacin ofrecida, ya era casi noche cerrada.
Ahora es demasiado tarde para irnos le dijo ella, con una fina expresin de indignacin en
la boca.
Claro que saba que se estaba enfurruando por haberse perdido un picnic, algo que no la
debera haber molestado lo ms mnimo.
Despus de todo, sola pasar la semana sola. En verdad, tambin pasaba sola montones de fines
de semana, ya que Donald tena que quedarse en la ciudad cuando cubra una noticia de ltima
hora.
Entonces Michael colg, cogi la cesta de picnic, la agarr de la mano y la llev hasta la puerta,
mientras el telfono quedaba sonando a sus espaldas.
No tendrs miedo de la oscuridad, no? brome, arrastrndola escaleras abajo tan
rpidamente que Emily no se cay de puro milagro.
Ya no le respondi, riendo. No despus de hoy. No despus de haber regaado a un par
de fantasmas y haberles dicho que se comportaran. Y t, cundo tuviste tiempo para hablar con
ellos? Siempre que levantaba la vista estabas ocupado contando historias a los nios.
Ephrim se me acerc y me sopl una historia mientras yo arreglaba el camin del pequeo
Jeremiah. Luego me limit a recitrsela a los nios.
Haban llegado a la orilla del bosque, y Emily tena sus dudas. Como criatura sana y sensible que
era, no sola adentrarse de noche en bosques frondosos.
Vamos dijo Michael, tirndole de la mano. Los duendecillos del bosque nos mostrarn el
camino.
Ah, claro murmur Emily, tropezando con la espalda de l. En qu estara pensando yo?
Duendecillos del bosque. Ephrim no era el que... eh, esto...?
Asesin a su mujer, la descuartiz y escondi los trozos de su cuerpo en un tronco?
Qu? pregunt en voz baja y no dio un paso ms.
Hubiera duendecillos del bosque o no, en un bosque umbro sobraban las historias de esposas
descuartizadas.
Michael se detuvo, y ella pudo ver su sonrisa con la poca luz que quedaba.
No, Ephrim no mat a nadie. Fue acusado y ejecutado por ello, pero jur que su espritu no
se ira de la Tierra hasta dar con el verdadero asesino.
Ah. Y lo hizo? Quiero decir, encontr al asesino?
Supongo que no, porque an sigue aqu. Ojal los mortales dejarais de hacer esas estpidas
promesas estando en el lecho de muerte. Acarrean muchos problemas. Fjate en el pobre Ephrim
dijo, asindola de la mano y arrastrndola para que volviera a caminar.
S, pobrecito. Est muerto de aburrimiento. O quiz no sea una comparacin muy afortunada.
Cunto hace que asesinaron a su esposa?
Michael se detuvo un instante; pareca estar escuchando algo o conociendo a alguien. Me
pregunto qu aspecto tienen los duendecillos del bosque, pens ella. Luego l le tir de la mano
JUDE DEVERAUX
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y se la llev a lo que pareca una impenetrable maleza. Sin embargo, all haba un sendero que
llevaba hasta un claro cercano a un pequeo manantial. Hasta en la oscuridad era un lugar de
increble belleza.
Te gusta?
Es precioso susurr, mirando a los rboles que parecan formar la cpula de una catedral.
Michael abri la cesta de picnic y sac una botella de vino.
Los duendecillos son criaturas muy traviesas dijo, mientras le llenaba un vaso. No dejan
que los mortales vengan a este lugar cuando la mujer es frtil. Segn ellos, la mitad de los
primeros bebs del pueblo se han concebido aqu.
Emily se tom el vino entre risas.
Antes me hiciste una pregunta, cul era? pregunt Michael revolviendo en el interior de la
cesta y apartndole las manos cada vez que ella intentaba ayudarle.
Esto... no me acuerdo contest Emily, estirando las piernas sobre la hierba y escuchando el
murmullo del agua.
Quiz fueran imaginaciones suyas, pero pareca un lugar muy romntico.
Emily le dijo Michael en voz baja, no te eches hacia atrs de esa manera y, por cierto,
tienes algo para recogerte el pelo?
Le cost reaccionar, pero se estir y luego se sacudi ligeramente la melena. El tono de Michael
haca que se sintiera irresistiblemente tentadora.
Fuera! grit Michael, haciendo aspavientos. Largo de aqu!
Su voz spera y potente rompi el encanto y Emily se incorpor al momento.
A qu viene tanto jaleo?
Criaturas del demonio. Dicen que podran...
Qu podran qu?
Escondernos de Adrin dijo Michael, bajando la mirada al queso que estaba cortando. Y
que ahora t eres frtil aadi en un susurro.
Ah! exclam Emily, con los ojos abiertos de par en par. No se le ocurra otra cosa que
decir.
Ephrim, Ephrim... dijo Michael en tono serio.
S le respondi Emily, cogiendo el plato que l le alargaba. El hombre que no descuartiz
a su mujer tal vez pensar en el asesinato la distraera de la atmsfera de este nido fragante y
apartado, y la hara pensar en lo que se supona que ella y Michael pensaban.
S dijo l. Ephrim pareca como si a Michael le costara recordar quin era Ephrim. Ah,
s. Hace unos aos me cont que se haba encontrado con un conocido del capitn Madison.
Hace unos aos? Pero si el capitn Madison muri har unos cien aos... ah, ya. Hombres
muertos. Fantasmas. Di me una cosa: tambin hacen fiestas y tienen una vida social activa?
Estaba gastando una broma, pero Michael no se lo tom como tal.
Normalmente, no. Lo cierto, Emily, es que los espritus que se quedan en este mundo
despus de haber abandonado sus cuerpos no son demasiado felices. La mayora ni siquiera sabe
que no tiene cuerpo. Adems, lo que los retiene aqu suele ser algo trgico.
JUDE DEVERAUX
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Emily parpade. A veces le resultaba extrao estar con una persona que no saba lo que era
temer a los fantasmas. Pero al capitn Madison, hasta Michael le haba tenido miedo.
A ver, y qu dijo el amigo de Ephrim sobre ese ogro?
Ah est contest Michael, volviendo a llenarle el vaso de vino. Dijo que no haba un
hombre mejor que el capitn Madison. Pecaba de excesiva generosidad, y sus tripulaciones lo
apreciaban tanto que habran dado la vida por l.
Este es el hombre cuyo espritu te arrojaba espadas en la mansin Madison? De ese
capitn Madison?
El mismo. Esto me gusta. Qu es? pregunt, alzando un tazn lleno de comida.
No tengo ni idea; est demasiado oscuro. Adems, es ella la que est enamorada de ti, no yo.
Pero el color de su pelo no es natural.
Aunque estuviera oscuro, poda ver la sonrisa de Michael.
No ves lo que hay en el tazn y sabes quin lo envi?
Emily no se molest en responder.
Entonces, si el capitn Madison es tan buen hombre, por qu sigue rondando la casa? Y por
qu, para empezar, fue ahorcado por asesinato? Yo creo que el recuerdo del fantasma es confuso.
Ephrim dijo que quien conoca al capitn no poda creer que hubiera matado a nadie. Tena
entendido que la joven con la que se cas estaba encinta y que el padre de la criatura haba
abandonado la ciudad.
Ah...! exclam Emily, lamindose el azcar glas que le quedaba en los dedos despus de
haber comido una galleta. Eso tendra sentido. A lo mejor el viejo capitn se enamor de esta
joven novia y cuando su amante regres aos despus, el capitn lo asesin. El amor puede
llevarnos a hacer cosas terribles por muy buena gente que seamos.
En serio? se extra Michael, con una ceja arqueada. Como tampoco he visto gran cosa
de este mundo, jams lo habra dicho.
Vale, Matusaln, ya s que eres viejo, pero...
Matusaln? Te dije alguna vez que fue uno de los mos?
Emily arranc un puado de hierba y se lo arroj.
Quieres hablar en serio aunque solo sea por un minuto? Cmo vamos a descubrir por qu
ests aqu si nunca lo intentamos?
Michael no quit los ojos de su plato, que llenaba por tercera vez.
Pensaba que era un exterminador y que me ganaba la vida matando gente; as que a qu te
refieres con por qu estoy aqu?
Ser sicario, no exterminador. Y puede que no seas lo que se dice un ngel, pero tampoco
eres un asesino. Por lo dems Emily levant la cabeza, te parece que el capitn Madison fue
ejecutado injustamente y que por eso est tan enfadado y se niega a dejar este mundo? Quiz tu
misin sea descubrir la verdad para que este espritu quede en libertad.
Michael tena la boca llena de lo que pareca ensalada de gelatina. Su paladar pareca el de un
nio de nueve aos.
JUDE DEVERAUX
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Quiz lo ahorcaron por un crimen que no cometi, en mi trabajo se ven muchos casos; pero
no entiendo qu tiene que ver eso contigo, Emily. El capitn Madison no es uno de los mos, t s.
Estoy aqu por algo relacionado contigo.
Si resuelvo este misterio, escribo sobre ello, y lo que escriba se convierte en un best seller,
podra hacerme rica. Eso tendra que ver conmigo.
No creo que esa sea mi misin.
Demasiado mortal, no?
Exacto. Qu es esto?
Tarta de cereza. No deberas comer pastel de carne, gelatina y tarta al mismo tiempo. Pero
entonces, qu tiene que ver el capitn Madison conmigo, aparte de que lleve cuatro aos
investigando su caso? Es ms, qu tiene que ver contigo?
Empiezo a pensar que no damos mano con bola.
Emily tuvo que pararse a pensar un momento para saber de qu le hablaba.
Pie con bola lo corrigi. Deduzco que piensas que el capitn Madison no tiene nada que
ver con el motivo por el que te enviaron aqu.
La hizo esperar mientras engulla de un bocado lo que pareca la cuarta parte de una tarta.
Emily, todo esto es desconcertante. He pasado casi una semana a tu lado y aunque la
impresin que tena de ti haya podido cambiar en todo este tiempo, no veo que te acechen
muchos males. Bueno, hay unas cuantas mujeres que tienen envidia de ti, pero...
De m? Por qu iba alguien a tenerme envidia?
Vamos a ver. Por dnde empiezo? Eres joven, bonita e inteligente, y consigues todo lo que
te propones. La gente como t confa en ti y quiere tenerte cerca. T tienes tu recompensa, tu
reputacin y tu novio. T...
Vale, lo pillo dijo Emily, sintindose avergonzada y a la vez halagada. As que nadie
planea matarme? pregunt sonriendo en broma, pero Michael estaba serio.
No. Nadie que yo sepa, aunque maana siempre es otro da. Por cierto, si no me equivoco,
maana te quedas en casa, verdad?
S, los sbados se encarga Gidrah de la biblioteca no le dijo que seguramente estara vaca
si l no iba.
Pues maana podemos ir a dar una vuelta por el pueblo. Quiero entrar en cada tienda, ver
todas las casas. Tiene que haber algn peligro en algn lugar. Es solo que no lo percibo.
Est bien. As tambin conocers a Irene. Es mi mejor amiga, durante la semana trabaja en la
ciudad como la sofisticada secretaria de un clebre abogado. Siempre tiene historias maravillosas
que contar.
Siempre te ha cado bien dijo Michael entre dientes.
Vidas pasadas? pregunt Emily, procurando parecer incrdula o hacer como si aquel
comentario la trajera sin cuidado; pero en realidad le habra encantado or cmo se haban
conocido Irene y ella.
Pero l no hizo ningn comentario sobre su amiga.
Nos vamos? pregunt l, volviendo a guardarlo todo en la cesta. Este vino me
adormece.
JUDE DEVERAUX
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Emily no estaba segura de qu haba ocurrido, pero saba que algo le haba hecho cambiar de
humor. De regreso al apartamento, l no dijo nada, solo la cogi de la mano y la gui en la
oscuridad tan fcilmente como a plena luz del da. Una vez lo oy murmurar cllate, y al
momento estaba casi segura de haber odo un coro de risitas y un batir de alas.
Cuando llegaron al apartamento, el piloto del contestador automtico parpadeaba, pero Emily
no soportara escuchar ni una voz ms de mujer invitando a Michael a alguna fiesta o a ver alguna
pelcula o lo que fuera. Por lo que a l respecta, fue a ducharse y cuando sali con una toalla
alrededor de la cintura le dio las buenas noches.
He hecho algo malo? pregunt ella en voz baja cuando l pas por su lado.
Y qu ibas a hacer t? No has hecho nada malo en siglos respondi l antes de
encaminarse hacia la cama con paso despreocupado. Pero como vea que Emily se quedaba all de
pie, le dijo por encima del hombro: Emily, cario, vete a dormir. Y cierra bien la puerta de tu
habitacin. chale el cerrojo para que yo no pueda entrar.
Ah! contest ella sonriente, y luego se retir a su habitacin.
Cerr la puerta, pero no le ech el cerrojo.
JUDE DEVERAUX
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Vas a ir! dijo Emily, con voz enojada y a la vez incrdula. Vas a ir con esos hombres a la
sala de billar, a beber toda la noche y a hacer sabe Dios qu. Y esos hombres saben quin eres!
Michael se estaba afeitando tranquilamente, en pantalones y sin camisa, con el pelo todava
hmedo de la ducha; no se molest en mirar a Emily ni en responder a su ira.
Me vas a responder? insisti la muchacha.
Ellos no saben quin soy en realidad dijo Michael, quitndose los restos de jabn de la cara
e inspeccionndosela luego para ver si tena algn corte. No estaba acostumbrado a usar cuchilla.
Ellos saben quin cree todo el mundo que eres, y basta.
Sabes dnde est la camisa marrn? pregunt Michael, echando un vistazo al armario de
Emily. O a lo mejor debera ponerme la verde.
Ponte una que vaya a juego con la sangre murmur Emily, apoyndose contra el marco de
la puerta con los brazos cruzados.
Cuando Michael pas a su lado, con la camisa marrn en las manos, la bes en la mejilla:
Yo tambin lo he pasado bien, y tambin te echar de menos esta noche.
Yo no te echar de menos dijo Emily. Eso es absurdo. He pasado tanto tiempo contigo
esta ltima semana que ya estoy deseando que me dejes sola. Hay unos libros que quiero leer.
Michael no respondi, pero la sonrisita que luca lo deca todo. Imbcil, pens ella; pero lo
cierto es que haban pasado un buen da juntos. A ella le haba encantado ensearle su aldea y
presentarlo a su gente. La mayora de los hombres estaban en casa el fin de semana, y l se par
casa por casa para hablar con la gente de manera tan distendida que pareca llevar toda la vida en
Greenbriar.
Y adondequiera que fueran, Michael triunfaba. Los invitaban a pasar a tomar t, caf y
limonada. Se sentaron en el porche.
Algn da me gustara tener una casa como esta: con un gran porche, csped y un balancn
dijo Emily.
Pues a m no dijo Michael, haciendo que ella lo mirara sorprendida y luego apartara la
vista. Qu importaba lo que a l le gustara?
Me gustara tener la mansin Madison. Estoy acostumbrado a los grandes espacios y esa es
una casa enorme. Adems, quiero seis hijos como mnimo.
Pobre mujer dijo Emily, expectante.
No creo que nadie se compadeciera de mi esposa replic Michael entre dientes,
producindole escalofros a Emily.
Entonces la seora Keller trajo limonada y bizcocho, y no se dijo una palabra ms sobre lo que
ninguno de ellos querra si las cosas fueran diferentes.
Irene todava no haba vuelto de la ciudad, si es que iba a volver, as que no fueron a verla. En
todo el da solo tuvieron una mala noticia.
Al llegar a casa de los Brandon, el seor Brandon, abogado, mir a Michael y le dijo:
No lo he visto a usted en televisin?
De pronto Emily tuvo miedo de articular palabra, pero Michael sonri y contest:
JUDE DEVERAUX
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S, divulgaron mi fotografa.
Sin duda, el seor Brandon rebuscaba en su memoria.
No lo acus el FBI de trabajar como sicario para la Mafia y luego lo meti entre rejas? Y no
le dispararon, tambin?
As es dijo Michael alegremente. Un tiro mortal. Pero Emily me encontr, me sac la bala
de la cabeza, y desde entonces he sido su fiel servidor.
Emily se iba a desmayar; sin embargo, tras un momento inicial de sorpresa, el seor Brandon se
ech a rer, dio a Michael una palmadita en la espalda y lo invit a pasar una tarde con los
muchachos en la sala-de-billar-con-cerveza del pueblo. Michael se vesta para ir all ahora.
Y Emily no estaba invitada.
Bueno, cmo estoy?
Emily pens que demasiado bien, pero prefera quedarse calva antes que decrselo.
Bien le dijo framente, y espero que tengas una agradable velada.
Michael solo se ech a rer, volvi a besarla en la mejilla y se apresur hacia la puerta... Emily se
qued sola por primera vez en muchos das.
Sin Michael, aquel apartamento pareca demasiado grande, demasiado vaco y nada acogedor.
Esto es absurdo murmur Emily, mientras plegaba y colgaba la ropa que l siempre dejaba
esparcida por la habitacin.
Estaba acostumbrada a pasar los das sola, e incluso muchos fines de semana; entonces, por
qu crea necesitar a un hombre al que apenas conoca para que la entretuviera?
Con renovada determinacin, ella sac una novela que haba permanecido una semana entera
en la estantera y trat de concentrarse en la lectura. Cuando vio que no era capaz, se puso a
limpiar la nevera; a continuacin aspir todo el apartamento y prepar un guiso, que luego tuvo
que congelar porque no quedaba espacio en la nevera con todo lo que las mujeres de Greenbriar
le haban llevado para Michael.
Despus, cambi las sbanas de su cama y las meti en el diminuto tambor de la lavadora que
haba en la cocina. Finalmente se puso a planchar las camisas nuevas que ella y Michael haban
comprado esa misma maana.
Para entonces ya era la una de la madrugada, y todava no haba rastro de Michael. Emily busc
el nmero de la sala de billar en la gua telefnica, pero logr disuadirse de llamar. Era un ngel,
qu le poda pasar?
Pero, claro que no era un ngel, se dijo a s misma. Solo era... esto... Bueno, no saba muy
bien qu era, aparte de un ser indefenso. Haba tenido que ensearle a atarse los cordones de los
zapatos porque no tena idea de cmo se haca un lazo.
A las dos y media, Emily oy que un coche se detena junto a las escaleras. Desesperada, cruz
el apartamento a la carrera, apag las luces y se fue corriendo a su habitacin para fingir que
estaba dormida y que, por lo tanto, no saba si l haba llegado o no.
Pero ni un muerto habra descansado en paz con el ruido que hizo Michael al entrar.
Canturreaba desafinado algo sobre un corazn roto por una mujer traicionera, y tropezaba con
cada silla, mesa y estantera del apartamento.
Emily sali de la cama, encendi la luz del comedor y fulmin a Michael con la mirada al tiempo
que l sonrea.
JUDE DEVERAUX
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Ests borracho le dijo tensa.
Lo estoy, y mira esto, Emily, mi amor del bolsillo sac un fajo de dlares que incluso desde
el otro lado del comedor se vean manchados de cerveza: Gan esto.
A Emily se le cay el alma a los pies:
Has apostado dinero? susurr. Y cuando l asinti, ella le dijo: Qu dira Adrin?
Que le den por el culo contest Michael, sonriendo. Es mi nueva palabrota. Esta noche la
he odo montones de veces. Quieres que te diga alguna ms?
No, gracias.
Qu hace que una palabra est bien o mal vista? le pregunt con el semblante serio,
vaciando los bolsillos de dinero. Y por qu una palabra est mal vista en un pas y en otro no?
Y por qu eres tan preciosa?
Emily perdi la vergenza y sacudi la cabeza.
Maana tendrs una preciosa resaca, as que ser mejor que te vayas a la cama y descanses
todo lo que puedas.
Se le acerc y le rode la cintura con el brazo para ayudarlo a llegar a la habitacin. De nada
serva intentar acostarlo en el sof, porque seguramente se caera.
Michael se abraz a ella amigablemente.
Comimos pizza, Emily. T no me hablaste de la pizza. Y vimos... ah! hizo semejante amago
de chute que casi sale disparado.
Ftbol.
Eso. Ftbol. Y tambin vimos a dos hombres que se pegaban el uno al otro.
Boxeo dijo Emily, empujndolo para que se sentara en la cama, y luego se arrodill para
sacarle los zapatos. Y cmo ganaste todo ese dinero? Anticipndote y adivinando quin sera
el ganador?
Michael le haba puesto la mano sobre el hombro para recobrar el equilibrio.
Eso fue lo mejor de todo, Emily. Saba quin iba a ganar. Incluso saba qu golpe y cundo se
iba a encajar, aunque eso era lo de menos. Y la segunda vez vimos el partido en... en...
Vdeo.
S, en vdeo; todos en el local saban lo que vena, pero les traa sin cuidado. Nos segua
gustando la segunda y hasta la tercera vez. No es extrao?
Acabas de exponer uno de los grandes misterios de todos los tiempos, algo que tiene
intrigadas a todas las mujeres del planeta. Si encuentras la respuesta, dmelo. Y ahora levntate.
Michael tuvo la amabilidad de medio incorporarse para que Emily pudiera quitarle los
pantalones.
Lo har, Emily dijo con solemnidad. Har lo que me pidas. Hay montones de mujeres ah
fuera, pero ninguna con un espritu como el tuyo, tan puro y entraable y carioso a la vez.
Despus de quitarle la camisa, Emily lo recost en la cama y lo tap con las sbanas:
Es tarde, ahora procura dormir.
Pero cuando extendi la mano para apagar la luz, Michael la agarr de la mueca:
JUDE DEVERAUX
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Emily, nunca me lo haba pasado tan bien en mi vida como esta ltima semana contigo. He
disfrutado cada minuto de tu compaa. Dara la vida por protegerte.
Ella liber la mueca de sus garras, apag la luz y luego, sentada en el borde de la cama, se
qued mirndolo un instante. Como tena los ojos cerrados y pensaba que ya estaba
profundamente dormido, alarg la mano y le toc la frente, y a continuacin le acarici el pelo a la
altura de las sienes. Cuando se fuera se llevara consigo su recuerdo?
Resultaba dulce verlo all acostado, con los ojos cerrados y aquellos hermosos rasgos morenos
iluminados por la luz de la luna que se filtraba por la ventana.
Pero Michael se retorci y acerc sus labios a los de ella, y le demostr que besar era un
instinto. Desliz la mano hasta la nuca de Emily, le gir la cabeza para inclinarla hacia l, luego
abri la boca y la bes profunda y minuciosamente, cubriendo aquellos labios con los suyos como
si fuera a devorarla.
A Emily le resultaba imposible articular pensamiento alguno mientras notara su musculoso
corpachn entre las sbanas, el roce de sus caderas, su fortaleza fsica y su calor.
Emily dijo Michael cuando apart los labios de su boca para posrselos sobre el cuello.
Sin saber cmo ni por qu, Emily conserv la cordura. O, al menos, no olvid quin era l, quin
ella y cul su lugar; que no estaba revolcndose en la cama con este hombre al que acababa de
conocer.
Entonces ella se apoy contra el pecho de Michael y, con gran esfuerzo y algo de energa, se
desembaraz de l.
No alcanz a decir, pero su voz era dbil.
Michael no trat de retenerla, aunque casi bastaba con su mirada para romper su
determinacin. Haba tanto anhelo en sus ojos, tanto deseo, que Emily estuvo a punto de caer
rendida en sus brazos.
Sin embargo, se puso en pie.
Ser mejor que te deje dormir dijo con voz entrecortada, que luego aclar: Hasta
maana.
Emily dio media vuelta y abandon la habitacin, antes de tener que aguantar un segundo ms
aquella mirada, antes de que l fuera a decir nada.
Acababa de amanecer y Emily ya estaba sentada en la barandilla de la pequea terraza a la que
daba su apartamento bebiendo a sorbos una taza de t. Haba dejado la puerta abierta por si
Michael quera algo; pero era poco probable que despus de la noche que haba pasado se
levantara antes de medioda. Adems, se alegraba de tener este rato a solas porque necesitaba
reflexionar sobre lo que estaba pasando entre ella y este hombre al que apenas conoca.
Puede que l no lo supiera (o puede que s, con la ayuda de sus poderes mentales), pero la
noche anterior Emily hizo el ridculo. Qu le importaba a ella que este hombre saliera con otras
personas? Era asunto suyo que se dejara ver por todo el pueblo? O que todas las mujeres
solteras del pueblo y la mitad de las casadas coquetearan con l?
En realidad, nada de aquello le incumba; pero s...
De repente oy un grito en el interior del apartamento, seguido de un estrpito y lo que pareca
el impacto de un cuerpo contra el suelo.
Qu...? pregunt una voz masculina.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Pero quin demonios es usted? Y qu est haciendo aqu? grit por su parte otra voz.
Fuera, los ojos de Emily alcanzaron el tamao de una naranja, pues saba exactamente lo que
aconteca.
Donald dijo entrecortadamente, dejando caer la taza de t mientras echaba a correr.
En la habitacin, un Michael semidesnudo observaba desde el suelo a Donald, que le lanzaba
una mirada desafiante con los puos cerrados. Por lo que Emily vea, Donald estaba a punto de
atacar.
Con un movimiento que solo se podra describir como un salto, se interpuso entre los dos
hombres adoptando una actitud protectora respecto a Michael, quien, a juzgar por su mirada, se
hallaba ante lo que se define como resaca.
Donald dijo en su tono ms dulce y suplicante, vamos al comedor y te lo explicar todo.
Aprtate de mi camino, Emily mascull Donald. Voy a matarlo.
Michael se llev la mano a la cabeza.
Creo que a este cuerpo le va a dar algo susurr.
Por favor, Donald dijo Emily, agarrndole el brazo con la mano. Vamos a la otra
habitacin y te lo explico.
Donald tard un momento en controlar su ira lo suficiente para centrarse en Emily.
Quieres que lo deje aqu solo? En tu habitacin?
Aqu es donde tengo la ropa explic Michael, con voz de inocente; sin embargo, Emily lo
fulmin con la mirada porque saba perfectamente que quera avivar la ira de Donald.
Donald se lanz a por Michael, que intentaba desenredarse del lo de mantas; pero Emily
arremeti contra Donald, presionndolo con las manos en el pecho.
Por favor implor. El corazn de aquel hombre le palpitaba bajo las manos.
Cuando Donald estuvo en condiciones de escuchar a Emily, Michael se haba liberado y estaba
en pie junto a ella, que en ese instante not que el cuerpo de Donald perda parte de su rigidez.
Puede que Donald estuviera enfadado, pero no era tonto y vea que Michael era mucho ms
corpulento que l. Porque aunque Donald pareca un bello maniqu, era bajito, y por muchas horas
que se pasara en el gimnasio nunca llegara a estar tan fibroso como Michael. Adems, el pelo y
los ojos oscuros de Michael y la mata de patillas negras que ahora le cubra los pmulos y la
barbilla lo hacan parecer el gnster de los bajos fondos que tena fama de ser.
Vamos insisti Emily, apartando a Donald de Michael y llevndoselo hacia el saln.
Donald sali de la habitacin a regaadientes. Cuando Emily cerr la puerta, lanz una mirada
desafiante a Michael, que estaba all de pie a la luz del amanecer, con solo unos diminutos
calzoncillos puestos:
Vstete le dijo entre dientes. Y no salgas hasta que yo te lo diga.
Sonriendo, y nada disgustado, Michael le gui un ojo justo antes de que ella cerrara bien la
puerta.
Todo dijo Donald en cuanto ella entr en el saln. Quiero saber con detalle por qu ese...
ese... de repente, la mir y en su cara vio reflejado el pavor que senta. Es el hombre de las
noticias, no? pregunt Donald, tan bajo que Emily apenas poda orlo.
Al momento, tena el telfono en la mano.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Qu haces? le pregunt ella jadeando.
Lo que t deberas haber hecho hace una semana. Llamar al FBI. Les diremos que te tuvo
como rehn y yo te respaldar. Dir... Qu demonios haces? pregunt esto ltimo casi
gritando, porque Emily haba desconectado el telfono.
Ya no puedes llamar le dijo. Tienes que escucharme y dejar que me explique.
Vas a explicarme por qu est bien que des refugio a un hombre que figura en la lista de los
ms buscados por el FBI? No, no me lo digas. Deja que lo adivine. Te ha vendido el cuento chino de
que es inocente y alguien le ha tendido una trampa para incriminarlo, de que nadie lo entiende y...
No, no y no! contest Emily, y luego procur calmarse lo suficiente para urdir una mentira
colosal que convenciera a Donald de que se haba visto obligada a esconder a un fugitivo de la
justicia.
Donald estaba de brazos cruzados.
Est bien, Emily, te escucho. Pero espera; antes de que empieces a contarme lo que estoy
seguro que ser la historia ms increble que jams haya odo, quiero saber por qu no se te
ocurri sacarlo de tu cama antes de que yo llegara.
Emily se sent, tratando de calmarse.
No saba que vendras le dijo con franqueza, mientras mentalmente pensaba una historia
para justificar la presencia de Michael en su apartamento; es decir, una historia falsa.
Sin decir palabra, Donald se levant, fue hacia el contestador automtico y puls el botn de
reproduccin: Hola, cario. Lo siento mucho, pero no podr venir el viernes. Como ya habrs
visto en las noticias, dedico todo mi tiempo a cubrir el intento de asesinato. Nos vemos el sbado
por la noche. Te quiero.
El siguiente mensaje tambin era de Donald: Lo siento, princesa, no voy a poder verte esta
noche. Llevo dos das sin dormir, pero estar ah el domingo a primera hora. Por qu no me
esperas en la cama? Ya te compensar.
