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Laguna de Chicabal en Quetzaltenango

Este es un lugar precioso que le est esperando aqu en Quetzaltenango. Es un viaje doble porque
visita una laguna y sube un volcn. Sus bosques frescos y aguas limpias son un regalo de la
naturaleza para quienes vienen a caminar por estos agradables senderos en Chicabal. Si usted no
ha venido qu est esperando?

De todos los volcanes de Guatemala dos son famosos por tener lagunas en su crter. Uno es el
Volcn de Ipala (que unos dicen est en Jutiapa y otros que en Chiquimula, pero ver el mapa de
elevaciones nos revela que comparte territorio en ambos departamentos).

Y desde luego, el otro famoso por su belleza e importancia para la cultura Maya es el de Chicabal
que se encuentra en el departamento de Quetzaltenango.

Este volcn no es difcil
El Volcn Chicabal tiene una altura de 2,700 metros sobre el nivel del mar. Su altitud no debe
preocupar a quienes comienzan a subir volcanes en Guatemala porque Xela como ciudad est a
2,330 metros sobre el nivel del mar. Adems el ascenso es bastante sencillo y con senderos bien
identificados.

No es tan fcil llegar (por decirlo as) desde la carretera porque la sealizacin es algo confusa
(cuando hay). Quiz porque ahi se celebran rituales importantes para la cosmovisin Maya y de
cierta manera evitan fomentar Chicabal como un lugar para visitas tursticas. Tanto es as que
durante los primeros das de mayo no dejan ingresar. Semana Santa es buena fecha an para ir.







Aqu se puede ver que al medio da la neblina cambia el cielo azul por un manto blanco.
Los pocos letreros que llevan hasta la entrada, en donde hay que pagar una cuota de ingreso que
vara para turistas nacionales y extranjeros (de Q10 a Q20) indican que Chicabal es el Centro de la
Cosmovisin Maya. Ahi mismo hay baos y venta de bebidas para el camino.


Camino familiar hacia el mirador y la Laguna de Chicabal

De la entrada donde hay un amplio parqueo se comienza a caminar hasta una bifurcacin que
llega a la izquierda hasta el mirador de la laguna y hacia abajo hasta la orilla. El camino es ancho y
no hay forma de perderse.

Solo el camino que baja hasta la laguna se vuelve angosto en parte del tramo pero es totalmente
transitable.


Lugar Sagrado
Si usted tiene la sensacin de que lo estn observando es porque de seguro as es y no es para
preocuparse. En Chicabal la comunidad mantiene limpio el lugar y vigila que los visitantes se
comporten. As que comportese porque es un lugar de mucho respeto. En su orilla encontrar
altares y si tiene suerte ver alguno que otro ritual. Recuerde ser respetuoso y discreto, no es un
lugar para tomarles foto como si fueran danzas folclricas de una celebracin pblica... estos son
rituales de mucho respeto.





La gente es muy amable aqu pero recuerde que no es un lugar de recreo sino un lugar sagrado as
que no se meta a lavar nada ni mucho menos a baarse en la laguna porque sera una ofensa muy
grande.


El paisaje es muy bonito pero procure llegar temprano porque la neblina se apodera del lugar, an
as es un bonito escenario pero roba la oportunidad de las mejores fotos.

La primera semana de mayo es la ms importante y llegan muchos sacerdotes de toda Guatemala
para practicar sus rituales.

El ancho de la Laguna de Chicabal es de ms o menos 550 metros y se calcula su profundidad en
no menos de 300 metros.
Y cmo llegar a Chicabal?
Primero hay que ir hasta San Martn Chile Verde que no est nada lejos de Xela y con unos 30
minutos estar ahi en bus o auto. Desde aqu es importante consultar por dnde dirigirse hasta
Chicabal ya que las angostas calles con frecuentes comercios hacen muy fcil perder la
orientacin. Con seguridad en bus esto es ms fcil.

Si contina en auto o a pie seguir hasta un descenso que ingresa al valle donde an encontrar
tiendas, comedores y gasolineras. Consulte ahi el inicio del ascenso que no es tan obvio como para
describirlo en lneas aqu y no queremos que se pierdan, pero no se preocupe porque al estar ahi
nos bast una pregunta sencilla para encontrarlo.





Este camino de ascenso lleva hasta el ingreso de Chicabal y no se preocupe porque tambin suben
buses pequeos tipo microbus. Es un poco empinado as que evite ir en un auto sobrecargado
porque con seguridad se tendrn que bajar en algunas partes.

S dejan acampar en Chicabal en el rea de la entrada si usted lleva su propio equipo (carpa y bolsa
de dormir). Recuerde que el clima en estas reas es agradable pero ms fro que en la ciudad
capital. Buen viaje!
Durante el recorrido
Para preservar el ecosistema es imprescindible que atienda las siguientes recomendaciones:

- Ponga la basura en su lugar.
- Respete las plantas.
- No dae las cortezas de los rboles.
- No destruya los carteles de informacin.
- No se bae en la laguna.
- Siga las indicaciones de los guardar recursos.

