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SATURACION DE AGUA EN CARBONATOS

El acondicionamiento en el proceso de tratamiento, comprende las acciones que se llevan a cabo sobre
el agua ya filtrada, que modifican determinados parmetros de calidad, fundamentalmente comprende el
ajuste de pH, la fluoracin y remineralizacin (en escasas instalaciones) y tambin puede considerarse
como acondicionamiento, la cloracin final o desinfeccin, ya sea con cloro, cloraminas u ozono.
En cuanto a la modificacin del pH, generalmente implica una elevacin de ste, ya que tanto el sulfato
de almina empleado como coagulante como el cloro, disminuyen el pH, especialmente en aguas de baja
salinidad, y por otra parte, algunas aguas contienen carbnico disuelto en exceso sobre el necesario para
el equilibrio carbonatos bicarbonatos, que requieren su eliminacin, emplendose, tanto para eliminar
este CO
2
, como para la elevacin del pH algn reactivo alcalino, siendo el ms empleado, una lechada de
hidrxido clcico, esta operacin puede considerarse como una verdadera remineralizacin.
Dado que el equilibrio carbnico es fundamental en todas las aguas naturales y tratadas, describimos
este fenmemo a continuacin.
Cuando un agua se pone en contacto con carbonatos y en esta agua hay presente anhdrido carbnico
libre, tiene lugar la reaccin qumica de transformacin del carbonato en bicarbonato, hasta alcanzarse el
equilibrio representado en la siguiente reaccin:
CO
3
Ca + CO
2
+ H
2
0 (CO
3
H)
2
Ca (1)
Esta reaccin es fundamental en el problema que estamos tratando, ya que regula el equilibrio
carbonato-bicarbonato e influye en el pH del medio.
Saturacin
Entre los hechos que pueden proteger a una conduccin de agua de posibles corrosiones , est la
precipitacin de carbonato clcico , formando una capa protectora en el interior de la conduccin. Esta
precipitacin puede por otra parte llegar a producir obstrucciones y otros fenmenos indeseables. En el
tratamiento y conocimiento de estos fenmenos, que en definitiva son reacciones qumicas, intervienen :
la propia agua (H
2
O), dioxido de carbono (CO
2
), cido carbnico (CO
3
H
2
) y los iones hidroxido (OH)
-
,
hidrgeno (H)
+
, carbonato (CO3)
=
, bicarbonato (CO
3
H)
-
y calcio (Ca)
++
.
En la formacin del precipitado de carbonato clcico :
CO
3
=
+ Ca
++
= CO
3
Ca , se requiere una condicin para que la formacin y precipitacin
tenga lugar, esta condicin es que el producto de las concentraciones de [Ca
++
] y [CO
3
=
] sea mayor que
una constante conocida como producto de solubilidad, Ks (aguas sobresaturadas).

El precipitado o capa protectora de carbonato clcico no se formar con las aguas donde el producto
[CO
3
=
]. [Ca
++
] sea menor que la constante de solubilidad. En este ltimo caso las aguas no formaran la
capa protectora, sino que sern corrosivas.
El producto de solubilidad no es constante, decrece con el incremento de la temperatura, de tal forma que
un agua que est por debajo de la saturacin, a baja temperatura, puede pasar a sobresaturada cundo se
eleva su temperatura, es decir que la tendencia de un agua a formar incrustaciones se incrementa con el
aumento de la temperatura.
Cuando se dice que un agua est justamente sobresaturada, quiere decirse que puede precipitar
carbonato clcico, lo cual no significa que precipitar de forma clara, pues en general el producto de
solubilidad debe ser claramente excedido para que la tasa de precipitacin del carbonato clcico sea
significativa.
Si lo que se desea es que partiendo de un agua que est por debajo del punto de saturacin , sea capaz
de formar una capa protectora de carbonato clcico, se le suele aadir generalmente alguno de estos
iones, o ambos, hasta conseguir el punto deseado, es decir, sobrepasar el punto de saturacin.
En el esquema siguiente se representa el punto de saturacin o equilibrio, como la linea que divide la
zona de "precipitacin posible" y la zona de "precipitacin no posible. En este esquema, el agua con las
condiciones de la parte idquierda, es decir, infrasaturada, o de "precipitacin no posible", como puede ser
el punto A, podr pasar a la zona derecha o de saturacin, incrementando la concentracin de Ca
++
o de
CO
3
=
, para sobrepasar el producto de solubilidad y llegar al punto B.

Una vez conseguida la sobresaturacin ( punto B), comienza la precipitacin de CO
3
Ca y durante esta
precipitacin el sistema se mueve hacia la direccin de alcanzar el punto de saturacin C, depositandose
CO3Ca en el camino, en este punto C ya no habr ms tendencia a la precipitacin ( si se mantienen
constantes el resto de condiciones), pues habr precipitado la maxima cantidad posible de CO
3
Ca.
Si por ejemplo, en el proceso de acondicionamiento del agua , se alcanzara el punto D , de mayor
sobresaturacin, entonces la precipitacin de CO
3
Ca ser mayor y generalmente ms rpido.



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