Haba un tercer mensaje en el contestador, la voz de una mujer: Emily, cario, soy Julia
Waters. Llamaba para invitar a Michael a cenar el domingo por la noche. Espero que pueda venir.
Ah, y si t no tienes nada que hacer, tambin nos gustara que vinieras.
Al or el ltimo mensaje, Donald mir a Emily incrdulo.
Alguien ms en el pueblo sabe que est aqu? pregunt aterrado. Lo han visto? Te
han visto con este criminal? Sabes a qu te puedes enfrentar por dar cobijo a ese hombre?
No es lo que parece contest Emily en voz baja, sin que se le acabara de ocurrir una excusa
con la que justificarse ante Donald por ayudar a Michael.
Ahora Donald estaba en pie y ella sentada, as que l estaba mucho ms alto que ella. Tal vez le
pareciera bajo al lado de Michael, pero al suyo pareca una torre.
No escuchaste los mensajes, verdad? le pregunt Donald en voz baja. Por eso l estaba
en tu habitacin, no? O a lo mejor pasasteis la noche juntos y no te importaba si te encontraba
con l en la cama.
No! exclam Emily con dureza, acercndole la cabeza. Anoche lleg borracho a casa y
tuve que acostarlo en mi cama. Yo dorm en el sof. Y no somos amantes.
Y cmo voy a creer eso? Me has mentido en todo lo dems, y por qu no en eso?
JUDE DEVERAUX
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Emily saba que deba plantarle cara. Como Irene sola decirle, ya haba hecho muchas veces de
felpudo; pero se senta culpable porque, bueno, en los ltimos das haba olvidado a Donald por
completo. El da anterior, curiosamente, nadie haba preguntado por l. Gir la cabeza y ech un
vistazo a la puerta de la habitacin. No le extraara que Michael hubiera hecho magia negra para
que ella dejara de pensar en Donald y para que los dems no lo mencionaran. Michael poda
hacer eso?
Bueno dijo Donald, captando su atencin. Estoy esperando.
Intento ayudarle a descubrir la verdad alcanz a decir Emily. Es inocente.
Por supuesto dijo Donald. No hay ni un hombre culpable en prisin.
Emily pareca ensearle los dientes, porque lo fulminaba con la mirada:
Si as es como escuchas, no voy a contarte nada.
Donald se sent frente a ella con un ensayado gesto digno del peor comediante.
Perdname por el arranque de ira dijo, pero llevo dos das plantado a la entrada de un
hospital tratando de averiguar si el alcalde de la ciudad estaba vivo o muerto. Pero t no lo sabas,
no? No, claro que no. T y... mir con aire despectivo hacia la puerta cerrada de la habitacin.
Los dos habis estado demasiado ocupados haciendo vida social con todo Greenbriar para saber
lo del alcalde. Y ahora me vas a explicar por qu este hombre est viviendo en tu apartamento?
Por qu dices casa como si fuera su casa?
Emily quera preguntarle si el alcalde estaba bien; pero no poda, porque eso confirmara las
peores sospechas de Donald. Y un vistazo al apartamento bastaba para entender por qu Donald
haba deducido que Michael llevaba das viviendo all. Sus camisas recin planchadas colgaban del
tirador que abra el armario de la ropa blanca; un par de zapatos suyos delante del sof; en la
mesa que haba junto a la entrada, tres Sports Illustrated sobadas, ms el contenido de sus
bolsillos.
Estamos tratando de desenmascarar al verdadero culpable dijo ella con voz dbil,
mirndose las manos. Cuando vio que Donald guardaba silencio, levant la vista. La expresin de
aquel rostro era tan iracunda que le produjo escalofros. Te puedo ayudar a descubrir cosas
prosigui. Siempre me has dicho que soy muy buena investigadora, as que... Lo estoy ayudando
a averiguar quin es el verdadero criminal.
Ests enamorada de l? pregunt Donald framente.
No, claro que no le respondi ella al momento. Es solo... esto... un amigo.
No sueles dejar que tus amigos vivan contigo.
De pronto, a Emily se le ocurri algo inaudito: Por qu no se iba? Acaso a muchos hombres
que encontraban a otro hombre viviendo con su prometida no les daba un ataque y se iban?
Donald le haba preguntado en el silencio:
Y t te lo crees? Te crees la mentira que l ha urdido y, adems, lo alimentas, le das cobijo
e incluso lo paseas por todo el pueblo? Me equivoco?
No es lo que parece contest Emily en voz baja. l... irgui la cabeza perdi la
memoria y no sabe nada. De hecho, es afsico.
Que es qu?
Afsico. Ha perdido ciertas partes de su memoria, como qu comidas le gustan, cmo
comprar ropa y cmo buscar techo y trabajo.
JUDE DEVERAUX
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La mirada de Donald la empezaba a frenar.
No sabe nada dijo Emily, dedicando a Donald lo que esperaba que fuera una sonrisa
conciliadora. En serio; el pobre no puede abrocharse un botn sin ayuda.
Donald no se molest en responder. Se qued all plantado, cogi la chaqueta que tena
apoyada en una silla y luego baj la mirada hacia ella.
Emily, si hay algo que el periodista aprende a detectar son las mentiras y, ahora mismo, me
ests diciendo una tras otra. No s lo que pasa aqu. La experiencia me dice que ese hombre
podra estar chantajendote o amenazndote de muerte; pero yo no podr ayudarte si t no me
dejas.
Cuando l empezaba a ponerse la chaqueta, Emily brinc de la silla.
Donald, lo siento, de veras. Te estoy intentando explicar algo que ni yo misma acabo de
entender. Si me concedieras unos minutos, yo...
T qu? replic l, fulminndola con la mirada. Te decidiras respecto a lo nuestro?
Decidiras si me quieres a m, a alguien que conoces desde hace aos, o a l, un reputado criminal
al que conoces desde hace solo una semana? Para eso se supone que te voy a conceder unos
minutos?
Pues... no lo s contest Emily. Ahora mismo no entiendo nada de nada. Estoy muy
confundida.
Bueno, te lo pondr ms fcil. O l o yo le dej caer Donald en voz baja antes de irse.
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Dos minutos despus de que Donald se fuera, Michael sali de la habitacin. Llevaba puestos
un par de pantalones y una camisa desabrochada. Por la expresin de su cara, ahora saba lo que
era una resaca.
Ni una palabra le advirti Emily, sin dirigirle la mirada. No quiero or ni una palabra. Solo
coge tus maletas y vete. Ya.
Michael se sent frente a ella en una silla:
No tengo maletas. A no ser que te refieras a esas bolsas en las que metimos las cosas de la
tienda.
Emily le lanz una mirada rpida y malvola, querindole decir con ella que lo odiaba.
Pero l luca un rostro ojeroso y pareca que ms alargado de lo habitual, as que Emily le dijo:
Bien. Me alegro de que te encuentres mal. Te lo mereces. Me ests arruinando la vida.
Michael se pas las manos por la cara:
De no haber sido por m, ahora no estaras viva dijo entre dientes.
Y qu se supone que significa eso? Tena una vida perfecta hasta que t llegaste, y en cuanto
te vayas la recuperar.
Puedes mentir a todo el mundo, menos a m. Hasta que aparec, estabas tan sola como
cualquier habitante de este planeta. Hay algo que yo pueda hacer por la cabeza de este hombre?
Y el estmago tambin le duele.
Con toda la altivez posible, Emily se puso en pie.
Te quiero fuera de aqu en menos de una hora entonces, procurando no perder el control,
sali a la terraza y se sent en una silla a esperar, de brazos cruzados.
Aunque no supo cunto tiempo permaneci all sentada, oy correr el agua en la ducha y a
continuacin un momento de silencio que Michael sola dedicar al afeitado. Bajo ningn concepto
pensara ella en aquellas palabras sobre la soledad o sobre cmo iba a ser su vida cuando l se
fuera.
Al cabo de un rato, lo oy en la cocina, y momentos ms tarde, l sali a la terraza, cogi la silla
que Emily tena al lado y dej algo sobre la mesita que los separaba. Ella no iba a poner sus ojos en
l ni en lo que fuera que le haba dejado all.
Te he trado t dijo en voz baja. Con leche, como a ti te gusta, y unas de esas cosas
mantecosas que compramos ayer. Cmo se llaman?
Cruasanes contest Emily sin mover la boca. Has hecho las maletas?
No me voy.
Al or aquello, ella se gir para lanzarle una mirada desafiante. Michael estaba aseado y pareca
tener la mandbula en carne viva del afeitado; pero sus ojos arrastraban el malestar de la resaca y
una tristeza que ella no quera reconocer.
Si no te vas, te denunciar a la polica.
No lo hars le dijo con mucha calma, mientras coga su taza y empezaba a tomarse el t a
sorbos. Emily, s que no quieres admitir quin o qu soy, pero eso no cambia las cosas. Yo soy
JUDE DEVERAUX
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un ngel. No... Soy tu ngel y s lo que necesitas mejor que t. Ahora mismo ests confusa.
Pareces querernos a ambos, a ese hombre y a m, y no consigues decidirte por uno de los dos.
Estas verdades dieron rienda suelta al espritu de lucha de la muchacha.
Si no eres un ngel, eres un criminal. En cualquier caso, no eres el hombre que... que yo
necesito.
Lo s dijo en silencio, y luego la mir con los ojos tan preados de dolor que ella apart la
mirada, lo s mejor que t. En cuanto descubra qu mal te acecha, desaparecer. Por lo que s,
ni siquiera me recordars hizo una pausa y tom un sorbo de su t, pero lo acabo de
descubrir.
Me muero por or de qu se trata. Apuestas, whisky, hombres que se dan puetazos en la
cara el uno al otro?
Es Donald.
Al or aquello, Emily tuvo un acceso de ira y ech a rer.
Qu bueno. Al menos Donald tiene una razn para estar enfadado porque soy su prometida;
pero t y tus celos sois lo ms estpido...
l lo trajo consigo.
Ah, vale dijo Emily, fulminndolo con la mirada. Lo traa en el bolsillo de atrs, no? O a
lo mejor lleva el mal en el maletn.
Yo no he dicho que tu prometido Donald sea el mal, solo que vino con l. Por su culpa te
pusieron la bomba debajo del coche.
Deja que te recuerde que la bomba tena que ver contigo.
No, te equivocas. Eso fue lo que te dije entonces. De alguna manera, los hombres que te
pusieron la bomba bajo el coche saban dnde estabas y pensaron que era una buena oportunidad
para deshacerse de ti. Saban que el FBI haba venido a verte, y pensaron que eso desviara la
atencin de ellos.
Espera un momento dijo Emily, frunciendo el ceo. No tiene sentido. No es como si fuera
miembro de la realeza y mi paradero figurara en el comunicado oficial de la Casa Real. Ni siquiera
trabajo en la televisin, como Donald. De manera que... Emily levant la mirada. Fue el equipo
de Donald. Casi lo olvido en medio de todo este caos. Donald me dio un ngel.
Que hizo qu? la boca de Michael era una lnea tirante y la fuerza de su pregunta le tuvo
que producir dolor de cabeza.
Podras dejar de estar celoso aunque solo sea unos segundos? El canal de televisin en el
que Donald trabaja me concedi un ngel. Es una estatua que entregan cada sbado a alguien que
haya realizado algn servicio pblico en el mbito estatal. Sal en televisin justo antes de
tropezarme contigo, y Donald dijo dnde iba a celebrarse el congreso cuando me dieron el premio.
Yo estaba a unos kilmetros de all, pero habra resultado fcil averiguar mi paradero.
Espera un minuto dijo Emily, fruncindole el ceo. Ests tratando de despistarme. Esto no
tiene que ver con bombas en los coches; tiene que ver contigo, conmigo y con el hombre al que
amo. Le he hecho algo espantoso. No me imagino cmo me sentira yo si volviera del trabajo y
descubriera que otra mujer vive con l. Pues eso es lo que le he hecho yo a Donald.
Si no averiguamos quin est tratando de hacerte dao, no tendrs un futuro con ningn
hombre.
JUDE DEVERAUX
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Creo que es hora de avisar a la polica concluy Emily, sin mirarlo a la cara.
Qu haca el FBI a un hombre en la lista de los ms buscados? Ese no era su problema. Si l era
lo que deca ser, tampoco sera un problema para l.
Tienes razn asinti Michael, y ella supo que le estaba leyendo el pensamiento. Estar a
salvo. Pero no te pasar nada a ti cuando descubran que les mentiste al decirles que no sabas
quin era yo?
Estupendo dijo ella, haciendo aspavientos en el aire. Soy tan fugitiva como t. O supongo
que, en este caso, ms incluso porque puedes desplegar las alas y echar a volar intentaba
cebarse cuanto poda.
Pero Michael hizo caso omiso a su malevolencia.
Emily, creo que tu nica esperanza es averiguar por qu estoy aqu, analizarlo; luego estoy
seguro de que me reclamarn. Y tan pronto como lo hagan saldr de tu vida por siempre jams.
Te reclamarn repiti ella en voz baja.
Claro. Como bien sabes, este cuerpo ya est muerto.
Muy a pesar suyo, Emily le ech una mirada. Ahora que se empezaba a tranquilizar, no quera
pensar en que nunca ms volvera a verlo.
Te gusta este cuerpo, verdad? pregunt Michael con voz ronca.
Emily despert de su ensueo:
No, no. Me gusta el de Donald. Entendido? El cuerpo de Donald. De hecho, me gusta todo
en l.
Michael apart la mirada de ella y fue a posarla en los rboles del bosque que se vea desde la
terraza, con una sonrisita en los labios que la enfureci.
Me echaras terriblemente de menos si me fuera sin dar tiempo a que Emily dijera palabra,
le ech una mirada y sonri. Emily, cario, cuando me digas que me vaya y las palabras te salgan
del corazn, entonces me marchar al instante; pero ahora t no quieres que me vaya. Es ms, te
gusta poner celoso a ese como se llame.
Te odio.
S, puedo sentir tu odio dijo Michael, riendo.
Emily se volvi hacia l.
Mira, hablo en serio.
No, no es cierto. De hecho, ese hombre te desea ahora ms que nunca. Siempre ha pensado
en ti como la Emily-que-espera, as que no es tan malo torearlo.
Espolearlo, ms bien lo corrigi, luego cogi la taza de t y bebi un sorbo.
Se haba enfriado, pero ni se dio cuenta. Lo que Michael estaba diciendo pareca sacado de un
libro de autoayuda titulado Cmo seducir a tu hombre, o algo as. Emily nunca haba intentado
poner a un hombre celoso. Sin embargo, era una tctica que Irene acostumbraba a usar. Pero
tambin es verdad que una mujer con el aspecto de Irene se poda arriesgar a perder un hombre
mientras jugaba con su temperamento y su amor. En cuanto a Emily...
No me gusta lo que piensas dijo Michael con enojo. Y no me cambies de tema. Es que
no puedes ser ms dura con ese novio tuyo por una vez en la vida y decirle que esto es lo que vas a
hacer? Explcale que me vas a ayudar a encontrar datos y que, si no lo quiere as, puede... puede...
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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le lanz una mirada de desconcierto. Qu es lo que dicen los hombres? Algo sobre
esprragos?
Si no lo quiere as, se puede ir a tomar por el saco. O a frer esprragos.
Perfecto. Y ahora podemos comer algo? Algo blando, que no haya que masticarlo.
Emily sonri, muy a su pesar.
De veras creo que vienes del infierno.
Por favor!, que Adrin no te oiga decir eso. Esta cabeza no soportara sus gritos.
Emily le solt una media sonrisa.
Dime, te regaarn si no dejas de interponerte entre Donald y yo?
Por un momento, pareci que Michael iba a negarlo, pero luego sonri.
Emily, cario, te pasas de lista. Desconozco muchas reglas de esta vida mortal, pero s que no
debo interferir. Lo s por experiencia.
Ah, s? Y cmo lo has aprendido? Alguien descubri que habas enviado a uno de tus
pobres mortales a la crcel antes de que hiciera nada malo?
Cuando Michael la mir cabizbajo, con ojos de cordero degollado, Emily se rio a carcajadas.
Vamos, que te preparar una gelatina.
Eso suena bien le dijo Michael, sin tener idea de por qu se rea de l.
JUDE DEVERAUX
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Emily ech otra pila de papeles a la basura, y cuando la mitad se le cay al suelo porque la
papelera estaba llena, la recogi enojada y consigui hacerse dos cortes con las hojas en el mismo
dedo.
Mierda, mierda y mierda! farfull, chupndose el dedo mientras se dejaba caer
pesadamente en su silla de oficina.
Haba tres bolsas negras de plstico repletas de viejos folletos, papeles amarillentos y panfletos
desfasados de los que Emily no se haba conseguido deshacer en aos por falta de tiempo y
energa.
Pero al mirar por la ventana hacia el sol poniente, hizo una mueca y busc algo ms para
limpiar, tirar u ordenar. Llevaba todo el da en la biblioteca, dedicando uno de sus preciados das
libres a hacer el trabajo sucio. Aquel da necesitaba algo para apartar la mente de lo que suceda
en la vida real; una vida que inclua a dos hombres aparentemente decididos a volverla loca.
Despus de que Donald abandonara su apartamento aquella misma maana, intent llamarlo,
pero l no le cogi el telfono. Sabiendo la importancia que conceda a las llamadas, el hecho de
que no contestara demostraba lo muy disgustado que estaba. Luego Emily llam a la puerta de su
apartamento, pero solo hubo silencio. Y cuando vio que su coche no estaba, supo que haba
regresado a la ciudad.
Michael no le serva de gran ayuda. Se regodeaba con que Donald se hubiera marchado y Emily
fuera libre de pasar todo el da con l.
Sin embargo, de repente, Emily no quiso pasar el domingo con ninguno de los dos hombres.
Necesitaba un tiempo a solas... y algo que la mantuviera ocupada mientras decida qu hacer.
Ahora, tras horas de trabajo ordenando viejos archivos y desechando papeles, se senta
agotada, y ms lejos que nunca de tomar una decisin.
Donald era el amor de su vida, de eso no caba duda, pens. Solo que siempre estaba muy
ocupado. Y siempre fuera. A veces, Emily se senta tan sola que se sorprenda a s misma hablando
con los personajes de televisin. Soaba con una vida normal de desayuno en pareja, planeando
un fin de semana sin pensar que reclamaran al hombre de su vida por una emergencia.
Entonces se imaginaba que muchas mujeres vivan como ella; muchas mujeres estaban casadas
con mdicos y bomberos, hombres que solan ausentarse.
Pero, ay, haba sido tan bonito estar con Michael! Era tan atento, tan... Tan extrao, se
record. Porque qu saba ella sobre l? Por una parte era un criminal buscado por el FBI; por
otra, el hombre ms tierno y amable que jams haba conocido. Era...
A ver, qu has hecho con mi marido? Emily alz la cabeza pestaeando para comprobar
que una mujer alta y de pelo oscuro la fulminaba con la mirada. Era una mujer hermosa, con esa
clase de maquillaje perfecto que solo se vea en los culebrones extranjeros, y llevaba un traje rojo
que a Emily le pareca estar cosido a sus generosas curvas.
Ests sorda? insisti aquella mujer.
Entonces fue cuando Emily vio la pistola que sostena.
Yo... Emily intent hablar, pero no le salieron las palabras. Las bibliotecarias de pueblo no
solan encontrarse con pistolas que les apuntaran a la cabeza.
JUDE DEVERAUX
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Mike! le espet la mujer, acercndose todava ms y alargando el brazo para arrimarle la
pistola a la cara. Dnde est Mike? medio grit como si de verdad creyera que Emily estaba
sorda.
En casa respondi Emily en voz baja, con un nudo en la garganta.
En tu casa? la mujer mir a Emily de arriba abajo, con una expresin desdeosa que
asom a sus labios perfectamente perfilados. Emily pens disparatadamente que ni sumando todo
el carmn que ella se haba puesto en su vida igualara la cantidad que llevaba esta mujer en los
labios.
T no eres como el resto de sus muecas prosigui la mujer, aunque a Mike le gusta
experimentar por un momento, la mujer apart los ojos de Emily para echar un vistazo a su
alrededor. Con los hombres nunca se sabe, verdad? A Mike siempre le ha tirado el lado salvaje
de la vida: apuestas, asesinatos, montones de sangre y dinero. Ya sabes a qu me refiero.
Emily esboz una sonrisa.
No viene mucha gente as por Greenbriar.
Por un instante la mujer titube, luego sonri.
T no eres como las dems, verdad? se sent con un suspiro en la nica silla que Emily
tena en el despacho y empez a frotarse el tobillo izquierdo. Llevaba los pies ms bien grandes
embutidos en unas sandalias rojas con tacones tan altos que Emily solo haba visto algo as en un
libro titulado Fetiches.
Entonces, me quieres hablar de ti y de Michael?
Por mucho que pareciera relajarse, la mujer no solt en ningn momento la pistola; y cuando
Emily tir nerviosamente al suelo una pila de papeles, la mujer enseguida volvi a apuntarla con el
arma.
Yo... esto... lo atropell con el coche alcanz a decir Emily, aun teniendo la garganta
terriblemente seca.
Y despus, l te camel interrumpi la mujer. Qu hizo, decirte que te denunciara a la
polica si no hacas lo que l te deca?
Scontest Emily sorprendida, con los ojos abiertos de par en par. Eso es exactamente lo
que dijo.
Esto... no estaba segura de que fuera l, pero ahora s. Y entonces qu clase de historia us
contigo? Claro que es inocente, pero siempre se inventa una larga lista de ocupaciones, como la de
vendedor de mquinas de escribir. Esa es mi preferida. Le gan mucha simpata. Con qu excusa
se ha ido a vivir contigo?
Dice que es un ngel se oy decir Emily.
Caramba! exclam la mujer entre dientes. Esta es nueva. Y t te lo tragaste?
Pues s respondi Emily, dedicndole una vacilante sonrisa.
La mujer miraba a Emily durante largos perodos de tiempo, entrecerrando aquellos ojos
perfectamente maquillados.
Mi padre siempre deca que no vala la pena educar a las nias. Supongo que llevaba razn, si
t te has ledo todos esos libros y sigues creyendo que un asesino como Michael es un ngel se
inclin hacia adelante. Y cmo explica que no tiene alas? O acaso le han salido unas? esto
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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ltimo pareci hacerle mucha gracia y ech a rer a carcajadas, enseando la que tena que ser una
dentadura artificial por su blancura y perfeccin.
Los ngeles de verdad no tienen alas respondi Emily, y se sorprendi a s misma por la
tranquilidad con que lo dijo. Qu ms poda pasarle ya? En los ltimos das, se haba encarado
con fantasmas, ngeles y una bomba. Piensas matarme? pregunt.
No la mujer pareca ofendida porque Emily pensara semejante cosa de ella. Solo quiero
que me lleves hasta Mike para que pueda entregarlo a la polica.
Pero l es tu marido dijo Emily.
Alguna vez has vivido con un hombre que es nctar para cualquier hembra de menos de
noventa aos? Atrae hasta a las nias.
Corren a sus brazos y se sientan en su regazo murmur Emily.
Exacto. Pues yo he visto a todas las de veinticinco aos echndosele encima, por as decirlo.
Los perdedores a los que mat me traan sin cuidado, porque, de todas formas, el mundo tampoco
los necesitaba; lo que me preocupaba eran esas chicas!
Entonces es un sicario? El FBI no pareca estar seguro.
Claro que lo es, y ellos lo saben. Quin crees que lo mat? O, mejor dicho, intent matarlo.
Te puedo decir que me qued de piedra cuando o que segua vivo. Bueno, qu?, nos vamos?
El repentino cambio de tema por parte de la mujer cogi desprevenida a Emily:
Cmo, que nos vamos?
S. Vamos a buscar a Mike y a acabar con esto.
Acabar? incluso sus propias palabras le parecieron a Emily salidas de una grabadora
averiada, al reproducir lo que acababa de registrar.
Mira, cario, seamos realistas. Quin crees que fue el primero en delatarlo? Estaba harta de
l y sus mujerzuelas; as que revel su paradero a unas cuantas personas que me lo agradecieron,
y ya sabes a qu me refiero.
Emily saba que aquella mujer haba delatado a su marido por dinero y que ahora quera que
Emily la llevase hasta Michael para volver a hacerlo. Acaso le daran una segunda recompensa?
La mujer malinterpret el titubeo de Emily.
Mira, a lo mejor podemos repartirnos esta recompensa. T me llevas hasta l, y si yo me lo
puedo cargar sin problemas, te doy el veinte por ciento.
Cargrtelo?
S, matarlo contest la mujer, como si Emily fuera corta de entendederas. T quieres
deshacerte de l, no es as? Entrecerr los ojos y tens la mano en la pistola. O es que te
has enamorado de l? A lo mejor crees de veras que es un ngel.
No... Yo... un ttulo en biblioteconoma no preparaba a nadie para plantar cara a esposas
furiosas armadas con pistolas. Y tampoco para tomar decisiones sobre la vida y la muerte.
Entonces de qu bando ests?
Del tuyo respondi Emily de inmediato, mientras intentaba pensar en algo para distraer a
esta mujer. Podra convencerla de reunirse con ella en algn lugar neutral?
Ser mejor que vengas conmigo. Ahora l est en tu casa?
No, creo que sali con los muchachos. Le gustan el ftbol y las repeticiones en vdeo.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Por un segundo la mujer se qued mirando fijamente a Emily como si hubiera perdido la
cabeza:
Mike? El ftbol? Como a los muchachos? la mujer se puso bruscamente en pie,
agarrando la pistola firmemente con la mano mientras apuntaba a la cabeza de Emily. Ahora lo
entiendo. Eres una simple bibliotecaria y te resulta emocionante dar cobijo a un asesino.
Seguramente ser la nica cosa emocionante que pase en tu vida.
De todas las impertinencias que he odo en mi vida dijo Emily enojada y subiendo el tono,
esa es la peor! Qu te ha hecho pensar que lo sabes todo sobre mi vida? El hecho de que viva
en una aldea no significa que...
Me buscabais?
Ambas se giraron para ver que Michael estaba de pie en la entrada, con el pelo alborotado
como si se acabara de despertar.
Tiene una pistola! grit Emily dando un brinco hacia la mujer.
Pero la pistola se dispar antes de que Emily pudiera hacer nada, y Michael estaba en plena
lnea de fuego.
Ella cay de bruces en el suelo a los pies de la mujer, y luego se volvi a tiempo de ver que
Michael sala despedido hacia la puerta.
Por un momento, cuando l se llev la mano al hombro, Emily pens que la mujer haba dado
en el blanco; pero entonces Michael se puso en pie y ech a caminar hacia esta.
No creo que tanta violencia sea necesaria dijo en voz baja, avanzando hacia ella.
Qu numerito es este, Mike? Intentas impresionar a la nena? No es tu tipo, o s? O es
que te dedicas a aprovecharte de las ingenuas ahora que te has llevado al huerto a todos los
bomboncitos del pas?
Michael sigui caminando hacia la mujer, con la mano extendida.
Ser mejor que me des la pistola dijo en un susurro. No quiero que ninguna de las dos se
haga dao.
Ya te dar yo hacer dao contest ella.
Acto seguido levant ligeramente la pistola mientras se dispona a apretar el gatillo.
Pero Michael fue demasiado rpido para ella. Ni siquiera Emily, desde el suelo, lo vio moverse.
En cuestin de un minuto Michael haba pasado de estar en pie al otro lado del despacho a estar
plantado frente a la mujer, pistola en mano.
Hijo de puta! grit ella, y despus arremeti contra l, que la estrech entre sus brazos y
la retuvo mientras ella la atacaba con los puos, los dientes y los zapatos puntiagudos.
Vete de aqu, Emily! exclam Michael cuando la mujer lo agarr del pelo y luego le hinc
los dientes en el hombro.
Emily jurara que Michael estaba dolorido, as que fue a buscar algo con lo que golpear a la
mujer para que cejara en su ataque; pero no encontr nada.
Vete! le orden Michael. Ahora mismo!
Emily no se lo pens dos veces al salir corriendo del despacho hacia la oscura biblioteca, para
luego adentrarse en la noche por la puerta principal.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Cuando el aire fresco le dio en la cara, se calm lo bastante para pensar: Y ahora qu?. No
poda dejar a aquella mujer con Michael, pero tampoco poda llamar a la polica, o s?
Antes de tomar una decisin, la pesada puerta de la biblioteca se abri de par en par y la mujer
sali corriendo, dejando a Emily atrs sin echar ni un solo vistazo en su direccin. Emily se arrim a
la pared, esperando que la mujer no la viera. Le pareca que esta ya no llevaba la pistola encima,
pero tampoco estaba segura.
Cuando Emily dio la vuelta a la esquina, la indignacin se apoder de ella. Aquella mujer tena
su bolso! Imgenes de tarjetas de crdito y del pastillero que su padre le haba regalado acudieron
a su mente. Sin pensarlo, Emily ech a correr tras la mujer.
Cuando Emily dio nuevamente la vuelta a la esquina y vio que aquella mujer iba derecha a su
coche y que ya tena las llaves en la mano, Emily grit:
T no me vas a robar el coche y dio un paso de gigante hacia la mujer.
Despus, Emily no logr recordar con claridad lo que ocurri ms tarde, ya que todo pareci
suceder a un tiempo. Michael apareci de la nada, la agarr y la hizo retroceder hacia el edificio.
Emily se golpe contra la pared de la biblioteca con tanta fuerza que estuvo a punto de perder la
conciencia. Aturdida, levant la mirada a tiempo de ver a Michael correr tras la mujer mientras
ella abra la puerta del coche y se meta dentro.
Sin embargo, justo cuando Michael lleg al coche, pareci como si el cielo se iluminara y el
mundo saltara por los aires. Emily se cubri los ojos con el brazo para protegerlos de la onda
expansiva y volvi la cabeza hacia la pared.