Se recomienda ir bien abrigado y llevar por lo menos un litro de agua por persona.

El mejor momento del da para observar el volcn y la laguna despejados es como a las 7 la
maana, porque a las 10 se empieza a nublar.

Durante el invierno lleve un poncho plstico o capa.

Si piensa viajar en noviembre, ah sopla un viento ms fuerte acompaado de una brisa ligera

Agua en la cima
Las aguas de la Laguna Chicabal, son guardadas por el crter silencioso de un volcn.
Por Francisco Mauricio Martnez
Foto Carlos Sebastin
El cielo se refleja sobre las aguas cristalinas de una laguna que parece emerger del crter de un
volcn que en silencio ve transcurrir los aos. El misticismo envuelve el encanto de la laguna de
Chicabal, declarada rea protegida desde 1989.




Esta laguna, es una de esas bellezas naturales que desde el inicio atraen de manera extraa. El
visitante, de pronto, se siente embebido por sus rfagas de viento y el aroma de sus verdes
bosques. El canto y aleteo de la abundante variedad de
aves, seducen, an ms, al turista.
Las glidas aguas de este cuerpo lacustre tienen su
razn de permanecer fras: estn ubicadas a 2 mil 900
metros de altura sobre el nivel del mar, en la cima de
un volcn que permanece inactivo y que tiene el
mismo nombre de la laguna, en San Martn
Sacatepquez, Quetzaltenango.
Para llegar a esta cima se deben recorrer, inicialmente,
224 kilmetros de la capital hacia la cabecera
departamental de Quetzaltenango, y despus otros 24,
para llegar a la laguna. Al sitio se puede llegar fcilmente utilizando el transporte colectivo que
parte constantemente de Xelaj.
Jugar con el tiempo
Cada paso que se da en el sitio, es como un salto en la historia y la cultura del lugar, pues en sus
alrededores, mezclados entre la verde vegetacin, abundan los altares donde los mam y quiche
practican sus ceremonia ancestrales. Estar en esta cima es como romper caprichosamente con el
orden del tiempo y regresar a cada momento.
Los 26 altares mayas que an existen en el rea, convierten el lugar en uno de los ms sagrados e
importantes de la cultura indgena de occidente. La mayora est localizado en los alrededor de la
laguna, y slo tres estn en una de las cumbres del crter llamada Popbil.
La presencia de sacerdotes en los centros ceremoniales se registra durante todo el ao, debido a
que sus ritos los realizan de acuerdo al orden que determina el calendario maya y dependiendo de
las oraciones propuestas. Pero la que ms llama la atencin es la rogativa por la lluvia, a la cual,
segn se estima, asisten ms de 6 mil visitantes cada ao.
Este da especial coincide con la celebracin de la Ascensin de Jess al Cielo. Sin embargo, todas
estas ceremonias corren el riesgo de desaparecer, debido a que cada vez hay menos altares a raz
de la depredacin y el abandono de los sitios.
Bueno y dulce
Chicabal, en mam significa Espritu de sangre dulce o lugar bueno o dulce y su historia est
llena de leyendas mgicas que, con mucho celo, los habitantes del lugar guardan y transmiten
oralmente a sus descendientes mam y quiche.





El clima en la cima del volcn es muy hmedo, lo que permite observar paisajes difciles de
admirar en otras latitudes. El lugar tambin se presta para practicar el ecoturismo y, con suerte,
encontrar a la legendaria ave nacional, el quetzal, ya que este sitio es uno de sus ltimos refugios.
De chile
La historia de San Martn Sacatepquez, est muy ligada a la produccin de chile, tanto que mucha
gente an conoce el municipio con el nombre de San Martn Chile Verde. Pero la razn de este
nombre dej de tener sentido en 1902, cuando el volcn San Mara hizo erupcin y acab con las
plantaciones, as como con la semilla del chile verde.
Este acontecimiento vino a cambiar, radicalmente, la historia de este municipio, que tiene una
extensin de 100 kilmetros cuadrados, debido a que sus habitantes se dedicaron a producir ms
tejidos tpicos.
Los habitantes an conservan los valores y principios de su ancestral cultura y hablan el idioma
mam como medio de comunicacin a nivel familiar y comunal. El castellano lo utilizan, sobre todo,
los hombres, para realizar sus transacciones con los ladinos.
Desde la poca Precolombina, los habitantes creen que la naturaleza y el Universo inciden en la
vida de todos los seres humanos y que toda actividad importante no puede realizarse, sin antes
comunicarse con ellos y pedirles permiso.
De la conservacin de esta espiritualidad, que es uno de los pilares fundamentales de la
comunidad, se encargan los ancianos, quienes son los responsables de cumplir con el papel
cohesionador entre el pasado, el presente y el futuro de San Martn Sacatepquez.















Chicabal

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