Al segundo siguiente estaba de pie, intentando correr hacia el infierno en llamas que antes
haba sido su coche. Lo ltimo que haba visto de Michael era que tena la mano en la puerta del
vehculo.
Pero Emily no se poda acercar a tres metros de la explosin. Ola a gasolina y el fuego trepaba
hacia las copas de los rboles. Tras varias tentativas de acercarse al coche en llamas, retrocedi,
con la mano sobre los ojos, sintiendo que la piel se le chamuscaba con el calor.
Michael alcanz a susurrar mientras retroceda.
Pero al arrimarse al relativo frescor de la pared de la biblioteca, vio que algo se mova en el
fuego con los ojos apenas adaptados a la claridad que tenan delante.
Ay, Dios mo susurr, medio mareada. Uno de ellos sigue vivo.
No poda imaginar la clase de agona que un cuerpo tena que padecer para mantenerse vivo en
semejante infierno.
Sin embargo, al fijarse bien le pareci ver una columna de luz, un tipo de luz diferente del color
rojo del fuego. Era dorada y pareca muy pesada, casi como si estuviera hecha de oro puro.
Fascinada, Emily contempl la luz dorada con los ojos bien abiertos, y vio que iba creciendo.
Pas de una fina columna de luz a una ms gruesa, hasta alcanzar el tamao de un cuerpo
humano.
Cuando la luz alcanz el metro ochenta, Emily vio que se volva a mover, y que se mova hacia
ella! Se apoy contra la pared, poniendo las manos en alto como para protegerse.
Aquella columna de luz dorada se alej del coche en llamas y, cuando se hallaba a escasos
centmetros de Emily, empez a desvanecerse, como la cscara de un huevo; y vio a Michael en el
interior de la luz.
JUDE DEVERAUX
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Observ embelesada cmo la luz se retiraba hasta que Michael se descubri en pie ante ella,
sin un araazo ni una marca de quemadura.
Era demasiado para Emily, que palideci cuando not que se iba a desmayar. Se mantuvo
consciente el tiempo suficiente para saber que no caa al suelo, sino en los brazos fuertes de
Michael.
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Se despert aterrorizada y habra salido corriendo si aquellos brazos no la hubieran retenido.
Tranquila, Emily dijo una voz que le resultaba conocida y que, como siempre que Michael la
tocaba, la calm.
Qu ha pasado? pregunt al tiempo que unas imgenes terribles acudieron a su mente e
hicieron que se aferrara a Michael.
Ella estaba en el regazo de l, acunndose entre sus brazos con la cabeza apoyada en su pecho,
donde notaba cmo palpitaba el corazn de Michael.
Emily dijo Michael en voz baja, estaba muy preocupado por ti. Tena mucho miedo su
voz era tan dbil que la senta ms que orla. Me dijeron que corras peligro, pero yo tena miedo
de no llegar a tiempo se le acerc ms, hasta que la boca de Emily le toc el cuello. Pensaba
que ella poda matarte. No quera estrechar entre mis brazos tu cuerpo sin vida susurr, y
despus la movi para poder mirarla a la cara.
No tuvo que decirle dnde estaban porque Emily ya lo saba. Era la arboleda amparada,
recluida y protegida por los duendecillos del bosque; el lugar donde las mujeres infrtiles tenan
prohibido el paso.
Pero eras t quien corra peligro dijo Emily alzando la vista, sintiendo la piel del cuello de l
muy cerca de sus labios.
No, yo nunca estuve en peligro. Ahora s que nada me puede pasar hasta que tenga que
marcharme. Y no me puedo marchar hasta asegurarme de que ests a salvo.
Mientras Michael la tena entre sus brazos y su energa la calmaba cada vez ms, Emily
empezaba a recordar lo que haba visto:
T ests muerto, no? La explosin te hizo saltar por los aires.
A este cuerpo, s. Pero algo tan insignificante no puede con un espritu.
Cuando ella empez a recobrar plenamente la conciencia, se apart para poder mirarlo a la
cara.
Es verdad que eres un... pareca incapaz de articular la palabra.
Un ngel. S, Emily, lo soy. Nunca te he mentido. Me enviaron para protegerte y averiguar el
problema que te acecha. Siempre te he dicho la verdad.
Se qued mirndolo fijamente mientras l la estrechaba entre sus brazos.
Te acribillaron a balazos y sobreviviste. Luego volaste en mil pedazos y aqu ests.
S murmur Michael. Este cuerpo es prestado y estar protegido mientras lo necesite.
No eres real dijo Emily, con un nudo de pnico en la garganta. No eres un ser humano.
Eres un... monstruo. Como un hombre lobo o algo incluso ms espeluznante. Eres...
Michael la interrumpi con un beso. La bes con toda la pasin que se haba ido acumulando
en su interior durante das, durante aos.
Emily le correspondi. Le ech los brazos al cuello y se perdi en su beso, abriendo la boca en la
suya y entregndose a l.
Soy todo lo real que quieras dijo l. Soy ms real que cualquiera que hayas conocido, y
llevo siglos amndote, Emily. Durante cientos de aos te he visto malgastar tu amor, tu
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generosidad y tu bondad en hombres que no eran dignos de ti; cuando yo te he amado cada
minuto. He querido saber qu se senta al tenerte en mis brazos, al besar tu cuello dijo mientras
le besaba apasionadamente el cuello, tus ojos y le pos los labios en los prpados cerrados,
tu pelo, tus mejillas, tu nariz.
Oh, Emily, te amo le dijo, estrechndola tan fuerte que apenas la dejaba respirar. Te
quiero muchsimo. Y quiero tenerte siempre cerca. He sido tu...
Emily no quera or ni una palabra ms. Si iba a ser educado y preguntarle si le poda hacer el
amor, ella tendra el buen sentido comn de decir que no. Pero ahora ella no quera tener sentido
comn, quera tener los besos de este hombre y el roce de sus manos y su piel.
Juntaron sus labios, luego Emily abri la boca y dej que la lengua de Michael se deslizara en su
interior. Y cesaron las palabras, porque las manos del ngel parecan saber qu hacer y cmo
hacerlo. Le meti la mano bajo el jersey holgado, y recorri la piel desnuda de su espalda hasta dar
con el corchete del sujetador, que abri con un rpido movimiento.
Cuando le desliz la mano hacia los senos y con el pulgar le toc el pezn, Emily crey morir.
Aquella mano le oprimi el pecho y empez a acariciarla como nunca antes ningn hombre lo
haba hecho.
La experiencia sexual que Emily tena era limitada. Lo cierto es que Donald haba sido su nica
pareja y que lo que ella saba de sexo era por l. Desde su propio punto de vista, haba tenido una
vida sexual maravillosa, pero Michael le abri los ojos.
Para empezar, l se tomaba su tiempo. Le quitaba la ropa con delicadeza y asombro. La manera
en que miraba a Emily la haca sentirse hermosa, como si fuera nica entre todas las mujeres de la
Tierra.
No he visto nada en el Cielo y la Tierra tan hermoso como t, Emily deca cuando la tena ya
desnuda entre sus brazos. Ningn ngel te iguala en belleza.
l le llen el cuerpo de besos y caricias hasta que ella se aferr a l, deseando que la poseyera.
Y lo hizo con una ternura nunca vista. Emily poda sentir su amor por ella, el contacto con su
espritu cuando la acariciaba y la abrazaba.
Tiempo, pensaba ella mientras hacan el amor. Michael le haca sentir que tenan toda la
eternidad para tocarse, para mirarse y para disfrutar al mximo. Haca que el sexo pareciera algo
mgico, como si l tuviera siglos de experiencia... y los tena.
Durante la noche, hicieron el amor de maneras con las que ella siempre haba soado, y cada
momento con Michael era tierno y a la vez sensual. Le pareca que era la mujer ms apetecible del
mundo y que l haba venido solo a darle placer.
Te amo, Emily deca sin parar, mientras la tocaba de maneras que ella nunca habra
imaginado. Llevo aos observndote murmur una vez, y espero darte lo que quieres.
Emily cerr los ojos y so con amantes en camisas de seda perfumadas, tumbados sobre un
colchn de plumas.
Michael le ley la mente y le dijo, riendo:
Yo puedo darte plumas y entonces Emily se vio envuelta en unas enormes alas blancas.
Eran protectoras y de gran envergadura, pero al mismo tiempo muy, muy sexys. Estaba
haciendo el amor con un ngel!
Entre risas, Emily enterr el rostro en las plumas, y mordi una sin querer:
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Ay! exclam Michael. Entonces ella se la volvi a morder y acabaron revolcndose los dos
desnudos sobre la hierba fragante.
Qu me dices de ellos? pregunt Emily, sealando con la cabeza hacia la bveda de
rboles all en lo alto. Michael saba que no se refera a los rboles, sino a los duendecillos del
bosque. Sonriendo, ech a rodar hasta que Emily qued encima de su cuerpo, con las piernas
apoyadas sobre las alas blancas que tena extendidas en el suelo.
De repente, el bosque que los rodeaba pas de ser un bosque normal y corriente a un reino de
seres maravillosos. En una fraccin de segundo Emily vio a un hombre alto, guapo y esbelto que
flotaba en el aire y le sonrea. Estaba flanqueado por un mnimo de doce preciosas jvenes, todas
ellas delgadas y ataviadas con velos y sedas, que le sonrean con picarda mientras se sostenan en
el aire suave y clido de la tarde.
Caramba! exclam Emily espantada cuando la visin desapareci tan rpidamente como
haba aparecido. Es eso lo que t ves todo el tiempo?
Esto... dijo, era evidente que nada interesado en los duendecillos danzarines. Emily,
alguna vez has hecho el amor en un rbol?
Djame pensar contest ella, pareciendo sopesar la idea. Una vez lo hice en las vas del
tren, pero en un rbol? No, no lo creo. Aunque a lo mejor debera releer mi diario para
comprobarlo.
Ja! dijo Michael.
Luego la cogi en brazos y al momento ambos estaban... bueno, si no volando, s flotando.
Alas? pregunt Emily, bajando la mirada al suelo, que ahora estaba a cierta distancia de
ellos.
Para algo tenan que servir. Porque son un incordio. Me dan calor, son pesadas y pican.
Emily se aferr a l mientras ascendan.
Pero, jo!, son divinamente hermosas dijo, besndolo en los labios con dulzura.
Valen la pena contest Michael, sonriente. Cualquier molestia vale la pena con tal de
verte sonrer as.
Pareces tener todas mis sonrisas le dijo ella, agarrndose bien a l.
Solo las quiero para la eternidad, eso es todo.
Y cunto es la eternidad?
Hasta que deje de quererte, que ser nunca.
Emily recost la cabeza y dej que l le besara el cuello:
Me encanta que me hagas eso.
Y qu me dices de esto? Y esto otro?
Emily no tena fuerzas para responderle... al menos, no con palabras.
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Cuando Emily despert, ya era de da. Estaba totalmente desnuda, sola en el pequeo claro.
Resultaba romntico estar desnuda de noche, mientras un hombre atractivo le haca el amor; pero
despertarse a plena luz del da, sola y sin ropa le causaba vergenza.
Michael? susurr, pero al no recibir respuesta alguna su vergenza fue en aumento. Y si
algn nio que hiciera novillos la viera?
Sin perder ni un minuto ms, recogi la ropa del matorral al que la haban arrojado y se visti.
Y despus hablan de los ngeles!, pens indignada. Un ngel no se daba la vuelta y se pona a
dormir; sala volando a la tierra de nunca jams.
Ahora que era de da, la Emily cuerda y sensata haba vuelto en s y trataba de olvidar lo
ocurrido la noche pasada. O lo que ella crea que haba ocurrido. No poda haber visto alas y
duendecillos del bosque, no poda haber visto... Bueno, lo cierto es que ella era una mujer
prometida y que simplemente no poda haber habido otro hombre.
Cuando se estaba poniendo el jersey por fin record lo ocurrido anoche. La mujer con la
pistola! La explosin del coche! En verdad haba abandonado la escena de un crimen?
Ech a correr en direccin a la biblioteca mientras segua ponindose el jersey. Acaso alguien
haba encontrado el coche?
Se hallaba a cierta distancia de la biblioteca cuando divis las luces rojas y oy el ruido de
muchas voces. Sin duda, haban descubierto el coche. Emily redujo el paso y se qued escondida
entre los rboles, pensando que lo mejor sera descubrir qu pasaba antes de entrar en escena.
Cuando se acerc lo suficiente, vio dos camiones de bomberos, media docena de coches patrulla
de la polica y dos enormes furgonetas de las noticias con antenas parablicas en el techo.
Reinaban la confusin y el caos general porque lo que parecan cientos de personas corran de ac
para all y se tropezaban las unas con las otras.
Al pie del bosque haba un montn de chaquetas de bombero, unas prendas enormes y
pesadas que taparan a una persona el doble de grande que Emily. Disimuladamente, agarr una
de las chaquetas, se la ech a la espalda y luego se puso un casco que le cubra buena parte de la
cara.
Se adentr con cautela en el caos y dirigi sus pasos hacia un hombre que toqueteaba algo
parecido a un aparato de sonido para una de las furgonetas que cubran la noticia.
Qu ha pasado? pregunt.
Aquel hombre no la mir y continu ajustando los controles de sonido.
Dnde ha estado que no ha odo?
Me pas la noche entera retozando con ngeles y duendecillos y me acabo de despertar.
El hombre esboz una sonrisa de medio lado en su direccin y luego sigui a lo suyo.
La bibliotecaria del pueblo estaba en su coche cuando el artefacto explot.
C... cmo?
Emily Todd, bibliotecaria, fallecida en una explosin dijo el hombre. Al parecer, llevaba
una doble vida. Bibliotecaria de da, criminal de noche.
Criminal?
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Aquel hombre le dirigi una escrutadora mirada, pero ella se cal bien el casco para que no
pudiera verle la cara.
S. Viva con el criminal ms buscado por el FBI. Corren rumores de que tena algo que ver con
la mafia. Sola pasar horas en las montaas, y se cree que llevaba provisiones a maosos fugitivos.
Al parecer, haca un buen trabajo porque hizo creer al pueblo entero que llevaba libros a nios
necesitados. Incluso le concedieron varios premios por ello; cuando, en realidad, trabajaba para la
mafia Emily solo poda observarlo de perfil mientras l toqueteaba botones y escuchaba por los
auriculares.
Donald fue quien dio a conocer la historia prosigui el hombre.
Donald? alcanz a susurrar Emily con un nudo en la garganta que le llegaba a producir
dolor.
S, ya sabe. El seor Noticia. Seguramente habr odo hablar de l. Hace un par de aos sac
a la luz el caso Johnson el hombre hizo una pausa cuando por fin pareca haber ajustado los
mandos a su gusto. Y ahora resulta que ha revelado el caso Todd. Sabe? Me pregunto si es
pariente de Mary Todd Lincoln. Esa mujer tambin estaba como una chota. Eh! A lo mejor debera
decrselo a Donald, a ver si lo puede comprobar. Oiga, puede servirse caf y coger unos donuts. No
hay nadie mirando.
Emily estaba demasiado atnita para moverse, y mucho menos para comer. Se qued all
plantada, mirando fijamente al panel de control como si despertara en ella gran fascinacin. Ahora
resultaba que estaba muerta; lo cual, adems, era algo bueno, porque en vida haba sido una
persona de lo ms malvada que ayudaba a los mafiosos a huir de la justicia.
No puede ser, se dijo a s misma, Tendr que contar la verdad y acabar con esto. Se
dispona a quitarse el casco firmemente decidida; pero entonces vio a los hombres que aquella
noche haban entrado en su habitacin del hotel.
El FBI, pens. Si se diriga a ellos tendra que decirles la verdad, que haba dado refugio a un
supuesto criminal, y que les minti. Y que aquella noche la esposa de aquel hombre vol por los
aires en el coche de Emily y que ella, en lugar de dar parte a la polica, corri a refugiarse en el
bosque y haba hecho el amor con un hombre que no era su prometido.
De mal en peor murmur.
El qu? pregunt una mujer que estaba en pie a su lado. Este desastre de vida en
general?
Este desastre contest Emily, agachando la cabeza para que no le viera la cara. Acabo de
llegar, as que alguien me puede decir qu les hace creer que la seorita Todd estaba en el
coche? pens que aquello de seorita la haca parecer ms respetable que lo que el tcnico de
sonido haba insinuado.
Era su coche, y su bolso sali volando por los aires. Claro que an est por confirmar, ya que
no qued gran cosa del cuerpo; pero Donald la identific como su prometida.
Cmo ha podido hacer algo as?
La mujer se encogi de hombros.
No lo s; pero, de hecho, parece convencido de que es ella, y esta podra ser la historia ms
grande de su carrera. Al parecer, la seorita Emily Jane Todd andaba metida en asuntos muy
turbios. Se habla de drogas y blanqueo de dinero y quin sabe qu ms. Dios! Y pensar que
Donald estuvo a punto de casarse con alguien as! Eso tan solo demuestra que por muchos aos
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de experiencia en el trato con criminales que se lleven, nadie est libre de caer en sus garras. Eh!
Se encuentra bien? Debera comer algo. Extinguir ese fuego debe de haber sido un trabajo muy
duro.
Emily intent respirar, pero no le result fcil. Sudaba la gota gorda bajo aquella pesada
chaqueta. Era como si estuviera viendo su propio futuro y lo que le habra pasado de haber sido
ella la que hubiera arrancado el coche. En ese caso, a estas alturas estara muerta y su nombre
habra quedado manchado para siempre. Tantos aos procurando hacer el bien y dando ms de lo
que reciba a cambio habran quedado en nada; todo el mundo la recordara por su relacin con la
mafia, la recordaran como alguien que acoga a criminales, como alguien que menta al FBI.
En cuanto empez a tambalearse y not que se iba a desmayar, se contuvo. Ahora no poda
derrumbarse!, se dijo. Si cayera al suelo indignada ante la injusticia de lo que acababa de or,
jams se recuperara. La llevaran al cuartel general del FBI, donde seguramente la encerraran; y
nunca ms se sabra de ella.
No, tena que pensar y trazar un plan. Sola, pens con cierta amargura. Y despus hablan
de los ngeles!, se dijo enojada. Dnde estaba su ngel de la guarda cuando ms lo necesitaba?
Estaba practicando con sus alas y por eso la haba dejado sola pensando qu hacer?
Al girarse, vio que de un bolsillo de la mujer sobresala una libreta. Dios mo, deba de ser una
periodista. Una palabra en falso y Emily acabara entre rejas.
El vistazo que Emily ech a la mujer por debajo del casco bast para dejar ver que se haba
puesto colorada. Aquel rubor lo haba provocado la ira, no la vergenza que esperaba que aquella
mujer interpretara.
Puedo pedirle un favor? No conocer usted a Donald Stewart, verdad? Quiero decir, est
lo bastante arriba para conseguirme un autgrafo suyo?
Claro que s respondi bruscamente la mujer, por lo que Emily dedujo que jams haba
hablado con Donald.
Entonces me lo puede conseguir? Puede decirle que lo dedique a Princesa? As, cuando mi
hermana vea mi apodo all escrito, pensar que el seor Stewart y yo podramos haber llegado a...
ya sabe, conocernos.
Princesa? pregunt la mujer indignada, y Emily vio que ya se arrepenta de haberle dicho
que le conseguira el autgrafo.
Haciendo una mueca, dijo a Emily que no se moviera, que en un momento estara de vuelta con
la dedicatoria.
No me movera por nada del mundo dijo Emily con toda sinceridad, y luego se qued all
plantada mientras la mujer se abra paso entre la multitud hacia Donald, a quien Emily alcanz a
ver sentado en una silla, dejando que lo maquillaran para salir al aire.
Emily supo que Donald haba recibido su mensaje y que saba lo que significaba por la forma en
que mova la cabeza. Se gir en la silla y la vio, vio su diminuta figura empequeecida bajo una
enorme chaqueta de bombero. Emily levant la mano para saludarlo y, en cuestin de segundos,
Donald estaba a su lado, agarrndole el brazo con sus garras y medio arrastrndola hacia la
sombra de los rboles.
Pero qu crees que ests haciendo aqu? le pregunt cuando se encontraron a solas.
Emily se solt.
Qu se supone que significa eso? No te alegras de verme con vida?
JUDE DEVERAUX
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Claro que s le espet, sin parecer nada contento. Me sorprende, eso es todo. Todos
pensbamos que...
Que tenas la historia de tu vida, es eso? le dijo Emily amargamente, y luego se derrumb;
not que se le llenaban los ojos de lgrimas. Donald, pensaba que me queras.
Te quera. Quiero decir, te quiero; pero, Emily, tienes que reconocer que estas ltimas
semanas me has tratado francamente mal. Estabas viviendo con otro hombre.
No como t te crees le discuti, buscando algo en los bolsillos de la chaqueta con lo que
sonarse la nariz; sin embargo, los bolsillos eran tan grandes que le costaba llegar al fondo. Has
dicho cosas terribles sobre m y sabes que no son ciertas. Sabes que solo estaba ayudando a
Michael porque soy la persona ms buena del mundo.
Donald se encogi de hombros.
Era una noticia.
Por un momento, su frialdad la dej helada; despus, su boca se tens hasta convertirse en una
raya.
Sabas perfectamente que yo no estaba en ese coche, verdad?
Donald se qued mirndola fijamente sin responder.
Mejor muerta que huyendo con ese... ese...
Lo hiciste todo por venganza, no? Decidiste manchar mi nombre, sacar de ello una gran
historia. Y luego qu? Al cabo de unos das aparecera viva, y una retractacin saldra publicada
en la pgina veintitrs de algn peridico local? Es eso lo que tenas pensado?
Es lo que te merecas dijo Donald con firmeza. Cmo te atreves a daar mi reputacin y
derrumbar toda mi carrera con ese asesino? En serio, Emily, cmo has podido hacerme algo as?
Yo no te hice nada de eso. Lo acog en mi casa porque es un buen hombre y necesita ayuda.
No tena nada que ver contigo.
Nada de lo que haces tiene que ver conmigo. Tiene que ver con mi futuro. Te eleg a ti porque
eras fiel y estaba seguro de que nunca me acarrearas problemas. Cmo has podido traicionarme
de esta manera?
Yo? dijo Emily entrecortadamente, y luego se calm. Donald, por qu me pediste que
me casara contigo? Y antes de que inventes una mentira, deja que te recuerde que todo lo que
tengo que hacer es salir ah fuera y decir a esa gente que estoy viva para hacerte quedar como un
idiota en el canal estatal. Es estatal, no? Supongo que lo has conseguido gracias a esto.
S, es el canal estatal. Y esta, mi gran oportunidad.
Entonces, contesta. Por qu me pediste que me casara contigo? Dime la verdad, Donald,
por qu alguien tan atractivo como t no se busc a una de esas bellezas de piernas largas que te
rodean constantemente?
Donald tom las manos de Emily entre las suyas.
Porque necesitaba una mujer que me prestara atencin. No quiero a alguien que agarre un
berrinche y que espere que le seque las lgrimas con rosas y diamantes. No, necesito a alguien
como t, Emily, alguien que solo tenga ojos para m, que est en casa cuando la llame. Quiero una
esposa capaz de ser madre, que se ocupe de la casa y de los hijos. Que me libre de esas mujeres
malcriadas que esperan que un hombre las llame y les diga que son preciosas diez veces al da.
Cuando un hombre quiere un futuro como yo, no necesita una esposa que pase la noche en un
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motel. No, yo necesito una mujer maternal. Bonita, pero no despampanante. Inteligente, pero no
intelectual. Divertida, pero no demasiado ocurrente. Alguien en quien pueda confiar. Como t,
Emily.
Sin dejar de estrecharle las manos, y con el rostro rebosante de sinceridad, Donald se inclin
hacia adelante y le dio un beso en la nariz.
Emily, cario, s lo sensata que eres y s que me dirs dnde est ese temible hombre, ese
fugitivo. S que vas a entregarlo a la justicia porque yo te lo he pedido. Necesito una mujer
dispuesta a ayudarme y... los ojos se le iluminaron y le dedic una sonrisa de complicidad: Te
recompensar por tu ayuda. Qu me dices de fijar una fecha para la boda de aqu a un ao?
Por un momento, Emily se limit a parpadear. La idea que Donald tena de recompensa era
llevarla ante el altar.
De repente, todo qued claro para Emily, quien entendi por qu un hombre guapo y famoso
como Donald peda a una mujer sencilla, prctica y aburrida como ella que se casara con l.
Siempre estuvo antes tu profesin, no? T nunca me has querido lo ms mnimo, verdad?
Emily, no es cierto. Yo te he querido. En serio.
T me quisiste mientras no te caus problemas, pero en cuanto hice algo que poda suponer
un obstculo para tu preciosa carrera estuviste dispuesto a arrojarme a los leones lo fulmin
con la mirada. En el canal estatal!
Emily dijo, y la manera en que se lo dijo revel que ella tena cierto poder sobre l, aunque
no saba para qu.
Pero entonces Emily lo descubri. Si ahora ella saliera ah fuera, a la vista de todos, Donald
quedara en ridculo. En todo el pas. Y si quera salvar el pellejo, ms vala que lo hiciera ya.
S que siempre he sido la personificacin del consentimiento sera estpido por su parte
decir que se haba dejado pisotear. Pero no respondo de m, Donald, y si no arreglas este
entuerto, yo lo har. La mujer que ha muerto en esa explosin es la esposa de Michael.
Por un instante, Donald pareci quedarse perplejo, como si no lograra recordar quin era
Michael.
Chamberlain? Quieres decir que su esposa lo encontr? Cuando ni el FBI lo consigui? S
que dije que ella dara con l antes que nadie, pero no pensaba que estara tan acertado.
Ahrrame tus vanaglorias. Ella lo encontr y tena pensado matarlo. Y por qu no, ya que
haba sido ella la que en un principio lo entreg al FBI? Pero aqu tienes una primicia: yo era el
blanco de quien puso la bomba bajo el coche, no Michael ni su esposa.
T? dijo Donald sorprendido, y luego sus labios esbozaron una sonrisa. Quin
demonios iba a querer matarte? sin decir palabra, Emily dio media vuelta y, cuando se dispona
a ir hacia los furgones de los periodistas, Donald la agarr del brazo.
Est bien, lo siento. l ha hecho que te sientas as, verdad? Qu le ha ocurrido a la agradable
Emily que tanto me preocupaba?
Bombas. Amenazas con pistola. Extraer balas de crneos. Fantasmas. He pasado por todo lo
habido y por haber. Qu vas a hacer con esta informacin?
La esposa de ese tal Chamberlain est muerta? Emily lo mir de hito en hito. Est bien,
pensar en algo para limpiar tu nombre.
Ms te vale, o me asegurar de que el tuyo quede tan sucio que nunca nadie te dar trabajo.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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T no eres la Emily que siempre he conocido.
Bien. Quiero que quede claro que soy una vctima inocente y que nadie conoce mi paradero.
Y que nadie organice una partida de bsqueda para encontrarme.
Y si digo que ests en prisin preventiva?
Con tal de que mi nombre quede limpio... respondi Emily, y a continuacin se quit la
pesada chaqueta y el casco y se los dio a l.
Cuando se gir para adentrarse en las profundidades del bosque, Donald le dijo.
Emily, quin intenta matarte y por qu iban a querer hacerlo?
Todos en el Cielo intentan hallar la respuesta a esa pregunta contest Emily por encima del
hombro, y sigui caminando.
Pero, y la boda? le grit Donald.
Emily ech la vista atrs y le dedic la ms dulce de sus sonrisas.
Cmo vas a casarte conmigo, Donald? Estoy muerta, recuerdas?
JUDE DEVERAUX
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Y despus hablan de mi bravuconera!, pens Emily cuando se encontr en el corazn del
bosque y lejos de los periodistas. Qu poda hacer ahora? Por una parte, quera volver corriendo
a los brazos de Donald y pedirle perdn.
Es muy triste tener que arreglrtelas t slita dijo en voz alta, y luego se sent en un tocn
podrido a esperar que la inspiracin divina le dijera qu hacer.
Me buscabas? le pregunt una voz conocida, pero Emily se resista a mirar a Michael. La
haba abandonado cuando ms lo necesitaba, as que, por qu ahora se iba a mostrar amable con
l?
Michael, aparentemente ajeno a la ira de Emily, se estir a sus pies sobre la hierba, y ella se gir
hacia otro lado para no tener que mirarlo.
Sabes que no te he abandonado. T tenas que tomar tus propias decisiones respecto a tu
novio y yo me tena que mantener al margen. No me est permitido interferir.
Emily mir un momento al horizonte, y luego la ira empez a apoderarse de ella.
Interferir? pregunt entre dientes. Eso es todo lo que sabes hacer. Has cogido mi vida
sensata y feliz y la has convertido en un engendro salido de una novela de terror. Una mujer me
apunta a la cabeza con una pistola, y al cabo de diez minutos la veo saltar por los aires. Me han
puesto no una, sino dos bombas en el coche... un coche que ya no tengo, debera aadir. Luego
estn todas esas mujeres que dejan sus guisos en el umbral de la puerta. Y ahora ocurre que el
hombre al que amo es...
Michael le ofreci un pauelo y Emily se son la nariz. Que se vaya todo al carajo. Pero su ira
daba paso a lo que Emily tema que fueran lgrimas de autocompasin.
De dnde has sacado esto? pregunt, mirando el gran retal de tela, que llevaba una M
bordada en la esquina.
Madison. Hemos hecho las paces, siempre y cuando yo mantenga la promesa de no publicar
lo que realmente ocurri cuando l viva.
Emily segua sin dirigirle la mirada o picar el anzuelo que l le tenda. No iba a darle la
satisfaccin de preguntar qu haba pasado realmente con el capitn Madison.
Es una lstima la manera en que la historia de un mortal se puede complicar. Todo el mundo
cree que el capitn Madison fue abominable por casarse con aquella jovencita, cuando en
realidad... Michael solt un gran suspiro. Pero supongo que ests demasiado disgustada por lo
de Donald como para querer or nada sobre el capitn Madison.
Emily tuvo que morderse la lengua para no preguntar, pero no iba a permitir que la distrajera.
Todo esto te resulta gracioso, verdad? Mi vida se ha roto en mil pedazos por tu culpa, y solo
se te ocurre bromear.
Est bien, fuera bromas. Quieres la verdad? Pues la verdad es que tu vida era un desastre
antes de que yo apareciera. Como siempre, te enamoras del hombre equivocado. Y tu Donald? Te
eligi a ti porque eras demasiado aburrida para acarrearle ningn problema. Vio que lo mirabas
casi con veneracin y saba que tendras la casa limpia, que organizaras cientos de comidas; en
dos palabras, que te dejaras la piel por l. Y que le pediras poco o nada a cambio. Por su parte, l
podra hacer lo que siempre haba hecho, tener aventuras con todas las mujeres dispuestas a
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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acostarse con l, lo cual, por su trabajo y su fsico, es un nmero considerable hizo una pausa y
luego la mir: Quieres ms?
No peda tanto mascull Emily. Yo solo quera...
Vivir un sueo. Todos los mortales lo hacis. Ninguno de vosotros quiere saber la verdad.
Emily, s lo enfadada que ests conmigo en estos momentos, pero si te hubieras casado con l, tu
vida habra sido un infierno.
Ella lo fulmin con la mirada.
T eres mi ngel de la guarda, as que por qu no lo arreglaste antes? No se supone que
ese es vuestro cometido?
Michael se tom un respiro antes de responder, cualquiera dira que para elegir
cuidadosamente sus palabras.
Un ngel no puede interferir en la Tierra, salvo permiso expreso de Dios. Ah, un ngel puede
encontrarle a un mortal un lugar para estacionar alguna que otra vez hizo una pausa para
sonrer ante la idea, pero un ngel no puede poner fin a una vida o prolongarla sin permiso de
Dios.
Y un ngel no puede interferir en asuntos del corazn! Gran tab. Los ngeles de la guarda
estamos hartos de ver cmo quienes estn a su cargo se casan con maltratadores y pederastas.
Pero tienen prohibido alterar el curso del amor porque, como sabes, Dios es amor Michael hizo
una pausa por si Emily lo haba interrumpido; pero, ante su silencio, prosigui.
No obstante, los ngeles podemos hacer que una persona vea la verdad de aquel a quien ama.
Desafortunadamente, es cierto eso de que el amor es ciego, y muy pocas veces alguien ve la
verdad aun tenindola delante de los ojos. Antes los padres solan evitar que sus hijas se casaran
con crpulas, pero hoy en da el amor ha vencido incluso a los padres.
E1 amor es la nica cosa en la Tierra ms poderosa que el mal. Es ms poderosa que el sexo y
el pecado. Cuando alguien est realmente enamorado, Dios se hace ms fuerte. Dios vino al
mundo por la fuerza del amor una vez ms, hizo una pausa para mirar a Emily.
T no amabas a Donald y nunca lo habras hecho. No deberas conformarte con lo primero
que encuentres, Emily, porque te mereces lo mejor.
Al or esto, Emily se puso en pie, con las manos en las caderas, y lo fulmin con la mirada.
Sabes? Los sermones me ponen de los nervios. ltimamente, todo el mundo suelta
peroratas de superioridad moral sobre el maravilloso hombre del que una mujer es digno; pero yo
pregunto: dnde est ese hombre? Dnde crecen esos hombres fabulosos que corresponden
con amabilidad, consideracin y vala al amor de una mujer? Dnde hay un hombre como mi
padre, que llegaba a casa puntual de su trabajo y cuya vida entera giraba en torno a su familia?
Solo parezco encontrar hombres que me consideran aburrida y ngeles que me hacen el amor y
luego se van sin echar la vista atrs.
Michael se puso en pie al momento y le tendi la mano, pero ella no la tom. Se puso delante
de ella, pero la muchacha apart la mirada.
Anoche me equivoqu dijo l en voz baja. Si eso hace que te sientas mejor, te dir que
me he pasado la maana escuchando los gritos de Adrin. Al parecer, he infringido seriamente el
cdigo tico y me van a... respir hondo degradar. Cuando vuelva, me bajarn de categora.
Tendr... al hablar pareca hacrsele un nudo en la garganta tendr nuevos clientes, nuevas
personas de las que cuidar.
JUDE DEVERAUX
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Entonces dejars de ser mi ngel de la guarda dijo Emily, con los ojos relumbrando de ira.
S afirm Michael en voz baja. Ya no velar por ti.
Bien! As podr elegir mis propios amantes, mis propios amigos, mi propio todo sin que t te
entrometas.
S dijo Michael. Vivirs sin m.
Emily lade la cabeza.
Entonces por qu sigues aqu? Si te han degradado y te han dicho que has hecho un psimo
trabajo, por qu no te han reclamado?
Michael se encogi de hombros.
No tengo ni idea. Adrin ha intentado ponerse en contacto con el arcngel Miguel, pero...
Est en espera?
Maldita sea!, pens ella. No pretenda bromear.
Pero Michael no sonri.
En el Cielo, quedarse en espera puede suponer esperar durante siglos.
Emily quera morderse la lengua para no rerse, pero no pudo evitarlo.
Eres el peor de los ngeles dijo, aunque sin animadversin en su voz porque al fin, despus
de todos los inquietantes sucesos de la maana, empezaba a recordar lo ocurrido en la noche
anterior. Adrin dijo algo sobre...?
Anoche? pregunt Michael, y esboz una sonrisa chulesca que Emily tuvo que evitar.
Algo dijo. De hecho, ms que algo. Se pas un da hablando. Tuvo que ampliar el tiempo terrenal
para hacerlo caber todo en un mismo da. Mientras t le decas a Donald lo que pensabas de l, a
m me regaaban durante lo que en tiempo terrenal vendran a ser unos diez das y medio.
Dios mo. Pues s que habla ese Adrin.
En el fondo, me parece que le gusta mucho hablar conmigo Michael levant la cabeza. A
propsito, has descubierto algo?
Si he descubierto algo sobre qu?
Sobre quin intenta matarte. Tu ex tena alguna idea sobre quin andaba tras de ti?
Bueno, la verdad es que no tuvimos tiempo para hablar sobre eso. l estaba... apart la
mirada.
Michael le tom la barbilla entre las manos, y a continuacin inclin la cabeza para mirarla a los
ojos.
Qu intentaba ese canalla?
No quiero hablar de ello dijo Emily, apartndose de l. Solo quiero irme a casa y...
Tu casa ya no es segura. Cuando Donald rectifique, los hombres que te pusieron las bombas
en el coche sabrn que sigues viva. Puede que ya lo sepan. Tengo la sensacin de que no estars a
salvo en tu apartamento.
Pero, dnde se supone que voy a vivir? Cmo voy a ir a trabajar? Cmo...?
Michael la abraz y la atrajo hacia s; ella senta los latidos del corazn de Michael en la mejilla.
No quiero tocarte susurr Emily. T no eres real. No te vas a quedar a mi lado. Acabo de
perder al nico hombre al que amaba y no puedo soportar perder otro ms. No es justo!
JUDE DEVERAUX
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Eso es justo lo que Adrin dijo le explic Michael, estrechndola entre sus brazos y
acaricindole el pelo. Le traa sin cuidado lo que yo me hiciera a m mismo, pero lo que te haba
hecho a ti se saltaba todas las reglas. Como ves, en cuanto una mujer se enamora de un ngel,
ningn mortal est a la altura.
Qu? farfull Emily, soltndose para fulminarlo con la mirada. Te crees tan bueno que
porque me acueste una noche contigo me vas a arruinar el resto de la vida? Eres la persona menos
angelical que he conocido jams. Eres vanidoso, engredo, y no sabes nada en absoluto; as que
me pareces un maldito incordio. Podra adoptar seis nios y me causaran menos problemas que
t. Ni siquiera puedes... Te importara decirme de qu te res?
Me alegra que vuelvas a ser t misma dijo, riendo, y luego la tom amigablemente del
brazo. Creo que deberamos averiguar quin intenta matarte, no? Sabes, Emily? Estaba
pensando que si lo descubrieras tal vez podras escribir un libro sobre lo que te ha trado hasta
aqu y luego venderlo. Me parece que te debo una historia, porque el capitn Madison me ech
unas terribles maldiciones si su historia vea la luz.
Supongo que podra escribir sobre esto, pero cmo averiguamos quin atenta contra mi
vida?
T no me creas cuando te deca que en Donald estaba la fuente de tu problema.
De ms de un problema susurr Emily.
Michael sonri lo bastante para partir el rostro en dos.
Tuvisteis algunos problemas, verdad?
Pensaba que lo sabas todo.
Yo solo s que vosotros dos tenais opiniones encontradas. Me lo quieres explicar con todo
lujo de detalles?
No, ni una palabra. Pero qu me decas de que Donald es la fuente del mal?
Sabes dnde vive?
Supongo que te refieres a la ciudad. S, lo s. No pensars en ir all, verdad? Yo s que no
puedo ir, porque... call.
Michael la mir con curiosidad.
Por qu no puedes ir all?
Porque ahora soy una criminal buscada por la justicia. Si alguien me reconoce por las noticias,
me entregar a las autoridades. Pero qu ms da, si ya estoy muerta?
Venga... esto... anmate. T ests muerta y yo soy un ngel. Las cosas tienen que ir a mejor.
Emily no se ri de su broma.
Quiero limpiar mi nombre y mi reputacin al decir esto, mir a Michael por el rabillo del
ojo.
Adelante, entrgame la anim Michael con una sonrisa, al leerle la mente. No pueden
hacerme ningn dao, y te aseguro que volver a ti en cuanto el Cielo me lo permita. Seamos
realistas, Emily, t y yo permaneceremos juntos hasta que este misterio se resuelva. Dios me ha
encomendado una misin.
Est bien, y qu hago primero? Quiero recuperar mi vida. Estoy cansada de bombas, ngeles
y FBI. Y estoy especialmente harta de los fantasmas. Necesito volver a la normalidad!
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Acabas de herir los sentimientos de muy buenas personas dijo con ojos brillantes, y luego
se despej al mirar a Emily. Est bien, no ms bromas. Todo lo que s es que la fuente del mal
est en tu querido Donald, que te ha vendido.
Traicionado, dirs.
Lo que sea. Deberas ir a su apartamento; no al de Greenbriar, sino al otro, donde guarda la
muj... se interrumpi ante la mirada de Emily. Donde guarda los premios y trofeos por su
honrada labor periodstica.
Emily le lanz una mirada de advertencia, que Michael no atendi.
Y cmo podemos llegar a su otro piso?
En autobs, tren, helicptero. Podramos ir caminando si dispusiramos de unos das. Pero
todo cuesta dinero y mi bolso salt por los aires en ese coche. Con esa pobre mujer ella dijo esto
ltimo con tristeza y temor.
La que entreg a su marido a cambio de una recompensa? La que intent matarlo un
segundo antes de recibir la segunda recompensa? Esa mujer? Tomemos un tren. Uno de mis
clientes era propietario de una empresa ferroviaria.
No me lo digas, un ladrn de guante blanco.
Michael la empuj para que empezara a caminar.
No robaba, pero consegua que la gente hiciera lo que l quera. Quieres que te hable del
collar de perlas que le compr a su mujer?
Emily quera orle decir que se fuera a casa, que se diera una ducha caliente y que descubriera
que nada de esto haba ocurrido.
Arriba, Emily. Pronto descubriremos la causa de todo esto, y entonces te librars de m y
recuperars tu vida y sin darle tiempo a decir que la expresin correcta era arriba esos
nimos!, aadi: Te har una promesa. Te juro aqu y ahora que encontrar al hombre
perfecto. Lo encontrar y te lo enviar.
Pensaba que dejaras de ser mi ngel de la guarda. Pensaba que te haban degradado.
As es, pero no hasta dentro de cien aos. Tengo que acabar lo que he empezado, no? Y
tengo que preparar a otro y aprender un nuevo trabajo. Todo eso lleva su tiempo.
Muy a su pesar, Emily se ech a rer.
Cien aos haban llegado a la orilla del bosque y ante ellos tenan la carretera sur que sala
de Greenbriar. Y cmo vamos a la estacin de tren? pregunt ella haciendo una mueca.
Est a unos cuarenta kilmetros, como mnimo, y cuando lleguemos, cmo vamos a pagar los
billetes?
Ya se me ocurrir algo. Confa en m.
Por extrao que parezca, y pese a todo lo que haba pasado desde el da en que lo conoci,
Emily confiaba en l.
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Por el momento, no queda claro si la seorita Rodd tena algo que ver con el espeluznante
asesinato de esta maana. Hasta que la encuentren y la interroguen, nadie lo sabr a ciencia
cierta. As que eso es todo por hoy. Se despide Donald Stewart.
Emily se apart del televisor de la tienda solo para ver otra hilera de aparatos, cada una
mostrando su foto en primer plano.
Y luego Donald habla de que el honor est reido con la profesin! murmur.
Debera haber cumplido su amenaza para ponerlo en evidencia. Abandon la tienda con la boca
abierta y sali a la calle.
No s qu son, pero estn ricos dijo Michael, ofrecindole una bolsa grasienta y una bebida
en un vaso de papel.
Tacos contest Emily, mirando dentro de la bolsa y meneando luego la cabeza. An no se
haba recuperado de lo de esa maana, cuando Michael par a una enorme limusina negra y le
pidi que los llevara a la ciudad. Tuvieron un viaje de lo ms agradable y, cuando llegaron a su
destino, el chfer le dio a Michael un buen fajo de billetes.
Cmo has conseguido que la limusina pasara por Greenbriar? pregunt turbada.
Brujera respondi Michael, sonriendo. Magia negra.
Ser mejor que te calles, no vaya a ser que Adrin te oiga.
Sabes? Creo que Adrin est un poco celoso. Apuesto a que el arcngel Miguel nunca le ha
pedido que haga nada; es ms, que si cumplo esta misin puede que ni siquiera me degraden. Me
pregunto si lo que le preocupa a Adrin es que me puedan ascender una categora por encima de
l.
Emily mene la cabeza indignada.
Se supone que los ngeles no pueden ser celosos ni ambiciosos.
Y se supone que los mortales deben vivir en paz y armona. Ahora quiero que me esperes
aqu, mientras voy a buscar algo para comer dijo; despus iremos al apartamento de tu Duck.
Por primera vez, Emily no se quej del nombre que Michael usaba. Mientras Michael la
empujaba calle abajo, ella se dedicaba a devorar un taco grasiento tras otro.
No es que estuviera demasiado impaciente por llegar al apartamento de Donald. Despus de
todo, qu podran encontrar? Pruebas de su infidelidad? Lo cierto es que Emily esperaba que
Donald recordara los dulces momentos que haban pasado juntos y que se muriera por tenerla a
su lado. Sigue soando!, pensaba cuando se acercaban al apartamento de Donald.
De nada servir que te diga que el portero no nos dejar subir sin el permiso de Donald
advirti Emily, y a continuacin asinti a la petulante sonrisa de Michael.
Efectivamente, el portero se comport como si Michael fuera un viejo amigo y, al cabo de unos
minutos, los dos intrusos suban en el ascensor. Michael pareca plido.
Demasiado rpido y demasiado alto murmur cuando ya llegaban a la planta veintisis.
Emily saba que Donald guardaba una llave en la manguera que haba tras la salida de
emergencia, pero Michael puso la mano en el pomo y la puerta se abri.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Me gusta ms tu casa dijo Michael, barriendo con la mirada aquel apartamento de cristal,
cromo y cuero negro. Haba espejos por todas partes, en el suelo y en el techo.
Est bien, ya lo has visto todo, as que vmonos ya inst Emily, sintindose claramente
incmoda en este apartamento en el que tan pocas veces haba estado antes.
Est aqu dijo Michael en voz baja.
Emily le entendi ya est aqu; de manera que se dispona a salir por la puerta, cuando l la
agarr por la manga.
Cobarde. No me refera a l dijo, como siempre, leyndole la mente. Al menos, no de
momento. Echamos un vistazo a la habitacin? A lo mejor queda algn pelo rubio.
Muy gracioso. Espero que Adrin te relegue al lugar del que realmente vienes.
Entonces podr ver a todos los hombres de tus otras vidas le contest. Te gustara que
te hablara sobre la vida que dedicaste al jugador? Te pasaste cuarenta y tantos aos creyendo que
iba a cambiar.
Vas a encontrar lo que crees que est aqu y nos vas a dejar a m y a mis otras vidas en paz?
No puedo contest Michael, mientras sala de la habitacin. Al menos, no en los
prximos cien aos. Dime, Emily, con qu clase de hombre tenas pensado compartir tu vida?
Inteligente, divertido, fiel. Con un esclavo. Y rico, para que pudiera llevarme a Pars.
Pensaba que queras ir a un ro. A hacer balsismo, era? de pronto, al acercarse a un
armario alto de pared que haba frente a la puerta, contuvo la respiracin. Est aqu.
Pese a su cordura, Emily se qued paralizada. Qu haba dentro de aquel armario? Espritus
malignos? Fantasmas? Algo o alguien que saldra para no volver a entrar jams?
Cuando Michael abri la puerta del armario, a Emily casi se le par el corazn; se puso la mano
en la garganta y solt un grito ahogado. Pero dentro del armario no haba ms que libros,
montones de libros con tapas de cuero.
Pues a m no me parecen muy malignos dijo Emily, molesta ante su propia reaccin. Son
guiones de las noticias de Donald. Lo s porque yo le consegu el encuadernador.
Con mucho cuidado, como si se fuera a quemar, Michael alarg la mano y sac un libro, que
luego abri. Como dijo Emily, eran guiones con los que Donald trabajaba en las noticias. Pese a la
elegante y costosa tapa de cuero, los guiones de papel barato y sobado estaban llenos de marcas.
Michael cerr el libro, lo devolvi a su lugar y recorri con sus manos las hileras de libros.
Qu haces? pregunt Emily, impaciente. No irs a decirme que esos libros podran estar
encantados.
Michael se volvi hacia ella con el rostro serio.
Qu has tenido que ver t con estos...?
Guiones dijo Emily, harta de sus celos. Son solo guiones de las noticias ms largas que
Donald ha retransmitido. No tienen nada de siniestro.
Qu has tenido que ver t con ellos?
Yo? se dispuso a hablar, pero se call al momento. Le ayud en la investigacin, eso es
todo. Las ideas eran de Donald, y... se interrumpi, porque Michael la miraba como si supiera
que menta.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Vale, estoy tan sola en Greenbriar durante la semana que me paso los das leyendo. Y de vez
en cuando se me ocurre alguna idea para Donald. Entonces investigo un poco. No es nada del otro
mundo. Uso el prstamo interbibliotecario e internet. Deja ya de mirarme as! No entro en
archivos protegidos ni hago nada ilegal o inmoral. Solo ayudo a Donald, eso es todo.
No me extraa que quisiera casarse contigo dijo Michael entre dientes.
Y eso qu significa?
Emily, t eras su profesin. Cuntas de estas historias las elegiste t, las investigaste y las
redactaste t?
Unas cuantas respondi.
Que Donald fuera un estpido traicionero y mentiroso no quera decir que ella tambin lo
fuera. Los crditos de las noticias reconocan a Donald como su autor; el nombre de Emily no
apareca nunca en ninguno de los guiones. Y ya le estaba bien as, se deca muchas veces. Algunas
noticias que l haba cubierto eran bastante controvertidas, y...
Emily levant la mirada.
Tal vez haya ofendido a alguien, y ese alguien haya averiguado que fui yo, y no Donald, quien
descubri lo que descubri. Es eso lo que crees?
Exacto.
Por un momento, en la cabeza de Emily se arremolinaron todas las historias con las que haba
ayudado a Donald. De hecho, as fue como se conocieron. Emily haba escrito a Donald en
repetidas ocasiones, pidindole que fuera a su biblioteca para hablar a un grupo de adolescentes
sobre periodismo; sin embargo, todo lo que ella haba recibido eran cartas en las que le deca que
su apretada agenda no se lo permita.
Emily se devan los sesos buscando la manera de atraerlo a su biblioteca, y entonces record
algo que haba ledo sobre especies en peligro de extincin, luego algo que la esposa de un
constructor de primera lnea haba dicho en broma y, por ltimo, algo que haba odo en
televisin. Con todo esto junto quedaba una historia bastante buena, as que la redact y se la
envi a Donald.
Al cabo de dos semanas, Donald fue a Greenbriar, conoci a Emily y habl con los estudiantes;
acab alquilando un apartamento y haciendo de aquella aldea su hogar los fines de semana.
Donald investig lo que Emily haba escrito, comprob que era cierto y con ello prepar una
exclusiva en las noticias de la noche.
Al final, al constructor lo interrumpieron en mitad del trabajo, y Emily oy decir que haba
perdido una millonada en futuros contratos. En cambio, Donald gan un premio por la noticia y lo
celebr con champn y rosas para Emily, a quien, dicho sea de paso, hizo perder la virginidad.
Por qu pareces tan extraada? dijo Michael. Cuntas de estas historias le han dado a
alguien una razn para odiarte?
Emily le dedic una dbil sonrisa.
Seguramente odiaran a Donald. l las lea y reciba los premios.
A diferencia de la opinin que t puedas tener de l, no hace falta ser muy listo para ver que
Donald es un perfecto idiota. Tiene una cara bonita y lee bastante bien. Nadie que haya pasado
media hora con l creera que l descubri esas historias. Qu ganaran matando a Donald? Nada.
Una persona necesita acabar con la fuente de sus problemas, que eres t.
JUDE DEVERAUX
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Ah! dijo Emily, dejndose caer sobre el sof negro de Donald. Nunca lo haba mirado as.
Anim a Donald a que me dejara permanecer en el anonimato. Nunca quise ser el centro de
atencin. Solo quera ver que se haca justicia.
Michael le sonri.
Me gusta que no cambies nunca. Siempre has sido una amante de la justicia. Un par de veces
incluso has dado la vida en nombre de la justicia.
Ser esta una de esas vidas? pregunt tmidamente.
No mientras yo pueda evitarlo. Ahora tenemos trabajo. Deberamos buscar un caso sin
resolver. Recuerdas cules son?
Eso incluye a hombres que pronto saldrn en libertad condicional?
Michael le gui el ojo.
Cuando te pregunt qu mal te acechaba, por qu no pensaste en todas estas historias que
habas escrito?
No cre que nadie estuviera al corriente. Donald siempre deca que yo era su arma secreta.
Donald quera llevarse todo el mrito dijo Michael con una mueca. Est bien, a lo hecho
pecho. Por dnde empezamos? Si las cogemos una por una podr sentir qu mal contienen.
Y por qu no coges los guiones encuadernados?
Demasiado diluido. Transmiten energa negativa, pero es muy dbil. Necesito la fuente.
Dnde estn tus investigaciones originales?
En un disquete respondi; no quera ser demasiado explcita. Michael la fulmin con la
mirada. Est bien... Todo est en el ordenador porttil de Donald. No quera dejar nada
conmigo, porque... Emily guard silencio y mir a Michael.
No tienes que explicrmelo, ya lo s. No quera que nadie descubriera que t le habas hecho
todo el trabajo.
Eso no es exactamente lo que l dijo, pero puede que sea la verdad.
Y dnde est su ordenador?
No puedes registrar los archivos privados de una persona. Es ilegal e inmoral y, adems, no lo
s. Me imagino que lo llevar encima o que lo tendr en su despacho.
Dudo que lo haya dejado en el despacho. No se fiara de los fisgones. Echamos un vistazo
por aqu?
Emily era consciente de que no poda decirle a Michael que no se podan quedar all
examinando los efectos personales de Donald, porque saba perfectamente que Michael hara lo
que le viniera en gana.
En la habitacin? pregunt. O prefieres empezar por el saln?
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Contento, ahora? inquiri Emily. Hemos cometido hurto mayor y allanamiento de
morada, pero nos volvemos con las manos vacas. Estars loco de alegra, no?
Ni lo ms mnimo contest Michael, haciendo caso omiso de su sarcasmo. Algo ocurre,
pero no s lo que es.
Lo que sucede es que Donald llegar a casa en cualquier momento, llamar a la polica y nos
enviar a los dos a la crcel. A lo mejor t te puedes escapar, pero yo, si alguien me mata en la
crcel, me quedar muerta.
Un problema comn de los mortales repuso Michael sin apartar la mirada del libro de
guiones.
Eran ms de las seis de la tarde y, tal como Emily haba apuntado, no tenan nada. No es que el
da no hubiera resultado fructfero; haban encontrado el ordenador porttil de Donald y, gracias a
los setecientos bytes de capacidad del disco, haban podido grabar toda la informacin de Emily
sin ninguna dificultad. El problema era que Donald tena una contrasea para proteger sus
archivos y Emily no tena ni idea de cul era.
Explic a Michael lo que necesitaban, y este contest:
Lillian sabr cul es. Ella se encarga de la vida de tu pato.
La llamamos? pregunt Emily, y le record que Lillian era una mujer que ni tena cuerpo ni
llevaba ropa. O hacemos una sesin de espiritismo?
Pedir a Henry que vaya a recogerme. Ira yo mismo, pero tengo que arrastrar este cuerpo
por todas partes y tardo mucho tiempo.
Odio tener que or quin es Henry.
Vive aqu.
Es verdad. Por qu me lo pregunto, tan siquiera?
A partir de ese momento, Emily casi no hizo preguntas, ya que Michael se pas la siguiente hora
examinando a fondo ms volmenes encuadernados, pgina tras pgina. Al cabo de un rato, lade
la cabeza, como si estuviera escuchando a alguien, o algo, y a continuacin inform a Emily de que
la contrasea era el seor Noticia.
No es muy original, verdad? seal, abstenindose de hacer un comentario sobre la
vanidad de Donald en la eleccin de dicha contrasea.
Y Emily se mordi la lengua para no preguntar cmo un fantasma transmita informacin a otro.
Cmo viajaban, los fantasmas? Toda esta historia le produca escalofros, a saber, que un mundo
invisible exista en torno al suyo, que hasta haca muy poco le haba parecido tan slido.
Sin embargo, Emily no habra podido articular palabra ni aunque hubiera querido, porque
Michael la puso rpidamente en alerta.
Tenemos que irnos. Ahora.
Viene hacia aqu, verdad?
Michael pareca estar escuchando a alguien otra vez.
S respondi, con suavidad, y la mir largamente. Tenemos que irnos ahora mismo.
Su manera de comportarse la haca dudar.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ms espritus malignos? Te persiguen?
Michael no contest, cerr la tapa del ordenador (e hizo saltar las alarmas, al no haber salido
del sistema correctamente), se lo puso debajo del brazo y empuj a Emily hacia la puerta principal
del apartamento.
Pero era demasiado tarde, porque Donald ya estaba en la entrada; rodeaba con un brazo a una
rubia despampanante, y se disponan a subir al apartamento.
Emily saba que no tena ni pizca de cerebro, sera demasiado injusto para ella que la hubieran
dotado de un cerebro y de unas piernas como esas, pens, paralizada y con la mirada absorta en
ellos dos.
Michael reaccion. La agarr, la arrim contra la pared y la bes apasionadamente. Durante
unos segundos, solo tuvo a Michael en la cabeza; Donald cay en el olvido.
Al separarse de ella, Emily se qued mirndolo fijamente; sus ojos vean las estrellas.
Ya se han ido dijo Michael, que todava la mantena apartada de la vista de todo el mundo
con su gran cuerpo.
Quin? susurr, y entonces record que Michael le haba sonredo con aires de
suficiencia. Aprtate de m! exclam, empujndolo.
Pero yo pensaba que a ti te gustaba... la mirada que le lanz lo interrumpi, aunque l
segua sonriendo burlonamente. Largumonos solt.
La cogi de la mano y se pusieron a correr, ella detrs de l. Cuando llegaron a la calle, a Emily
le faltaba aliento:
Va a descubrir quin se llev su ordenador dijo jadeando. Sabe que yo s dnde guarda
la llave.
Tu Donald sabe quin intenta matarte y por qu.
Me niego a creer tal cosarespondi Emily, convencida. Aunque sea algo vanidoso, no me
puedo creer que de verdad sepa algo... del asesino. l no me quiere ver muerta.
No, a menos que tu muerte le proporcione la mayor historia que haya tenido en su vida
repuso Michael, quien, levantando la mano, grit.
Taxi!
Uno se detuvo enseguida.
A dnde vamos? pregunt Emily, ya dentro.
Solo hay un lugar seguro para nosotros contest Michael, mientras colocaba el porttil de
Donald sobre sus piernas.
Oh, ah no protest Emily . En la mansin Madison no.
Crea que el sitio te gustaba.
Me gustaba. Me gusta, pero... se detuvo, porque le estaba sonriendo. Murete saba
muy bien que le estaba leyendo la mente y que ella tema por l y por el modo en que el espritu
furibundo lo haba tratado en aquella casa. No iba a caer por l, pens para sus adentros. No poda
ni lo hara. S, vale aadi despus de un rato, tan framente como pudo. La maldad es cosa
tuya, no ma. Pero soy consciente de que coger un taxi de vuelta a Greenbriar es muy caro. Y
llamara demasiado la atencin.
Claro dijo l sonriendo. Tomaremos un tren. Te he contado...?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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S! espet ella, y se dio la vuelta para mirar por la ventana. Me lo has contado todo.
Me gusta este brebaje dijo Michael. Cmo dices que se llama?
Ginebra. No deberas bebera. Seguro que va contra las leyes de Dios.
Todo en exceso va contra las leyes de Dios. No me vas a contar por qu ests tan enfadada?
Estaban sentados en el suelo de la mansin Madison o, ms bien, sobre una doble capa de
gruesas alfombras orientales que, segn Emily, costaban un dineral. El fuego arda en una
chimenea que no se habra limpiado en un centenar de aos, y a un lado haba los restos de una
comida de pollo marroqu y mousse de chocolate. Tuvo que dejrselo a Michael, que no haba
tardado en adaptarse a las comodidades de la vida humana y que, innegablemente, en poco
tiempo haba aprendido mucho de comida. Ahora era Emily quien, a veces, le preguntaba a l
cmo haba que hacer ciertas cosas.
Una libra de oro dijo Michael, y ella le respondi con una mirada de desconcierto.
Apart rpidamente la mirada porque a la luz del fuego l resultaba demasiado atractivo. La
oscuridad de la casa les daba cobijo y les haca sentirse bien y seguros.
Perdona musit ella entre dientes, mientras sorba su coca-cola light con recato. Procuraba
mantenerse alejada de cualquier bebida alcohlica.
Creo que vosotros los humanos decs Un centavo por tus pensamientos. Bueno, yo te
ofrezco ms. Te ofrezco todo el oro que hay enterrado bajo los cimientos de esta casa.
Durante un momento, lo mir con los ojos abiertos y llenos de curiosidad, pero enseguida
apart la mirada.
Nada dijo, y se prohibi preguntar sobre cualquier oro. Estoy cansada, nada ms.
Emily, puedes mentir a quien quieras, pero no a m. Qu sucede?
T puedes leer la mente de los dems, as que dmelo t le espet ella.
Tu vida se ha hecho aicos y no sabes cmo recomponerla cont con ternura.
Tena tanta razn que cuando ella intent hablar, fue incapaz de hacerlo. Quera ser valiente.
Quera ser fuerte y convencerse a s misma de que todo ira bien, pero no pudo. Sin darse cuenta,
las lgrimas empezaron a rodar por sus mejillas.
Emily susurr Michael, y al intentar atraerla hacia sus brazos, ella forceje, pero l la sujet
con firmeza y no permiti que se soltara.
No has sido justo! le ech en cara; luego lo golpe con el puo. l la agarraba y no opuso
resistencia, ella hundi la cara en la suave lana de su jersey. Yo era feliz. Puede que Donald sea
un estpido y puede que yo hubiese sido una desgraciada como su esposa, y puede que me
quisiera por las razones equivocadas, pero yo no saba nada de eso. Yo era feliz. Lo entiendes?
S, claro contest, cogindola y acaricindole el pelo. Al principio siempre fuiste feliz con
ellos.
Cllate! medio grit, e intent librarse de l. l la cogi fuerte. No quiero or hablar del
pasado ni del futuro. Yo solamente quera lo que tena hace un momento.
Pero yo lo he echado a perder aadi Michael con suavidad. Una vez ms he echado a
perder tu vida.
Lo has hecho a menudo? pregunt ella en tono sarcstico, y se fue inclinando hacia l, sin
intentar soltarse. Qu das tan horrorosos haba pasado!
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Emily habl en voz muy baja; lo senta al tiempo que lo oa, te he hecho cosas horribles.
Emily se apart lo suficiente para poder mirarle. Sus ojos eran muy oscuros y miraban fijamente
el fuego, pero sus brazos la estrechaban con fuerza.
Yo... dijo l, vacilante.
Qu hiciste?
Michael respir profundamente.
No solo he echado a perder tu vida, he echado a perder tus dos ltimas vidas.
Cuntame qu has hecho orden ella enrgicamente.
Hizo una pausa antes de ponerse a hablar y ella adivin que no quera explicarle lo que estaba a
punto de revelarle.
Merezco un descenso de categora. Merezco lo que sea que me depare Adrin en destino por
lo que te he hecho. Sabes, Emily?, eres tan buena!
S, s dijo con impaciencia, soy tan buena que mi prometido est saliendo con otra.
Eso es. Los hombres de la Tierra no saben valorarte. Solo ven lo que hay en la fachada de una
mujer. Ven que eres bonita, pero no miran ms all y no se dan cuenta de que dentro de ti hay
una belleza sin par. A los seres humanos hombres el espritu de una mujer les trae sin cuidado. Si
un espritu bueno encarna un cuerpo orondo de mujer, o tiene una cara fea, los hombres lo
rechazan.
Pero si yo fuera tan guapa como la mujer que vimos con Donald... dijo, con tristeza.
No, t eres bonita, pero no te emperifollas como lo hace... esa mujer que vimos con tu... tu...
Ex aadi, suspirando.
S, con tu ex.
Todava no me has contado qu me hiciste en el pasado.
Eras la misma de ahora.
Fea y prctica?
No! Eras confiada y fcilmente manipulable. Tu corazn es tan tierno que...
Que yo qu?
Michael suspir.
Te crees cualquier historia que te cuente un hombre atractivo, eso es lo que pasa. En la Tierra
hay pocos como t, Emily dijo indignado. Vida tras vida te he visto derrochar generosidad con
alcohlicos y con intiles chuppteros. Puedes figurarte lo que era tener que pasar por tu lado y
por el de tus dos hijos, y un invierno tener que veros casi muertos de fro porque la sabandija de tu
marido se haba bebido el dinero para la comida de los nios? Te pusiste a lavar, Emily. Tus finas
manos...
Hizo una pausa. Levant la mano de ella y la bes; primero en la palma, luego en el reverso, a
continuacin en los dedos, uno a uno.
Y t qu hiciste? pregunt ella con suavidad.
Te envi a una mujer que necesitaba una costurera. Al menos coser era ms fcil que lavar y
ella...
No, lo que quiero decir es qu me hiciste en mis dos ltimas vidas?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ah.
Cuando se hubo callado, ella volvi a reclinar la cabeza contra el hombro de l.
Venga, me lo puedes contar.
Michael respir profundamente y dej pasar un rato antes de dar comienzo a su historia.
En tu ltima vida, cuando llevabas el vestido de plata..., yo lo escog para ti. Saba que la plata
te sentara bien. Te preguntabas si le gustaras a tu marido. Emily, yo... yo no permit que te
casaras. Cada vez que se presentaba un hombre y que t pensabas en casarte con l, te haca
cosquillas en la nariz para que te alejaras de l. En estas dos ltimas vidas no he dejado que te
casaras ni que tuvieras hijos. En dos vidas has muerto virgen.
Emily se separ de l durante un instante; se haba quedado sin palabras, boquiabierta.
Qu clase de ngel eres t? Cmo pudiste hacer tal cosa a alguien que estaba bajo tu
proteccin? No creo que te enviaran a la Tierra, creo que te desterraron.
Emily, por favor, procura entenderlo. Despus de aquella vida de lavandera me asegur de
que tuvieras un padre rico y fuerte, pero ni siquiera l pudo impedir que te enamoraras de un
hombre gandul. Todo lo que aquel hombre quera era tu herencia y se habra gastado hasta el
ltimo centavo y te habra condenado a ser lavandera. No poda soportar ver cmo te ocurra de
nuevo.
As que me provocaste picores en la nariz y me dejaste virgen. Solo por curiosidad, cmo
impediste que aquel hombre me tomara? Imagino que batallara por el dinero de mi padre.
Emmm, bueno, le pillaron en una situacin embarazosa y tuvo que casarse con la hija de
otro.
Y t te encargaste de que lo cogieran.
S.
Emily permaneci sentada entre los brazos de Michael un rato sin moverse, sin saber si creerlo
o no; al fin y al cabo, de algn modo, aquella historia tena sentido. Toda la vida haba tenido el
presentimiento de que jams de los jamases se casara, de que ningn hombre la querra. De nia,
sola llorar sobre fotografas de bebs y cuando su madre le preguntaba qu le pasaba, Emily le
contestaba que saba que nunca tendra hijos.
Me has hecho esto en dos vidas?
S respondi Michael, con una voz grave. S que no estuvo bien por mi parte. No debera
haberlo hecho. Al final, tu vida fue casi tan psima como si te hubieras casado con aquel
sinvergenza.
Djame que lo adivine. Viv una vida de reclusin, rodeada de libros y quiz con uno o dos
gatos. Una vez al mes, organizaba una velada literaria para mujeres de mediana edad, en la que
hablbamos sobre el ltimo best seller. Y nunca tuve amigos jvenes porque no soportaba ver a
sus hijos ni or hablar sobre sus felices vidas familiares.
Michael se qued en silencio durante un rato, y cuando habl, su voz apenas era audible.
S.
Ya veo. Es la vida que ms he temido, me ocurra lo que sola soar. Y me has hecho esto dos
veces?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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La primera vez cre que todo iba mal porque no saba lo que haca. Pero la segunda pens que
me iba a salir bien, que te encontrara un hombre maravilloso y atento; os puse en la direccin
correcta y por una vez ibas a llevar una vida feliz en la Tierra.
Me parece que esta historia tambin la puedo adivinar. Nunca has encontrado un hombre
que valiera la pena para m.
Exacto. Quin puede estar a la altura de tu generosidad?
Emily se separ de l muy despacio y, al mirarlo, l se asombr de que estuviera enfadada.
Maldito seas! dijo suavemente, aunque con voz potente. No soy un... un ngel le
espet. Soy una mujer de carne y hueso, no alguien a quien adorar, sino a quien querer. No
quiero que me pongan en un museo y que me miren porque soy je, je... buena. Quiero vivir una
experiencia para toda la vida. Apuesto a que era ms feliz en mis tiempos de lavandera que
cuando mi padre era rico y yo tena reuniones de mujeres.
S, lo eras respondi estupefacto. Y nunca pude entenderlo. Yo procuraba que tuvieras
de todo. Tenas...
No tena nada! Me oyes? No tena absolutamente nada de nada. Tena... aquello la
sobrepasaba; no poda continuar. Nunca lo entenders. Donald jams me dio...
S lo que te dio! medio grit Michael. Por algo soy un ngel, ahora mismo, en este
cuerpo, y para empezar soy un hombre. Crees que no me cuesta verte as y no tocarte? Pas una
noche contigo y ahora tengo que purgar por ello toda la eternidad. Pero vali la pena. S, abrazarte
vali todo el castigo del mundo.
Emily lo mir fijamente durante un instante, y acto seguido cay rendida en sus brazos.
Michael, no puedo quererte. No puedo. No eres real. Desaparecers.
Michael la abraz como si en ello le fuera la vida.
Lo s susurr. A m me pasa lo mismo. Cmo puedo amar a una mortal? Cmo puedo
volver a casa y observar tu vida despus de una vida con... con... respir profundamente y la
abraz. Y si borro todos los recuerdos de m de tu mente?
No puedes hacer eso ella se opuso, mirndole a los ojos. Me has contado lo suficiente
para entender que ni siquiera Dios puede hacer desaparecer el amor. Tal vez no recuerde por qu
me siento tan vaca, pero siempre sabr que falta algo. Tengo razn?
l se dio un momento antes de contestar.
S. No puedes olvidar el amor, sea amor por un humano o amor por Dios.
No echo de menos a Donald, pero te echo de menos a ti, en el mismo instante en que te vas a
otra habitacin. Estaba enfadada contigo por dejarme sola despus de hacer el amor.
Lo s. No quera marcharme, pero me... cogieron. Trasladaron mi espritu y mi cuerpo a otra
parte.
Ella inclin la cabeza en el hombro de l.
No deberamos haber hecho lo que hicimos y he intentado olvidar por todos los medios lo
que ocurri, pero no puedo. Tengo miedo, miedo de quedarme sola despus de que te marches.
Emily, nunca estars sola, nunca lo has estado y nunca lo estars.
Lo mir.
No ser lo mismo si no tienes un cuerpo.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Lo s. Podr verte, pero t no podrs. Y a lo mejor no podrs recordarme la abraz durante
un momento y se separ de ella para mirarla a los ojos. Bien, Emily, cario, tenemos dos
alternativas. Una es ahogar las penas en un plato de sopa...
Alcohol. Ahogarlas en alcohol.
Bien. Me gusta ms el alcohol que la sopa contest, devolvindole con una sonrisa la que
haba recibido de ella. En cualquier caso, tendremos que llorar sobre lo que sea que nos depare
el destino porque, no te equivoques, vamos a estar separados. O bien podemos vivir el momento y
hacerlo lo mejor posible aunque sepamos que maana tendremos malas noticias.
Entiendo dijo Emily, separndose de l. Interpreto que deberamos pasar cada minuto
que tienes en la Tierra haciendo el amor y estando juntos.
Exacto contest sonriendo. Justo eso.
Eres un hombre, verdad? Seas o no un ngel, definitivamente eres un hombre? le espet
la ltima palabra como si fuera algo vil y aberrante.
Michael la mir estupefacto.
Tus pensamientos son demasiado confusos, no puedo leerlos.
Pobrecillo replic, apartndose de l. Estoy completamente del lado de Adrin.
Realmente eres el peor ngel del Cielo. Ni siquiera s cmo llegaste a ser un ngel. Me dices que
me equivoco escogiendo a los hombres, pero incluso veo a travs de lo que intentas hacer.
La cara de Michael mostraba desconcierto, pues obviamente intentaba entender de qu estaba
hablando.
Qu he hecho?
Me has alejado de Donald solo por tu propio inters, verdad? Y dejaste que me pudriera sin
atencin masculina durante dos vidas tambin por tus intereses egostas, verdad?
Yo, emmm, bien, tal vez fui un poco egosta, pero intentaba protegerte.
Eh? E intentas protegerme ahora cuando ests siendo tan sumamente encantador
conmigo?
No intentaba hacer nada malo dijo, confundido.
Yo...
Solamente eso, no? Vienes aqu, eres encantador con quien sabes que es la peor juez de
hombres del mundo, y eres tan terriblemente encantador conmigo que me enamoro de pies a
cabeza de ti y luego, qu? Te estoy preguntando: luego, qu?
Yo... Michael se rasc la cabeza. Me parece que no sigo tu lgica.
Bien, fantstico! Estoy harta de que vosotros los hombres me digis lo que soy. Harta!
Entonces, qu quieres que haga?
Encontrarme un hombre, claro est. No quiero vivir sola. Quiero una casa en el campo y
como mnimo tres hijos. Eres un ngel y puedes ver dentro del corazn de la gente, as que
bscame un hombre antes de marcharte.
Pero tenemos que descubrir quin intenta matarte.
Entiendo. Tienes tiempo para eso, pero no para hacer algo bueno por m, no es as?
Emily, me parece que me he perdido. No entiendo por qu ests enfadada conmigo. Estoy
completamente confuso.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Es muy sencillo. Viniste a la Tierra y echaste a perder la vida que yo haba escogido. A lo
mejor para ti no era una buena vida, pero era una vida. Pero, ahora, gracias a ti, no tengo nada.
Dos terceras partes de m estn enamoradas de un ngel que va a marcharse de la Tierra y que
puede que se lleve o no los recuerdos que tengo de l cuando se marche, y yo vivo en un
pueblecito de paso donde veo a muy pocos hombres y conozco incluso a menos. Ser una
bibliotecaria de pueblo no le abre a uno demasiadas puertas, verdad?
Emily casi sinti pena por Michael al ver como su atractivo rostro frunca el ceo mientras
pensaba en lo que le deca. Pero estaba cansada de que le dijeran que era un felpudo, cansada de
enamorarse durante siglos del hombre equivocado. No caba duda de que estaba enamorada de
Michael y no quera considerarlo a fondo, pero recrcholis, a veces uno tena que ser egosta! A lo
mejor era maravilloso que un ngel hubiera venido a la Tierra a salvarla, pero qu clase de vida
iba a tener si pasaba lo que le quedaba de ella viva, pero prendada de un hombre al que tal vez ni
siquiera recordara?
Bien? dijo Emily, sorprendida por la fuerza de su voz. Su madre le ense a ser siempre
amable, pero en aquel momento se senta increblemente bien siendo egosta. Utilizara a un ngel
para sus intereses egostas. Puedes encontrarme un hombre bueno, o no?
Supongo contest con calma. Qu es lo que tenas pensado?
Parece ser que suelo inclinarme por los borrachos y por hombres que se casan conmigo para
dar grandes cenas, recuerdas? As que, por qu me preguntas qu quiero? Quiero un hombre
que me trate bien, con quien pueda tener hijos, uno de esos hombres de novela, un hombre del
que una mujer se pueda fiar, uno en el que pueda confiar.
Veo. A estos es ms difcil encontrarlos en este siglo y a da de hoy. En este mundo hay
demasiada tentacin para...
Entonces, cuando vuelvas a casa, solo tendrs que vigilarme, verdad? Quiero decir, este es
tu trabajo, no?
Emily era consciente de que aquello no era lo que tena en mente y, para ser sinceros, tampoco
era lo que quera. En cambio, lo que deseaba cada da con ms fuerza era una vida junto a
Michael. No con alguien como l, sino con l. Dnde iba a encontrar a un hombre tan idneo
para la vida? Un hombre que miraba un partido de ftbol como si fuera una de las maravillas del
mundo? En qu otro lugar iba a...?
Se oblig a parar de pensar. No iba a vivir con Michael, y si quera continuar cuerda, sera mejor
que se quitara aquella idea de la cabeza. Como deca su amiga Irene: El nico antdoto contra un
hombre es otro hombre, preferentemente uno ms joven y ms atractivo.
Vale dijo Emily con firmeza, intentando sonar seria, hacemos un trato?
Un trato?
Nunca haba odo hablar a nadie tan descorazonado.
Te dar un ejemplo; yo te rasco la espalda y t me rascas la ma.
Ah, por fin algo que me gusta! dijo Michael de un modo tan lascivo que Emily tuvo que
girarse para ocultar su sonrisa.
Volvi a darse la vuelta.
No, as no. A partir de ahora somos socios, nada ms. No ms juegos de manos. As Adrin no
te regaar ni degradar a un nivel inferior, y yo conseguir un hombre y algunos nios de todo
esto. Suena bien?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Suena cientfico contest Michael con pena. Y no me importa lo que diga Adrin. Solo
est ce...
Trato hecho? Emily lo interrumpi, alargndole la mano para estrechrsela. Por cierto,
me parece que no me gustan los hombres delgaduchos. No tienen ganas de vivir.
Vale afirm Michael, estrechndole la mano.
Ahora que esto est arreglado, dormimos un poco? Maana tenemos que empezar a
estudiar los archivos y t tienes que empezar a buscarme un compaero de viaje.
Risuea, Emily se fue al otro lado de la habitacin, hacia el colchn que Michael haba trado a
cuestas desde la buhardilla haca un rato. Ola a humedad, como los viejos edredones que lo
cubran, pero estaba tan cansada que poda dormir en cualquier parte.
Cuando se hubo acomodado, Emily sonri en la oscuridad. Era la primera vez desde que
conoca a Michael que senta que su vida iba a empezar, y no a terminar, como haba visto en los
ltimos das.
Tenan que descubrir quin quera matarla, y luego Michael le encontrara un marido, alguien
amable, alguien con quien pudiera tener hijos, alguien...
Se qued dormida con una sonrisa en el rostro.
Pero Michael no durmi. Saba que Emily no tena ni idea de lo difcil que era lo que le peda.
Saba que no tena hombres buenos entre quienes tena a su cargo. Al menos, no lo
suficientemente buenos para Emily.
De modo que debera ponerse en contacto con otros ngeles para averiguar qu tenan. Por
supuesto, ese hombre debera tener la edad y las medidas adecuadas. Y no estara bien que
viviera cerca de Emily?
Michael intent no pensar en lo que estaba haciendo, intent por todos los medios ocultar que
no quera que ningn otro hombre tocara a su Emily. La mortalidad es para los mortales, le
advirti Adrin, deja que sean ellos quienes cometan sus propios errores, que se revuelquen en
su propio karma negativo. Adrin quera decir que Michael no se metiera en un plan terrenal en
el que se senta posesivo de esta mujer mortal. Adrin quera que Michael recordase que era un
ngel y que estaba por encima de esos bajos sentimientos.
Pero Michael no se senta muy angelical. De hecho, a decir verdad, nunca se haba sentido muy
angelical respecto a Emily. A partir de ahora, lo que ms deseaba en el mundo era meterse en la
cama con ella y hacerle el amor.
Pero no lo hizo. En lugar de eso, acomod el cuerpo terrenal que acoga a su espritu en el
segundo colchn y lo expuls del mismo. Proyeccin astral, se le llamaba en la Tierra. Entonces,
en forma de espritu, fue al Cielo y empez a confabular con otros ngeles qu podra hacer feliz a
su Emily.
Cuando su espritu regres a la maana siguiente, su cuerpo estaba descansado, aunque un
poco tieso por no haberse movido en toda la noche, y Michael tena algunos nombres y lugares y
un plan. Tambin tena un gran corazn. Ni siquiera Adrin le aleccion cuando vio qu
desgraciado era. Los otros ngeles no podan entender qu le preocupaba, pero sentan su pena y
se compadecieron de l.
Durante un momento, antes de que su espritu regresara al cuerpo, Michael vol sobre Emily, la
observ dormir y dese haberlo hecho lo mejor posible. Intentara reparar la soledad que le caus
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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en el pasado y, tal vez, si era suficientemente listo, cambiara la suerte de Emily con futuros
hombres.
Descendi y la bes en la mejilla: fue un beso angelical, de esos que se dan a menudo, pero que
raramente se sienten. Sin embargo, Emily se movi mientras dorma y Michael se alej. No deba
dejarle ver lo que senta. No era justo preocuparla con sus celos y su arrepentimiento, ni siquiera
cargarla con su amor. Como haba dicho ella, l se iba a marchar y no tena ningn derecho a
llevarse su corazn.
A partir de ahora, hara lo que se supona que haba venido a hacer y ocultara sus sentimientos.
S, pens, sonriendo. Por una vez hara el trabajo que un ngel debera hacer. Dara, dara y
dara, sin esperar nada a cambio.
Pero Seor suspir, mientras se deslizaba al cuerpo terrenal, no dejes que haga aquello
con su pelo en su oreja izquierda. No me puedo resistir a tanto.
JUDE DEVERAUX
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C
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220
00

Dos das, calcul Emily al abrir otro gran bal en la buhardilla de la mansin Madison.
Durante dos das, Michael no le haba prestado la menor atencin, sino que se haba obsesionado
con el ordenador como cualquier obseso de la informtica de la Tierra. Que estuviera haciendo
justamente lo que Emily quera no ayudaba a mejorar las cosas, pues se haba acostumbrado a
tener toda su atencin y ahora estaba, bueno, ms que encantada de tener a un hombre atractivo
pendiente de cada uno de sus pensamientos y acciones.
Pero aquello pareca haberse terminado. Desde la noche en que Emily pidi a Michael que le
consiguiera un hombre, l se haba comportado de un modo diferente. A la maana siguiente, en
contra de las protestas de Emily, fue caminando al pueblo y regres una hora ms tarde en un
camin con un hombre joven de la compaa de telfonos. Si Emily no hubiera visto ya lo que
Michael era capaz de hacer, se habra sorprendido cuando ese hombre (de forma gratuita, por
supuesto) tendi una lnea desde el poste ms cercano e instal las lneas de telfono y de
electricidad en la vieja casa. Michael poda hacer funcionar el ordenador y el mdem si decida
acceder a internet.
Michael tambin haba llevado a la casa varias bolsas de comestibles, y cuando Emily se ofreci
para preparar el desayuno, dando por supuesto que podra utilizar el horno de la cocina, Michael
rechaz su oferta y dijo que tena trabajo que hacer. Cuando se ofreci como voluntaria para
ayudarle a conectarse a internet, le contest que Alfred estaba all para echarle una mano y que se
buscase algo que hacer, que la llamara cuando encontrase lo que estaba buscando.
Emily pestae, sorprendida ante este giro en los acontecimientos, y se march.
Hay llaves de todas las puertas de la casa escondidas debajo de un peldao de la escalera
principal. Es el cuarto o el quinto dijo Michael, sin apartar la mirada de la pantalla del
ordenador.
Emily tambin advirti que estaba escuchando a alguien a quien no poda ver, porque
murmuraba s y no una y otra vez. Asimismo, mientras tocaba el teclado musitaba entre
dientes comentarios tales como no lo entiendo.
Tercero uno grit Michael detrs de ella. El capitn dice que es el tercer escaln. Y dice
que puedes husmear todo lo que quieras, que no encontrars la verdad en ninguna parte.
Emily fue en busca de las llaves; se senta como una nia a la que hubieran expulsado y
mandado a recreo. Haba varios manojos de llaves escondidos debajo del tercer escaln, que
haban cerrado muy ingeniosamente, as que solo se poda mover si se saba que se abra.
Lo hice yo una voz reson claramente en la cabeza de ella.
Tengo que hablar con los ngeles dijo Emily en voz alta, pero he rozado la lnea de los
fantasmas. Id a cazar a otro.
Emily estaba segura de haber odo risas, pero estas desaparecieron, as que quizs el capitn (o
quienquiera que fuera) haba decidido dejarla sola. Y dicindose a s misma entre dientes que
todos los hombres eran bsicamente odiosos, se dirigi al desvn. Si iba a dedicarse a la
exploracin, saba exactamente qu quera explorar.
Sin embargo, despus de haber pasado dos das en el enorme desvn, y pese a que lo que haba
visto y descubierto era increblemente interesante, estaba ms que molesta con Michael. Cmo
era capaz de estar y dejar de estar con una persona con tanta facilidad? Haban pasado juntos casi
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Un ngel para Emily


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cada minuto desde que le atropell con el coche, pero ahora estaba enfrascado en ese ordenador
y no poda parar a charlar un rato con ella. Ni siquiera tena tiempo para comer con ella. No
levantaba la vista cuando ella entraba en la habitacin y no se diriga a ella cuando estaba cerca de
l.
La noche anterior haba intentado hablar con l.
Hay suerte?
Depende de lo que consideres suerte contest sin alzar la vista de la pantalla del
ordenador.
Has encontrado alguna maldad?
Muchas. Ese es el problema. Solo hay maldades en este ordenador. Cada una de estas
historias trata de hombres y mujeres horribles haciendo cosas horrorosas. Resulta casi imposible
averiguar qu maldad est relacionada contigo, sobre todo porque t lo escribiste todo y, por lo
tanto, todo est relacionado contigo.
Quiz pueda ayudarte le dijo con ms entusiasmo del que quera demostrar.
No le dijo l como si tal cosa. Alfred y yo vamos bien. T ve y busca en el desvn. El
capitn dice que hay un tesoro all arriba, aunque quizs solamente tenga un significado
sentimental para l. Por otra parte, era un hombre rico.
De nuevo, Emily sinti que la haba enviado al patio de recreo.
Has encontrado algn hombre para m? pregunt. Quiero a alguien bien parecido. Y
viril. Y recuerda, quiero media docena de nios.
Encontr tres hombres para ti hace das. Bueno, hace unas horas.
Ah dijo Emily, sintindose algo decepcionada.
Michael levant la vista de la pantalla del ordenador.
Eso es lo que queras, no? Has cambiado de idea?
Claro que no. Qu otra opcin tengo? T te marchars pronto y has mandado lejos a
Donald, de modo que tendr que aceptar a uno de esos hombres.
Puedes seguir soltera. O podras casarte con un hombre de tu propia eleccin.
No, gracias. Me has hecho darme cuenta de lo mala que soy para eso mir por encima de
su cabeza. Siempre escojo hombres inapropiados. Mira a Donald. Mira a los dems con los que
me he mezclado se refera a l, a que l era tan malo como el resto de hombres que haba
elegido durante siglos.
Michael no se molest en levantar la vista.
Pero t no me elegiste, no, Emily? Yo te eleg. Anda, ve y mira si puedes encontrar el tesoro.
El capitn dice que son rubes, su mujer adoraba los rubes.
Por un instante Emily pens en sentarse en un colchn y quedarse quieta, cualquier cosa
menos obedecer su rechazo autocrtico, pero al final los rubes pudieron ms. Mientras suba las
escaleras le pareci que volva a or risas, saba muy bien que era el capitn, divirtindose al ver
que ella haba preferido las piedras preciosas a la venganza.
Tu esposa seguramente se suicid para poder alejarse de ti dijo entre dientes, e
inmediatamente dese no haberlo dicho porque sinti cmo el espritu se desvaneca. En lugar de
estar rodeada de clidas risas, senta un gran vaco a su alrededor.
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Genial dijo. He ofendido a un fantasma y a un ngel. Quin ser el siguiente? Quiz Dios
debera presentarme al diablo. Con la suerte que tengo, le enojara tanto que se llevara un
disgusto y dejara de hablar con el mundo.
Subi lentamente hacia el desvn, donde ya haba pasado dos das registrando viejos bales y
mirando cientos de libros que haba all. No haba encontrado rubes, pero s unos muebles y libros
maravillosos y una hermosa vajilla.
Por la tarde del segundo da, se sent en un bal de tapa curva y contempl lo que haba frente
a ella. Tena que reconocer el mrito del capitn por haber sido lo suficientemente fuerte como
para mantener a los saqueadores lejos de los tesoros durante todos estos aos. Emily conoca a un
par de anticuarios que daran cualquier cosa por ver lo que ella vea. Si haba algo que Emily saba
con seguridad era que all arriba haba verdaderos tesoros.
Cunto crees que vale todo esto? dijo ella en voz alta, pero en lugar de pensar en el
dinero, pens en lo bonita que estara la butaca de orejas con los brazos en forma de guila en la
sala de estar del piso de abajo.
Haba un bal enorme lleno de cortinas y Emily se preguntaba si se podran arreglar y volver a
utilizar. No quedaran divinas las cortinas rojas en el comedor? Casi poda ver el comedor en
Navidad, velas rojas por todas partes, aquellos platos que haba encontrado embalados en una
caja de madera colocados encima de la mesa y la maciza cubertera de plata resplandeciendo a la
luz de las velas. Y...
De repente, fue como si toda la casa empezara a vibrar. Al principio pens que se trataba de un
terremoto pero al mirar las paredes y los objetos de la habitacin, vio que no se movan. Lo nico
que vibraba era el aire. Era como si a travs del aire de la habitacin pasara una corriente elctrica
y ella pudiera sentirlo.
ngeles y fantasmas dijo Emily en voz alta, y supo que Michael haba encontrado por fin el
demonio que estaba buscando.
Sin ni siquiera sacudirse el polvo, se dirigi corriendo hacia las escaleras, pero Michael ya
estaba all.
Lo he encontrado dijo, sosteniendo el ordenador de modo que ella poda ver una fotografa
en la pantalla. No estaba en los textos, sino en las fotografas. No saba que se podan tener
fotografas en estos aparatos. No saba...
Se interrumpi cuando mir a su alrededor en el desvn. Mirando atrs, Emily vio lo que l
estaba mirando. Todos los bales, armarios, cajones y cajas se haban abierto y su contenido
estaba a la vista.
El capitn me dijo que revolvas todo muy bien, pero no tena ni idea de....
Emily frunci el ceo.
Quieres ensearme la foto y dejar de hablar sobre lo que no te incumbe?
Quieres saber dnde estn los rubes?
Emily tuvo que morderse la lengua para no gritar: S!. l se haba mantenido distante con
ella por unos das, as que ahora ella poda mostrarse distante a cambio.
Si el capitn quiere decrmelo, puede hacerlo, pero no importa porque tengo que
devolvrselos a la ciudad, ya que es a quien pertenece esta casa.
S, claro replic Michael. Y no desearas ser t quien los encontrara, no?
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Podras dejar de burlarte de m el tiempo suficiente para mostrarme lo que has encontrado?
Y por cierto, no hay alguien moviendo esas cortinas de ah?
Albert! dijo Michael bruscamente. Conseguirs asustar a Emily. Mira esto le dijo a ella
mientras le pasaba el ordenador: uno de estos hombres es culpable de intentar matarte.
Quines son y qu tienen que ver contigo? Qu le has hecho a uno de ellos?
Despus de lanzarle una mirada de indignacin, Emily mir la fotografa. Mostraba tres
hombres vestidos con viejos y desgastados equipos de pesca, sonriendo a la cmara y sosteniendo
cuatro peces apenas ms grandes que un pez mascota.
No los haba visto en mi vida. De dnde ha salido esta fotografa?
Del ordenador contest Michael, como si la pregunta fuera muy tonta.
Quin la puso en el ordenador y por qu?
Por un momento Michael se par a escuchar, luego le dijo que Donald haba caneado todas las
fotografas del ordenador.
Escaneado dijo Emily de forma automtica. Ests diciendo que esta es una de las
muchas fotos que hay en el disco?
S, hay al menos cincuenta fotos. No, Alfred dice que hay setenta y una fotos y solo unas
pocas tienen leyenda, as que no sabe quines son estas personas.
Supongo que Donald sabe quines son las personas de las fotos dijo Emily.
Le llamamos? pregunt Michael con una sonrisa.
Es posible que est un poco, ummm..., alterado porque nos llevamos su ordenador
contest devolviendo la sonrisa a Michael.
En el momento en que se cruzaron sus miradas, Michael desvi la suya y su trato amistoso se
torn distante de nuevo.
Emily respir hondo. No iba a preguntarle por qu se haba vuelto contra ella o qu le pasaba, o
lo peor, qu es lo que ella haba hecho mal.
Si quera enfurruarse, que lo hiciera. Y cuanto antes averiguaran para qu haba venido, antes
podra irse y antes recuperara ella su vida.
Son atractivos dijo Emily, examinando la fotografa. Me pregunto si estn casados.
Uno de ellos trata de matarte, pero puede que los otros dos estn solteros. Solo tenemos
que aclarar quin es quin.
Tengo una idea. Por qu no quedo con los tres y del que me enamore locamente seguro que
ser el asesino?
Michael olvid su distanciamiento y se ri, y a pesar de sus buenas intenciones, se mostr
afectuoso.
De acuerdo, tenemos trabajo que hacer. Maana por la noche se celebra una gran fiesta en la
ciudad y vamos a ir. All podrs conocer a dos hombres, est todo preparado. Ahora necesito saber
quines son estos hombres para que puedan estar all tambin. Cuando me los encuentre, sabr
quin intenta hacerte dao.
Sabrs por qu?
No creo, pero puedo hacer que nos lo diga.
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Y entonces, qu hars? Cmo impedirs que siga adelante y me mate? No puedes matarle
antes, no? No puedes hacer que tenga un infarto, no?
Michael se qued pasmado ante esto.
Dios decide cundo mueren y viven las personas. No los ngeles dijo con frialdad, como si
ella hubiera insultado su cdigo tico.
De verdad, qu podrs hacer cuando sepas quin es el hombre?
Por un momento Michael pareci desconcertado. Era obvio que no haba pensado en eso.
No s, cuando lo encuentre podr ponerme en contacto con su ngel de la guarda y hallar
respuesta a muchas preguntas. Pero hacerlo a la inversa, llevar la fotografa a casa y tratar de
averiguar quin guarda a este hombre, podra llevarme aos.
No podras comprimirlo en tiempo de la Tierra y hacerlo en un par de horas aqu?
Michael frunci el ceo.
Quieres que trabaje durante aos cuando t podras hacer unas cuantas llamadas y
averiguar lo que necesitamos saber?
Emily se dio el gusto de encoger ligeramente los hombros, como diciendo: Me da igual.
As que, hay alguien aparte de Donald que podra conocer a estos hombres?
Qu te hace pensar que conozco a esa persona? Despus de todo, no soy lo suficientemente
lista para que me digan la verdad sobre la vida del capitn Madison, as que cmo podra una
boba como yo saber algo acerca de tres hombres pescando?
Emily! espet Michael entre dientes. No es momento para tus juegos de mujer. Esto es
serio! Uno de estos hombres trata de matarte y tenemos que detenerle. Estoy seguro de que
conoces a alguien que puede ayudarnos. Tengo que conseguir que estos hombres vayan a la fiesta
y tenemos que hacerte un Rafael y...
Irene contest Emily rpidamente, y qu significa eso de que tienes que hacerme un
Rafael?
A modo de contestacin, Michael la mir como si ella ya debiera conocer la respuesta a eso sin
tener que explicrselo.
Llama a Irene, dile que vamos hacia all y que...
Un cambio de imagen! Eso es lo que quieres decir, no es cierto?
Emily empez a enojarse cuando se dio cuenta de lo que significaba hacerle un Rafael. La
primera vez que Michael fue a su apartamento, estuvo mirando la televisin y cuando vio un
anuncio del programa Sally Jessy Rafael, crey que trataba sobre ngeles.
Para su regocijo, Emily vio cmo Michael aguantaba una hora de angustiosas historias que
siempre acababan resolvindose con un buen corte de pelo. Despus del programa, estuvo varias
horas haciendo preguntas sobre lo que significa el maquillaje para la mujer.
No ven el alma de las mujeres? se preguntaba. Por qu es importante lo que se untan
en los ojos o de qu color es su cabello? No puedo entenderlo.
Pero ahora pareca que lo entenda a la perfeccin, pens Emily, si es que pensaba hacerle un
cambio de imagen a ella! Despus de todo aquello que le deca sobre lo guapa que est tal como
es, pens.
Dame el telfono le dijo ella, atravesndole con la mirada.
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Emily, no es que crea que no eres... sin terminar la frase, se enderez y empez a bajar las
escaleras. Llmala cuanto antes, tenemos mucho que hacer.
Mientras le segua, Emily dese que l pudiera leer cada uno de los pensamientos que cruzaban
la mente de ella.
En unos minutos ya tena a Irene al telfono, puesto que tena el nmero ms privado de su
amiga, la lnea que siempre contestaba pasara lo que pasara.
Emily? contest Irene estupefacta. Dnde diablos ests? Sabes que el FBI ha estado
aqu preguntando por ti? Y el eglatra con el que te ibas a casar me ha llamado tres veces. Qu
diantre has hecho?
Si te lo contara, seguro que no te lo creeras. Oye, necesito tu ayuda.
Cualquier cosa, preciosa. Estoy tan contenta de que te hayas escapado de ese collar de fuerza
que es el seor Noticia pronunci el nombre con gran desprecio, que puedes tener por seguro
que har lo que quieras. John puede echar una mano. Puedo conseguir que haga cualquier cosa.
John era el jefe de Irene y Emily saba que Irene tena una aventura con l.
Sabes algo sobre una gran fiesta que va a celebrarse en la ciudad en las prximas semanas?
No una fiesta privada, sino algo importante.
Te refieres al baile de etiqueta Ragtime?
Puede ser. Me puedes colar? Bueno, en realidad necesito dos invitaciones.
Me tomas el pelo, no? Ni siquiera yo estoy invitada a ese acto. Tienes que enviar un
comunicado de la cadena para estar invitado. Y desde cundo quieres hacer algo as? No saba
que codearte con los ricos y esnobs era tu sueo.
Y no lo es. Solamente necesito conocer a unos hombres.
Se hizo una pausa en la lnea de Irene.
Por fin, Emily, me has alegrado la semana.
En serio, necesito conocer a unos hombres en concreto, no a cualquier hombre. Te tengo que
pedir un gran favor, podras examinar una fotografa en la que aparecen tres hombres y decirme
si les conoces? Necesito saber quines son. Te la puedo mandar por correo electrnico.
Claro, har todo lo que pueda. Si son de aqu, los conocer o puedo encontrar a alguien que
los conozca. Envame la foto ahora y te llamo. Dame tu nmero.
Michael puso la mano en el brazo de Emily y dijo que no con la cabeza. No poda darle el
nmero de telfono a nadie, si es que la lnea ilegal tena nmero, claro.
Te envo la foto y te vuelvo a llamar.
Buena jugada, cario. No me extraara que el FBI hubiera pinchado mis telfonos. No le
digas a nadie dnde ests hasta que esto se haya resuelto. Por cierto, qu pas con aquel
hombre que decan que protegas, el asesino a sueldo?
Ah dijo Emily con ligereza, hace mucho que se fue. Hace das que no le veo.
Vale, lo capto dijo Irene antes de colgar.
Emily mand la foto por correo electrnico, esper unos minutos y volvi a llamar a Irene.
Sabes cmo jugar a lo grande, no, cario? Sea lo que sea en lo que andes metida.
Les conoces?
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No puedo creer que no sepas quines son. Aunque es cierto que normalmente no se dejan
fotografiar. Creo que tienen miedo de que alguien utilice sus fotos para hacer vud y, creme, hay
mucha gente que deseara clavarles alfileres a estos hombres.
Irene!
Vale. El hombre de la izquierda es Charles Wentworth y es el propietario de la mayor parte
de bancos del estado. El hombre del centro es Statler Mortman y posee tierras, tal vez terrenos
tan grandes como estados. Y el tipo de la derecha utiliza a los otros dos. Obtiene dinero de
Wentworth y tierras de Mortman y construye cosas. Cosas enormes y feas que a veces se caen
sobre la gente. Sabes, Emily, los peridicos pagaran mucho por una copia de esta foto. De dnde
la has sacado?
De Donald.
Caramba, entonces fuiste t quien rob su ordenador. l dijo que habas sido t pero nadie le
crey, sobre todo porque antes haba dicho que estabas muerta. Su credibilidad est cayendo en
picado por momentos. Otra cadena ya ha puesto en duda cada una de sus palabras. Sabes que
creen que la mujer que estaba en tu coche era la mujer de Chamberlain?
De verdad? Y qu les hace pensar eso?
Ni idea. La autopsia, supongo.
Pero, cmo encontraron lo suficiente de ella para realizar una autopsia?
Espera un segundo, me est llamando John.
Mientras Emily se mantena a la espera, mir a los tres hombres bien parecidos en la pantalla
del ordenador y se pregunt qu tenan que ver con ella.
Haba cubierto muchas historias para Donald, pero ninguna de ellas trataba sobre hombres tan
ricos y poderosos como estos.
El telfono volvi establecer comunicacin con un clic cuando Irene dej de apretar el botn de
espera; cuando habl, su voz son rara. Apenas era un susurro.
Emily, querida, no te lo vas a creer. John me acaba de decir que l y su mujer no podrn
asistir al baile Ragtime y me ha ofrecido sus invitaciones.
Por un instante Emily mir a Michael, sabiendo que de algn modo l haba hecho que esto
sucediera. No le gust que lo hubiera hecho. Por lo que saba, el baile Ragtime era el momento
culminante de la vida de John y de su pisoteada esposa.
John dice que nunca se ha alegrado tanto de librarse de algo. Dice que su mujer le lleva a la
fuerza a visitar a su familia.
Irene, me puedo quedar con las invitaciones?
Por supuesto, creo que de alguna manera estas invitaciones no habran estado disponibles si
no las hubieras necesitado. Por qu crees que siento eso, Emily?
No tengo ni idea. Hay algo ms, Irene. Voy a la ciudad con un amigo y necesitamos un lugar
donde alojarnos.
Irene vacil:
Ah, y no ser un hombre de un metro ochenta aproximadamente y de pelo moreno y
rizado?
Y qu pasa con las lneas de telfono?
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Crees que un hombre en la posicin de John permitira que le pincharan las lneas de
telfono? Puedes decirme lo que quieras.
Emily cerr la boca con gesto adusto.
Entonces tendr que contarte lo peor de todo. Necesito un cambio de imagen, ya sabes,
como en la tele. Necesito parecerme lo menos posible a m misma.
Eso no ser difcil si tenemos en cuenta que pintarse los labios es una experiencia extraa
para ti. Y quin es el hombre que tratas de atrapar?
La verdad es que mi ngel de la guarda ha venido a la Tierra, me ha prometido que va a
encontrar al hombre perfecto para m y me ha dicho que lo voy a conocer en el baile Ragtime. Ya
sabes por qu quiero tener el mejor aspecto posible. Necesitar peluquera, maquillaje y un
vestido.
Un ngel de la guarda, eh? Vaya, Emily, cuando llegas al lmite, t s que caes.
S, pero desgraciadamente caigo demasiadas veces.
Es mejor eso que no caer contest Irene. Oye, cario, te espero esta noche o maana
temprano. Te pedir citas para todo el da de maana; el baile es maana por la noche. Solo te
dir una cosa, cuando te muevas, no dejes que se pose una sola mota de polvo sobre ti.
Pura necesidad dijo al colgar el telfono y despus le dijo a Michael. Vaya, he olvidado
preguntar por el vestido. No puedo coger nada prestado de Irene, es treinta centmetros ms alta
que yo.
Ya me ocupo yo del vestido dijo Michael, pero no la mir a los ojos. Cmo se llama esa
tienda que te gusta que est en aquel lugar?
Emily no le iba a dar el gusto de demostrar que le entenda.
No s a qu te refieres le contest con altivez.
Michael le mir por encima de la pantalla del ordenador y arque una ceja.
Neiman Marcus en Dallas, Texas dijo ella con labios tirantes.
Michael no alz la vista del ordenador pero una leve sonrisa asom en sus labios.
Siempre sabes lo que quiero cuando lo quiero y siempre me entiendes dijo suavemente.
Tanto si estoy en un cuerpo como si no, t siempre me entiendes.
Emily quiso gritar que en ese momento no le comprenda y que haba sido incapaz de
entenderle en los ltimos dos das, pero no dijo nada. En lugar de ello, murmur algo sobre volver
al piso de arriba y al ver que Michael no puso reparos, volvi al desvn.
Por un instante, Michael contempl su espalda mientras ella se marchaba de la habitacin y
tuvo que sacar todas sus fuerzas para quedarse donde estaba.
Se lo debo se dijo en voz alta, y despus se oblig a recordar las dos ltimas vidas solitarias
de Emily, vidas que l haba hecho infelices. No volver a hacerlo dijo.
A continuacin cogi el telfono y, con la ayuda de Alfred, consigui el nmero de la tienda ms
importante de Dallas.
Treinta minutos ms tarde colg el telfono, sonriendo. Con la ayuda de una encantadora
dependienta, Michael haba encargado un vestido del que le haban asegurado que era para
morirse. Espero que no, le replic, y la mujer se ech a rer.
JUDE DEVERAUX
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Cuando le dijeron que el vestido costaba ms de diez mil dlares, dio un vistazo a la pantalla del
ordenador. En ese momento Alfred ya le haba conseguido un nmero de tarjeta de crdito y una
direccin, y Michael la dio por telfono. Le concedieron crdito instantneamente.
l no lo saba y no lo pregunt, pero un mes ms tarde, un hombre fabulosamente rico recibi
la factura de las compras de su esposa en la que figuraba el cargo del vestido, los zapatos y el
abrigo a juego. La secretaria de aquel hombre pag la factura sin inmutarse.
Con el vestido en camino, Michael volvi al ordenador. Tal vez todava podra averiguar por qu
alguien intentaba matar a su Emily. Rectifica, se dijo a s mismo. No era su Emily. Emily pronto
pertenecera a un hombre del que le haban asegurado que era amable, considerado, un buen
compaero, inteligente, con un gran sentido del humor y...
Michael se neg a recordar qu ms le haba dicho el ngel sobre el hombre que iba a estar al
da siguiente en el baile.
Alfred dijo Michael sin levantar la vista de la pantalla del ordenador. Dile al capitn que
necesito los rubes de su esposa escuch durante un instante. S, todo el conjunto, con la
pulsera, los pendientes y, no, no se los vamos a devolver. Se los voy a dar a Emily.
Volvi al ordenador e intent concentrarse al mximo.
JUDE DEVERAUX
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Si no te quisiera, te odiara dijo Irene cuando vio a Emily con el vestido de color rojo
intenso.
A pesar de ser algo tan caro, el vestido era engaosamente sencillo. Pareca una mera funda de
satn de seda roja, aunque debido al modo en que haba sido cortado y cmo estaba
confeccionado el interior, realzaba el generoso busto de Emily hasta que casi rebosaba por encima
del escote.
No crees que es demasiado?
T o el vestido?
Ambos, supongo dijo Emily con aprensin, al tiempo que trataba de introducir parte de sus
carnes bajo la seda.
Querida, sabes lo que pagan las mujeres por tener unas tetas como las tuyas?
Emily emiti un sonido que era casi como una risita.
Te lo digo, ese novio tuyo s que tiene buen gusto.
l no es...
S, claro dijo Irene, ya me lo has dicho. No es tu novio. Y yo soy rubia natural. Por cierto,
qu hace con el ordenador?
Intenta averiguar quin quiere matarme dijo Emily, dicindole la verdad a su amiga.
De hecho, le haba contado toda la verdad, pero su amiga no se haba dado cuenta. Irene se ri
mucho cuando oy de nuevo que Michael era el ngel de la guarda de Emily.
Emily e Irene eran un extrao par de amigas, ya que no podan ser ms diferentes. Irene era
todo glamour: su idea de vestir de forma informal era llevar tacones de solo cinco centmetros.
Emily, por el contrario, no tena ningn par de zapatos de tacn.
Pero eran amigas desde el momento en que Irene entr en la biblioteca de Greenbriar y
pregunt cmo alquilar una casa en el pueblo. Irene haba recibido el consejo de su mdico que
conoca la verdadera edad de Irene, algo que nadie ms (incluida la oficina de expedicin de
pasaportes) sabra, de que rebajara ese estilo de vida desenfrenado o bien se preparara para
pagar el precio de una diversin excesiva. A regaadientes y despus de muchas protestas, Irene
alquil una diminuta casa en el pueblo ridculamente tranquilo de Greenbriar. Para su sorpresa,
con el tiempo lleg a gustarle el lugar. Conoci a Emily el primer da, comieron juntas en la
cafetera y desde entonces eran amigas.
Entre nosotras no competimos le haba dicho Irene. T no intentas tener mi trabajo y
Dios sabe que yo no quiero el tuyo. Ni tu novio le dijo, refirindose a Donald. T no me
envidias y yo no te envidio. Es as de sencillo.
Cualquiera que fuera la verdad, pareca que juntas eran capaces de encontrar la solucin a casi
todos los problemas. Emily saba lo que Irene tena que hacer con su vida de gran ciudad e Irene
siempre tena algn consejo emocionante para animarle la suya. Su nico desacuerdo fue sobre
Donald. Irene le odiaba, pensaba que quera a Emily solo para sus propios fines egostas y as se lo
deca a menudo a Emily.
Cuando Irene conoci a Michael, le cay bien al instante.
JUDE DEVERAUX
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Un ngel, eh? Creo que con esos ojos ms bien vendr de parte del diablo.
l no es para m dijo Emily con frialdad. As que no te hagas ilusiones. Se va a marchar.
Ya veo. A San Quintn? Es all adonde llevan a los asesinos a sueldo hoy en da? O
intentarn asesinarle de nuevo?
Era evidente que Irene pensaba que haban vuelto a engaar a Emily. Michael le caa bien, pero
no iba a creer que era un ngel.
Pero ahora, con Emily en su sala de estar, ataviada con un vestido fabulosamente caro, el
cabello pelirrojo intenso y recogido en lo alto de la cabeza, Irene dio un paso atrs para admirar a
su amiga. Fsicamente Emily y ella tambin eran polos opuestos. Irene casi meda un metro
ochenta, mientras que Emily apenas llegaba al metro y medio. Irene tena unos hombros anchos y
cuadrados, y una figura perfecta para lucir ropa. Emily, con su figura curvilnea de pecho abultado,
tena aspecto de matrona o de buscona, dependiendo de cmo se vistiera.
Sin embargo, con el vestido rojo que llevaba ahora, pareca sexy, elegante y, bueno, rica.
Por tu aspecto se dira que tu pap compite en carreras de caballos, tu hermano juega al polo
y tu madre dirige organizaciones benficas coment Irene, sonriendo.
No es demasiado? pregunt Emily de nuevo. No crees que enseo demasiado?
En absoluto, qu opinas t, Michael? inquiri Irene.
Michael se encontraba de pie en un extremo de la habitacin y con su esmoquin estaba de un
atractivo deslumbrante, aunque Emily pona todo su empeo en no mirarle. Deba mantener su
promesa de encontrar un hombre apropiado, un hombre que no fuera, literalmente, a salir
volando.
Creo que est desnuda dijo l, con el ceo fruncido.
Todos los hombres piensan eso dijo Irene sonriendo. Al menos los hombres posesivos s
lo hacis. Crees que llamar la atencin de los tres hombres de la foto?
Estoy seguro de que solo se interesan por mujeres acaudaladas.
Entonces no me querrn dijo Emily. Me siento como una bibliotecaria de pueblo que
lleva ropa prestada.
As se deba sentir la Cenicienta dijo Irene riendo, y mir a Michael con curiosidad al ver
que sacaba algo del bolsillo.
Quizs esto contribuya a aumentar la confianza en ti misma dijo, al tiempo que le pona un
collar alrededor de su cuello de marfil.
Se trataba de un cordn de rubes engastados en oro que abrazaba la base de su cuello, con
varios rubes perfectos, de gran tamao y en forma de lgrima que pendan del cordn.
Y estos dijo Michael cuando le dio a Emily los pendientes a juego. Rubes del tamao de
huevos de paloma colgaban de pequeos rubes redondos engastados en oro. Y esto dijo,
ponindole en la mano una pulsera elaborada con tres filas de rubes redondos.
Las joyas del capitn susurr ella. Los rubes de su esposa.
Son autnticos, no? dijo Irene en un susurro de veneracin que las joyas merecan. Ella se
repuso antes que Emily. Si esto no consigue que cambies de opinin sobre lo de tener el aspecto
de la aburrida seorita Emily Jane Todd, nada en esta tierra lo conseguir.
JUDE DEVERAUX
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Emily es cualquier cosa menos aburrida dijo Michael, y por un momento mir a Emily con
unos ojos tan ardientes que pareca que los rubes prendan fuego. Rpidamente se apart para ir
a buscar el abrigo de Emily.
Caramba dijo Irene. Hace mucho tiempo que ningn hombre me mira de esa manera. Y
dices que no est interesado en ti en ese sentido? Eso es lo que has dicho?
Ya te lo he dicho, va a marcharse.
Esprale le dijo Irene al odo. Mi consejo es que le esperes toda la eternidad.
Hasta el fin de los tiempos, querrs decir murmur. Se dirigi hacia Michael, que le ofreca
el abrigo.
Era de satn blanco, forrado con el mismo color rojo del vestido y de los zapatos. Emily supo de
inmediato que Michael tena razn: los rubes haban funcionado. Mientras salan del apartamento
de Irene, Emily se senta como si fuera la mujer ms irresistiblemente hermosa de la Tierra. En la
limusina que Michael haba preparado para que les llevara al baile (no le pregunt cmo la haba
pagado), no prest ni la menor atencin a sus rdenes. No le oy decir que deba dejarlo todo en
sus manos y que no deba acercarse a los tres hombres.
Puedo adivinar sus pensamientos dijo Michael. Sabr cul es el hombre y encontrar el
modo de parar esto.
Solamente si sabes por qu quiere matarme... murmur ella. No sera lgico que ella
tratara de averiguarlo? Acaso no sera interesante que ella pudiera cautivarle con sus (casi volvi
a soltar una risita)... cautivarle con sus rubes y su escote?
Emily, no me gusta lo que ests pensando dijo Michael seriamente. Veo la imagen de un
hombre ridculamente grande en tu mente. Qu tiene que ver l con esto?
Emily sonri ligeramente y mir por la ventana. Haba pensado en la ltima pelcula de espas
de Schwarzenegger. Acaso las mujeres en las pelculas de espas no llevaban vestidos de satn
rojo y rubes del tamao del huevo de una paloma?
Creo que deberamos volver a casa de Irene. No creo que debamos ir a esa fiesta dijo
Michael, y se inclin hacia delante para golpear el vidrio que les separaba del conductor.
Pero Emily puso la mano sobre el brazo de l y le sonri. Para su deleite, Michael ech una
mirada a su escote, se puso algo plido y no dijo nada ms.
Nunca antes Emily se haba sentido tan poderosa. Ech un vistazo a Michael. Cmo podra
pensar en otro hombre que no fuera l, se pregunt, volvindole a mirar de reojo. Estaba
fabulosamente guapo con el esmoquin y haba hecho tantas cosas buenas por ella.
La primera vez que dijo que le iba a hacer un Rafael se sinti insultada; sin embargo, ahora,
sintindose como se senta, solo poda agradecrselo. Era asombroso el modo en que la ropa
adecuada y unas pocas joyas podan cambiar a una mujer. Y eso sin mencionar las dos horas
empleadas en el maquillaje y las otras cuatro horas en el cabello, que ya no era exactamente su
color natural. Haremos que parezca que el sol lo ha acariciado, dijo el peluquero. Tard varias
horas en conseguir este aspecto tan natural y Emily saba que vala la pena.
Ests muy guapo dijo ella sonriendo.
Y t ests hermosa contest l, y el modo en que lo dijo la hizo sentir todava mejor.
Qu hombre ms desinteresado, pens Emily, haciendo todo esto por ella. Le haba dicho que
la amaba y, sin embargo, aqu estaba, presentndole a otros hombres. Le cost mucho trabajo
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encontrar un hombre para ella y emple an ms tiempo y esfuerzos en asegurarse de que ella le
resultara atractiva al hombre. Emily estaba ms acostumbrada a hombres como Donald, que
mascullaba palabras de agradecimiento cuando le entregabas una pila de papeles que
representaban al trabajo de tres semanas.
Te agradezco mucho lo que ests haciendo por m le dijo con dulzura. No hay muchos
hombres que sean tan desinteresados.
Michael le sonri.
Soy tu ngel de la guarda, recuerdas? Mi trabajo es cuidar de ti.
Y cmo es l?
Quin?
El hombre que se supone que voy a conocer.
Amable, considerado, un hombre muy bueno. Hace muchas buenas obras. Est bajo
consideracin para un ascenso a un nivel ms elevado en su prxima vida. Verdaderamente se
dedica a hacer el bien, como t haces.
Emily se reclin contra la piel de los asientos del coche de lujo y sonri. Durante un instante, se
imagin el futuro con un hombre que se interesaba por su hogar y su familia, como ella.
Gracias murmur. Es muy amable por tu parte que hagas esto por m. Te lo agradezco de
veras dijo ella, con la voz cargada de emocin.
No fue hasta unos treinta minutos ms tarde cuando sus confusos y clidos sentimientos hacia
Michael cambiaron por completo.
Golfo, repugnante..., no poda pensar en algo lo suficientemente malo como para decrselo.
Las palabras que acudan a su mente no las poda decir en voz alta, aunque de verdad deseaba que
le estuviera adivinando el pensamiento, as que para asegurarse, le mand algunos pensamientos
malintencionados.
Emily, cario, de verdad que es un buen hombre. l...
Ni siquiera me hables le reprob, y sonri a una mujer que vesta un ceido vestido negro y
que les miraba con curiosidad. Se volvi hacia Michael. Yo confiaba en ti. Crea en ti!
Pero l es...
No te atrevas a decirlo. l es bueno! le espet, escupindole la palabra.
No recordaba haberse enfadado tanto en su vida.
Llegaron a aquella fiesta divina; a primera vista, todo era tal como Emily se haba imaginado: las
mujeres iban tan enjoyadas que una sola vela habra iluminado la sala, pues el destello de la llama
hubiera arrojado suficiente luz. Emily nunca haba sentido tan grata sensacin al subir las escaleras
del edificio de mrmol, ni al entrar en la sala de baile. Aunque no le gust tener que deshacerse de
su abrigo, logr desprenderse de l, cogi a Michael por el brazo y entr con el resto de los
invitados. Todo era perfecto y, enfundada en su precioso vestido y engalanada con los rubes,
sinti que formaba parte del escenario.
Cuando Michael la acompa a su mesa, se extra. Su mesa estaba tan alejada de las dems
que apenas poda divisar la pista de baile. Unas altas palmeras les tapaban a quieres bailaban e
incluso al resto de invitados. Prcticamente, era como si les estuvieran mirando desde fuera.
Intimidad Michael le sonri y ella le contest con una tenue sonrisa. Quizs era mejor estar
en la intimidad cuando conociera al hombre de su vida.
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Pero veinte minutos ms tarde quera asesinar a Michael. Un hombre de avanzada edad se
sent a la mesa y, para ser educada, Emily intent mantener una conversacin con l, aunque
estiraba continuamente el cuello con el nimo de ver si alguien ms iba a sentarse a la mesa. El
hombre que haban escogido para ella era una inspiracin divina. Cmo sera fsicamente?
El seor Greene ha fundado un centro de investigacin del cncer le coment Michael a
Emily.
Me alegro por usted le felicit, divisando por encima de su hombro a las personas que
bailaban. Si giraba la cabeza un poco y miraba a travs de las palmeras, vea la falda de una de las
mujeres.
Normalmente no vengo a estos actos contaba aquel hombre, pero hoy he hecho una
excepcin, porque este es con fines benficos. Y he pedido esta mesa porque quera quedarme
aqu para estar alejado de la locura del baile. No me gusta. Y a usted? pregunt a Emily.
Yo? Oh, a m me encanta bailar.
Lanz una mirada inquisitiva a Michael y le pregunt mentalmente cundo iba a presentarse su
hombre.
Michael desvi la mirada y la fij en el hombre sentado junto a Emily.
Usted comparte los beneficios de su empresa con sus empleados, no es as?
Exacto. Ellos me ayudaron, yo les ayudo.
Y usted es viudo, verdad?
Mi querida esposa falleci hace catorce aos. Me habra vuelto a casar, pero todava no he
encontrado a una mujer moderna que tuviera sus mismos principios.
Emily dirige una biblioteca en Greenbriar repuso Michael, que golpe levemente a Emily
con el hombro para que pensara en algo que decir.
S. Emmm..., quiz querra asistir a una de nuestras sesiones diarias de orientacin, seor,
emmm, lo siento, no he entendido su nombre.
El hombre tosi.
Greene. Dale Greene. Encantado de conocer a una mujer que no ha odo hablar de m. Hoy
en da hay muchas mujeres que saben ms de las cuentas de un hombre que l mismo. Da gusto
encontrarse con alguien como usted, seorita Todd. Y si mi permite decirlo, es usted encantadora.
En algn punto de la conversacin, Emily empez a darse cuenta de que este viejo setentn era
el hombre que Michael haba elegido para ella. Gir la cabeza lentamente hacia l parpadeando
los ojos, y le pregunt.
Puedo verte un momento en privado?
Michael le dirigi una leve sonrisa.
Emily, cario, creo que...
Ahora! exclam; baj la voz, y aadi: Y quiero decir ahora!
Si nos disculpa, seor Greene...
Michael se retir cortsmente y sigui a Emily a un recndito lugar entre las palmeras.
Emily, yo... empez a decir cuando estuvieron solos.
No me digas nada. Eres lo peor de lo peor. No s cmo alguna vez he podido tener un gesto
de amabilidad contigo. Cmo alguna vez se me ha ocurrido pensar que t eras un ngel de verdad.
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Es un buen hombre. l...
Y apuesto a que en la cama es pura dinamita, verdad? Y se supone que eso me va a dar
hijos, no?
Mira, no tena mucho tiempo, lo hice lo mejor que pude.
No, lo hiciste lo peor que pudiste. Me podras haber conseguido el nmero de cualquier
hombre que al menos fuera joven! Pero no, t no. No puedes soportar que otro hombre me
toque, es eso? Me has hecho esto durante generaciones.
Pensaba que no te creas que fuera un ngel replic, medio sonriente.
Emily se dio media vuelta, dispuesta a marcharse.
Michael la cogi por el brazo.
De acuerdo, pido disculpas. Quiz no me import que fuera mayor de lo necesario.
Ese hombre es mayor que mi abuelo mascull ella entre dientes, y acto seguido sonri a
una pareja que pasaba por all. Es mi nica oportunidad en la vida de ir a una fiesta como esta y
t la echas a perder.
Tienes razn contest, serio, y pido disculpas. Creo que la noche se ha echado a perder y
que deberamos marcharnos.
Te gustara que fuera as, verdad? Y qu tenas planeado para el resto de la noche?
Algunos juegos de manos entre t y yo?
Michael parpade y la mir consternado.
Sexo casi le escupe la palabra a la cara. Es eso lo que planeabas?
En eso no haba pensado, pero estoy bastante dispuesto dijo, sin ningn atisbo de sonrisa.
Emily no pudo pensar en ninguna respuesta, as que le incrust el tacn del zapato en el
empeine y se regode viendo cmo casi se retorca de dolor. Te est bien empleado, le susurr
al odo. Una pareja que pasaba por all les mir, y con intencin de pararse, y les preguntaron si
necesitaban ayuda; Emily dijo:
Me parece que deberamos llevarte a casa, cario. Ya sabes cunta lata te da la gota.
Michael, que intentaba sostenerse sobre una pierna y frotarse el pie, contest que era una muy
buena idea si se marchaban.
Quiero bailar y pasrmelo bien, as que no me marchar hasta que me d por satisfecha.
Lo siento, pero no puedo permitirlo. Aqu hay un hombre que quiere matarte.
Emily le dedic una pequea sonrisa.
Pero no estoy aqu para descubrir eso? Pensaba que habamos venido a averiguar quin es y
por qu se empea en volarme los sesos.
Yo lo descubrir. T queras encontrar a un buen hombre con quien pasar tu vida. El seor
Greene es muy buen hombre y t...
Me morira de aburrimiento, eso es. Has odo lo que ese hombre tena que decir? No bebe,
ni fuma, ni baila ni viste colores llamativos. Es tal dechado de perfecciones que tuvieron que crear
una nueva ala del Cielo solo para l.
La broma no hizo sonrer a Michael.
Emily, sabes cmo eres.
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Y eso qu se supone que significa?
Nada malo, pero tiendes a escoger a hombres que carecen de virtudes.
Como t? le pregunt, entre dientes. El FBI te busca, y tienes, o imagino que tuviste,
una ex mujer que quera matarte.
Yo no provoqu ninguna de las dos situaciones.
Es verdad, s. T solo eres un ngel, un ngel que interfiere en mi vida hasta que ya no tenga
vida.
Estoy intentando protegerte.
Protegerme de qu? De quin? Lo que quiero saber es quin va a protegerme de ti!
Dicho esto, Emily se gir y se march.
l la alcanz.
A dnde vas?
A la pista de baile.
No, t no te vas le dijo, agarrndola del brazo con firmeza. No voy a permitir que salgas
en este estado. Vete t a saber qu hars por pura rebelda.
En este estado? repiti. Me ests llamando histrica?
Estoy diciendo que esta noche ests distinta. No s si es el vestido o los rubes, pero me
parece que quieres hacer algo malo. O quiz no sea malo, sino simplemente...
Una travesura? inquiri, arqueando una ceja.
S, esa es la palabra.
Quiero hacer algo... Algo fuera de lo comn. Esta es mi nica noche como Cenicienta y quiero
participar en el baile. Es tan difcil de entender?
Claro que no. Bien, pues, vamos. Creo que puedo...
No me hagas ningn favor. Soy capaz de encontrar a mis propias parejas de baile pero
cuando Emily intent moverse, l le cerr el paso a la pista de baile: Por favor, podras
apartarte?
No, no lo har. No s qu te pasa esta noche, pero creo que deberas cambiar tu forma de
pensar. Tal vez esta fiesta te est abrumando de pronto, se detuvo y la mir fijamente. Emily,
parece que ests a punto de llorar. Nos vamos a casa?
A decir verdad, las lgrimas de Emily eran de rabia. Esta poda ser su nica oportunidad de
vestirse as, de acudir a una fiesta como esa y l no iba a arrebatrsela.
Le fulmin con la mirada.
Te importa que vaya al lavabo? O es demasiado emocionante para alguien aburrido como
yo?
No, por supuesto que no repuso Michael, dirigindole aquella mirada universal masculina
que lanzan los hombres cuando no tienen ni idea de que lo que han dicho o hecho estaba mal.
Te espero aqu aadi, sonrindole levemente.
En el lavabo, Emily trat de calmarse. Acaso todo iba a resultar una decepcin? Haba querido
a Donald, y descubri que en realidad la quera con un fin distinto del que ella imaginaba. Haba
estado muy cerca de enamorarse de Michael, pero saba que no era suyo y que nunca lo sera. Y
ahora se preguntaba sin cesar: cuando l se marchara, qu iba a ser de ella?
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No parece que se lo est pasando muy bien la interrumpi una vieja mujer sentada junto a
Emily frente a la larga mesa del tocador de mrmol.
Daba la impresin de que haba asistido a un millar de fiestas como aquella y de que a esas
alturas le pareca ms interesante quedarse en el lavabo de seoras.
Emily solo poda asentir con la cabeza mientras se volva a aplicar el pintalabios. Tema estallar
en lgrimas si deca algo. La haban dejado sin su noche de aventuras. Qu le dira a Gidrah?,
que se haba marchado de la fiesta una hora y media despus de que hubo llegado?
Es tuyo ese gran trozo con el ceo fruncido de all fuera? le pregunt la mujer.
Lo quiere? espet Emily, arrancndole una sonrisa.
Tan malo es?
Precisamente en ese momento, lo que ms deseaba en el mundo era hablar con otra mujer.
Est celoso le coment Emily, e inmediatamente entr en la camaradera que a menudo
comparten las mujeres cuando le explican a un extrao sus secretos ms ntimos. Me ha puesto
en una mesa del fondo y no me ha dejado bailar y ni siquiera hablar con nadie. Salvo con un viejo
que me quiere contar todas sus buenas obras.
Deberas alejarte de l. Una vez tuve un novio as que me quera encerrar en una torre de
marfil.
Qu hizo usted?
Me mantuve apartada de l el tiempo suficiente como para interesar a otro. Con tu cara y tu
tipo podras tener al hombre que quisieras cogi unas gafas del bolso y se inclin hacia adelante
para ver de cerca los rubes alrededor del cuello de Emily. Y, cario, con estas piedras, deberas
llamar la atencin de cualquier hombre de la sala.
De verdad? pregunt Emily, que se senta un poco mejor. Quin es el contratista que
construye para Wentworth y Mortman?
Emily saba que haba dado en el clavo cuando la mujer se puso a resollar.
Te gusta empezar por arriba, eh? Es David Graham.
Mientras se volva a aplicar la barra de labios, Emily intent que el tono de su voz sonara
despreocupado:
Dgame, alguno de los tres est casado?
La mujer escrut a Emily con otro inters, como si la estuviera evaluando.
Mira, cario, deja que te d un consejo. Si vas detrs de alguno de los Tres Letales, deberas
saber algo acerca de ellos.
Emily se inclin hacia adelante con impaciencia, y dijo:
Dispongo de todo el tiempo del mundo y me gustara orlo todo.
Sonri de un modo que Emily crey que el placer en la vida de aquella mujer eran los cotilleos,
abri la boca para decir algo, pero tuvo que esperarse a que otra mujer que entr en el lavabo, lo
utilizara, se lavara las manos, se comprobara el maquillaje y se marchara.
Muy bien, hay tres hombres y cada uno de ellos es nico, o al menos diferente de los otros
dos. El uno es un lobo, el otro es un tipo majo y el tercero es tmido, nunca se ha casado; se lo
queda todo para l. Pero cuando se trata de hacer dinero, los tres son unos tiburones la mujer
tom aliento, contenta por la entusiasta atencin que reciba de Emily.
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E1 tmido no tiene mucho que decir, pero cuando habla, la gente le escucha. Le encanta el
dinero, conserva cada uno de los centavos que se ha ganado. Le encantara la pedrera que llevas.
Nadie sabe nada sobre su vida, podra ser homosexual, porque no se le conoce ninguna mujer.
Nuestro hombre encantador es un verdadero barracuda. Sonre cuando embarga el
patrimonio a viudas y hurfanos. Despus de verlo te marchas sonriente, pero horas ms tarde te
das cuenta de que te ha quitado todo lo que era tuyo. Ha tenido tres esposas y est buscando la
nmero cuatro. Pero te aviso de que hay cientos de solicitantes al puesto nmero cuatro, pese a
que las tres primeras mujeres no vieron ni un cntimo de su matrimonio.
E1 lobo nunca se ha casado. En cambio, engaa a las mujeres, les hace pensar que un da les
propondr matrimonio y al siguiente desaparece. No hay razn y no hay culpa. Es un maldito
cretino. He odo que dos mujeres se suicidaron despus de que las largara la mujer baj la voz al
or risas que provenan del exterior.
Estos tres hombres van siempre juntos. Las mujeres con quienes se citan (si lo hacen)
cambian, y si una mujer pronuncia una palabra de queja porque tiene que compartir un desayuno
con los otros dos, es muy probable que al da siguiente encuentre una carta de despedida, si llega
a or hablar del malnacido en cuestin otra vez, claro est.
De pronto, la mujer se interrumpi, se retoc el maquillaje y ech una mirada como si estuviera
a punto de marcharse.
Pero, quin es quin? pregunt Emily.
De pie, la mujer se alis la falda, que era de un precioso blanco satn opalescente.
No puedo desvelar todos mis secretos, eso te toca a ti descubrirlo.
Intenta usted conquistar a uno de estos hombres? inquiri Emily, que daba por supuesto
que una mujer entrada en aos no tendra posibilidades.
Pero a la mujer no le pareca imposible.
No. Tengo otro marido desde el ao pasado. Tiene ochenta y dos aos, as que creo que
esperar a que se vaya. Dnde has conseguido estas lgrimas de sangre? Las has heredado?
Ummm, s minti Emily.
Pero las haba recibido indirectamente de una persona fallecida haca tiempo.
Bien, entonces, ve a por Wentworth. Le gusta que la gente piense que su padre juega al polo.
No lo hace?
Es un secreto, pero su padre compra y vende chabolas. Estas piedras lo impresionarn.
La luz volva a iluminar los ojos de Emily. Haca unas semanas, se haba visto a ella misma nada
ms que como una pobre y aburrida bibliotecaria de pueblo, pero ahora que se presentaba la
oportunidad de un poco de aventura, no la quera desaprovechar. Quiz Michael tuviera razn y
este vestido y los rubes la haban transformado. Pero, qu haba de...?, se pregunt,
asintiendo con la cabeza mientras se diriga a la puerta.
La mujer abri su monedero, cogi un frasco de pldoras y sac tres.
Cuando mi viejo se pone guerrero, le doy una de estas y a los pocos segundos ya est
roncando. A la maana siguiente le digo que estuvo fantstico, que fue el mejor amante que jams
he tenido. Dale a ese monumento tuyo tres de estas y sers libre de hacer lo que quieras. Pero
ser mejor que antes lo lleves a algn lugar donde pueda dormir, porque se quedar roque
enseguida.
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Al ver las pastillas en la palma de la mano, Emily vio la libertad. Sera la nica oportunidad que
tendra de jugar a espas o a lo que ella quisiera. Si pudiera conocer a esos hombres y adivinar cul
de ellos era...
Bien, no quera pensar en lo que intentaba hacer, pero quera saber por qu. Qu saba una
bibliotecaria de pueblo que pudiera atraer a un hombre rico y poderoso? No correra ningn
riesgo, porque, quin la reconocera? Su apariencia era tan diferente a la de ordinario como la de
un visitante de otro planeta.
Aquella noche ni siquiera su madre la reconocera. As pues, no sera bonito, al menos por una
noche, ser elegante y aceptar un trabajo potencialmente peligroso? Solamente por una sola
noche?
Gracias le susurr a la mujer, pensando en la multitud de posibilidades que se le brindaban.
Si funciona, quiero un sitio en primera fila en tu boda.
Oh, no va as, de ninguna manera contest Emily, con una sonrisa burlona. Si funciona,
no la invitarn a mi funeral.
Hizo este crptico comentario, sali del lavabo y fue corriendo hacia el mismo Michael.
Ests bien? le pregunt, cernindose sobre ella.
Nunca he estado mejor. Nos vamos? Oh, espera, podramos tomar una copa de champn?
Me gustara tomar al menos una copa esper parecer lo suficientemente deprimida.
Michael la mir entrecerrando los ojos.
Algo te pasa por la cabeza, qu es?
Nada en especial. Aqu est, gracias dijo, mientras coga dos copas de champn de la
bandeja de un camarero que pasaba por ah y le entreg una a Michael. Nos vamos?
Le pas el brazo por encima del suyo y con cuidado lo condujo hacia la puerta y los coches
parados.
Quince minutos ms tarde, ante la insistencia de Emily, Michael se haba bebido su champn, y
haba perdido el conocimiento en el asiento trasero de la limusina. Emily dio unos golpecitos
contra el cristal que la separaba del conductor y, con una amplia sonrisa, le orden que volviera a
la fiesta.
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De algn modo, llevar el vestido adecuado, las joyas adecuadas y estar en el sitio adecuado
para lucirlas sube el ego de una mujer. Mientras Emily se abra paso a travs de la muchedumbre,
no se senta una impostora; no se senta como una chica de pueblo mezclada errneamente con
gente de la buena sociedad. Senta que perteneca a aquel entorno. Irene siempre haba criticado
de Emily que ocultaba su esplndido tipo bajo demasiada ropa, pero ahora no haba margen para
la imaginacin. Todas sus curvas y gran parte de su exuberante pecho estaban al descubierto; vea
y senta las miradas de deseo que le clavaban los hombres. Las mujeres la miraban al pasar. La
repasaban de arriba abajo y estudiaban sus joyas con detenimiento. Emily advirti que toda esta
gente saba que los rubes eran autnticos.
No haba que ser un Sherlock Holmes para averiguar quines eran los tres hombres de los que
le haban hablado. Se sentaron juntos, fumaron, bebieron y contemplaron a parte del gento, pero
por separado.
Durante un momento, Emily se qued atrs y les observ. Sera mejor que no pensara que uno
de ellos haba intentado matarla. Sera mejor centrarse en el presente, pensar que estaba en un
baile y que lo nico que quera era hacer todas las indagaciones que fueran posibles.
Respir a fondo y acto seguido se alegr de ver a un hombre que le sonrea, porque su pecho
asomaba an ms por la parte superior de su vestido. Le contest con una sonrisa y cuando l
levant la copa en su salud, estuvo a punto de ponerse a rer a carcajadas.
Fortalecida gracias a sus recin descubiertas capacidades, se abri camino hacia la mesa de
aquellos tres hombres, mientras se desabrochaba el collar.
Disclpenme dijo al hombre que le daba la espalda, en el tono de voz ms seductor que
pudo; l movi su silla para dejarla pasar (aunque haba mucho espacio); ella pareci tropezar y
caer hacia adelante, pero pudo agarrarse justo antes de caer sobre las piernas de aquel. Su collar
se desabroch y fue a parar directamente al pecho de Emily.
Oh, vaya exclam, agarrando los rubes y gran parte de carne. Qu patosa que soy
siempre.
No importa la disculp el hombre con quien casi haba chocado, y se levant para ayudarla.
Quiere que le eche un vistazo a eso?
Lo hara? Sera muy amable por su parte.
Mientras aquel hombre le volva a abrochar el collar, Emily se preguntaba cmo iba a controlar
la situacin.
A menos que dijera algo interesante, saba que no la invitaran a sentarse con ellos. Pero qu?
Cmo logra una mujer interesar a hombres tan poderosos e inmensamente ricos como estos?
Gracias le repuso, sonriendo hacia el hombre, y luego, cuando volvi a sentarse, respir
para infundirse valenta. As que, cul de ellos es usted? El tmido, el lobo o el que
externamente es encantador e internamente terrible?
Durante un instante, Emily pens que haba sobrepasado los lmites, pero entonces aquel
hombre rubio y alto ri.
Soy el encantador contest, y seal una silla vaca. Nos quiere acompaar?
No, a menos que me prometa que no embargar mi casa dijo sin inmutarse.
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Prometido. Ahora, djeme que le presente a mis amigos. Este es Charles Wentworth y este
Statler Mortman. Y yo soy...
David Graham complet Emily, sonriendo de una manera incitante. Le hubiera
reconocido en cualquier parte por la descripcin que me hicieron de usted.
El corazn de Emily palpitaba con fuerza cuando se sent a la mesa con aquellos tres hombres,
uno de los cuales podra ser un asesino. Pero estar rodeada de hombres de tal poder y misterio no
se pareca a nada de lo que haba experimentado antes. Charles Wentworth estaba mirando
descaradamente su collar con codicia y frialdad.
Nunca lo he hecho tasar. Cunto cree que vale? inquiri ella, desafiante.
Medio milln, como mnimo contest el hombre, dndole una profunda calada al cigarro.
Si dice eso, al menos entonces vale el doble replic Statler Mortman, y por el modo en que
mir a Emily, se convenci de que era el Lobo... Cuando le mir a los ojos, entendi por qu tantas
mujeres se enamoraban de l. De hecho, le dar un cheque por setecientos cincuenta ahora
mismo.
Emily tard un momento en darse cuenta de que quera decir setecientos cincuenta mil
dlares.
Oh, caramba! grit, asombrada. Har que me d vueltas la cabeza. Tan solo soy una
bibliotecaria de pueblo y este es mi primer baile. A que es bonito? Mirando a lo lejos, divis a
los que bailaban como si le interesaran.
De modo que, seorita bibliotecaria, dnde encontr las piedras?
Un fantasma le cont a mi ngel de la guarda dnde estaban, y yo se las entregu. Al ngel,
quiero decir.
Ninguno de los tres hombres sonri; de pronto, la sangre de Emily pareci congelarse; dese no
haber drogado a Michael, haberse marchado de la fiesta cuando l se lo pidi.
Charles Wentworth dio otra profunda calada al cigarro.
Y dnde est tu ngel, ahora?
Mejor que mantenga esta figura, pens.
Anda por aqu, por alguna parte. Ya sabe cmo son los ngeles, siempre vigilando y
protegiendo.
Ninguno sonri.
Cmo se llama?
Anastasia Jones respondi de inmediato. En el ltimo hombre con el que se cas, mi
madre buscaba algo de animacin. Ahora, si me disculpan, tengo que...
Desde luego, pero no me puede negar al menos un baile con la mujer ms misteriosa de la
noche dijo Statler, desviando la mirada hacia su pecho.
Misteriosa, yo? Lejos de eso. Tan solo soy...
Cenicienta en el baile apunt David, sonriente. De modo que tiene que bailar y dejar que
todo el mundo la vea lucir este precioso vestido y sus formidables joyas. No se da cuenta de que
todas las mujeres del baile se reconcomen de envidia por unos rubes como esos? Estoy seguro de
que desde el imperio ruso ninguna mujer ha llevado unas joyas as.
JUDE DEVERAUX
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Emily se llev la mano al cuello, nerviosa. Aquellos dos hombres la hacan sentir como un
estropajo. Este otro hombre era tan bueno, tan amable. Qu es lo que le haba dicho la mujer?
Que embargaba a las viudas y a los hurfanos, no es as?
Venga, seorita Smith, qu dao le har un baile?
Era tan persuasivo que Emily le cogi de la mano que l le tenda... y no repar la forma en que
confundi su nombre. Qu poda suceder, en una pista de baile?, se pregunt, para sus adentros.
Diez minutos ms tarde, Emily estaba bailando y pensando que se ira pronto y se reunira con
Michael en el coche; de pronto, alguien choc contra ellos en la pista de baile y ella sinti un
pinchazo agudo en la parte derecha de la cadera.
Vaya, he sido yo? oy que deca una voz de mujer, pero Emily se tambaleaba y no
relacion la voz con un rostro.
Demasiado champn oy decir a un hombre.
Entonces sinti como la cogan unos poderosos brazos y se la llevaban. Pens que estaba
teniendo un sueo muy bonito, mientras se acurrucaba contra el fuerte pecho de un hombre, y
cerr los ojos. Ella era la Cenicienta y estaba en brazos del prncipe azul.
Cuando Emily se despert, no era un sueo sino una pesadilla. Le dola la cabeza y cuando
intent tocarse la frente con la mano, se dio cuenta de que estaba atada. Aturdida, abri los ojos e
intent fijar la mirada. Pareca estar en una habitacin grande y sucia, haba basura en el suelo y
dos ratas se escabullan al fondo de la habitacin. Cuando se le despejaron un poco la vista y la
cabeza, comprob que estaba sentada en una silla, con las manos atadas a la espalda y las piernas
a las patas de la silla. Aparte de ella, lo nico que haba en la habitacin era un viejo y deteriorado
escritorio de metal. No haba ventanas, solo una pesada puerta metlica a su derecha.
No haca falta ser muy listo para darse cuenta de que estaba en un edificio abandonado y que,
salvo que ocurriera un milagro, nadie iba a encontrarla.
Estaba a punto de empezar a gritar cuando la puerta se abri y entraron tres hombres. La luz
del da entr con ellos y Emily se pregunt si era el da siguiente al baile o dos das despus. A
juzgar por el estado de su cabeza, podra haber pasado una semana. Todava llevaba puesto el
precioso vestido rojo, pero ahora estaba rasgado y sucio. No le hizo falta bajar la mirada para
darse cuenta de que los rubes haban desaparecido.
Por un momento, los hombres permanecieron de pie dndole la espalda, como si no supieran
que ella estaba en la habitacin. Si voy a morir por lo menos puedo averiguar por qu, pens.
Quera hacer una pregunta inteligente, pero la nica palabra que le vena a la mente era por
qu?, y eso le dola en la garganta.
David Graham se volvi hacia ella y Emily pens que la mujer de los servicios tena razn,
pareca tan amable.
Es cierto que no lo sabes, verdad? pregunt l, mientras sostena el conjunto de rubes
que ella haba lucido.
Las grandes lgrimas rojas reflejaban la luz de la nica bombilla que colgaba del techo y
parecan diminutos fuegos.
No tengo ni idea dijo ella con voz cansada.
Se lo digo? pregunt David a los dems, haciendo que se volvieran hacia ella.
JUDE DEVERAUX
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Hay algn modo de impedir que lo hagas? pregunt Statler, y mir a Emily de una manera
que le hizo sentir fro en el cuerpo.
Haba una expresin de desprecio en la delgada cara de Charles.
l es el lobo, como t expresaste de manera tan encantadora.
Emily parpade. Quizs su pequea broma no haba sido tan encantadora como ella pensaba.
Decir lo que ella haba dicho poda parecer ingenioso en las pelculas pero en la vida real era una
grosera.
Al instante, levant la cabeza. Pero, qu estaba diciendo? Lo siguiente sera pedir disculpas a
los hombres que la haban atado a una silla y que seguramente iban a matarla. Les mir.
Creas que nos seduciras con tu insolencia, con tu... dijo Charles.
Ya es suficiente dijo David. Va a morir, qu ms quieres?
Michael, pens Emily.
Si le llamaba en su cabeza, tal vez la oira e ira a rescatarla. Pero incluso los ngeles necesitan
una direccin.
Dnde estamos? pregunt, esperando poder enviarle la informacin telepticamente.
Estamos en un estado del que nunca has odo hablar dijo Statler, lo que suscit las risas de
los otros dos.
Dnde encontraste esto? inquiri Charles. Hemos buscado por todas partes.
Tard un momento en comprender que se refera a que haban registrado el desvn de la
mansin Madison.
Habis registrado la casa? No advert que nadie hubiera estado all.
Crees que somos unos chapuceros? Quin crees que difundi la historia de que haba un
fantasma en aquella casa? pregunt Charles, percibindose en su voz el odio que senta por ella.
Pero hay un fantasma en esa casa. El capitn empez a decir ella.
Ahrranos tus bobadas. Dnde encontraste los rubes?
Mi, ummm..., amigo los encontr y no s dnde. Tal vez deberais preguntrselo a l.
Quiz pudiera convencerles de que metieran a Michael en esto y entonces podra rescatarla.
Como siempre haba hecho, pens ella, casi con lgrimas en los ojos. S valiente, Emily, se
dijo. Al menos sabes con seguridad que hay vida despus de la muerte. Sin embargo, ni siquiera
ese pensamiento consegua que se sintiera menos asustada.
Tu amigo es el que est durmiendo en la limusina? oy decir a una voz de mujer, y
entonces entr la que Emily haba conocido en los servicios. Cario, si le diste las tres pastillas,
no se despertar nunca.
Por un instante Emily no pudo ms que quedarse boquiabierta de consternacin.
Crees que podras obtener la informacin que te di de cualquier persona? pregunt la
mujer, divertida ante la confusin de Emily. Se dirigi hacia el escritorio y cogi a David por la
cintura. Este es mi querido hermanito dijo extendiendo la mano hacia los rubes. Creo que
me sentarn mejor a m que a la cmara acorazada de tu banco dijo sonriendo, y se volvi hacia
Emily. Pareces incrdula. Crees que estaba all y te di toda esa informacin por casualidad? No
te parece extrao que solo entrara una mujer durante todo el rato que estuvimos all dentro?
Haba alguien fuera vigilando la puerta. Ah, y lo siento por tu amigo, era muy apuesto.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ante la idea de la muerte de Michael, Emily casi se da por vencida. Michael ya no estara en un
cuerpo, sino en el Cielo, pero entonces record algo.
No podis matarle, no hasta que averige qu males me acechan y lo solucione.
Todos se rieron ante tal disparate.
Nena dijo Statler, te acechan muchos males.
Cuando estaba a punto de responder a ese comentario con un chiste grosero, son un telfono
y Charles sac un mvil del bolsillo de su chaqueta.
Los hombres estaban arreglados y recin vestidos en ropa informal, mientras que Emily se
senta como si en su vida se hubiera baado y, para colmo, su vejiga estaba a punto de reventar.
S, vale dijo Charles al telfono. Lo tengo. Saqumosla de aqu.
Statler la cogi por el brazo con una mano mientras en la otra sostena un cuchillo. Emily no
saba si era para cortar las cuerdas o para matarla.
Pero antes de averiguarlo, el telfono volvi a sonar y Charles levant la mano como solo los
hombres poderosos hacen cuando esperan que se les obedezca. Escuch durante unos momentos
y colg el telfono.
El pjaro se ha escapado se volvi para mirar ferozmente a Emily. Parece que tu amigo
anda suelto por ah.
Emily estuvo a punto de echarse a llorar de alivio porque Michael segua vivo, pero logr
controlarse y trat de permanecer tranquila. No tena ninguna duda de que Michael la
encontrara. Despus de todo, tena contactos en las ms altas instancias.
As que tenemos que esperar hasta la noche para liquidarte dijo Charles indignado.
Emily respir hondo para darse valor.
Como mnimo me podrais decir por qu habis estado persiguindome. Habis puesto una
bomba en mi coche en dos ocasiones.
Ya te dije que era una mala idea dijo David a Statler. Stat pens que una bomba en el
coche hara creer a todo el mundo que tu muerte estaba relacionada con la mafia y con ese
delincuente con el que ibas. Pero no funcion, eh? De algn modo, el FBI lo saba.
Emily guard silencio. No les iba a decir que Michael era su ngel de la guarda y que tena la
facultad de ver las emanaciones de los coches.
No puedo creer que no lo entiendas, una chica tan lista como t. Cuando empezamos a saber
sobre ti, estbamos... David alz la vista. Cmo estbamos?
Impresionados dijo Statler.
S, impresionados. Le estabas pasando muy buenas historias para noticias al descerebrado de
tu novio, y l estaba ascendiendo en el mundo del periodismo gracias a eso. Qu pena que no te
casaras con l, hubieras podido convertirle en gobernador.
Pero las historias que yo investigaba no tenan nada que ver con que vosotros intentaseis
matarme? pregunt ella, y a pesar de lo horroroso de la situacin, estaba verdaderamente
interesada.
No tenan nada que ver en absoluto y David volvi a admirar los rubes.
Intentasteis matarme por ellos? pregunt Emily con incredulidad. Los podais haber
robado. O por lo que tengo entendido, los podais haber comprado.
JUDE DEVERAUX
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Pero son tuyos dijo David, y pareca que eso le diverta sobremanera.
Emily estaba desconcertada.
Podais haberlos engarzado o tallado de nuevo, cualquier cosa, y eso los hubiera convertido
en vuestros.
Cre que habas dicho que era lista dijo la mujer con desdn.
Los pensamientos invadan la mente de Emily. Dijo con suavidad.
Qu quieres decir con que son mos?
Son de tu propiedad porque los has heredado.
Del capitn?
Cada vez estaba ms confundida, si bien su mente estaba llena de cosas ajenas al mundo
normal. En las ltimas semanas haba vivido en un mundo en el que habitaban personas con
cuerpo y sin l. Si el capitn, que estaba muerto, era el propietario de los rubes y despus se los
haba dado a ella, significaba eso que ella los haba heredado?
Deberas pegarle un tiro solamente por lo estpida que es dijo la mujer, dndole la espalda
a Emily.
Cul era el apellido de soltera de tu madre? le pregunt David.
Wilcox.
Y el de la madre de tu madre?
No... no me acuerdo.
Qu te parece Simmons?
S, creo que era ese dijo Emily, ms confundida si cabe ya que se trataba de un nombre
bastante corriente.
Y cul era el de la esposa del capitn Madison?
Rachel... Emily levant la cabeza. Simmons susurr. Emily se qued all sentada
parpadeando mientras los pensamientos inundaban su mente. Quieres decir que yo tengo algo
que ver con el capitn Madison?
Alguna vez has visto una fotografa de su mujer?
No, despus de la muerte del capitn, ella destruy todas sus fotografas.
No todas. Mi familia tena unas cuantas de cuando ella era una nia.
David se meti la mano en el bolsillo interior de la chaqueta y sac una foto para ensersela a
Emily.
Pero ella...
Se parece a ti. S, s se parece. Sois iguales. Fjate en las joyas de la foto.
Ya entiendo dijo Emily, al reconocer los rubes, aunque en realidad no entenda nada.
Quin eres t?
l saba exactamente a qu se refera.
Mi bisabuela era la hermana de la esposa del capitn. Pero t, seorita bibliotecaria, eras
bisnieta de la esposa del capitn.
Eras. Tiempo pasado, como si ya estuviera muerta.
JUDE DEVERAUX
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Yo..., yo no lo saba, nunca lo habra pensado. Ni siquiera saba que ella tuviera una hija. No
aparece en ningn registro. Qu crees que la hizo enloquecer? Yo no lo s, an no lo he
averiguado.
Pero lo habras hecho. Era un secreto muy bien guardado en mi familia. La joven Rachel
Simmons se qued embarazada de su amante, y despus la abandon, as que la enviaron a casa
de una ta para tener el beb. Cuando regres, su padre la cas con el capitn. En aquel momento
era el nico hombre del pueblo que estaba dispuesto a casarse con ella. Sabas que el capitn
mat a dos hombres en sendos duelos porque se haban burlado en el bar sobre la honra de su
mujer? No, bueno, lo habras descubierto. Siempre has fisgoneado en las historias hasta que lo
averiguas todo.
El capitn mat al amante de ella dijo Emily mientras trataba de asimilarlo todo.
No, no lo hizo dijo David. Ella le mat. Ella le amaba con toda su alma, la muy tonta, y
despus la abandon en el instante que supo que estaba embarazada y a punto de ser
desheredada. l se march al extranjero para volver aos ms tarde y enterarse de que su antigua
amante viva en una mansin y llevaba rubes del tamao de limones. Volvi a cortejarla en
secreto. El capitn lo saba, pero la amaba tanto que le dej hacer lo que ella quisiera. El capitn
habra permitido que el amante viviera con ellos si eso es lo que ella hubiera deseado. Pero
cuando su esposa se enter de que las joyas eran lo nico que codiciaba su amante, cogi una de
las pistolas del capitn y le atraves el corazn de un disparo.
Despus de haberle disparado en los genitales aadi la mujer.
Es verdad, he olvidado ese horripilante detalle. Siempre me olvido de ese detalle.
Y el capitn carg con la culpa concluy Emily asombrada.
S. Convenci a su viejo y fiel sirviente de que testificara contra l en la sala del tribunal de
modo que fuera l el ahorcado y no su mujer. Ms tarde el sirviente se suicid a causa de los
remordimientos y la mujer enloqueci.
Y el beb creci en el seno de una buena familia de Iowa dijo Emily suavemente, pensando
en el lugar de procedencia de la familia de su madre.
Eso es.
Y cuando creci, se cas y dio a luz a tu abuela.
Supongo que eso significa que el capitn dej todo en herencia a su mujer y ella dej
testamento dejndoselo todo a su hija, dondequiera que estuviera dijo Emily.
Exacto David mir a su hermana. Ya te dije que era lista.
Pero yo no saba nada. Yo...
T estabas investigando la historia del capitn, fisgoneando en cosas que no te incumban, y
lo habras descubierto. Qu pena que no seas tan tonta como tu novio. No estaras en peligro si lo
fueras. Es incapaz de encontrar los zapatos sin ayuda.
De modo que si te deshaces de m, entonces te convertirs en el heredero de la fortuna de
Madison. Existe tal fortuna?
Y tanto, y de considerable cuanta dijo la mujer.
Y hay rumores sobre la existencia de tesoros escondidos en aquella mansin dijo Statler.
Su mujer posea una fabulosa coleccin de joyas. Parece que las gemas de colores le ayudaban a
olvidar lo que haba perdido. Adems de los rubes, tena esmeraldas, diamantes amarillos y
JUDE DEVERAUX
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montones de piedras semipreciosas. Hoy en da valen millones. Pero cuando ella muri, no
encontraron ni una joya. No las haba vendido, as que todo el mundo pens que seguan en la
mansin.
Por qu no se sabe todo esto? pregunt Emily. Debera haber leyendas acerca de una
casa llena de joyas.
Hay leyendas sobre fantasmas. Nos hemos gastado mucho dinero colocando un sistema de
sonido que ahuyentara a los mocosos y evitara que curiosearan por all dijo Charles, despus de
haber estado un buen rato sin hablar. El fantasma anul cualquier historia sobre un tesoro.
Pero por qu no reclamasteis la casa para hacer as con ella lo que quisierais? pregunt
Emily. Nadie lo saba excepto vosotros. Desde luego yo no lo saba.
El juez Henry Agnew Walden, esa es la razn. Presentamos la demanda hace cinco aos pero
l dijo que quera saber lo que haba sido de la hija. Y no nos crey cuando le dijimos que haba
muerto cuando era una nia.
Te dije que l no creera nada de cuanto le dijeras insisti la mujer. Mi querido hermano
sedujo y abandon a la hija del juez. Por esta razn, el juez saba muy bien lo que era un nio sin
padres.
Y qu queras que hiciera? Ella se me ech encima dijo David con una mirada desprovista
de arrepentimiento.
Decir que no? dijo su hermana con aire de superioridad.
Y si os doy la mansin? pregunt Emily. Para qu quiero una casa vieja y un montn de
joyas? De todos modos, cundo iba a tener ocasin de ponrmelas?
Todos se volvieron para mirarla con una misma expresin que deca: No somos idiotas.
Firmara cualquier papel dijo Emily dcilmente. No podrais redactar un contrato
rpidamente?
Qu gran idea! Nos cedes millones de dlares en joyas y tierras, y despus no vas a juicio
para intentar recuperarlo. Es ese tu plan?
Pero estara demasiado asustada para hacer algo dijo Emily, mientras perciba el tono
quejumbroso de su propia voz. Y eso que se supone que iba a ser valiente, pens.
El dinero es una cosa extraa. Si se tiene suficiente, arma de valor hasta a la persona ms
tmida. Creme, seorita bibliotecaria, un buen abogado te convencera para que nos demandaras
y ganaras el caso, por supuesto. Al fin y al cabo, era tu bisabuela.
Basta ya! exclam la mujer, mirando a Emily de arriba abajo. Si sigues hablando, al final
le pedirs que se case contigo.
Buena idea dijo Statler, sin dejar de mirar la parte superior del busto de Emily que
sobresala del vestido.
Tenemos que sacarla de aqu y acabar con esto de una vez. Cuanto antes lo hagamos, antes
te declararn el familiar ms cercano dijo la mujer. Y dame eso aadi al tiempo que
arrebataba los rubes de las manos de su hermano.
Michael! se dijo Emily, y dese con todas sus fuerzas haberle escuchado y obedecido, y no
haber intentado comportarse como una mujer fatal.
Emily ya no pens nada ms porque la haban pinchado con una jeringuilla en la parte superior
del brazo y perdi el conocimiento al instante.
JUDE DEVERAUX
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C
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33

Cuando Emily despert, estaba dentro del maletero de un coche. Nunca antes haba estado
dentro de un maletero, pero el olor, los ruidos, los golpes y el gato que se le clavaba en las
costillas, eran inconfundibles.
Por ms que lo intentaba, no poda entender qu estaba ocurriendo. Eso de estar atada dentro
del maletero de un coche le pasaba a otras personas, no a ella. No a pequeas bibliotecarias
aburridas, cuya idea de pasarlo bien era encontrar una primera edicin en una tienda de
antigedades.
Michael dijo en voz alta en su mente.
No poda hablar porque le haban tapado la boca con cinta adhesiva. Pero si pudiera hablar, le
habra gustado decirle algunas cosas que no le haba dicho antes.
En primer lugar, que le amaba. Le amaba por lo que era, no porque fuera un ngel, ni porque l
la quisiera a ella. Le amaba porque siempre se preocupaba por los dems, tanto si tenan cuerpo
como si no.
Estaba tan segura del amor que l senta por ella, que saba que poda drogarle y l continuara
querindola al da siguiente. Claro que se enfadara y le gritara y le dira la tontera que haba
hecho, pero seguira querindola. Cuntas mujeres estaban tan seguras de sus hombres como
para poder hacer eso? A Donald siempre intent complacerle, pero con Michael, el mero hecho de
ser ella misma ya pareca complacerle.
Te quiero dijo mentalmente y asomaron lgrimas a sus ojos cuando pens que ya nunca
podra decrselo.
Nunca podra decirle que tena razn con lo de la fiesta y que ella estaba equivocada, y nunca
podra decirle lo mucho que se haba divertido con l. Era interesante, divertido, carioso y todo lo
que una mujer pudiera desear, pens. Y le trat como si fuera basura, pens, con ms lgrimas
en los ojos.
Ahora ella se diriga a la muerte. No le caba ninguna duda. Y ni Michael ni todos sus poderes
haban podido salvarla. Qu sera de l cuando regresara al Cielo y le dijera al arcngel Miguel
que haba fracasado, que no haba podido eliminar la maldad que rodeaba a Emily?
As que ahora iba a morir y no le vera ms con apariencia humana. En su prxima vida ella sera
humana y l la mirara desde el Cielo. Al menos estara all durante cien aos ms antes de que le
trasladaran a otro lugar. De repente, cien aos no le parecan mucho tiempo porque es todo el
tiempo que estara con l.
Cuando el coche se detuvo, Emily ya no tena miedo. Tal vez se deba a que desde que haba
conocido a Michael, ya saba lo que le esperaba. Ya no haba dudas acerca de la vida despus de la
muerte o de la reencarnacin. Al menos no para ella. A ella solo le quedaba la certeza de que ya
no vera a Michael nunca ms.
Cuando abrieron el maletero, no le sorprendi comprobar que estaba en un bosque. Sera uno
de esos cadveres que los nios encuentran jugando y nadie podra identificarla. Ni siquiera haba
hecho testamento.
Muy bien, acabemos de una vez dijo Charles mientras la coga del brazo y tiraba de ella
adentrndose cada vez ms en el bosque.
JUDE DEVERAUX
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Emily saba que no vala la pena pedir clemencia a este hombre, no tena corazn.
Por favor, permteme morir con dignidad, rez. No permitas que lloriquee y suplique.
Con renovada determinacin, Emily se esforz por mantener el paso mientras Charles tiraba de
ella a travs de la maleza.
David fue el primero en or el ruido.
Qu es eso? pregunt, con los nervios de punta.
Los otros estaban tan tranquilos que Emily se pregunt si no habran hecho esto antes. Se les
conoca como el Tro Letal, y quiz con razn.
Tal vez Michael haba utilizado algn tipo de brujera o, en su caso, de angelera, porque les
encontr casi antes de que pudieran orle. Iba en una de esas enormes motos Harley-Davidson de
color negro que solo los peores matones montaran y, sin embargo, a Emily nada en su vida le
haba parecido mejor. Ni montado en un corcel negro, le habra parecido con ms propiedad un
hroe de antao.
Soltadla! orden Michael con suavidad mientras se bajaba de la moto.
Charles solt una horrible carcajada al tiempo que apuntaba a Michael en la cabeza con una
pistola.
No me hagas rer. Ven y ponte a su lado.
Con mucho gusto dijo Michael acercndose a Emily lentamente, y entonces la liber de las
manos de Charles.
Michael puso la mano en la cinta adhesiva que Emily tena en la boca y ella se prepar para el
dolor del tirn, pero la cinta se despeg y no sinti nada.
Puedes matarles a los dos dijo la mujer. En realidad es perfecto. La mata y luego se
suicida. Perfecto. Pasa constantemente.
Le he dicho a la polica dnde estis dijo Michael con suavidad, mientras desataba los pies
y las manos de Emily. Al menos ella notaba que la desataba, aunque Michael no pareca moverse.
Crees que no tenemos comprada a la polica? dijo Statler. Adems, el idiota de Donald
ha manchado tanto la reputacin de esta mujer que todos pensarn que se lo mereca.
La mujer sonri a Emily con frialdad.
Cario, es un poco tarde para que te enteres de esto, pero nunca confes en un hombre. El
que llamaba era Donald. Te ha vendido por la promesa de que podr presentarse a gobernador en
las prximas primarias.
Emily dio un grito ahogado y la clida mano de Michael se desliz en la suya. Como siempre,
logr tranquilizarla. Mientras lo haca, ella le transmiti pensamientos de amor hacia l. Michael
debi de leer su pensamiento porque apret la mano de Emily, que se sinti mucho mejor.
Michael siempre la haca sentir mejor.
No puedes matarme dijo Michael suavemente, permaneciendo de pie justo al lado de
Emily. No importa lo que me hagas, no puedes matarme hasta que el Cielo est preparado para
que yo deje la Tierra.
Michael miraba a David y a su hermana, pero no poda ver a Charles que estaba a un lado. Con
una sonrisa de satisfaccin dibujada en la cara, Charles levant la pistola y apunt para disparar.
JUDE DEVERAUX
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Emily no pens en lo que haca. Solamente saba que no quera estar en el planeta sin Michael.
Si l iba a abandonar la tierra, entonces ella tambin lo hara y, dondequiera que fueran a parar,
estaran juntos.
Sin pensar en su propia vida, ech el cuerpo delante de Michael y la bala fue directa a su
corazn.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Michael estaba de pie frente al arcngel Miguel, y la magnificencia del mismo era aterradora.
Era un soldado, un ngel que haba supervisado todas las guerras de la historia, y su gallarda e
imponente presencia atemorizaba a Michael.
Te envi a que hicieras un trabajo dijo el arcngel, bajando la mirada y apuntando con su
aristocrtica nariz a Michael.
Michael siempre haba deseado ver la cara del ngel ms eminente, pero ahora que se
estremeca en su presencia, casi se arrepenta de haberlo deseado.
Y he fracasado musit Michael. Lo admito y te ruego que me perdones.
El arcngel mir a su amigo Gabriel, un ngel de miles de aos de edad. En su da Gabriel haba
gobernado la tierra, pero haca ya mucho tiempo que cedi su poder al joven arcngel Miguel.
Ya has sido castigado, as que puedes marcharte.
Pero Michael no se movi.
Qu deseas? dijo el arcngel; sus oscuras cejas formaban una sola lnea.
Deseo estar con ella contest Michael, tratando de ser valiente aunque las palabras se
encallaron en su garganta.
Lo estars durante los prximos cien aos y entonces...
No! dijo Michael ms bruscamente de lo que deseaba, y continu ms suavemente.
Quiero decir que quiero estar con ella aqu, en esta vida y ahora. En la tierra. Con apariencia
humana.
El arcngel lanz a Michael una mirada tan penetrante que estaba seguro de que estaba
flambeando su alma.
Pero su cuerpo terrestre ha muerto.
Michael respir y trag saliva.
Puede resucitar.
Solo Dios puede hacer eso dijo suavemente el arcngel Miguel, examinando a Michael con
curiosidad.
Entonces se lo pedir a l dijo Michael con firmeza.
Pero debe de haber alguna razn para la resurreccin dijo Gabriel, detrs de su joven
amigo.
Michael reuni todo su valor.
Dar cualquier cosa a cambio de devolverle la vida y poder estar con ella.
En el Cielo no era necesario dar demasiados detalles puesto que los arcngeles podan leer con
facilidad los pensamientos de los espritus de menor nivel como Michael.
Sabes lo que ests diciendo?
S, lo s dijo Michael y al decirlo, el miedo abandon su cuerpo. S, s exactamente lo que
estoy diciendo.
Ests diciendo que ests dispuesto a dejar de ser un ngel por ella? Renunciars al Cielo
por ella?
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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S contest Michael sin vacilar. Ella dio su vida por m, de modo que yo lo dar todo por
ella.
El arcngel Miguel desestim eso con un gesto de la mano.
Pero ella va a una vida mejor. Lo ha hecho bien en esta vida, aunque haya sido corta, as que
tendr mejor suerte en la siguiente.
Quiero estar junto a ella en esta vida y en... en todas las dems vidas. Renuncio al Cielo por
eso dijo Michael mientras trataba de no temblar.
El arcngel Miguel le mir durante unos instantes:
Si haces eso, asumirs todos los horrores de la vida humana. Habr dolor y tristeza, tragedia
y...
Y amor dijo Michael, y a medida que hablaba iba recobrando los nimos. La amo.
Siempre la he amado, ahora lo s. No soy un buen ngel de la guarda. Dediqu demasiado tiempo
a Emily y poco tiempo a los dems. Y he manipulado vidas, algo inadmisible. Incluso he
manipulado las vidas de Emily porque no soportaba verla con otros hombres. Qu clase de ngel
de la guarda soy si me entrometo de esa manera? Siento un amor terrenal por ella. No hay nada
de sagrado en mi amor por Emily; en realidad es muy carnal.
Entonces dijo el arcngel, clavando todava su mirada en Michael. Debes comprender
que si renuncias al Cielo, no podrs cambiar de opinin.
Por un instante Michael pareci vacilar, pero entonces sonri.
No, no lo har. La he amado durante siglos, as que no creo que cambie de opinin.
No recordars nada del tiempo en que fuiste un ngel. Te atormentarn todos los males
humanos.
Lo entiendo y estoy dispuesto a dar a cambio lo que haga falta. Devolvers su cuerpo a la
vida?
Si ests decidido. No cambiars de opinin?
No, estoy seguro y cuando lo dijo, lo estaba.
Entonces ya est dijo el arcngel Miguel.
Y ya estaba.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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Ya est.
Me tomas el pelo dijo Emily, sosteniendo a su hijo de ocho semanas en la rodilla mientras
trataba de abrocharse el vestido. No ms reescrituras? pregunt, bromeando.
En absoluto. Djame que lo coja mientras te cambias dijo Michael estirando los brazos
hacia el nio.
Cambiar el qu?
Muy graciosa. Mientras te cambias de ropa porque os voy a llevar a cenar a los dos para
celebrarlo. Uno no termina de escribir un libro cada da.
Tampoco ocurre cada da que un hombre de treinta y siete aos escriba su autobiografa.
Nuestra autobiografa dijo l, cogiendo al nio en brazos y dndole un tierno beso antes de
acurrucarle contra su hombro.
Tuyo dijo Emily, sonriendo mientras suba las escaleras de la vieja mansin, y mientras lo
haca pens en los ltimos dos aos de su vida.
Pens en cmo conoci a Michael, al que casi atropella con el coche, cmo l sufra amnesia y
tuvieron que trabajar juntos para averiguar quin era. Y fue mientras investigaban, con el FBI tras
ellos pensando errneamente que Michael era un criminal en busca y captura, cuando
averiguaron que alguien estaba intentando asesinar a Emily.
Se detuvo en el descansillo por un instante y mir hacia abajo, al cabello moreno de su marido,
que sostena a su hijo, mecindose suavemente con l mientras escuchaban el disco de Enya
preferido del nio.
Ella record cmo Michael la rescat de aquellos hombres, cmo escaparon en la moto de
Michael y cmo, detrs de ellos, el coche en el que viajaban los tres hombres y la mujer se
despe por un precipicio. Los cuatro murieron en el acto. Cuando se hizo pblico que Donald
Stewart, el periodista televisivo que se haba prometido con Emily, estaba implicado en la
conspiracin, fue desacreditado y despedido. Haba odo que Donald estaba haciendo las
previsiones meteorolgicas en un pueblo perdido cuyo nombre nadie conoca.
Ms tarde, Emily reclam su herencia, la mansin Madison, y Michael y ella se casaron.
Emplearon parte de la fortuna del capitn en restaurar la antigua casa hasta que se convirti en un
hogar acogedor, hogar que ella y Michael pensaban llenar de nios.
Pens que resultaba extrao cmo un principio tan aparentemente infeliz haba acabado tan
bien. A veces se preguntaba cmo sera su vida ahora si ella o Michael no hubieran escapado
cuando aquellos hombres les apuntaban con pistolas.
Pero escapamos dijo ella en voz alta, y continu subiendo las escaleras. Gracias a Dios y
al Cielo.
Se detuvo un momento para contemplar la enorme vidriera de colores que iba desde el techo
de la casa hasta el primer piso. La vidriera original se haba hecho aicos haca muchos aos y,
cuando Emily hered la casa, cubrieron el espacio con un panel, de modo que cuando decidieron
cambiarlo, Michael dijo:
Pongamos una imagen del arcngel Miguel.
Tienes una foto suya para drsela al cristalero? dijo Emily, bromeando.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


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No, pero aunque sea raro, s qu aspecto tiene.
De manera que haba una vidriera con la imagen de un hombre de tres metros y medio, un
hombre extraordinariamente apuesto que llevaba una armadura negra y que miraba frunciendo el
ceo a quien pasaba ante l. Pero incluso con el ceo fruncido, haba algo benvolo en su
expresin y Emily le sonrea cada vez que pasaba delante de l.
Gracias a ti tambin susurr ella, sin saber por qu.
Qu tena que ver un personaje de ficcin como el arcngel Miguel con que ellos escaparan de
unos hombres armados?
Sin hallar la respuesta, Emily se encogi de hombros y subi las escaleras hasta su dormitorio.
Abri la puerta del armario.
As que, dgame capitn, qu debera ponerme esta noche? dijo en voz alta, refirindose
al fantasma que la gente deca que habitaba en la casa.
Sin embargo, ni ella ni Michael haban visto nunca ningn indicio de que hubiera un fantasma
en la casa; adems, no crean en fantasmas.
Mirndose la barriga, cuya forma todava dejaba mucho que desear, ella hizo una mueca.
Venga, capitn, tenga piedad, qu cree que una mujer gorda y que acaba de tener un beb
como yo debe ponerse para seducir a su marido? Necesito ayuda.
Lo dijo en broma, pero al instante oy un ruido que provena de la parte superior del armario.
No, ardillas otra vez, no! dijo, mirando al techo.
Encendi la luz y, para su asombro, vio que el techo del armario empezaba a desprenderse.
Termitas?, pens, mientras segua mirando cmo caan las tablas.
En el momento en que cayeron por completo con gran estrpito, agach la cabeza, pero no
antes de que algo la golpeara en ella. Cuando levant la mano y lo toc, not algo muy liso y fro.
Una vez se hubo asentado el polvo, Emily se mir la mano y vio que sostena un collar de
esmeraldas y que a sus pies, en sus hombros y entre su ropa haba lo que parecan ser las joyas del
tesoro de un pirata.
Caramba! dijo Emily con los ojos como platos mirando las piedras relucientes.
Qu ha sido eso? grit Michael mientras suba las escaleras, sosteniendo al nio
firmemente. Ests bien? Ha sonado como si el techo se estuviera desplomando.
Lentamente, Emily se dio la vuelta y levant las manos.
Creo que hemos encontrado las joyas de la bisabuela dijo suavemente.
Que me aspen! dijo Michael, recogiendo del suelo una pulsera que pareca ser de
diamantes. Como a vosotros mir hacia un rincn de la habitacin. Gracias, viejo dijo.
Tanto l como Emily hubieran jurado que oyeron una efusiva carcajada.
Salgamos de aqu dijo Michael.
Entonces cogi a Emily de la mano y bajaron las escaleras corriendo.
Gabriel levant la vista hacia el arcngel Miguel y le dijo: Por qu le enviaste a la Tierra?
Porque durante siglos Michael se haba enamorado de Emily. A veces pasa, pero en el caso de
Michael estaba interfiriendo de manera negativa. Emily tiene muy buen corazn, pero segua
enamorndose de canallas. En las ltimas vidas, antes de ver a Emily casada con un hombre que la
tratara como basura, Michael quebrant el sistema y evit las bodas.
JUDE DEVERAUX
Un ngel para Emily


Escaneado y corregi do por GEMA - Editado por Mara Adil n Pgi na 163

Y eso no es bueno? pregunt Gabriel, con los ojos brillantes, ya que conoca la respuesta.
Siempre le haba divertido ver a un soldado glorioso como el arcngel Miguel involucrado en
algo que no fuera la guerra y la paz.
Lo habra sido, salvo que Michael no poda soportar que ningn otro hombre se casara con
ella y Emily viva una vida de solterona. Durante dos vidas ha muerto virgen, sin hijos, una carga
para sus familiares; tristes y solitarias vidas. Y ese no era su destino.
As que, en esencia, le enviaste a la Tierra para que decidiera si quera estar o no con la mujer
que amaba.
Exactamente.
Y ha hecho lo que t esperabas?
Claro que s. Me ha complacido en gran medida. Los dos son buenas personas y tendrn
buenos hijos. Irradiarn mucho amor y bondad. En la Tierra siempre vienen bien el amor y la
bondad.
Entonces, nuestro joven amigo Michael no ser rebajado de categora?
El arcngel mir a su viejo amigo y al ver que le estaba tomando el pelo, sonri. No importa lo
amenazador que fuera su semblante, nunca atemorizaba a Gabriel ni poda engaarle, puesto que
tanto Gabriel como Dios saban que Michael tena un gran y amable corazn.
No del todo murmur Michael, y volvi a centrar su atencin en lo que suceda en Oriente
Prximo. No, no del todo.

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FFI
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